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SELECCIN DE JVENES JUGADORES EN FUNCIN DE SUS

CARACTERSTICAS ANTROPOMTRICAS Y FISIOLGICAS


Dra Susana Gil Orozko
Departamento de Educacin Fsica y Deportiva
Facultad de Ciencias de la Actividad Fsica y el Deporte
Universidad del Pas Vasco Euskal Herriko Unibertsitatea
susana.gil@ehu.es

CRECIMIENTO, MADURACION Y DESARROLLO


Crecimiento: Se refiere al incremento del tamao del cuerpo y es debido a:
incremento en el tamao celular (hipertrofia), incremento en el nmero de clulas (o
hiperplasia) e incremento de las sustancias intercelulares.
Maduracin: Es el proceso por el cual una persona adquiere su estado maduro.
Puede referirse al cuerpo en su totalidad o a los diferentes sistemas orgnicos, que
alcanzan la madurez en estadios diversos y no todos al mismo tiempo.
Las medidas de maduracin dependen del sistema biolgico que se esta
midiendo; as, los ms comnmente utilizados son: la maduracin esqueltica (del
hueso), la maduracin sexual (del aparato reproductor) y la maduracin somtica (del
cuerpo).
El proceso de crecimiento se debe a los cambios hormonales: por ejemplo
testosterona y otras hormonas andrognicas, hormona del crecimiento, hormona
tiroidea e insulina (Rogol, et al. 2002). En situaciones externas similares, esto es, en una
situacin psico-social y de alimentacin similar, estos factores parece que estn
marcados genticamente (Beunen, et al. 2000; Malina, Bouchard y BAr-Or, 2004).
EDAD CRONOLOGICA Y EDAD BIOLOGICA
Por edad cronolgica se entiende al tiempo que a transcurrido desde el
nacimiento de un nio hasta la edad actual. Sin embargo, la edad biolgica se refiere a
la maduracin. De ese modo, aunque la edad cronolgica y la edad biolgica pueden ser

las mismas, no siempre son sinnimas. As, dos nios nacidos el mismo da, en el da del
14 cumpleaos tienen la misma edad cronolgica (14 aos), pero, puede que tengan
estados madurativos muy diferentes y por ello sus edades biolgicas ser muy distantes,
incluso varios aos de diferencia. Por ello, la medicin del estadio madurativo es
importante, y puede determinarse de diferentes modos, por medio de la maduracin
sea, maduracin sexual y maduracin somtica.
MADURACION OSEA: La maduracin sea es quizs el mejor modo de medir
la edad biolgica de un nio (Rogol, et al. 2000). A lo largo del crecimiento, el esqueleto
del nio pasa de ser una estructura cartilaginosa a una estructura sea. Este proceso de
osificacin sigue unos pasos bien determinados y conocidos. La metodologa para la
evaluacin del crecimiento seo ms utilizada es la radiografa sea. Si bien se puede
determinar la edad biolgica por medio de radiografa de diferentes partes del cuerpo, la
ms investigada y utilizada es la radiografa de la mueca.
1- Mtodo de Greulich-Pyle, basado en el trabajo original de Todd (1937). Basado
en la poblacin de Cleveland y Ohio, 1931-1942. Trata de determinar a que edad
cronolgica se asemeja la radiografa del nio que estamos estudiando.
2- Mtodo de Tanner-Whitehouse (TW). Trata de emparejar las caractersticas
de 20 huesos individuales en una imagen a unos estadios definidos escritos en texto. A
cada estadio se le asigna una puntuacin, que se suma finalmente. Realizado en el Reino
Unido en los aos 1946-72. Recientemente se ha utilizado el TW2 y TW3
3- Mtodo de Fels. Se estudian los cambios en cuanto a la maduracin de los
huesos; en concreto, la forma y los ratios de las lneas longitudinales de los huesos.
Basado en la poblacin de Ohio y realizado en 1932-72.
MADURACION SEXUAL: La determinacin de la maduracin sexual esta
basada en el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios: desarrollo de las mamas y
la menarquia en nias, del pene y los testculos en nios, y del vello pbico y axilar en
ambos; y son analizados en estados madurativos. El estadiaje propuesto por Tanner en
1962, es an el mtodo ms utilizado (De Ste Croix, et al. 2002; Feliu Rovira, et al. 1991).
Estudios hormonales: tanto los niveles de testosterona en sangre Hansen, et al.
1999; Juricskay y Mezey, 1994; Mero, et al. 1990) como en saliva (Falgairette, et al. 1991)
son indicadores del estado madurativo de los nios, especialmente en la pubertad y
adolescencia.

