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Eu sei em quem tenho crido

Um monumento f e doutrina crist

LEWI PETHRUS

Digitalizao: Cludio Henrique


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ndice
Prefcio
1.Existem diferentes medidas de f
2. Aquele que abre os olhos
3. Senhor, acrescenta-nos a f!
4.A f no aceita impossibilidades
5. Um exemplo de f
6. A f no sobrenatural
7. F quando no h esperana
8. A f que vence a prova
9. Eu sei em quem tenho crido

Prefcio

"Eu sei em quem tenho crido". Foi a afirmao enftica feita pelo
apstolo Paulo ao jovem obreiro Timteo, quando o exortou firmeza
e constncia no ministrio da Palavra.
Com a mesma convico do Apstolo dos gentios, Lewi Pethrus,
um pregador erudito e dotado de alto grau de espiritualidade, leganos no seu livro - que possui por ttulo aquela afirmao - um
verdadeiro tratado sobre a f e suas diferentes medidas.
Afirma ele: Podemos entrar em dificuldades quando tentamos
encontrar a nossa f. Pois a f no pode ser localizada.
Essa busca infrutfera pode nos fazer pensar que no temos nenhuma
f. Notemos que a nossa f como as razes de uma rvore: apesar
de estarem estendidas na terra, elas existem e delas depende a vida
da rvore. Assim o natural estarem as razes escondidas.
A obra um autntico manancial sobre a f que, conforme a Bblia,
" o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das
coisas que se no vem". Entre outros fatos, o autor registra o
encontro do Mestre com os dois discpulos no caminho de Emas, os
quais no acreditavam na notcia da ressurreio do Senhor, pelo que
Jesus os chamou de "nscios e tardos de corao" e lhes abriu a
mente para crerem no que consta das Escrituras a respeito da
ressurreio do Messias, e o pedido dos apstolos no sentido de lhes
ser acrescida a f, para que aceitassem ser tudo possvel ao que crer.
Vivendo neste mundo de tanta incredulidade, quando a maioria
deseja ver para crer, nada melhor para sustentar a nossa f e manter
uma vida crist renovada do que ler Eu sei em quem tenho crido.
Nemuel Kessler
Diretor de Publicaes

Existem diferentes medidas de f


"...e o homem creu na palavra que Jesus lhe disse, e foi-se..." (Joo
4.50b)
Podemos entrar em dificuldades quando tentamos encontrar a
nossa f. Pois a f no pode ser localizada. Essa busca infrutfera
pode nos fazer pensar que no temos nenhuma f. Notemos que a
nossa f como as razes de uma rvore: apesar de estarem
escondidas na terra, elas existem e delas depende a vida da rvore.
Assim o natural estarem as razes escondidas.
Outra coisa importante lembrar que no devemos condenar-nos
ao vermos que outros paream ter mais f do que ns. Se isto
fizermos, poder nascer em ns um sentimento ntimo de inveja que
prejudicar a nossa f, impedindo que ela seja desenvolvida no
sentido de alcanarmos mais longe no caminho da f.
Estudemos algumas fases de desenvolvimento da f.
"...foi ter com ele..."
Havia em Cafarnaum certo homem a servio de um rei; ele tinha
um filho que se achava muito enfermo. Quando Jesus estava em
Can, o lugar do seu primeiro milagre depois de haver visitado a
Judia e a Samaria, o servo do rei resolveu procur-lo. Est escrito:
"Ouvindo este que Jesus vinha da Judia para a Galilia, foi ter com
ele, e rogou-lhe que descesse e curasse o seu filho, porque j estava
morte".
Aqui encontramos a f na sua primeira fase de desenvolvimento: a
busca.
O homem havia ouvido falar de Jesus. Talvez houvesse encontrado
pessoas que haviam sido ajudadas por Ele. Com tudo isto,
compreendeu que se algum pudesse transformar a sua difcil
situao, tinha de ser este Jesus maravilhoso. - E que fez? - Ps-se em
movimento: comeou a buscar a Jesus para poder encontr-lo.
Algumas pessoas vm a ns pedindo ajuda em orao; s vezes
acontece que dizem: - "Sim, mas eu no tenho nenhuma f"; a esto
negando a realidade, pois elas, por meio da sua busca, provam que
tm f. Sem uma certa medida de f viva em Deus e no seu poder
para salvar ou curar no pensariam em pedir a nossa ajuda. No so-

mente tiveram idia sobre Deus e o seu poder, mas fizeram muito
mais do que isto; fizeram o que faz aquele que cr: buscaram.
Essa busca sempre o resultado de informaes e conhecimento
sobre Deus, mas tambm de outra coisa, a conscincia da
necessidade de Deus e o desejo de salvao. E muitas vezes
justamente a aflio que desperta essa conscincia. Pois Deus criou o
homem para ter comunho com Ele mesmo e ps no corao do
homem esta necessidade. A situao normal e natural no que o
homem viva longe de Deus, mas que aceite a sua dependncia de
Criador e o busque.
A razo por que o servo do rei buscou a Jesus foi a aflio na sua
vida por causa da enfermidade do filho. Uma aflio muito comum,
podemos dizer. De qualquer maneira, essa no foi uma aflio
espiritual em relao com a carga de pecado e a sua condenao.
Mas Deus to bom, que aceita o homem sem ter em conta a causa
mais imediata por que a pessoa o busca.
Neste caso certamente tudo tinha sido feito pelo pai para
conseguir a ajuda de que o enfermo necessitava, mas tudo fora em
vo. E assim foi a aflio que levou esse pai preocupado a Jesus.
Est certo que devemos deixar que a aflio nos leve a Jesus. 0
Diabo no quer mais do que atrapalhar tudo para ns. Tenho ouvido
pessoas desesperadas dizerem:
- "Agora que estou em aflio, no quero buscar a Deus. No quero
ser salvo em tais circunstncias". Mas isto natural e dentro da
ordem, que a aflio nos acerque de Deus. O Senhor mesmo nos diz: "Como te ensinarei a orar, a no ser por meio de aflio?"
A aflio no deve impedir-nos de buscar a Deus. No precisamos
pensar que uma vergonha orar a Deus no dia da tribulao, quando
no o fazemos nos dias agradveis. pecado grave esquecermo-nos
de Deus quando tudo vai bem. Mas; apesar disso, Deus to bom
que quer receber-nos mesmo no dia mau; cometeramos um pecado
ainda maior ao desprezarmos a sua graa quando despertados por
Ele.
No, a aflio no deve abaster-nos de buscar a Deus; ela deve,
sim, levar-nos a Ele.
- "Senhor, desce antes que meu filho morra!"
Existe um interesse por cura divina que tem muito pouco a ver
com f em Deus. O servo do rei no tinha ainda acabado de

apresentar o seu pedido para que Jesus fosse curar o seu filho,
quando o Mestre respondeu: - "Se no virdes sinais e milagres, no
crereis". Esta palavra foi dirigida mais aos que o rodeavam que ao
homem que necessitava de ajuda. Mas claro est que influiu sobre
aquele pai. - Mas como? Podia- se esperar que houvessem apagado a
sua f na interveno do Mestre. Mas este no foi o caso. Parece que
a reao, aparentemente negativa, muito mais aumentou a f do pai.
Sim, impeliu-o para mais perto de Jesus. Foi como se ele nem tivesse
ouvido o que Jesus disse, que o povo somente queria ver sinais e
maravilhas. Quando a aflio da sua alma aumentou, a sua f
tambm cresceu. Ele no tinha tempo para discutir com Jesus sobre
sinais e maravilhas! - "Senhor, desce, antes que o meu filho morra!" suplicou ele.
Um certo ditado afirma que "a aflio a me das invenes". Mas
tambm se pode dizer: "A aflio a me da f". Quantas vezes
acontece que a f nasce justamente nos momentos de aflio, nas
profundezas do desamparo. Quando se prova a limitao de todos os
meios humanos de ajuda, ento acontece muitas vezes que a aflio
busca o seu refgio em Deus e procura o Todo-poderoso.
ento quando o Diabo se apresenta e diz: - "No adianta
buscares a Deus quando tudo to difcil. Se no te interessavas
antes por Deus, no penses que Ele te ouvir agora". Mas o
mentiroso e o sedutor que fala assim; aquele que quer a destruio
de todos ns.
Oh! tu que ests aflito, no o escutes! Busca a Deus! Cr em Deus!
Muitos gastam tudo que tm em ajuda humana para que sejam
curados por mdicos, mas quando tudo se mostra intil e todos os
seus recursos se esgotam, ento se voltam para Deus. E Deus os
recebe. Assim Ele.
Jesus encontrou uma pessoa assim, quando estava a caminho da
casa de Jairo, o chefe da sinagoga:
"E, certa mulher, que havia doze anos tinha um fluxo de sangue, e
que havia padecido muito com muitos mdicos, e despendido tudo
quanto tinha, nada lhes aproveitando isso, antes indo a pior", agora
tinha resolvido buscar a Jesus, de quem ela ouvira falar.
Se Jesus tivesse seguido o princpio que o Diabo deseja seja usado
para tratar as pessoas aflitas que vm a Deus depois de desiludidas
da ajuda humana, ento Ele teria dito a essa mulher: - "No me
procures! Vai aos mdicos, eles levaram todo o teu dinheiro! Que eles

te curem!" Mas Ele no disse isso. A sua reao foi diferente. Ele
disse: - "Filha, a tua f te salvou; vai em paz, e s curada deste mal!"
- "Senhor, desce, antes que meu filho morra!" - foi a orao do
centurio. Que respondeu Jesus? Uma palavra to gloriosa como a
que disse para a mulher entre a multido. Ele falou: - "Vai, teu filho vive".
A aflio tinha o seu valor tanto na vida do centurio como na da
mulher. uma realidade indiscutvel que a f verdadeira e viva nasce
da aflio. s vezes se diz que o sofrimento o mais importante na
vida de uma pessoa. Mas no assim. Se nos ocupamos somente
com a aflio, isto no d nenhum resultado. A aflio tem de dirigirnos a um resultado positivo: guiar-nos a crer. Neste caso a provao
levou aquele que sofria a Jesus. Foi o meio pelo qual a necessidade de
Deus se fez consciente para o seu corao. Da aflio nasceu a f. A
primeira fase da f aquela em que o homem comea a buscar a
Deus.
- "Vai, o teu filho vive"
A segunda fase da f quando o ser humano cr na palavra do
Senhor. Ao centurio Jesus disse: - "Vai, o teu filho vive". Como reagiu
aqui o que buscava ajuda? Est escrito: "Ento ele creu na palavra
que Jesus tinha falado, e foi". Jesus havia dito um pouco antes: "Se
no virdes sinais e milagres, no crereis" (Joo 4.48). Existe um perigo
para ns quando olhamos demais para sinais e milagres, pois isso
obs- curece a nossa f em Jesus mesmo. J existia este perigo quando
Jesus andava entre o povo fazendo coisas gloriosas. Joo conta que
quando Ele foi Galilia, ali o receberam muito bem, porque haviam
visto tudo o que tinha feito em Jerusalm, na festa. Eles tambm
tinham estado em Can da Galilia e visto o seu milagre, quando
transformou gua em vinho. Estavam interessados superficialmente
pelos milagres de Jesus, mas no por Ele mesmo.
Existe um desvio perigoso, pelo qual alguns crentes seguem.
Somente olham para o que acontece, para manifestaes maravilhosas. H casos de "hienas de enterro". So pessoas que assistem
a todos os enterros que podem, conheam ou no o morto. Existe um
fenmeno igual no mundo religioso. So,as "hienas de milagres".
Esses, se souberem da vinda de uma pessoa que ora pelos enfermos
localidade em que habitam, iro v-la, s por curiosidade, sem
estarem interessados em se chegar mais a Jesus para serem
santificados.

H alguns anos vieram a Estocolmo dois pregadores que reuniam


muita gente nos seus cultos, porque se falava muito em milagres
realizados por um deles. Um jornal da cidade deu um nome muito
acertado para as pessoas que recebiam estes dois pregadores e
preparavam os seus cultos: chamou-os de "Os crentes ambulantes de
Estocolmo". Ou com outras palavras, talvez um pouco grosseiras, mas
no encontro expresso mais adequada - "vagabundos espirituais".
Esta classe de pessoas esto sempre presentes quando um
paraltico se levanta e comea a caminhar, ou quando acontecem
outros milagres. Mostram-se admiradas e interessadas e falam
abertamente disto. Se pudessem ver um morto ressuscitar,
certamente desmaiariam de prazer. Assim so as "hienas de
milagres", que tm prazer nas obras feitas, mas no em Jesus que as
faz.
Esses, quando se trata de crer em Deus e na sua Palavra para agir
e fazer alguma coisa, ou de tomar uma deciso, ou de levar sobre o
seu corao a causa de Cristo numa f operante e viva em Deus, no
esto presentes; no existe ressonncia neles, e no tm nada de f.
dessas pessoas que Jesus falava quando disse: "Se no virdes sinais
e milagres, no crereis".
Essas "pessoas milagrosas" no tm quase nunca compreenso
por esta f que, perseverantemente, sustenta a obra de Deus e por
ela zela. No pertencem queles que levam as cargas e se sacrificam
pelo trabalho do Senhor e ajudam em tudo, com as suas oraes, com
o seu amor e com as suas ofertas. A f deles est edificada de uma
maneira errada sobre o que glorioso na vida crist.
O que triste nas pessoas de que estamos tratando ser a sua
classe de f muito instvel. Se essa "f" no alimentada
constantemente com sinais e milagres, ento desaparece. como a
clara do ovo que, quando batida, cresce, levanta-se e se avoluma,
mas pouco depois, murcha, perdendo completamente o vigor.
A f que o povo de Deus precisa de qualidade diferente. Nossa f
necessita de uma base mais firme, de uma base que no se
fundamenta em obras. Sinais e milagres so em verdade uma coisa
que existe no mundo de Deus, quando acompanhados por uma f
viva. Mas a nossa f no deve ser edificada sobre sinais e milagres,
embora tudo isso seja reputado como maravilhas de Deus. Devemos
ter f, mesmo sem ver sinais e milagres.

Tom pde ver o Ressuscitado, quando novamente se manifestou


para os seus discpulos, e aquele que duvidava pde tocar a mo do
Mestre. Ento que exclamou: "Senhor meu, e Deus meu!" Mas Jesus
o censurou e disse: "Porque me viste, Tom, creste; bem-aventurados
os que no viram e creram".
Certa vez quando alguns escribas e fariseus quiseram ver um sinal
feito por Jesus, Ele ento aproveitou a oportunidade para condenar o
interesse errneo por milagres e sinais, e lhes respondeu: "Uma gerao m e adltera pede um sinal, e nenhum sinal lhe ser dado,
seno o sinal do profeta Jonas" (Mt 16.4). At o centurio recebeu
uma advertncia de Jesus, quando pedia pelo seu filho: "Se no virdes
sinais e milagres, no crereis".
Se o centurio no tivesse tido esta aflio em sua alma, e se ele
houvesse sido uma dessas especulativas "hienas de milagres", ento
teria comeado a discutir a questo com Jesus, mas, em vez disto, repetiu a sua petio de ajuda ao filho enfermo. Foi uma ao que
agradou ao Senhor, pois isso testificava da sua f.
- "Vai, o teu filho vive!" E porque o centurio creu, ele foi!
"E o homem creu na Palavra que Jesus lhe disse..."
Quanto mais vivo a vida crist, tanto mais certo fico de que a
palavra - a Palavra de Deus - a verdadeira base da nossa vida de f.
o terreno de onde a nossa vida de f se desenvolve e a rvore da
nossa f cresce at ficar forte e vigorosa. uma pena que a Palavra
de Deus tenha to pouca importncia para muitos e muitos crentes.
por esta razo que eles sempre tm pouca f. Se queremos ter uma
verdadeira f em Deus, necessrio que a Palavra de Deus seja to
viva e to real para ns, que tenhamos coragem de agir de acordo
com ela. - "Vai!" - disse Jesus ao homem que lhe tinha pedido ajuda.
Pde ele obedecer? Sim, no havia coisa mais clara, porque ele tinha
f na palavra de Jesus. Ele tinha encontrado Jesus; tinha feito o seu
pedido; tinha deixado a sua carga sobre Ele. Nada mais era
necessrio. - "Vai, o teu filho vive! "E sobre esta palavra ele voltou a
casa.
Oh! como eu desejo que Deus encha os nossos coraes com esta
confiana plena na sua Palavra! Est escrito em Hebreus que "sem f
impossvel agradar a Deus".
- Por que assim? Por que somente pela f que podemos
agradar a Deus? A explicao que crer em Deus confiar nele.

Se uma pessoa vem a mim e me pede que faa por ela uma coisa
que ela no pode fazer, e depois de havermos conversado um pouco
sobre o assunto eu prometo atend-la, ento ela, para mostrar-me a
sua confiana, diz-me: "Muito obrigada!" e se vai. Mas se ela no tem
essa confiana em mim nem na minha palavra, ento me diz: "Eu
quero uma prova de que voc cumprir a sua promessa". Ou talvez
diga: "Ajuda-me imediatamente!" Que lhe responderia eu? Teria de
dizer-lhe: "No posso ajudar, porque voc no tem confiana em mim.
Voc me faz passar vergonha. Voc insinuou que sou uma pessoa que
promete e no cumpre".
O grande pecado da incredulidade que no temos confiana em
Deus; no cremos nele e desconfiamos da sua Palavra. Se o homem
que estava caminhando para sua casa tivesse voltado e dito a Jesus:
"Querido Jesus, no basta que eu v, vem tu para a minha casa e
ajuda meu filho que est enfermo!", ele ento demonstraria que
verdadeiramente no acreditara no que Jesus lhe tinha dito. Mas
quando o Filho de Deus lhe mandou que fosse, ele foi. Foi para sua
casa e para seu filho, do qual o Senhor tinha dito que viveria. Ele no
voltou do seu caminho, porque ele crera na palavra de Jesus.
A Palavra de Deus tem sido to viva para mim nestes ltimos
tempos! Tem sido uma alegria to rica e gloriosa, que no posso
explicar. importante como uma s palavra de Deus pode dar-nos
tanta alegria e tanta fora. E muito fcil chegarmos a ficar
sobrecarregados de preocupaes. Encontramos muitas coisas no
nosso caminho que nos tiram a coragem. Ficamos tristes e cansados.
E se temos uma misso espiritual para cumprir e queremos ser fiis a
ela, o trabalho pode ficar pesado e a gente se esforar at o extremo.
O perigo ento grande porque pomos em ao o nosso brao de
carne e entramos num trabalho de esforo humano, em vez de
confiarmos em Deus para a realizao da obra.
Certa vez eu tive uma carga muito pesada no meu corao, pela
obra de Deus. Orava por alguns assuntos, mas me sentia
desanimado. Nesse estado, tive a visita de um irmo que veio do
Norte. Conversamos sobre as coisas de Deus e as nossas experincias. Lembrei-me ento de citar um versculo do Salmo 127, uma
palavra de que me havia quase esquecido. Quando abri a Bblia e li,
meu corao se encheu de imenso gozo, confiana e alegria. Li: "Intil vos ser levantar de madrugada, repousar tarde, comer o po de
dores, pois assim d Ele aos seus amados o sono". Nesta palavra
encontramos um mar de descanso e de confiana.

