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Sociologa de la Educacin

SEECH
BAUDELOT, Ch. y Establet R:
La escuela capitalista. Siglo
XXI, editores, Mxico, 1976.

El aparato escolar y la reproduccin de las


relaciones sociales de produccin
Lo que hemos establecido
El anlisis del funcionamiento de la escuela primaria, an a grandes rasgos, muestra que la
enseanza primaria es el lugar principal en el que se efecta la divisin de las dos redes de
escolarizacin de clase y que es ah donde hay que insistir, sobre todo, con el anlisis.
Este proceso presenta un doble aspecto, que constantemente hemos puesto en evidencia:
1) Por una parte, asegura una distribucin material, una reparticin de individuos en los dos
polos de la sociedad;
2) Por otra parte, asegura una funcin poltica e ideolgica de inculcacin de la ideologa
burguesa.
Estos dos aspectos son simultneos o, ms exactamente, constituyen una sola y misma "funcin"
del aparato escolar, asegurado por un solo y mismo mecanismo resultante de esas prcticas
concretas.
La reparticin de los individuos no se efecta de manera "racional" o armoniosa" (eso slo se da en
la cabeza y en los planes de los tecncratas burgueses); la inculcacin ideolgica no se efecta sin
contradicciones ni luchas (slo en los sueos de los idelogos oficiales de la burguesa y, a veces,
en sus crticas, donde no existe ni contradiccin ni lucha). Esto es precisamente lo que muestra el
anlisis de la escuela primaria y de sus pretendidos "defectos" de funcionamiento. Esos "defectos" o
"fracasos" son la realidad necesaria de su funcionamiento.
Tambin existe la explicacin de los hechos que acabamos de enumerar y, al mismo tiempo que nos
ofrece en cierto modo los medios, nos ofrece un esbozo del funcionamiento del aparato escolar
completo.

El proceso de reparticin material de los individuos


Con respecto a las dos redes de escolaridad que caracterizan al aparato escolar (la red secundariasuperior por una parte y la red primaria-profesional por la otra), la escuela primaria desempea un
papel fundamental: es ella la que, en definitiva, decide la orientacin de los individuos hacia una u
otra red. Si recurrimos de nuevo a la metfora ferroviaria, la escuela primaria tiene la funcin precisa
de distribuir el trfico; pero esta metfora no exhibe de manera suficiente los hechos que analizamos
(y otros parecidos que son el pan cotidiano de sus maestros y alumnos): nos hace pensar que es al
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trmino de la escolaridad primaria cuando los individuos son materialmente separados. Sin
embargo, la separacin de los individuos se efecta en el interior mismo de la escuela primaria .
Dicho de otro modo, la separacin de las dos redes no es solamente el resultado o el objetivo de la
escuela primaria, es al mismo tiempo el medio y el principio de su funcionamiento.
Observemos la importancia de estas constataciones. Hemos designado las dos redes de
escolaridad que constituyen al aparato escolar como "primaria profesional" y "secundaria superior",
respectivamente. A pesar de la demostracin realizada en nuestra primera parte, estas
designaciones podran de nuevo inducir a un error, en la medida en que estn ligadas al
desmenuzamiento y a la denominacin de las instituciones, de las "ramificaciones" de la
escolarizacin oficial. Podran dejar subsistir la idea de que la divisin de las redes es un asunto de
orientacin escolar y de orientacin en las instituciones tal como existen en un momento dado de la
historia de la escuela oficial, de tal modo, que simples reformas institucionales (sobre todo el
alargamiento correlativo de la escolaridad obligatoria y del perodo de "tronco comn") podran
transformarla y hacerla desaparecer.
La orientacin no hace ms que registrar un hecho consumado desde el principio. La orientacin es
un fenmeno superficial, la forma bajo la cual se presenta el proceso real de divisin es, a fin de
cuentas, una fachada. La mayora de los nios y padres de clases populares estn, en diferentes
grados, muy conscientes de esta situacin.
Por la misma razn, la reivindicacin del alargamiento de la escolaridad obligatoria, aun cuando se
interese por substraer, durante algn tiempo, a una parte de la juventud a las formas particularmente
salvajes de explotacin directa, no slo no conducira a la abolicin de las redes de escolarizacin
opuestas, sino que las reforzara, porque la divisin no tuvo lugar al final sino al principio de la
escolaridad obligatoria. Las formas institucionales, constantemente retocadas, bajo las cuales se
realizan las dos redes de escolarizacin son entonces secundarias, y no valen slo por la manera
ms o menos eficaz con que cumplen su funcin en cada momento. Lo fundamental es el proceso
de divisin, el proceso mismo de reparticin material de los individuos, que puede, segn las
condiciones, acomodarse a formas institucionales completamente "opuestas". La generalizacin de
la escolarizacin, y en particular de la escolarizacin obligatoria "nica" es, histricamente, la
generalizacin del proceso de divisin mismo. Basta con tomar en serio las contradicciones
concretas de la prctica escolar, con buscar las races (de clase) y con sentir la necesidad, para
hacer volar en pedazos las apariencias institucionales.

El mecanismo de inculcacin de la ideologa burguesa


La forma bajo la cual el aparato escolar reparte a los individuos est dominada por la inculcacin
ideolgica que realiza y por las contradicciones que conlleva tal proceso. Sobre este punto tambin,
el anlisis de la escuela primaria nos permite esbozar una explicacin.
La inculcacin de la ideologa burguesa debe realizar simultneamente la inculcacin explcita de la
ideologa burguesa a todos, de tal manera, que se encuentren sometidos en su seno a sus
representaciones y a sus prcticas, y el rechazo de los elementos y efectos de la ideologa del
proletariado -en donde existen-; su sometimiento a la ideologa burguesa, bajo un enmascaramiento
pequeoburgus.

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1. Inculcacin explcita de la ideologa burguesa


