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Histria cultural do Brasil.

Dossi coordenado por Sandra Pesavento


Sandra Jatahy Pesavento
Histria, memria e centralidade urbana
[05/01/2007]
1Todos ns, que vivemos em cidades, temos nelas pontos de ancoragem da
memria: lugares em que nos reconhecemos, em que vivemos experincias do
cotidiano ou situaes excepcionais, territrios muitas vezes percorridos e
familiares ou, pelo contrrio, espaos existentes em um outro tempo e que s
tem sentido em nosso esprito porque narrados pelos mais antigos, que os
percorreram no passado. Estes espaos dotados de significado fazem, de cada
cidade, um territrio urbano qualificado, a integrar esta comunidade simblica
de sentidos, a que se d o nome de imaginrio. Mais do que espaos, ou seja,
extenso de superfcie, eles so territrios, porque apropriados pelo social.
2Mas, sobretudo, so lugares, dotados de carga simblica que os diferencia e
identifica. E, se tais sentidos esto referidos no passado, fazendo evocar aes,
personagens e tramas que se realizaram em um tempo j escoado, eles so
lugares de memria, como aponta Pierre Nora1, ou ainda espaos que contm
um tempo, como assinala Paul Ricoeur2.
3A rigor, se poderia dizer que cada cidado escolhe seus pontos de ateno e
referncia para se situar no tempo e no espao urbano. Eu conheo um lugar,
costumamos dizer, implicando com isto que nos referimos a um recanto da
cidade especial para ns, que nos toca de maneira particular. Mas tambm
podemos ter sido induzidos, educados e ensinados a identificar lugares de uma
cidade, partilhando das mesmas referncias de sentido, em um processo de
vivncia do imaginrio urbano coletivo.
4Os lugares de memria de uma cidade so tambm lugares de histria.
Histria e memria so, ambas, narrativas do passado que presentificam uma
ausncia, reconfigurando uma temporalidade escoada. So representaes que
do a ver um acontecido que, a rigor, no mais verificvel ou sujeito
repetio. Mas o tempo passado no irrecupervel, uma vez que, atravs do
imaginrio, se faz presente no esprito, dando-se a ler e ver atravs de discursos
e imagens. Uma cidade , pois, detentora de histria e memria, assim como
tambm o desta comunidade simblica de sentido a que se d o nome de
identidade. O centro de uma cidade foi, por muito tempo, o carto de visitas de
uma cidade. Mesmo que tais espaos tenham sofrido degradao, deixaram
marcas, que funcionam como padres de referncia identitria para uma cidade.
5As identidades so fabricadas, inventadas, o que no quer dizer que sejam,
necessariamente, falsas. As identidades, enquanto sensao de pertencimento,
so elaboraes imaginrias que produzem coeso social e reconhecimento
individual. Identidades asseguram e confortam, sendo dotadas de positividade
que permite a aceitao e o endosso. Identidades fundamentam-se em dados
reais e objetivos, recolhendo traos, hbitos, maneiras de ser e acontecimentos
do passado, tal como lugares e momentos. Com tais elementos, a identidade
implica na articulao de um sistema de idias imagens que explica e convence.