Termine, irmo, com o trabalho e o esforo humanos! Confie no


Senhor enquanto descansa, enquanto dorme! Deus toma conta da
obra para voc quando voc entrega a voc mesmo e a obra que faz,
a Ele.
Lembre-se: no voc que faz a obra, mas Ele.
Est escrito no mesmo texto: "Se o Senhor no edificar a casa, em
vo trabalham os que a edificam; se o Senhor no guardar a cidade,
em vo vigia a sentine- la". Nessa passagem no se compreende que
os trabalhadores no devem trabalhar, nem que as sentinelas no
devem vigiar. Todos devem fazer o que lhes compete fazer. Deus no
edifica casa para os preguiosos nem guarda a cidade onde as sentinelas descuidam da vigilncia. Mas quando fazemos tudo o que nos
compete fazer, tudo o que corresponde nossa capacidade, ento
Deus faz o resto.
O descanso sobre o resultado do nosso trabalho vem pela f,
"...pois assim d Ele aos seus amados o sono". Desejaria que vocs
pudessem sentir o que senti quando estas palavras ficaram vivas
para o meu corao.
"e lhe anunciaram, dizendo: O teu filho vive!"
O oficial do rei experimentou ento a terceira fase da sua f,
conforme lemos na continuao do texto bblico. Est escrito que,
"descendo ele logo, saram-lhe ao encontro os seus servos, e lhe
anunciaram, dizendo: 'O teu filho vive!' Perguntou-lhes, pois, a que
hora se achara melhor, e disseram-lhe: 'Ontem, s sete horas, a febre
o deixou'. Entendeu pois o pai que era aquela hora a mesma em que
Jesus lhe havia dito: 'O teu filho vive!' e creu ele, e toda a sua casa".
J estava escrito antes: "E o homem creu na palavra que Jesus lhe
disse". Quando ele, em caminho para casa, encontrou os seus servos
e soube que o filho tinha ficado melhor justamente na hora em que
Jesus pronunciara a sua promessa, uma coisa nova aconteceu com a
sua f: ele teve a certeza da resposta sua petio. A f que tinha
antes foi agora fortalecida. Ele tinha antes crido e confiado no Senhor
e na sua palavra, sem ver alguma troca de situao. Agora, porm,
ele tinha o cumprimento da promessa de Jesus.
Esta f muito importante; muito viva. Quando os servos
contaram como o filho havia sarado, o pai perguntou o momento em
que isto acontecera. Ele estava interessado nos detalhes do milagre.
Pensamos que estivesse satisfeito em saber que o menino tinha
sarado. Mas no. Outra coisa era importante para o pai - a sua f em

Jesus e, por esta razo, ele estava ansioso por saber a coerncia dos
acontecimentos entre o momento em que o filho fora curado e o
instante quando Jesus deu a promessa. Na sua alegria, no pensava
somente no filho curado, mas tambm em Jesus, que o havia curado.
Cada um que desta forma experimenta a maravilhosa interveno
de Deus tem a sua f e confiana nele fortalecidas. isto que d o
verdadeiro valor aos milagres e maravilhas. Pois se cremos em Deus
sem ver milagres e depois experimentamos milagres, ento a nossa
f fortalecida. O mundo de Deus no um mundo isento de
milagres, mas mesmo que haja uma riqueza extraordinria de
milagres, isso no pode ser realmente a base sobre a qual a nossa f
deve estar firmada, pois a verdadeira base da f a Palavra de Deus.
Se nos esforarmos para que a nossa f no dependa de milagres e
sinais, mas que esteja edificada sobre a Palavra de Deus, e
colocarmos a nossa inteira confiana sobre aquele que faz milagres,
ento Deus continuar fazendo coisas grandiosas e gloriosas.
Outra coisa interessante que notamos com este homem e a sua f,
que, quando ele compreendeu haver Jesus feito o milagre, ficou
satisfeito com a informao de que o menino melhorara. Ele no
exigiu fosse feito tudo de uma vez. Existem aqueles que, quando
Deus faz um milagre, exigem seja feito um milagre completo num s
momento. Essa gente muito esquisita e arrogante e sempre pensa
que a obra no prosseguir.
Geralmente as pessoas que vo sempre ao mdico, quando vem
a mais pequena melhora na sua enfermidade, ento se sentem cheias
de esperana e confiana, e no deixam absolutamente de seguir os
conselhos do mdico. Mas h pessoas que, quando pedem a Deus
que as cure de uma enfermidade, ento exigem que isso seja feito
imediatamente. De outra forma acham no ser Deus que est
fazendo o milagre.
A Bblia comenta casos em que Jesus curou enfermos aos poucos.
O cego de Bet- saida, por exemplo, no recebeu toda a sua vista de
uma vez. Depois que Jesus ps as mos sobre ele pela primeira vez,
ento, para ele, os homens eram parecidos com rvores. O milagre
no se completou de uma vez. S aps Jesus o tocar pela segunda
vez, que ele pde ver bem de perto e tambm de longe. Este
homem no teve f suficiente na primeira vez, mas esta sua primeira
experincia do toque da mo de Jesus foi suficiente para que ele
pudesse receber mais f e, assim, o Senhor pde terminar o milagre.
Muitas vezes o Senhor no pode fazer tudo de uma vez na nossa vida.

Ao oficial do rei, Jesus disse: "Vai, o teu filho vive!" Ento a febre o
deixou, e certamente depois ele melhorou cada vez mais.
Deus to bom que no nos rejeita quando chegamos a Ele com
uma f insuficiente. Ele nos d a sua graa e ajuda no estado de f
em que nos encontramos. E quando v que confiamos nele e no
hesitamos em agir segundo o grau da nossa f, ento isto lhe agrada.
Isto lhe d a possibilidade de ajudar-nos num grau mais elevado na
sua maneira maravilhosa de agir.

2
Aquele que abre os olhos
"0 nscios, e tardos de corao para crer!" (Lucas 24.25a)
A dificuldade do corao para crer justamente o tema deste
texto.
Jesus j deixara a sua sepultura e agora se manifesta por diversas
vezes aos seus discpulos, os quais crem nele e se alegram
grandemente. Este passo bblico conta de uma dessas manifestaes,
mas esta histria um pouco diferente das outras, pois fala da falta
de capacidade de dois discpulos para crer.
o dia da Pscoa, mas no de manh, pois mais adiante se diz: "j
tarde, e j declinou o dia". Os dois discpulos j tinham ouvido falar,
antes de deixar Jerusalm para a sua jornada de uma milha a Emas,
do que acontecera "muito de madrugada". Haviam tambm ouvido o
testemunho da ressurreio de Jesus, certamente o primeiro dado
pelas mulheres que viram os anjos junto ao sepulcro. Qual havia sido
a reao deles sobre este depoimento maravilhoso da vitria do
Prncipe da vida sobre a morte e o seu reino? Marcos e Lucas contam
que os discpulos, de modo geral, no acreditaram na histria das
mulheres. Depois que Maria de Magda-la voltou para os discpulos
entristecidos e lhes contou sobre o seu encontro com o Salvador
ressuscitado, Marcos menciona que "ouvindo eles que vivia, e que
tinha sido visto por ela, no o creram". Lucas afirma a mesma coisa,
que "as suas palavras lhes pareciam como desvario e no creram".
Isto foi antes que algum dos apstolos houvesse visto o Senhor vivo.
Os dois discpulos de Emas tiveram a mesma dificuldade de crer
no testemunho da ressurreio do Mestre. A tristeza sobre a morte de
Jesus ainda pesava sobre eles. S tinham um pensamento e um sentimento: o seu prejuzo e a dor pelo que acontecera.
" verdade que tambm algumas mulheres dentre ns nos
maravilharam, as quais de madrugada foram ao sepulcro; e no

achando o seu corpo, voltaram dizendo que tambm tinham visto


uma viso de anjos, que dizem que Ele vive. E alguns dos que
estavam conosco, foram ao sepulcro, e acharam ser assim como as
mulheres haviam dito, porm a Ele no o viram."
Estes discpulos em caminho para Emas estavam to atnitos
sobre a morte de Jesus e to incapacitados para crer na sua
ressurreio, como as mulheres antes do seu encontro com o
Ressuscitado. Sim, eles tinham mais dificuldades para crer, pois
enquanto estavam caminhando ali junto com aquele estranho homem
que lhes aparecera e os acompanhava, no notaram nem
compreenderam que era o Senhor mesmo. E tambm se diz que "os
olhos deles estavam como que fechados, para no o conhecerem".
nesta situao que o Senhor menciona as palavras de repreenso: "
nscios, e tardos de corao para crer tudo o que os profetas
disseram!" (Lc 24.25).
"... no sejas incrdulo, mas crente!"
Muitos tm a opinio de que a dificuldade para crer uma boa
caracterstica: at uma virtude. Esses opinam que a lentido em
crer testifica de sabedoria. Os que alegam isso chegam a tomar-se
incrdulos; so pessoas que abrem os seus coraes para a
descrena e a dvida, mis alguns deles afirmam serem os verdadeira
sbios. Dizem que no se deve crer facilmente em tudo e julgam
serem eles os zelosos em buscar claridade em assunto de f.
Mas Jesus no ensinava assim. Pelo contrrio. Afirmava que o
homem deve ser rpido e pronto para crer na Palavra de Deus e na
sua revelao. Talvez alguns pensem que Pedro se precipitou com sua
confisso de Jesus como o Messias, o Filho de Deus, pois, logo aps, o
mesmo Pedro foi muito rpido em negar o seu senhor. Mas Jesus no
desprezou a sua emisso, antes o louvou como bem-aventurado. O
Senhor mais uma vez expressou a sua admirao e aprovao sobre a
prontido em crer.
H alguns anos, depois de eu haver publicado um dos meus livros,
recebi uma carta de um doutor em filosofia aqui na Sucia, que
estava cheia de crticas contra a minha obra. E era uma coisa
especialmente que ele criticava. Eu tinha contado no livro sobre uma
crise na minha vida e como Deus me ajudara a venc-la. Antes da
crise tinha sofrido muito de dvidas. Foi uma luta e uma aflio muito
grande e tudo parecia sem esperana. s vezes havia clamado com
lgrimas: "Oh! Se eu pudesse escapar destas dvidas!" E ela de-

sapareceram. Tive, aps algum tempo, um encontro com Jesus e


ento todas as minhas incertezas foram embora de vez.
Depois fiquei livre de tudo isso. J eram passados mais de trinta
anos, e eu nunca mais sofrer por causa delas. Contei isto no meu
livro e disse tambm que a minha experincia do batismo com o
Esprito Santo tinha tido como resultado consciente dois frutos na
minha vida espiritual: primeiro, que tinha sido libertado completamente de toda a classe de dvidas; e em segundo lugar que Deus
me enchera com maravilhosa alegria e felicidade.
Este doutor em filosofia me escreveu dizendo que estas duas
coisas de nenhuma maneira provavam uma maravilhosa experincia
espiritual, pois a dvida no um erro moral. Ele falou to bem sobre
o assunto que eu tive a impresso de que a dvida, para ele, era uma
virtude, pois afirmava que, quando as pessoas duvidam, uma prova
da sua sinceridade, do seu amor verdade e da sua necessidade de
serem esclarecidas.
verdade que dvida, incredulidade e crtica podem estar num
corao sincero. Assim foi com Natanael quando ouviu o testemunho
de Filipe acerca de "Jesus, filho de Jos, de Nazar". Ele perguntou
com incredulidade: - "Pode alguma coisa boa vir de Nazar?"
Entretanto, foi sobre ele que Jesus mais tarde disse: "Eis aqui um
verdadeiro israelita, em quem no h dolo". Natanael com todas as
suas faltas era uma alma sincera. Quando recebeu o convite de Filipe:
"Vem e v!" foi, sem relutncia, com o discpulo ao Mestre para
conhec-lo e receber resposta s suas dvidas. A alma sincera e
verdadeira leva as suas incertezas a Jesus mesmo e libertada delas.
Para Natanael, todas as suas dvidas terminaram com a sua
verificao e conseqente confisso: "Rabi, tu s o Filho de Deus, tu
s o Rei de Israel!"
Eu respondi ao autor da carta que a dvida no foi, de nenhuma
maneira, aprovada por Jesus. O Senhor nunca esteve satisfeito com
as dvidas dos seus discpulos. Em vez de elogiar os caminhantes de
Emas por sua tardana em crer, repreendeu-os pela ignorncia da
sua posio. "No sejas incrdulo, mas crente!" foi a sua exortao a
Tom, mostrando-lhe as suas mos e o seu lado. Fez isto para libertlo das suas dvidas. A incredulidade , segundo Jesus, algo mau -
pecado.
A posio que este doutor em filosofia representa muito comum,
especialmente nos meios intelectuais, pois idealiza a dvida. Diz que

um lado bom de uma pessoa o no crer assim to rpido; que a


pessoa no tem culpa pela incredulidade e que nada pode fazer
contra ela, pois a incredulidade uma prova de sinceridade.
Mas, realmente, a incredulidade est oposta bno. Ela uma
fonte para a maldio. Veja a incredulidade no mundo de hoje e o que
efetua. Faz os coraes humanos duros e amargos; prejudica e destri
a moral entre os homens, tanto dos indivduos como das naes.
Olhando para as crianas, se v que, enquanto elas tm a sua f
desde pequenas, tm um poder guardador maravilhoso contra a
maldade do mundo, contra tudo o que contamina e estraga a alma.
Jesus repreendeu a dvida e a incredulidade com as palavras: " nscios, e tardos de corao para crer!" Se algum est pensando que a
dvida sabedoria, abandone esse pensamento. Do contrrio, no
ter o Filho de Deus ao seu lado. Jesus pensa diferente. Ele diz que a
f que sabedoria. E a f sabedoria de mais de um ponto de
vista.
A incredulidade prejudica. uma fora que quebranta. Pode-se ver
isto na apostasia. Que conseqncias destrutivas morais tem sido e
ainda traz consigo! A dvida e a incredulidade so para o cristo uma
fraqueza; no uma fora. Somente uma f viva em um Deus vivo,
pode transmitir fora ao cristo. por este motivo que Jesus quer que
sejamos prontos e rpidos para crer.
"No temas, cr somente!"
Estes dois discpulos tinham dado as costas a Jerusalm e a tudo
que podia ajud-los a crer. Voltaram os seus rostos ao outro lado e se
afastaram a largos passos daquele lugar, onde muitas coisas podiam
convenc-los da necessidade do que havia acontecido e da verdade
das palavras de Jesus. Teria sido melhor se tivessem ido ao Glgota
para meditar nos acontecimentos anteriores ao sbado; ali estavam
as rochas que se haviam fendido ao morrer Jesus, e perto dali estava
vazia a sepultura de Jesus, onde as mulheres tiveram a sua revelao.
Se tivessem permanecido em Jerusalm, poderiam ter ido ao templo
para ver o vu rasgado, e ouvir falar dos anjos junto ao sepulcro e de
como o Filho de Deus se tinha manifestado vivo. Teriam ouvido falar
da visita de Pedro e Joo sepultura e como estes e outros tinham
sido convencidos da ressurreio do Senhor. Mas agora eles iam em
direo oposta. Afastavam-se de vez pelo mesmo motivo que fez os
discpulos se fecharem dentro do Cenculo, por medo dos judeus.
Note como a incredulidade e o temor andam juntos.

Devemos notar que, quando as Escrituras nos admoestam a crer,


tambm nos exortam a no temer. A palavra de Jesus para o chefe da
sinagoga: "No temas, cr somente" tem um sentido geral. Sem f o
corao teme e a melhor maneira de lanar fora o temor crer e
encher-se de f.
Os caminhantes de Emas temiam que surgissem perseguies
agora, depois da morte de Jesus. No tiveram coragem de ficar em
Jerusalm e ali agentar as tempestades. Estavam fugindo das
provaes. Assim com a incredulidade: tira-nos a coragem. No se
pense que algum pode ser forte na f dando lugar a dvidas ao mesmo tempo. Cada cristo tem de cuidar de guardar a f s e sadia.
Ningum que duvida pode dizer com verdade que recebeu fora
por meio da sua dvida. Pelo contrrio, multides tm testificado que
enquanto viviam em dvidas e incredulidade, viviam em fraqueza e
infelicidade. Quando vinham as tentaes, no possuam resistncia
contra elas, antes eram quebrados e vencidos porque no podiam
resistir ao pecado. Nunca ouvi ningum dizer: "Oh! eu agora duvido e
to maravilhoso!" ou: "Estou to cheio de incredulidade e isto me
tem fortalecido tanto! Sinto-me to resistente contra o mal e to
poderoso para fazer o bem!" No, a pessoa que possa afirmar isto no
existe nem nunca existir.
A humanidade experimenta hoje o resultado da sua dvida e
incredulidade. Se olharmos para o mundo encontraremos uma
coincidncia entre a desgraa e a incredulidade humana.
a minha firme opinio que todas as dificuldades e desgraas da
Alemanha tm a ver com a incredulidade e a crtica contra a Bblia
que esse pas deu ao mundo durante os ltimos cinqenta anos.
Quando, na minha juventude, falava-se de crtica moderna contra a
Bblia, a gente se referia teologia alem. da Alemanha que tm
sado os impulsos para a destruio da antiga f bblica. Estes
impulsos saram das universidades alems, que tambm enviaram
pastores e ensinadores modernistas.
Que ganhou o povo alemo com isto? Nada. Somente prejuzo.
Perderam valores imensurveis. Sofreram. A igreja que espalhou a
dvida sobre a Palavra de Deus e respaldou a incredulidade entre os
cristos, tem na verdade colhido o que semeou; tem passado por
profundas provaes como resultado de sua apostasia. Oxal, que, a
tempo hbil, volte antiga f bblica.