Conviene distinguir los diferentes niveles ya que los ms aparentes no son necesariamente los ms
eficaces ni los ms importantes.
La ideologa es, ante todo, masiva y manifiestamente inculcada a los alumnos en forma de un cierto
nmero de temas o de valores en los que se presenta real, sin enmascararse (para los burgueses,
la ideologa nunca es burguesa; es el "saber", la "verdad", la "cultura", el "gusto" etc. ...). Esta forma
explcita de inculcacin es la ms visible: la que ms se discute. Llama, en efecto, a la crtica y a la
desmitificacin: existen numerosos textos dedicados a esta accin.
A ese nivel, el hecho principal es que la ideologa burguesa no pueda ser inculcada a todos ms que
bajo dos formas opuestas, caractersticas de cada red de escolarizacin y, sin embargo, ambas
integralmente formadas por la ideologa burguesa. Es lo que estudiamos con algunos ejemplos
mostrando cmo hay que distinguir entre la "cultura", forma ideolgica, propia de la red SS, y las
formas propias de la red PP, que son subproductos. Pero la inculcacin de tales subproductos, por el
desigual peso e importancia social de las dos redes, es, claro est, el aspecto principal en torno al
cual funciona el aparato entero (y no una lamentable "degradacin"). Las formas sublimes y
matizadas inculcadas por la red SS, el culto del arte, de la ciencia pura, de la "profundidad"
filosfica, de la "sutilidad" de los anlisis psicolgicos, de la complejidad de la destreza retrica, no
tienen otra verdad ni otra razn de ser que el moralismo y el utilitarismo sin matices de la red PP,
directamente necesarias para que, a todos los niveles de la divisin social del trabajo, cada uno
acte segn las necesidades del trabajo, del derecho y de la poltica burgueses.
Sin embargo, la crtica o la desmitificacin, si se quedan a ese nivel, son a menudo artificiales o
equvocas. Procediendo a partir de los temas ideolgicos abiertamente inculcados por la burguesa,
es el nico modo en que esta conciencia "crtica" puede mostrar que se trata de representaciones
burguesas en vez de "verdades universales" sin que aparezca necesariamente un punto de vista
ideolgico realmente adverso.
Pero la inculcacin de la ideologa burguesa no se reduce a la imposicin de sus contenidos ms
claros; la ideologa, como lo ha demostrado Luis Althusser, no existe fuera de las prcticas en las
cuales se realiza. Es esta idea, difcil y justa, la que se expone en el siguiente texto:
"Hablemos de actos insertos en prctica. Y notaremos que esas prcticas estn reglamentadas por los
rituales en los que se inscriben, en el seno de la existencia material de un aparato ideolgico aunque no
sea ms que en una pequea parte de este aparato: una pequea misa en una pequea iglesia, un
entierro, un pequeo encuentro en una sociedad deportiva, un da de clases en una escuela, una
reunin o un mitin en un partido poltico, etc...
"Diremos entonces, considerando slo un sujeto (tal individuo), que la existencia de las ideas de su
creencia es material, en tanto que sus ideas son sus actos materiales insertos en prcticas materiales,
normadas por rituales materiales, definidos ellos mismos por el aparato ideolgico del que provienen
las ideas ese sujeto.1

L. Althusser, "Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado", en La Pense, nm. 151 junio de 1970.

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As es como en la escuela la sumisin a la ideologa burguesa, es decir, la sumisin al mundo


burgus tal como aparece a los burgueses, se efecta por la sumisin en cada instante a un
conjunto de prcticas que constituyen el ritual material de la ideologa burguesa. Los ejercicios
escolares se dan de manera simplemente anloga, como un trabajo, el trabajo escolar", que es al
mismo tiempo presentado (nombrado, y por eso mismo impuesto) como un deber. Ese trabajo no
vale ni en s mismo, ni para quien lo hace: lo esencial es tener buena calificacin. En el ritual escolar
familiar, el cuaderno de notas funciona como un equivalente (en sentido figurativo) del salario: la
buena calificacin, como el salario, es el "precio", la recompensa del trabajo cumplido. La prctica
de los puntos buenos tiene el mismo sentido: cuadro de honor, legin de honor. La emulacin y el
culto a la competencia representan, en el interior de la escuela, la competencia que norma el
mercado del trabajo. El maestro trata con individuos obligados a estar all, pero libres de decidir por
s mismos si quieren trabajar y tener xito o no, de la misma manera como, segn el derecho
burgus, la fuerza de trabajo es libre, etc...
En forma general hemos demostrado que, desde la escuela primaria, la "lengua" escolar (el "buen
francs") era el instrumento con el que se realizaba concretamente la ideologa burguesa, no slo en
sus contenidos manifiestos, sino tambin mediante las prcticas coercitivas que impona a los que
someta. No se poda, de acuerdo con sus rgidas normas, pensar y expresar ms que contenidos
integralmente conformes con la ideologa burguesa. Los otros eran reducidos al silencio.
Las prcticas escolares y su ritual son entonces un aspecto esencial del proceso de inculcacin
ideolgica; deberes, disciplina, castigos y recompensas: tras su aparente funcin educativa y
tcnica, aseguran la funcin esencial pero oculta de realizar en la escuela la ideologa burguesa, de
someter a ella a todos los individuos y, en ese sentido, de representar a su manera la produccin, el
derecho, el Estado burgus. El hecho de que la escuela primaria deba someter a todo el mundo a
las prcticas de la ideologa burguesa, tanto a los nios de los explotadores como a los nios de los
explotados, es decir, el hecho de que deba someter a los unos en su lugar de explotadores y a los
otros en sus puestos de explotados, determina la naturaleza especfica de las prcticas escolares
en vigor en la primaria. La coexistencia difcil de dos redes opuestas en el seno de la misma
institucin, da a la ideologa inculcada un aspecto de compromiso. Los valores de la burguesa
siempre son presentados a travs de los intermediarios: son el ahorro y el beneficio las que
representan la ganancia; son la familia pequeoburguesa y su honrado deshago los que
representan a la familia burguesa; son autores populistas (Richepin, Paul Arne, Jean Icard,
Theuriet, Verhacren, etc.) quienes representan a la gran literatura. El pequeoburgus es, a la vez,
hroe y portavoz de la escuela primaria. Cada uno, como individuo, es invitado a mantener su rango.
Bajo esta forma es como la ideologa burguesa se hace pueblo, y fabrica el pueblo que necesita.

2. Rechazo, avasallamiento, disfraz de la ideologa del proletariado


Sin embargo, la inculcacin de la ideologa burguesa no se efecta ni mecnica ni armoniosamente
por el solo hecho de que los nios sean enviados a la escuela en forma obligatoria. Tratando de
imponer una ideologa de lucha de clases, el aparato escolar es tambin un lugar de
contradicciones.