6Mais do que isso, a identidade se mostra e se exibe em ritos e prticas sociais,


e se d a ver, como no caso dos monumentos, feitos para lembrar. E tais
marcos, como se pode bem apreciar, tm seu locus preferencial de referncia
nos centros urbanos, ncleo onde tudo comeou. A construo de identidades
urbanas tem seu acabamento na construo de paisagens, onde o
enquadramento do espao construdo com seus elementos referenciais e
icnicos e ajusta e se enlaa com o meio natural. Neste sentido, cidades beira
do mar, de um rio ou de um lago jogam com o elemento natural a integrar-se
com a cultura, compondo imagens dotadas de valor simblico de forte apelo.
Conhecemos de sobra centros urbanos, coraes da urbe que atraem pelo seu
valor de paisagem. ainda o cenrio urbano de um centro, agitado e
densamente povoado e edificado, o trao emblemtico que melhor define o
fenmeno urbano.
7Chegamos, pois, aos centros urbanos, ligados histria, memria e tambm
identidade. A indagao que se coloca : tais lugares da cidade, tais espaos
simblicos de referncia, esto, estiveram, estaro no centro urbano? l que
se situa a memria do urbano, depositria de seu passado?
8Mas, antes de tudo, preciso definir o que entendemos por centralidade.
9A definio, no caso, parte de uma referncia espacial, ou seja, geogrfica e de
dimenso fsica: o centro o ncleo original, o ponto de partida nodal e uma
aglomerao urbana. O centro , pois, o marco zero de uma cidade, o local onde
tudo comeou, o seu ncleo de origem. Assim sendo, o centro um espao
privilegiado no tempo. Parafraseando a frase bblica, podemos dizer que no
princpio era o centro. Foi o centro. E hoje, o que o centro?
10Ser o ncleo mais antigo de um assentamento urbano implica poder contar,
de forma visvel ou no, com a certeza de ser o stio portador do traado original
da urbe. Como ncleo de origem, os centros urbanos concentram os prdios
mais antigos, ditos histricos e potencialmente referenciais para o passado da
urbe; neste espao central teve ainda incio o processo de instalao dos
primeiros equipamentos urbanos, assim como tambm tais stios de origem so,
via de regra, centros polticos, culturais, religiosos e, sobretudo, locais de
intensa sociabilidade.
11Trs componentes fundamentais presidem a formao de um centro urbano, a
articular as dimenses do espao e do tempo:
12- primeiramente, os elementos, por assim dizer, estruturais que presidiram o
traado e organizao do espao fsico e do espao construdo e que se revelam
em termos de uma materialidade;
13- a seguir, a apropriao deste espao no tempo, construindo a experincia do
vivido e transformando este espao em territrio, dotado de uma funo e onde
se manifestam as relaes de sociabilidade;

14- por ltimo, a dotao de uma carga imaginria de significados a este


espao-territrio no tempo, transformando-o em lugar portador do simblico e
das sensibilidades.
15Se utilizssemos a metfora do corpo para nos referirmos cidade, diramos
que eles se constituem no esqueleto, na carne e na alma de uma cidade e que o
recorte escolhido por ns para pensar a histria e a memria o centro urbano
o corao.
16Voltemos nossa pergunta, que se situa para alm do espao e que remete a
uma questo vital a ser analisada por historiadores que se preocupam com a
memria e o patrimnio urbano: so os centros lugares de memria por
excelncia?
17Desde o ponto de vista da histria, a resposta , obrigatoriamente, sim. Mas a
centralidade urbana vivida, de fato, pelos habitantes, como um marco de
referncia simblica de sua cidade?
18Mesmo as referncias espaciais podem mudar com o tempo. Onde ,
verdadeiramente, o centro imaginrio da cidade, segundo os seus habitantes?
Ele coincide com o centro histrico, geogrfico e simblico da urbe, com a
imagem consagrada pelo carto postal?
19Ora, sobre os tais fatores que presidem a constituio da centralidade, alguns
problemas intervm neste processo, transformando este espao central das
cidades ao longo do tempo.
20As representaes grficas antigas dos centros urbanos tendem a reproduzir
cidades circulares, em caracol, ou quadradas, em xadrez, como um
desdobramento do cardooriginal. Entretanto, a geografia, a carta, a
representao grfica, o desenho, so representaes do espao, implicando o
desejo de visualizar ou de simular no papel a realidade. E, muitas vezes, estas
representaes obedecem a regras e expectativas que no se encaixam na
realidade da expanso urbana, que no cessa de modificar a forma e o espao
da cidade ao longo da histria.
21Como bem sabemos, a cidade surge, cresce e se desenvolve a partir de um
centro, de um ncleo original, onde se situa a sua parte mais antiga. As cidades,
contudo, tm a propriedade de aumentar, de se densificar, de crescer de forma
desmesurada, e os seus centros so, tendencialmente, os primeiros a sofrerem
tais transformaes.
22Assim, os centros urbanos sofrem os desgastes fsicos inerentes passagem
do tempo e ao uso social de tais espaos; sofrem ainda alteraes de uso, que
modificam, apagam ou destroem a funo original dos mesmos; e, por ltimo, a
centralidade pode ser acometida de uma perda de significado e de memria,
sofrendo pelo esquecimento e pela falta de sentido histrico, que foi perdido
atravs das geraes. Muitas de nossas cidades sofrem deste mal, a
constatao atual. As pessoas, a rigor, tendem a fugir dos centros, seja no que
toca questo residencial ou de consumo, seja mesmo de utilizao dos
servios urbanos. Historicamente, as populaes menos favorecidas, que

