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Iracema Dulley

Resenha

rev. hist. (So Paulo), ahead of print, 2015


http://dx.doi.org/10.11606/issn.2316-9141.rh.2015.89563

GOMES, RAQUEL.
UMA FEMINISTA NA
CONTRAMO DO
COLONIALISMO: OLIVE
SCHREINER, LITERATURA
E A CONSTRUO DA
NAO SUL-AFRICANA,
1880-1902. SO PAULO:
ANNABLUME, 2013.

Iracema Dulley1

Imbricaes entre o ordinrio e o excntrico: literatura,


feminismo e poltica na frica do Sul nascente
Como destaca Robert Slenes em sua apresentao, o trabalho de Raquel
Gomes, Uma feminista na contramo do colonialismo: Olive Schreiner, literatura e a
construo da nao sul-africana, 1880-1902, insere-se no novo surto brasileiro
de monografias voltadas para contextos africanos. O livro deriva da dissertao de mestrado da autora, realizada na rea de Histria Social na Unicamp. A obra dialoga com a tradio de estudos desse departamento ao ar-

Doutora em Antropologia Social pela USP, ps-doutoranda, bolsista Fapesp, pesquisadora do Cebrap. E-mail:
idulley@gmail.com.

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ticular a trajetria e os escritos polticos e literrios de um sujeito especfico,


Olive Schreiner, ao contexto histrico e social mais amplo em que estavam
inseridos: a formao da nao sul-africana. A autora anuncia a inteno de
dar conta de questes como as seguintes: Nesta nao em formao, quais
papis seriam desempenhados por britnicos, beres e nativos? Como o discurso [de Schreiner] refletia e dialogava com o avano da legislao segregacionista? (p. 15). Estas so, sem dvida, questes que apontam, como nota
Omar Ribeiro Thomaz na orelha do livro, no s para a gnese da nao
sul-africana, como para problemas contemporneos candentes neste pas.
Como no estudo de Ginzburg sobre Menocchio em O queijo e os vermes
(2006), trata-se de atentar para a biografia e os escritos de um sujeito que no
exatamente ordinrio, mas que, em virtude de sua excentricidade, revela
no s o que seria comum em seu contexto como um possvel caminho de
dilogo e disputa com ele. Olive Schreiner certamente no seria considerada
uma mulher sul-africana exemplar em sua poca. No entanto, sua distncia
em relao ao que seria ordinrio ajuda a ilumin-lo. A partir da circulao
de Schreiner pela Inglaterra e frica do Sul, possvel vislumbrar no s
questes sociais e polticas mais amplas como a criao da Unio Sul-Africana, o lugar da mulher na sociedade e a questo do nativo, contexto muito
bem reconstrudo por Gomes , como acompanhar a mincia das relaes
cotidianas com base em suas obras e cartas.
Anglfona no contexto de formao da nao sul-africana, Schreiner
ope-se poltica imperialista britnica para fazer uma defesa do modo de
vida ber e da integrao anglo-ber. Feminista em um ambiente bastante conservador quanto aos costumes, chocou inclusive a sociedade inglesa
com sua denncia da condio parasitria da mulher no casamento. Para
Schreiner, homens e mulheres deveriam ser parceiros no casamento, em
igualdade de condies e com diviso do trabalho; ademais, a mulher no
deveria depender financeiramente do homem, mas casar por amor. Pertencente a uma camada privilegiada da sociedade sul-africana por ser branca
e anglfona a despeito das dificuldades financeiras que a teriam levado
a trabalhar como governanta para famlias beres na juventude , acabar
por questionar as polticas adotadas em relao questo do nativo aps
sua desiluo com a poltica de Cecil Rhodes: cerceamento do acesso das
populaes africanas a terra, restrio de seu j pouco expressivo direito ao
voto, educao racialmente segregada com destino das melhores escolas aos
brancos. Schreiner, simultaneamente colonizadora e colonizada, aparece na
narrativa de Gomes como o lugar da disjuno possvel. Seu vis particular
coloca a possibilidade do deslocamento. A caracterizao de seu lugar social
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por Gomes mostra como, se o centro do imprio o lugar a partir do qual se