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De all que el funcionamiento de la escuela como aparato ideolgico sea imposible sin el recurso,
regular u ocasional, de prcticas directamente represivas. Ya sea el recurso de la represin
organizada del aparato del Estado o, sobre todo, el recurso de las prcticas escolares. Para realizar
la inculcacin de su ideologa bajo sus diferentes formas, la clase burguesa debe luchar contra
resistencias, contra un enemigo real, inferior desde su punto e vista. CIaro est, no hay que tomarle
la palabra a su proyecto, y creer con ella que la clase obrera en tanto que lleva una ideologa que le
es propia, es reducida espontneamente al papel que le es asignado por el mecanismo de la
ideologa burguesa.
Es por eso que el proceso de inculcacin tiene una condicin sine qua non, el rechazo, el
avasallamiento y el disfraz de la ideologa proletaria.
No es slo porque no permite a todos los hijos de obreros adquirir la cultura burguesa en todo su
esplendor por lo que la escuela primaria es una escuela de clase, sino tambin, y sobre todo,
porque se esfuerza en prohibir a los nios de obreros adquirir, organizar y formular la ideologa que
el proletariado necesita. Los dos aspectos son indisociables. El xito del rechazo y el avasallamiento
condiciona el de la inculcacin. Es mediante este aplastamiento que la ideologa de la clase
dominante puede tambin volverse la ideologa dominante en toda la sociedad. Todos los elementos
(historia, literatura, conducta...) que podra contribuir al desarrollo de la ideologa del proletariado
son sistemticamente rechazados. Cuando esos elementos reaparecen es bajo una forma
disfrazada.
Es en la escuela primaria donde ese proceso, del que depende el funcionamiento del aparato
escolar entero, es el ms apremiante. Cuando se mencionan las relaciones de clase, es un contexto
tal que se hace perder todo su sentido: "El melocotonero y el albaricoquero, la merienda y la cena, el
carnicero y el salchichonero, el botero y el zapatero, el granjero y el propietario, el obrero y el
patrn." (Mthode Boscher, Curso preparatorio, p. 46.) Cuando la escuela primaria valoriza el
trabajo manual, es bajo una forma arcaica, artesanal y vagamente esttica: la cermica, la plastilina,
la cestera, el tejido a mano. En historia, la clase obrera nunca aparece en persona: la Comuna es
simplemente la divisin de los franceses y el incendio de las Tulleras; el Frente Popular no existe y
las ventajas sociales aparecen como el resultado natural de una evolucin secular que empieza en
la caza del mamut, como un efecto general del alza del nivel de vida debido al progreso. La
resistencia, es solamente el llamado del 18 de junio del cual respondi, en masa, todo el pueblo de
Francia. No se trata ni de Petain, ni de los FTP. La accin especfica, autnoma de la clase obrera es
negada. En su lugar aparece un personaje mtico: el pueblo, artesano (naturalmente) silencioso de
la historia de Francia, toma la palabra nicamente a travs de los grandes hombres interpuestos:
Vercingtorix, Clovis, Enrique IV, Luis XIV, Colbert, Napolen, Therirs, Gambetta De Gaulle. Todos
estos grandes hombres tienen naturalmente aspectos populares: grandes trabajadores, con gusto,
sanos y simples.2
Con esos mecanismos de rechazo y de disfraz, la ideologa del proletariado es avasallada: el obrero
es invitado a representar su condicin en las categoras de la ideologa burguesa.

Este anlisis resume una memoria de psicologa social realizada en la facultad de Letras de Tours sobre un manual de historia de la
escuela primaria de CM1, trabajo hecho por G. Meurant y A. Gintrand.

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Divisin material de los individuos e inculcacin a todos de la ideologa burguesa bajo formas
opuestas a travs de las prcticas escolares: tales son los dos aspectos, principales y simultneos,
del funcionamiento del aparato escolar.
Pero, se dir, el aparato escolar transite tambin elementos del conocimiento objetivo. Su funcin no
se reduce a la sola inculcacin ideolgica: las matemticas, la fsica, la tecnologa, no son ideologa.
As es como la representacin corriente presenta a la escuela como un lugar de aprendizaje, del que
se afirma o sobrentiende que es el de los conocimientos tericos o prcticos socialmente
productivos, el de las tcnicas y los saberes ms o menos complejos, ms o menos desarrollados.
Sin embargo, si bien es posible comprender que las tcnicas o saberes materiales pueden ser
utilizados" en el marco de las relaciones sociales de explotacin, parece a primera vista imposible
considerar a todo saber material, en ese sentido, como un discurso ideolgico. Es por ello que al
lado de crticas izquierdistas de la escuela, que se esfuerzan por derrumbar las tesis de la
ideologa dominante, afirmando que en la escuela no se aprende en realidad ningn saber, se ven
tambin desarrollarse posiciones comprometidas, eclcticas, reformistas, que reconocen la funcin
ideolgica de clase de la escuela con la condicin de hacerle un lugar junto a su funcin cultural, de
saber, de aprendizaje tcnico, etc... Esta investigacin de la distincin (qu es inculcacin
ideolgica?, qu es saber verdadero?) puede ir hasta el detalle de los programas, de las
disciplinas, de los manuales, o, ms bien, nunca va al detalle sin analizar el mecanismo en su
conjunto.
Est claro que la fuente de esta situacin embarazosa es una posicin metafsica frente al problema:
o bien tal contenido de la enseanza es ideolgico, o bien no lo es.
No pretendemos tratar aqu este problema: nos limitaremos tan slo a sealar tres cuestiones:
1o. Es evidente que el aparato escolar contribuye por su parte a la reproduccin de la calidad de la
fuerza de trabajo, aun si esta ltima no recibi verdadera calificacin, si debe adiestrarse
realmente, ya sea en las escuelas de aprendizaje de las empresas o bien el trabajo. Esta
contribucin a la reproduccin de la calidad de la fuerza de trabajo consiste en la transmisin de
conocimientos y destrezas (en particular lo fundamental, como leer, escribir, contar, y luego otras
cosas para los que ingresaran en las calidades profesionales" de trabajador o de tcnico).
Todos estos conocimientos y destrezas cuentan con ncleos de objetividad y con un sentido
productivo, aun cuando los contenidos sean incompletos y contradictorios.
Est claro tambin que el aparato escolar dispensa de los contenidos propiamente cientficos a
los alumnos de la red SS. Si fuera de otro modo, el proceso de escolarizacin no podra
contribuir, a su manera, a la reproduccin de las condiciones materiales de la produccin, pues la
produccin supone entonces el conocimiento objetivo bajo formas histricas diversas.
2o. Sin embargo, esta necesidad no impide, sino al contrario, que todas las prcticas escolares
sean prcticas de inculcacin ideolgica, y que sea este aspecto dominante el que lleve las
riendas del funcionamiento del aparato escolar tal como lo reconocimos. En efecto, toda prctica
de inculcacin ideolgica, por simple que sea, supone una habilidad en las tcnicas
apropiadas y su aprendizaje. Sin embargo, lo propio de la prctica escolar es justamente
neutralizar toda diferencia entre los contenidos que tienen un valor de conocimientos o una
finalidad productiva y las que tienen una funcin ideolgica, porque todos los contenidos de
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escolarizacin son enseados exactamente de la misma manera, como habilidades escolares.


No hay ninguna diferencia prctica entre el aprendizaje del "francs correcto y el de la
aritmtica correcta, ni entre el aprendizaje de la retrica literaria y filosfica en donde se realiza
la ideologa burguesa de la conciencia individual, y el aprendizaje de la lgica, implcita o
explcita, de los razonamientos matemticos. Esto tiende a que el valor de conocimiento de una
habilidad no se manifieste; no existe realmente ms que en su uso productivo, ya sea en su
aplicacin a la produccin material, o en la bsqueda de nuevos conocimientos. Sin embargo,
de manera necesaria, este uso est completamente ausente de la escuela y de las prcticas
escolares; los conocimientos se utilizan nicamente en el marco de los problemas ficticios,
fabricados en el seno de la prctica escolar y en vista de sus objetivos: calificar, clasificar y
sancionar a los individuos. A este fin contribuyen de la misma manera tanto el hecho de saber
escribir segn los patrones de la ideologa inculcada por la escuela, como saber su historia y
civismo, o como saber su curso de fsica o matemticas.
La causa de este estado de cosas reside, evidentemente, en la separacin escolar, la separacin
institucional, material, de las prcticas escolares y de las prcticas productivas en general,
separacin sin la cual no habra ni prcticas escolares ni escuela, en el sentido en que la
conocemos. Por eso es preciso, para verlo claramente, construir la historia de la separacin
escolar y analizar su papel en el conjunto de las relaciones sociales de la sociedad actual. En
ese caso tendremos que tratar aqu las consecuencias de la separacin sobre el funcionamiento
de la escuela. Bajo ese punto de vista, sera igualmente ruinoso negar que la escuela debe
sostener sus prcticas de inculcacin ideolgica sobre conocimientos y saberes en parte reales y
negar que la inculcacin ideolgica sea dominante en todos los aspectos.
3o. Esta separacin material de las prcticas escolares y de las prcticas productivas en general es
uno de los efectos de la divisin del trabajo en manual e intelectual. Esta divisin imprime su
marca a las formas en las cuales se presenta el saber mismo en las sociedades burguesas: la
divisin entre la teora y la prctica. Dicho de otro modo, no basta recurrir al hecho de la
separacin escolar para deducir las formas de las prcticas escolares. Hay que ver que las
formas de esas prcticas estn definidas, a travs de la separacin escolar, por la ideologa
burguesa del conocimiento del saber y de la ciencia. Esta ideologa est caracterizada por una
separacin entre la teora y la prctica. Ella sumerge sus races en la separacin del trabajo
manual e intelectual. La Revolucin Cultural China tiene mucho que ensearnos sobre este
asunto.