Conta-se que certa vez no tempo dos Czares uma tremenda fome
passou pela Rssia e o povo morria aos milhares. No tinham po
nem dinheiro para compr-lo. Mas a igreja era rica, tinha ouro e prata.
Foi exortada a vender seus tesouros para comprar po e salvar vidas
humanas que pereciam. Mas negou-se a isso - Era rica de ouro, mas
pobre de f.
Tambm h no nosso pas aqueles que so incrdulos - pessoas
que tm espalhado dvidas e crticas contra a Bblia na Sucia.
importante ver como a influncia deles tem diminudo. Um professor
de teologia, que j morreu e que foi talvez um dos mais radicais,
confessou, quando foi demitido do seu emprego, que se sentia como
um homem vencido. Seus esforos reformatrios tinham fracassado.
No ganhara nada com a sua negao.
No sofrimento que hoje passa pelo mundo, no h para os povos e
os seus dirigentes coisa melhor e mais sbia que crer em Deus. A
nica coisa que afinal pode salvar o mundo das suas crises nacionais
e internacionais o poder moral que resulta dos indivduos que do
lugar verdade no seu corao, e lutam pela justia e pela retido.
Nenhuma salvao mais poderosa que uma f viva num Deus vivo.
Um exemplo patente recebemos dos historiadores ingleses. Eles
contam da perigosa crise social que passava pela Inglaterra num
certo perodo do sculo XVII. Se algo no tivesse acontecido que
terminasse com as desigualdades sociais, o pas teria experimentado
uma catstrofe social como a Revoluo Francesa, que, no fim do
mesmo sculo, afogou a Frana em sangue.
Mas alguma coisa aconteceu que impediu isso: veio o grande
despertamento metodista, que, de muitas maneiras, parecido com o
movimento pentecostal. Ele purificou e fortaleceu a alma do povo
ingls, e assim a nao venceu, felizmente, a crise e pde resistir s
dificuldades durante as guerras napolenicas.
Bem-aventurada a nao onde h muitos que crem. Essa nao
tem algo que as outras no tm.
A incredulidade um prejuzo e a dvida um estrago. Mas onde o
povo cr em Deus, a h reservas secretas de fora.
Pelo procedimento dos dois discpulos, compreendemos que a
dvida os enfraquecera. Numa situao em que necessitavam de
fora, deixaram que a incredulidade os enfraquecesse. Por isso tinha
dificuldade em entender, e a situao no melhorou ao quererem
fugir de Jerusalm. Se tivessem tido um pouco de f, teriam coragem

para permanecer, at que tudo fosse esclarecido e Deus desse a


desejada vitria.
"... pareciam tristes..."
Est manifesto a qualquer um que estes discpulos estavam
quebrantados de tristeza. Quando Jesus os encontrou no caminho,
"eles pararam e pareciam tristes" (verso sueca).
A tristeza, sim, acompanha tambm a incredulidade. Uma vida em
dvida a mesma coisa que uma jornada em trevas, sem alegria. A
verdadeira e real alegria recebe-a o homem recm-convertido quando
comea a crer em Deus.
Diz algum: "Para a pessoa ser feliz tem de tomar parte em todas
as diverses do mundo". Minha resposta a essa afirmao : A alegria
recebida nas diverses do mundo no prova de que a pessoa que a
recebe esteja feliz. Esto buscando alegria e satisfao, mas faltalhes a verdadeira satisfao e o gozo legtimo, porque esto buscando
tudo em lugar errado - num lugar onde jamais encontraro. A
felicidade e o gozo verdadeiro s se devem buscar em Deus e pela
f que tudo isso encontramos.
Se somos cristos vivos, no necessitamos das diverses para
estarmos alegres. A alegria vem quando experimentamos a realidade
da palavra de Jesus sobre a verdadeira felicidade. Ele disse: "Aquele
que beber da gua que eu lhe der nunca ter sede, porque a gua
que eu lhe der se far nele uma fonte de gua que salta para a vida
eterna". possvel a um cristo verdadeiro experimentar abundncia
da alegria legtima, sim, e da bem-aventurana de Deus. Esta fonte
mana, no somente em circunstncias agradveis, mas tambm, e
especialmente, em tempos de provas e de aflies.
Um conhecido meu me contou sobre uma mulher nobre da Rssia,
que havia estado em priso desde a revoluo de 1917. Seus
sofrimentos tinham sido terrveis. Mas isto no toda a sua histria,
pois em meio a esse padecimento, ela tinha, por intermdio da sua f
em Deus, vitria, descanso e felicidade que no se podem descrever.
Depois de 17 ou 18 anos de inominveis sofrimentos em terrveis prises, recebeu a comunicao de que ia ser posta em liberdade e que
poderia viajar a outro pas, se quisesse. Mas se conta dessa mulher
que, ao receber esta comunicao, o primeiro sentimento que
inundou a sua alma no foi a alegria de ser livre e poder ir aonde
quisesse; o que sentiu foi angstia! angstia de perder algo da sua
felicidade em Deus. Por esta razo, ajoelhou-se e orou: "Senhor, se

me deixas experimentar a mesma felicidade ao sair daqui, ento


quero ir; mas, se no, a minha vontade permanecer neste lugar por
toda a minha vida, para poder conservar esta alegria que tenho
agora".
Esta verdadeira e viva alegria celestial pode-se experimentar j
aqui na terra quando os nossos pecados so apagados e entramos em
contato vivo com Deus. Desde a priso em Roma, Paulo escreve aos
filipenses: "Regozijai-vos no Senhor sempre! Outra vez vos digo Regozijai-vos!" e escreveu assim porque ele tambm se estava
regozijando.
"...a f pelo ouvir..."
", nscios e tardos de corao!" - foi uma repreenso muito
acertada. Pois geralmente significa uma enorme ignorncia realizar
algo, do qual se sabe antecipadamente que no conduz a um
resultado positivo e que no alcana o seu destino. A mesma coisa se
pode afirmar sobre a dvida e sobre os vos esforos da incredulidade de alcanar resultado pela senda da razo. Assim caminhavam os
dois discpulos para Emas conversando um com o outro, enquanto
os seus coraes estavam cheios de dvida e incredulidade, tristeza e
preocupao.
As palavras de dvida e os passos de incredulidade que tomavam
eram completamente desnecessrios. No era de nenhuma maneira
necessrio que eles estivessem neste caminho e nesta situao.
Existem pessoas - tanto crentes como no-crentes - que argumentam
ser a dvida e a incredulidade algo necessrio, e que no se pode
escapar delas. Mas, meus amigos, no assim.
No somos obrigados a duvidar e a ser incrdulos. Detrs das
exortaes de Jesus sobre a ignorncia e a falta de f de alguns, est
a suposio bem patente de que eles no tinham de agir como
agiram e que poderiam usar o seu entendimento e comear a crer
outra vez.
Eles tambm possuam aquilo sobre o qual poderiam edificar uma
f viva. E esta base eram as Sagradas Escrituras, a Palavra de Deus
por meio dos profetas: " nscios e tardos de corao para crer tudo
o que os profetas disseram!" Assim foi a sua repreenso. Jesus queria
com isso dizer- lhes que no era necessrio terem sido presos de
meditaes doentias e duvidosas, e de tristeza, e de incredulidade. Se
tivessem meditado nas profecias, isso no teria acontecido. Pois,

"porventura no convinha que o Cristo padecesse estas coisas e


entrasse na sua glria?" Sim, assim tinha sido profetizado.
Meu amigo, tu tens a Palavra. Esta deve ser a base da tua f.
Respondes que j ouviste isto muitas vezes, mas que mesmo assim
no podes crer. - "Isto no me ajuda", dizes. Mas eu digo: Ajuda-te,
sim. Ajuda-te se quiseres escutar. Como seria de outra forma a nossa
vida, se Deus no houvesse falado! como seria de outra forma a base
da nossa f, se no tivssemos a Palavra! Mas necessrio que ouas
e que recebas a palavra no teu corao. "De sorte que", disse Paulo,
"a f pelo ouvir e o ouvir pela Palavra de Deus".
Um irmo contou-me como foi fcil e maravilhoso quando foi salvo.
Simplesmente, em casa, lendo a Palavra de Deus, ele foi
transformado em um novo homem. Tinha lido um livro religioso e
compreendeu que aquilo no estava de acordo com a Palavra de
Deus. Ele no tinha tocado na sua Bblia h muitos anos, desde
jovem, e tinha agora uns trinta anos de idade. Mas agora ele e a
esposa comearam a ler a Bblia, captulo aps captulo, livro aps
livro, at que leram umas 800 pginas. A esta altura creu e foi salvo.
E no somente salvo, mas tambm batizado com o Esprito Santo.
Tudo pela leitura da Bblia feita em casa.
Meu amigo, se queres crer, no busques a verdade em toda a
classe de fontes, mas procura-a nesta fonte da vida, que a Palavra
de Deus.
Quando Jesus ali no caminho levou aos discpulos a f, Ele mesmo
era a Palavra viva. Estava junto com eles em pessoa, e ressuscitado.
Havia estado morto e posto dentro da sepultura, mas agora
caminhava com eles e podiam v-lo. O prprio Jesus no fez
referncia a si mesmo em primeiro lugar, mas s Escrituras Sagradas
e revelao pela Palavra: "E comeando por Moiss e por todos os
profetas, explicava- lhes o que dele se achava em todas as Escrituras". Queria que a f deles fosse edificada sobre a Palavra de
Deus. Uma vez antes - quando tinha mencionado sobre Lzaro e o
homem rico aos seus discpulos - havia dito: "Se no ouvem a Moiss
e os profetas, tampouco o acreditaro, ainda que algum dos mortos
ressuscite".
Temos a Palavra de Deus entre ns. L, recebe o que ls e cr,
leitor. completamente intil duvidar. Na Palavra encontrars a luz
que pode dissipar todas as trevas e pr em fuga a dvida. Vai
Palavra de Deus! Conserva-te junto dela! E sers um crente alegre e
feliz.

"...dizem que ele vive!"


Foi uma grande falta de sabedoria dos dois discpulos do caminho
de Emas o fato de no considerarem o que os outros j haviam
contado a respeito de Jesus nem a convico deles de que o Senhor j
ressuscitara. Se queremos ter uma f viva em Deus, no devemos dar
as costas queles que tm o testemunho do Senhor, queles que
possuem uma verdadeira experincia de f em Deus. Este caminho
de dvidas dificilmente nos leva a uma f verdadeira.
Tom no estava presente na primeira vez, ao manifestar-se Jesus
aos seus discpulos, quando estavam reunidos por detrs de portas
fechadas. Tom no tinha muita f, mas os outros apstolos o
amavam e pensavam muito nele e na sua edificao, e por isso
estavam ali outra vez para se ajudarem mutuamente. Tom ouviu
falar que, da vez anterior, Jesus apareceu no meio dos discpulos e
disse-lhes: "Paz seja convosco!" Mas no pde crer. Disse que tinha
de v-lo com os seus prprios olhos. E nessa reunio, agora, Tom
teve o seu encontro com Jesus e recebeu certeza de que Ele estava
vivo.
Os dois discpulos andavam para Emas com os olhos
completamente fechados. E, nessas trevas, no conheceram o
Ressuscitado que caminhava ao seu lado, e lhe disseram: "s tu s
peregrino em Jerusalm e no sabes as coisas que nela tm sucedido
nestes dias?"
H um pensamento muito maravilhoso: - "O Senhor busca a alma
que est duvidando, entenebrecida pela incredulidade". Na segunda
semana depois da ressurreio do Senhor, os discpulos estavam
outra vez reunidos por trs de portas fechadas, como acima falamos.
Ento Jesus se manifestou pela segunda vez e o fez por causa de
Tom. Queria encontr-lo. Jesus tambm buscou os discpulos no
caminho de Emas. Sabia deles. Veio porque viu que eles estavam
realmente necessitados.
Com que grande pacincia os ouviu! Que amor, sabedoria e graa
revelou nos ensinamentos que lhes ministrou!
No necessitamos em primeiro lugar de vises e revelaes para
podermos crer. O que mais necessitamos do ensino do Esprito
Santo. Foi tambm neste caminho que esses discpulos creram e
foram libertados de suas dvidas. Enquanto Jesus lhes falava, o
corao deles foi aberto mais e mais. Que palavras vivas e
convincentes saam da boca do Mestre! Quando pensavam nisso,

depois, no puderam dizer outra coisa seno: "Porventura no ardia


em ns o nosso corao quando, pelo caminho, nos falava, e quando
nos abria as Escrituras!?" Durante esta convivncia com as Escrituras,
ouvindo-as da boca do Mestre, seus coraes foram preparados para
a vitria consciente da f, para o conhecimento definitivo dele
mesmo.
Que ceia maravilhosa no foi aquela em Emas no primeiro dia da
semana, justamente trs dias depois da ceia de Jesus com os
discpulos, antes de comear o seu sofrimento! A felicidade da f e a
alegria da certeza haviam subido aos seus coraes como sobem o
sol e a aurora. Sentiam que essa pessoa maravilhosa que havia caminhado junto com eles tinha sido uma bno muito grande, e por
isso queriam que Ele continuasse junto deles. Para tanto,
constrangeram-no dizendo: "Fica conosco, porque j tarde e j
declinou o dia!" Quando Jesus, na companhia deles, tomou o po e o
abenoou e partiu - que foi que aconteceu? - raiou o sol nos seus
coraes: a f perfeita - o sol da vida espiritual sobre abundante.
Terminaram as trevas, a noite e o crepsculo. Seus olhos foram
abertos - haviam conhecido o Senhor... Mas Ele desapareceu-lhes!
Aquilo no tinha sido uma viso, nem um engano fantstico e nem
uma fraude. Era Jesus mesmo, ressuscitado e vivo e manifestado
corporalmente. Agora desaparecera das suas vistas, mas, pela f,
continuava vivo nos seus coraes.
Meu, amigo, este milagre pode acontecer contigo tambm. Jesus
pode abrir os teus olhos para que creias nas verdades divinas.

3
Senhor, acrescenta-nos a f!
"Acrescenta-nos a f!" (Lucas 17.56)
interessante notar que homens como os discpulos, que ainda
no possuam a compreenso que ns temos a respeito das
revelaes de Deus, pedissem como pediram a Jesus - "Acrescentanos a f!" Eles notaram que a sua f era incompleta e imperfeita e
desejavam que ela crescesse e aumentasse.
Tantas coisas estavam escondidas para eles, que entendiam as
coisas espirituais somente em parte. No tinham ainda uma
compreenso clara da realidade das leis espirituais, da realidade que
os obrigou a fazer esta petio. Mas sentiam a falta, a necessidade de
mais f, e isto os obrigou a pedir que a f lhes fosse acrescentada.
Pediram ignorando a grandeza do que pediam, mas pediram bem.

uma grande consolao para ns que, embora sejamos


ignorantes das coisas espirituais e muitas vezes no tenhamos ido
muito longe no caminho de Deus, mesmo assim, temos grandes
possibilidades de acertar o alvo, naturalmente com a condio de que
sejamos sinceros e verdadeiros. Estes discpulos estavam tratando de
um tema muito importante, e, de certo modo, o mais influente de
todos. A f uma coisa muito preciosa. o nico meio pelo qual o
homem pode entrar em contato e comunho com o seu Criador.
Podemos ocupar-nos com Deus pelo caminho da razo. Tambm
podemos nos aproximar dele pela senda moral, tratando de viver uma
vida perfeita quanto s coisas exteriores. Isto traz, naturalmente, bnos consigo; mas a verdadeira comunho com Deus ns a temos
somente pela f, e isso quando cremos em seu Filho Jesus Cristo.
Encontramos em todas as partes do reino de Deus exemplos do
poder desta f para libertar o homem e reatar o seu contato com o
Todo-poderoso. A Igreja do Senhor est tambm cheia destes
exemplos.
Se algum um crente vivo e verdadeiro, somente pode s-lo pela
f. A f para a salvao um assunto to importante e maravilhoso,
que nunca apreciado demais. No existe nada na vida crist que
no dependa da f. Todas as virtudes crists so expresses e
manifestaes da vida de f em Deus, e tm lugar central na relao
com Deus. Por isto compreendemos a orao dos apstolos: "Senhor,
acrescenta- nos a f!"
Quantas vezes temos sentido a mesma necessidade! Ningum que
realmente tem f em Jesus, escapa do desejo de que essa f seja
acrescentada. Mesmo sendo a nossa experincia e certeza da nossa
salvao, uma coisa bem patente - sempre sentimos, depois da
nossa converso, a vontade de ter mais f em Deus para podermos
viver a nova vida espiritual de uma maneira mais rica e gloriosa, e,
ento, rogamos: - "Senhor, acrescenta-nos a f!"
glorioso saber que sempre h possibilidade de a nossa f
aumentar. A f como tudo o que vive: tem sempre em si uma
tendncia para crescer e desenvolver-se. E necessrio que isto
realmente acontea. Tambm de suma importncia ter o conhecimento certo sobre a f. Esta conscincia recebemos do Senhor
Jesus mesmo. O Filho de Deus no desprezou os seus discpulos pela
ignorncia deles, mas deu- lhes instrues. A sabedoria do mundo
mais um conhecimento sobre a incredulidade do que sobre a f. H
muita instruo chamada crist que no edifica a nossa f. Mas

quando pedimos ao Senhor, Ele nos instrui de tal maneira que a


nossa f fortalecida.
"Se tivsseis f..."
Fazemos muitas vezes suposies erradas quanto medida ou o
tamanho da nossa f. Quanta f temos? Quanta f necessitamos para
alcanar as bnos de Deus que desejamos? s vezes nos
enganamos a ns mesmos com a nossa f. Cremos que maior do
que ela em realidade .
Os discpulos tinham a opinio de que necessitavam de mais f.
Jesus disse-lhes: "Se tivsseis f como um gro de mostarda, direis a
esta amoreira: Desarraiga-te daqui e planta-te no mar; e ela vos
obedeceria".
A f viva e verdadeira , acima de tudo, simples, sem pretenses,
sem exageros. Quando Jesus fala do reino que veio implantar, usa a
mesma parbola que fala da f. O reino de Deus simbolizado num
gro de mostarda. O reino de Deus est dentro de ns. No algo
grande e vistoso aos olhos de todos e muito barulhento. As vezes se
manifesta pelos nossos atos. verdade que existe uma diferena
grande e definitiva entre aqueles que pertencem, e servem a Deus e
nele crem e os que no crem. Esta diferena muitas vezes visvel.
Onde esta vida existe, podemos ver os testemunhos de f. Mas
isto no impede que o reino de Deus dentro de ns seja algo visvel. O
que primeiro vejo de uma pessoa o seu interior: ele pode ser crente
sem que eu o perceba.
Mais ou menos a mesma coisa se pode dizer da f no corao e da
nossa capacidade de julg-la. Se comeo a examinar-me, pode ser
que seja difcil ver o que estou procurando: isso que se chama f. A
causa disso porque as dimenses da f so muito diferentes do que
pensamos. A f parecida com a vida - to inatingvel como a vida,
e no visvel nem se pode medir com medidas comuns.
"...um gro de mostarda..."
A f, mais que tudo, algo que no vultoso. Podem-se encontrar
pessoas que alegam uma f de grande vulto. E sem compreenderem
nada sobre f, dizem pretensiosamente: "Creio em Deus em todas as
circunstncias. Nada poder mover-me desta posio. Se fico doente,
nunca preciso outra coisa alm de f em Jesus. Ele me ajuda sempre
quando peo. Os crentes em geral so uns incrdulos; se tivessem a

