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La Propiedad de la Tierra en 4 casos latinoamericanos del siglo XIX.

Enrique Njera Gonzlez

Introduccin
En este trabajo se pretende analizar la manera en cmo se conceba la propiedad de la tierra
en la Amrica Latina durante el siglo XIX, en ese proceso de construccin de la repblica,
que implico un serio debate en dicho periodo para la regin, ya que como se sabe, sobre
todo a mitad de siglo, se incrementa la disputa entre el proyecto de nacin conservador por
un lado y liberal por el otro.
En nuestro caso buscaremos ver el punto de vista desde el pensamiento liberal sobre cmo
era la propuesta para poder lograr naciones equilibradas en los que a la buena distribucin
de las tierras se refiere y romper con las concesiones existentes hacia algunas elites en el
privilegio a explotar el mbito rural en un sentido ms comercial cada vez, ligado a la
apertura de inversin extranjera y exportacin de materias primas. De este modo,
analizaremos la realidad de la propiedad de la tierra, en cuatro casos latinoamericanos
especficos Argentina, Chile, Colombia y Venezuela, y lo haremos a travs de los escritos
de cuatro personajes que en su momento dieron su opinin sobre el problema de la Tierra,
en concreto Bartolome Mitre en el caso argentino, Santiago Arcos Arlegui en el chileno,
Manuel Murillo Toro en el colombiano y Ezequiel Zamora en el venezolano.
En estas cuatro personajes pertenecientes a distintas Republicas Latinoamericanas que
buscan consolidarse a lo largo del siglo XIX, cada uno de sus casos se encontraba
vinculado a una realidad distinta en el sentido social, esto es pertenecan a diferentes
mbitos, Bartolome Mitre perteneci en gran parte de su juventud a la generacin
romntica de Buenos Aires, y posteriormente se vnculo al mbito poltico, siendo un
ferviente liberal y llegara a ser presidente, Manuel Murillo Toro, sirvi en varios puestos en
la entonces Nueva Granada (Colombia) como ministro de Hacienda, y de igual modo
llegara a ser presidente, el caso de Santiago Arcos Arlegui fue un gran intelectual, que
lucho por la igualdad de las clases, gran amigo de Francisco de Bilbao y finalmente
Ezequiel Zamora, un caudillo de las guerras civiles venezolanas que la afectaron a
mediados de siglo con una gran claridad de ideas hacia la igualdad, en cada uno de ello se

puede hallar un apego hacia el liberalismo y en ocasiones se pueden ver ciertos visos de
socialismo, sera bueno decir que en ocasiones unos ms que otros se apegaron a dichas
ideas.
Por lo tanto en un sentido hipottico y como un objetivo, lo que se busca hacer en este
ensayo, es tratar de encontrar las similitudes y diferencias dentro de la concepcin de estos
intelectuales sobre el reparto, posesin y derecho a la tierra., partiendo de la idea de que
para mediados del siglo XIX en Amrica Latina se buscaba de una manera similar en todas
las Repblicas tener un proceso de desamortizacin que segua la misma lgica, y all se
encuentra lo atractivo de intentar analizar el pensamiento de estos hombres y de cmo
analizaban la realidad que les toco vivir.

Revisin Historiogrfica.
Antes de pasar al anlisis del problema que queremos tratar, sera bueno revisar un poco los
trabajos que existen en relacin a la realidad rural de la Latinoamrica del siglo XIX, los
cuales se preocupan por presentar de qu manera la apertura hacia el capitalismo y la
modernizacin a travs de este, llevo a la mayora de las repblicas a tener una realidad
social compleja en cuanto a la explotacin de la tierra se refiere.
Un libro que resulta de alguna manera clsico y abunda bastante en el problema de la
distribucin de la tierra y sus actores en la Amrica Latina, es el de Jos Luis Romero,
Latinoamrica, Las ciudades y las ideas, editado por siglo XXI 1, en el cual se muestra el
proceso de la modernizacin Industrial de Amrica Latina y su efecto sobre todos los
grupos y clases, describe la realidad urbana y al mismo tiempo la rural, y que en un
momento dado se rompen las barreras entre un mundo y otro debido a la conexin
comercial y a l produccin acelerada que lleva a consolidarlos poderes de las diversas
elites, puesto que el dice que estas se asientan en las principales ciudades dueos de las
fabricas industriales, pero al mismo tiempo tienen injerencia en el campo, puesto que
siguen siendo dueos de haciendas y fincas las cuales se modernizan cada vez ms y llegar
1 Jose Luis Romero, Latinoamerica, las ciudades y las Ideas, editorial siglo XXI,
Buenos Aires, 2001, 350 paginas.

