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FORA DO SUJEITO E FORA DO LUGAR:

REFLEXES SOBRE PERFORMATIVIDADE


A PARTIR DE UMA ETNOGRAFIA
ENTRE TRAVESTIS
Richard Miskolci
Larissa Pelcio
Resumo: O artigo discute a recepo brasileira da terica queer Judith Butler, com especial
ateno ao seu conceito de performatividade.
A partir de uma anlise do carter metafrico
de suas exemplificaes sucessivas nas obras
de Butler e de sua adaptao nossa realidade scio-histrica, intentamos um exerccio de
aplicao do conceito de forma coerente com
seu carter normativo e programtico original. Assim, utilizamos uma etnografia entre
travestis como meio exemplificador do carter reiterativo de normas sociais do conceito
de performatividade.
Palavras-Chave: teoria queer; Judith Butler;
performatividade; conceito; metfora;
travesti.

Judith Butler, a terica queer mais popular em nosso pas, sublinha em seu livro
mais recente (Undoing Gender. 2004)1 a forma como sua produo se insere em
uma linha feminista. Segundo ela, seu pensamento tem sido influenciado pela Nova
Poltica de Gnero (New Gender Politi), uma combinao de movimentos que englobam o transgnero, a transexualidade, a intersexualidade e suas complexas relaes com a teoria feminista e queer. E prossegue:
Creio, entretanto, que seria um erro sucumbir a uma noo progressiva da histria pela qual
se entende que diferentes marcos vo se sucedendo e suplantando-se uns aos outros. No se
pode narrar uma histria sobre como algum se desloca do feminismo ao queer e ao trans.
E no se pode narrar essa histria, simplesmente porque nenhuma dessas histrias pertence
ao passado: essas histrias continuam ocorrendo de formas simultneas e solapadas no
instante mesmo em que as contamos. Em parte se do mediante as formas complexas em
que so assumidas por cada um desses movimentos e prticas tericas. (BUTLER, 2006,
p. 17)
1

Aqui utilizamos a traduo espanhola de 2006.

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Mais frente, Butler reitera seu reconhecimento s contribuies tericas do


feminismo. A filsofa entende que este ainda prope desafios aos movimentos sociais
e identitrios e que no se pode perder de vista que o feminismo tem afrontado
sempre a violncia (sexual ou no) contra a mulher e que tal posio pode (e deve)
servir de base para uma aliana do feminismo com outros movimentos, uma vez que
a violncia fbica contra os corpos o que une o ativismo anti-homofbico, antiracista, feminista, trans e intersex (p. 24).
Situar a obra de Butler em relao a estas alianas terico-polticas essencial,
uma vez que uma das propostas deste texto justamente localizar e contextualizar
seu pensamento na interseo entre poltica e reflexo terica. De qualquer forma,
estas dimenses so complementares, mas no idnticas. A teoria queer volta-se
contra a legislao no-voluntria da identidade (BUTLER, 2006, p. 22) e, neste sentido, busca desvelar os mecanismos sociais que estabelecem imposies identitrias.2
A reflexo terica e o arcabouo conceitual de Butler no permitem usar o compromisso poltico de forma a tendenciar o exerccio analtico, no sentido de diminuir o
carter de rigor cientfico. A anlise precisa mostrar o que impede a legislao voluntria da identidade. O perigo est em atribuir aos sujeitos a capacidade herica de se
posicionarem fora das normas socialmente impostas como se fosse possvel atribuir
a si mesmo uma categorizao diferente daquelas disponveis no seu contexto sciohistrico. Um exemplo dado por Butler das crianas intersex, as quais necessitam
de uma categoria para tornar suas vidas habitveis, categoria essa que lhes ser
atribuda. Assim, em vez de esperar dos sujeitos que se autocategorizem, o foco da
discusso deve se voltar para fora deles, ou seja, para a possibilidade de ampliao
do repertrio de identidades existentes.
Infelizmente, algumas pesquisas se apropriam de conceitos butlerianos, mas
os distorcem por meio de uma concepo voluntarista do sujeito. Nestes estudos,
como se o sujeito pudesse, por simples vontade, decifrar e moldar a realidade social
e histrica segundo seus desejos individuais. Isto se volta contra a viso da prpria
autora, para a qual claro o carter distinto da realidade e o que dela poderia ser
criado. A prtica terica permite apontar o que pode ser modificado socialmente,
mas apenas por meio de uma crtica do gnero como uma modalidade de regulao
das identidades. Neste sentido, a anlise no pode inferir dos sujeitos alm de seus
desejos conflituosos com a ordem de gnero vigente um plano ou mesmo a capacidade de romper com as normas socialmente impostas. Pode, isto sim, apontar
formas de subjetivao que resistem de maneira a constituir sujeitos singulares, seres
que produzem diferenas.