mesma f que eu tenho, limpariam os hospitais de enfermos. E os


mortos ressuscitariam!"
A verdadeira f no fala desta maneira. Ela quieta e humilde, e
se guarda das palavras altivas e orgulhosas. Nada mais estranho
para ela que o orgulho, o louvor de boca prpria. A f algo que est
escondido no corao. Precisaramos uma lente de grande aumento
para v-la, se isso fosse possvel. O interessante no gro de mostarda, e em todas as outras sementes vivas, que a vida neles existente
no se pode ver. Existe ali na semente a vida e se manifesta por meio
do crescimento, mas no visvel aos nossos olhos. Nenhum cientista
encontrou jamais a vida, e jamais a encontrar. O microscpio mais
poderoso no capaz de ver a vida.
O mesmo acontece com a f, ela no tem pretenses. Se
perguntares a um verdadeiro crente se ele tem f, ter muito pouca
vontade de responder. De minha parte nunca tive coragem de
expressar-me com demasiada coragem sobre a minha f. Nossa f
manifestada pela prtica. Nem sempre o crente est consciente da f
que possui. s vezes, h em ns muito mais f do que pensamos.
Quando vm enfermos e pedem orao e oramos juntos, acontece
que dizem que no tm f. Eu costumo responder: "Claro que tens f!
De outra forma no terias viajado por um caminho longo e difcil, com
esta enfermidade e conseqente canseira, para receberes orao e
imposio de mos. Realmente, a pessoa que faz como ests fazendo
tem f".
Eu sei de pessoas incrdulas que buscam a Deus para a salvao,
vm a ns e oramos juntos. Logo choram por causa da sua aflio e
agradecem a Deus pelo perdo dos pecados. Depois dizem: "O pior
que eu no tenho f". Ento eu respondo sempre: "O ato de teres
vindo aqui, amigo, para pedir a nossa orao uma prova de que
tens f".
"Senhor, ajuda-me!"
Existem pessoas que pensam que, se Deus quer ajud-las, tem de
ser to- somente de forma extraordinria. Quase pretendem que
Deus tem de descer do Cu para, pessoalmente, tomar conta dos
seus problemas; de outra forma (dizem), no podem ser salvas.
Outros dizem: "Estou doente, mas, para ficar curado, necessrio
que toda a igreja separe um dia inteiro de jejum e orao por mim:
todos tm de orar por mim". Outros afirmam: "S se vocs orarem um
ms inteiro, ento sararei".

Esta no uma grande f; a grande f no fala assim. Essa uma


f pequena. Pela Palavra de Deus, pode-se ver como a grande f fala.
Os evangelistas nos do um par de exemplos de uma f que foi por
Jesus julgada grande.
A mulher canania tinha uma grande f. Isto se revelou quando
Jesus mostrou-se como que sem interesse pela sua aflio.
Primeiramente o Filho de Deus nada respondeu quando ela lhe pediu
que curasse a sua filha que estava atormentada por um demnio.
Depois o Senhor respondeu-lhe negativamente; disse que Ele no
havia sido enviado seno s ovelhas perdidas de Israel. Apesar de
tudo, ela repetiu a sua desesperada orao: "Senhor, ajuda-me!". A
resposta no podia ser mais humilhante: "No conveniente dar o
po dos filhos aos cachorrinhos". A sua f foi grandemente provada.
Mas no havia nela nada que no suportasse a prova. Ela era
verdadeiramente humilde. Essa mulher extraordinria aceitou a
argumentao do Mestre, mas contornou-a com uma nova petio:
"Sim, Senhor, mas tambm os cachorrinhos comem das migalhas que
caem dos seus senhores
- Oh! mulher, grande a tua f!" - respondeu Jesus.
Um centurio veio ao Salvador e lhe falou sobre o seu servo, que
estava enfermo. - "Irei eu e o curarei!" - afirmou Jesus. O centurio
achou que no era necessrio que Jesus fosse. "Senhor", disse ele,
"no sou digno de que entres debaixo do meu telhado, mas dize
somente uma palavra e o meu criado h de sarar". Depois
exemplificou que ele mesmo era um homem que estava sob
autoridade, e que tambm tinha soldados s suas ordens. Quando
ordenava, tinha de ser obedecido. "Senhor", queria ele dizer, "tu s
grande. Tens muitos poderes sob as tuas ordens. Deixa que eles
realizem a obra. No necessrio que vs at a minha casa. No sou
digno disso. suficiente que digas uma s palavra!" Est escrito:
"Maravilhou-se Jesus ouvindo isto, e disse aos que o seguiam: Em
verdade vos digo que nem mesmo em Israel encontrei tanta f".
A grande f no espera que Deus vire o cu e a terra de cabea
para baixo para ajudar-nos. Os que tm esta opinio pensam que
Deus to pequeno que tem de mobilizar os seus recursos para
ajudar-nos. A grande f se satisfaz com uma pequena palavra dos
lbios de Deus, com as migalhas que caem da mesa do Todopoderoso.

O que maravilhoso e estranho isto, que a verdadeira f se


apresenta to simples e sem pretenses em tudo. Esta f um
rochedo divino neste mundo. o ponto de apoio para a alavanca de
Deus. E esta pequena, mas verdadeira f, o ponto de partida para
Deus realizar a sua obra na vida dos homens, na Igreja e no mundo.
"...para Deus nada impossvel!"
Outra caracterstica da verdadeira f a sua atividade. Ela no
ociosa, mas atuante. Uma falha entre os crentes em geral que a sua
f por demais ineficaz. Eles tm f, mas uma f morta e sem
atuao.
Olhemos um pouco mais no smbolo que Jesus usa sobre a f.
Assemelha-se a um gro de mostarda. Um gro de mostarda pode como outros gros vivos - guardar-se numa caixa ano aps ano sem
que se veja a fora que nele h. Mas, plantando-o, v-se o vigor que
dele gerado.
Assim tambm com a f viva. Ela tem de ser ativada. Isto
ponto de enorme importncia na vida crist, tanto para o crente como
para a Igreja. uma coisa certa: se nos descuidamos e abandonamos
a f, ela no opera. Isto tem sido feito por alguns, mas o resultado
sempre negativo. Igrejas com tais membros no realizam muita coisa
para Deus.
Esta situao tornou-se um fato porque a pequena f que existe
nunca foi ativada.
H engano quando as pessoas dizem que a sua f insignificante,
que no vale a pena esforar-se e us-la, pois demasiado pequena
para produzir a fora necessria. E a ao do Diabo que faz os crentes
pensarem desta maneira. Outrossim, h muitos membros de igrejas
que procuram enganar os humildes, dizendo-lhes que eles (os crentes
humildes) tm uma f to pequena que no adianta se esforarem,
pois essa f nada alcana. Com outras palavras, ensinam que o
cristianismo mencionado na Bblia no para o nosso tempo.
Caro leitor, no devemos esperar at que tenhamos f
suficientemente grande. Devemos procurar fazer com que a nossa f
seja revelada em obras. Se assim fizermos, experimentaremos a
realidade que Jesus apresenta e que a Bblia menciona; ento a nossa
f aumentar. Ser cada dia maior e mais rica, e se desenvolver. a
isto que Jesus se refere com a sua palavra aos discpulos: "Se
tivsseis f como um gro de mostarda, direis a esta amoreira:
Desarraiga-te daqui, e planta-te no mar, e ela vos obedeceria".

"Ergue-te e precipita-te!"
A f se manifesta ao dizermos "amoreira": "Desarraiga-te daqui e
planta-te no mar"! Qualquer pessoa no pode dizer isto. um ato de
f. E para isso necessrio ter f. Agora ouo algum dizer: "Desarraiga-te daqui e planta-te no mar!, isto impossvel! Tais
palavras so inteis". Mas trata-se aqui de que a f deve atuar, ainda
que tudo seja ou parea impossvel e intil.
Jesus apresenta uma palavra parecida sobre a eficcia da f, numa
outra oportunidade quando os discpulos se admiraram de que a
figueira amaldioada secasse, Ele ento disse: "Em verdade vos digo
que, se ti verdes f e no duvidardes, no s fareis o que foi feito
figueira, mas at, se a este monte disserdes: Ergue-te e precipita-te
no mar, assim ser feito. E tudo o que pedirdes na orao, crendo, o
recebereis".
justamente isto que Jesus quer ensinar: o mais impossvel e
inimaginvel no mundo pode ser feito, se tivermos f em Deus. No
se pode imaginar uma coisa mais incrvel que uma rvore ser
arrancada com suas razes e plantada no mar, ou que uma grande
montanha se levante e se mude para outro lugar.
Muitos admitem, numa tentativa de diminuir a verdade bblica, que
Jesus aqui fala de montanhas de incredulidade. Mas no assim.
Jesus menciona "esta montanha". Ele se refere ao monte das
Oliveiras. Eu mesmo estive l e sei que se trata de uma verdadeira
montanha e no de uma montanha de incredulidade.
Jesus quer varrer todas as dvidas da nossa alma. No existe
atmosfera mais mortal para um cristo do que quando chega
situao de dizer: "Sim, sim, isto impossvel". a mesma coisa
como ser sufocado - a pessoa no respira mais -, termina a vida. Para
respirar e viver necessrio na nossa vida crist e em todas as situaes compreender isto: possvel que Deus ajude, ainda que tudo
seja impossvel. isto que Jesus quer apresentar quando menciona a
planta que arrancada com as razes e as montanhas que se movem.
Aquele que ousa confiar em Deus no que impossvel, ver que para
Deus tudo possvel.
"Pedi, e dar-se-vos-!"
Caro leitor, o que necessrio prontido em pr em prtica a
nossa f. Milhares de crentes escutam as pregaes; assistem aos
cultos ano aps ano, e cada vez que escutam a Palavra de Deus falam
de como foi to glorioso e verdadeiro tudo o que ouviram. Mas no

alcanam alm disto. O que Deus quer que ponhamos em ao a


nossa pequena f.
Tu dizes: "Ela to pequena; como o mais pequeno gro". Ento
no deves deixar esse pequeno gro ficar inerte por mais tempo. O
seu lugar no guardado numa caixa, mas na terra. Enterra a tua
pequena f em algum lugar onde for necessrio e vers como ela
cresce e aumenta. No sei onde tens o teu jardim da f e onde o teu
pequeno gro crescer. Tu mesmo que sabes. Sabes em que sentido
tens sido demasiado passivo e de que maneira Deus quer pr-te a
trabalhar. Tu sabes quais so as tuas possibilidades. Talvez tenhas o
problema da salvao dos teus filhos. Ou quem sabe de outros
parentes. J oraste por eles durante decnios e ainda no so salvos.
Pensas em como se poder mover tal monte. Meu irmo, Deus pode.
Mas deves plantar o teu pequeno gro de mostarda. Deixa que a tua
f - to insignificante como - comece a operar. Deixa que os teus
parentes compreendam que crs que Deus os salvar.
Talvez a sua petio seja despertamen- to e progresso no trabalho
espiritual. Quando o movimento pentecostal comeou aqui neste pas
[na Sucia], houve pessoas que profetizaram que tudo terminaria
muito breve. Disseram que duraria mais ou menos dois anos e que
depois terminaria, pois assim tinha sido com outros movimentos. Um
dirigente espiritual, daqui de Estocolmo, disse no ano de 1907:
"Depois de dois anos farei um discurso sobre os resultados deste
despertamento". At agora ele no fez o seu discurso.
Os representantes do movimento pentecostal eram da opinio que
Deus continuaria a sua obra progressivamente, ano aps ano. A
questo era se quisssemos pr-nos disposio de Deus. Os anos
agora j passaram e Deus tem dado progresso e bno, e este
maravilhoso movimento apostlico tem permanecido entre ns.
Se algum tivesse podido ver, ento, 35 anos adiante, a obra que
existe agora, e tivesse contado que o trabalho seria desta maneira
abenoado, credes vs que ns, que fomos daquele princpio to
simples, teramos crido nele? No, no teramos cri- do. Teria sido
uma coisa por demais impossvel para ns crermos. Os nossos pensamentos nunca haviam alcanado to longe. Era o mesmo como se
tivssemos dito s montanhas Are e Snasa [na Sucia] que se
mudassem para o Atlntico.
O que impossvel - isto Deus faz.

O nosso mundo mau e perverso. Vede como o mundo est


tomado pelo desejo de diverses e prazeres! Superficialmente, no
h muito desejo por Deus. Parece que j gastamos demais oraes,
palavras e zelo por estas almas endurecidas. Mas, necessrio crer
em Deus. Creiamos em Deus!
Esta nossa f em Deus no ser envergonhada. O Senhor
poderoso para intervir. Ele tem todas as possibilidades consigo. No
quero ensinar a Deus quais sero os seus mtodos, mas sei que, se
crermos nele, Ele far a obra em continuao. No certo que j
tenhamos visto o mais glorioso, talvez isso esteja por vir ainda. Tudo
depende da nossa f em Deus.
Pode-se crer em Deus num tempo em que todo o mundo est
voltado para o materialismo? Sim. agora que devemos crer nele.
Nunca senti tanta necessidade de lanar-me nos braos do Senhor
sem reservas como agora. Devemos crer nele. O mundo pode odiarnos, zombar de ns e criticar-nos; o mundo pode fazer o que quiser:
Deus vive e a sua justia vencer um dia. Eu creio nele como o Deus
do indivduo; creio nele como o Deus da igreja; creio nele como o
Deus da Histria. Ele o Todo-poderoso.

4
A f no aceita impossibilidades
"Nada vos ser impossvel!" (Mateus 17.20c)
Calebe foi um dos espias que Moiss; por mandamento de Deus,
enviou a Cana para descobrir as riquezas da terra, e as
possibilidades de conquist-la. Quando voltaram, tinham consigo
provas dos frutos da terra; entre outras, um galho com um cacho de
uvas to grande, que era levado sobre uma vara por dois homens.
Todos testificaram da riqueza da terra espiada. - "Mas seria possvel
conquist-la?" Esta era a pergunta. A maioria dos espias consideraram que era impossvel. A posio da terra, suas fortificaes e
as caractersticas da sua populao eram tais, que a misso de
conquista seria muito difcil, sim, talvez impossvel. Quando
pensavam nas dificuldades, parecia que para eles eram

completamente impossvel a conquista de Cana: - "O povo porm


que habita nessa terra poderoso, e as cidades fortes e mui grandes;
e tambm ali vimos os filhos de Anaque" - disseram.
Calebe, filho de Jefon, e Josu, foram os nicos que realmente
creram em Deus pela conquista de Cana. Quando o povo deu provas
de
murmurao
contra
Moiss,
Calebe
disse:
"Subamos
animosamente e possuamo-la em herana, porque certamente
prevaleceremos contra ela".
Mas os filhos de Israel escutaram mais aos que duvidavam do que
aos homens de f. No tinham a coragem necessria para atacar os
anaquins. Disseram: - "No poderemos subir contra aquele povo,
porque mais poderoso do que ns". E assim comearam a falar mal
daquela terra entre o povo de Israel: "A terra, pelo meio da qual
passamos a espiar, terra que consome os seus moradores, e todo o
povo que vimos no meio deles so homens de grande estatura.
Tambm vimos ali gigantes, filhos de Anaque, descendentes dos
gigantes; e ramos aos nossos olhos como gafanhotos, e assim
tambm ramos aos seus olhos".
A natureza da incredulidade e da dvida de tal maneira
desanimadora, que no pode ver outra coisa seno a impossibilidade.
Mas Calebe foi um homem de f. Isto ele mostrou mais tarde tambm
na sua vida, quando, apesar de octagenrio, teve de ajudar os jovens
do povo a conquistar, a tomar a terra prometida. Est escrito que
quando as heranas das tribos de Israel foram repartidas, Calebe se
apresentou diante de Josu, o juiz do povo, e disse:
- "Ainda hoje estou to forte como no dia em que Moiss me
enviou; qual a minha fora ento era, tal agora a minha fora para a
guerra, e para sair e para entrar. Agora pois d-me este monte de que
o Senhor falou naquele dia; pois naquele dia tu ouviste que os
anaquins estavam ali, e grandes e fortes cidades havia ali. Porventura
o Senhor ser comigo para os expelir, como o Senhor disse".
"...eu o levarei d terra..."
Calebe e Josu eram dois homens de f. Eram da gerao que
viveu no deserto, os nicos que puderam entrar na terra prometida.
Todos os outros pereceram no deserto, isto , todos os maiores de
vinte anos que murmuraram no deserto no caso dos espias. Se o povo
foi um exemplo do que sofrem os que no crem, assim tambm
Calebe e Josu so brilhantes exemplos quanto f em Deus e sua
conseqente bno.

