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Helton Adverse*

Poltica e retrica no humanismo


do Renascimento1

Resumo

O artigo aborda o problema das relaes entre retrica e poltica no chamado humanismo cvico do Renascimento italiano. Seu objetivo demonstrar a imbricao
entre o discurso retrico e a ao poltica em um contexto marcado pela retomada
do iderio republicano.
Palavras-chave: Retrica . humanismo cvico . poltica . Renascimento
Abstract

This paper is a study on the relations concerning rhetoric and politics in the so called
civic humanism of the Italian Renaissance. Its main purpose is to demonstrate
the mutual implication connecting rhetorical discourse and political action in a
republican context.
Keywords: Rhetoric . civic humanism . politics . Renaissance

Como observou J. Hankins (2007, p.3), os estudos mais recentes sobre o Renascimento colocaram em foco trs grandes tradies filosficas que teriam
marcado o perodo: a primeira delas remonta Idade Mdia, isto , trata-se
da Escolstica; a segunda, qual darei ateno, a chamada de humanismo;
por fim, a terceira seria a filosofia nova, que ganharia maior desenvolvimento a partir do sculo XVI.

* Professor do Departamento de Filosofia da UFMG.


1 O presente texto uma verso modificada do terceiro captulo de meu livro: (Maquiavel. Poltica e
retrica, 2009). Agradeo a editora pela autorizao de sua publicao.

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Em linhas gerais, em que consistiu o humanismo do Renascimento? Primeiramente, vale observar que o termo que circulava no perodo era humanista e seu significado remonta Idade Mdia. Com efeito, esta era um
designao comum que colocava sob a mesma categoria personagens to
dspares quanto professores universitrios e do que hoje chamaramos de
nvel mdio e funcionrios pblicos, como os chanceleres das cidades
italianas. No que concerne aos primeiros, o termo humanista, segundo P.
O. Kristeller, deriva do linguajar dos estudantes das universidades italianas:
Um humanista era um professor ou estudante dos studia humanitatis, das
humanidades distintos de um jurista, por exemplo. E os studia humanitatis, embora o termo fosse emprestado dos autores antigos e fosse conscientemente adotado para uma nfase programtica sobre os valores humanos
e educacionais dos estudos assim designados, permaneceu desde o comeo
do sculo XV para um ciclo bem definido de objetos de ensino listados como
gramtica, retrica, poesia, histria e filosofia moral, todos eles baseados
na leitura dos autores clssicos gregos e latinos.2
Importa observar aqui que o termo humanista no tem originalmente seu
significado vinculado a um conjunto de valores, mas a uma grade de estudos que remonta ao perodo medieval. Contudo, o que ir conferir um rosto
prprio ao humanismo ser uma nova relao como o conhecimento (que
deve ser orientado para a realidade social e poltica e no apenas atender aos
interesses especulativos), assim como uma renovao na grade curricular herdada, dando grande importncia retrica. precisamente essa nfase na utilidade prtica do conhecimento que ir permitir ao humanismo ultrapassar
as fronteiras do mbito acadmico e se tornar a corrente intelectual adotada
por parte significativa dos homens polticos dessa poca. Encontramos a a
gnese daquilo que H. Baron chamou de humanismo cvico (Baron, 1956).
Neste contexto, a valorizao da retrica concomitante ao novo status
concedido vita activa. Isso significa que a retrica parece recuperar a proeminncia poltica que lhe fora concedida na Antigidade e negada durante a
Idade Mdia. Originalmente, a retrica no apenas a arte da persuaso pelo
discurso, mas a forma mesma do discurso poltico. A oratria no se reduz a

2 (Kristeller, Humanist learning in the Italian Renaissance In: 1990, p. 3). Em estudo mais recente,
C. Celenza retratou o cenrio social e poltico em que viviam os humanistas e demonstrou que a
presena dos studia humanitatis nas universidades italianas apenas estava assegurada em meados
do sculo XV (Celenza, 2004). Ainda sobre o significado do termo, ver : (Bignotto, 2001, pp. 17-8).

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

uma tcnica com a qual obtemos a vitria no debate pblico: ela configura o
bom uso da palavra que deve permitir aos cidados resolver suas diferenas
em nome do bem comum. A retrica, portanto, a linguagem da poltica que
vincula o homem sua cidade e o capacita para a ao coletiva no espao
pblico. O discurso retrico o sinal claro de que os cidados no podem ser
coagidos pela fora ou pela violncia, mas que devem ser considerados iguais
perante a lei. Ora, exatamente essa associao entre retrica e poltica que
parece enfraquecida na Idade Mdia.
Claro que est que os medievais reservavam um lugar especial para a retrica. Por um lado, ela est intimamente ligada teologia, sob a forma daquilo
que A. Michel (seguindo Flon de Alexandria) chamou de potica de Deus
(Michel, 1997), o que manifesta o estreitamento do lao, na cultura crist,
entre a sabedoria e a eloqncia. A linguagem, em sua forma mais acabada,
deve ser a expresso da beleza do logos divino. Por isso, entre a sabedoria e
a eloqncia a relao de complementaridade e de mtua dependncia.
Como vemos em Joo de Salisbury (que retoma Ccero):
Da mesma forma que a eloqncia no somente temerria, mas mesmo
cega se a razo no a esclarece, da mesma forma a sabedoria tambm,
quando ela no se aproveita do uso da palavra, no somente dbil, mas,
de certa maneira, capenga (manchote). (Joo de Salisbury, Metalogicon,
I, 1. In: A. Michel, op. cit., p. 454).
Contudo, essa implicao mtua da palavra e da sabedoria encontra sua origem em uma razo mais profunda: trata-se, em suma, da retrica ou da
palavra de Deus e dos meios que os homens e ele encontram para instituir
um dilogo.3 A beleza da palavra o sinal, ento, da unio dos homens com
Deus, que se revela, ele tambm, na forma do belo e do sublime. Por isso, A.
Michel pde observar a presena de um elemento mstico que compe, na
longa Idade Mdia, a relao entre teologia e retrica: a beleza da palavra o
anncio de sua deposio, de que o conhecimento da verdade no pode ser
expresso por ela e que Deus o incognoscvel.
Por outro lado, necessrio lembrar que a retrica vai encontrar uma
recepo mais fria nos meios escolsticos, que prezaro a busca da verdade
por meio da lgica e da dialtica. No campo das prticas educativas, por
exemplo, a retrica perder gradativamente seu prestgio. Primeiro por causa

3 (Michel, op. cit., p. 9). Ver tambm do mesmo autor, La parole et la beaut, 2000.
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da gramtica (entre os sculos VII e XII) e, em seguida, a partir do sculo


XIII, ter de ceder lugar lgica4. Embora dispusessem de boa parte dos
textos clssicos (como a Retrica de Aristteles, o De inventione e, posteriormente, fragmentos do De oratore e do Orator de Ccero, e ainda parte da
Institutio oratoria de Quintiliano, apenas para citar os mais importantes), os
escolsticos reservaram eloqncia um papel mais restrito ou, ainda, se
serviam dos textos de retrica para fins no-retricos. Por exemplo, utilizavam a Retrica de Aristteles como um texto de psicologia ou de filosofia moral, pois era o nico lugar em que o Estagirita discutia as emoes. 5
No obstante, a retrica na Idade Mdia no pode ser considerada apenas
do ponto de vista educativo ou do uso que os escolsticos fizeram dela. O
surgimento das cidades-estados no norte da Itlia a partir do sculo XI trouxe de volta, com suas novas instituies, o uso secular da oratria (tambm
conhecida ento por ars arengandi) e essa prtica estaro na origem da composio de tratados concernentes teoria e forma dos discursos pblicos. E
juntamente com a oratria secular encontramos na Idade Mdia a chamada
ars dictaminis, isto , a tcnica de escrever cartas e documentos oficiais, amplamente divulgada na Itlia e nas regies para alm dos Alpes, que data pelo
menos do sculo XI, quando Alberico de Montecassino escreve um tratado
sobre o assunto. Essas duas atividades retricas (que, fundidas e ao lado do
estudo da lei romana, iro constituir as razes do humanismo) sero determinantes para a reavaliao da oratria realizada pelos humanistas a partir do
final do sculo XIV.6
Se por um lado perfeitamente legtimo reconhecer a dvida dos humanistas do Renascimento para com os retricos e dictatores medievais7, por outro preciso destacar a inovao que trouxeram para o domnio da oratria:

4 A respeito, ver: (Struever, 1970, pp. 33-4) e (Monfasani, Humanism and Rhetoric, p. 173).
Para uma viso diferente do problema da retrica na Idade Mdia, ver: Michel, La Rhtorique,
sa Vocation et ses Problmes: Sources Antiques et Mdivales. In (Fumaroli, 1999, pp. 17-44).
5 (Monfasani, art. cit., p. 174). Como precisa Kristeller, a Retrica de Aristteles, embora bastante
difundida, era estudada pelos filsofos escolsticos como uma parte da filosofia moral (P. Kristeller, Rhetoric in Medieval and Renaissance Culture, op. cit., p. 231). Ver tambm: (Battistini;
Raimondi, 1990, p. 77.
6 Na verdade, a ars aregandi acabou por se tornar a contraparte da ars dictaminis, pois eram estudadas e ensinadas pelas mesmas pessoas (P. Kristeller, Rhetoric in Medieval and Renaissance Culture, art. cit., p. 239). Ao lado dessas atividades retricas importante lembrar duas influncias
medievais: o estudo da gramtica latina (sobretudo nas escolas francesas) e o estudo da literatura
grega clssica, uma tradio bizantina. (Ver Kristeller, Humanist Learning in Italian Renaissance,
art. cit., pp. 4-5) Sobre a ars dictaminis e o humanismo no sculo XII, vale ainda a referncia a N.
Mann, The Origins of Humanism. In: (Kraye, 1996, pp. 1-19).
7 A respeito ver a primeira parte do livro de Q. Skinner, 1996.