haviam sido expulsas dos centros das cidades, nos primrdios da modernizao
urbana, retomaram progressivamente a tais espaos. Temos centros urbanos
muitas vezes degradados, a penosa constatao. Perigosos, dizem alguns.
Vazios nos fins de semana, afirmam outros tantos.
23Estudiosos da histria, da cultura e da memria, ao tomar a cidade como seu
objeto de anlise e preocupao, tendem a se defrontar com o problema da
centralidade. preciso humanizar o centro, a palavra de ordem. Revitalizar o
corao do urbano, afirma-se nas academias. Intervir, preservar, revalorizar o
patrimnio que ele encerra, concordam todos. Ou seja, menciona-se a palavra
chave que anima os desejos e as intenes de muitos que trabalham com a
cidade: patrimnio. Entendido como coisa nossa", como um bem herdado,
portador de um valor identitrio e erigido em padro de reconhecimento para
um povo, o patrimnio de uma cidade - material ou imaterial tende a se
concentrar nos centros urbanos.
24Muita coisa j foi feita, certo, recuperando prdios e transformando seu uso,
a maior parte deles convertidos em centros culturais. Redescobrir, conservar,
preservar este patrimnio torna-se tarefa capaz de reverter o movimento de
fuga do centro, no sentido de gerar uma fora contrria, centrpeta. O desejo
seria de fazer a populao retornar ao centro, consumindo os bens culturais que
ele agrega, exercitando a memria, recuperando a histria.
25Ao longo dos anos, cidades enfrentam dilemas, que presidem escolhas
polticas: o que preservar, o que destruir? Progresso e modernidade urbana
implicam em mudanas, onde se combinar construo e destruio. O que
lembrar, o que esquecer? O que se define como significativo e o que deve ceder
espao para que a cidade cresa e a vida se transforme? No bojo deste
processo, um outro se instala: o movimento centrfugo de crescimento, do
centro para fora e para os subrbios, ameaa a memria, produz o
esquecimento, destri os significados.
26Enfoquemos os centros urbanos, afetados em primeiro neste contexto
problemtico de permanncia e mudana. O que restou de antigo, de histrico,
de lugar de memria nestes centros, sob forma objetiva e material?
27O resgate do passado de uma cidade contido nos centros urbanos implica
lidar com vrios tempos: o da cidade que se v e a da que no se v, oculta e
esquecida; o tempo que passa e o que no passa, do qual resultado o resto
que fica para ser mostrado; o tempo da cidade que se quer, dos desejos, das
utopias perdidas e projetos no realizados, e o da cidade que se tem, resultante
de fracassos e vitrias. Destes tempos, o centro urbano como que uma vitrine,
um microcosmo do tempo que passou, mas que nem sempre se deixa ver.
Destas temporalidades, o tempo mais difcil o do esquecimento. Tempo que
finge no ter existido, soterrando as lembranas. Talvez, por isso mesmo, seja o
mais procurado por historiadores teimosos, que insistem em indagar dos
silncios e em tentar preencher as lacunas e os vazios do passado de uma
cidade.

28Comecemos pelos rastros da cidade antiga que ainda se do a ver. Com isto,
falamos tanto de materialidades, de traos visveis, presentes no espao
edificado, como prdios e demais edificaes, quanto do traado original
urbano, em termos de abertura de ruas, avenidas, praas. O patrimnio visvel,
pois.
29Ora, a arquitetura de uma cidade se transforma, o gosto muda, enquanto
padro esttico e de consumo, e nem tudo dotado de um valor de
permanncia. Mas, mesmo assim, a centralidade urbana guarda ainda, em
muitos casos, marcas objetivas do passado em termos de arquitetura, ao lado
das outras resultantes da transformao urbana3. A cidade antiga se exibe
atravs de tais exemplares do patrimnio edificado. Por vezes, o solo do centro
da cidade abriga o invisvel, mas resgatvel, atravs dos trabalhos levados a
efeito por uma arqueologia urbana. Revelar o escondido, eis o grande desafio.
Expor o at ento soterrado ao olhar dos habitantes, revelando outros espaos e
tempos em um territrio j transformado por novas edificaes e novos
traados. Dar a ver, compondo o antigo com o novo, em tarefa engenhosa e
difcil, nem sempre realizvel.
30Mas ainda h mais: aquilo que se sabe de uma cidade, em termos de
materialidades visveis, contido nos arquivos e acervos, mas do qual no mais
existem traos. Este, contudo, o que se chama um visvel-escondido, uma
vez que dele quase no se fala ou se consulta. A rigor, so os pesquisadores que
freqentam as instituies detentoras de acervos e sua importncia tem ainda
escassa visibilidade, seja para a populao e para as autoridades. Considerados
como depsitos de papel velho, eles guardam rastros, marcas de historicidade
que falam daquilo que no mais se oferece vista. So, portanto, guardies do
antigo, ou seja, restos do passado que acumulam tempo, histria e memria.
31Se uma cidade uma obra do homem que se apropria do espao; se a cidade
, por assim dizer, uma vitria da cultura contra a natureza, a cidade ainda
paisagem, uma paisagem social. Ora, uma paisagem um recorte da natureza
organizada pelo olhar e, no caso da cidade, reveladora da apropriao social do
territrio. Uma paisagem urbana, na sua composio, lida com referenciais
significativos de composio visual, identificadores da realidade urbana
estilizada pelo olhar. E, neste caso, tais referenciais, sobretudo aqueles do
espao edificado, se encontram basicamente nos centros urbanos. Neste
sentido, a centralidade oferece elementos icnicos e emblemticos para a
identidade urbana de uma cidade, compondo dela um panorama idealizado de
reconhecimento.
32Entretanto, as paisagens so tambm culturais, ou seja, carregadas do
simblico. Se soubermos que em um determinado lugar algo de significativo,
marcante ou excepcional ocorreu, se nos for transmitido um conhecimento de
como era este espao no passado, este lugar ser por ns composto
mentalmente como uma paisagem imaginria de sentido. Ns veremos para
alm daquilo que visto. Por uma operao mental, reconstitumos espaos,
atores, prticas.

