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3 COLQUIO DO GRUPO DE ESTUDOS LITERRIOS CONTEMPORNEOS:

UM COSMOPOLITISMO NOS TRPICOS


e
100 ANOS DE AFRNIO COUTINHO (1911-2011): A CRTICA LITERRIA NO BRASIL

COUTINHO E CANDIDO: ELOGIO CRNICA


Profa. Dra. Alana de O. Freitas El Fahl- UEFS 1

A intensa atividade literria nos jornais foi uma marca significativa do perodo
compreendido entre o ltimo quartel do sculo XIX e as duas primeiras dcadas do
sculo XX, ou seja, entre as reformas do fim do sculo e Primeira Guerra Mundial,
como situa Werneck Sodr na sua Histria da Literatura Brasileira Seus
Fundamentos Econmicos.
Durante essa fase, os textos literrios passam a ser um dos pilares da atividade
jornalstica. De maneira geral, todo peridico possua espaos dedicados produo
literria. A indstria do livro no pas era praticamente inexistente. A edio francesa
dominava o mercado brasileiro, seguida pela produo portuguesa. A circulao de
exemplares ocorria de forma limitada.
Essa lacuna viria justamente a ser amenizada pelas publicaes literrias
veiculadas nos jornais. Sobre essa mesma fase da atividade literria brasileira, aponta
Werneck Sodr (1964, p.433):
As atividades do escritor e do jornalista se confundiam na mesma
pessoa, via de regra; agora elas se separam, mas o escritor ainda uma
pea importante na imprensa, desempenha nela um papel, tem um
lugar, do que lhe resulta proveito, como escritor. E h, nesse campo,
uma liberdade de opinio relativamente ampla, porque a imprensa no
est estreitamente ligada aos grupos econmicos... E a sua atividade
atravs da imprensa traduz justamente a coincidncia de ser esta, em
maioria expressiva, a intrprete dos sentimentos da classe nova que
pressiona no sentido de reivindicar o papel que lhe cabe na vida
brasileira.... Mas comeava a aparecer, e se aprofundava, a
conscincia do papel do escritor

A afirmativa de Werneck Sodr constri um panorama claro do contexto


literrio em questo. Os jornais utilizavam amplamente a colaborao voluntria, bem
como j existiam escritores contratados para esse mister, possibilitando uma maior
circulao dos textos literrios, e, sobretudo, dos valores veiculados pelos mesmos. As

Professora adjunta de Literatura Portuguesa da Universidade Estadual de Feira de Santana.

ISBN 978-85-7395-210-0

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100 ANOS DE AFRNIO COUTINHO (1911-2011): A CRTICA LITERRIA NO BRASIL

colunas literrias passam a freqentar cotidianamente as pginas dos jornais. As colunas


se sucedem em profuso na trajetria da imprensa brasileira.
dentro desse panorama cultural que surge com fora a figura do cronista,
escritor fruto das pginas dos jornais que posteriormente ganhar os livros, mas sem
nunca abandonar seu primeiro habitat. A crnica, oriunda dos folhetins, vai se
metamorfoseando ao longo dos anos e ganhando contornos prprios.
O jornal O Pas, no final do sculo XIX, no Rio de Janeiro, criou a tradio de
publicar sua coluna literria, Microcosmo, no alto da primeira pgina, no canto esquerdo
da margem superior. Esse procedimento foi logo seguido pelos outros jornais. Tal
coluna era assinada por Carlos de Laet, mas tambm contava com a colaborao de
Gilberto Amado, Olavo Bilac e Artur Azevedo. A maioria dos jornais possua o seu
cronista titular e outros nomes que se revezavam nessa funo. Em tempo, importante
lembrar que os mais respeitados escritores brasileiros quando nos referimos ao sculo
XIX, Jos de Alencar e Machado de Assis, assinaram colunas dedicadas ao gnero.
Ambos atuaram como colaboradores efetivos de jornais de grande circulao no
Rio de Janeiro, trazendo ao grande pblico suas opinies repletas de refinamento
intelectual, nas quais o cotidiano era ressignificado de forma literria. Como exemplo,
podemos lembrar o trabalho de Machado de Assis na srie de crnicas denominadas
Bons Dias e ainda Miscelneas e Aquarelas ou as imperdveis Crnicas de Llio.
Sobre esse processo de mutao do folhetim, observa Antonio Candido (1992,
p.15), no artigo A Vida ao Rs-do-Cho, no qual explora a trajetria e a natureza da
crnica:
Antes de ser crnica propriamente dita foi folhetim, ou seja, um
artigo de roda-p sobre as questes do dia polticas, sociais,
artsticas e literrias. Assim eram os da seco Ao Correr da Pena,
ttulo significativo cuja sombra Jos de Alencar escrevia
semanalmente para o Correio Mercantil, de 1854 a 1855. Aos poucos
o folhetim foi encurtando e ganhando certa gratuidade, certo ar de
quem est escrevendo toa, sem dar muita importncia. Depois,
entrou francamente pelo tom ligeiro e encolheu de tamanho, at
chegar ao que hoje.