Josu foi diferente de Calebe no sentido de que ele desempenhou


um papel mais importante na histria de Israel. Josu foi o homem
escolhido por Deus para encarregar-se da direo do povo depois da
morte de Moiss. E foi ele que levou o povo atravs do Jordo Terra
Prometida.
Mas um erro dizer que Calebe foi de menor importncia como um
exemplo de f, pela razo de ter sido o seu lugar mais humilde que o
de Josu. Calebe mais o tipo do soldado de fila: o seu exemplo est
mais perto de ns que o dos grandes dirigentes. mais fcil tom-lo
como uma ilustrao do cristo em geral.
Das grandes personalidades e dirigentes na Bblia - Moiss e
outros tiveram uma posio toda especial na histria do povo de
Deus, e entre esses est Josu como um deles. Mas para ns mais
fcil silenciar quanto s concluses que fazemos de suas experincias
extraordinrias, com- parando-as com a vida e a f de pessoas mais
simples e humildes.
Mas Calebe no foi uma pessoa insignificante. Ele diz de si mesmo
que "era chefe e dirigente", e era um representante da tribo de Jud,
porm viveu mais ocultamente que as grandes figuras da histria de
Israel.
Sua posio e personalidade no eram to extraordinrios que nos
coloquem diante de algum super-homem, algo que Deus tenha dado
para necessidades especiais em circunstncias especiais. Temos
possibilidade de crer que podemos imit-lo e experimentar o mesmo
que ele experimentou.
Se Calebe um exemplo para ns, ele o como o homem que cr.
Estuda a sua vida, irmo, e reconhecers que foi algo de maravilhoso,
algo admirvel, que nos ensina como uma pessoa pode crer nas
mesmas circunstncias e da mesma maneira que ele creu. Ele foi um
homem que se separou de todo o Israel e seguiu o seu prprio caminho. Seguiu o caminho da f no poder, na graa e nas promessas
de Deus.
Deus havia dado uma promessa especial a Calebe no Deserto:
"Porque no meu servo Calebe houve outro esprito, e perseverou em
seguir-me, eu o levarei terra em que entrou, e a sua semente a
possuir em herana!"
Oitenta e cinco anos tinha ele, quando chegou ali ainda forte na f
e no fsico. Sobre a sua fora fsica diz que ainda se sentia to forte
como era naquele dia quando foi enviado por Moiss para espiar a

terra. Naturalmente que a sua f sadia tambm tinha guardado sadio


o seu corpo. Pois existe esta conexo: a f em Deus uma fonte de
sade, no s para a alma mas tambm para o corpo. Tambm Calebe, certamente se sentia mais forte fisicamente medida em que
confiava nas promessas de Deus. Assim permaneceu na f e foi
fortalecido no seu corpo; para demonstrar a fidelidade divina, Calebe
recebeu aquela parte de Cana que havia pedido.
Est escrito: "E Josu abenoou a Calebe, filho de Jefon, e deu-lhe
Hebrom como herana".
"...a f a prova das coisas que se no vem."
O que eu mais noto no exemplo de Calebe que a f no se limita
ao que vemos com os nossos olhos. A f tem outra base para a sua
avaliao, alm das coisas exteriores, que so momentneas e
humanas.
Como comum as pessoas escolherem em primeiro lugar o que
tem aparncia! Mas a f no faz assim. Ela se dirige ao que invisvel
e divino. Veja a petio de Calebe! - Qual foi a sua petio? - Ele
pediu a parte montanhosa.
Se Calebe no houvesse sido o homem de f que foi, certamente
teria seguido o exemplo de L.
Aquela vez quando Abrao e L combinaram entre si separar-se e
habitaram em partes diferentes da terra, L no deixou de escolher a
melhor parte. Viu que todo o vale do Jordo era rico em fontes de
gua. Est escrito que "antes que Jeov destrusse Sodoma e
Gomorra, aquele lugar era como o jardim do Senhor, como a terra do
Egito, quando se entra em Zoar". L escolheu toda esta rica regio.
Se Calebe tivesse sido uma pessoa ambiciosa - o que no
significaria que fosse avarento, mas que lhe faltava f - ento teria
falado o seguinte: "Deus me prometeu a terra que espiei - Ele me
prometeu a regio montanhosa, mas acho que tenho sido fiel e
desinteressado, e, por isso, mereo aquela parte rica e frtil do
campo". Mas assim no atua e pensa a f. Ela se satisfaz com a
"montanha" e deixa outros tomarem o "campo".
A f humilde. Sobre os humildes est escrito que Deus os guia no
caminho certo. Ele os dirige - ainda que no o entendam - para a
escolha certa.
A regio das montanhas tem um lado estril e inspito. Entre as
montanhas vive-se de uma maneira simples e o labor mais rduo

que no campo frtil. Parece muitas vezes aos olhos do estrangeiro


que a vida (sadia e feliz) nas alturas intimida- tria.
Que ilustrao no a montanha da nossa Cana espiritual, a
terra gloriosa que nos pertence por meio da salvao em Cristo Jesus!
Muitos se conservam distantes - no podem crer que a terra lhes
pertence. Ainda no resolveram subir pela f at l. Parece-lhes to
estril e repulsiva a montanha!
Na maravilhosa profecia de Isaas sobre o Messias sofredor,
encontramos muitas expresses que indicam a insignificncia da
aparncia da pessoa de Cristo, algo que tambm distingue o
cristianismo e os prprios crentes. L-se, por exemplo, que "era
desprezado e o mais indigno entre os homens; homem de dores e
experimentado nos trabalhos; e, como um de quem os homens
escondiam o rosto, era desprezado, e no fizeram dele caso algum".
Meu amigo, por que te escandalizas? Por que te afastas? "Bemaventurado aquele para quem eu no seja uma pedra de tropeo",
disse Jesus.
Assim ser sempre a nossa Cana, a terra da nossa salvao. Mas
no deves desejar que seja diferente. No a terra que deve ser
transformada, mas s tu mesmo. Se receberdes novos olhos, achars
que esta terra, aparentemente estril, cheia de riqueza, glria e
maravilhas. - Ou talvez queiras ficar na terra gorda mundana do Egito
ou na Mesopotmia aflitiva dos teus pecados? Nenhuma terra de
Gsen e nenhuma Babilnia - ainda que tenha ricas colheitas de
gros - te far feliz, at que a tua situao com Deus seja aclarada.
Levanta-te e deixa a terra baixa do pecado e da incredulidade e
caminha s montanhas, onde um cu mais claro se levantar sobre a
tua vida e encher os teus pulmes com um ar puro.
Sempre encontrars a salvao com aparncia pobre. Se a
comparares com muitas outras coisas, talvez aches que preferes
morar nas campinas da Mesopotmia a te mudares para as
montanhas da Judia; sim, talvez prefiras os campos dos filisteus s
montanhas de Hebrom e Jerusalm. Assim pensa sempre a
incredulidade. E isso porque ele sempre v somente o que est
vista. Interessa-se sempre pelas regies mais baixas da vida.
A aparncia de esterilidade pertence s montanhas. Mas l em
cima espera-te o milagre da transformao.
"Os judeus pedem sinal e os gregos sabedoria."

A incredulidade raciocina assim: "Como estril a vida dos


crentes, em comparao com os que vivem no mundo! Olha no
incrdulo e vers como a sua vida sempre melhor que a vida do que
teme a Deus!", assim diz a incredulidade. Mas uma opinio somente
superficial.
Pessoas de vista curta fazem assim os seus prognsticos. Acham
que os incrdulos vivem sem aflies, e possuem uma vida material
satisfatria, com riqueza e bnos terrenais.
Isto tambm possua o homem rico citado por Jesus, que vivia ao
lado do pobre Lzaro. To grande como a diferena que havia entre os
dois na terra (to grande, no; muito maior), foi a diferena depois da
morte, mas ao revs. Ali Lzaro foi consolado, alento que foi negado
ao rico, porque havia recebido o seu bem aqui na terra sem querer
saber de Deus.
uma grande felicidade e riqueza a nossa f em Deus, a nossa
salvao; isso vale mais que tudo, embora sejamos pobres e afligidos.
Seria um grande erro algum, diante de um crente pobre e doente,
falar das suas necessidades materiais e do seu sofrimento fsico, e
dizer: "Assim ser salvo". Isso seria esconder ao que sofre a
realidade, pois o salvo experimenta as bnos do mundo celestial j
nesta vida, por causa da esperana que tem da vida futura. Mas a
incredulidade olha demais no que s pela vista.
Diante da sabedoria humana, o cristianismo sempre tem sido algo
baixo, desprezado e humilde. O seu princpio foi entre gente pobre na
Galilia; o seu fundador foi um carpinteiro de Nazar e os seus mais
chegados colaboradores foram pessoas do povo, sem letras, simples
e pescadores.
Jesus mesmo foi morto por morte de cruz, como se mata um
criminoso.
"Os judeus pedem sinal e os gregos buscam sabedoria", disse
Paulo, e continuou: "Mas ns pregamos a Cristo crucificado, que
escndalo para os judeus e loucura para os gregos, mas para os que
so chamados, tanto judeus como gregos, lhes pregamos a Cristo,
poder de Deus, e sabedoria de Deus. Porque a loucura de Deus mais
sbia do que os homens, e a fraqueza de Deus mais forte do que os
homens".
Assim a regio montanhosa - a terra da nossa salvao.
realmente difcil para uma pessoa incrdula, mundana e de vida
cmoda, abdicar de sua posio abastada, onde tantos bens

materiais esto ao seu alcance, para subir as "ladeiras da montanha",


onde h tantas lutas e tantas dificuldades - para no dizer
impossibilidades.
Para galgares, amigo, a montanha da salvao, necessitas de um
firme desejo; tens de querer. Este milagre pode acontecer no teu
corao, pois mesmo um milagre. E Deus faz a sua parte nesta
obra, mas s faz por meio da sua graa. O Esprito Santo te busca e te
desperta, mas s tu mesmo que tens de tomar a resoluo. E algo
dentro de ti dir: "Sim". Ento levanta-te e comea a caminhar para a
regio montanhosa.
"...o Senhor ser comigo..."
Foi justamente a regio montanhosa que deu tanto medo a dez
dos espias. "Impossvel de conquistar" - pensaram. No somente a
terra ajudava os seus defensores, mas havia ali cidades bem
defendidas, e o povo era descendente de gigantes.
O que ataca encontra sempre tremendas dificuldades na
montanha. Ali est o seu inimigo, sempre numa posio favorvel. Ali
geralmente os defensores conseguem - ainda que sejam poucos destruir os atacantes. A razo por que os bores na frica do Sul
ganharam tantas vitrias contra os ingleses e tanto tempo puderam
resistir, foi a ajuda que tinham da regio montanhosa onde viviam.
Tambm Israel sabia que no era fcil conquistar um pas cheio de
montanhas selvagens, onde cada altura era uma fortaleza natural,
uma proteo para os defensores, que dali investiam em ataques
contnuos, oferecendo srios perigos queles que desejavam conquist-los.
Mas foi justamente esta regio de montanhas que Calebe pediu.
Queria-a como herana, como havia dito Jeov. As dificuldades da
conquista no o amedrontaram. Ele era um homem de f.
Era diferente do povo que havia murmurado na sua incredulidade.
Eles temeram por causa das palavras dos espias sobre as grandes
montanhas, as grandes fortalezas, e os terrveis gigantes!
Ali estava, entre outras, a cidade de Hebrom, que antigamente se
chamava Quiriate-Arba. Anaque foi o gigante maior entre os
anaquins, foi o gigante dos gigantes; ele dominava nesse lugar. Mas
isto no desvaneceu a f de Calebe. Por isto a Bblia diz: "Portanto
Hebrom foi de Calebe, filho de Jefon, o quenezeu, porquanto
perseverara em seguir ao Senhor Deus de Israel" (Js 14.14).

Se somos realmente salvos por Deus, teremos os nossos olhos


abertos para os imensos valores que esto detrs daquilo que parece
insignificante, pobre e humilde: teremos desejo de conquistar o impossvel, o inconquistvel e, sem temor, atacaremos os gigantes nas
montanhas.
Podes estar certo, leitor, de que o crente nunca to feliz como
quando vence a si mesmo e conquista as montanhas. Muitos crentes
querem ir pelo caminho da f e servir a Deus, mas no onde lhes
parece difcil. No querem herdar os montes. Querem algo que seja
melhor que os penhascos. Querem os campos abertos e
maravilhosos, onde se lhes oferecem os frutos da terra sem
dificuldades. Olham para as coisas visveis e temem a luta.
Talvez, irmo, desejarias ter outro dom, diferente daquele que
tens. Desejarias ter, por exemplo, o dom de pregar a Palavra de Deus
para as multides. Mas talvez Deus no te tenha designado para
pregar. Pode ser que Ele tenha outra misso para ti. Se te colocou
numa oficina, entre companheiros incrdulos, ento da sua vontade
que vivas uma vida santa, em temor, onde ests. A deves testificar
cada vez que tenhas oportunidade. a vontade de Deus para todos
ns que lhe sejamos fiis no cotidiano, que testifiquemos diante das
pessoas com quem trabalhamos, ou encontramos e nos relacionamos.
- Achas que isto no parece muita coisa? to simples, to
insignificante, no !? parecido com a esterilidade das montanhas e
dos desertos? Lembra-te que justamente este monte que Deus quer
que tu conquistes.
Ou talvez Deus te tenha chamado para uma misso toda especial
e fora do comum, algo que para ti parece muito difcil, e temes diante
disto, querendo escapar. Deixa-me dizer-te: se s um Calebe, uma
alma que cr em Jesus de maneira certa, ento aceita generosamente
a herana estril da montanha, que Deus te deu.
Um irmo havia arrendado uma fazenda no Sul da Sucia. Quando
chegou ali, o campo estava em pleno abandono. E a maior parte era
de areia pura. Tinha arrendado o campo de uma pessoa no- crente.
Mas recebeu isso como uma misso dada por Deus. Necessitava de
auxiliares, pois costumava servir ao Senhor recebendo e hospedando
os seus servos. Prometeu a Deus que, se a fazenda florescesse,
serviria obra de Deus com os rendimentos. Assim orava muito e
trabalhava bastante. E no foi sem resultado. Juntando a bno de
Deus ao seu trabalho, pde fazer as terras produzirem frutos em
abundncia, mas algo muito interessante aconteceu num vero,

quando a seca quase matou tudo. Um dia lutou com Deus em orao
por mais de duas horas. E veio a chuva! Ele ento telefonou para as
fazendas, vizinhas e perguntou se tinham tido chuva, pois havia visto
nuvens para aqueles lados. No, havia chovido somente sobre a sua
fazenda! Ele tinha transformado uma terra estril numa fazenda com
bons resultados e colheitas. Com grande triunfo, ele falava depois das
suas grandes colheitas.
Aquele homem seguiu as pisadas de Calebe. No teve medo de
tomar terras que outros no queriam, terras que ofereciam
dificuldades fora do comum, e onde, naturalmente, no havia
esperanas. Mas ele recebeu-as de bom grado como vindas de Deus.
E fez isto pelo Senhor. - Podemo-nos admirar de que Deus depois o
ajudou? - No, de modo algum. Pela obedincia dele, a ajuda divina
era certa. esta classe de gente que a obra do Senhor necessita. So
estes que realizam grandes coisas.
Irmo, quando olhas os campos espirituais que Deus te tem
mostrado, talvez digas: - "Estou orando e semeando a semente
preciosa, mas como semear sobre pedras. Tenho orado a Deus, mas
tudo fica cada vez mais difcil". Embora tudo se apresente difcil, se
Deus te prometeu as montanhas, usa-as e d graas a Ele, e a vitria
vir.
Parece que contra a natureza semear sobre pedras ou montes,
mas se Deus mandou devemos semear.
"...como o Senhor disse"
Calebe era cheio de f e tinha certeza da vitria. At a idade de
oitenta e cinco anos no permitiu que nada enfraquecesse a fora da
sua f. Mas mesmo assim havia muitas circunstncias que poderiam
desanim-lo. Pensemos nos seus dez companheiros quando da
jornada de espiar a terra. Pensemos no povo que murmurava e que
por causa disto teve de seguir caminhando no deserto por quarenta
anos. E nenhum dos murmuradores entrou na terra prometida. Apesar
de tudo isso, Calebe permaneceu fiel.
Devemos ter coragem de estar ao lado do Senhor, mesmo que
estejamos ss. Temos de crer, quando outros duvidam. fcil crer
quando todos crem, mas, quando todos desvanecem na f, , mais
que nunca, necessrio confiar em Deus para permanecermos fiis.
Quando Spurgeon ia edificar o seu Tabernculo Metropolitano, em
Chicago, muitos achavam que ele confiava demais em Deus. Os
diconos julgaram que o grande projeto de construo passava dos

limites. Tudo poderia terminar num grande escndalo para o reino de


Deus, se cometessem um erro.
Foi escolhida uma comisso de doze homens para estudar o
assunto. E todos votaram contra o projeto de Spurgeon. No tinham
coragem de apoi-lo. Tratava-se de grandes somas de dinheiro e era
uma prova muito forte para a sua f. Quando a comisso se reuniu
para a resoluo definitiva, Spurgeon pediu que todos que no tivessem f sassem por uma porta lateral. Todos saram, menos Spurgeon,
que se ps de joelhos e comeou a clamar a Deus por ajuda. E o
Senhor ajudou. Desde aquele momento tudo se resolveu
favoravelmente. E, depois de algum tempo, o Tabernculo
Metropolitano era uma realidade.
Se queremos crer em Deus, devemos ter em conta que no
teremos muitos junto conosco. Se tivessem feito uma eleio em Israel e o presidente pedisse que os dois lados se pronunciassem - os
que queriam a conquista de Cana e os que estavam contra ela ento as duas vozes destes dois homens sozinhos (Josu e Calebe)
no teriam sido ouvidas no tremendo barulho de todos que estariam
gritando contra.
Foi verdadeiramente um sofrimento para estes dois homens de f
durante quarenta anos terem de acompanhar aquela multido de
incrdulos pelo deserto! Israel tinha penetrado tanto na
incredulidade, que Deus no podia fazer milagres entre eles como
antes. Havia feito milagres junto ao mar Vermelho, junto fonte em
Mara, no Sinai. Mas, depois de haverem espiado a terra de Cana e
murmurado, no se menciona nem um milagre, at que o povo de
Israel, quarenta anos mais tarde, outra vez se encontrou nas
fronteiras de Cana, na parte Sul. E quando Deus quis usar o seu
servo Moiss para mais um milagre, revela-se que ele no era mais o
mesmo homem de f como antes. Em vez de falar rocha - como
Deus tinha ordenado - feriu a rocha. O castigo foi que esses
incrdulos, que fizeram Moiss pecar, nunca puderam entrar na terra
de Cana.
Calebe e Josu tinham resolvido confiar em Deus, custasse o que
custasse. Eles so uma prova de que possvel sair do Egito, passar
pelo deserto - vencendo todas as tentaes e provas - e finalmente
entrar na Terra prometida. Em todos os tempos, Deus tem tido
homens que tm confiado na sua Palavra e nas suas promessas.
Tambm no nosso tempo, que se caracteriza por incredulidade,
dvidas e falsas doutrinas, Deus tem as suas testemunhas. Ningum

poder dizer que impossvel viver uma vida de f em tempos


escuros e agitados como agora. Deus tem sempre levantado um Josu
aqui, um Calebe ali, que mostram que as promessas de Deus ainda
permanecem, embora sejam poucos os que crem.
Os incrdulos estaro sem excusas naquele dia. Os que no
aproveitaram as promessas no podero dizer que viviam num tempo
muito difcil, no qual era impossvel receber tudo quanto havia sido
prometido. No tero de reconhecer que, juntamente com eles e sob
as mesmas circunstncias, viveram verdadeiros crentes em Deus, os
quais receberam o que lhes havia sido prometido.
Calebe tornou-se, por meio da sua f, e por sua fidelidade, um
juzo sobre aquela descendncia que havia deixado o Egito, mas que,
por causa da sua desobedincia, teve de morrer no deserto. E mesmo
nas condies que estavam, notemos: todos podiam ter entrado em
Cana, se houvessem tido f para se arrependerem.
"O justo viver da f!"
A vida de f com Deus a vida mais sadia que podemos viver.
Significa tanto sade fsica, como espiritual. Em tempos passados
houve a suposio errada - e ainda permanece de alguma maneira de que o cristianismo bblico, e mais que tudo, a f no batismo com o
Esprito Santo e nos dons espirituais, tudo isso seria perigoso para a
mente do crente. Mas no assim. A f viva em Deus sempre tem
sido importante para a sade mental e fsica. Onde entra a salvao,
a vem tambm sade e harmonia.
Os que creram em Deus tm sido as pessoas mais sbias. Um
exemplo Daniel, o fiel homem de orao, que, por causa do seu
carter e sabedoria, foi elevado posio de ministro, no poderoso
reino da Babilnia. Jos tambm era um homem piedoso e teve
sabedoria suficiente para cuidar da economia do Egito durante um
tempo excepcionalmente crtico. Tampouco houve nenhum erro
cometido por Calebe. Ele, como tambm Josu, tinham recebido e
usado a sabedoria que Deus lhe dera, pois, de outra forma, no
teriam podido ser dirigentes.
"Eu sou o Senhor que te sara" (x 15.26) - foi uma promessa
gloriosa. Certamente que Calebe experimentou muitas vezes a
interveno especial de Deus como resultado da sua f, pois at a
idade de oitenta e cinco anos ainda tinha a mesma fora e sade
fsica, como quando era de quarenta e cinco anos. Deus cumpriu a
sua promessa. Guardou-o para que ele pudesse entrar na Terra.

