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EPIDEMIA, ENDEMIA, PANDEMIA.

EPIDEMIOLOGIA
Os termos epidemia e endemia so dos mais antigos em medicina. No Corpus
Hippocraticum h sete livros com o ttulo de Epidemias[1] e Galeno usou endemia com
o
mesmo
significado
atual.
[2]
Quando se indaga sobre a diferena entre epidemia e endemia, ocorre-nos,
imediatamente, a idia de que a epidemia se caracteriza pela incidncia, em curto
perodo de tempo, de grande nmero de casos de uma doena, ao passo que a endemia
se traduz pelo aparecimento de menor nmero de casos ao longo do tempo.
A distino entre epidemia e endemia no pode ser feito, entretanto, com base
apenas na maior ou menor incidncia de determinada enfermidade em uma populao.
Se o elevado nmero de casos novos e sua rpida difuso constituem a principal
caracterstica da epidemia, para a definio de endemia j no basta o critrio
quantitativo. O que define o carter endmico de uma doena o fato de ser a mesma
peculiar a um povo, pas ou regio.
A prpria etimologia da palavra endemia denota este atributo. Endemos, em grego
clssico, significa "originrio de um pas, indgena", "referente a um pas", "encontrado
entre os habitantes de um mesmo pas".[3] Esse entendimento perdura na definio de
endemia encontrada nos lxicos de vrios idiomas, especializados em terminologia
mdica,
como
os
que
citamos
a
seguir:
Dicionrio de termos mdicos, de Pedro A. Pinto: "doena que reina habitualmente
numa
regio,
de
causa
local".[4]
Dicionrio etimolgico e circunstanciado de biologia, de J. L. Soares: "doena
habitualmente comum entre pessoas de uma regio, cuja incidncia se prende
ocorrncia de determinados fatores locais".[5]
Diccionario terminolgico de ciencias mdicas, de L. Cardenal: "Enfermedad,
generalmente infecciosa que reina constantemente en pocas fijas en ciertos pases por
influencia
de
una
causa
local".[6]
Dictionnaire franais de mdecine et de biologie, de A. Manuila e colaboradores:
"Prsence habituelle d une maladie dans une rgion geographique donne. En
distingue: 1. les endemies infectieuses, telles que le trypanosomiasis en Afrique, le
cholra dans l Inde... et les endemies dyscrasiques, telles que le gotre et certaines
avitaminoses lies de facteurs climatiques et l alimentation".[7]
Dizionario dei termini tecnici di medicina, de M. Garnier e V. Delamare (traduo
italiana): "malattia particolare de una regione, sia che vi regni constantemente, sia che
ritorni
ad
epoche
determinate".[8]
Churchills medical dictionary: "a disease which occurs persistently in an area or
among
a
given
population
or
group".[9]
Dorland's illustrated medical dictionary: "any endemic disease; present or usuallly
prevalent in a population or geographical area at all times".[10]
Pandemia, palavra de origem grega, formada com o prefixo neutro pan e demos,
povo, foi pela primeira vez empregada por Plato, em seu livro Das Leis. [2] Plato
usou-a no sentido genrico, referindo-se a qualquer acontecimento capaz de alcanar
toda a populao. No mesmo sentido foi tambm utilizada por Aristteles. [3]

Galeno utilizou o adjetivo pandmico em relao a doenas epidmicas de grande


difuso.
[11]
A incorporao definitiva do termo pandemia ao glossrio mdico firmou-se a
partir do sculo XVIII, encontrando-se o seu registro em francs no "Dictionnaire
universel franais et latin", de Trvoux, de 1771. [12] Em portugus foi o vocbulo
dicionarizado como termo mdico por Domingos Vieira, em 1873. [13]
O conceito moderno de pandemia o de uma epidemia de grandes propores, que
se espalha a vrios pases e a mais de um continente. Exemplo tantas vezes citado o da
chamada "gripe espanhola", que se seguiu la. Guerra Mundial, nos anos de 1918-1919,
e que causou a morte de cerca de 20 milhes de pessoas em todo o mundo.[14]
Epidemiologia, etimologicamente, significa estudo das epidemias. Com o tempo,
epidemiologia adquiriu uma segunda acepo, ampliando o seu campo semntico, o que
constitui fenmeno comum a todas as lnguas. A nova acepo de epidemiologia acha-se
muito bem exposta no dicionrio de Manuila e colaboradores, j citado:
"Epidemiologief. 1. Traditionellement tude des maladies pidemiques. 2.
Actuellemente, discipline qui tudie l influence de divers facteurs, tels que millieux
ambiant et social, mode de vie, constitution bioanthropologique et autres facteurs
individuels, sur les maladies (infectieuses ou non) et notamment sur leurs frquence,
distribution et tiologie, ainsi que sur tout autre phenomne biologique ou social
determin".[7]
Nesta segunda acepo, Epidemiologia, na definio de Rouquayrol, deve ser
conceituada como "a cincia que estuda o processo sade-doena na comunidade,
analisando a distribuio e os fatores determinantes das enfermidades e dos agravos
sade coletiva, sugerindo medidas especficas de preveno, de controle ou de
erradicao".[15]
Neste sentido, a epidemiologia estuda tanto as epidemias como as doenas e
condies
morbgenas
no
epidmicas.