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eles tentaram recapturar no apenas o contedo, mas igualmente o esprito


da eloqncia clssica modificando sua aplicao. No que diz respeito aos
dictatores, devemos lembrar que eles no eram estudiosos dos clssicos latinos
e gregos e no empregaram modelos clssicos para as suas composies
(Kristeller, 1992, p. 20), como demonstrou este autor.8 Assim, o contributo
de novidade dos humanistas consistiu em introduzir a convico de que para
falar e escrever bem era necessrio estudar e imitar os antigos (Kristeller. O
Movimento Humanstico, art. cit., p. 20). Alm do mais, distanciando-se da
concepo retrica escolstica e condenando a predominncia da lgica, os
humanistas propuseram um novo sistema educacional (os studia humanitatis)
que privilegiava a literatura clssica e transformava a retrica na principal
arte do discurso9, mas de um discurso que deve ter efetividade na vida prtica, isto , na poltica ( bom lembrar, mais uma vez, que o aparecimento dessa
classe de homens de letras se deve primeiramente s necessidades de administrao e comrcio das cidades-estados do norte da Itlia); (Mann, art. cit.,
p. 5). Quentin Skinner observa que o estudo da retrica, juntamente com o
da filosofia antiga, era parte integrante da perspectiva educacional humanista
que visava recuperar o ideal ciceroniano do vir virtutis (Op. cit., p. 109). De
acordo com essa perspectiva, a dialtica escolstica, ao mesmo tempo em que
havia negligenciado o cuidado com a expresso do saber, se detinha em questes de pouca ou nenhuma importncia para a vida comum, ao passo que a
filosofia que interessava aos humanistas deveria ser aplicada vida ativa. O
mtodo de argumentao escolstico, com suas disputas e silogismos, mostrava-se incapaz, do ponto de vista dos humanistas, de atingir o esprito dos
homens que vivem na cidade. Por isso, a crtica que os humanistas dirigiam
aos lgicos medievais e a seus herdeiros era no tanto de carter epistemolgico quanto de carter tico: eles exigiam um mtodo capaz de ser aplicado nas

8 A tese de Kristeller, que encontrou grande aceitao, afirma que os humanistas realizaram em
seu tempo as mesmas funes que os dictatores no deles, isto , a de professores de retrica e de
membros das chancelarias que compunham suas obras dentro de dois gneros literrios: a epstola e a orao. A maior diferena que separava os humanistas dos dictatores era que os primeiros
escreviam tomando por modelos os textos clssicos e sofreram alm do mais as influncias de que
falamos acima. (Ver Kristeller, op. cit., pp. 85-105). Para uma crtica da posio de Kristeller e uma
viso diferente da relao entre os humanistas e os dictatores, ver Witt, Medieval Ars Dictaminis
and the Beginnings of Humanism: A New Construction of the Problem. In: Renaissance quarterly,
vol. 35, n 1, 1982, pp. 1-35. Witt acredita que a definio de humanista dada por Kristeller no
pode ser aplicada a alguns humanistas do Trecento como Petrarca e Boccaccio que no desempenharam cargo pblico e nesse perodo a ars dictaminis ainda controlava a oratria e a epistolografia
oficial. Somente no Quattrocento os humanistas vo alargar seu campo de atuao e adquirir verdadeiramente a hegemonia no terreno da oratria.
9 (Monfasani, art. cit., p. 171)
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tomadas de decises, no nas disputas acadmicas; eles exigiam argumentos


efetivos antes do que formalmente vlidos, concluses para as quais o ouvinte
daria seu assentimento no apenas cerebral, mas tambm emocional porque
este ltimo se traduzia em ao mais rapidamente (Rummel, 1995, p. 155).
A gerao de humanistas que se seguiu a Salutati (chanceler da Repblica de
Florena entre 1375 e 1406) est inteiramente convencida da necessidade de
unio entre sabedoria e eloqncia10, o que, para eles, significava a mais fecunda aproximao entre teoria e prtica (Skinner, op. cit., pp. 109 e ss). No
se trata, portanto, de assegurar somente o refinamento intelectual dos jovens,
mas de prepar-los para o exerccio da vida pblica. Fama, glria e boa fortuna
esto espera daqueles que na cidade e pela cidade utilizam seus talentos. A
definio da excelncia implica, assim, a habilidade na expresso aplicada aos
afazeres cvicos. O homem ideal , como havia afirmado Quintiliano (a exemplo de Ccero), o orador.11 Essa perspectiva humanista encontra correspondncia na nova organizao poltica e social das cidades italianas. Por exemplo, nas
assemblias polticas de Florena as pratiche a eloqncia era fundamental,
mesmo que essas assemblias tivessem apenas um carter consultativo.
O estreitamento do lao entre retrica e poltica resulta de um processo de
revalorizao da retrica que tem seu incio, como vimos, no sculo XIV e do
qual uma das figuras emblemticas Petrarca. Este poeta e literato estava convencido de que o tempo em que vivia era o da decadncia de uma civilizao
em seus fundamentos, em suas formas e tradies, em suas ordens religiosa,
civil, poltica e filosfica e que exigia, portanto, uma completa renovao do
saber e da cultura que apenas poderia se concretizar com o retorno a suas fontes mais puras e antigas (Vasoli, 1996, pp. 77-8). Petrarca iniciar a polmica
com a cultura escolstica, denunciando no apenas a pobreza especulativa
dos modernos (que, diz ele em uma carta dirigida a Boccaccio, preferem aos
clssicos mestres dos quais no possvel nem ao menos pronunciar o nome),
mas tambm a barbrie de sua tcnica sofstica que perturbou as artes do
discurso e quase destruiu o tesouro do conhecimento humano (Idem, p. 80).

10 Em uma carta a Ludovico degli Alidosi, provavelmente de 4 de dezembro de 1402, Salutati afirma
que a sabedoria e a eloqncia so os dotes prprios dos homens e por eles que possvel no
apenas distingui-los dos animais, mas reconhecer sua superioridade (C. Salutati. Epistolrio, 1896,
3 vol., p. 599).
11 (Quintiliano, Institutio oratoria, II, 16, 12). J no promio o autor afirmava que vir ille vere civilis
(...) non alius sit profecto quam orator (Utilizamos a edio americana com a trad. de H. E.
Butler. Loeb Classical Library. Cambridge: Harvard University Press, 1995). Evidentemente, no
basta a eloqncia para se atingir a excelncia. O vir virtutis deve ainda possuir outros atributos,
como as virtudes j listadas pelos antigos. Todas elas, contudo, encontram-se ligadas, assim como
a arte de falar, atividade poltica.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

O retorno aos autores da Antigidade clssica deveria obedecer a um critrio de leitura diferente do adotado pela tradio medieval. Embora no desconhecesse o valor da obra de Aristteles, Petrarca se interessava mais por
uma filosofia que se expressasse de modo a provocar uma renovao interior
do homem12, isto , uma filosofia que se mostrasse eloqente. Como observa
E. Rummel, Petrarca media a utilidade de uma disciplina por seu impacto
moral (Rummel, op. cit., p. 31). A crtica que Petrarca dirigia aos escolsticos
se centrava na pretenso dos ltimos de estender seu mtodo dialtico a todos
os campos do saber sem levar em considerao que a eficcia do discurso
depende de sua capacidade de atingir a alma do homem: os escolsticos no
compreendiam que somente a partir da que se obtm uma adeso completa
e consciente.13 O mtodo escolstico, na viso de Petrarca, consiste em uma ginstica com as palavras, no em uma autntica busca da verdade e do conhecimento (e por isso a filosofia dialtica, assim como a filosofia natural e moral de
Aristteles, pareciam a Petrarca incapazes de satisfazer plenamente as exigncias de um saber verdadeiro).14 Os dialticos, como os eristas, se interessam
apenas em ganhar as discusses que travam com seus adversrios. Seu saber ,
porm, vazio, pois preocupam-se com as palavras em detrimento das coisas.
Uma vez deixada de lado a res, a vitria em uma discusso escolstica nada
mais do que uma amostra da destreza verbal do dialtico: sua excelncia era
intelectual antes do que tica e, assim, deficiente (Rummel, op. cit., p. 31).
A verdadeira eloqncia, ainda segundo Petrarca, aquela que ao mesmo
tempo em que mostra a verdade visa a modificao da alma do homem, conduzindo-o em direo a seu aprimoramento moral (a moral que Petrarca defende , bem entendido, a moral crist catlica. A admirao pelos escritores
antigos sempre temperada pela f crist. Apesar da contribuio valiosa que
os filsofos podem dar formao do homem, preciso lembrar que somente
a revelao divina fornece o verdadeiro conhecimento15). Essa perspectiva

12 Ver a esse respeito Petrarca. De suius ipsius et multorum ignorantia e uma carta enviada a Tommaso
da Messina. In: Le familiari, I, 9. (Roma: Archivio Guido Izzi, 1991). Esta carta foi traduzida para o
portugus por N. Bignotto e se encontra em Origens do republicanismo moderno, op. cit., pp. 223-6.
Ver tambm C. Vasoli, Petrarca e i Filosofi del suoTempo, art. cit., p. 90).
13 C. Vasoli,LHumanisme Rhtorique en Italie au XVe sicle. In: (Fumaroli, op. cit., p. 50). Para
um exame detalhado da querela entre os humanistas e os escolsticos nos sculos XV e XVI ver:
(Rummel, op. cit.).
14 A respeito, ver C. Trinkaus, The Question of Truth in Renaissance Rhetoric and Anthropology.
In: (Murphy, 1983, p. 212).
15 Como ele afirma no De suius ipsius et multorum ignorantia, 66 e inmeras outras passagens, das
quais vale a pena destacar o final de De otio religioso onde reafirma a importncia da leituras dos
textos sagrados e enaltece a obra de Agostinho. Sobre essa passagem, ver: (Dotti, 2006, pp. 50-8).
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ser definitiva no projeto petrarquiano de renovao cultural que ir exercer


forte influncia durante todo o Renascimento italiano. Como escrever a seu
respeito L. Bruni, Petrarca ressuscitou os estudos liberais (studia humanitatis)
j extintos e abriu a via para a nossa formao cultural.16 Segundo J. Seigel,
essa declarao significa o reconhecimento, da parte dos humanistas do Quattrocento, de que Petrarca redescobriu, no que concerne relao entre retrica
e filosofia, o modelo ciceroniano, e assim tornou possvel para a retrica
tornar-se mais uma vez a via de acesso cultura geral e especialmente para o
conhecimento da filosofia moral, o que ela tinha sido na poca de Ccero.17
Mas para compreender melhor essa retomada do modelo ciceroniano, vale
a pena retraar, em suas linhas gerais, a relao que Ccero estabeleceu entre
retrica e filosofia.
A obra de Ccero, lida durante o perodo medieval sem despertar grande admirao, ou mutilada de seu sentido cvico18, ir exercer, no Renascimento, uma
forte influncia que pode ser compreendida sob um duplo aspecto: em primeiro lugar, na relao entre retrica e filosofia e, em segundo lugar, no campo
do pensamento moral e poltico. Um lugar muito especial ser ocupado pelos
textos em que o orador romano trata da retrica (sobretudo o De oratore, descoberto em 1421)19 e em que trata do tema moral (especialmente o De officiis).