a representar grandes extensiones de tierra, por sobre la pequea propiedad de los


campesinos que se ven obligados a prestar sus brazos como peones que se parescan ms
aun proletariado rural, por otro lado no todos los actores sociales rurales se inclinan a ser
trabajadores y muchas veces dentro de esa resistencia terminan representando grupos de
bandoleros, que asaltan a las grandes propiedades en los caminos que conectan el campo
con la ciudad. Es un anlisis muy completo y detallado.
Otro estudio que presenta un anlisis muy detallado de la realidad rural en Amrica Latina
durante el siglo XIX, es el de Jaques Chonchol, Sistemas Agrarios en Amrica Latina, de la
etapa prehispnica a la modernizacin conservadora 2 el cual se preocupa por presentar el
proceso de aparicin, consolidacin y decadencia de lo que el autor llama la Etapa
Oligrquica, en general desde mediados del siglo XIX hasta gran parte de los aos 90 del
siglo XX. Para el periodo que a nosotros nos interesa dedica casi dos captulos muy
completos en los que abunda en la manera en como el capital extranjero empieza a entrar a
las nacientes Republicas latinoamericanas, atrado por un proyecto de nacin tendiente a
defender los intereses de las elites herederas de las estructuras de la poca colonial. De este
modo vemos como la explotacin industrial de los diferentes productos que dejaban
grandes ingresos a las repblicas estuvo destinada al mercado exterior impulsado por la
inversin extranjera, y ello permite a las elites nacionales ir construyendo grandes
extensiones en la forma de fincas o haciendas que obliga a las poblaciones rurales a trabajar
en su suelo como peones. Ese proceso de expansin del capital industrial busca en las
naciones latinoamericanas en este periodo expandirse hacia los territorios de los indios que
se les consideraba salvajes sometiendo esas tierras a la explotacin de igual manera. Este
estudio es atractivo por ser muy detallado en su descripcin de los procesos industriales.

2 Jaques Chonchol, Sistemas Agrarios en America Latina, de la etapa


prehispnica a la modernizacin conservadora, Fondo de Cultura Econmica,
Chile,1996, 442 paginas.

Por ltimo, el ensayo de Arnold Bauer, Las Estructuras Agrarias en la Amrica Espaola 3,
ms all del ttulo del mismo, su anlisis abarca gran parte del siglo XIX, en l se preocupa
por presentar la realidad rural y de reparto de la tierra de varias Republicas de la regin en
un intento de estudio comparado, en si analiza los avances de las grandes propiedades
principalmente en Chile, Argentina, Brasil, Mxico y un poco Guatemala, para tratar de
deducir que las grandes haciendas y latifundios si bien fueron golpeadas en gran parte del
siglo XIX, tratando de dividirlas y repartirlas, en realidad no existo un efecto de reparto
justo entre todos los actores rurales, hasta bien entrado el siglo XX. Profundiza como las
grandes propiedades rurales en Chile, Argentina y Mxico llegaban a poseer diversas
concesiones a pesar de la resistencia de las comunidades rurales, sobre todo indgenas y
coincide en sealar como el auge del capitalismo represento un periodo de su mayor
extensin. A pesar de esta idea busca rescatar tambin la manera en cmo se busco llevar a
cabo reformas centradas en un mejor posesin de la tierra y que algunas fincas y haciendas
debieron otorgar parte de sus tierras para crear pequeos propietarios, sobre todo en la
segunda mitad del siglo XIX. Interesante estudio para tratar de emprender otros anlisis.

Desarrollo del Problema


Antes de iniciar a hacer el recorrido de los cuatro casos Latinoamericanos del siglo XIX y
sus intelectuales que abundan en ellos, podemos decir que si bien es bueno mostrar cada
uno de los casos y abundar un poco en el contexto que los llevo a actuar, tambin es cierto
que en esta parte se tratara tambin de buscar los puntos de coincidencia y diferencia entre
los mismos. Es importante aclarar que nos basamos en testimonios directos en su mayor
parte, es decir fuentes, para la interpretacin.
Ezequiel Zamora y el problema de la tierra.
En la Venezuela de la primera y segunda mitad del siglo XIX, asistimos a una situacin que
es equiparable a muchas de las Repblicas Latinoamericanas en esta poca, esto es de
3 Arnold Bauer, Las Estructuras Agrarias en la America Espaola, pp. 295
315, en La Construccin de las Naciones Latinoamericanas 1820-1870,
coleccin Historia General de America Latina tomo VI, editorial Trotta- Unesco,
Madrid, 2003, 710 paginas.

inestabilidad sin poder hallar un rumbo firme. De este modo la joven republica venezolana
sufro una serie de conflictos vinculados a los pronunciamientos de caudillos, en una etapa
en la que la principal tendencia fue el dominio de gobiernos conservadores, hasta cierto
punto moderados.4
De alguna manera, Ezequiel Zamora (1817-1860) surge en medio de estos conflictos
llevando siempre el estandarte de la defensa de la propiedad de la tierra a travs de la
Reforma Agraria en nombre de todas aquellas clases desamparadas y carentes de la misma
y era un gran defensor del federalismo como una manera en que existiese un mejor
planeacin y distribucin de la misma propiedad.
Es importante aclarar en este punto, que la actuacin de Ezequiel Zamora, tuvo como
escenario dos de los conflictos ms importantes, por un lado el levantamiento campesino de
1846-1847 del cual l fue de los principales idelogos y posteriormente lo que se conoco
como la Guerra Federal de 1859 a 1863. Por obvias razones y cuestiones de espacio solo
abundaremos en el primer conflicto, ya que es en este en donde Zamora desarrolla mejor su
ideologa.
Es importante aclarar que si bien Ezequiel Zamora estuvo muy vinculado a las tierras y a
las comunidades indgenas y mestizas del Valle del Aragua5 por otro lado desarrollo un gran
activismo poltico dentro de las filas del partido liberal, conocido como partido amarillo y a
su lder y fundador Antonio Leocadio Guzmn6, quien era de los principales defensores de
la justicia en la distribucin de la tierra y el respeto hacia la propiedad de los grupos
marginados en contra de las grandes latifundios.
4 Para profundizar un poco en esta idea vase el estudio de Tomas Straka, Los
Primeros Liberales: El nacimiento de un proyecto nacional, Venezuela 18101840 pp 89-119., en Ivan Jaksic, Eduardo Posada Carbo coord., Liberalismo y
Poder. Latinoamerica en el siglo XIX, Fondo de Cultura Economica, Chile, 2011,
340 paginas.
5 Aragua es una de las 24 entidades federativas de Venezuela, entre sus
principales ciudades estn Maracay, Turmero y La Victoria, durante gran parte
del siglo XIX, fue una dependencia de la provincia de Caracas, fuente:
Wikipedia.
6 Antonio Leocadio Guzman (1801-1884), periodista y poltico fundador del
Partido Liberal a travs de sus escritos del peridico el Venezolano