A crnica, efetivamente, atende ao trip autor/obra/leitor, condio fundamental


para a sedimentao de um sistema literrio proposto por Candido. Ela j nasceu tendo
pblico cativo e, por ser simples, despretensiosa, no almejando fazer parte dos cnones
3 Colquio do Grupo de Estudos Literrios Contemporneos: um cosmopolitismo nos trpicos e 100 anos de Afrnio Coutinho: A
crtica literria no Brasil, 3., 2012, Feira de Santana. Anais. Feira de Santana: Uefs, 2012, p. 55-60.

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da literatura, vem resistindo e se fortalecendo como um gnero de destaque na


atualidade.
O desenvolvimento do gnero narrativo crnica passa a ser impulsionado
simultaneamente evoluo da imprensa no Brasil como observa Afrnio Coutinho na
Enciclopdia da Literatura Brasileira (2001, p.559):
Mas a crnica vem a incorporar-se aos hbitos da nossa imprensa
quando se deu o desenvolvimento da imprensa, com a sua
modernizao, quando se adotam as ilustraes a pena e os clichs
fotogrficos, quando se aumenta o nmero das edies. Dispondo de
maior espao, o jornal se enriquece de atrativos e com o noticirio, o
grave artigo de fundo e a sees ordinrias, transforma a crnica em
matria cotidiana, como recreio do esprito, amvel e brilhante
cintilao da intelignciaum

A citao registra um importante elemento de fomentao do gnero, j que a


imprensa foi o elemento motor da evoluo da crnica literria no Brasil, funcionando
como um arquivo constante de produo e reelaborao dessa modalidade narrativa.
Coutinho argutamente tambm observa um aspecto referente natureza da
crnica. O trao que parece caracterizar a natureza da crnica em qualquer poca, a sua
marca de descomprometimento, de tratar com banalidade assuntos srios, enfim,
conferir leveza densidade da vida, uma vez que sua funo primordial era entreter o
leitor, como ele prprio a chama recreio do esprito. Sobre essa marca da crnica, Afrnio
Coutinho ratifica o seu papel de entretenimento quando comenta o incio da sua
trajetria no Brasil durante o Romantismo (2001,p.559-560):
Quem percorrer os jornais desse perodo observar que, no seu bojo,
atenuando as exuberncias da paixo poltica, insinuava-se algo que
tinha principalmente um objetivo: entreter. Era a crnica, destinada a
condimentar de maneira suave a informao de certos fatos da semana
ou do ms, tornando-a assimilvel a todos os paladares.

O comentrio resume de maneira efetiva e afetiva o princpio que mais norteou a


crnica durante sua trajetria, a propriedade de proporcionar diverso aos leitores, uma
espcie de blsamo de letras que retemperava os fatos, muitas vezes indigestos,
tornando-os palatveis, provando que a literatura, embora no possa curar os males do
mundo, ajuda a suport-los.
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crtica literria no Brasil, 3., 2012, Feira de Santana. Anais. Feira de Santana: Uefs, 2012, p. 55-60.

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Fruto das pginas dos jornais, a crnica vem cada vez mais ocupando as pginas
dos livros em antologias das mais variadas, prova incontestvel de que ela pode trair o
carter efmero do tempo e eternizar-se.
Joo do Rio, pseudnimo do jornalista fluminense Paulo Barreto (1881-1921),
foi um dos grandes nomes ligados crnica do incio do sculo XX. Segundo Renato
Cordeiro Gomes (1996), a produo desse autor bastante significativa para ilustrar o
perodo, j que seus textos foram publicados em diversos jornais (O Dia, Gazeta de
Notcias, O Pas) e em diversas colunas literrias (Cinematgrafo, O Instante) da
capital. Para Brito Broca, Joo do Rio foi o cronista por excelncia dos 1900 no
Brasil. Entre outros mritos o autor instituiu a transformao da crnica em reportagem
(por vezes lricas e com vislumbres poticos), assim o cronista deixava o gabinete
para extrair o seu texto diretamente das ruas, sendo o nosso primeiro flneur.
Esse esprito flneur, de buscar nas ruas a inspirao para seus textos, vai, de certa
forma, influenciar a produo dos outros cronistas posteriores a Joo do Rio. O
espetculo das ruas vai funcionar como fonte inesgotvel de temas para o
desenvolvimento da atividade dos cronistas. Cabe a eles flagrar no turbilho das ruas as
cenas que podem ser registradas e transformadas em pginas literrias.
Joo do Rio foi o primeiro cronista a perceber que novos tempos exigiam uma
nova linguagem literria, preconizando um estilo que representava a modernidade
crescente que se anunciava atravs do modelo urbano da ento capital federal, j
naquela poca fazendo uso de recursos visuais prprios do cinema e da fotografia.
Assim, saindo do seu gabinete, o cronista tambm se destacou por realizar
espcies de pesquisa de opinio, ou enquetes, como se denominava na poca. Em uma
dessas enquetes, intitulada de O Momento Literrio, realizado em 1905, Joo do Rio
lanava aos escritores brasileiros a seguinte pergunta: O jornalismo, especialmente no
Brasil, um fator bom ou mau para a arte literria? Tal questionamento denota a
importncia da relao entre a literatura e o jornalismo naquele perodo, j que esse era
o principal veculo para a circulao literria.
Outro nome que se destaca nas colunas literrias Olavo Bilac (1865-1918). O
prncipe dos poetas brasileiros no concentrou sua lavra apenas nos impecveis sonetos
parnasianos. Ele tambm fez da crnica uma profisso de f. Assinou no incio do
sculo XX, na Revista Kosmos (1904-1906), a crnica de abertura que vinha assinada