16 L. Bruni, Ad Petrum Paulum Histrum dialogus. A cura di S. U. Baldassarri. Florena: Leo Olschki,
1994. Utilizamos na citao a traduo de N. Bignotto, Dilogo para Pier Paolo Vergerio publicado
como anexo em N. Bignotto, op. cit., p. 280.
17 (Seigel, op. cit., pp. 31-2). A respeito, essas linhas de C. Vasoli so esclarecedoras: Com efeito, a
defesa zelosa do discurso eloqente, que ocupa um lugar to decisivo no De sui ipsius et aliorum
ignorantia, antes de tudo a apologia d euma cultura que, sobre o exemplo de Ccero, se confia
ao poder da arte oratria porque ela est convencida do lugar central que o homem ocupa em
todas as formas ou todos os modelos de saber e porque ela cr necessrio que o discurso filosfico
atinja um pblico cada vez mais amplo, estranho s linguagens dos especialistas e curiositas do
enciclopedismo escolstico (C. Vasoli, art. cit., p. 50).
18 Sobre as formas de compreenso do pensamento de Ccero na Idade Mdia e no Renascimento,
ver H. Baron, The Memory of Ciceros Roman Civic Spirit in the Medieval Centuries and in the
Florentine Renaissance In: (vol. I, 1988)
Vale ainda lembrar a influncia indireta de Ccero sobre a moral clerical no incio da Idade
Mdia. Nesse perodo, a tradio romana de bom comportamento havia sido reconstruda para o
clero e o texto fundamental nesse processo de reconstruo foi escrito por Santo Ambrsio, bispo
de Milo, que aconselhava seus sacerdotes a demonstrarem recato (...) em todos os seus gestos.
Como sugere seu ttulo, De officiis clericorum, o tratado de Ambrsio era essencialmente uma reescritura de Ccero, seguindo seu modelo em muitos aspectos, at mesmo no conselho sobre como
andar nas ruas nem muito rpido nem muito lento (Burke, 1997, p. 23).
19 O De inventione e a Rhetorica ad Herennium reconhecida como de autoria de Ccero no Renascimento at esta ser colocada em xeque em 1491. P. Mack, Humanism Rhetoric and Dialectic. In:
(Kraye, op. cit., p. 83) exerceram grande influncia sobre a cultura retrica humanista. Porm,
a partir do incio do Quattrocento, os humanistas daro mais ateno aos textos da maturidade
de Ccero. A respeito, ver J. O. Ward, Renaissance Commentators on Ciceronian Rhetoric. In:
(Murphy, op. cit., pp. 126-73.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

O De oratore um dilogo escrito em 55 a.C. que tem como data dramtica o ano de 91 a.C. (perodo em que o autor era adolescente) e no qual
so colocados em cena alguns dos mais conhecidos e admirados homens pblicos da poca (Crassus, Antonius, Mucius Scaevola o Augrio). Ccero
examina a relao entre retrica e filosofia a fim de mostrar que uma no
pode dispensar a outra, como pareciam acreditar boa parte dos filsofos20;
do lado dos retores, sua crtica se dirigia prtica mecnica, sem reflexo
nem aprofundamento terico, que esses ensinavam a seus alunos (Ccero, De
oratore, livro I, 5, 19, p. 14). O dilogo se centrar sobre o seguinte tema: a
retrica uma tcnica sem contedo, simplesmente um conjunto de receitas,
ou seria ela uma arte completa que colocaria em jogo todas as qualidades
da pessoa, que suporia, atravs da expresso, uma sabedoria e um saber e
que exerceria, por fim, sua eficcia persuasiva apoiando-se sobre valores?
(Pernot, 2000, p. 155)
Alm de se mostrar ineficaz, a retrica desprovida de conhecimento no
est altura de sua tarefa que, segundo Ccero (que fala atravs de Crassus),
a de reunir os homens sob as regras em uma cidade, retirando-os da vida
grosseira e selvagem, e de assegurar a manuteno das leis (Ccero, De oratore,
livro I, 8, 32). Quando, no De inventione, examina o modo como se iniciaram
as comunidades, Ccero supe que em certa poca os homens viviam dispersos pelos campos e escondidos nas florestas e que provavelmente surgiu
um homem ao mesmo tempo poderoso e sbio que percebeu que os homens poderiam, se reunidos em sociedade, realizar coisas imensas, desde
que modificassem seu estilo de vida embrutecido (Ccero, De inventione, I,
II, 2 citado por Skinner, 1997, p. 130). Na figura desse legislador se fundem
sabedoria e eloqncia e a elas se acrescenta sua alta qualidade moral. A eloqncia, assim, no pode ser reduzida a uma tcnica praticada nos tribunais
e nas assemblias, embora seja a que ela deva ser em geral exercida. Sem
desvincular a arte de falar de seu carter utilitrio (Michel, 1960, p. 44),
Ccero desloca a discusso sobre a eloqncia para o campo poltico e tico
ao retomar um lugar-comum da cultura antiga: Nossa maior superioridade
sobre os animais a de poder conversar uns com os outros e de traduzir
pela palavra nossos pensamentos.21 Afastando-nos da bestialidade, ratio e
oratio so igualmente responsveis pela coeso social, so os laos (uinculum)

20 Ccero, De oratore, livro I, 11, 45-7 (utilizamos a edio francesa com a traduo de E. Courbaud.
1985).
21 Ccero, De oratore, livro I, 8, 32., p. 18. Ccero faz igualmente referncia a esse lugar-comum no
De officiis, livro I, 16, 50.
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que unem os homens. A vida em sociedade requer, tanto em seu surgimento


quanto em sua manuteno, a habilidade oratria. Essa habilidade no pode
vir desacompanhada, como veremos, das virtudes morais nem da sabedoria. O homem eloqente deve cultivar uma gama de virtudes morais sem as
quais sua oratria vazia; em contrapartida, suas qualidades morais no tm
utilidade para a cidade se no forem acompanhadas da eloqncia. No
possvel separar o problema da virtude do tema da eloqncia: o vir bonus
aquele que sabe expressar-se. Mas o saber se expressar deve ser acompanhado
de sabedoria (sapientia), isto , habilidade tcnica deve ser unida a nobreza
e a profundidade de pensamento. Ccero se volta ento para a filosofia (me
de todas as artes22), pois apenas ela capaz de promover a conciliao, na
sabedoria, entre a virtude e a arte (Michel, Rhtorique, op. cit., p. 70). A filosofia, conhecimento dos princpios gerais, imprescindvel para o orador
que no pode, da perspectiva ciceroniana, se contentar em enunciar discursos sem considerao pelo contedo: apenas a forma no suficiente para a
verdadeira retrica; igualmente necessrio o fundo. Seja qual for o assunto
de que trate o orador, seu discurso deve ser fundamentado no conhecimento:
Pois a excelncia no discurso supe necessariamente, naquele que fala, o
exame anterior e a cada vez aprofundado do assunto de que fala. Por conseguinte, se Demcrito soube se exprimir com elegncia sobre questes de
fsica, como se diz e como eu reconheo, a matria pertencia ao fsico, a
maneira ornada e brilhante, ao orador. (Ccero, De oratore, livro I, 11,
48-9, pp. 23-4)
Para que o orador atinja o pice da arte de bem falar, Crassus propor que
ele domine os mais variados campos do conhecimento, ou seja, sua formao dever lhe proporcionar uma cultura geral (Idem, I, 16, 71-2, p. 30).
Embora o discurso de Antonius apresente as dificuldades e os limites de tal
formao23, o ncleo das propostas de Crassus defendido at o fim do dilogo. Antes de mais nada, o conhecimento conhecimento dos princpios
e preciso desconfiar dos saberes que se prendem a detalhes, pois sinal
de superficialidade. A filosofia , por isso, a mais importante forma de saber
para o orador, embora no seja a nica. Ele necessita igualmente conhecer as
belas letras e como sua atividade desenvolvida nos domnios deliberativo,

22 Ccero, De oratore , 3, 9, p. 10.


23 Antonius visa antes o orador disertus do que o eloquens ( Ccero, De oratore, 21, 94, p. 37).

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

judicirio e laudativo, ele deve receber uma formao poltica, isto , histrica e jurdica.24
A concepo de retrica que Ccero apresenta no De oratore (e tambm
em seus demais escritos sobre retrica, como o Brutus e o Orator) no separa
a retrica da filosofia, pois uma est ligada a outra como a forma ao fundo
(De oratore, livro III, 141). Essa fuso resulta da exigncia de conferir, por um
lado, beleza de expresso ao pensamento e, por outro, de suportar a eloqncia com o conhecimento do verdadeiro; nesse caso, uma exigncia marcadamente platnica (Fedro, 270 d-e.). Como um cidado romano, Ccero no
podia deixar de valorizar a eficcia do discurso nas causae civis, porm insiste
em que esse benefcio, sem o acompanhamento da sabedoria, no poderia ser
seno aparente. Os homens sbios, por sua vez, devem manifestar um cuidado esttico na exposio de seu conhecimento (no apenas para provocar o
agrado nos ouvintes, mas porque a prpria beleza um elemento persuasivo)
(Pernot, op. cit., p. 158). A persuaso no pode ser desprovida de informao, nem a ratio da oratio. Apenas obedecendo a esses preceitos o orador
poder fazer com que seu discurso seja capaz de probare, delectare e movere.
Ao lado da concepo ciceroniana de retrica, foi igualmente importante
para os humanistas a doutrina moral que o orador romano apresentou no De
officiis.25 Ccero acredita que a melhor forma de vida para o homem a vida
pblica e essa convico vigorosamente expressa no livro ser determinante
para assegurar o sucesso da obra entre os humanistas. A revalorizao da
retrica no pode ser desvinculada da valorizao da atividade poltica ou,
ainda, da vida ativa. Se durante a Idade Mdia, sob a influncia de Agostinho,
a vita activa era geralmente considerada com desprezo (ou de qualquer forma
lhe era sempre reservado um lugar inferior ao da vita contemplativa), a partir
do Renascimento sua dignidade novamente reconhecida, a exemplo do que
ocorria na Antigidade. O De officiis, nesse contexto, pode ser de grande auxlio para quem deseja, apoiando-se na cultura clssica, encontrar o suporte
filosfico para uma concepo moral e poltica que confere grande valor
atividade do homem de estado. Com efeito, no livro I do De officiis, Ccero
afirma que a vida dos que se dedicam coisa pblica mais proveitosa para