Os mais velhos, os que haviam sado do Egito e murmuraram,


morreram no deserto, e, finalmente, restaram desses antigos
somente Josu e Calebe. Simbolicamente, Israel era como um bosque
incendiado. Quase tudo havia sido queimado, restando somente duas
rvores no meio da cinza negra. Quando, depois, as novas rvores
cresceram, esses dois se levantaram entre os jovens e contavam-lhes
como Deus havia prometido dar-lhes a terra de Cana; assim eles
geravam f a todo o Israel. E depois, quando os murmuradores j
haviam morrido, Josu e Calebe, juntamente com os jovens que
creram, entraram na terra prometida.
Um sal, uma luz, uma fora que resguarda. Assim a f. Esta f,
que sobreviveu naqueles que permaneceram fiis e guardou Israel
das pestes e da morte no deserto. A nova descendncia entrou na terra. Isto tambm foi uma conquista. Calebe ajudou a reconquistar
Israel para Deus. Foi uma misso e uma obra que nunca poderia ter
sido feita por fora humana, mas foi feita por Deus, por intermdio de
suas leais testemunhas.
Se, no dia da murmurao, algum tivesse dito a Calebe que ele e
o seu companheiro de lutas, Josu, iriam concluir esta obra, ele no
acreditaria e rejeitaria este pensamento como produto de orgulho e
soberba.
No entanto, no foram os homens de f em si que fizeram os
milagres - o que era impossvel -, mas foi a graa de Deus por meio
da f. Pois para Deus nada impossvel.
Meu amigo, olha para Calebe! Aprende dele! Assemelha-te a ele!
Calebe foi o homem que pde plantar de novo a f na vida de um
novo Israel e, juntamente com esta descendncia crente, entrar na
Terra Prometida. Calebe foi o homem que conquistou a regio das
montanhas, que conquistou o inconquistvel, que fez o impossvel.
Que Deus nos d desta f que no conta com as impossibilidades!

5
Um exemplo de f
"... todas as geraes me chamaro bem- aventurada" (Lucas 1.48 b)
Encontramos muitas personalidades na histria bblica. E todas nos
foram reveladas para a nossa instruo, a fim de que aprendamos
algo sobre como nos salvar. Pois na Bblia se l: "Tudo est escrito
para a nossa salvao".
No existem nenhumas verdades que ns, to depressa e to
profundamente, recebemos no corao como aquelas que nos so
contadas por meio de figuras vivas. Nos ltimos tempos usa-se nas
escolas material didtico prprio, para as crianas poderem melhor
guardar na memria o que vem e ouvem. Deus sempre, da mesma
maneira que nos deu a sua verdade em palavras, deu-nos tambm
essa verdade em figuras. Por isto temos na Bblia as histrias de
muitas pessoas santas, pintadas aos nossos olhos. Deus quer que as
estudemos, no somente como passatempo, mas tambm para que
aprendamos dos seus exemplos. Uma das mais admirveis personagens que encontramos nas Escrituras Sagradas, Maria, a me
de Jesus. No que creamos, como os catlicos, que ela tenha uma
misso salvadora para a humanidade. No, mas temos de reconhecer
que ela uma ilustrao perfeita, de absoluta pureza humana, no seu
carter, na sua vida e nas suas obras.
Existe algo na vida de Maria, que tem sido a grande pedra de
tropeo para os incrdulos em todos os tempos e que seguir sendo
enquanto o Evangelho for pregado: o fato de se ter ela tornado a
me de Jesus. A dificuldade geral que se apresenta em relao a este
fato, que to puro, santo e sublime, prova somente a decadncia
profunda e o grande pecado da humanidade.
muito interessante que os escritores evanglicos mencionem
este fato de uma maneira to simples como qualquer outro
acontecimento. Naturalmente, est apresentado com profundo
respeito, mas tambm de uma maneira singela e clara.
A pedra de tropeo para o mundo que Cristo - segundo a
confisso apostlica - foi "gerado do Esprito Santo e dado luz pela

virgem Maria". esta rocha da f crist que a incredulidade sempre


est atacando. As ondas de descrena se tm atirado contra ela. Mas
enquanto o cristianismo existir na terra, esta verdade ser um dos
fundamentos bsicos para a f crist. uma base, e como base
permanecer.
Se no aceitamos a verdade do nascimento sobrenatural de Jesus,
que h ento com Cristo e a sua obra? Se Ele foi um homem comum,
ento no existe base na sua obra de redeno. verdade que os que
no crem na divindade de Cristo dizem que Ele foi o mais puro e
sublime homem que jamais viveu sobre a terra; que foi a flor e o
ponto culminante de todo o desenvolvimento humano. E verdade
que Ele foi a pessoa mais maravilhosa que jamais viveu na terra. Mas como pde Ele ser isto? Para esta pergunta s existe uma resposta aceitvel - a que a Bblia d.
Alegam que no podem crer como diz a Bblia. - " inacreditvel",
afirmam. Mas no, no impossvel quando cremos, embora no
possa ser explicado.
- Quanto, na realidade, compreendemos de todas as coisas
misteriosas, maravilhosas e incompreensveis de que o mundo est
cheio?! Podemos compreender a vida? Entendemos a nossa prpria
existncia? O que realmente entendemos da vida , em verdade, uma
parte nfima, algo que se move superficialmente sobre a grande
realidade, mas no o seu interior, suas profundezas secretas, sua
essncia.
Como incompreensvel a prpria vida nas suas manifestaes
mais simples! Veja-se o pequeno gro com sua vida maravilhosa. O
qumico pode analisar seus componentes, mas a prpria vida
ningum at agora encontrou. O mistrio da vida tem sido um
problema indecifrvel para a sabedoria humana, apesar de a vida ser
um fato to comum, como o seguinte, que foi apresentado por um
lavrador a um cientista, que, contudo, no pde decifr-lo:
- "O mesmo pasto verde que comem as minhas vacas - disse o
lavrador - em algumas se transforma em cabelo negro, em outras, em
vermelho, e, em outras, em branco. Explicai-mo, se puderdes!" Desta
maneira, a nossa vida , em sua totalidade, um tecido de coisas
incompreensveis. Pensa, leitor, no teu prprio nascimento! Imagina o
mistrio do nascimento de cada pessoa!

Sim, em todos os planos da existncia humana e - em sentido


geral - na existncia de todo o ser vivente, encontramos o milagre, o
inexplicvel - a vida: uma realidade incontestvel.
- Por que seria ento esquisito que a vinda do Filho de Deus como
homem - um nascimento que se acha num plano muito mais elevado
que qualquer outro nascimento - seja tambm mistrio? Mas o
mistrio dos mistrios, e aconteceu justamente como as Escrituras
Sagradas, de uma forma muito simples, clara e sublime, apresentam.
- Sim, por que seria to impossvel isto? Se alguma vez tivramos o
direito de esperar um fato to sobrenatural, tinha de ser em relao
com o nascimento de Jesus, o prometido Messias!
"...dars d luz um filho..."
Devemos olhar estas coisas do ponto de vista da f. Se temos
experimentado a salvao e os nossos olhos foram abertos para o
mundo espiritual e as suas realidades - com todos os milagres e
mistrios que encontramos e o maior de todos a redeno do
homem por Deus -, ento no teremos nenhuma dificuldade em
aceitar a doutrina da Bblia referente a como o Filho de Deus se
tornou homem.
A humanidade se havia afundado no pecado! Como seria salva?
Para o homem era impossvel ver-se livre no pecado, pois o pecado se
tinha unido com a sua natureza; para Deus era impossvel suportar o
pecado, pois a sua justia condenava o pecado. Mas o amor de Deus,
em conjunto com a sua santidade, encontrou a soluo: "Deus
mesmo, na pessoa do seu Filho, se fez homem".
"Porquanto o que era impossvel para a lei" - justificar o pecador e
fazer o homem agradvel diante de Deus - "isto fez Deus, enviando o
seu Filho em semelhana da carne do pecado, e pelo pecado
condenou o pecado na carne" (verso sueca).
Jesus, o verdadeiro homem nascido de mulher, membro da
humanidade, mas tambm divino, tal qual Deus, foi gerado pelo
Esprito Santo, e o Filho Unignito do Santo e do Justo - eis um
mistrio singular, entre muitos outros mistrios que existem. Se Jesus
no fosse gerado pelo Esprito Santo, seria um homem igual aos
demais homens. Ento no poderia cumprir a sua misso como o puro
Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Mas agora Ele veio
sem pecado e permaneceu assim durante toda a sua vida no mundo.
Por todo o caminho at o Glgota permaneceu imaculado de toda a
injustia.

Por esta razo pde ser o nosso substituto, tomar a nossa culpa e
o nosso castigo sobre si, para que tivssemos paz: "Ele foi feito
pecado, para que ns fssemos feitos justia de Deus".
Para a f, o nascimento sobrenatural de Jesus um fato
verdadeiro.
Algum disse que os fatos consumados so para serem aceitos e
no discutidos. Mas discutir justamente o que o duvidoso faz. E
quantos pensadores deste mundo se tm preocupado com este
assunto do nascimento sobrenatural de Jesus e da sua divindade!?
Uma vez, eu mesmo quase vacilei na f neste assunto. Era jovem,
evangelista e pregador do Evangelho. Ento comecei a ler literatura
teolgica incrdula, da qual eu me devia haver cuidado. Eu no
estava to acostumado com as Escrituras para ver a instabilidade das
opinies do ilustre escritor sobre assuntos bblicos. O livro que quase
me fez descrer foi "A doutrina da Bblia sobre Cristo" por Viktor
Rydberg. Esse livro inclui muito mais doutrina de Rydberg que da
Bblia, pois, enquanto a Bblia ensina que Cristo o Filho de Deus,
Rydberg trata, inutilmente, de provar que Ele era somente humano.
Essa obra, que li como principiante ignorante nas Escrituras, foi
suficiente para sacudir-me a f. Afundei-me numas trevas que jamais
desejo que outros experimentem. Assim passou um tempo. Eu
desejava crer, mas as dificuldades eram sobre- humanas. Essa aflio
foi at o ponto de eu achar que teria de "atirar ao mar" toda a minha
f na Bblia e deixar de ser crente.
Por sorte, e pela graa de Deus, pude vencer essa crise. Tive um
encontro pessoal com Cristo, que me livrou dessas dvidas e me
levou de novo a crer. Por meio de um estudo mais profundo da Bblia,
verifiquei que os argumentos de Rydberg eram muito superficiais e
no positivos. Na sua grande bondade, o Senhor me livrou dessa
tremenda catstrofe que teria sucedido, se eu fosse dominado por
aquelas dvidas. Eu louvo a Deus porque, depois disso, tenho podido
testificar a todos os que tm tido as mesmas dificuldades a enfrentar.
Posso testificar que h possibilidade de venc-las. Se somos sinceros
e de todo o corao buscamos a Deus, lendo a nossa Bblia sob a
direo divina e crendo nela segundo a luz que Deus nos d, Ele nos
guiar pelo caminho certo.
Foi um momento glorioso esse quando pude outra vez crer que
Cristo aquele do qual testifica a Bblia! O nascimento sobrenatural

de Cristo no uma pedra de tropeo para quem quer deixar o seu


pecado, tomar a cruz e segui-lo.
Leitor, podes ler no Antigo Testamento todas as profecias sobre
aquele que viria, e, se leres de uma maneira certa, achars que todas
estas profecias prevem que Cristo, o Messias, seria algo mais que
um homem.
Ningum, que no esprito certo esperava o Messias, se
escandalizou de Jesus quando Ele veio. A f, que havia naquelas
almas humildes que esperavam a consolao de Israel, esteve de
pleno acordo com a posio e as declaraes que Jesus fez sobre si
mesmo.
Maria, a me de Jesus - que exemplo de f!
"Salve agraciada!"
Ela recebeu um dia uma mensagem, que poucos teriam condies
de receber. Foi a mensagem do prximo nascimento do Messias.
Maria pertencia queles justos, que num esprito humilde de f, esperavam o Messias. Outros o esperavam de maneira diferente - com
esperana poltica exterior, com pensamentos sobre um reino neste
mundo, com sonhos grandes e importantes, no qual reino eles teriam
a sua parte. Mas Maria no esperava assim: ela esperava em Deus,
na sua manifestao de justia e graa. Ela era humilde em si mesma. "Salve agraciada!", saudou o anjo, "O Senhor contigo", e
continuou: "Maria, no temas, porque achaste graa diante de Deus.
E eis que concebers e dars luz um filho, e por-lhe-s o nome de
Jesus. Este ser grande, e ser chamado filho do Altssimo; e o Senhor
Deus lhe dar o trono de Davi, seu pai. E reinar eternamente na casa
de Jac, e o seu reinado no ter fim".
O pensamento de Maria perturbou-se. Que ela seria me do
prometido rei, Messias, isto ela podia compreender! Sentia-se por
demais humilde para to alta honra. Algo semelhante nunca tinha
subido ao seu corao, mas um anjo de Deus o afirmou. E quando ela
se assustou pela extraordinria mensagem, no foi por incredulidade,
mas por causa da sua grande humildade. "O Senhor contigo..." Isto
significou que o milagre j tinha comeado. Como resposta da sua
simples, pura e humilde afirmao, o anjo acrescentou:
"Descer sobre ti o Esprito Santo, e a virtude do Altssimo te
cobrir com a sua sombra; pelo que tambm o Santo, que de ti h de
nascer, ser chamado Filho de Deus. E eis que tambm Isabel, tua
prima, concebeu um filho em sua velhice, e este o sexto ms para

aquela que era chamada estril. Porque para Deus nada impossvel".
Que belos e confortantes so estes momentos! Maria recebe por f
a Palavra do Senhor! e responde submissa: "Eis aqui a serva do
Senhor: cumpra-se em mim segundo a sua Palavra".
Podemos v-la, depois de alguns dias, visitando a sua prima Isabel,
numa cidade de Jud, nas montanhas. Maria tinha guardado bem no
seu corao as palavras recebidas de Deus por intermdio do anjo. A
sua natureza era de meditar, de estudar tudo o que vinha no seu
caminho. Ela mostrou isso depois em vrias oportunidades. Quando
Jesus havia nascido em Belm e tinha sido posto na manjedoura e os
pastores tinham vindo contando da revelao e cntico dos anjos
aquela noite, est escrito que "Maria guardava todas estas coisas,
conferindo-as em seu corao." Um outro acontecimento em relao
com a juventude de Jesus deu-lhe muito que pensar. Foi quando Ele,
aos doze anos de idade, visitou Jerusalm e ficou entre os doutores da
Lei, escutando-os e os interrogando:
- "Por que que me procurveis?" - disse Jesus aos seus pais
aflitos - "No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai?"
Foi um acontecimento, uma situao e uma resposta que Maria nunca
esqueceu. Est escrito que "sua me guardava no seu corao todas
estas coisas".
Maria no pde deixar de ir apressuradamente sua prima, da
qual o anjo havia falado. Tinha muita coisa que contar para a piedosa
Isabel, e, juntas, deviam louvar e agradecer a Deus. Que encontro
glorioso no foi este dessas mulheres agraciadas - a futura me de
Joo Batista e Maria, que devia dar luz o Filho de Deus!
Lemos que quando Maria entrou na casa de Zacarias, e Isabel
ouviu a sua saudao, "a criancinha saltou no seu ventre, e Isabel foi
cheia do Esprito Santo"; "e exclamou com grande voz e disse:
Bendita s tu entre as mulheres, e bendito o fruto de teu ventre. E
donde me provm isto a mim, que venha visitar-me a me do meu
Senhor? Pois eis que, ao chegar aos meus ouvidos a voz da tua
saudao, a criancinha saltou de alegria no meu ventre. Bemaventurada a que creu, pois ho de cumprir-se as coisas que da parte
do Senhor lhe foram ditas".
Maria respondeu louvando a Deus altamente: "A minha alma
engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegra em Deus, meu
Salvador. Porque atentou para a baixeza da sua serva; pois eis que

desde agora todas as geraes me chamaro bem- aventurada,


porque me fez grandes coisas o Poderoso, e santo o seu nome".
Foi um louvor de f em Deus, e maravilhoso em todo o seu
contedo. Maria louva a Deus pelos milagres do passado; vislumbra
bnos futuras por Cristo de gerao em gerao, e cheia de
humilde adorao. Assim creu ela, a que foi a me de Jesus!
"A minha alma engrandece ao Senhor"
Os crticos da Bblia dizem: "Deixemos de discutir o assunto da
pessoa de Cristo: crer nisto no tem importncia". Mas isto tem muita
importncia. Se uma pessoa chega ao ponto de afirmar ser sem
importncia o que se cr a respeito disto, ento ela tira o prprio
fundamento angular da f crist salvadora, e quando se tira a base,
caem tambm todas as outras pedras. Necessitamos desse
fundamento que Deus nos deu.
Como sublime a pessoa de Maria! Quando a encontramos nas
pginas da Bblia, ficamos surpreendidos de que uma pessoa to boa,
santa e pura podia viver num tempo to ruim, e entre uma gerao
to perversa. Mas seu exemplo nos mostra que no imprescindvel
que uma pessoa santa seja corrompida por um meio perverso. Uma
linda flor pode crescer no lugar mais inspito sem se deixar
influenciar pela sujeira ao redor. Assim encontramos nas Escrituras
Sagradas almas puras, que cresceram em terras onde havia falta de
f, e homens e mulheres que viveram piedosamente em todos os
tempos - bons e maus.
A primeira coisa que nos impressiona na me de Jesus a sua
pureza. Como uma pessoa comum e pecadora (pois todos pecaram),
ela foi o ser mais puro que possamos imaginar. Foi a sua convivncia
com Deus que a fez to boa e pura como ela era. Sem essa bela e
pura vida, ela no teria condies para cumprir a sua misso na
histria. Se ela tivesse sido indiferente com a sua vida e seu modo de
viver, o Senhor certamente no a teria escolhido e lhe dado o lugar
pelo qual todas as geraes a chamariam de bem-aventurada.
A meretriz Raabe mencionada entre os ascendentes de Cristo,
mas na cadeia genealgica o seu lugar muito distante. Ainda que
ela tenha sido salva, est escrito que se salvou pela f. Mas ela nunca
teria sido suficientemente pura para ser a me do Senhor. Eu creio
que Maria tinha sido preparada o mximo por Deus: "Salve,
agraciada!", foi a saudao do anjo.