pode olhar para todas as suas bordas, as discordncias introduzidas a partir
das margens podem ser to revolucionrias quanto passveis de receber o
rtulo de selvagens.
principalmente por meio de sua produo literria que Schreiner se
posiciona em relao ao cenrio poltico e social da frica do Sul de seu
tempo. The story of an African farm, de 1883, retrata a vida em uma fazenda
ber e teve grande repercusso quando de sua publicao, acabando por
tornar-se parte do cnone da literatura vitoriana de lngua inglesa. Segundo
Gomes, Schreiner deu a um lugar que fazia parte do imaginrio britnico
as cores necessrias para que pessoas que o viam como distante imaginassem seu cotidiano. Em meio s paisagens sul-africanas, a oposio entre as
aspiraes de vida dos personagens delineiam a crtica social de Schreiner,
direcionada principalmente s relaes de gnero: Lyndall, anglfona, morre
tragicamente aps dar luz o filho do amante com o qual se recusa a casar-se; por outro lado, TantSannie, fazendeira ber retratada como religiosa, conservadora e ignorante, casa-se com sucessivos maridos por interesse
financeiro. A atitude predatria inglesa na frica do Sul tambm evocada
por meio da figura de Bonaparte Blenkins. Com sua publicao, a autora
foi recebida nos crculos intelectuais da Inglaterra, embora no sem atritos.
Conforme se depreende da narrativa de Gomes, as resistncias se deveram a
suas ideias feministas e origem africana.
Gomes especialmente bem-sucedida ao mostrar como os personagens
de African farm remetem aos esteretipos que se projetavam sobre as diversas posies sociais nos contextos em que Schreiner se inseriu. TantSannie
aponta para a viso dos beres como ignorantes, arcaicos e ociosos por parte
dos ingleses; a isso se soma a figura do ingls ganancioso, visto pelos beres
como no comprometido com o territrio que pretendia unicamente explorar. Se no romance os kaffirs bantos so retratados como ladres preguiosos,
seriam em obras posteriores caracterizados como conscientes de si e reflexivos, capazes de organizao poltica e reflexo intelectual Schreiner chega
a comparar sua capacidade de expresso quela permitida pelo Taal, lngua
vista como indissocivel do ser ber , os hotentotes seriam versteis, vivos
e emotivos, alm de dceis. A discusso de Gomes sobre os personagens e
seus nomes reflete tanto sobre seu papel na narrativa quanto sobre o que
ela revela a respeito da estrutura social em questo e do posicionamento
poltico de Schreiner. No que diz respeito aos esteretipos, tampouco escapa
a sua percepo a forma como as mulheres da elite intelectual inglesa viam
Schreiner: uma sul-africana bomia que falava com as mos.
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Em um momento em que se coloca o debate acerca de quem e