24 A. Michel, La Thorie de la Rhtorique chez Cicron: loquence et Philosophie. In:


(Reverdin;Vanouvres, 1982. p. 134).
25 O livro, escrito em 44 a.C. e dedicado ao filho do autor, exerceu grande influncia ao longo dos
sculos que antecedem e sucedem o Renascimento e durante esse perodo sua popularidade
atestada pela espantosa quantidade de cpias do manuscrito (cerca de 700, quase todas feitas nos
sculos XIV e XV). Cf. A. R. Dyck, A commentary on Cicero, De officiis. Detroit: The University of
Michigan Press, 1996, p. 44.
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Helton Adverse

o gnero humano (e mais gloriosa para o prprio homem) do que a vida afastada dos negcios da cidade.26 O homem bem-educado tem por obrigao se
ocupar dos afazeres de estado, civis ou militares, a no ser, diz Ccero (no
sem uma ponta de ironia), que se trate de um esprito excelente (excellenti
ingenio) que se dedica ao aprendizado ou de algum que seja impedido por
sua sade fraca; estes estaro desculpados por deixar para outros a glria da
administrao pblica.27 De qualquer maneira, Ccero no tece crticas contrrias ao gnero de vida filosfico no De officiis, mas insiste na superioridade
da vida pblica. O homem de estado, dotado das mesmas qualidades morais
que o filsofo, encontra na atividade poltica um campo de provao para
suas virtudes; por isso, mais do que ao filsofo, lhe so necessrias a grandeza
de alma (magnificentia) e a indiferena s circunstncias externas, assim como
a serenidade (tranquilitas) e firmeza (securitas) de esprito.28 Se as exigncias
s quais deve fazer face so maiores, maior tambm seu valor. No bastasse
a superioridade do homem de estado no prprio terreno do filsofo (a experincia moral), ela mais uma vez confirmada por causa dos benefcios que a
atividade poltica assegura aos homens: somente ela pode garantir a presena
da justia e de seus efeitos duradouros na cidade. As atividades mais importantes, que so o sinal mais evidente de um grande esprito, so realizadas
pelos homens que dirigem a coisa pblica; pois tais atividades tm o mais
amplo objetivo e afetam a vida de muitos.29 Da mesma forma que a atividade
do poltico mais importante que a do filsofo, a justia, virtude social, superior sabedoria. Os deveres que decorrem da justia devem ter precedncia
sobre os que decorrem da sabedoria, uma vez que nada mais sagrado do que
o bem-estar dos concidados.30 Por isso, Ccero afirma que os que se dedicam
busca do saber e da cincia devem colocar seu conhecimento prtico a servio da comunidade. As exigncias da vida social e os laos que mantm os
homens unidos tm a preferncia na ordem dos deveres.
Sem retirar o valor da vida do filsofo, distanciada da cidade e de seus
afazeres, Ccero no hesita, portanto, em conceder o primeiro prmio ao po-

26 Ccero, De officiis, I, 21, 70, p. 72.


27 Ccero, De officiis, I, 21, 71. A ironia, esclarece A. R. Dyck, se encontra na suspeita de que muitos
otiosi utilizam o desprezo da glria como uma desculpa para mascarar sua falta de vontade de se
empenhar em um trabalho rduo ou de encarar a possibilidade de derrota inerente vida poltica
(op. cit., p. 200).
28 Ccero, De officiis, I, 21, 72.
29 Ibidem, I, 26, 92, p. 95.
30 Ibidem, I, 43, 155, p. 158.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

ltico (assim como sua grande fonte de inspirao no De officiis, Panaetius31).


De acordo com N. Bignotto, esse um dos aspectos determinantes para a
aceitao de Ccero pelos humanistas:
Ccero oferecia, assim, para Petrarca, e depois para Salutati e seus seguidores, um guia perfeito de uma filosofia moral que, sem entrar em
contradio total com os valores associados vida contemplativa, to
caros ao cristianismo medieval, mas tambm aos filsofos esticos,
propunha uma viso altamente positiva das atividades na cidade.32
Ainda de acordo com N. Bignotto, a ferramenta til para os humanistas
consistia na oposio, explorada no De officiis, entre o interesse privado e o
interesse pblico que os permitia enfrentar o dilema da escolha entre vida
ativa e vida contemplativa.33 Na perspectiva ciceroniana o conflito entre os
dois interesses, quando examinado com ateno, se revela aparente. Assim
como o amor pela ptria envolve e supera as demais espcies de amor, a
obrigao moral para com ela est acima e inclui as demais34, argumento este
que permite dissolver a contradio entre interesse privado e pblico. Partindo do mesmo princpio, Ccero (adotando, como j vimos, a perspectiva
estica) resolver no livro II, e sobretudo no livro III, do De officiis a oposio entre o utile e o honestum35. Aqueles que se propem a se encarregar da
administrao do governo deveriam ter em mente duas regras de Plato:
a primeira os incita a manter o bem do povo sempre em vista de modo a
colocar em segundo plano seus interesses pessoais e a segunda a cuidar do
corpo poltico em sua integridade, sem favorecer nenhuma das partes que
o compem.36 Mas a observncia dessas regras depende da boa ordenao
31 Panetius (ou Pancio) reconhecia a legitimidade tanto da vita activa quanto da vita contemplativa,
mas dizia que a primeira era o pr-requisito para a megalopsichia ou grandeza de alma. Cf. A. R.
Dyck, op. cit., p. 200.
32 N. Bignotto, Origens do republicanismo moderno, op. cit., pp. 90-1.
33 N. Bignotto, Origens do republicanismo moderno, op. cit., p. 91.
34 Ccero, De officiis, I, 17, 57-8, pp. 58-60.
35 A vinculao entre o utile e o honestum est intimamente ligada prpria concepo de retrica
de Ccero, para quem os fins do gnero retrico deliberativo so eminentemente morais. Sobre a
importncia dessa perspectiva no humanismo e em Maquiavel, ver V. Cox, Machiavelli and the
Rhetoric ad Herennium. Deliberative Rhetoric in The prince. In: Sixteenth century journal. Vol. XVIII,
n 4, 1997.
36 Ccero, De officiis, I, 25, 85. Ver tambm N. Bignotto, Origens do republicanismo moderno, op. cit.,
p. 91. Segundo Q. Skinner, os escritores pr-humanistas (como Giovanni da Viterbo e Brunetto
Latini) j demonstravam em seus textos a completa adeso a essas duas regras (Q. Skinner, The
Rediscovery of Republican Values. In: Visions of politics, vol. II. Cambridge: Cambridge University
Press, 2002, p. 25).
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moral do prprio poltico. A harmonia na coisa pblica ser assegurada somente


se os homens que dela se ocupam so capazes de imprimi-la em suas prprias
vidas. Em outros termos, a justia (que Ccero compreende como a virtude que
assegura a coeso social) no pode ser concebida sem a moderao, que se manifesta sob a forma do decorum, a convenincia que confere beleza, estabilidade,
constncia e ordem nas aes de um homem.37 O decorum o elemento esttico
que deve se fazer presente tanto no domnio moral quanto no poltico, indissociavelmente ligados. E como a vida moral e poltica no pode atingir seu pleno
desenvolvimento sem a eloqncia, o decorum igualmente necessrio para o
orador. Escolher o estilo certo para cada situao, estar atento correspondncia
entre o pensamento, a linguagem e o tema so cuidados que no podem ser desprezados pelo homem que deseja alcanar a verdadeira eloqncia. Esse cuidado
esttico se estende s demais artes e, como Ccero demonstra no Orator, jamais
desvinculado da esfera moral, pois deve servir como regra geral para a vida.38
A beleza que o decorum visa ser ao mesmo tempo ideal e modelo para a vida
prtica e para a atividade tcnica. Esse o ltimo aspecto da obra de Ccero que
gostaramos de destacar porque exerceu forte influncia sobre os humanistas.39
*
O modelo ciceroniano que os humanistas adotaram resolvia a querela entre
filosofia e retrica ao reconhecer a necessidade da formao filosfica para
o orador, por um lado, e, por outro, ao exigir do filsofo o cuidado com a
forma na expresso de seu pensamento. A concepo que Ccero apresentava da retrica levava em considerao sua necessidade para todos os nveis
da vida do homem e pelo mesmo motivo a formao que propunha para o
orador envolvia os aspectos filosfico, tico e poltico da existncia humana.
A concepo de retrica dos humanistas revelar a completa absoro desses
preceitos. Tambm para Petrarca, Salutati e seus seguidores a eloqncia ser
acompanhada pelo saber filosfico e o pensamento dever ser expresso com
beleza. Para tanto, o princpio do decorum ser igualmente importante.40 Sob

37 A. Michel, Rhtorique et philosophie chez Cicron, op. cit., pp. 131-2.


38 ... in omini parte orationis ut vitae quid deceat est considerandum. (Ccero, Orator, XXI, 71, p.
358. Utilizamos a edio americana. Orator. Loeb Classical Library. Cambridge: Harvard University Press, 1997, 7 edio.
39 Sobre a importncia do decorum para o humanismo renascentista, ver H. Gray. Renaissance humanism. The pursuit of eloquence. In: Journal of the history of ideas, no 24, 1963, p. 506.
40 N. Struever, The language of history in Renaissance, op. cit., pp. 61-7. No apenas na composio
dos textos, mas igualmente nas artes plsticas e na arquitetura a convenientia desempenhar um
papel crucial no Renascimento (ver tambm C. A. L. Brando, Quid tum? 0 combate da arte em Leon
Battista Alberti. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2000).