ms importante que cualquier presuposicin sobre la plasticidad de la identidad o incluso sobre su estatus
retrgrado, es la oposicin de la teora queer a la legislacin no voluntaria de la identidad. [] Aunque la
teora queer se opone a aquellos que desean regular la identidad y establece premisas epistemolgicas prioritarias
para quienes reclaman cierto tipo de identidad, no busca tan slo expandir la comunidad del activismo
antihomofbico, sino ms bien insistir en que la sexualidad no se resume fcilmente ni si unifica a travs de la
categorizacin (BUTLER, 2006, p. 22).

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Em seus estudos sobre a transexualidade, Berenice Bento discute a sujeio das


sexualidades que no seguem a norma heterossexual. A partir de autores como Colette
Chiland, que aponta para o conformismo na viso de gnero dos/das transexuais,
reproduzindo esteretipos que em nada questionam a ordem heteronormativa, Bento
inquire:
por que exigir das pessoas que vivem a experincia transexual que sejam subversivas, quando
tambm compartilham sistemas simblicos socialmente significativos para os gneros? Ser
que a prpria experincia j no leva em si um componente subversivo, na medida em que
desnaturaliza a identidade de gnero? (BENTO, 2002, p. 13).

Esse processo de desnaturalizao o que denominamos de conflito com a


ordem vigente de gnero, mas que no pode ser tomado como um enfrentamento
engajado. Tal experincia de conflito pode ser at mesmo provocativa e
desestabilizadora, mas no capaz por si s de modificar a norma.
A relativa popularidade de conceitos desenvolvidos por Butler nos estudos brasileiros contemporneos sobre sexualidade e identidades sexuais no-hegemnicas
revela uma incorporao mecnica e descontextualizada das reflexes e procedimentos propostos pela filsofa norte-americana. Tal fato tem diversas razes. Alm
do contato tardio e parcial devido s poucas tradues que a maioria de nossos
pesquisadores teve com sua obra, h a questo cientfica da propagao de um
conceito, a qual, infelizmente, pode se dar por difuso, o que o dilui e neutraliza.3
Como observa perspicazmente Mieke Bal:
A difuso o resultado de uma aplicao no-justificada e casual de conceitos. A aplicao, neste sentido, lega o uso de conceitos como rtulos que nem explicam nem especificam, apenas nomeiam. Tal rotulao continua quando um conceito emerge como moda,
sem a busca por um novo significado que deve acompanhar seu uso apropriado. Lembro
vividamente da freqncia sbita da palavra estranho [uncanny], por exemplo, e, tambm,
de forma muito incmoda, um certo abuso da palavra trauma. (BAL, 2002, p. 33)

Sem dvida, na obra de Butler, o conceito que mais sofreu difuso foi o de
performatividade. Nenhum outro conceito queer gerou tantos mal-entendidos aqui
e em todo o mundo.4 O primeiro engano, logo notado por Butler, foi o de associar
performatividade performance, ou seja, a compreenso errnea de que este con-

Como pareceristas de revistas cientficas sobre gnero e sexualidade, organizadores e participantes de congressos e, sobretudo, em nossa interao com estudantes de graduao e ps, deparamo-nos freqentemente
com estudos que revelam esta recepo parcial e problemtica da obra de Judith Butler. Foram estas experincias que nos inspiraram a desenvolver este artigo, o qual, no entanto, constitui apenas uma anlise preliminar
do fenmeno da recepo brasileira do conceito de performatividade.
Para uma discusso sobre os conceitos de performance e performatividade desde a filosofia da dcada de
1950, sua expanso para os estudos literrios na dcada de 1980 e para os de gnero na seguinte, consulte o
captulo Performance and Performativity, em Bal (2002, p.174-212). A anlise da terica holandesa enfatiza
o papel da memria na possvel distino dos dois conceitos, os quais, no entanto, podem ser associados.