El aparato escolar y la reproduccin de las relaciones sociales de produccin


Para describir y explicar cientficamente el funcionamiento de la escuela primaria, hubo que cambiar
por completo de vocabulario. Una cierta cantidad de trminos se revelaron por completo
inadecuados: "instruccin", educacin"; "fracaso-xito"; "nio-psicologa", "norma", "anormal" con
las variantes: dislexia, disortografa, etc.
Lo que pasa en la escuela primaria no tiene nada que ver con la psicologa, el nio, la instruccin,
etc. Esos trminos no son o por lo menos no solamente pamplinas, sino mscaras. Ms
exactamente, esos trminos sirven para ocultar a los ojos de todos lo que pasa realmente en la
escuela primaria. Para darse cuenta de lo que es la escuela primaria, de lo que en ella ocurre, hubo
que introducir, a nivel de descripcin, nuevos trminos; saber:
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"Clases sociales"; "relaciones de produccin"; "explotacin"; "ideologa"; "inculcacin";


"servidumbre"; "rechazo"; "disfraz; "dominacin ideolgica".
En una palabra, el vocabulario de la teora marxista. Insistiremos particularmente sobre un trmino
del cual ya mostramos a cada paso su necesidad: "contradiccin".
No se comprende nada de lo que sucede en la escuela primaria, no se percibe nada de lo
concerniente a la escuela primaria (veremos que pasa lo mismo con respecto al aparato escolar
entero) si no se piensa en trminos de contradiccin.3 El vocabulario (instruccin, educacin,
psicologa del nio, etc. ...) que hemos tenido que abandonar y criticar, implica la negacin, la
denegacin del concepto contradiccin. No por casualidad: lo que pasa en la escuela primaria tiene
que ver con !a lucha de clases, con la explotacin de la clase obrera por los capitalistas, con la lucha
entre la ideologa burguesa y la ideologa del proletariado. Se podra hablar, bajo un punto de vista
crtico, de dbil rendimiento, de fracaso pedaggico, de desigualdad ante el colegio; pero no se
podra reconocer el lugar de la escuela en la lucha de clases sin admitir que lo esencial en el papel
que ella tiene que desempear en esta lucha es la misin de prohibir el desarrollo de la ideologa del
proletariado, la lucha revolucionaria, es la revolucin y la dictadura del proletariado.
La contradiccin principal existe brutalmente fuera del colegio bajo la forma de una lucha que
enfrenta a la burguesa con el proletariado, se anuda en las relaciones de produccin, que son
relaciones de explotacin. Como aparato ideolgico del Estado, la escuela es un instrumento de
ste en la lucha ideolgica de clases, en donde dicho Estado burgus persigue objetivos exteriores
a la escuela (es un instrumento destinado a esos fines). La lucha ideolgica librada por el Estado
burgus en la escuela apunta a la ideologa del proletariado que existe fuera de la escuela en las
masas obreras y sus organizaciones. La ideologa del proletariado no se presenta en persona
dentro de la escuela sino solamente bajo la forma de algunos de sus efectos que se presentan como
resistencias: sin embargo, y aun a travs de esas resistencias, se apunta contra ella, en el
horizonte, con las prcticas de inculcacin ideolgica, burguesa y pequeo-burguesa. Constatamos
que lo que ocurre en la escuela primaria es absolutamente esencial para el aparato escolar entero.
Lo que pasa en algn otro lugar del aparato escolar no puede ser correctamente descrito y
explicado si los efectos de las contradicciones de clase en el seno de la escuela primaria no fueron
correctamente descritos y explicados. Se notar, de paso, el silencio casi total sobre la escuela
primaria de aquellos que, siendo incluso crticos y progresistas, tienen como misin el
establecimiento de las relaciones entre la estructura social y el sistema escolar. Y por lo tanto, sin
tornar en cuenta lo que pasa en la escuela primaria, sin considerar el rechazo de los hijos de
obreros y el rechazo de la ideologa del proletariado, no se podra comprender nada de lo que pasa
en las bancas de los liceos ni en los auditorios de las facultades, de lo que pasa en la ausencia de
los hijos de obreros, asunto que debe ser comprendido por referencia a dicha ausencia. Sin
embargo, ya lo demostramos, es en la escuela primaria donde se produce esta ausencia.
La definicin que dimos progresivamente del aparato escolar, unidad contradictoria de dos redes de
escolarizacin, fue posible con la ayuda de la teora marxista y de sus principales conceptos. Se
hace necesario volver a exponer, en una forma reducida, este anlisis del aparato escolar en el
3

Todos aquellos que se interesen en el problema "de la escuela", tendrn inters en Ieer y meditar los textos marxistas ms
acertados y fecundos a este respecto: los de Mao TseTung, De la contradiccin y A propsito de la justa solucin de las
contradicciones en el seno del pueblo.