Si bien Zamora en un determinado periodo logro ocupar un curul en el congreso ms o


menos hacia 1840-1842, periodo en el cual ya asuma la posicin de representar a las clases
pobres de los campos venezolanos y pronunciarse por que se les respetase su propiedad
comunal y la oportunidad de poseer tierras, actitud que sin lugar a dudas hacia ver la
influencia que en l pesaba de aquellos socialistas utpicos de principios del siglo XIX 7 a la
larga al ser rechazado y escuchado en su posicin por las elites, decide inclinarse por buscar
construir un movimiento de rebelin entre las comunidades rurales que conoca en Aragua
y Guaneo.
La realidad de los Llanos cercanos a Caracas era que eran dominados por grandes
posesiones seoriales en la forma de haciendas y latifundios que se extendan sobre
kilmetros de tierras, absorbiendo cada vez ms y afectando a las pequeas propiedades de
campesinos y obligandolos a servir como peones dentro de las mismas, sin ninguna
posibilidad de que se buscase el desarrollo de pequeos propietarios individuales a la par de
esas grandes dominios que se pudiesen insertar en el desarrollo de la ruta comercial entre el
espacio rural y el urbano8.
En torno a lo anterior se forjo el movimiento campesino de 1846, tendiente a acabar con la
explotacin que sufran las comunidades mestizas e indigenas cuyas tierras haban sido
absorbidas, y no solo estas incluso los esclavos de algunas plantaciones costeras que
muchos de ellas eran haciendas, se vieron contagiados por el movimiento 9. De ninguna
manera se ve que el trato dado hasta ese entonces por parte de los grandes propietarios
hacia las comunidades de hombres que trabajan en sus haciendas pueda llegar a su fin, en

7 Vease Federico Brito Figueroa, Tiempo de Ezequiel Zamora, Biblioteca


Familiar, Caracas
8 Entre los hombres mas famoso que llego a poseer propiedades, estaba Jose
Antonio Paez (1790-1873), caudillo que logro ser presidente en tres ocasiones
1830-1835, 1839-1843 y 1861-1863, muy vinculado a las elites comerciales
conservadoras entre las que llego a estar los Bolivar.
9 La esclavitud no terminara en Venezuela sino hasta 1854, con el decreto del
presidente liberal Jose Gregorio Monagas, a pesar de los decretos e intentos
por abolir desde 1816 fuente: www.me.gob.ve.

concreto la tendencia era que esta realidad fuese institucionalizada frente a la poca
respuesta del naciente Estado.
Y de esta manera el mismo Ezequiel Zamora no duda en expresarse:
Dios hizo iguales a todos los hombres en cuerpo y alma,Por qu entonces un
puado de ladrones y facciosos van a vivir del trabajo de los pobres, especialmente
de quienes tienen el pellejo negro?, cuando dios hizo el mundo reparto en comn el
agua, el sol, la tierra, Por qu entonces los godos se han apoderado de las mejores
tierras, bosques y aguas que son propiedad del pueblo10
En este fuerte discurso sin lugar a dudas llama a todas las masas rurales desposedas a
levantarse en contra de la opresin por parte de las elites, puesto que la tierra es de todos
sin distincin de condicin y no debe de existir motivo alguno para que un grupo dispusiese
del derecho comn a todos.
Poco a poco Zamora se moviliza recorriendo todas las comunidades de peones enclavadas
en torno a las haciendas y latifundios agrcolas y ganaderos con el objetivo de reclutar
hombres romper sus cadenas y terminar de una vez por todas con la perdida de sus tierras,
bajo el Lema Tierra y Hombres Libres, y poco a poco entre la gente que se le une va
consiguiendo contar con corresponsales que corren la voz hacia la mayora de los rincones
de los Llanos, en una verdadera movilizacin destinada a destruir lo que Zamora mismo
llamaba la Republica Oligrquica, por otro lado se decide por crear un movimiento la
Sociedad Liberal de Villa del Cura, la cual poco a poco crece integrada por miembros de las
comunidades rebeldes, con el objetivo de instruirlos en los principios liberales, a pesar de
ser cuestionada por su caracer violento por los miembros del Partido Amarillo. La Sociedad
asume como estandarte de su lucha Comunidades de Tierras, Hombres Libres, Eleccin
Popular y Principo Alternativo y Horror a la Oligarqua.
Conforme logra Ezequiel Zamora ampliar su movimiento y conforme sigue recorriendo a
las comunidades de peones, no duda en decir:

10 Citado por Brito Figueroa, en Tiempo de Ezequiel Zamora, pp 21.

Haced la guerra para derribar al gobierno godo y crear una era de felicidad para el
pueblo, cuyos derechos haban sido han sido hollados por la oligarqua11
En esta frase encontramos parte de la radicalizacin de su movimiento, haciendo ver que se
persiga a todo aquel que goce de posesiones seoriales en el mbito rural y se le someta a la
voluntad del pueblo obligndolos a ceder en el derecho y distribucin de la tierra entre
todos sin distincin.
Si bien el movimiento popular encabezado por Ezequiel Zamora puso en jaque durante un
largo periodo de tiempo a la Republica Oligrquica, llegando a conseguir victorias en gran
nmero de poblados en contra de las fuerzas militares comandadas por reconocidos
comandantes de carrera, poco a poco la superioridad de estas logro imponerse al
movimiento logrando cercar a Zamora, quien termino por ser encarcelado en el castillo de
San Carlos en Maracaibo, de la cual conseguira escapar, pero ya no logro recuperar la
fuerza con la que haba contado, aunque resurgira, reclamando un fuerte federalismo para
organizar la propiedad, hasta su asesinato en 1860.
Si quisiramos abundar en cul era la idea de Ezequiel Zamora para defender y organizar la
propiedad, esta claro que su principal tendencia era buscar crear comunidades en las cuales
la produccin de la misma beneficiase por igual a todos sus miembros y que existiese un
equilibrio entre el derecho de las elites y el derecho de las masas campesinas en una especie
de intercambio mutuo en el que se valorase y protegiese el trabajo y la propiedad, por ello
buscaba crear esa fuerza de proteccin en el derecho a poseer la tierra.
Para finalizar si su movimiento se inclinaba por cierta influencia del primer socialismo
europeo, solo basta con rescatar lo que dice Figueroa, que le envi un viejo conocido de
apellido Brandford a Zamora:
He recibido unos papeles de Trinidad, muy interesantes en ingls y francs entre
M. Lasabe, el oficial de artillera de Napolen I que te dio lecciones y yo lo estamos
traduciendoHablan sobre los revolucionarios de Europa que en Francia tienen el
color rojo como bandera, que dran los godos de aquHablan de una revolucin de
proletarios, que ser inevitable. Esto lo dice un revolucionario llamado Blanqui y de
11 Citado por Brito Figueroa, op cit pp.54.

la existencia de una sociedad o liga que quiere la comunidad de todos los bienes, no
nicamente de la tierra. Ahora dicen que Babeuf es un hroe, este se llama Graco el
romano que admiras con Espartaco..las ideas de Saint Simon estn de moda, con
el posta que venga mandare copia de estos papeles12
Queda la cuestin de por qu se interesaba Zamora en este tipo de informaciones, la
realidad lleva a que simpatizaba con la actividad de muchos de estos intelectuales
socialistas que le ayudaban a tener claridad en su proyecto de organizar las masas
campesinas en la lucha contra la oligarqua y la manera de organizarlas.
Ms all de su carcter violento de su movimiento, Ezequiel Zamora representa un caso
interesante por su idea de la distribucin de la tierra para lograr construir en un futuro un
equilibrio entre los grupos marginados.

La visin utpica de Santiago Arcos Arlegui y el acceso a la propiedad de la tierra.


En el caso de Chile, es interesante presentar la reflexin de uno de sus pensadores ms
cercanos al primer socialismo en Amrica Latina del siglo XIX, Santiago Arcos Arlegui
(1822-1874) quien desde su posicin de ensayista liberal se decido por reflexionar a fondo
sobre la realidad de las clases subalternas y la manera en como estas podan ascender
socialmente y lograr insertarse en el progreso de la joven republica chilena, lo que lo llevo
a construir junto a Francisco de Bilbao (1823-1865), uno de los casos latinoamericanos ms
fuertes de base socialista para ese entonces, llegando ambos a consolidar un movimiento
conocido como la Sociedad de la Igualdad en 1850, destinada a vincularse a todos aquellos
grupos rezagados de la sociedad, es decir las masas urbanas que deban prestar sus brazos
en el acelerado desarrollo capitalista de la nacin y que no estaban siendo valoradas como
parte de la misma.
Por entonces en Chile, gran parte de las masas urbanas que se dedicaban a la produccin
artesanal haban decidido asociarse a travs de un constante activismo, principalmente en
las Ciudades de Santiago y Valparaso llegando a producir folletos y peridicos que
llamaban a la unin de todos los artesanos frente a el favoritismo de los productos
12 Citado por Brito Figueroa, op cit pp.64.