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ceito fizesse a apologia da capacidade dos sujeitos de se rebelarem com relao s


normas. Em seu livro seguinte, Bodies that Matter (1993), ela esclareceu os malentendidos. Como Pierre Bourdieu observou em uma nota de seu A dominao masculina:
Judith Butler parece ela prpria rejeitar a viso voluntarista de gnero que ela parecia antes
propor em Gender Trouble quando escreve: The misaprehension about gender performativity
is this: that gender is a choice, or that gender is a role, or that gender is a construction that
one puts on, as one puts clothes in the morning. (BOURDIEU, 1999, p. 122)

Em Bodies that matter, Butler retomou de maneira esclarecedora o conceito de


performatividade e o desassociou da idia voluntarista de representar um papel de
gnero, construindo para si um corpo que expresse e marque uma condio de
escolha do sujeito que adota uma identidade. Ao contrrio, ela demonstrou que a
performatividade se baseia na reiterao de normas que so anteriores ao agente e
que, sendo permanentemente reiteradas, materializam aquilo que nomeiam. Assim,
as normas reguladoras do sexo so performativas no sentido de reiterarem prticas
j reguladas, materializando-se nos corpos, marcando o sexo, exigindo prticas mediante as quais se produz uma generificao. No se trata, portanto, de uma escolha, mas de uma coibio, ainda que esta no se faa sentir como tal. Da seu efeito
a-histrico, que faz desse conjunto de imposies algo aparentemente natural.
Ainda que em Bodies that matter Butler resolva esta questo, ela tambm abre
espao para outras crticas e problemas de seus leitores, particularmente os cientistas sociais, ao optar por explorar a psicanlise lacaniana como forma de discutir os
limites do estruturalismo e a possibilidade de mudana do simblico. Apenas em seu
ltimo livro exps claramente o inelutvel carter scio-histrico dos estudos queer.
O exemplo mais claro deste caminho progressivo em direo ao social e ao histrico
est em sua definio mais recente de inteligibilidade como aquilo que se produz
como conseqncia do reconhecimento do acordo com as normas sociais vigentes
(BUTLER, 2006, p. 15).
Se a inteligibilidade condio de reconhecimento e, este, de sobrevivncia,
ser reconhecido/reconhecida pode implicar em ter de se desfazer justamente daquilo que diferencia a pessoa e a faz desejar ser tomada como humana, vivel e
reconhecvel para alm das normas disponveis. Assim, no caso dos intersex, aceitar
a categorizao masculino/feminino a partir da construo de um sexo ou da
patologizao de sua condio pelas pessoas transexuais, coloca-nos diante de um
dilema que no pode ser resolvido no plano do indivduo. O que faz compreensvel o
argumento butleriano de que necessria capacidade crtica para reagir a essas
mesmas normas. O que s alcanvel de forma coletiva, ou seja, no sero sujeitos
individuais que modificaro a ordem, e sim grupos organizados que busquem articular uma alternativa ao que existe (BUTLER, 2006, p. 16). Afinal, s mesmo por
meio de uma reflexo teoricamente fundamentada e articulada s demandas dos
sujeitos em desacordo com as normas que o queer pode responder questo:
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de que forma o mundo pode ser reorganizado de maneira que melhore este conflito? (p. 18).
Dito isto, vale a pena explorar as razes que levam um conceito to importante
dentro desta proposta poltica queer a ser descaracterizado de forma a perder at
mesmo seu objetivo programtico. Tais razes exigem refletir sobre as relaes que
conceitos inevitavelmente criam com seu local de origem scio-histrica por meio
da(s) metfora(s) que o exemplificam e o tornam inteligvel. A exemplificao da
performatividade pela referncia pardia de gnero empreendida pela drag-queen
(em Gender Trouble, 1990) foi uma estratgia cientfica assentada na analogia e na
metfora. Segundo Nancy Leys Stepan, a analogia parte do pensamento cientfico,
mas no algo neutro. A analogia cria uma similaridade explicativa e nos induz a ver
algo (STEPAN, 1994, p. 85). O risco compreender a analogia fora de seu carter
metafrico e a tomar como algo real, neutro, como um dado na realidade. Assim, no
caso da performatividade, a pardia serve como analogia explicativa do carter
repetitivo que d materialidade e substncia (matria) s normas de gnero. A repetio cmica das normas desnaturaliza-as e subverte-as: Ao imitar o gnero, o drag
revela implicitamente a estrutura imitativa do prprio gnero assim como sua contingncia. (BUTLER, 2003, p. 196) De qualquer forma, a filsofa nos alerta que nem
toda pardia subversiva e que o contexto determinante desta possibilidade de
subverso, afinal o gnero uma identidade tenuemente constituda no tempo
(p. 200).
Chegamos a um ponto crucial de nossa argumentao. Seria um conceito
inevitavelmente produto de um contexto social e histrico a ponto de sempre carregar distores ao ser utilizado fora do lugar? Pior, seriam tais distores to
descaracterizadoras a ponto de inviabilizarem seu uso de acordo com seu sentido
original? Ou seriam tais desvios evitveis por meio da adoo de um procedimento a
ser descoberto ou, ao menos, sugerido por reflexes como as propostas aqui?
Algo certo, no se trata de julgar a maneira correta de usar o conceito, pois,
como afirma de forma muito perspicaz Mieke Bal, o uso correto de um conceito
sempre encobre o poder de impor tal uso correto. O que propomos discutir a
necessidade de avaliar a adequao de um conceito ao objeto sob exame. Em outras
palavras, a interao entre analista-conceito-objeto que deve ser refletida (BAL,
2002, p. 24), e a grande questo : como usar um conceito? Afinal, conceitos
nunca so simplesmente descritivos; so tambm programticos e normativos. Eles
tampouco so estveis; so relacionados a uma tradio, mas seu uso nunca tem
uma continuidade simples (p. 28). A melhor pista que a pensadora holandesa nos
d a de que o uso adequado de um conceito no deixa margem projeo do
ponto de vista pessoal do analista em seu objeto de pesquisa.
A projeo da viso pessoal de um analista engajado no objetivo de ampliar o
leque de identidades oferecido socialmente pode lev-lo a tendenciar o uso de um
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conceito como o de performatividade de forma a confundir conflito com a ordem de