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marco de la teora de la lucha de clases. Se trata, para nosotros, de situar estos primeros resultados
acerca del aparato escolar en el desarrollo terico del marxismo que los hizo posibles, sealando el
camino que queda por recorrerse para producir conocimientos ms completos.
Esta ltima parte no se presenta de ningn modo como una generalizacin de los resultados
obtenidos y mucho menos como una formalizacin abstracta y general de esos mismos resultados.
Se trata ms bien de presentar al lector, bajo la forma de resumen, el contexto terico en el cual se
sita nuestro anlisis del aparato escolar y de sentar las bases para una continuacin de este
trabajo.
Poner en marcha la teora marxista con respecto a la escuela, supone por lo menos que se
establezca la relacin entre el anlisis del aparato escolar y la estructura de clases de la sociedad
entera. Pero, si esto es una condicin necesaria, no es una condicin suficiente. Lenin insisti: el
concepto de clase, e incluso el concepto de lucha de clases, en tanto que no sean precisados de
otro modo, son aceptables para la burguesa.
La escuela primaria, dijimos, ocupa un lugar central en el aparato escolar ya que realiza en s misma
y desde su principio las dos redes de escolaridad. La escuela primaria divide, y divide para toda la
vida.
Se puede decir que la escuela es por ello a la vez el instrumento y la causa de la divisin de la
sociedad en clases? Evidentemente no, en la medida en que las clases sociales son anteriores a la
escuela: el hijo de obrero, que tiene 70 posibilidades contra 100 de salir obrero, es un hijo de obrero
antes de entrar a la escuela.
De esta trivial constatacin algunos han concluido que el principio de divisin del cual la escuela se
hace el instrumento debera buscarse fuera de la escuela, ms exactamente, en la familia de origen.
La explicacin procede as de forma regresiva, el razonamiento es el siguiente: se constata que los
hijos de burgus e hijos de obrero no tienen las mismas oportunidades ante la escuela, puesto que
los unos triunfan all donde los otros fracasan. La escuela favorece a los favorecidos y desfavorece
a los desfavorecidos, segn la expresin hoy clebre de Pierre Bourdieu. Al hacer esto, la escuela
no produce una diferencia especfica sino que se limita a reproducir, o bien a perpetuar,
desigualdades sociales que ya existan. hay que buscar entonces, el principio de las ventajas de los
unos y las desventajas de los otros en el exterior de la escuela, es decir, "al trmino de la regresin,
en la familia de origen" (Bourdieu y Passeron) y en la educacin de clase primaria.
Esta explicacin no es suficiente, dado que procede de manera regresiva en la bsqueda de la
causa ltima. En este sentido, no hay diferencia con otras explicaciones que asignan al mismo
fenmeno otras causas ltimas, por ejemplo, la desigualdad natural de los dones, las diferencias de
C.I., la herencia cromosomtica de los padres o el estilo de educacin dado en la primera infancia, el
nivel cultural de la familia, las condiciones materiales de existencia, el ethos de clase, incluso el
conjunto de estos factores, como es el caso de la explicacin proporcionada en la Reproduccin de
Bourdieu y Passeron. En desacuerdo sobre la naturaleza de la causa, todos esos autores estn de
acuerdo al pensar que existe una causa que hay que poner en evidencia y que esta causa
antecede, cronolgicamente, a la entrada de los nios en la escuela. Regresiva, la explicacin es
tambin cronolgica: los nios estn en desigualdad de condiciones ante la escuela porque antes de
entrar fueron sometidos a la accin de factores diferentes. El punto de vista adoptado es claro. Se
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trata de preguntarse, para cada individuo dado, cmo pas su infancia preescolar y pensar en esta
experiencia preescolar individual como la causa determinante en ltima instancia de su
escolaridad individual ulterior. Entonces, las clases sociales son entendidas principalmente a partir
de los individuos; las clases sociales se reducen a las propiedades sociales caractersticas de cada
individuo4. De ah la importancia fundamental atribuida a la familia, clula social bsica y lugar
material de la primera educacin.
Que se remonte al cromosoma o al bibern, el principio es el mismo: la explicacin es regresiva,
cronolgica, individual. Los hechos desmienten la pertinencia de esta explicacin, que peca
principalmente de carcter no dialctico. Porque el curso cronolgico (familia escuela primaria
liceo o no...) existe nicamente desde el punto de vista del individuo. En realidad, familia, escuela
primaria, liceo, etc:
1] preexisten al individuo mismo;
2] coexisten simultneamente;
3] mantienen relaciones necesarias y tales, que no se puede comprender lo que pasa en uno
de los aparatos sin referirse a todos los dems.
Mostrmoslo basndonos en cuestiones ya abordadas en nuestros anlisis anteriores.
Es cierto que lo que pasa en la escuela primaria, especialmente la separacin de los individuos en
una u otra red, se produce nicamente porque las dos redes existen y porque el maestro es
requerido para aumentar a la una y a la otra. Como deca un maestro en una reunin donde se
discutan los resultados de Girard sobre la entrada al 6 o "yo estoy de acuerdo con hacer hablar a
todos mis alumnos (se trataba en la discusin la reduccin al silencio de los alumnos de las clases
populares), pero estoy obligado a preparar la entrada en 6 o dando mayor importancia a la escritura
que a la expresin oral ... si hay que cambiar algo, es a todo el sistema al que hay que hacer saltar".
El maestro no est al servicio de su clase sino, aunque parezca imposible, al servicio del aparato
escolar entero del cual su clase constituye tan slo un elemento.
Igualmente, en el otro sentido, si las familias estn desprovistas o bien provistas, es con respecto a
las exigencias del aparato escolar mismo. Lo vimos en ocasin del aprendizaje de la lectura y de la
escritura.
Esta interdependencia de los diversos elementos en el interior del aparato escolar, al igual que la
interdependencia entre el aparato escolar y el aparato familiar ocasionan en la ideologa
desplazamientos perpetuos que hacen plantear el problema en trminos imposibles. El maestro de
primaria puede echarle la culpa a las exigencias de la secundaria; el profesor de liceo justificar la
eliminacin de los malos elementos por la insuficiencia de las bases adquiridas en la primaria. Al
igual, la escuela primaria puede acusar a las familias y las familias pueden culpar a la escuela
primaria. Las explicaciones regresivas de los socilogos o de los psiclogos escolares son la
extrapolacin de esos "razonamientos" desplazados.
Lo propio de esas explicaciones" es quedarse en el nivel de las instituciones visibles y olvidar lo
que las determina en ltima instancia, a saber, las relaciones sociales de produccin: porque si hay
4

Cf. la definicin errnea de Max Weber de la clase social como probabilidad tpica de acceso a algunos bienes o a algunos
poderes.