extranjeros por parte de los gobiernos y las elites con el objetivo de lograr injertarse a
travs de la produccin y consumo de productos de la creacin de un mercado. Esta
situacin artesanal llamo la atencin tanto de Arcos como de Bilbao y vieron en ellos parte
de la base del proyecto socialista que buscaban en la Sociedad de la Igualdad con lo que
decidieron incluir a los lderes artesanales13.
Este movimiento incluyo llego a lograr conspirar en contra del modelo de Republica
existente por entonces, la cual era elitista y conservadora a lo largo de tres gobiernos
sucesivos14, buscando exigirle que incorporase a todos los grupos sociales al desarrollo de
la nacin, fue si que se dio el intento de Revolucin de 1851, a la cual se adhirieron incluso
comandantes militares inconformes con la opresin del rgimen, exigiendo un equilibrio en
la tendencia de las decisiones polticas, a pesar de que los artesanos lograron construir
importantes comunas de resistencia en la Serena y Valparaso, finalmente fueron sometidos
por la superioridad del ejrcito chileno, logrando desintegrar al movimiento y encarcelando
y exiliando a sus lderes por parte del gobierno de Manuel Montt.
Entre esos encarcelados y posteriormente exiliados se encontraba el mismo Santiago Arcos
Arlegui, durante su periodo en la crcel de Santiago, exactamente hacia 1852 decide
escribir su carta a Francisco Bilbao15 quien se encontraba en Per, en ella trata de entrar en
un dialogo con su colega sobre lo que implico su movimiento, si como los logros que
obtuvieron y las cosas que no lograron conseguir y que seguan representando un problema
para lograr la igualdad y equidad entre los chilenos.

13 Para saber mas vanse Andrey Schelchkov, La Libertad en la Igualdad y la


Igualdad en la Libertad. Igualitarios, Liberales y Revolucionarios en Chile a
mediados del siglo XIX pp.231-273, en Carlos Illades, Andrei Schelchkov,
coord., Mundos Posibles: El Primer Socialismo en Europa y America Latina,
Colmex UAM, Mxico, 2014, 359 paginas
14 Fueron lo que se conocio tambin como Orden Aristocratico, los gobiernos
de Jose Joaquin Prieto 1831-1841, de Manuel Bulnes 1841-1851 y Manuel Montt
1851-1861, siendo reelegidos los tres para dos periodos.
15 Santiago Arcos Arlegui, Carta a Francisco de Bilbao, Mendoza, 1852, edicin
de 1913. 33 paginas.

En dicha carta entre otras cosas abunda tambin en la cuestin del derecho a la tierra como
un medio de lograr un equilibrio entre la sociedad. Ms que nada busca sugerir la mejor
manera de distribuir la tierra entre las clases y comunidades rurales que de alguna manera
viven sometidas a la extensin de las grandes propiedades como latifundios y haciendas, y
piensa que el hecho de mejorar la condicin del pueblo en el mbito rural es un
complemento paralelo al desarrollo del mbito urbano y dar la condicin de hombres libres
a aquellos que viven como instrumentos de labranza.
Arlegui no critica el hecho de que se de apertura a la inmigracin extranjera como una
forma de colonizacin, opina que se deben de otorgar el mayor nmero de tierras baldas a
estos, para que ayuden al desarrollo de la nacin, a travs de ellos las comunidades
campesinas podran ser integradas y aprender de estos inmigrantes, en concreto que se de
una combinacin entre estos y las comunidades locales que tambin inmigran a lo largo y
ancho del pas.
En una parte de su carta, Arlegui desarrolla puntos concretos en relacin a cmo lograr una
equidad en la propiedad de la tierra, as:
Es Necesario quitar sus tierras a los ricos y distribuirlas entre los pobres
Es Necesario quitar sus ganados a los ricos y distribuirlos entre los pobres
Distribuir los apeos de labranza entre los pobres
Organizar el pas en una suerte de labranza y pastoreo.
Crear una suerte dentro de una dotacin de ganado vacuno, caballar y ovejuno.16

En concreto, aunque parezca una intencin de disparidad en estas propuestas, en realidad


Arcos no sta tendiendo a quitar todo a las elites sino que exista un equilibrio en la
distribucin de la misma propiedad ,es decir que se permita a las clases rurales desposedas
ir poco a poco teniendo facilidades que les permitan tener pequeas propiedades y con ello
a travs del comercio se logren vincular como ciudadanos.
16 Santiago Arcos, Carta a Francisco de Bilbao, p. 28.

En relacin a disfutar de los lotes de tierra y lograr que no exista un desequilibrio en la


propiedad, piensa que se debe de contar con las misma cantidad de ganado en ciertas
hectreas que ayuden al mismo tiempo a poseer pastos que permitan desarrollar cultivos
particulares y que sean cercados para evitar disputas.
Por otro lado vuelve a abundar en la importancia de los extranjeros y su inmigracin, sobre
todo alemanes, italianos y norteamericanos que al crear sus comunidades y a travs de la
dinmica del intercambio comercial interno, permitir crear mejores ciudadanos, como bien
dice la nica escuela educativa tambin se da en la especie de interaccin a aprender a
valorar los logros y propiedades de otros individuos a travs de l intercambio y asociacin.
Una vez exitiendo un equilibrio entre los propietarios y la distribucin de la tierra, se podr
valorar de una manera equilibrada el derecho del Estado a disponer de parte de la
produccin de cada individuo para lograr ampliar de esta manera, la contribucin nacional
si hacer distincin de clases.17
A lo largo de parte del discurso de Arcos Arlegui, podemos notar que al manejar su idea del
equilibrio en la propiedad y una relacin comn comercial que beneficie a todas las clases,
podemos notar que de algn modo la base de todo ello es la idea de asociacin vinculada a
los principios socialistas a los que siempre se mantuvo adherido.