gnero vigente com a capacidade individual e consciente do sujeito de modificar a
norma. Alm deste desvio apontado anteriormente, queremos contribuir para apontar algo que se faz necessrio no uso de um conceito: a adequao dele a um contexto social diferente daquele do qual o originou.
Consideramos que a compreenso da metfora explicativa do conceito e do
esprito das analogias criadas pelo terico mais importante do que pressupem a
maioria dos pesquisadores. Assim, se a drag-queen originalmente serviu de exemplo
para o conceito de performatividade, necessrio atentar para o carter paradigmtico
desta figura na cultura norte-americana e o que a diferencia de outra(s) que teriam
este carter em nosso contexto. Da apontarmos a travesti5 como nosso exemplo
e, a partir dela, propormos uma reflexo sobre como adequar o uso do conceito
butleriano fora do lugar no qual se originou , mas dentro do mesmo objetivo
programtico proposto pela filsofa.

Em outro lugar, um sujeito


Quando nos centramos nas travestis para pensar empiricamente as questes
conceituais aqui propostas, o que buscamos justamente dar a dimenso sciohistrica que julgamos ser condio vlida para a teoria e o uso dos conceitos. Em
outras palavras, refletir sobre a adequao de um conceito em sua inevitvel viagem de um contexto a outro implica avaliar se diante de um objeto diverso do que
originou a metfora explicativa o conceito mantm seu carter explicativo, seu intuito programtico e capacidade crtica.
A travesti uma identidade brasileira6 (KULICK, 1998), em geral de indivduos
pertencentes s nossas classes populares e que, portanto, comungam de valores
morais, ticos e estticos sobre gnero e sexualidade7 caractersticos de uma sociedade
ps-escravista em que o binarismo e a dominao masculina so to arraigados
5

Usamos o artigo feminino para nos referirmos s travestis no s por uma posio poltica, mas tambm para
estar mais de acordo com a forma como elas se tratam entre si. Ainda que no haja consenso sobre qual seja
o gnero da palavra travesti, entre elas os artigos, pronomes e substantivos para se auto-referirem ou para
tratarem aquelas que lhes so prximas sempre feminino.
O que no quer dizer que no reconheamos que existem outras travestilidades, seja de pessoas que desejam
se sentir e se mostrar a partir de signos do gnero que no o que lhes atribudo, de cross-dressers ou dragsqueens (passando por um amplo leque de possibilidades que, se aqui discutidas, desviariam o foco deste
trabalho).
O gnero se constri a partir de outras formas de diferena como as de classe, raa e etnia, e no s do sexo.
A experincia de ser uma mulher, ou um negro ou um muulmano no pode ser nunca uma experincia
singular, sempre depender de uma multiplicidade de situaes e posies que so construdas socialmente,
ou seja, intersubjetivamente (MOORE apud JAYME, 2001, p. 30). Em relao s travestis, consideramos essa
questo de suma importncia. Em campo, a grande maioria das travestis com as quais convivemos era proveniente das classes populares e mdia baixa, enquanto as transexuais, que se definem a partir de categorias
prprias da biomedicina e das cincias psi (psiquiatria e psicologia, principalmente), eram mais comumente
pertencentes classe mdia e mdia alta. Ainda que no trabalho de Berenice Bento (2006) muitas de suas
entrevistadas transexuais tenham uma origem social ligada s camadas populares.