33Uma cidade invisvel? Nem tanto. Chegamos, pois, ao chamado patrimnio


imaterial. O que ele seria, realmente? Canes, crenas, ritos, festas, tradies?
Lendas, histrias contadas pelos mais antigos, modos de ser e maneiras de
pensar citadinas, ethos urbanos de um outro tempo? Quer parecer que a
designao do patrimnio como imaterial originou-se da necessidade urgente
de no reduzir as intervenes de salvaguarda s medidas levadas a efeito com
relao ao patrimnio material, entendido como patrimnio edificado...
34Mas preciso ateno: todo elemento do dito imaterial s chega at ns
atravs de rastros, traos, vestgios, dados objetivos a revelar a presena de
algo que teve lugar um dia. Presena, esta, que nos chega de forma objetal,
discursiva, imagtica ou sonora. Ao interessado nos resgate de tais rastros, a
tarefa de recolher, pesquisar, analisar, salvar.
35Velhos papis falam de um outro tempo, de outros lugares, de outras gentes.
Oficiais ou no, pblicos ou privados, do texto literrio ao discurso do poltico,
da crnica de jornal ao registro policial, as narrativas do passado fornecem
pistas para fazer reviver os espaos da cidade. Para alm das palavras, os sons,
as msicas e as canes cantam a cidade, trazendo ao presente as
sensibilidades do passado. Mas ainda h mais. Uma cidade possui seus mitos,
suas lendas, suas histrias extraordinrias, transmitidas de boca em boca, de
gerao em gerao, atravs da oralidade. A histria e a memria de uma
cidade tambm o boato, o ouvir dizer, o relato memorialstico que se apia
no s na lembrana pessoal de quem evoca, mas tambm naquilo que foi
contado um dia por algum cujo nome no mais se sabe.
36Uma cidade e, sobretudo, seu centro, se caracterizam por sediarem
um ethos urbano. Uma maneira de ser, um estilo de vida, uma performance
citadina de comportamento. l, no corao do urbano, que se abriga esta
energia e que se constitui este elemento, comportamental, simblico e
intrnseco modernidade, como um jeito especial de agir e ser habitante de
uma cidade. A rigor, o centro como um laboratrio que define padres e
mesmo forja esteretipos que individualizam e distinguem as cidades, umas das
outras.
37Buscar o que restou e o que se v, resgatar o que no mais se v, mas se
sabe da existncia e tambm o que se duvida ou suspeita que possa ter sido, eis
a questo. O visvel, o invisvel e o desconhecido, mas desejado. Talvez uma
dimenso filosfica viesse ao encontro do historiador empenhado em resgatar o
passado das cidades a partir do seu centro. Para tanto, ele poderia se voltar
para a linguagem dos antigos mitos, e decifrar os arqutipos do espao e as
metforas do tempo que eles contm. Por exemplo, podemos enfocar a imagem
do labirinto4.
38Ora, o labirinto um arqutipo de representao do espao, que aponta para
a abertura e o fechamento, para o perder-se e para o achar-se. O labirinto se
apresenta como impasse e como enigma, mas tambm aponta para uma
soluo dedutiva, que implica na busca de uma sada. Os labirintos, como
traados espaciais e como modelos de espao construdo, so associados, de
maneira inequvoca, s cidades. Literariamente, a metfora do labirinto se