El neogranadino Manuel Murillo Toro, y la buqueda del equilibrio en la propiedad


rural.
El caso colombiano, Nueva Granada en el periodo que analizamos 18, nos muestra la
reflexin acerca de la propiedad de la tierra de un importante intelectual, Manuel Murillo
Toro (1816-1880) destacado economista y literato que se mantuvo fiel a la idea liberal
durante todo el siglo XIX. Siempre mostro un gusto por participar en la poltica de su joven
nacin y ello le llevo a ser senador hacia 1840, y posteriormente Ministro de Hacienda
entre 1849 y 1853 durante el mandato de Jos Hilario Lpez, sus cualidades de facilidad de
17 Santiago Arcos, op cit p. 30.
18 Colombia conservo este nombre, Republica de Nueva Granada entre 1830 y
1858.

orador y en la escritura le llevaron a ocupar la presidencia, de los recin fundados Estados


Unidos de Colombia, a mediados de siglo XIX en dos periodos19
Murillo Toro llego a desarrollar una nocin muy completa a travs del dominio de la
Economa, sobre como construir una nacin que se inclinase por la equidad entre sus
grupos sin distincin de raza ni clase, esto es permitir a travs de la Institucin Hacendaria
que el acceso al derecho de poseer riqueza beneficiase a toda la poblacin. El periodo en el
que actua, fue un periodo para la Nueva Granada, como el caso de muchas naciones
latinoamericanas de apertura a la injerencia del capital europeo y la acelerada
insutrializacin, con lo que se viva en una situacin en que los beneficiados tanto en el
mbito rural como en el urbano, los beneficiados eran ciertas elites aristocrticas.
La serie de intentos de Reforma Liberales llevadas a cabo por el presidente Lpez, en parte
basadas en las iniciativas y consejos del mismo Murillo Toro, que implicaba la
desamortizacin de las grandes propiedades rurales y ataques a el peso de la Iglesia en el
sentido educativo y de igual modo a los bienes que posea, llegaron a provocar una reaccin
elitista terrateniente en masa, que llevo a la joven Republica a un estado de guerra civil
hacia 1851 entre ambos bandos conservador y liberal, conflicto que termino inclinndose
por este ltimo bando que le impulso a fortalecer aun ms su proyecto de Reformas.
Una vez pasada esta poca de tensin, y en su ltimo ao como Ministro de Hacienda, se
dedico a aumentar sus artculos en varios peridicos destinados a continuar analizando la
realidad social y econmica del pas, en sus visiones en un sin nmero de ocasiones se le
sele calificar de socialista radical, al llamar a que las grandes propiedades rurales deben de
ceder una parte de sus grandes posesiones, y permitir a los grupos marginados del mbito
rural que se vincule al desarrollo, incluso llegaba a ver en el ascenso de estos grupos y su
proteccin una base para construir una nacin distinta.
Fue en durante esta etapa que entro en polmica, con otro importante liberal, Miguel
Samper20, quien tambin habra dado muestras de una visin de nacin que rompiese con el
control elitista, pero al parecer para Manuel Murillo Toro consideraba uno de sus escritos
19 Su primer periodo fue entre 1864 y 1866, y el segundo entre 1872 y 1874.
20 Miguel Samper(1825-1899), poltico y empresario.

demasiado moderado. De este modo el todava Ministro de Hacienda, escribi un artculo


titulado Dejad Hacer21 en el peridico Neogranadino hacia 1853, en el que de alguna
manera critica la postura de Samper.
El punto de la carta es en torno a la cuestin de la propiedad de la tierra, centrndose en la
situacin de la produccin tabacalera22, y entre otras cosas Murillo se preocupa por
justificar la poltica dirigida hacia el control de tierras baldas por parte del Estado,
pensando en que de esta manera se podra lograr una mayor apertura a los pequeos
propietarios e ir dividiendo las grandes extensiones.
Como bien seala Murillo Toro en su artculo:
Y es la propiedad territorial la causa permanente e incontrastable de esa
desigualdad social, o sea de esa explotacin sistemtica del ms grande numero en
favor del ms pequeo, contra cuyos efectos egostas intilmente se opondrn todas
las formas polticas imaginables23
Sin lugar a dudas, en este comentario podemos entender la realidad que estaba acusando
Murillo Toro, referida a que en el pas dificilmente se haba podido lograr un equilibrio en
la propiedad de la tierra y ese era el principal punto de crisis.
Por otro lado el entonces Ministro de Hacienda no deja de ver terrible que los propietarios
busquen castigar a

aquellos

pobladores rurales que intentan producir y vincularse

21 Carta publicada en el Neo Granadino, no 246 abril de 1853.


22 El tabaco en la Nueva Granada desde principios del siglo XIX, debido a los
controles sobre su cultivo, el tabaco se empez a sembrar clandestinamente en
varias regiones, Despues de la Independencia continuo siendo una importante
fuente de ingresos fiscales y las primeras exportaciones colombianas se
efectuaron en 1834, pero a partir de 1846, le pas vivio un periodo de auge
exportador, como resultado del crecimiento de la demnada mundial, que
absorbia casi cualquier cantidad de tabaco que se pudiera exportar. Las
llamadas reformas de medio siglo eliminaron el monopolio de la produccin y
del comercio, se declaro libre el cultivo del tabaco a partir de enero de 1850
fuente: Tabaco, quia y ail en el siglo XIX, bonanzas efmeras.
23 Murillo Toro, Dejad Hacer, p. 5.