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quanto persistentes.8 Alm disso, as intervenes radicais e definitivas que fazem em


seus corpos as distancia de outras experincias semelhantes. As travestis,
diferentemente das drags-queens, no vivem personagens, ainda que, como aquelas,
denunciem (mesmo que sem uma intencionalidade) que o gnero sempre construo
e aprendizado. E ainda h, como tambm observou Kulick, uma grande centralidade
da sexualidade como marcadora da experincia travesti. Esforam-se, assim, na
construo de toda uma engenharia ertica (DENIZART, 1997), capaz de dar
visibilidade a atributos associados ao feminino. Ainda que desestabilizem o binarismo
de sexo/gnero, as travestis, paradoxalmente, o reforam em seus discursos e aes.
Porm, somente pelo paradoxo que elas podem expressar seu conflito com as
normas de gnero vigentes. O paradoxo a condio de sua ao (ou agncia).
Foi justamente o paradoxo que chamou nossa ateno durante o convvio com
as travestis. Pois, ao mesmo tempo que elas desestabilizam com suas experincias o
binarismo de gnero, mantm-se submersas em uma heterossexualidade
normalizadora. O que as leva a se reconhecerem como homens, mas que desejam
passar por mulher. Isso significa mais do que estampar no corpo atributos fsicos
tidos como legtimos da mulher biolgica, mas investir em uma educao corporal e
moral que conforma um ethos prprio.
No sistema de gnero construdo pelas travestis, chama a ateno a viso
essencialista que elas parecem ter sobre os atributos de gnero. Como observou
Kulick (1998), as travestis desenvolvem um construtivismo essencialista. Subvertem a prpria idia que comungam de ser o sexo biolgico o definidor do gnero.
Por outro lado, reforam o binarismo a partir de um conjunto de preceitos morais
que determinam e demarcam o que ser homem e mulher, respectivamente: ser
ativo/passivo; ter fora/suavidade; guiar-se pela cabea/corao. A partir dessa viso,
esperam que os homens de verdade sejam msculos, ativos, empreendedores,
penetradores. Elas no so homens de verdade, so bichas, viados, monas.
Tampouco so mulheres, nem o desejam ser. So outra coisa, uma coisa difcil
de explicar, porque, tendo nascido homens, desejam se parecer com mulheres,
sem de fato ser uma, isto , ter um tero e reproduzir.9
Ser Jennifer, Fabyanna ou Vernica, tendo sido criadas como Erasmo, Anderson
ou Clvis, no , absolutamente, no caso das travestis, construir para si uma personagem, isto , representar um papel como figura ficcional, mas agir dentro de uma
8

A relao entre travestilidade, latinidade e representaes de gnero ligadas a religies africanas e seus
sincretismos em regies coloniais exige uma reconstituio histrica que ainda no foi sistematicamente desenvolvida. Trabalhos como os de Fry (1982), relacionando homossexualidade e religies afro-brasileiras, bem
como, mais especificamente, o trabalho de Kulick (1992) sobre travestis que viviam em Salvador, e Birman
(1995), em sua investigao sobre a construo de gneros no candombl carioca, parecem corroborar algumas de nossas impresses em campo que nos leva a apontar para as singularidades dessa identidade de
gnero no contexto brasileiro.
assim que Junot, travesti veterana, explica o que ser mulher: no ter uma vagina, no! ter tero, dar
a vida. Tem uns viados doidos a que dizem que so como mulheres. Eu pergunto logo: ah ?! Pariu quantos?!.
Pariu no mximo um furnculo. Que mulher o qu?.