refere de modo especial aos centros urbanos, com seu emaranhado de ruas e
caminhos, que mais confundem do que guiam aquele que se aventura na cidade
Esta impe um desafio: enfrentar o desconhecido, buscar um caminho. No
centro, bem sabemos, est o monstro, o Minotauro, que preciso fazer frente e
que coloca semelhana da Esfinge: decifra-me (ou enfrenta-me) ou te devoro.
No seu caminho at ele, em desafio sem recuo, Teseu guiado pelo fio de
Ariadne, esta arcana da conquista que o conduz at o centro.
39Mas, por vezes, na centralidade das cidades modernas, um Teseu sem o fio
de Ariadne para a volta que se v obrigado a enfrentar o monstro. Por vezes,
este fio se perdeu, e com ele a decifrao dos segredos do centro. Decifrar a
cidade, eis o desafio.
40O que fazer para tornar visvel um espao no tempo? Que chaves de leitura,
que estratgias temos para conquistar os centros urbanos para a histria e a
memria? Que fios de Ariadne nos guiaro para o centro do labirinto urbano?
41Tentemos arrolar alguns procedimentos metodolgicos, de molde a permitir
enfrentar a questo da centralidade urbana como um lugar de memria.
42Principiemos pela tentativa de elencar os elementos que restaram do passado
e que so ainda visveis no presente da cidade, tornando-se essenciais para a
evocao: ruas, prdios, bairros, praas, equipamentos, festas, ritos, hbitos,
usos, tipos humanos. Rastros do passado em meio cidade do presente,
fragmentos de uma temporalidade escoada detentores de histria acumulada.
Poderiam mesmo servir como acionadores de uma memria involuntria, no
sentido proustiano, a despertar lembranas. Mas nosso interesse
na anamnese, no trabalho e inteno deliberada de lembrar, que pode ser
acionado a partir destes traos.
43Esta primeira chave de leitura do passado a identificao dos rastros visveis
e tangveis - dever ser complementada com o elenco dos elementos no mais
observveis, a no ser pelas imagens e narrativas deixadas em arquivo. Ou seja,
tais fontes, como representao de um ter sido, do a ver o que no mais pode
ser visto. Tais documentos tornam presente no esprito as imagens do passado
que foram perdidas na sua materialidade e no so mais apreciveis no
presente. Este um processo eminentemente histrico de reconfigurao de um
tempo, para usar a expresso de Paul Ricoeur5, mediante o qual se opera uma
operao mental capaz de recompor paisagens imaginrias da cidade.
44Mas, para a recuperao do visvel e do que chamamos de invisvel, preciso
considerar mais um requisito: a erudio. Ou seja, preciso que se tenha um
conhecimento histrico acumulado sobre a cidade. Faz-se necessrio um saber
sobre o que nela ocorreu, em termos de acontecimentos, prticas sociais,
personagens; quais seus momentos excepcionais e como transcorria seu
cotidiano; como se deu a ocupao do espao e quais as iniciativas levadas a
efeito por aqueles atores responsveis pela ordenao e transformao do seu
territrio; como os habitantes, consumidores deste espao, viveram, sentiram e
expressaram a sua cidade, em atos, gestos, palavras, sons e imagens. Tarefa, na
verdade, bastante vasta, mas cremos que no possvel tomar a centralidade