RESUMINDO:
1. ENDEMIA: Qualquer fator mrbido ou doena espacialmente localizada,
temporalmente ilimitada, habitualmente presente entre os membros de um populao e
cujo nvel de incidncia se situe sistematicamente nos limites de uma faixa endmica
que foi previamente convencionada para uma populao e poca determinadas. Difere
da epidemia por ser de carter mais contnuo e restrito a uma determinada rea. Assim,
por exemplo, no Brasil, existem reas endmicas de febre amarela na Amaznia, reas
endmicas de dengue, etc. Em Portugal, a hepatite A pode ser considerada como
endemia, j que existem, constantemente, novos casos.
Por vezes, uma endemia pode evoluir para uma epidemia, existindo, nesse caso, uma
doena endemo-epidmica. Esta oposio entre endemia e epidemia, entretanto, tem
sido esbatida com os novos conhecimentos adquiridos quanto aos factores ecolgicos
que condicionam o desenvolvimento de uma doena. O termo "endmico" passou a
referir-se, de forma mais ajustada, ao grau de prevalncia de uma doena, ou seja
proporo entre o nmero total de casos da doena e o nmero de indivduos em risco
de a adquirir, numa rea geografica e temporalmente bem definida.

2. EPIDEMIA: Se caracteriza pela incidncia, em curto perodo de tempo, de grande


nmero de casos de uma doena.
Este termo tem origem no grego clssico: epi (sobre) + demos (povo) e sabe-se ter sido
utilizado por Hipcrates no sculo VI a.C..
A ocorrncia, numa comunidade ou regio, de casos de doena, acidente, malformao
congnita, comportamento especificamente relacionado com a sade ou outros
acontecimentos relacionados com a sade que ocorre em um determinado momento e
espao, um fato at aqui normal, j que interagimos com o ambiente e outras formas
de vida. Um surto epidmico ocorre quando h um grande desequilbrio com o agente
(ou surgimento de um), sendo este posto em vantagem. Este desequilbrio comum
quando uma nova estirpe do organismo aparece (mutao) ou quando o hospedeiro
exposto pela primeira vez ao agente.
3. PANDEMIA: uma epidemia (uma erupo de uma doena infecciosa) que pode se
alastrar por uma regio extensa, como uma cidade, pas, ou continente, ou at mesmo
pelo mundo.
De acordo com a Organizao Mundial da Sade, uma pandemia pode comear a partir
de trs condies:

O aparecimento de uma nova doena populao.


O agente infecta os humanos, causando doena sria.
O agente espalha-se facilmente e sustentavelmente entre os humanos.

Uma doena ou condio, no pode ser considerada uma pandemia somente, pois
difundido ou mata um nmero grande das pessoas; tambm deve ser infeccioso. Por
exemplo, cncer responsvel por um nmero grande de mortes, mas no considerada
uma pandemia porque a doena no infecciosa (embora certas causas de alguns tipos
de cncer poderiam ser).