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performatividade que no tem relao com atos teatrais que sugerem representaes de papis, seno com discursos que constroem sujeitos dentro de relaes de
poder. A performatividade travesti, portanto, no pode ser confundida com uma
encenao de gnero, mas sim como reiterao e materializao de discursos
patologizantes e criminalizantes que fazem com que o senso comum as veja como
uma forma extremada de homossexualidade, como pessoas perturbadas. A partir
desta ptica, seu gnero desordenado s pode implicar uma sexualidade perigosamente marginal. Marginalidade que at mesmo territorial, j que suas vidas so
experienciadas, muitas vezes, na rua e durante a noite.
Alocadas pelo discurso hegemnico nessa territorialidade,10 nas zonas invisveis e inabitveis onde, segundo Butler (2002, p. 20), esto os corpos que no
importam, as travestis balizam as fronteiras da normalidade. Paradoxalmente, ali
tambm que seus corpos se tornam materializveis e assim disciplinveis.
Interpeladas11 nas esquinas e ruas pela polcia, por programas pblicos de sade,
pelas ONGs e pelos seus normalizados clientes, as travestis conseguem uma certa
ordem de existncia social, mesmo que diante da reafirmao de seus desvios e
inadequaes. So, assim, transferidas de uma regio exterior de seres indiferentes,
questionveis ou impossveis, ao terreno discursivo do sujeito (BUTLER, 2002,
p. 180). O que implica, muitas vezes, uma reiterao das normas de uma
heterossexualidade compulsria que as leva a manterem o interminvel projeto de
construo de seus corpos. Um corpo que parece confundir os cdigos de coerncia
cultural, desordenando-os, mas que, de fato, est limitado pelos imperativos
heteronormativos.
Na tentativa de encontrar um plano de significao e de fuga da abjeo, muitas travestis vo buscar para si uma imagem branca e glamourizada de mulher. No
h um herosmo desconstrutivista ou denuncista nessas escolhas, mas um
assujeitamento s normas na expectativa de se fazer coerente. Assim, quando Liza
Lawer, Samantha Sheldon, Fernanda Galisteo escolhem12 seus nomes e sobrenomes,
no o fazem de maneira casustica, mas a partir de um referencial no qual raa,
classe, gnero se encontram e se combinam. Mulheres glamourosas, sexualizadas,
ricas, brancas e loiras orientam essa escolha sintetizada nos nomes.

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A partir das discusses de Perlongher (1997), Marco Aurlio Silva prope que a territorialidade consiste na
distribuio dos corpos no espao, mas num espao decodificado, em que determinadas sociabilidades e
no outras so inscritas, uma distribuio que tanto populacional quanto semntica ou retrica, num nvel
discursivo (PERLONGHER, 1997, p. 126). Significa dizer que a territorialidade no se limita a um espao fsico,
mas sobretudo a um espao do cdigo, pois este cdigo que se inscreve num determinado lugar e lhe d um
sentido no apenas descritivo (o que feito l) e muito mais prescritivo (o que pode ser feito l) (SILVA, 2006).
A interpelao, segundo Althusser, sempre um ato unilateral no qual reconhecimento e poder se encontram.
O sujeito alcana pela interpelao uma certa ordem de existncia, ao mesmo tempo que assujeitado,
performando, em seu comportamento, a atribuda abjeo.
Algumas travestis so batizadas por amigas ou mes, isto , travestis mais velhas que as iniciam na vida de
travesti. Quanto ao sobrenome, na maior parte das vezes, elas mesmas os escolhem.

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Em Bodies that matter, ao analisar o documentrio Paris em chamas,13 Butler


nos apresenta Vnus Xtravaganza, uma travesti que se faz passar por uma mulher
de pele clara que no chega a ser completamente convincente, nem como mulher,
nem como algum branca. esse passar-se por branca que nos chama especial
ateno, pois o que as travestis desta pesquisa parecem buscar o que Butler detectou em Vnus:
uma certa transubstanciao de gnero para poder encontrar um homem imaginrio que
indicar um privilgio de classe e raa que promete um refgio permanente contra o racismo, a homofobia e a pobreza [] O gnero o veculo dessa transformao fantasmtica
desse nexo de raa e classe, o lugar de sua articulao. (2002, p. 190-191)