MADURACION SOMATICA: Para este tipo de clculo es necesario un estudio


longitudinal para determinar el pico de aceleracin de la altura, dado que, analiza la
maduracin corporal dependiendo de la edad en la cual el nio alcanza la velocidad de
crecimiento pico (Iuliano-Burns, et al. 2001; Malina, 1994).
Asi, dependiendo del nivel de maduracin se divide a los nios y nias en tres
grupos: maduracin media (aquellos nios con el pico de aceleracin a los 14 0.9
aos, y las nias a los 12 0.9), maduracin adelantada o precoz (como mnimo un ao
adelantada) y maduracin retardada o tarda aquellos con una maduracin retardada
como mnimo en un ao (Malina, et al. 2004; Iuliano-Burns, et al. 2001; Pea-Reyes, et
al. 2000; Prader, 1984). El proceso de maduracin ocurre de una manera similar,
siguiendo los cambios en la misma secuencia, la diferencia est en el momento en que
ocurren estos cambios, que ocurren en unos jvenes antes que en otros (Gasser, et al.
2001).
EJERCICIO FISICO Y CRECIMIENTO
Edad biolgica y ejercicio fsico
Hace aos se pensaba que el ejercicio fsico estimulaba el crecimiento, y que los
nios que practicaban deporte crecan ms que los nios ms sedentarios. Esta teora
fue avalada por el estudio de Juricskaay y Mezey (1994); que compararon nios
deportistas de 11 a 14 aos, con nios sedentarios. Los nios entrenados (futbol,
natacin y atletismo) eran ms altos, as como su fuerza isomtrica de las manos y la
prueba mxima en bicicleta fue mejor en los nios entrenados.
Sin embargo, estudios mas recientes sealan que la actividad fsica regular no
produce modificacin alguna en el crecimiento de los jvenes. Malina y Bouchard
(2004), indican que en los estudios como los arriba sealados en los que se demuestra la
existencia de un mayor crecimiento en nios deportistas, no se ha analizado la edad
biolgica ni la maduracin de los nios. Varios estudios longitudinales demuestran que
el ejercicio fsico no altera las medidas corporales ni la velocidad de crecimiento; y que
tampoco tiene influencia en el crecimiento seo o biolgico ni en la maduracin sexual
(Baxter-Jones, et al. 1999; Beunen, et al. 1992; Damsgaard, et al. 2000; Damsgaard, et al.
2001; Malina, 1994; Roemmich, et al. 2001). Tampoco el ejercicio fisico tiene influencia
en la altura obtenida con la edad adulta (Malina, et al. 1997). De hecho, la velocidad de