econmicamente al comercio, vendiendo parte de su pequea produccin y se les obligue a


depender solo del comercio con las grandes fincas o latifundios.
Finalmente, para lograr establecer n solucin al problema, Murillo Toro termina sealando
la manera por la cual se espera una equilibrio verdadero entre los grandes terretenientes y
los pequeos propietarios, de este modo:
Es necesario que la concurrencia de productores y compradores de a los negocios
sus bases naturales, esto no puede lograrse sino poniendo coto al ensanche que se va
dando en las haciendas, pues si eso se consiente, da a da el monopolio ser ms
efectivo y entonces dara la lal ley a los productores inmediatos, los cosecheros y los
consumidores24
Sin lugar a dudas en esta parte, reflexiona sobre la manera en cmo se puede generar un
equilibrio entre los propietarios, los compradores y consumidores, en donde de alguna
manera todos tengan oportunidad de iniciarse como propietarios en un momento dado y
ello permitir el incremento de una produccin determinada.
Y tambin reflexiona:
Podemos limitar el derecho a adquirir tierra ms all de cierto lmite, atendiendo no
solo a asegurar la subsistencia de las grandes masas, sino la conservacin de la
libertad poltica, por qu es evidente que cada porcin de tierra representa una
porcin equivalente de soberana25
Concretamente la ciudadana seria asegurada teniendo la facilidad del acceso a la
propiedad, situacin que ayudara a madurar al individuo.
En concreto la idea de Manuel Murillo Toro, trata de crear una conciencia en su carta de la
necesidad de la alejarse del privilegio de control de las elites sobre la propiedad y
explotacin de la tierra, y lograr a travs de un proceso de apertura hacia el derecho a
poseerla, que exista una reactivacin del comercio entre ciudades y campo que beneficie a
todos los individuos.
24 Murillo Toro, op cit p. 8
25 Murillo op cit. p. 10.

Bartolome Mitre y el debate por la tierra en la recontruccion argentina.


Finalmente trataremos brevemente del caso de Argentina, a travs de un personaje que
tambin fue destacado y en trminos generales podemos considerar como liberal moderado,
hablamos de Bartolome Mitre(1821-1906), quien para la historia argentina tiene un papel
importante en trminos generales, solo recordar que desde su juventud perteneco a el
famoso circulo de intelectuales de la Generacin Romntica de 1837 como Esteban
Echeverra y Domingo Faustino Sarmiento entre otros, del saln literario de Buenos Aires,
la cual en un estilo original, se preocup por tatar de repensar la mejor nacin posible en
una realidad complicada como la Argentina de entonces, de disputa entre el modelo unitario
y el federalista que no permita tener un rumbo claro a la misma.
En realidad Mitre al lado de su gusto literario, presento una atraccin por la carrera militar,
misma que llevo a cabo en su estancia en Montevideo, durante un periodo de exilio con su
familia en la ciudad, pero al mismo tiempo sigui colaborando con los otros exiliados de la
generacin romntica en sus publicaciones, como el peridico el Iniciador 26, posteriormente
se traslado a Bolivia para practicar sus conocimientos militares.
Con el tiempo regreso a Argentina, y participo en el asedio contra la provincia de Buenos
Aires en 1853 para derrocar el rgimen de Juan Manuel de Rosas que siempre haba
combatido. Poco a poco se fue inclinando por la participacin poltica, lo que lo llevo a
alejarse de su papel de comandante. Durante ese periodo logro participar poco a poco en el
congreso en el inicio de la Reconstruccin e integracin de la nacin, llegando a ser
gobernador de Buenos Aires hacia 1860, y su apego a la idea liberal le condujo a ocupar la
presidencia, entre 1862 y 1868. La cual estuvo definida bajo el lema, nacin constitucin y
libertad.
Durante su etapa como miembro del congreso hacia 1857 y en los inicios del proceso de
crear una nacin lo ms benfica posible hacia todos los grupos y provincias, el debate en
relacin al derecho de posesin a la tierra fue uno de las discusiones centrales, en las cuales