A leitura que Butler nos oferece do travestismo14 sugere o que ele pode significar para muitos rapazes afeminados nascidos nas classes populares que trazem esse
pertencimento marcado na cor da pele, nos traos fsicos, nas suas representaes
simblicas. Como a personagem real de Paris em chamas, Samantha Sheldon busca
passar-se por branca. Identifica-se como loira, de olhos verdes, mesmo que sua tez
seja morena, seus cabelos muito ondulados estejam tingidos, e seus traos remetam
a uma origem negra. Deseja passar por mulher tambm com seus seios muito
volumosos, suas ancas largas e ndegas de uma protuberncia que toca na
artificialidade. Ou seja, o efeito natural escapa, e, assim tambm, a autenticidade
que faria a personagem crvel.15 A rainha do baile travesti mostrada no filme uma
mulher constituda pelos olhares hegemnicos, isto , brancos e homofbicos.
Para ser mulher e branca, se vale do excesso, sobrepujando a feminilidade das prprias mulheres, confundindo e seduzindo o auditrio. No entanto, justamente esta
representao hiperblica que a arrasta para a abjeo que deseja superar.
A meta das travestis a perfeio, categoria associada a um outro valor caro
a elas: passar por mulher. Ambos os valores envolvem a capacidade de operarem
essa transubstanciao da qual nos fala Butler. O que as enreda numa transformao sem fim, e, assim, numa frrea disciplina corporal e subjetiva, qual se submetem em busca de seu objetivo de feminilizao absoluta. No seria exagero afirmar
que tal objetivo inatingvel marca definitivamente suas vidas e assujeita-as aos valores a que, a olhos menos atentos, parecem aderir de forma subversiva e voluntarista.
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14

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Filme realizado em 1991, por Jennie Livingston, sobre bailes travestis ocorridos no Harlem, Nova York, e
analisado por Butler em seu Bodies that matter (utilizamos aqui a traduo espanhola de 2003).
Apesar de considerarmos que h uma travestilidade brasileira que se difere de outras experincias tomadas
como travestismo, acreditamos que o exemplo de Butler vlido para nossa etnografia, uma vez que o
evento documentado em Paris em chamas e comentado por aquela autora trata de bailes travestis realizados
em Nueva York, en Harlen, [en que] a los que asisten y de los que participan [son] hombres que son bien
afroamericanos o bien latino (BUTLER, 2002, p. 189), isto , com pertencimentos de classe e origens tnicas
que os aproximam grandemente do perfil da travestilidade brasileira.
Butler escreve que las reglas que legitiman la autenticidad [] constituyen el mecanismo mediante el cual se
elevan insidiosamente como parmetros de autenticidad ciertas fantasas sancionadas, ciertos imaginarios
sancionados (BUTLER, 2003, p. 191). A naturalidade, portanto, seria um efeito da incorporao das normas
racial, de classe e gnero, numa representao perfeita desses ideais, a ponto de o artifcio da imitao das
normas no conseguer ser lido como tal, surtindo seu efeito: a autenticidade, uma vez que o que est sendo
representado a partir de um modelo no se distingue mais do prprio modelo.

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Fora do sujeito e fora do lugar

Da Metfora carne
Judith Butler nos apresenta o conceito de performatividade em seu primeiro
trabalho de grande repercusso (Gender trouble), valendo-se da figura da drag-queen
como metfora/exemplo capaz de denunciar que o gnero no tem uma essncia
natural e, portanto, pode ser imitado, parodiado, aprendido. O exagero das
performances das drags revela, ainda que no seja esse o objetivo delas, que no h
uma
identidade original ou primria do gnero. [....] Ao imitar o gnero, o drag revela implicitamente a estrutura imitativa do prprio gnero assim como sua contingncia. Alis, parte do
prazer, da vertigem da performance, est no reconhecimento da contingncia radial da relao entre sexo e gnero diante das configuraes culturais de unidades causais que normalmente so supostas naturais e necessrias. (BUTLER, 2003, p. 196)

Ainda que fale do travestismo neste mesmo trecho da obra, Butler no o


explora como metfora. A performatividade confunde-se, ento, facilmente com
performance, no s pelo uso recorrente desse ltimo termo, como pela fora do
exemplo epidrmico e burlesco das drags, sugerindo a possibilidade autnoma e
consciente de o sujeito tirar seu gnero do armrio, literalmente.
A travesti aparece em seu prximo livro, Bodies that matter, oferecendo-nos
um aprofundamento e um esclarecimento em relao performatividade e, assim,
s propostas tericas de Butler. No captulo intitulado O gnero em chamas: questes de apropriao e subverso, a terica queer leva a performatividade para a
carne, afirmando que o princpio tcito que move a competitividade nos bailes travestis do Harlem,
a habilidade para fazer com que a personagem parea crvel para produzir o efeito naturalizado. Este efeito , em si mesmo, o resultado de uma corporificao de normas, uma
reiterao de normas, uma encarnao da norma racial e de classe que , por sua vez, a
figura de um corpo que no nenhum corpo em particular, e tambm o ideal morfolgico
que continua sendo o modelo que regula a atuao, mas de que nenhuma atuao pode
aproximar-se. Significativamente, esta uma representao que surte efeito, que produz o
efeito de autenticidade, na medida em que no pode ler-se. Porque a leitura significa
degradar algum, expor o que no funciona no nvel da aparncia, insultar ou ridicularizar
algum.