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dos redes, las de las familias provistas o desprovistas con respecto a ellas, etc., es que tiene que
haber obreros y capitalistas. Lo que determina la estructura del aparato escolar, del que los
diferentes cursos individuales no son ms que ndices, es, en ltima instancia, la divisin de la
sociedad en clases.
Desde ese momento, explicar el funcionamiento conjunto del aparato escolar el lugar de la escuela
primaria en el seno de este aparato, equivale a definir la funcin del aparato escolar en la
reproduccin de las relaciones sociales de produccin.
Convendra definir justamente esas relaciones y dar una idea clara de la manera como se
reproducen.
Marx define las relaciones sociales de produccin como la combinacin social de las fuerzas
productivas, es decir, la manera en que los instrumentos de trabajo, los objetos sobre los cuales se
ejerce el trabajo y el trabajo productivo mismo, se reparten socialmente entre los diversos agentes
de la produccin. Marx demuestra que lo esencial en esta reparticin social es la relacin de
propiedad. Es as como las relaciones sociales de produccin capitalistas se definen por la
separacin, desde el punto de vista de la propiedad, entro el trabajo productivo y los medios de
produccin. El obrero no posee ms que su fuerza de trabajo, mientras que los capitalistas (la clase
capitalista) tienen la propiedad sobre los medios de produccin.
Las relaciones sociales de produccin capitalistas estn marcadas entonces por la divisin entre
dos clases antagnicas: la clase capitalista que tiene colectivamente la propiedad y el control de los
medios de produccin y la clase obrera en la que cada individuo est obligado, para sobrevivir, a
vender como una mercanca su fuerza de trabajo, nica mercanca que posee, separado como se
encuentra de los medios de produccin.
Las clases son antagnicas dado que el proceso de produccin puede realizarse nicamente
mediante la explotacin de la clase obrera por la clase capitalista, que se define por la extorsin de
una plusvala.
Las relaciones sociales de produccin capitalistas se definen entonces por dos rasgos: la
SEPARACIN del capital y del trabajo y la EXPLOTACIN del trabajo por el capital.
Es obvio que lo importante aqu son las clases y no los individuos que las componen. Una clase
social no es definida por un grupo compuesto de individuos que tienen en comn un cierto nmero
de propiedades sociales. Una clase social no es producida (y reproducida) histricamente por el
agrupamiento" de los individuos, sino por el proceso antagnico de la explotacin misma, por la
creacin y el desarrollo, en el modo de produccin capitalista, de las relaciones salariales. Las
clases sociales se definen por la lucha que las opone. Los individuos no son los creadores de esta
situacin; estn sometidos a ella mientras permanezcan las mismas relaciones sociales de
produccin dominantes. Poniendo nfasis en las relaciones sociales de produccin y en las clases
que son sus efectos, Marx permite concebir dialcticamente la realidad social.
Una vez planteadas estas definiciones, es interesante comprender que el proceso de reproduccin
de las relaciones de produccin no se limita en ningn modo a la reproduccin mecnica de cada
clase a partir de s misma. Una clase social no es en nada comparable a una casta. Lo que importa,
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en efecto, es que la clase obrera y la clase burguesa se reproducen simultneamente en su


antagonismo, sin importar demasiado, a fin de cuentas, a partir de qu se reproducen.
Una encuesta del INSEE nos ofrece elementos muy interesantes. 5
Establece que, entre las dos guerras, de 100 hijos de obreros, 70 se quedaron como obreros,
mientras que en el mismo tiempo, cerca del 73% de los hijos de asalariados agrcolas, el 33% de los
hijos de agricultores, el 40% de los hijos de artesanos, y comerciantes, el 36% de los hijos de
empleados y de cuadros medios se volvieron obreros.
Es decir, en el momento en que la clase obrera se vio disminuida en 600 000 hijos de obreros, se
encontr aumentada en 1 200 000 hijos provenientes de otras categoras sociales. Sus efectivos
aumentaron por lo tanto en un total de 600 000 individuos.
Entonces, si bien la clase obrera se reproduce en gran parte a partir de s misma (el 70% de hijos de
obreros permanecieron como obreros), se reproduce tambin, en forma importante, a partir de otros
elementos, Lo esencial es, claro est, que se reproduce en tanto que clase obrera. Al final de
cuentas, cualesquiera que sean los trayectos ascensionales o descensionales de tal o cual
individuo, todava existe una clase obrera.
Se comprende en estas condiciones que el problema de la reproduccin de las relaciones sociales
de produccin debe ser planteado en su totalidad y no en forma fragmentada, como se hara al partir
de cada clase (bajo el modo de la casta), o bien partiendo de cada individuo como lo hara la
sociologa emprica que, no pudiendo captar la realidad social, se ve obligada nicamente, a travs
de dichos individuos (cuestionarios, entrevistas), a sumar las respuestas para formar "la sociedad".
Clase obrera y clase burguesa solamente pueden reproducirse juntas en la reproduccin de las
relaciones sociales de produccin mismas. No se trata de procesos separados y autnomos, sino,
por el contrario, de una reproduccin de la separacin y del conflicto.
Esta reproduccin de las relaciones sociales de produccin se efecta esencialmente en la
reproduccin misma. La separacin de la fuerza de trabajo de los medios de produccin, separacin
que define al obrero, le impide radicalmente volverse un capitalista ya que el salario corresponde
exactamente a la reproduccin tan slo de la fuerza de trabajo. No tiene materialmente ningn
medio para poder acumular un capital. Esta separacin que lo define es, a su vez, la condicin de su
reproduccin como obrero. Al igual que la liquidacin de la pequea burguesa tradicional
(artesanos, pequeos comerciantes, campesinos) y su proletarizacin creciente (las precedentes
cifras lo indican), la clase obrera tiene su origen en la concentracin creciente del capital y la
extensin del capitalismo en la esfera de la circulacin. Tambin aqu, la reproduccin de la clase
obrera a partir de otros elementos tiene su origen en el desarrollo mismo de produccin capitalista:
la agricultura se industrializa y el comercio se capitaliza cada vez ms: la vendedora de un gran
almacn est hoy en da ms cerca de un obrero que de la pequea abarrotera de hace veinte aos.
Este proceso de concentracin tiene su origen en la esfera de la produccin: la transformacin de la
plusvala en capital, condicin de la reproduccin ampliada del capital mismo, tiene evidentemente
su fuente en la plusvala, es decir, en la explotacin de la clase obrera.
5

Daniel Bertaux, L'heredit sociale en France, Economie et Statistiques, nm. 9, pp. 37-47.

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As el aparato escolar contribuye tambin, por su parte, a reproducir las relaciones sociales de
produccin en la medida en que:
1] contribuye a la formacin de la fuerza de trabajo;
2] contribuye a la inculcacin de la ideologa burguesa.
La formacin de la fuerza de trabajo se efecta con las mismas formas de la inculcacin de la
ideologa burguesa, por lo tanto, con un solo y mismo mecanismo, el mecanismo de las prcticas
escolares.
Cmo se asegura la reproduccin de las relaciones de produccin, en lo que le concierne, en el
aparato escolar? Mediante los efectos de su mecanismo nico, que produce:
1] la reparticin material de los individuos en dos masas desiguales (75% - 25%) distribuidas
entre dos redes internas de la escuela y entre dos posiciones tendencialmente opuestas de
la divisin de trabajo sobre las cuales estas dos redes desembocan en el exterior de la
escuela:
2] la inculcacin de la misma ideologa burguesa bajo dos formas diferentes, correspondientes
a las dos masas consideradas, con un destino nico: el mantenimiento de las relaciones de
produccin existentes. Esta inculcacin va a la par, como hemos visto, con el rechazo y el
disfraz de la ideologa del proletariado.
El aparato escolar contribuye entonces, por su parte, a la reproduccin de las relaciones de
produccin capitalistas:
1]
contribuyendo a reproducir materialmente la divisin en clases;
2] contribuyendo a mantener, es decir, a imponer, las condiciones ideolgicas de las
relaciones de dominacin y de sumisin entre las dos clases antagnicas, relaciones
conformes a la lucha de clase capitalista.
De esos efectos, hay uno principal: la inculcacin ideolgica. Los dems aparatos ideolgicos
(partidos burgueses, televisin, publicidad, ejrcito, iglesia...) cuya accin se ejerce, o bien
simultneamente o bien ulteriormente, pueden cumplir su funcin de dominacin ideolgica solo
sobre la base de la inculcacin primaria realizada por el aparato escolar. El aparato escolar ocupa
as un lugar privilegiado en la superestructura del modo de produccin capitalista porque es, entre
todos los aparatos ideolgicos, el nico que inculca la ideologa dominante sobre la base de la
formacin de la fuerza de trabajo.
Se ve entonces el principio general de un anlisis marxista del aparato escolar: se trata de estudiar
el lugar que ocupa el aparato escolar en la reproduccin de las relaciones sociales de produccin.
Este punto de vista es absolutamente esencial (no precisamente para interpretar en una jerigonza
marxista hechos escolares bien conocidos), sino para poner en evidencia los hechos en cuestin,
para saber lo que pasa en la escuela, aunque sea a travs de los ndices deformados que producen
los idelogos burgueses. Esto se puede mostrar muy claramente si uno se pregunta cmo es que la
escuela contribuye a la reproduccin de la fuerza de trabajo.