urbana como um objeto de estudo e interveno sem conhecer, previamente, a


histria desta mesma cidade.
45 a partir desta bagagem de experincias, conhecimentos e leituras
acumuladas que se potencializa a interpretao dos rastros do passado. ainda
pela posse deste conhecimento que se pode deixar de enxergar o vestgio
identificado como velho para transform-lo em antigo, ou seja, portador de
um tempo acumulado, situando-o em uma rede de significaes. Ou ainda,
melhor dizendo, como marca de historicidade e de memria para a urbe.
46Passemos a uma outra etapa, a da anlise do material arrecadado sobre a
cidade do passado.
47Comecemos pelo patrimnio visvel que dado a apreciar no espao do
centro urbano. preciso decifrar o discurso arquitetural, pois como bem disse
Walter Benjamin6, a cidade um livro de pedra. Complementando, Paul
Ricoeur7nos diria que a arquitetura se d a ler, tal como os discurso do a ver
imagens. Espcie de memria do mundo, a arquitetura sempre, de certa
forma, monumental, 8 na medida em que preserva no tempo aquilo que foi um
dia portanto, aquilo que faz a histria - e o que continua sendo- ou seja,
memria de si mesmo, como edificao que dura no tempo. Tomando a cidade
como um livro de pedra, como uma biblioteca que se oferece leitura,
possvel pensar na bela imagem de Stphane Gruet quando sugere que a
arquitetura produz uma msica de pedra que ressoa silenciosamente9,
possibilitando a viso de uma cidade onde se trava um dilogo mudo entre
prdios de diferentes pocas. Trata-se, no caso, de uma figura de linguagem de
estilo metafrico um oxmoro que, pela justaposio de contrastes, capaz
de dizer mais, para alm daquilo que dito expressamente, a revelar o
potencial discursivo do urbano.
48Ainda nesta fase de anlise, preciso ter em conta que a morfologia da
centralidade originria da urbe se apresenta como um palimpsesto, acumulando
tempos, formas, usos e significados. Camadas superpostas que se insinuam,
mas antepem filtros ao olhar. preciso desfolhar as camadas de uma cidade,
descer aos subterrneos do tempo, ver o que se oculta sob a superfcie do
espao. Talvez a atitude intelectual mais certa a ser aplicada a esta cidade
material que se oferece leitura a da hermenutica, que implica a decifrao
ou revelao de um discurso escondido e dos significados que ele comporta. A
mesma atitude se torna pertinente quando se tratar dos documentos,
imagticos ou discursivos, que tratam daquilo que no mais observvel. O
procedimento sempre o da busca, da decifrao, da revelao; da recusa
literalidade do mundo e do resgate dos possveis sentidos, tendo sempre em
vista a alteridade daquilo que vem do passado.
49Desta atitude analtica do que podemos chamar de decifrao das marcas de
historicidade presentes na centralidade, passemos busca de identificao
daqueles atores sociais que, na linguagem de Marcel Roncayolo10, so os
interventores do espao. Estes so os agentes do urbano que so detentores do
saber e do poder de transformar a cidade, redesenh-la, destru-la, edific-la,
preserv-la ou remodel-la segundo as diretrizes e normas da tcnica, da
esttica, da moda e da tendncia, das leis do mercado e das diretrizes da

poltica. Quem foram estes, engenheiros, urbanistas, mdicos higienistas,


arquitetos, polticos e funcionrios tcnicos da urbe, que circularam de um
espao a outro, muitas vezes de cidade em cidade, de pas a pas, de um
continente a outro, e que produziram os centros urbanos? Eles so, a rigor,
detentores de um saber que lhes foi oportunizado por um conhecimento
cientfico e especializado. preciso perseguir suas trajetrias, revelar sua
formao profissional, desvendar suas relaes, para entender sua obra, que a
formao da cidade em que atuam e, sobretudo, o centro histrico de cada uma.
50Para alm destes interventores, cabe resgatar os chamados consumidores do
urbano: aqueles que no centro da cidade vivem, trabalham ou transitam.
Homens comuns, cidados da urbe, eles no tem, contudo, o saber ou o poder
de nela intervir para modific-la dentro da ordem legal. Mas, no consumo do
espao atravs do tempo, eles tambm transformam e produzem a cidade com
as suas vidas. So tambm atores e agentes da histria, portadores de
memria. Alguns deles, mesmos, so leitores e produtores especiais da
cidade: fotgrafos, poetas, romancistas, pintores, desenhistas, a seu modo eles
constroem cidades possveis ou improvveis, atravs de um conhecimento
sensvel, tanto em resposta s questes de seu tempo quanto antecipando
sensibilidades. Eles tambm elegem, para alm dos produtores do espao,
construtores de monumentos e de aes de interveno no urbano, os seus
lugares de memria. Eles tambm erigem seus pontos de ancoragem da
memria. Em um e outro caso, o centro urbano um locus privilegiado de
referncia.
51Mas preciso ir alm, nesta busca de chaves de leitura que possibilitam
tomar a centralidade como objeto. necessrio ter em conta as conjunturas,
estes recortes temporais que assinalam poca em que se definem polticas a
partir de acertos de poder, em que se realizam obras segundo gostos, estilos e
tendncias estticas e em que se fixam datas comemorativas e se constroem
monumentos. Monumentos so, por definio etimolgica, obras que fixam a
ateno, feitas para lembrar. Logo, o monumento algo que se erige como um
lugar de memria, como um marco significativo de referncia para a
rememorao, o que implica em escolhas, tomadas em uma poca dada.
52As centralidades urbanas, apreciadas segunda a chave das conjunturas, so
resultantes de tomadas de decises, relacionadas com as prioridades polticas
da poca, tal como com as disponibilidades de financiamento e de recursos
financeiros. Esto tambm relacionadas como as disposies legais vigentes em
tal momento, e que dispem sobre a normatizao das construes, a altura dos
prdios. A centralidade urbana est sujeita ainda s regras e concorrncias do
mercado imobilirio, que disputam o solo urbano, sobretudo os terrenos e
prdios da rea central, que so extremamente valorizados e com alto custo.
53Cada vez mais, os estudos da centralidade urbana que se empenham em
resgatar, para a histria e a memria da cidade, estes espaos privilegiados, so
obrigados a entrar em confronto com a especulao imobiliria e com os
processos de enriquecimento e empobrecimento presentes nas sociedades
contemporneas. A tendncia de utilizao dos velhos prdios centrais como
escritrios de luxo de empresas d-se lado a lado com a degradao de outros,
tornados verdadeiros cortios.