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

a influncia de Ccero, os humanistas desejam a unio entre sabedoria e eloqncia e, no mpeto de materializar essa aliana, no hesitam em recorrer
potncia da forma.41 A sensibilidade esttica de que fazem prova (e que ser
uma das caractersticas mais marcantes do Renascimento) aliada conscincia do poder persuasivo da beleza e da forma do discurso. Como observar
a respeito N. S. Struever, o pensamento humanista cada vez mais tender a
afirmar que a eloqncia, no o conhecimento, poder.42 Se a funo da
retrica mover os homens, os humanistas esto convencidos de que o nico
meio possvel para faz-lo a conformao esttica do discurso: a sensibilidade do ouvinte um fator determinante na apresentao do pensamento, o
que significa que a fecundidade das palavras um efeito de sua capacidade de
emocionar o esprito. O discurso deve ser expresso de forma artstica se deseja
conduzir a vontade.43 Obedecendo a esse preceito, os escritos dos humanistas
iro se servir do poder persuasivo da forma. Vale a pena lembrar que o poder
persuasivo do discurso retrico est relacionado, na perspectiva humanista,
com a semelhana de natureza entre a retrica e a poltica (uma percepo, a
bem da verdade, no de todo estranha a Aristteles). Como observa V. Kahn,
para muitos dos humanistas do Renascimento h uma espcie de homologia
entre a poltica, como o reino contingente dos afazeres humanos, e a retrica,
como o estudo dos argumentos da probabilidade, como uma persuaso lgica
em vez da certeza apodtica.44 No que diz respeito relao entre retrica e
filosofia, de Salutati a L. Valla podemos constatar a passagem de um ponto
de vista que defende a submisso da primeira segunda ao ponto de vista
contrrio, como bem demonstrou Seigel.45
Nos escritos de Salutati, a eloqncia geralmente concebida como dependente da sabedoria (o que, como observa J. Seigel, no deixava de colocar uma srie de problemas para um retrico46). Diferentemente de Petrarca,
que tanto admirava, Salutati no mantinha um relacionamento hostil com
os dialticos modernos e concedia mais valor a seus estudos de filosofia.
Em uma carta de 1404, endereada ao mdico Francesco Casini (um homem de formao escolstica), ele o elogia pela sutileza de sua argumen41 O que no significa, na viso de um conhecedor refinado como R. Klein, privilgio absoluto da
forma sobre a idia que expressa (R. Klein, A forma e o inteligvel. Trad. de C. Arena. So Paulo:
Edusp, 1998, p. 160).
42 N. Struever, The language of history in Renaissance, op. cit., pp. 61 e 72.
43 Ibidem, p. 61.
44 V. Kahn, Machiavellian rhetoric. From the Counter-reformation to Milton. Princeton: Princeton University Press, 1994, pp. 5-6.
45 J. Seigel, Rhetoric and philosophy in Renaissance Humanism, op. cit.
46 Ibidem, p. 80.
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tao ao mesmo tempo em que afirma, a exemplo de Plato no Fedro e de


Ccero no De oratore, a importncia para o orador de conhecer profundamente o assunto do qual fala.47 Em outra carta, de 1400, Salutati chamava a ateno do notrio Pietro di ser Mino para o abuso da eloqncia:
Nade pelo mar da eloqncia sem abandonar a verdade. Pois o oceano da eloqncia torna-se infinito e intransponvel se voc perder de
vista a verdade. As coisas verdadeiras so firmes, determinadas, de
modo que aquele que as segue sempre est em terreno slido.48
Porm, como j sabemos, a submisso da retrica filosofia no deve fazer com
que percamos de vista sua aplicao na vida pblica. Para Salutati, a eloqncia
tanto meio de expresso do pensamento quanto instrumento para a poltica. A
teoria poltica republicana que comea a ser elaborada no Trecento necessitar da
retrica para sua exposio de duas maneiras diferentes e, no entanto, intrinsecamente relacionadas: a retrica deve proporcionar a boa conformao do pensamento ao mesmo tempo em que deve ser til para sua divulgao e consolidao.
Se por um lado a profundidade do contedo requer a sofisticao da forma, por
outro a disposio da forma imprescindvel para a afirmao do pensamento.
Em outros termos, a retrica transforma-se em meio de expresso e em arma de
combate poltico. Um bom exemplo da utilizao poltica da retrica, em Salutati,
a Invectiva contra Antonio Loschi de Vicenza. A carta uma exaltao da liberdade
florentina apresenta alguns temas que sero cruciais para o pensamento republicano humanista (dentre eles o tpico da origem da cidade de Florena) seguindo
procedimentos retricos tradicionais como a desvalorizao do interlocutor e a
ironia. Sua funo poltica era evidente: em um momento em que a cidade se encontrava sob a ameaa de ser invadida, a defesa da repblica no plano das idias
era to importante quanto a guarnio de um exrcito.49 Tratava-se, portanto, de
apresentar uma imagem poltica de Florena como a defensora da doce liberdade. Na construo dessa imagem, Salutati se servia de um procedimento tipicamente retrico: o contraste, a oposio. Assim, o retrato de Florena to mais
radiante e luminoso quanto for sombrio e obscuro o de Milo, cidade que vive
sob governo tirnico e a qual Loschi havia colocado seus servios disposio.50

47 Petrarca, Epistolario, vol. IV, op. cit., p. 37.


48 Ibidem, vol. III, p. 424.
49 A respeito, ver E. Garin, La Prose Latine du Quattrocento. In: Moyen Age et Renaissance. Trad. de
C. Carme. Paris: Gallimard, 1969, p. 95.
50 Entre 1391 e 1406. A seu respeito, ver P. MAck, Humanism Rhetoric and Dialectic, art. cit., p. 84.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

O vnculo entre retrica e poltica iria se estreitar ainda mais no pensamento de Leonardo Bruni, discpulo direto de Salutati e, como ele, chanceler
da Repblica Florentina (entre 1427 e 1444). Diferentemente de seu mestre,
Bruni parece no ter jamais colocado em questo a harmonia entre filosofia e
retrica e em momento algum fez da sabedoria a regra para a eloqncia. Dessa forma, sua atitude com relao busca da eloqncia sempre foi afirmativa
e sua f na unio entre eloqncia e sabedoria foi incomparvel,51 como
podemos ver na carta que escreve senhora Battista Malatesta de Montefeltro.
Esse texto constitui, na verdade, um pequeno tratado de educao, apresentando as linhas gerais de um currculo que visa a formao de um homem
erudito (uma vez que o texto dirigido a uma mulher, preciso tomar o
termo homem em sua acepo genrica). Alis, vale a pena precisar o que
Bruni entende por erudio: Por erudio no entendo aquela vulgar e confusa que possuda pelos que professam teologia, mas aquela legtima e liberal que une habilidade literria (litterarum peritia) com conhecimento factual
(rerum scientia).52 No difcil reconhecer nesses dois elementos destacados
por Bruni a presena do ideal ciceroniano. Alis, a ele ser clara referncia
um pouco mais tarde: O conhecimento das letras sem o conhecimento das
coisas estril e intil; e o conhecimento das coisas, embora seja elevado, sem
o esplendor das letras se apaga nas sombras.53
Bruni, como os demais humanistas de seu tempo, foi fortemente influenciado pelo modelo de orador que Ccero apresenta no De oratore. Um ponto
que o diferencia de seus antecessores, no entanto, foi ter acreditado encontrar
em Aristteles a realizao desse modelo. Conhecedor do grego, tradutor de
Aristteles, Bruni acredita que o Estagirita soube unir perfeitamente sabedoria e eloqncia, o que poderia ser comprovado a partir da leitura de seus
textos no original. A tradio escolstica, segundo Bruni, teria distorcido o
pensamento do filsofo com tradues que tornavam seus textos speros, desagradveis e apresentavam sua filosofia desprovida de ornamentos e beleza
que lhe eram prprios: tratava-se de um empobrecimento da obra de Aristteles que deveria ser corrigido com o auxlio de novas tradues.54 Atacando
os escolsticos em seu prprio terreno, Bruni estava convencido de que a
eloqncia no seria mais vtima dos ataques desferidos por aqueles que denunciavam a falta de rigor filosfico da oratria. A confiana na unio entre
51 J. Seigel, Rhetoric and philosophy in Renaissance Humanism, op. cit., p. 103.
L. Bruni, De studiis et litteris lber ad Baptistam de Malatesta. In: Humanist educational treatises. C.
52 Kallendorf (org.). Cambridge: Harvard University Press, 2002, p. 94.
53 Ibidem, p. 122.
54 A respeito, ver J. Seigel, Rhetoric and philosophy in Renaissance Humanism, op. cit., pp. 115-36.
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retrica e filosofia, fortalecida pela obra de Aristteles, acompanhada pelo