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1) El modo de produccin capitalista supone la separacin le la fuerza de trabajo de los medios


de produccin. Esto hay que comprenderlo en un doble sentido:
el obrero no es propietario de los medios de produccin. Su nica propiedad es su
fuerza de trabajo;
no hay enlace orgnico entre la fuerza de trabajo y los medios de produccin.
Mientras la herramienta es la prolongacin del brazo y el manejo de dicha
herramienta exige una adaptacin recproca entre los instrumentos y la fuerza de
trabajo (lo que se denomina en todos sus sentidos el oficio), es la fuerza de trabajo la
que ha de adaptarse a las exigencias del maquinismo.
Esto explica, tanto la naturaleza de la red primaria-profesional, como el carcter de lo que es
inculcado y de lo que no es enseado en dicha red. En primer lugar, el papel esencial que
desempea la "escuela" como lugar de formacin totalmente separado de la produccin:
inculca, bajo la forma de rudimentos, las tcnicas indispensables para la adaptacin al
maquinismo en general en forma preparatoria. Es en la fbrica, bajo la coaccin
(explotacin, opresin poltica, dominacin ideolgica) donde la combinacin debe
efectuarse normalmente. Esto no tiene nada de natural y el contra ejemplo de la formacin
en la explotacin agrcola familiar lo muestra claramente. Para ese modo de produccin en
vas de desaparicin progresiva y esencialmente diferente del modo de produccin
capitalista, la escuela es, en primer anlisis, una adherencia exterior ineficaz. En efecto, la
familia, unidad de produccin y de consumo, es la que asegura en lo esencial la formacin
de los productores y existe una razn principal para ello: la formacin en la prctica
productiva y la produccin no pueden ir separadas. Desde el estricto punto de vista de la
produccin campesina, la escuela es tiempo perdido. Desde el punto de vista de la escuela,
el hijo de campesino es la materia prima a partir de la cual se reclutar, o bien un sujeto de
la red PP (obrero, pequeo empleado), o bien un sujeto de la red SS (el brillante politcnico
salido del campo). No hay escuelas para agricultores: lo que se designa con este nombre no
tiene nada que ver con la explotacin agrcola familiar, sino ms bien con la explotacin
agrcola capitalista (red primaria-profesional: CAP de horticultor; red secundaria superior,
liceos agrcolas; agricultores, agrnomos). la escolarizacin generalizada, como base
esencial de la formacin profesional del productor inmediato, tiene por condicin la
separacin social y tcnica de la fuerza de trabajo de los medios de produccin. Esta
separacin implica, en la fbrica, su reunin forzada y contradictoria, y explica los lmites de
esta formacin: todo lo que concierne al conocimiento del conjunto del proceso de
produccin es, no solamente intil, sino perjudicial para la "buena marcha de las empresas",
es decir, para la reproduccin de las relaciones sociales de produccin. Todo esto, ser
estrictamente rechazado por la escuela (red primaria-profesional). Pero esta separacin
implica igualmente, en el otro extremo, la reunin entre el saber tcnico y el poder de
explotacin (cuadros, patrn, P-DG.). La divisin de la escuela, del aparato escolar en dos
redes y slo en dos redes, 6 es entonces imperiosamente exigida por la estructura del modo
de produccin, por la reproduccin de esta estructura.
2) La fuerza de trabajo es una mercanca e interesa directamente a la clase capitalista el
procurrsela al menor precio. Los gastos en educacin que sirven para reproducir la fuerza
de trabajo forman parte del valor de esta mercanca y as se explica la tendencia a reducir al
6

Cf, supra: no hay red tcnica.

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mnimo los gastos ocasionados por la existencia de la red primaria-profesional. Todos los
maestros que ensean en esta red encontrarn mltiples ejemplos. nicamente citaremos
un caso: la preferencia ofrecida a la formacin en la clase de transicin con respecto a la
formacin en el CET.
3) La fuerza de trabajo es una mercanca y tiene por lo tanto, un cierto valor de uso (utilidad).
Este valor de uso es definido, como para cualquier mercanca, por las necesidades del
comprador, en este caso la clase capitalista. Hay que tener cuidado con este aspecto tan
importante. Cuando se dice: "el obrero necesita saber leer y escribir"; o cuando se dice el
salario corresponde a las necesidades histricas y sociales del obrero", la "necesidad del
obrero" es entendida en un sentido muy particular, exactamente en el mismo sentido que
cuando se dice: "Este zapato necesita limpiarse", "un automvil deportivo necesita una
buena suspensin". Se atribuyen al zapato o al coche deportivo precisamente las
necesidades del usuario. Es lo mismo que cuando se habla, sin otra precisin, de las
necesidades del obrero. Pero, en este caso, es absolutamente necesario que el obrero
considere como sus propias necesidades las que el patrn puede satisfacer al utilizar su
fuerza de trabajo. As, la clase capitalista necesita que la clase obrera se reproduzca,
aunque sea fisiolgicamente. Esto se traduce en: "el obrero necesita educar a su familia"; se
dir en el mismo sentido: "la taquimecangrafa necesita saber un poco de ingls y conocer
perfectamente la ortografa". Es, en este momento, que la escuela interviene con un papel
verdaderamente irremplazable: ensear a los sujetos de la red primaria-profesional cules
son sus necesidades, someterlos a las necesidades que se tienen de ellos como si fuesen
sus propias necesidades. Sin embargo, los sujetos de la red PP no son muy, "motivados"' y
difcilmente reconocen las necesidades que se les asignan como suyas, ni las identifican
como propias. Hay que ensearles realmente todo. El aparato escolar no "crea"
necesidades acabadas para la clase obrera; busca cmo someter las necesidades propias
de la clase obrera a las necesidades propias del capital. Porque la clase obrera tiene
realmente necesidades: en primer lugar la de reproducirse materialmente, la de subsistir y
tambin la de poder desempear un papel autnomo. Sin embargo, son estas necesidades
las que el aparato escolar (primaria-profesional) tiene por objeto extirpar, reemplazndolas
por otras. En el otro extremo (red SS), el aparato escolar forma a los que tienen, por sus
atribuciones econmicas, necesidad de definir las necesidades de los dems. Se les
someter a la expresin de las necesidades, a la pedagoga de las motivaciones, del
desarrollo personal, etc...
Si se conserva el hilo conductor del anlisis marxista del aparato escolar, la reproduccin de las
relaciones sociales de produccin, es posible ofrecer los elementos de una solucin rigurosa a un
problema que envenena a la sociologa de la educacin: el de las relaciones entre la familia y la
escuela. Todos los especialistas en educacin conciben la relacin familia-escuela como una
relacin directa: los resultados escolares de los nios reflejan el estado (segn el humor o la
disciplina practicada, psicolgica, cultural, econmica...) de la familia de origen. Ya hemos mostrado
negativamente los sofismas de esta concepcin; pero para eliminar del todo esta concepcin
errnea, hay que proponer los elementos de una solucin positiva. Desde luego, no ofreceremos
ms que un esbozo que a grandes rasgos, se trata de lo siguiente: la relacin familia-escuela no es
directa. Se puede comprender mejor slo en base a los lugares que ocupan respectivamente el
aparato escolar y la familia en la reproduccin de las relaciones sociales de produccin.