54Mas trabalhar com a centralidade possibilita ainda que dela nos aproximemos
com um outro instrumental diferenciado, que o do turismo. Centros urbanos
portadores de histria so produtos vendveis, artigo a consumir em um
mercado em expanso. A cidade se vende, mas precisa contar com
pressupostos de atrao bem definidos. Um turismo cultural se faz com um
elenco de espaos que contam histrias, de prdios capazes de se oferecerem
leitura, ligados a uma preocupao esttica e de informao sobre o passado da
cidade. E, em se tratando do turismo, o processo propriamente cultural de
atribuio de valor deve ser acompanhado da infra-estrutura desejvel, em
termos de rede hoteleira, restaurantes, guias especializados, acesso a
informaes adequadas, sanitrios, animao do espao pblico, etc.
55 Podemos mesmo dizer que o turismo cultural em centros urbanos se apia
em uma espcie de nostalgia do passado que se faz presente nos tempos
atuais. H uma sensibilidade despertada para o antigo, uma expectativa de
reencontro das origens, de consumo do passado. Os centros das cidades podem
corresponder a esta vontade de realizar no s percursos urbanos no espao da
cidade como viagens imaginrias no tempo. Pode-se mesmo dizer que h, hoje
em dia, um pblico espectador, leitor e consumidor do passado. Alis, nunca se
escreveu nem se leu tanto sobre histria e memria quanto na nossa
contemporaneidade.
56Estas seriam, por assim dizer, chaves de leitura e/ou procedimentos
metodolgicos para o tratamento dos centros urbanos, entendidos como
portadores de memria, histria e identidade, delineados em forma de obteno
de um modelo desejvel de cidade, aquela na qual todos gostaramos de
habitar, visitar, percorrer, consumir.
57Mas sem sombra de dvida, para alm destas estratgias que guiam a ao,
h uma parte prtica a definir. Por exemplo, esta habilitao do olhar do
estudioso da cidade, uma poltica de valorizao das cidades histricas se
impe. preciso encontrar recursos financeiros e deles dispor na medida do
necessrio. Dotao de verba pblica, os sponsorsda iniciativa privada, mas
sempre meios de realizao efetivos para as medidas que se exigem. Valorizar
centros histricos custoso, bem o sabemos, mas compensa. E, para tanto,
preciso, sobretudo, uma vontade poltica de realizao, da parte de agentes que
concebam e executem a melhor forma de recuperar, para a comunidade, aquele
ncleo antigo que abriga os vestgios do passado.
58 nele que se daro as intervenes prticas, a serem feitas pela combinao
dos tericos e tcnicos, capacitados para resgatar a memria da cidade. Como
territrio e lugar especial para as intervenes de salvaguarda da memria e do
patrimnio, a postura transdisciplinar se impe. Saberes se cruzam,
experincias so trocadas, sensibilidades dialogam em torno de um mesmo
tema e objeto. O resultado tende a ser um plus, em termos de intercmbio de
prticas e teorias, permitindo iniciativas mais ricas.
59Mas qual medida, no caso, a tomar? A da renovao e interveno,
reconstruindo o destrudo e gasto, a partir de materiais similares, substituindo