Chegamos ao ponto em que o corpo, o gnero e a tecnologia se cruzam na


produo aqui analisada de Judith Butler. Em Undoing gender (2004), a experincia
de gnero radicalmente corporificada das travestis encontra seu paralelo nas questes dos/das transexuais e dos/das intersex, j que, estes e estas tm na manuteno
ou na transformao, via intervenes tecnolgicas, desse corpo pretensamente natural a condio para seu reconhecimento dentro de um espectro ampliado de significaes possveis.
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Richard Miskolci / Larissa Pelcio

Enquanto o movimento social das pessoas intersex luta para que a interveno cirrgica no seja feita em seus corpos quando estes ainda so bebs mas para
que estes sejam entendidos como uma possibilidade da morfologia humana , os e
as transexuais caminham em outra direo, uma vez que buscam a interveno cirrgica para se sentirem realmente adequados e adequadas aos seus desejos (desejos
estes que se realizam na carne). Adequar-se ou no ao que lido como corpo humano passa pela idia mesma de humanidade, de quem sero aqueles contemplados
nessa categoria. A luta de diversos movimentos sociais passa, justamente, pela
problematizao do humano.
H um certo caminho novo do humano que se d com o fim de iniciar o processo de refazer
o humano. Posso sentir que sem certos traos reconhecveis no posso viver, mas tambm
posso sentir que os termos pelos quais sou reconhecida convertem minha vida em inabitvel.
Esta a conjuntura da qual emerge a crtica como um questionamento dos termos que
restringem a vida com objetivo de abrir a possibilidade de modos diferentes de vida. (BUTLER,
2006, p. 16-17)

O queer busca apontar e compreender os sujeitos em conflito com a ordem de


gnero vigente, mas seu compromisso poltico o de evidenciar a produo de diferentes identidades no categorizveis e a necessidade de mudar o repertrio existente para que os indivduos qualificados como menos humanos, perseguidos, at mesmo assassinados, possam encontrar um mundo habitvel e mais acolhedor. Nenhuma
soluo para a ordem de gnero restritiva e violenta pode advir de atitudes hericas individuais, antes de grupos organizados, movimentos sociais como os de trans
e intersex (associados aos mais estabelecidos: feministas, lsbicos e gays). O queer e
a Nova Poltica de Gnero revelam-se, portanto, aparentados.
Por fim, possvel afirmar que o conceito de performatividade deve ser compreendido a partir de normas impostas aos sujeitos e com relao s quais eles podem viver ou entrar em conflito, normas que vm de fora, mas so internalizadas e
literalmente incorporadas. Assim, o conceito de performatividade no fica fora do
lugar em outros contextos sociais e histricos, pois alguns conceitos podem viajar,
serem transferidos adequadamente a outra sociedade e at, em alguns casos, a outras pocas. Apenas necessrio usar o conceito a partir de seu sentido programtico,
de seu esprito, e no a partir de sua equivalncia a uma analogia explicativa que
s faz sentido em seu local de origem.
Algumas vezes, como o caso de performatividade, o conceito pode ter sucessivas metforas explicativas. Neste caso, Butler partiu da drag-queen em Gender
Trouble (1990) para a travesti (latina) em Bodies that matter (1993) at chegar
possibilidade de associ-lo aos/s trans e intersex em Undoing gender (2004). Este
percurso reitera o aspecto programtico de seu conceito, assim como nossa proposta de o analisar a partir de uma identidade eminentemente brasileira, a da travesti.

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Fora do sujeito e fora do lugar

Abstract: This article discusses the Brazilian


reception of queer theorist Judith Butler with
special focus on her concept of performativity.
Starting with an analysis of the methaphorical
aspect of its successive examples in Butlers
works and of its adaptation to our socialhistoric context, we make an attempt to apply
the concept coherently with its normative and
programmatic original intent. Therefore, we
use an ethnography with Brazilian travestis as
a way to exemplify the reiterative aspect of
social norms present in Butlers concept of
performativity.
Keywords: queer theory; Judith Butler;
performativity; concept; metaphor; travesty.

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