3 Colquio do Grupo de Estudos Literrios Contemporneos: um cosmopolitismo nos trpicos e 100 anos de Afrnio Coutinho: A
crtica literria no Brasil, 3., 2012, Feira de Santana. Anais. Feira de Santana: Uefs, 2012, p. 55-60.

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pelas suas iniciais O. B.. Kosmos era, segundo Brito Broca(1955), uma revista de
cultura na qual predominava a parte literria e artstica. Muitos outros exemplos de
colunas literrias destinadas publicao de crnicas poderiam aqui ser elencados, pois,
de fato, essa foi uma marca cultural desse perodo e assim continua at a
contemporaneidade.
A tradio da coluna literria de crnicas no Brasil invadiu o sculo XX,
perpetuando-se ao longo dos anos e chega at ns com o mesmo frescor das rotativas do
sculo XIX. O gnero parece ter se ambientado de tal maneira no pas, que um estudo
detalhado de sua evoluo revelaria muito da identidade nacional, pois a crnica revela
uma profunda intimidade com o cotidiano do brasileiro.
Podemos afirmar que a crnica literria representa um tipo de narrativa que
possui um itinerrio de destaque para a Histria da Literatura Brasileira. Ainda que
injustamente inferiorizada nos cnones do nosso sistema cultural, ela vem, ao longo dos
anos, fazendo parte do universo intelectual do pas, e, sobretudo, do repertrio textual e
afetivo dos nossos leitores. E se ela obteve destaque atravs das penas dos dois maiores
historiadores da nossa literatura um sinal de que merece mais ateno, aqui pois fica
registrado nosso elogio crnica, a Antonio Candido e, sobretudo, a Afrnio Coutinho
nosso homenageado.

RESUMO

O presente trabalho pretende demonstrar a importncia da crnica no sistema literrio


brasileiro. Desde sua gnese no sculo XIX, atravs das colunas em peridicos at a
contemporaneidade, essa modalidade narrativa habita as preferncias dos leitores e vem
sofrendo mudanas ao longo dos anos. Tal aspecto passa inclume em grande parte dos
estudos dos historiadores da literatura em nosso pas, todavia Afrnio Coutinho e
Antonio Candido destacam em suas obras a grandeza desse gnero menor.
PALAVRAS-CHAVE: Crnica. Histria da Literatura. Peridicos.

3 Colquio do Grupo de Estudos Literrios Contemporneos: um cosmopolitismo nos trpicos e 100 anos de Afrnio Coutinho: A
crtica literria no Brasil, 3., 2012, Feira de Santana. Anais. Feira de Santana: Uefs, 2012, p. 55-60.

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ABSTRACT

The present study intends to demonstrate the importance of the chronicle in the
Brazilian literary system. Since its beginning in the 19th century, through the columns
in periodicals to contemporaneity, this narrative modality dwells in the preferences of
the readers and has been going through many changes along the years. This aspect is not
noticed by many of the Literature historians in our country. However, Afranio Coutinho
and Antonio Candido highlight the greatness of this genre in their works.
KEYWORDS: Chronicle. Literature History. Periodicals.

BIBLIOGRAFIA
BROCA, Brito. A Vida Literria no Brasil 1900. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1955.
CANDIDO, Antonio [et. al.]. A Crnica: O Gnero, sua fixao e suas transformaes
no Brasil. Fundao Casa de Rui Barbosa. Campinas: Ed. da UNICAMP, 1992.
COUTINHO, Afrnio. Enciclopdia da Literatura brasileira. Dir. J. Galante de Souza.
Vol.I. Co.Ed. Global, FBN e ABL: So Paulo, 2001.
_________. Notas de Teoria Literria. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976.
GOMES, Renato Cordeiro. Joo do Rio: Vielas do Vcio, Ruas da Graa. Rio de
Janeiro: Relume Dumar, 1996.
SODR, Nelson Werneck. Histria da Literatura BrasileiraSeus Fundamentos
Econmicos. Civilizao Brasileira: Rio de Janeiro, 4. ed, 1964.

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