peas e partes? A da reabilitao, mantendo o existente e reparando o elemento


gasto? A palavra de ordem preservar o passado para o presente, garantindo a
sua presena no futuro, mas as propostas de interveno variam e geram um
debate interminvel. A rigor, por detrs das estratgias de ao, se insinua um
debate mais profundo, que se polariza em torno do autntico e da imagem. O
que seria mais importante, conservar os materiais verdadeiros e originais, em
desgaste, por razes de autenticidade, ou garantir a presena de uma imagem
do passado, com o que se privilegiaria a dimenso do simblico?
60Alm disso, preciso educar a populao, para saber ver, consumir e apreciar
a cultura; saber lembrar concorre, de forma desvantajosa, com o esquecer.
preciso um esforo, um empenho e o trabalho de uma memria voluntria.
Lembrar o passado uma habilitao que se conquista, progressivamente. A
educao patrimonial um imperativo, uma exigncia, desde a escola mdia.
61Sem dvida que esta uma questo em aberto, e a preservao dos centros
urbanos se v ainda perpassada por problemas bem contemporneos, como,
por exemplo, a tentativa de tornar todos os prdios restaurados sede de uma
atividade cultural, colocando o desafio de encontrar, urgentemente, novas
funes para o patrimnio urbano edificado. Da mesma forma, os centros
urbanos tendem a se tornar raramente habitados para se converterem em
espaos nitidamente de consumo.
62Por outro lado, mais um risco se apresenta em nossa realidade
contempornea: o da homogeneizao e pasteurizao, como a que ocorre nos
centros das cidades europias, onde todas as cidades se parecem aps as
intervenes restauradoras: ruas de pedestres, vasos de flores nas janelas ou
pendurados nas paredes, casas de cores vivas e contrastantes com as
aberturas, zonas pedestres, proliferao de lojas de artesanato11. Polticas de
reabilitao cultural de centros urbanos querem criar hbitos, conviviabilidade,
humanizar os lugares, reconquistar os habitantes para o consumo da rea
central. Na Amrica Latina, sobretudo, os excludos da ordem estabelecida, que
haviam sido varridos dos centros urbanos para a as periferias no passado,
retomam tais espaos centrais. Trazem, portanto, para tais lugares, todos os
problemas que afetam os desfavorecidos da urbe. O centro deles tambm?
Tm eles, pois direito a esta memria? So eles, tambm, habitantes da mesma
cidade...
63Questo complexa, a da reabilitao/preservao/recuperao dos centros
urbanos. Questo difcil, questo aberta, porm necessria. Porque lembrar,
evocar, preservar a memria de uma cidade, guardar ou mesmo conquistar a
sua histria, como identidade, patrimnio e monumento so, antes de tudo, uma
questo de cidadania e de direito. Ainda a serem ainda conquistados
plenamente, sem sombra de dvida.
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Notas
1 Cf. Nora, Pierre. Les lieux de mmoire. 3 v. Gallimard: Paris, 1997; Nora, Pierre.
Entre memria e histria. A problemtica dos lugares. Projeto histria. 10.
PUCSP: So Paulo, 1993.

2 Cf. Ricoeur, Paul. Architecture et narrativit. Urbanisme, 303, nov.dc.1998,


Paris, p. 44-51.
3 Consultar Poiesis. Architecture. Arts, sciences,et philosophie. Larchitecture et
le temps. 11, Paris, Toulouse, 2000.
4 Cf. Moles, Abraham. Labyrinthe ou nbuleuse. Espaces temps. Voyage au
centre de la ville. Eloge de lurbanit. CNRS, Paris: 33, 1986.
5 Ricoeur, Paul. Temps et rcit. 3 v. Le Seuil: Paris, 1983.
6 Benjamin, Walter. Paris, capitale du XIXe. sicle. Le livre des passages. Cerf:
Paris, 1989.
7 Ricoeur, Paul. Architecture et narrativit, op. cit.
8 Gruet, Stphane.Introduction. Poiesis. Architecture. Arts, sciences et
philosophie. Larchitecture et le temps. N 11, Toulouse, 2000, p. 26.
9 Gruet, Stphane. Editorial, Poiesis, op. cit, p.8.
10 Cf.Roncayolo, Marcel.La ville et ses territoires. Gallimard: Paris, 1987.
11 Cf. Boyer, Jean-Claude.Les capitales europennes. Documentation
photographiques, La documentation franaise, 8020, Paris, avril 2001.
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Para citar este artigo
Referncia eletrnica
Sandra Jatahy Pesavento, Histria, memria e centralidade urbana , Nuevo
Mundo Mundos Nuevos [Online], Debates, posto online no dia 05 Janeiro 2007,
consultado o 17 Junho 2015. URL : http://nuevomundo.revues.org/3212 ; DOI :
10.4000/nuevomundo.3212
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Autor
Sandra Jatahy Pesavento
UFRGS
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