reconhecimento de sua enorme importncia na vida pblica. s imagens do
orador e do filsofo ir se fundir a do homem poltico que atua na cidade e que
coloca seu saber a servio do ideal republicano.55 Como observa Witt, Bruni,
a exemplo dos outros humanistas, tambm se dedicava aos studia humanitatis,
mas subordinava os aspectos gramticos e filolgicos do humanismo s tarefas do orador; para Bruni, o orador deveria dedicar sua vida a servir e preservar uma sociedade de homens livres atravs de sua formao e eloqncia.56
Essa acentuada politizao do papel do orador ser um dos traos que
compem a nova figura do humanista no Quattrocento. Mas bom lembrar
que a ruptura com o Trecento se d inicialmente no prprio domnio dos studia humanitatis, isto , a gerao seguinte de Petrarca, embora reconhea a
inestimvel contribuio deste ltimo, reivindicar para si uma proximidade
maior com a retrica clssica, um domnio mais completo de sua oratria e
uma retomada mias fidedigna de seu estilo.
Um testemunho da poca: no final da dcada de 1495, Flavio Biondo
escreve o seguinte:
Primeiramente, Francesco Petrarca, um homem de grande talento e
indstria, comeou a despertar a poesia e a eloqncia, mas naquela
poca em que ns censuramos a escassez e a falta de livros mais do
que de gnio, ele no atingiu a flor da eloqncia ciceroniana que
adorna muitos que ns vemos neste sculo. Pois ele prprio, embora
tenha se vangloriado de ter encontrado as cartas de Ccero escritas a
Lentulus e a Vercelius, no conhecia os trs livros do De oratore de
Ccero, e as Instituitiones de Quintiliano apenas em forma fragmentria, e, da mesma forma, o Orator maior e o Brutus de oratoribus claris,
livros de Ccero, no chegaram a seu conhecimento. Giovanni de Ravenna conheceu Petrarca quando menino, e ele no tinha esses livros
mais do que Petrarca, nem sequer escreveu qualquer coisa da qual
tenhamos conhecimento.57
55 N. Struever chega a afirmar que o cerne da posio de Bruni o dito de Aristteles de que o
homem um animal poltico. A virtude provada no o bastante; a esfera pblica contm possibilidades para a virtude e a felicidade que a esfera privada no contm (N. Struever, The language
of history in Renaissance, op. cit., p. 111). Por outro lado, no podemos esquecer que o ideal do
orador que parece inspirar Bruni encontra sua formulao mais completa em Ccero, como vimos
acima.
56 R. Witt, Medieval Ars Dictaminis and the Beginnings of Humanism, art. cit., p. 35.
F. Biondo, In Italiam illustratam, citado por R. Witt, In the footsteps of the ancients. The origins of
57 humanism from Lovato to Bruni, Leiden: Brill, 2000, pp. 340-1.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

Porm, no preciso esperar o fim do sculo quinze para que esse veredicto
seja pronunciado. A mesma idia est presente nos Dialogi ad Petrum Paulum
Histrum, de Bruni. Vamos nos deter um pouco sobre esse texto para que
possamos compreender a novidade trazida pelos humanistas do Quattrocento.
Bruni escreveu esses dois dilogos no incio dos anos 1400. A cena que
descreve no primeiro deles se passa na casa de Collucio Salutati, durante as
festividades da Pscoa de 1401. O segundo dilogo apresenta a continuao
das discusses do dilogo anterior, mudando o cenrio para a casa de Roberto
Rossi e a data para o dia seguinte. Na primeira cena, vemos Niccol Niccoli
colocar em xeque o mrito dos trs grandes poetas florentinos (Dante, Petrarca e Boccacio). Quando comparados aos do passado (Homero e Virglio),
sua deficincia se torna evidente. Contudo, Niccoli no se apia sobre a metodologia comparativa. Vai aos prprios textos desses autores para mostrar
sua debilidade artstica. Na segunda cena, o mesmo Niccoli far a defesa dos
poetas florentinos, mostrando a inconsistncia das acusaes que havia contra eles lanado.
Muito j se discutiu acerca do sentido desses dilogos, de sua estrutura e
data de composio. Segundo o que informa Stefano U. Baldassarri em sua
edio do texto58, esse debate ganha flego a partir de um artigo de E. Santini,
publicado em 1912, no qual o autor desacredita a tese de que os dilogos seriam apenas uma pea de retrica cuja finalidade seria o elogio das trs coroas florentinas. Para Santini, trata-se de uma defesa conduzida por um Bruni
temeroso de ser envolvido juntamente com Niccoli nas crticas que contra
este ltimo eram lanadas pelos admiradores do Trecento.59 Como no nos
interessa recompor aqui a histria dessas interpretaes, chamamos a ateno
apenas para um aspecto da leitura de Santini que acreditamos ser relevante
para nossa anlise: sua interpretao deixa transparecer o esprito crtico que
acomete a gerao de leitores que segue a de Salutati e precisamente esse
esprito crtico que vemos fortemente presente no final do sculo XV, como
indica a passagem de Biondo citada acima.
Um topos recorrente da crtica que os humanistas do Quattrocento dirigem
a seus antecessores consiste precisamente em seu conhecimento exguo dos
textos clssicos. Assim, o Niccoli de Bruni no deixa de observar que nasceu
em uma poca de confuso (perturbatio) e de falta de livros.60 Praticamente

58 L. Bruni, Dialogi ad Petrum Paulum Histrum. A cura de S. U. Baldassarri. Florena: Leo S. Olscki,
1994.
59 Ibidem, p. 7.
60 Ibidem, p. 241.
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no mesmo momento em que Bruni escreve essas linhas, o destinatrio de seus


dilogos, Pier Paolo Vergerio, afirma que a excelncia e o valor daquilo que
sobreviveu [os fragmentos das obras do passado] torna a perda do resto difcil
de suportar, muito embora tenhamos recebido muitas das obras sobrviventes
em um estado de tal forma corrompido, mutilado e misturado que quase
teria sido melhor se nada delas tivesse sobrevivido.61 A denncia do prprio
tempo no novidade no humanismo. Petrarca j havia recorrido ao mesmo
expediente para enfatizar a necessidade de recuperao da cultura clssica.
Mas no incio do Quattrocento est em questo a ruptura com os primeiros humanistas e a concomitante afirmao da exigncia de uma apropriao mais
pura, mais rigorosa dos autores antigos.
Alm disso, esse afastamento com relao ao humanismo do Trecento encontra igualmente uma motivao poltica, e no somente epistemolgica.
Como observa R. Witt, o jovem Vergerio (j em 1391) deslocou o novo ciceronismo da sala de aula para a arena pblica: Agindo assim, ele transps
o abismo entre o humanismo do Trecento, que geralmente se mantinha no
mbito da vida privada, e o mundo da poltica e do poder. E Witt completa: Como conseqncia, o movimento humanista assumiu maior relevncia
para um pblico mais amplo, e dentro de alguns anos comeou a atrair os
filhos da elite urbana para seu programa educacional.62 No deve surpreender, ento, que a importncia que Vergerio concede eloqncia na formao
do homem pblico esteja atrelada sua crtica ao desaparecimento da retrica
no espao pblico:
Muito embora em tempos j idos ela costumasse ser amplamente
estudada como parte da educao de um homem nobre, a retrica
caiu agora quase totalmente em desuso. Ela foi completamente exilada dos procedimentos legais, onde as partes disputantes no usam
mais de longos discursos, mas antes aduzem leis uma contra a outra
dialeticamente em apoio de seus casos. Na retrica judicial, muitos
jovens romanos adquiriam grande glria, seja denunciando o culpado, seja defendendo o inocente. Tambm no gnero deliberativo no
h lugar para a retrica entre prncipes e senhores h muito tempo,
uma vez que eles querem uma opinio explicada em poucas palavras

61 P. P. Vergerio, Ad Ubertinum de Carrara de Ingenius moribus et liberalibus adulescentiae studiis lber. In:
Humanist educational treatises, op. cit., p. 46.
62 R. Witt, In the footsteps of the ancients, op. cit., p. 370.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

e argumentos simples para serem levados aos conselhos; nos regimes


populares, so considerados os mais brilhantes oradores aqueles que
falam sem arte e copiosamente. Resta apenas o gnero demonstrativo,
o qual, embora jamais tenha sado de uso, raras vezes usado corretamente nos dias de hoje.63
Voltando a Bruni, a leitura dos textos de Bruni nos permite constatar que o
pensamento poltico republicano e a retrica estiveram efetivamente unidos
no Quattrocento. Esse pensamento poltico, que deseja abertamente se diferenciar do pensamento medieval reatando com a tradio clssica, vai encontrar uma forma de expresso privilegiada no gnero retrico epidtico, isto ,
o gnero do louvor e da censura. A Invectiva de Salutati pode ser considerada
um exemplar do gnero, assim como a Laudatio florentinae urbis e a Oratio in
funere Iohannis Strozae equitis florentini de Bruni. Uma vez que os humanistas,
em sua maioria, ocupavam um cargo pblico, ou seja, estavam a servio de
uma comunidade (que era governada oligarquicamente), a utilizao do gnero epidtico parece perfeitamente compreensvel. Ao mesmo tempo em que
pode servir como pea de propaganda, o panegrico pode aconselhar, pois,
como esclarece Aristteles, o elogio e o conselho so de uma mesma espcie.
Se o contedo dos conselhos permanece o mesmo e se modifica apenas a forma, temos os panegricos.64 Assim, a Laudatio de Bruni (escrita provavelmente
em 140465) simultaneamente um instrumento para a exposio de suas convices republicanas, um conjunto de argumentos que serve para justificar o
regime republicano e suas aspiraes expansionistas e uma injuno aos cidados e classe governante de Florena para que mantenham a integridade do
regime. O ncleo da argumentao de Bruni a filiao de Florena Roma.
Transformando a cidade italiana na colnia herdeira da Roma republicana e