26 Fundado por el periodista uruguayo Andres Lamas en 1838

participio y fue claro desde su posicin liberal moderada, por combatir la subsistencia de
las grandes fincas y estancias27
Gran parte de sus reflexiones llegaron a quedar plasmadas en la publicacin Los debates, de
ese mismo ao y tocando varios aspectos relativos al arrendamiento de tierras, el derecho a
la tierra a travs del trabajo y la distribucin de lotes de tierra. Lo que permite ver su
habilidad y claridad para lograr tratar diversos temas en relacin a un mismo problema. Era
consciente de la terrible opresin que sufran los pequeos propietarios en sus pequeas
leguas de tierra.
Ya tratando acerca del arrendamiento, Mitre, se expresaba:
Es natural sin embargo que se opongan a el lo que son enemigos de la enajenacin
de las tierras pblicas, los que prefieren que los animales ocupen el lugar del
hombre, los que encuentran que es mejor poseer la tierra ttulos de feudatario que a
ttulo de propietario, los que solo ven la grandeza y la prosperidad en cien grandes
estancieros y no la ven en diez mil pequeos propietarios de ganado y labradores28
Queda claro el mensaje de Mitre en este punto, de que el combate por romper las grandes
posesiones en el ambito rural, respetaba una resistencia clara, cosa que el no hallaba tica,
cuando la nacin estaba en un proceso de integracin y la mejor manera era dar los mismos
derechos sin distincin.
Estaba claro y no dudaba en expresarlo que entre ms se tardase en partir las grandes
propiedades y hacer un buen reparto de la tierra el pas se encontrara cercano al retraso y la
barbarie, lo que era el fenmeno del enfeutesis29 que amparaba la gran propiedad e impeda
la poblacin en masa de territorio despoblado.

27 Finca o Estancia es lo equivalente en Argentina a lo que fue la Hacienda en


otros espacios latinoamericanos.
28 Bartolome Mitre, El arrendamiento y el enfeutesis, en los debates,
septiembre de 1857.
29 Palabra griega que denomina la sesin temporal del dominio til de un
inmueble

En otras de sus sesiones, acerca de la manera en como valorar el derecho a la tierra a travs
del trabajo, dice que se debe frenar la libre apertura capitalista que impide el asentamiento
libre o acceso libre, puesto que ello solo llevaba al privilegio de unos pocos y no pensar en
cmo liberar a los que sirven en la estancia, que puedan iniciar el trabajo de lotes
individuales.
No duda en sealar que siempre se ha favorecido a lo grandes propietarios por qu ellos
pagaban grandes cantidades al Estado con tal de que no se afectase sus dominios y ello
impeda el libre derecho a la posesin de la tierra por parte de otros individuos.
En base a lo anterior como una manera de empezar a limitar la gran propiedad, dice Mitre:
En adelante la tierra no se dara sino al trabajo que la necesite y cada cual arrendara
tan solo aquella pequea cantidad de terreno que pueda fecundar, poniendo de este
modo un coto a la explotacin y al monopolio de las tierras por medio del capital30
En esta idea se puede notar una decisin clara y firme, en la que se propone que no es
necesario otorgar as tierra que la necesaria para lograr un equilibrio claro, a trves de la
inspeccin y as evitar que la libre sesin de tierra lleve a crear en un momento dado, de
nuevo grandes dominios rurales.
Continuando con su visin acerca de la realidad de la tierra, propone que se creen
comisiones que sepan medir el otorgar dichas tierras para que de esta manera ya se
encuentren medidas y determinadas en sus lmites y ello impida que se lleven a cabo
invasiones destinadas a la extensin entre unos propietarios y otros.
Sin lugar a dudas si bien Mitre mantuvo una posicin moderada como se dijo dentro del
liberalismo, en todo momento no dudo en aplicar reformas claras con el objetivo de
construir una nacin en la que todos sus pobladores pudiesen acceder a la representacin y
la propiedad sin ningn tipo de privilegio.

Conclusin y Aporte

30 Mitre, La tierra y el trabajo, en Los Debates, 1857.

Hemos recorrido cuatro casos en la Latinoamrica del siglo XIX, que coinciden en una
problemtica, el combate a la grandes dominios rurales, que ser una constante a lo largo de
esta poca y la posibilidad del reparto equitativo de la tierra para lograr una nacin
moderna. Si bien, cada uno de ellos lo analiza desde diferentes enfoques no deja de
coincidir en el hecho de que era necesario alejarse de las estructuras de antiguo rgimen
que seguan pesando, que privilegiaba solo a algunos grupos de la sociedad.
Desde las posiciones radicales como la de Ezequiel Zamora, pasando por las socialista de
Arcos Arlegui,y las moderadas de Murillo Toro y Bartolome Mitre, vemos mas similitudes
que diferencias en una Amrica Latina que trata de encontrar un rumbo fijo como naciones
y que implicara en la mayora de las ocasiones conflictos civiles fuertes.
Definitivamente no existe una sola republica de la regin que para entonces se viese exento
de este tipo de disputas y debates ideolgicos, por lo que este pequeo trabajo pede tender a
revisar una Historia General de Amrica Latina.

Bibliografa

Brito Figueroa, Federico, Tiempo de Ezequiel Zamora, Biblioteca Familiar, Caracas.


2008,143 paginas.
Arcos Arlegui, Santiago, Carta a Francisco de Bilbao, 1852, edicin de 1913, 33 paginas.
Murillo Toro Manuel, Dejad Hacer, artculo publicado en el Neo Granadino, 1853, 12
paginas.
Mitre Bartolome, El arrendamiento y la enfeutesis, los debates, publicacin de 1857, 10
pginas.
.. El Trabajo y la Tierra, los debates publicacin de 1857, 8 paginas.
.. Los Lotes de Tierra, Los debates publicacin de 1857, 8 paginas.