Podemos compar-la com Zacarias - ele era justo diante de Deus e


"andando sem repreenso em todos os mandamentos e preceitos do
Senhor". Esta comparao nos mostra qual foi a f de Maria. Tambm
Zacarias recebeu a visita do anjo, mas no estava preparado para
crer como Maria creu. Duvidou das palavras do mensageiro de Deus
que lhe disse que Isabel daria luz um filho na sua velhice, por isto ficou mudo at que a palavra do Senhor se cumpriu. Mas veja: Maria
recebeu a mensagem e creu: "Fez-me grandes coisas o Poderoso" - foi
o seu testemunho.
A humildade que a caracterizava brilha pelas palavras do seu
louvor a Deus. A podemos ver a profunda e perfeita viso espiritual
que tinha dos caminhos do Senhor.
Ela afirma: "Com o seu brao obrou valorosamente: dissipou os
soberbos no pensamento dos seus coraes; deps dos tronos os
poderosos, e elevou os humildes; encheu de bens os famintos, e
despediu vazios os ricos".
Havia poderosos nos seus tronos, e tambm soberbos. Onde esto
agora? Deus os deps e os dissipou. Que Deus faria isto viu Maria em
viso proftica, com aquela claridade que pertence aos limpos de
corao. "Elevou os humildes": Ele elevou a humilde Maria!
Ela era uma daquelas almas tranqilas, que meditava na Palavra
do Senhor. No corria pelas casas conversando, mas estava onde se
louvava a Deus. A sua personalidade era de extraordinrio amor, carinho e ternura. Entendo que ela amava a Jesus como poucas mes
jamais amaram os seus filhos, sim, como ningum. Observamos o seu
amor nas suas palavras, ao encontrar Jesus no templo: "Filho, por que
fizeste assim para conosco? Eis que teu pai e eu ansiosos te
procurvamos!" Certamente entre os parentes de Jesus, Maria foi a
que com mais carinho e amor o ouvia sempre que pregava sobre o
seu Pai Celestial. At na cruz, quando a obra de Cristo se consumou,
ela foi uma das testemunhas mais de perto da sua morte. Estava
junto no dia da Pscoa e ouviu falar da sua ressurreio. Estava entre
os que no dia de Pentecoste receberam o batismo com o Esprito
Santo.
"... meu Salvador"
- Qual foi a relao de Maria com Jesus como o Salvador?
Significaria a sua posio como me de Jesus algum privilgio
especial, que a dispensava de seguir o caminho da salvao, como os
demais? Era ela j salva porque tinha levado o Salvador do mundo

debaixo do seu corao? - No, Maria no foi nenhuma exceo. No


tinha nenhuma posio privilegiada, como afirmam os catlicoromanos. Ela teve de seguir o mesmo caminho de f que os outros
seguiram. O seu caminho foi a sua f nas profecias, nas promessas do
Salvador vindouro, e, pela f nele, experimentou, como os outros
santos do Antigo Pacto, o milagre da salvao. Ela cria no Messias j
antes do nascimento dele, antes da vinda dele ao mundo, antes que o
anjo a tivesse visitado. Ela cria no Redentor de Israel, ela esperava a
consolao de Israel.
Podemos ver isto no seu louvor: "Auxiliou a Israel, seu servo,
recordando-se da sua misericrdia (como falou a nossos pais) para
com Abrao e sua posteridade para sempre".
Compreendeu que o agora havia comeado: era o cumprimento da
promessa. Est escrito que os irmos de Jesus no criam nele, mas
Maria no mencionada nessa ocasio. Se ela tambm no tivesse
crido, teria isso sido dito. Podemos ver que cada vez que ela aparece
nas Escrituras, sempre cr em Jesus. Creu nele quando nasceu em
Belm. Este fato marcou-a de modo maravilhoso e inesquecvel. O
que contaram os pastores e os magos, ela guardou no seu corao.
Talvez, quando ela foi ao templo e o acusou por sua demora ali, foram
os cuidados maternos que prevaleceram. Mas ela cria nele. Quando
Jesus e os discpulos estiveram nas bodas, em Can da Galilia, ela
creu nele e disse aos servos: "Fazei tudo quanto ele vos disser!"
Ela creu. E esta f foi a causa da sua salvao. Pois somos salvos
somente pela f. Por algum outro caminho ningum entra no Cu,
nem Maria, a me de Jesus, ser por isso uma exceo.
Amigo, se tratas de purificar-te por boas obras para entrares no
Cu sem Cristo, ests procurando fazer o impossvel.
Faze como Maria: Cr em Jesus!
Maria creu nele, ainda que a sua f foi provada. Muitas coisas
aconteceram contrariamente ao que ela pensava. Nunca havia
julgado que a vida do seu maravilhoso filho terminasse como
terminou. Nunca pensou que o povo no o aceitaria e que Ele seria
rejeitado e morto. Tudo lhe trouxe grandes dificuldades, mas ela
permaneceu fiel sua f.
E a sua f foi o motivo por que ela teve de sofrer junto com os
outros. Ela teve de sofrer com Jesus, como sofrem todos os que crem
nele. Alm deste sofrimento que comum a todos os discpulos do
Senhor, ela sofreu como me. Quando Ele sofria, ela tambm sofria

junto com Ele, como nenhum outro mortal; quando Ele lutava, ela
tambm lutava. Sobre isto o velho Simeo j tinha profetizado ao ser
Jesus apresentado no templo. Tinha dito para Maria: "E uma espada
traspassar tambm a tua prpria alma". Por Jesus ela recebeu uma
graa excepcional, mas tambm sofreu extraordinariamente por Ele.
A graa superabundante nos prepara para qualquer tipo de
sofrimento. Paulo, por exemplo, recebeu um espinho na carne para
no ensoberbecer-se demais pelas suas revelaes. Foi a mesma
coisa com Maria. Teve de passar por provaes idnticas s
maravilhosas bnos que Deus lhe concedera.
Onde termina uma dificuldade, a comea outra. Por ltimo a
vemos junto cruz como uma das ltimas pessoas que ali
permaneceram. Havia escurido e desespero; havia a dor amarga e a
mais profunda tristeza; mas ela permaneceu ali. Suportou v-lo ser
crucificado. Quando os pregos passaram pelas suas mos e ps, a
alma de Maria foi traspassada pela espada. Suportou ouvir os
escrnios e a zombaria. Como no sofreu o seu corao!
Mas havia outras coisas tambm neste momento. Ela ouviu a
amada voz do Salvador orando pelos que o traspassavam. Ela ouviu a
confisso do ladro penitente e a afirmao doce de Jesus de que Ele
estaria consigo no Paraso. Escutou como o Filho de Deus, j
morimbundo, mostrou seus cuidados por ela, determinando que o
discpulo a quem Ele amava cuidasse dela. Ela pde ouvir como Ele
proclamava a consumao da sua obra e entregava o seu esprito nas
mos do Pai.
Maria estava no Glgota diante de Jesus. J pensaste o que fez
com que ela ficasse ali? o que lhe deu foras para no fugir como os
outros? o que lhe deu foras para suportar, sofrer, padecer? para
chorar sem desesperar, para levar to horrvel carga sem ser
esmagada? para afligir-se at a morte, mas sem morrer? O lugar era o
mais pavoroso possvel - um lugar de crimes e baixezas. Era o poo
de todos os pecados do mundo. E a pessoa maravilhosa que ali
estava crucificada entre dois ladres - era tambm filho de Maria!
Qualquer me se teria voltado e fugido. Mas Maria permaneceu. O
que a segurou ali foi o amor, foi a f, foi Jesus mesmo.
Jesus mesmo... Se podes v-lo, tudo se transformar na tua vida. A
noite da tristeza se alumiar, o fogo da dor se apagar, a aflio do
corao terminar, e a paz de Deus te dar a vitria. possvel que
Maria no compreendesse a razo de tudo isso, mas tinha f. Joo diz:
"Esta a vitria que vence o mundo - a nossa f".

Ela costumava guardar as palavras de Jesus em seu corao.


Possivelmente no havia ningum entre os fiis discpulos que com
tanta fidelidade e cuidado se lembrasse do que Ele tinha dito. Talvez
ela compreendesse melhor que os outros os ensinos dele. Para os
outros era um mistrio que o Messias tinha de sofrer para cumprir a
sua misso. Pressentiu Maria que ali no Glgota - nesta hora escura se cumpria a misso maravilhosa de Jesus, para a qual Ele havia
vindo ao mundo!
"Bem-aventurada a que creu!"
Certamente Maria tambm teve suas dvidas, mas no foi
vencida: ela foi vitoriosa em tudo.
Marcos conta que uma vez, quando Jesus tinha pregado e curado
enfermos, veio a uma casa em Cafarnaum, "e afluiu outra vez a
multido, de tal maneira que nem sequer podiam comer po". Depois
se diz que: quando os seus ouviram isto, saram para o prender;
porque, diziam:"Est fora de si". No creio que tenha sido Maria que
promoveu essas palavras, mas possvel que tenha sido influenciada
pelo meio. Ela estava junto com aqueles que queriam "prend-lo!"
Depois se menciona que a sua me e seus irmos ficaram fora de
casa onde Ele estava, e "mandaram cham-lo".
Nem as experincias extraordinrias da graa de Deus nos livram
das tentaes diablicas. Satans pode - quando envia as suas setas
envenenadas - fazer com que a pessoa mais santa comece a duvidar
e entrar em trevas de incredulidade. Um exemplo disto Joo Batista.
Ele enviou recado a Jesus, da priso onde estava, perguntando: "s tu
aquele que havia de vir ou esperaremos outro?"
Maria no perdeu a f em Jesus. Quando trevas completas vieram
sobre o Glgota, ela permaneceu junto cruz. Veio a manh da
Pscoa, e Maria estava com o grupo de mulheres que primeiramente
viu o Ressuscitado. Ela estava no monte das Oliveiras, quando Jesus
foi ocultado por uma nuvem ao subir para o Cu, pois Lucas conta
que ela foi uma das pessoas que depois voltaram para Jerusalm,
para o Cenculo. Veio o Pentecoste e ela, como os demais que ali
estavam, foi batizada com o Esprito Santo.
A graa que Maria recebeu foi de tal maneira que ela veio a dar
luz o Salvador do mundo; foi uma graa extraordinria, que lhe d
uma posio especial entre as mulheres. - Mas foi Maria, por isso,
elevada a algo maior e mais alto que um ser humano? - No, ela
permaneceu humana como antes, embora fosse uma mulher pura,

humilde e santificada pela f, mas nada mais foi do que um ser


humano. Mas o seu Filho, o Santo que nasceu, esse sim. Ele que
recebeu o nome de Jesus - Salvador - era mais que homem, ao
mesmo tempo que era humano. Como filho de Maria, foi o homem
mais verdadeiro, real e legtimo, que jamais viveu na terra, mas,
como gerado do Esprito Santo, era santo, sem pecado, e limpo da
contaminao humana. Era o Filho Unignito de Deus; era Deus como
o Pai e o Esprito Santo, mas em forma humana.
H uma coisa muito interessante, que, depois do Pentecoste,
Maria no mais mencionada no Novo Testamento.
Achamos um pensamento maravilhoso aqui. O evangelista parece
que teme mencion-la como me daquele que morreu pelos pecados
do mundo e ressuscitou dos mortos e subiu ao Cu e tomou o seu
lugar outra vez na glria eterna.
Podemos estar certos de que Maria no exigiu nunca uma posio
especial em relao ao Salvador ou a Deus, o Pai. Era uma alma
humilde, que recebeu a salvao pelo sangue de Cristo, derramado
por causa dela e de todos. Ela jubilava pela ressurreio do Senhor;
foi uma das pessoas que foram para a Galilia a encontr-lo, como
Ele tinha dito, e foi uma das testemunhas da sua ascenso. Maria no
era mais jovem: certamente j tinha passado dos cinqenta anos,
mas subiu ao monte com os discpulos e presenciou a ascenso de Jesus. Est escrito que "quando o viram, alguns duvidaram". Mas Maria
no duvidou. Certamente que seus olhos estavam cheios de lgrimas
ao ver subir o Salvador ao Cu.
Quando a multido se reuniu outra vez, ela se juntou queles que
subiram ao Cenculo. E ali dobrou os seus joelhos juntamente com os
outros. Ali orou, at que raiou o dia de Pentecoste. Ela viu tambm
lnguas como que de fogo se repartiram sobre cada um deles. Uma
delas tambm se assentou sobre ela mesma. Ela foi batizada com o
Esprito Santo! Essas experincias de purificao no sangue de Jesus,
do batismo com o Esprito Santo, e de uma salvao completa e
perfeita, so maravilhosas, e servem para todos. Ningum pode dizer
verdadeiramente que no necessita disso tudo.
Olhemos para Maria, a me de Jesus, e aprendamos dela. Ela um
dos mais altos exemplos de f.

6
A f no sobrenatural
"...estendes a tua mo para curar..." (Atos 4.30a)
Muitos cristos tm a opinio, errada, de que o milagre alguma
coisa que o povo e a obra de Deus podem dispensar. Outros opinam
que no acontecem mais milagres no mundo de hoje. Esta posio
tem sem dvida se espalhado por meio do trabalho efetuado para
desfazer a f nos milagres, um trabalho feito no passado e que tambm se realiza hoje e agora. Isto um dos resultados que o engano
do modernismo tem trazido consigo, pois, segundo o seu ensino, o
milagre no existe. Quando os telogos contemporneos pem em

dvida a veracidade e a legitimidade das histrias


acontecimentos maravilhosos e intervenes divinas,
isso aconteceu, apesar de estar escrito, ento no nos
que tais pessoas contradigam as possibilidades de
milagres no nosso tempo e entre os crentes atuais.

bblicas sobre
e negam que
admiramos de
se realizarem

Tenho chegado a conhecer em diversos pases e entre vrias


denominaes este esforo de contradizer o milagre e desfazer a f
dos verdadeiros crentes. Os que defendem esta opinio acham que as
pessoas intelectuais se escandalizam com o Evangelho quando
pregamos a f nos milagres. Esta a situao de grande parte do
cristianismo hodierno!
Na realidade, a opinio deles que hoje no podemos mais
esperar ver milagres. E se alguma vez algo parecido acontece, admiram-se. Lembro-me de uma irm aqui em Estocolmo, que h
muitos anos contou sobre o pastor Boltzius. Ele visitava a sua casa
juntamente com outros, e, quando ceavam, contou uma cura muito
milagrosa. As pessoas se admiraram e a irm disse: " esquisito!"
Mas Boltzius tinha outra opinio, ele disse: "Ser esquisito dizer que
Deus ouve a nossa orao?!" Para ele era uma coisa natural e clara
Deus fazer milagres. Seria esquisito se Deus no os fizesse. (O pastor
Boltzius foi um homem muito usado na Sucia para a operao de
cura divina.) Mas assim : quando acontece algo sobrenatural,
quando Deus faz a obra de milagres, ento h aqueles que acham
que esquisito, como se o Todo- poderoso no estivesse sempre
fazendo milagres. Como se fosse causa de admirao Deus ter a
capacidade de intervir milagrosamente! Mas esta viso, por demais
humana sobre Deus, um sinal de quanto nos temos afastado do
esprito do verdadeiro Cristianismo. Para os crentes do tempo
apostlico, no era nada estranho Deus fazer milagres. - E por que
seria para ns?
Quando Jesus certa vez ensinava sobre a orao e a f nos
milagres, que a condio para toda a resposta de orao, exclamou:
"Quando porm vier o Filho do homem, porventura achar f na
terra?
Olhemos um pouco mais neste texto e nesta palavra de Jesus. A
expresso se encontra na parbola da viva, e do juiz inquo, que o
Mestre apresentou aos discpulos para ensinar-lhes que se deve orar
sempre e nunca desfalecer. A viva da parbola era uma mulher que
havia sofrido injustia por parte do seu adversrio, e o juiz era um
homem corrupto, que no desejava fazer-lhe justia. Mas ele era o
nico a quem a mulher se podia dirigir, pois ele devia julgar o caso,

mas era inquo; significa que no queria a justia. - Mas que fez ela?
Dirigiu-se ao juiz e pediu-lhe: "Ajuda- me! Faz-me justia!" Ela foi, no
s uma ou duas vezes, mas muitas vezes. Constantemente ela o
importunava, at que obteve justia.
Meus irmos, necessitamos ter a viso sobre a orao de que algo
pode acontecer quando oramos. Somente com esta viso poderemos
perseverar na orao, pois Jesus diz: "Pedi, e dar-se-vos-; buscai e
encontrareis; batei, e abrir-se-vos-".
Naturalmente que a orao muito mais do que pedir ou
mendigar. Orao comunho com Deus. escutar tranqilamente o
que Deus quer dizer-nos. adorao. Mas sem diminuir nada disto, o
fato que a orao uma invocao a Deus para receber ajuda em
situaes especiais. O Senhor nos admoesta que devemos fazer- lhe
conhecidas todas as nossas necessidades, por peties e oraes.
Podemos pedir qualquer coisa justa que queremos, e Ele nos promete
dar.
Ele responder at na situao mais desesperadora, quando toda
outra ajuda for impossvel. Com outras palavras: podemos esperar o
extraordinrio, o milagre.
E depois de haver ensinado desta maneira drstica e instrutiva
sobre como devemos orar a Deus de forma perseverante e
incansvel, que Jesus apresenta a pergunta: "Quando porm vier o
Filho do homem, porventura achar f na terra?"
Se meditarmos nesse texto e no que significa, entenderemos ser
impossvel que o tempo atual seja de alguma maneira diferente,
quanto resposta da orao e quanto s maravilhosas intervenes
divinas, do tempo quando Ele proferiu esta palavra. Destarte, temos o
direito de esperar que o tempo dos milagres no tenha passado.
"...quando Ele vier..."
Esta palavra nos faz olhar para a eternidade. E uma declarao
que se refere ao tempo posterior. E muito bem pode ser o nosso
tempo. Como no est o mundo agora mesmo! No necessito
descrever a situao. Mas se a comparamos com a descrio da Bblia
sobre os ltimos tempos, ento entenderemos que talvez j
estejamos neles.
Quisera dirigir esta pergunta a todos ns: Ser que no agora
que necessitamos mais do que nunca desta f nos milagres? No
justamente esta f necessria para que a Igreja cumpra a sua misso