63 P. P. Vergerio, Ad Ubertinum de Carrara de Ingenius moribus et liberalibus adulescentiae studiis lber. In:
Humanist educational treatises, op. cit., pp. 50-2.
64 Uma vez ento que ns sabemos quais aes devemos realizar e qual carter devemos ter,
preciso mudar a expresso e convert-la (Aristteles, Retrica, 1368 a, p. 64). Ver tambm H.
Mansfield, Bruni and Machiavelli on Civic Humanism. In: J. Hankins (org.). Renaissance civic humanism. Cambridge: Cambridge University Press, 2000, p. 230. Sobre a relao entre os gneros e
o carter persuasivo do panegrico, ver A. K. Varga, Rhetoric, a Story or a System? In: J. Murphy
(org), Renaissance eloquence, op. cit., pp. 87-8.
65 Para uma recente discusso acerca da data e do contexto histrico e ideolgico da redao da Laudatio, ver J. Hankins, Rhetoric, History and Ideology: The civic Panegyrics of Leonardo Bruni.
In: Renaissance civic humanism, op. cit., pp. 143-78.
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florescente66, ele acredita ter encontrado o aparato histrico e conceitual necessrio para a expresso do pensamento poltico republicano que, ao mesmo
tempo, deve despertar nos cidados o desejo e as paixes que podem assegurar a manuteno dos costumes e das instituies de sua cidade. Para atingir
esses objetivos, Bruni passa deliberadamente ao lado da verdade histrica
e por cima das dissenses que se proliferam dentro da cidade.67 A Histria
no tem por finalidade a apresentao da verdade objetiva, mas possibilitar a
construo de uma realidade poltica de acordo com os preceitos defendidos
por Bruni. Da mesma forma, quando descreve (com exagero, evidentemente)
as maravilhas de Florena, ele deseja atingir o espritos dos cidados para que
o quadro construdo no discurso possa enfim encontrar sua efetivao. Bruni
est perfeitamente consciente de que Florena no a repblica em que o
direito e a liberdade imperam em todos os nveis da vida civil, mas acredita
que ao apresent-la dessa maneira incentiva os cidados a zelar pelas instituies e costumes que podem garantir minimamente sua presena no seio
da comunidade. O povo florentino que, na Laudatio, cuida incansavelmente
para que o santssimo direito esteja presente na cidade e que no suportaria
viver sem a liberdade deve ser a imagem na qual os cidados de Florena iro
se espelhar para orientar suas aes.
Quase trs dcadas mais tarde, Bruni voltaria a se servir desse procedimento em outro texto epidtico, a Oratio in funere Iohannis Strozze equitis florentinis, composta por ocasio da morte do general Nanni Strozzi, em 1427.68
O carter retrico da composio evidente, assim como a inteno poltica
de Bruni. Mais uma vez, Florena associada Roma e apresentada como
a grande defensora da liberdade na Itlia. Sua forma de governo estabelece
o mximo possvel de liberdade e igualdade entre os cidados e, diz Bruni,
uma forma de governo que completamente igual para todos chamada de

66 Bruni afirma que, por um direito hereditrio, compete aos florentinos o domnio sobre todo o
mundo e que toda guerra travada por Florena justa, uma vez que justa a guerra motivada ou
pela defesa dos bens ou pela sua recuperao. Mas necessrio definir em que perodo Florena
foi fundada pelos romanos. Bruni no tem dvidas a respeito: Florena foi construda na poca
mais gloriosa de Roma, isto , antes que Csar e seu sucessores (sceleratissimis latronibus) lhe
roubassem a liberdade (L. Bruni, Laudatio florentinae urbis. In: Opere letterarie e politiche di
67 Leonardo Bruni. Organizado por P. Viti. Torino: UTET, 1996, pp. 596-8).
Florena , na Laudatio, admirvel no apenas por suas aes externas mas tambm pelas internas, isto , pela ordem e harmonia que prevalecem em seu interior (Laudatio florentinae urbis,
pp. 632-4)
68 De origem florentina, Strozzi morreu em combate liderando as tropas de Ferrara na luta contra
Filipo Visconti, Duque de Milo e inimigo de Florena.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

popular.69 Alm do mais, a virtude e a honestidade imperam na cidade e


esta as cultiva em seus cidados com seus bons costumes e com suas instituies polticas que asseguram o governo dos idneos e dos justos. No h
espao para a arrogncia, as leis obrigam os soberbos a abaixarem o nariz e
a se igualar gente comum, de modo que os cidados no precisam temer
a ofensa de ningum e esto seguros de que dispem de igual direito de participar do governo. Como na Laudatio, Florena igualmente admirvel por
sua beleza arquitetnica e pelo cultivo das artes e letras (dentre seus mritos
est o ter ressuscitado a eloqncia70). A apresentao dessa imagem radiante
da cidade visa mais uma vez atingir o esprito dos cidados, ligando-os a um
passado glorioso e oferecendo-lhes um futuro no menos magnfico sob a
condio de absorverem os valores cvicos:
Para ele (Bruni), uma orao fnebre valia por ter uma funo cvica,
assim como tinha sido para Tucdides, por dirigir-se a uma platia em
busca de uma identidade coletiva e, por isso, disposta a ouvir um discurso cujo registro era explicitamente poltico e no terico. O que se
esperava era a fala de um orador que buscasse os efeitos de uma fala
pblica e no a de um humanista desejoso de convencer a seus pares.
Acreditamos, portanto, que o retrato de Florena que nos oferecido
na Oratio deve ser tomado como um ideal prtico, dependente ele
mesmo do impacto que as imagens e figuras retricas empregadas tivessem sobre a audincia. O texto consolida, assim, uma imagem, um
iderio e acompanha o prprio processo de secularizao da poltica
que caracterizou a formao do republicanismo moderno.71
A gerao seguinte de Bruni tender a conceder maior importncia ao aspecto esttico da retrica, dando nfase forma do discurso ou ainda, numa
radicalizao do ideal ciceroniano, transformar a retrica no fundamento do
saber, como foi o caso de Lorenzo Valla.
*
Como demonstra J. Seigel, Valla estabelecer sobre novas bases a relao entre
retrica e filosofia. Embora pertencesse mesma tradio ciceroniana dos ou-

69 L. Bruni, Oratio in funere Iohannis Strozze equitis florentinis. In: Opere letterarie e politiche di Leonardo
Bruni, op. cit., p. 716.
70 Ibidem, p. 720.
71 N. Bignotto, Origens do republicanismo moderno, op. cit., p. 142.
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tros humanistas e compreendesse as duas disciplinas, em geral, nos mesmos


termos de Ccero e Petrarca, a combinao que realizar delas ser sensivelmente diferente da de seus antecessores. Ele tentar, diz Seigel, uni-las de
maneira a garantir que a liberdade e o prestgio do orador no fossem jamais
ameaados pelas reivindicaes do filsofo.72 Como vimos, desde Petrarca
os humanistas se empenhavam em consolidar a posio da retrica frente
dialtica escolstica e, em ltima instncia, frente prpria filosofia. Com
Valla, a possibilidade de oposio entre eloqncia e sabedoria dissolvida na
formao de um novo saber, de uma teoria geral que absorve os ensinamentos
filosficos aps submet-los crtica filolgica que os libera de seus erros e
ambigidades. De acordo com C. Vasoli, no se trata de uma submisso da
filosofia retrica (como havia afirmado Seigel), mas da constituio de um
saber que engloba toda forma de fala, e sob o controle do qual nenhum
discurso pode se subtrair se ele deseja ser realmente significante.73 A retrica
se transforma, por fim, em fundamento de um saber filolgico e crtico.74
Por outro lado, Valla permanece extremamente fiel perspectiva ciceroniana
segundo a qual o orador deve desempenhar um papel crucial na cidade e
que somente so capazes de levar a cabo essa tarefa aqueles que em sua vida
pessoal se comportam de forma digna. No caso de Valla, cristo fervoroso75,
o orador deve possuir uma santidade de vida associada uma dignidade de
esprito excepcional, assim como elegncia do corpo e da voz. O orador de
fato velut rector ac dux populi.76 Se no mais repblica que serve a oratria77 isso no significa que sua funo social perdeu importncia. Na verdade,
seu papel educacional tende a se ampliar na medida em que penetra mais
profundamente nas escolas e universidades onde a prtica pedaggica passa
a ser orientada pelo ideal humanista do homo eloquens, isto , do homem de

72 J. Seigel, Rhetoric and philosophy in Renaissance Humanism, op. cit., p. 168.


73 C. Vasoli, LHumanisme Rhtorique en Italie du XVe sicle, art. cit., p. 60. Ver tambm do mesmo
autor La dialettica e la retorica dellumanesimo. Invenzione e Metodo nella cultura del XV e XVI
secolo. Milo: Feltrinelli, 1968.
74 Ibidem, p. 77.
75 Sobre a preocupao com a conciliao entre retrica clssica e cristianismo em Valla, ver seu In
quartum librum elegantiarum praefatio. In: E. GArin (org.). Prosatori latini del Quattrocento, pp. 61223, p. 620. Um bom comentrio encontramos em SEIGEL. Rhetoric and philosophy in Renaissance
Humanism, op. cit., p. 154 e M. Fumaroli, LAge de lloquence. Genebra: Droz, 2002, p. 78, nota
68. Ver tambm C. Celenza, The lost Italian Renaissance. Humanists, historians, and latins legacy.
Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2004, pp. 85-100.
76 C. Vasoli, LHumanisme Rhtorique en Italie du XVe sicle, art. cit., p. 65.
77 Na poca de Valla a associao entre retrica e vida poltica republicana, tpica do perodo prmediceano, est enfraquecida, como veremos a seguir.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

bem que habilidoso com as palavras (o uir bonis dicendi peritus de Quintiliano). O que sofrer alterao a partir de Valla , sobretudo, a natureza da
funo do orador e da eloqncia na vida pblica.
Caminhando em direo a sua autonomia epistemolgica, consolidandose na prtica educativa como meio e fim da educao, a retrica, a partir
de meados do Quattrocento, conhecer uma nova aplicao na vida poltica.
Apesar de a ascenso dos Medici ao poder, em 1434, no ter significado o
abandono dos valores republicanos (muito menos da cultura humanista78),
o papel do humanista ser reformulado e a relao entre oratria e poltica
tomar outra feio. Em Florena, sob o domnio de Lorenzo, o Magnfico, a
prtica do mecenato, que transformar o artista em corteso, exercer um
efeito imediato sobre o humanismo e os studia humanitatis: a partir de agora,
tambm no ambiente da corte esse ensino e esse saber devem se apresentar;
a figura do orador passa a ser igualmente associada do corteso. Quando comea a desvanecer a imagem da Roma republicana na qual, observa P.
Galand-Hallyn, a Florena de Salutati quis se reconhecer, comea a se desenhar o mundo mediceano com seus jogos de influncia e seus torneios de
eloqncia79. Nesse novo contexto, o humanista colocar seu conhecimento
menos a servio de uma repblica do que a servio de um prncipe:
Se todo engajamento poltico parece de agora em diante votado ao
fracasso, a retrica da ordem pblica encontra, no entanto, outros
meios de se exercer; a diplomacia, a literatura propagandstica, os
discursos de aparato permitem ainda ao orador brilhar e adquirir um
renome pessoal, manifestando, ao mesmo tempo, sua devoo causa
de seu prncipe.80
Na obra de Angelo Poliziano (ele prprio diretamente ligado Lorenzo dei
Medici) poderemos encontrar alguns exemplos dessa nova configurao da
retrica no final do Quattrocento. Quando Lorenzo quase foi assassinado junto
com o irmo na conjurao dos Pazzi, de 1478, Poliziano, que estava presente e testemunhou o ocorrido, escreve o Pactianae coniurationes commentariolum em que apresenta um relato que visa persuadir, mesmo deixando de