crecimiento est determinada genticamente y el ejercicio fsico no produce


modificaciones importantes (Malina, et al. 2004; Beunen, et al. 2000).
Por otro lado, en el deporte y sobre todo en los deportes en los que el tamao del
deportista es importante, como por ejemplo el ftbol y el hockey, se ha comprobado un
mayor porcentaje de nios con una maduracin adelantada. No parece ser que el
ejercicio produzca un adelanto en la maduracin sino que existe una seleccin externa
(por parte de los tcnicos, entrenadores y los propios jugadores) hacia los nios que
estn ms adelantados (Baxter Jones, et al. 1995; Cacciari, et al. 1989; Dezan, et al. 2003;
Malina, 1994; Malina, et al. 2000).
No es de extraar que exista una seleccin hacia los jugadores con una maduracin
ms adelantada, dado que dichos jvenes tienen: un mayor tamao corporal, mayor
fuerza y potencia muscular, mejor salto vertical, fuerza manual, test shuttle 20m (Jones,
et al. 2000), ms fuerza de bceps y cuadriceps (Round, et al. 1999), mejor fuerza
isocintica de extremidad inferior (De Ste Croix, et al 2002), mejor consumo de oxigeno
mximo absoluto (Armstrong y Welsman, 2001), pero no el relativo (Malina, et al,
2004).
As se ha observado que los futbolistas con un crecimiento adelantado, con la
misma edad cronolgica, tienen mejor rendimiento en pruebas como la velocidad y la
fuerza (Beunen, et al. 1997; Capela, et al. 2003a; Capela, et al. 2003b; Fragoso, et al. 2003;
Jones, et al. 2000; Mero. et al. 1990). En este tipo de deporte los nios con un
crecimiento y una maduracin ms retardada tienen una tasa de abandono ms elevada,
porque no son seleccionados y pierden la motivacin (Jones, et al. 2000) y adems
tienen un riesgo ms elevado de lesin (Roemmich y Rogol, 1995; Shaffer, 1980).
Lo que los tcnicos/seleccionadores ven como talento, puede que sea producto de
una maduracin adelantada y/o una edad cronolgica mayor. Sin duda alguna que son
los mejores ahora, pero puede que no se traduzca en un ptimo rendimiento en el
futuro.
Edad cronolgica y ejercicio fsico
El efecto de la edad cronolgica no carece de importancia. Actualmente en la
mayora de los deportes las categoras estn divididas por ao de nacimiento. As, los
jvenes estn agrupados segn la fecha nacimiento, por ao natural (de enero a
diciembre).

En la poblacin general los nacimientos ocurren con una distribucin homognea a


lo largo del ao (http: www.eustat.es; Simmons y Paull, 2001). Sin embargo, en ciertos
deportes se ha detectado un mayor nmero de sujetos nacidos en los primeros meses del
ao. Este fecto ha sido ampliamente observado en el ftbol (Carling, et al. 2009;
Jimnez y Pain, 2008; Gonzalez-Aramendi, 2007 Helsen, et al. 2000; Simmons y
Geoffrey, 2001; Verhulst, 1992), sin embargo tambin ocurre en otros deportes como el
tenis (Baxter-Jones y Helms, 1994; Dudink, 1994), cricket (Edwards, 1994), hockey
(Boucher y Mutimer, 1994) y baloncesto (Manonelles, et al. 2003), existe un
predominio de jugadores que han nacido en los primeros meses del ao, en concreto
alrededor de un 28-40% de jugadores han nacido en el primer trimestre del ao en
comparacin con el 15-19% nacido en el ltimo.
Simmons y Paull (2001) analizaron la fecha de nacimiento de 8.857 jugadores de
centros de excelencia de equipos profesionales ingleses, de los cuales el 61% haba
nacido en el primer cuatrimestre del ao, y un 11% en el ltimo.
Este predominio de jugadores nacidos en los primeros meses del ao se mantiene
independientemente de cual sea la fecha de corte de la categora, por ello, este
predominio se mantiene en pases como ocurre en Japn con el punto de corte en abril,
Brasil en agosto o Europa en enero (Simmons y Paull, 2001).
En los ltimos aos en ciertos pases europeos la fecha de nacimiento de corte para
la seleccin de deportistas a sufrido un cambio. En Blgica en la temporada de 1997-1998
la fecha de corte pas de ser el 1 de agosto al 1 de enero para establecerse como en la
mayora de los pases europeos. Cuando este cambio ocurri el porcentaje de jugadores
nacidos en los primeros meses del ao vari: de 37% nacidos en agosto, septiembre y
octubre; y un 17% nacido en mayo, junio y julio en la temporada 1996-1997; pas a ser un
40% de nacidos en enero, febrero y marzo (primeros meses de la fecha de corte) y un
15% en octubre, noviembre y diciembre (ultimo trimestre), en la temporada 1997-1998
(Helsen, et al. 2000).
Este predominio no solo ocurre en jugadores jvenes de elite. En un amplio estudio
de jugadores de ftbol base, entre el 63-73% de los jugadores de cinco categoras (14
28 aos) de un mismo equipo haban nacido en el primer semestre del ao. Cuando el
ao de nacimiento se dividi en cuatro trimestres, solo el 13% de los jugadores haban
nacido en el ultimo trimestre del ao (Gil, 2004). La proporcin aument hasta incluso
el 90% en categoras mas inferiores (12-13 aos). En el anlisis de los parmetros
antropomtricos y fisiolgicos de los jugadores nacidos en los primeros y los ltimos