quem tem o direito de ser sul-africano (p. 51), as apreciaes dos vrios
lugares sociais acerca de si e dos outros exercem papel fundamental. A relao entre as diversas categorias de designao, relacionadas por sua vez
de forma complexa s posies sociais passveis de serem ocupadas pelos
sujeitos assim nomeados, determinar o que significa ser sul-africano. E o
posicionamento poltico de Schreiner a esse respeito que vai da nfase na
unio entre ingleses e sul-africanos com o silenciamento sobre a questo
nativa a uma mudana de atitude conforme o final do sculo XIX assiste
articulao da legislao segregacionista traz para o leitor os debates polticos da poca a partir de sua insero neles. O trabalho de Gomes extrapola, portanto, uma perspectiva estritamente biogrfica ou de anlise literria
para compreender a obra de Schreiner em relao ao contexto de formao
da nao sul-africana.
Nesse sentido, ganha importncia o mapeamento de Gomes dos dilogos
intelectuais e polticos de Schreiner, que vo do amigo e sexlogo ingls Havelock Ellis ao admirado e depois inimigo Cecil Rhodes e membros da South
African Improvement Society, em sua maioria, africanos negros. No que diz
respeito a esses dilogos, um olhar etnogrfico sente falta de uma discusso
sobre a relao de Schreiner com seu marido, Samuel Cronwright-Schreiner,
com quem escreveu o panfleto poltico The political situation. Se a intimidade
do casal provavelmente pouco relevante para a constituio da nao sul-africana, o casal, por meio de sua atuao conjunta, passou a ocupar um
lugar na cena poltica sul-africana no qual os dois indivduos no estavam
completamente dissociados. Talvez levar essa relao em conta permitisse
acompanhar os desenvolvimentos da militncia feminista de Schreiner em
relao a um aspecto cotidiano de sua vida: sua prpria relao conjugal.
Outros escritos se seguiro ao romance de estreia de Schreiner, segundo
Gomes nem sempre facilmente classificveis do ponto de vista da forma: se
The political situation e Thoughts on South Africa poderiam ser ditos de cunho poltico, Trooper Peter Halket of Mashonaland um romance-alegoria que trata da
trajetria de um ingls pobre que foi para a frica do Sul lutar na guerra de
pacificao contra os Mashona. A narrativa mostra como Peter Halket, que
chegou ao territrio africano em busca de ascenso social custa de pouco
trabalho, humaniza-se a ponto de recusar-se a matar um nativo. Embora
os escritos de Schreiner difiram em sua forma, Gomes argumenta de forma
bastante convincente que no se pode pretender classific-los segundo uma
diviso estanque entre trabalhos de imaginao e textos polmicos, pois
h algo de poltico nos textos mais explicitamente literrios, como African
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farm; ademais, os escritos predominantemente polticos seguem muitas vezes um estilo literrio, com grande destaque para a paisagem sul-africana,
personagem expressivo de muitas de suas narrativas. Trooper Peter Halket seria
por excelncia inclassificvel nesse sentido.
Na narrativa de Gomes sobre Schreiner, os detalhes do cotidiano se articulam s grandes questes polticas do seu tempo: a Guerra Anglo-Ber, o
papel de Rhodes no Cabo e na Rodsia, as guerras de pacificao contra os
nativos, sua explorao como mo de obra barata e seu alijamento da cena
poltica sul-africana. No que diz respeito questo dos nativos, vistos por
Schreiner como um pequeno humano em formao, penso que parte da
riqueza da leitura de Gomes deve-se a sua capacidade de mostrar de forma
muito clara qual era o sistema de classificao vigente e as concepes que
se atrelavam a cada categoria social. Os africanos eram divididos basicamente em quatro categorias: bosqumanes, hotentotes, kaffirs (bantos) e coloured (termo que pode ser imperfeitamente traduzido como mestio). A cada
uma dessas categorias estavam relacionadas caractersticas e personalidades
distintas, como apontamos acima, e a classificao se baseava principalmente no critrio econmico (bosqumanes eram caadores-coletores; hotentotes
eram pastores; kaffirs eram pastores e agricultores dotados de organizao
centralizada). Contudo, se as trs primeiras categorias eram compreendidas
como raas, e juntamente com a raa branca perfaziam as quatro raas
que compunham a nao sul-africana segundo a classificao de Theal em
Compendium of the history and geography of South Africa (1878), no se poderia
dizer o mesmo dos coloured, classe trabalhadora sul-africana compreendida
por Schreiner e grande parte dos intelectuais de sua poca no como uma
raa distinta, mas como half-castes (literalmente meia-castas). Estes seriam,
segundo ela, resultantes da unio entre mulheres negras escravizadas e um
branco dominante.
A crtica de Schneider incide no s sobre a desigualdade dessa relao de gnero como sobre o carter indesejvel da miscigenao. Para ela,
a frica do Sul deveria ser construda harmonicamente a partir de todas
essas raas, uma nao com vrias cores que, no entanto, deveriam permanecer separadas, como muito bem explicitado em seu mandamento mais
importante: Keep your breeds pure! [Mantenham sua raa pura!] (p. 113). A
miscigenao silenciada ou vista como problema por Schreiner que, no entanto, defende a assimilao, obrigao moral de elevar os outros. A viso
de Schreiner em relao questo do nativo mostra como ela, ao mesmo
tempo em que assumia uma atitude progressista em relao ao lugar dessas
pessoas na poltica sul-africana, era tambm uma mulher de seu tempo,
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pertena esta derivada em grande medida da linguagem de que dispunha


para pens-lo: para ela, os nativos sul-africanos eram distintos dos brancos e assim deveriam permanecer. No h espao, em seu discurso, para o
questionamento da ideia de raa e das hierarquias dela resultantes. Imersa
nas ideias eugenistas de sua poca, Schreiner via a miscigenao com preocupao e considerava ser papel da raa branca, especialmente dos ingleses,
que ocupavam seu mais alto nvel, contribuir para a melhoria das outras
raas por meio da assimilao. Para ela, cada raa tinha suas qualidades e
defeitos e poderia, a partir deles, desenvolver-se; a miscigenao traria o
problema da degenerescncia, pois faria uma juno das piores caractersticas de cada raa.2 A riqueza da narrativa de Gomes aponta, contanto, para as
vozes dissonantes de trs clrigos anglicanos e Abdol Burns. Estes se opuseram segregao racial nas escolas com base no seguinte argumento: como
identificar brancos e negros em uma sociedade miscigenada e com notria
permeabilidade em sua barreira de cor? Se seu questionamento apontava
para a evidncia que a classificao racial buscava distorcer, seu apelo no
teve ressonncia no debate poltico do perodo.
O texto de Gomes, extremamente bem escrito, faz jus proposta de
anlise que apresenta e convida o leitor, com bom humor e perspiccia, a
participar do contexto do nascimento da nao sul-africana e da definio
de lugares sociais marcados por categorias de designao que determinariam muitas das possibilidades e impossibilidades colocadas para os diversos sujeitos sul-africanos ao longo do sculo XX.

Referncias bibliogrficas
GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
SCHWARCZ, Lilia. O espetculo das raas: cientistas, instituies e pensamento racial no Brasil,
1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
THEAL, George. Compendium of the history and geography of South Africa. Londres:
Edward Stanford, 1878.
Recebido: 11/09/2014 Aprovado em: 17/12/2014

So curiosas as semelhanas do discurso eugnico sobre raa na frica do Sul e no Brasil do mesmo perodo.
Sobre o contexto brasileiro, ver Schwarcz (1993).