78 A respeito ver M. Jurdjevic, Civic Humanism and the Rise of the Medici. In: Renaissance quarterly, vol. LII, n 4, 1999.
79 P. Galand-Hallyn, La Rhtorique en Italie la Fin du Quattrocento (1475-1500). In: M. Fumaroli
(org.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne, op. cit., p. 139.
80 Ibidem, pp. 139-40.
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lado a objetividade, seus leitores do carter abominvel da ao dos Pazzi e da


justia e virtude dos Medici. Quatorze anos mais tarde, na carta que enderea
a Iacopo Antiquario81, a descrio da morte de Lorenzo manifesta claramente
a inteno do autor de apresentar a imagem de seu protetor como a de um
homem dotado de inmeras virtudes e que pode servir de exemplo para os
demais homens polticos de seu tempo. Trata-se, nas palavras de P. Godman,
de um espelho de prncipe escrito sobre algum que, ao menos para efeito
de aparncia, era um no-prncipe.82 A carta consiste em uma espcie de
orao fnebre que no obedece, no entanto, a muitas das regras do gnero.
Embora no possamos dizer que Poliziano defenda uma forma de governo
qualquer na carta, a exaltao das virtudes de Lorenzo mais do que um
simples elogio do personagem histrico: igualmente a apresentao de um
ideal de homem poltico. O momento da morte (desde Plato, passando por
Bocio) aquele em que o homem revela sua verdadeira tmpera, seu carter
e sua fora moral; o instante em que sua virtude colocada a prova. Assim
como a morte de Scrates tornou-se emblemtica para os filsofos na Antigidade, a morte de Lorenzo pode servir como exemplo para quem se decide
a participar da atividade poltica. Por outro lado, como no poderia deixar de
ser, a carta expressa as convices de Poliziano a respeito do ensino e cultivo
dos studia humanitatis e mostra suas crticas e diferenas com relao a outros
humanistas de seu tempo, como Pico della Mirandola.83
No que concerne ao papel da retrica na vida da cidade, a Oratio super Fabio Quintiliano et Statii Sylvus, pronunciada por Poliziano em 1480 no Studio
de Florena, parece distribuir seus benefcios entre a esfera pblica e a privada. Poliziano, a exemplo de Plato no Fedro, recorda o poder psicaggico
da oratria e, a exemplo de Ccero no De oratore, afirma sua importncia para
a vida pblica. Mas ao lado dessas vantagens comunitrias, a eloqncia
oferece outras tantas ao indivduo. O que poderia ser to necessrio quanto
ter sempre pronta a armadura e a espada da eloqncia para se proteger a
si mesmo, atacar os adversrios e defender a prpria inocncia sitiada pelos
malvados?84 Mais adiante, Poliziano complementa a defesa da utilidade da

81 A. Poliziano, Lettera a Iacopo Antiquario. In: GARIN (org.). Prosatori latini del Quattrocento, op. cit.,
pp. 886-902.
82 P. Godman, From Poliziano to Machiavelli. Florentine Humanism in the high Renaissance. Princeton:
Princeton University Press, 1998, p. 7.
83 Para uma anlise detalhada da carta, ver P. Godman, op. cit., captulo 1.
84 A. Poliziano, Oratio super Fabio Quintiliano et Statii Sylvus. In: GARIN (org.). Prosatori latini del
Quattrocento, op. cit., p. 882.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

eloqncia para a vida privada (talvez lanando uma crtica vida poltica
de seu tempo) com o elogio da beleza que ela pode conferir existncia.
utilidade se sobrepe o cuidado esttico tpico da vida de corte:
Mas se no vamos mais ao frum, aos tribunais, s conciones, o que
pode ser mais belo em uma vida retirada e tranqila, que coisa mais
doce, de mais adequado a um homem culto, do que usar discursos
plenos de sentenas, de palavras ornadas, de faccias gentis e refinadas, sem nada de rude, de insosso e de rstico? No qual tudo seja
pleno de garbo, de gravidade, de doura?85
No domnio privado, Poliziano refora a estreita ligao entre retrica e esttica e, se seguirmos P. Galand-Hallyn86, parece associ-la ao prazer, assimilando
o retor ao corteso. Na gerao seguinte de Poliziano, essa assimilao estar
plenamente realizada, como exemplificar Il libro del cortegiano de Castiglione. Com efeito, no apenas a aprendizagem da composio de discursos belos
e ornamentados faz parte da educao do corteso, mas a prpria vida de corte, regulada pela opinio e aparncia, exige de seus membros o extremo cuidado na expresso. A sprezzatura de que fala Castiglione antes de mais nada
uma qualidade retrica, pois que estetizao dos gestos com a finalidade de
produzir uma imagem. Alm do mais, o ideal de homem que o corteso deve
encarnar no apenas moral e esttico: ele igualmente poltico na medida
em que est a servio de um prncipe. M. Fumaroli chama a ateno para a
influncia do De oratore e do Orator sobre o Cortegiano e, como j vimos, o uir
bonus dicendi peritus ciceroniano igualmente um ativo participante da vida
da cidade. O tipo do corteso ser uma variante do Orator ciceroniano.87
Assim, ao contrrio do que ser o homem de corte engenhoso espanhola...
ele no vive em uma tenso melanclica entre a interioridade contemplativa
e o mundo corrompido.88 Sempre segundo Fumaroli, o corteso busca uma
conciliao harmoniosa entre a idia e a sociedade dos homens, onde ele se
esfora em encarn-la.89 Mas sua bela natureza no poder se expressar sob
a forma da eloqncia pblica. Castiglione foi um homem educado nas cortes
e apreendeu o sentido do decorum prprio aos regimes monrquicos. Por

85
86
87
88
89

Ibidem, p. 882.
P. Galand-Hallyn, art. Cit., pp. 138-9.
M. Fumaroli, LAge de lloquence, op. cit., p. 89.
Ibidem, p. 90.
Ibidem.
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outro lado, ele aprender com Ccero a confiana na possibilidade de divulgar


a sabedoria em um mundo mais cego do que fundamentalmente mau. O
ideal do corteso encontrar uma possibilidade de concretizao na diplomacia que servir de terreno de encontro e de conciliao entre o humanismo
douto e o servio do Prncipe.90
A nova funo dos embaixadores vai resguardar a aplicao poltica da
retrica nos ltimos decnios do Quattrocento.91 Como agora deve permanecer
por um tempo mais extenso em territrio estrangeiro, o embaixador deve
apresentar relatrios que descrevam, de forma elegante e elaborada, no apenas caractersticas fsicas e geogrficas de um pas, mas igualmente seus aspectos psicolgicos, culturais.92 Dentre os humanistas do perodo que trataram
do assunto, o veneziano Ermolao Barbaro merece destaque. Seu De offici legati
pode ser considerado um verdadeiro tratado moral que afirma a necessidade
de o embaixador dedicar-se inteiramente a sua ptria e, na tradio ciceroniana, deve encarnar o orador ideal.93 A retrica do diplomata deve expressar
modstia, reserva e conciso a fim de assegurar a estima de seus anfitries.
A relao entre retrica e poltica no Quattrocento sofreu uma significativa
alterao entre o incio e o final do sculo. Colocada a servio do iderio republicano com Bruni, a retrica terminar, com Barbaro, por se transformar
em um elemento fundamental para a prtica diplomtica. Essa inflexo no
diminuir em nada sua importncia para a cultura renascentista. No sculo
XVI, na obra de Erasmo, de P. Ramus, de J. Vives, a retrica se mostrar to
viva (ou mais) quanto no sculo anterior, seguindo sobretudo o caminho da
filologia crtica aberto por Valla e ainda sob forte influncia do ideal ciceroniano.94 Quanto querela entre os humanistas que defendiam fervorosamente
a eloqncia e os escolsticos, ela ir se prolongar at o final do sculo XVI,
at que as duas tradies culturais percam importncia e cedam espao a
outras correntes intelectuais no sculo XVII. No que concerne poltica, com
a derrocada quase completa dos regimes republicanos compreensvel que a
arte retrica passe por uma nova definio, tanto em sua natureza quanto em
sua aplicao: ela ir se tornar gradativamente mais tcnica e mais importante
para a formao do homem na vida privada e o novo ideal de eloqncia,
como mostrou H. Baron95, ir se vincular ao regime monrquico. A partir do
90
91
92
93
94
95

Ibidem.
P. Galand-Hallyn, art. cit., p. 140.
P. Galand-Hallyn, art. cit., p. 140.
Ibidem, p. 140.
M. Fumaroli, Lge de lloquence, op. cit., pp. 92 e ss.
H. Baron, From Petrarch to Bruni. Studies in humanist and political literature, op. cit.

Poltica e retrica no humanismo do Renascimento

Cinquecento, a associao entre o orador e o prncipe, como a conhecemos nos


sculos precedentes, desfeita (ir se transformar nos sculos seguintes em
uma retomada do problema da aparncia e da dissimulao, sendo explorada,
por exemplo, nos trabalhos de Torquato Accetto96). O prncipe tem de se ocupar agora do fortalecimento de seu domnio frente a uma conjuntura poltica
que se mostra cada vez mais complexa e mutvel. Ao orador ser reservado
o domnio da repblica das letras: estetizao e, ao mesmo tempo, nova profissionalizao do vir bonus dicendis. Assim como a nova esfera poltica exige
a construo de um novo homem poltico mais tcnico, mais preciso a
nova esfera cultural requer um novo homem letrado mais rigoroso, menos
universal.

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