meses del ao, se determin que los nacidos en los primeros meses fueron
significativamente ms altos, tuvieron mayor masa muscular, mayor peso magro, ms
rpidos, potentes y tuvieron mejor coordinacin, especialmente en el grupo de edad de
14-15 aos. Adems un significativamente menor nmero de jugadores con menor edad
cronolgica dentro del mismo ao de nacimiento fueron seleccionados para el equipo
superior (Gil, et al. 2004).
A la diferencia de edad entre individuos del mismo grupo se le conoce como edad
relativa, y las consecuencias de que ella se derivan efecto de la edad relativa (Relative
Age Effect - RAE).
En los equipos senior profesionales las diferencias no son tan marcadas, el 55-65%
han nacido en el primer semestre del ao; y puede ser debido a que a los equipos de elite
llegan los jvenes que realmente tienen mejores caractersticas para su deporte,
independientemente de la edad cronolgica y su proceso de maduracin (Jimnez y
Pain, 2009).
Tampoco se encuentran diferencias significativas en las que juegan al ftbol etc,
aunque esta aumentando significativamente en los ltimos aos, es aun menor que en
los chicos. Por ello, no hay grandes posibilidades de seleccin de jugadoras ya que el
numero es, per s, limitado.
La hiptesis que intenta explicar este hecho es de nuevo la seleccin. Los nios
nacidos en los primeros meses del ao tienen una diferencia de cerca de un ao respecto
a los nios nacido a finales de ao. Dado que el crecimiento sufre una aceleracin
mxima en la pubertad, durante la cual los chicos llegan a crecer unos 10 cm en un ao,
las diferencias en cuanto a la estatura entre los nios nacidos al comienzo y los nacidos
al final del ao son importantes. Junto con la estatura ocurre un aumento en el peso,
masa muscular y masa magra; por lo cual, se produce una mejora en los parmetros
fisiolgicos de rendimiento (fuerza, velocidad y potencia). Hay autores que opinan que
la una diferencia cronolgica de un ao provoca, adems, diferencias en el aspecto de la
psicologa y de la cognicin. (Baxter-Jones y Helms, 1994; Dudink, 1994; Helsen, et al.
1998; Simmons y Paull, 2001).
Si al efecto de la seleccin por la edad cronolgica le unimos el efecto que puede
producir la seleccin de jvenes con una maduracin adelantada, nos encontramos con
un grupo selecto de jvenes deportistas de gran estatura, peso, masa muscular,
potencia, fuerza velocidad y otros parmetros fisiolgicos relacionados; pero, en el
momento temprano de la seleccin, que no indica que estos chicos seleccionados vayan

a mantener las mismas caractersticas al final del crecimiento, cuando lleguen a la


madurez.
Por el contrario, existe una discriminacin clara hacia los jvenes con una edad
cronolgica tarda (nacidos a finales de ao). La discriminacin es incluso ms
acentuada en los chicos con maduracin retardada. Este grupo de nios, a excepcin de
los deportistas con un talento especial para su deporte, tienen menos posibilidades de
ser seleccionados, de jugar los partidos, y por lo tanto la tasa de abandono del deporte
en este grupo es alta y preocupante (Helsen, et al. 1998).
Es importante que el proceso de seleccin de deportistas no este ensombrecido por
una edad cronolgica y/o una maduracin adelantada; los tcnicos y seleccionadores
deben disear protocolos de actuacin que incluyan diversos parmetros
imprescindibles para la prctica del ftbol, como por ejemplo, tcnica, tctica, la visin
de juego, organizacin, factores sicolgicos etc; adems del desarrollo meramente fsico.
As, los procesos de seleccin de deportistas debern detectar a los jugadores con ms
potencial en el futuro; y aun ms importante, debern otorgar las mismas oportunidades
a todos los jugadores, independientemente de su edad cronolgica y biolgica.

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