EPIDEMIOLOGIA: uma cincia que estuda quantativamente a distribuio dos


fenmenos de sade/doena, e seus factores condicionantes e determinantes, nas
populaes humanas. Alguns autores tambm incluem na definio que a epidemiologia
permite ainda a avaliao da eficcia das intervenes realizadas no mbito da sade
pblica.
A anlise de determinao causal das doenas em uma coletividade humana, dividida
em classes sociais e/ou grupos especficos de populaes (ou a distribuio desigual das
doenas nas sociedades) exige da epidemiologia uma interao transdisciplinar e
estabelece sua dependncia a outras cincias a exemplo das: Cincias Sociais
(Antropologia, Sociologia, Etnologia); Cincia Poltica; Estatstica; Economia;
Demografia; Ecologia e Histria.
Por outro lado sua origem, histrica e conceitual, na Clnica mdica e dependncia de
ambas Patologia (estudada inicialmente como srie de casos) para identificao do
objeto de anlise, o processo sade/doena, responsvel pela grande ciso da

epidemiologia moderna em epidemiologia social e a epidemiologia clnica, sendo essa


ltima, portanto a aplicao de mtodos epidemiolgicos prtica clnica e a primeira, a
cincia que responde s demandas da medicina preventiva e promoo da sade com a
teoria da multicausalidade das doenas e as necessrias intervenes scio-econmicas
para reduo da pobreza, melhoria das condies de vida e saneamento do meio ambiente.
O inquestionvel a evoluo e as muitas definies de epidemiologia. No decurso dos
ltimos 60 anos, a definio desta tem vindo a alargar-se desde a sua preocupao com
as doenas infecto-contagiosas e outras doenas transmissveis (o estudo das epidemias)
at abarcar, presentemente, todos os fenmenos relacionados com a sade das
populaes.
Desconhece-se qual o estudioso que a utilizou pela primeira vez. O Oxford English
Dictionary cita Parkin (1873) como fonte. Contudo, em 1850, j existia uma London
Epidemiological Society; em 1802, a palavra aparece no ttulo do livro espanhol
Epidemiologa Espaola (Madrid); e em 1799, Webster referia-a num dicionrio. Tem
como origem o grego clssico: epi (sobre) + demos (povo) + logos (conhecimento).
A palavra epidemia muito mais antiga, tendo sido, inclusivamente utilizada por
Hipcrates (sc. VI a.C.).

Referncias bibliogrficas
1. HIPPOCRATE - Oeuvres completes (trad. Littr, 1861, 4 vol.). Paris, Javal et Bourdeaux, 1934.
2. MARCOVECCHIO, E. - Dizionario etimologico storico dei termini medici. Firenze, Festina Lente,
1993.
3. BAILLY, A. - Dictionnaire grec-franais, 16. ed. Paris, Lib. Hachette, 1950.
4. PINTO, P.A. - Dicionrio de termos mdicos. Rio de Janeiro, Ed. Cientfica, 8.ed., 1962.
5. SOARES, J.L. - Dicionrio etimolgico e circunstanciado de biologia, So Paulo, Ed. Scipione, 1993
6. CARDENAL, L. - Diccionario terminolgico de ciencias mdicas. Barcelona, Salvat Ed., 5.ed., 1954.
7. MANUILA, A., MANUILA, L., NICOLE, M., LAMBERT, H. - Dictionnaire franais de mdecine et
de
biologie.
Paris,
Masson
et
Cie.,
1970.
8. GARNIER, M., DELAMARE, V. - Dizionario dei termini tecnici di medicina., Roma, Marrapese, 4.ed.
ital.,
1979.
9. CHURCHILL S MEDICAL DICTIONARY. New York, Churchill Livingstone, 1990.
10. DORLAND'S ILLUSTRATED MEDICAL DICTIONARY, 28.ed. Philadelphia, W. B. Saunders Co.,
1994.
11. LIDDELL, H. G., SCOTT, R. - A greek-english lexicon, 9.ed., Oxford, Claredon Press, 1983.
12. DAUZAT, A., DUBOIS, J., MITTERRAND, H. - Nouveau dictionnaire tymologique et historique,
3.ed.
Paris,
Larousse,
1964.
13. VIEIRA, D. - Grande diccionario portuguez ou Thesouro da lingua portugueza. Porto, Ernesto
Chandron
e
Bartholomeu
H.
de
Moraes,
1871-1874.
14. CHIEN LIU. - Influenza. In HOEPRICH, P.D. (Ed.): Infectious diseases, 3.ed. Philadelphia, Harper &
Row
Publ.,
1983,
p.
323.
15. ROUQUAYROL, M.Z. - Epidemiologia e Sade. So Paulo, MEDSI, 1986, p.1

Reproduzido do livro Linguagem Mdica, 3a. ed., da AB Editora e Distribuidora


de
Livros
Ltda.
Autor: Joffre M. de Rezende. Maiores informaes pelo tel. (62) 212-8622 ou email
abeditora@abeditora.com.br

Atualizado
em
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10/09/2004.