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Engels7 demostr ampliamente que la familia, bajo las formas como se la conoce en nuestras
sociedades de clases, no constitua en ningn aspecto una realidad natural, sino ms bien un
producto histrico cuya existencia era retomada por el modo de produccin capitalista. En todo
momento, se trata slo de la familia burguesa, expresin con dos sentidos:
1. Las relaciones de parentesco se organizan bajo la forma de la institucin familiar
nicamente en las sociedades capitalistas. 8
2. En esas mismas sociedades, esta forma que slo tiene pleno sentido para la burguesa, es
impuesta como norma a todas las dems clases. Por ello, aunque la familia burguesa y la
familia obrera sean formalmente idnticas, es totalmente errneo postular a priori que lo
sean realmente.
De ah la necesidad, para pensar rigurosamente sobre las relaciones entre el aparato escolar y la
familia de considerar el lugar ocupado por la familia en el proceso de reproduccin de las relaciones
sociales de produccin.
Que no se olvide, para empezar, que la familia, como la escuela, son formas impuestas a la clase
obrera por la burguesa. Aqu, tendremos que hablar de nuevo en trminos de contradiccin.

Lugar de la familia burguesa en la reproduccin de las


relaciones sociales de produccin
En el seno de la burguesa, la familia burguesa cuenta con la herencia y la plusvala. Esta base
econmica es exterior a la familia; el nico enlace visible entre la familia y su base es la cuenta
bancaria y el notario. La familia burguesa consume: este consumo es totalmente improductivo ya
que los miembros de la familia no trabajan (por muy ocupados que estn) y la fraccin de plusvala
consumida (la cuenta personal en el banco) es distrada de la acumulacin del capital. Esta
distincin entre la cuenta privada y la cuenta de la empresa que constituye la familia es
absolutamente necesaria para la reproduccin del capital: las exigencias de la reproduccin del
capital y las exigencias de la reproduccin del capitalista deben, para coincidir en ltima instancia,
ser cuidadosamente distinguidas. A este respecto, se pueden estudiar las notas de Marx y de Max
Weber sobre la separacin, tpicamente capitalista, entre la empresa y el matrimonio. 9 La existencia
de su familia y de su mujer, permite al capitalista escapar del pattico debate entre el goce y el
ahorro en el que nos lo representa Marx:
A medida que desarrolla el modo de produccin capitalista, al desarrollarse la acumulacin y la
riqueza, el capitalista deja de ser una mera encarnacin del capital. Siente una "ternura humana" por
su propio Adn, por su carne, y se vuelve tan civilizado, tan escptico, que se atreve a rer de la
emocin asctica como de un prejuicio de atesorador pasado de moda. El capitalista clsico
condena el consumo individual como un pecado cometido contra su funcin y anatematiza todo lo
7

F. Engel, El origen de la familia de la propiedad privada y del Estado.


Es por un abuso de lenguaje por lo que la tribu, el gens, la zadruga, el clan, etc., son llamados familias. Estas formas de
organizacin de parentesco, desempean en el conjunto de las relaciones sociales papeles completamente diferentes: son
retomados por estructuras diferentes.
Cf. Engels, y tambin Terray (Le marxisme devant les socits primitives), Maspero Ed.
9
No siempre fue as: todava hoy en da la explotacin agrcola familiar (unidad de produccin y de consumo) nos ofrece un ejemplo.
8

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que sea "abstenerse" de la acumulacin; en cambio, el capitalista modernizado sabe ya presentar la


acumulacin como el fruto de la "abstinencia" y de la renuncia a su goce individual.
Dos almas moran, ay!, en su pecho.
Pugnando por desprenderse la una de la otra.
En los orgenes histricos del rgimen capitalista de produccin y todo capitalista advenedizo
pasa, individualmente, por esta fase histrica imperan, como pasiones absolutas, la avaricia y la
ambicin de enriquecerse. Pero los progresos de la produccin capitalista no crean solamente un
mundo de goces. Con la especulacin y el sistema de crdito, estos progresos abren mil
posibilidades de enriquecerse deprisa. Al llegar a un cierto punto culminante de desarrollo se
impone, incluso como una necesidad profesional para el "infeliz" capitalista, una dosis convencional
de derroche, que es a la par ostentacin de riqueza y, por tanto, medio de crdito. El lujo pasa a
formar parte de los gastos de representacin del capital. Aparte de que el capitalista no se
enriquece, como el atesorador, en proporcin a su trabajo personal y a lo que deja de gastar en su
persona, sino en la medida en que absorbe la fuerza de trabajo de otros y obliga a sus obreros a
abstenerse de todos los goces de la vida. Por consiguiente, aunque el derroche del capitalista no
presenta nunca aquel carcter bien intencionado e inofensivo del derroche de un seor feudal
boyante, pues en el fondo de l acechan siempre la ms sucia avaricia y el ms medroso clculo, su
derroche aumenta, a pesar de todo, a la par con su acumulacin, sin que la una tenga por qu echar
nada en cara a la otra. De este modo, en el noble pecho del capitalista individual se va amasando un
conflicto estilo Fausto entre el instinto de acumulacin y el instinto de goce. 10
Este desplazamiento sobre la familia y su papel de unidad de consumo permite, a los ojos de todos,
enmascarar lo esencial. Ostentoso, asctico o justo medio, el capitalista, llamando la atencin sobre
su familia, desva la mirada de lo esencial: el origen de su riqueza; la extorsin de la plusvala. El
derecho a tal o cual modelo de consumo familiar no depende del buen deseo del capitalista ni de
sus valores, sino del grado de lucidez de las clases a las que explota. All donde los obreros creen
en el mito burgus, fija un cartel con su ingreso. Donde los obreros estn convencidos de que no
pueden aumentar sus salarios nicamente mediante la lucha, el ingreso se esconde o se deprecia:
"una clase que oprime a otra nunca ser libre". (Marx).

10

El capital, L. 1, tomo III, "Conversin de la plusvala en capital", Mxico, FCE, pp. 499500.

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