no mundo? O mundo precisa hoje de um cristianismo forte, dinmico


e consciente de sua misso. O que os crentes necessitam provar o
poder que Deus manifestou na vida e na obra dos seus antigos
santos; experimentar que Deus poderoso para fazer o mesmo
hoje.
Tenho visto algo do desastre que est passando sobre a Europa e a
Amrica e que passa por todo o mundo. Talvez no se veja muito
numa viagem rpida, mas mesmo assim as impresses podem ser
profundas e comoventes. Tenho recebido terrveis impresses da
situao infeliz, aflitiva e dolorosa do mundo! E verdade que a atual
conjuntura influi sobre a liberdade para a obra espiritual em muitos
pases. Parece mais e mais que nos aproximamos do tempo quando
em todo o mundo ser difcil e quase impossvel realizar a obra de
Deus. Nesta circunstncia, necessitamos f nos milagres. Precisamos
receber do Altssimo os poderes sobrenaturais que esto nossa
disposio. Os milagres esto a para ns, como sempre estiveram
para o povo de Deus antes de ns.
Leio sobre Daniel, este glorioso heri de f, que viveu num tempo
mais ou menos to difcil e perigoso quanto o nosso. Tinha inimigos
que desejavam a sua morte por temer ele a Deus. Os maiores
homens daquele imprio (o ento mais poderoso da terra) estavam
contra ele. Foi lanado na cova dos lees porque no deixou de
adorar o seu Deus. Mas preferiu isso a ceder. Pois sabia que era muito
mais perigoso deixar de orar ao Senhor que morrer por qualquer
morte. Veja como Deus o ajudou! Veja o milagre que Deus fez!
Ele foi um homem que agradou a Deus. Limpo e sem mancha, fiel
verdade no meio dos idolatras, tinha o seu olhar aberto para a
eternidade. Um homem de orao, tal qual Jesus quer que sejamos.
Perseverou at que veio a resposta da sua orao. Esteve presente
quando outras naes demonstraram o seu poder, e passou por
terrveis perseguies.
- E o tempo apostlico? foi melhor que o nosso? Era mais fcil para
os crentes daquele tempo do que agora? Lembremo-nos de que o
cristianismo surgiu num pas ocupado por uma potncia estrangeira,
e que os seus primeiros adeptos foram pobres, desprezados e
abandonados. No tinham somente a fora de ocupao contra si,
mas tambm o seu prprio povo e seus dirigentes. No tinham muita
liberdade. Mas confiavam em Deus e nos seus milagres.

Est escrito sobre os apstolos que depois de terem feito


maravilhas no nome de Jesus, e curado muitos enfermos, foram
lanados na priso para serem julgados no dia seguinte.
Mas de noite veio o anjo do Senhor e abriu as portas da priso e os
levou liberdade, para que continuassem falando as palavras da vida
ao povo. De manh se reuniram os sacerdotes e o Sindrio e ia comear a interrogao. Mas onde estavam os presos? Os soldados os
buscaram. Todas as portas da priso foram abertas, mas a cela estava
vazia. Por fim veio a mensagem: "Os homens que lanastes na priso
esto agora no templo ensinando ao povo".
No era fcil desfazer-se de tais crentes. Nenhuma autoridade
podia com eles. Somente Deus. E por isto o poder e a autoridade
divina foram revelados por meio deles. Deus falava por meio deles e
guardava as suas vidas. de tais crentes que o mundo necessita
hoje.
Na minha viagem pela Alemanha, passei uma noite em Berlim. Eu
estava num hotel, mas passei uma parte da noite na casa de um
crente e sua famlia. A impresso que eles me deram jamais
esquecerei. Tinham aprendido a viver em submisso estado de alma:
estavam prontos para partir a qualquer momento. Um cristo legtimo
vive sempre assim, sempre est pronto para deixar este mundo; mas
a situao estranha de guerra com a permanente falta de segurana
e o perigo tinham feito com que estes irmos estivessem constantemente familiarizados com o pensamento da morte. As estacas das
tendas da sua vida estavam soltas, para que o desenlace fosse o mais
rpido possvel.
Quando voltei para o hotel, este irmo me acompanhou. No
caminho me disse: - " necessrio que saibas onde o poro de abrigo
est, pois muito possvel que venha um alarme de ataque areo
esta noite. A lua brilha e nessas noites os avies costumam vir! Pe-te
em segurana! Que triste seria se te acontecesse algo esta ltima
noite no estrangeiro, na tua longa e perigosa viagem. Amanh de
noite estars na Sucia outra vez".
Esse irmo me contou tambm como costumava passar as noites
de ataques areos junto com a sua esposa e seus quatro filhos: "Ns
no procuramos mais o nosso poro de segurana", dizia ele, "pois h
muita umidade l e as crianas ficam doentes, e, s vezes, o alarma
continua pela noite. Ns nos sentamos juntinhos todos no nosso
apartamento. Se cair alguma bomba sobre ns, ento vamos todos
juntos e ningum fica para chorar os outros".

Foi dito de uma maneira to simples - sem inquietao - como uma


coisa natural. Suas palavras testificavam de uma f tranqila e
inabalvel em Deus. Assim vivem aqueles que tm o Cu aberto
sobre si, que vivem perto da eternidade.
Que Deus nos ajude, para que as coisas invisveis e os poderes
sobrenaturais sejam mais vivos para ns!
"Eis que estou convosco..."
Para muitos de ns esta uma grande questo: - Como ser com a
obra de Deus num tempo como este? Quem a guardar atravs das
provaes dos ltimos tempos? No necessitamos inquietar-nos pela
obra, pois ela de Deus. Ele mesmo se interessa por ela e a guarda.
H uma grande consolao quando vemos a situao da igreja
apostlica em Jerusalm. Pode-se ler a este respeito no livro de Atos.
Leia-se, por exemplo, sobre a perseguio que comeou com o
apedrejamento de Estvo. Foi uma perseguio muito dura. Podia-se
crer que traria a exterminao total da igreja e o fim de todo o trabalho cristo. Quase toda a igreja foi espalhada pelos quatro ventos e
somente uns poucos discpulos - e os apstolos - permaneceram em
Jerusalm. Todos os outros foram espalhados pela Judia e Samaria.
Mas o resultado foi algo muito interessante e maravilhoso. Est
escrito que "os que andavam dispersos iam por toda a parte
anunciando a palavra".
- No tinha dito o Senhor: "Receberei a virtude do Esprito Santo
que h de vir sobre vs; e ser-me-eis testemunhas tanto em
Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at Os confins da
terra"? Foi isto que agora se fez uma realidade. Tambm outra
promessa do Senhor comeou a cumprir-se. Ele tinha dito: "Eis que
estou convosco todos os dias at o fim dos sculos". Em todos os
lugares onde estes crentes foram, aquele que era o objeto da sua f Jesus - estava com eles. A sua verdade, o seu Esprito, o seu poder
milagroso, tudo estava com eles. O que do ponto de vista humano era
perseguio - com a inteno de exterminar a igreja e destruir os
crentes - era, do ponto de vista de Deus, o cumprimento do incio da
sua obra segundo o seu plano divino.
Ali est Estvo de joelhos com a testa sangrando debaixo da
chuva de pedras que a multido furiosa lanava sobre ele, mas ele
orava pelos seus verdugos dizendo: "Senhor, no lhes imputes este
pecado". Foi uma orao igual quela que o Senhor mesmo orou, ao
ser crucificado. O esprito - o amor - que enchia o corao do mrtir,

era o mesmo que o do Senhor: um fruto do seu sacrifcio, uma parte


da sua obra, um resultado do milagre dos milagres.
Assim Estvo foi apedrejado, o seu sangue foi derramado, a sua
vida ceifada, "mas as testemunhas depuseram os seus vestidos aos
ps de um mancebo chamado Saulo".
Isto foi possivelmente o princpio da salvao deste homem, do
qual o Senhor disse: "Este para mim um vaso escolhido para levar o
meu nome diante dos gentios, dos reis e dos filhos de Israel; e eu lhe
mostrarei quanto deve padecer pelo meu nome".
Meus irmos, o sofrimento sempre tem acompanhado a Igreja. No
devemos inquietar-nos com ele, nem tem-lo. Isto no destri a obra
de Deus, no perturba o seu rebanho. Mas purifica e constri: uma
semente para o Cu. verdade o que Paulo escreveu aos romanos:
"Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos,
nem os principados, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem
a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder separar do
amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor".
Quanto tem significado para a obra de Deus na terra, e para a
Igreja de Jesus Cristo em todos os tempos, que um homem como
Paulo foi salvo e deixou-se usar como um instrumento nas mos de
Deus?! No precisamos afligir-nos pela obra de Deus. Ela leva a
vitria consigo mesma. Nenhuma tempestade poder derrub-la; nenhum sofrimento poder destru-la. O seu futuro certo. H somente
uma coisa de que devemos cuidar-nos; uma coisa s deve inquietarnos: que no devemos ser infiis ao Senhor; que no devemos
ceder na f na sua capacidade de fazer milagres.
Ento nada poder ferir-nos: a obra permanecer e Deus dar o
progresso.
"...que se faam sinais e prodgios..."
No devemos desfalecer na orao da f. Vejo como oravam os
primeiros cristos. Quantas vezes est escrito que estavam juntos em
orao! Em cada situao grave e difcil a orao era a sua fonte de
riqueza, a sua arma.
Podemos v-los aquela vez, quando, depois do milagre com o
paraltico, na Porta Formosa do Templo, Pedro e Joo tinham sido
presos e interrogados pelo Grande Concilio e advertidos a no falarem
nem ensinarem mais do nome de Jesus; vemos como eles, quando
voltaram aos seus, e todos os crentes comearam a orar em conjunto

e a clamar a Deus, quele que "tinha criado os cus e a terra e tudo o


que neles h".
Foi uma orao maravilhosa! Veja-se o seu contedo! o esprito
com que se orou e o resultado que trouxe: "Agora, pois, Senhor",
oraram eles, "olha para as suas ameaas e concede aos teus servos
que falem com toda a ousadia a tua palavra; enquanto estendes a tua
mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome do
teu Filho Jesus". E est escrito que "tendo orado, moveu-se o lugar em
que estavam reunidos, e todos foram cheios do Esprito Santo, e
anunciavam com ousadia a palavra de Deus."
As perseguies que sofreram os crentes do tempo apostlico no
foram por terem eles tomado posio em assuntos polticos, ou por se
imiscurem em coisas que no lhes pertenciam. No, foram aflies
que sofreram por causa da mensagem espiritual e por Jesus mesmo.
Se ns sofrermos, devemos fazer como eles fizeram. A sua proteo
era a orao. A sua opinio normal era esperar a interveno de
Deus.
Meus irmos, devemos sempre estar numa posio em que
possamos orar! Lembremo-nos da viva que uma vez aps outra foi
ao juiz com o seu pedido, suplicando justia. Mas, diferentemente
dela, ns no tratamos com um juiz injusto. - "E Deus no far justia
aos seus escolhidos, que clamam a Ele de dia e de noite, ainda que
tardio para com eles? Digo-vos que depressa lhes far justia". A
mulher no tinha nenhum advogado, ningum que cuidasse do seu
caso. Ningum que pudesse influenciar o jurista. Estava sem justia. A
nica soluo era o pedido, e ela o usou insistentemente.
assim que devemos fazer - como igreja e como crentes.
A obra de Deus uma obra feita pelos homens, mas, como provm
de Deus, uma obra sobrenatural. Os cristos tm em grande parte
abandonado esta posio. Despreza-se muito a parte sobrenatural da
salvao das almas. Faz-se propaganda mais ou menos como um
partido poltico ou como um movimento ecumnico. Mas o mais
maravilhoso de tudo no trabalho espiritual que a obra no
somente um trabalho para Deus, mas uma obra de Deus. Como no
seria pesado, impossvel e sem esperana se o trabalho de
evangelizao fosse somente pelo nosso esforo. Mas graas ao
Eterno, que em todo o sentido a obra de Deus.
Temos visto nos ltimos decnios que o ensino sobre o cristianismo
tem tomado lugar da converso ao cristianismo. Ensina- se aos jovens

que sejam bons membros da igreja crist. (Sim, eles podero ser bons
membros sem jamais experimentarem a passagem da morte para a
vida.) Ensina-se que se pode ganhar algum para a igreja por meio de
trabalho humano. Mas a verdade que isso s possvel, por meio de
uma interveno divina, por um milagre de Deus. Isto no quer dizer
que tem de ser feito em forma extraordinria, causando admirao a
todos, algo que se possa mencionar como um milagre. Mas mesmo
assim um milagre, da mesma forma que tudo de real valor espiritual
um milagre, pois Deus que faz a obra: uma obra do seu Esprito.
Quando a igreja cr em milagres, ento acontecem milagres. A
igreja primitiva creu em milagres. J mencionei as palavras daquela
orao maravilhosa que fez a igreja em Jerusalm, quando Pedro e
Joo haviam regressado no interrogatrio feito pelo Sindrio. Oraram
e pediram que sinais e prodgios fossem feitos no nome santo do seu
filho Jesus. Pois criam nas maravilhas, nas coisas sobrenaturais.
No houve sinal maior quanto salvao de almas na igreja
primitiva que o milagre no caminho de Damasco, a converso na casa
de Judas na Rua chamada Direita, onde Saulo esperava por Ananias, o
discpulo, a quem o Senhor havia falado numa viso. A grandeza
deste extraordinrio acontecimento da converso de Saulo compreendemos ao ler a histria em Atos. Pois Saulo era um homem que
"respirava ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor", e no
tinha ido a Damasco para ser salvo, mas para que, "se encontrasse
alguns daquela seita, quer homens quer mulheres, os conduzisse
presos a Jerusalm". O milagre foi to grande, que at os discpulos
quase no podiam crer. E no somente eles, mas se diz que "todos os
que ouviam isso estavam atnitos". E quando ele veio a Jerusalm e
se aproximou dos discpulos, "todos o temiam, no crendo que fosse
discpulo".
Creio que a igreja havia orado a Deus por Saulo e os outros
perseguidores dos escolhidos do Senhor. Assim era o seu esprito.
Com que f no tinha Estvo, enquanto o seu rosto brilhava como o
rosto de um anjo e via o Cu aberto e Jesus em p, direita do trono
de Deus, orado a Deus pelos seus perseguidores que o matavam com
pedras! - "Senhor, no lhes imputes este pecado! Deus, perdoa-lhes!
Deus, salva-os!"
Quem poderia prever ento que um daqueles que ajudara na
matana de Estvo - um dos assassinos - se converteria f dos
perseguidos, ao cristianismo, a Jesus, e que tambm seria um dos
maiores missionrios na histria do reino de Cristo. Sim, talvez tenha
sido ele o apstolo que teve mais importncia na causa de Deus na

terra depois do Senhor mesmo. Ento, quem poderia saber isto?


Quem poderia prever tal coisa? Somente aquele que o tinha escolhido
e que tinha determinado esta bno que sabia disso. Mas uma
coisa certa sobre a igreja: ela orou. Orou pelos perseguidores, por
aqueles que lhe queriam mal, e que lhe resistiam. Orou com f. Orou
com amor. Orou cheia do Esprito Santo.
Na igreja primitiva havia uma obra baseada inteiramente sobre o
sobrenatural.
O fato de o Senhor haver ressuscitado e o Esprito Santo ter sido
derramado naquela igreja foram coisas sobrenaturais: ali acontecia o
sobrenatural. Na igreja primitiva temos o modelo de como Deus opera
sempre por meios sobrenaturais.
O pensamento de que poderes maravilhosos e divinos esto em
ao quando trabalhamos para o Senhor e ganhamos as almas para
Cristo, tem-me consolado mais do que posso transcrever. Tem sido e
a minha fora na obra e no trabalho de Deus.
Irmos, se estamos com o Senhor, Ele est conosco. Se Deus nos
toma por inteiro e aos nossos recursos naturais, ento Ele no
somente os usa, mas, alm disto, concede todo o seu poder e
recursos sobrenaturais para ajudar-nos, para que possamos ganhar as
almas para Ele. temos a questo da salvao dos nossos familiares
que pesa sobre o nosso corao. Temos vizinhos, amigos e outros
pelos quais oramos. Que maravilhoso que no depende somente de
ns e dos nossos recursos limitados serem eles ganhos para Deus!
Somos tentados a olhar demais para ns mesmos e para o que
podemos realizar, mas junto conosco temos muito mais do que a
nossa prpria fora, temos - se permitirmos que Deus opere - poderes
sobrenaturais, cuja eficcia para a salvao das almas impossvel
compreender.
Os maiores recursos na obra espiritual e no trabalho pessoal de
ganhar almas no so os que mais se vem, os de que temos
conscincia; como por exemplo dons naturais e a eficcia no seu uso
nem a fama ou a autoridade que possamos ter do ponto de vista
humano. Tudo isto so somente faculdades humanas, e no por
meio delas que ganharemos os homens. Alm dessas coisas,
precisamos os poderes do mundo vindouro - a f no sobrenatural,
sem o que nada ser feito.

7
F quando no h esperana
"...tende bom nimo!..." (Atos 27.22a)
Paulo estava em viagem para Roma e foi atingido por uma grande
tempestade. 0 vento chamado euro-aquilo veio com fora sobre
Creta e levou o navio ao alto mar. A viagem parecia terminar com um

desastre. 0 navio era levado sem governo pelo temporal. Os


marinheiros tinham usado todos os meios de salvao, cingindo o navio. Uma parte da carga j tinha sido lanada ao mar, como tambm
os instrumentos de navegao. Lucas menciona que: "No
aparecendo, havia j muitos dias, nem sol nem estrelas, e caindo
sobre ns uma no pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana
de nos salvarmos". O piloto e o mestre de bordo j tinham sido avisados por Paulo. Ele tinha - antes de sarem de Creta - predito que
esta viagem "seria incmoda e com muito dano, no s para o navio
e a carga, mas tambm para as nossas vidas". Muitos j tinham perdido a esperana, de modo que nem comiam mais. Estavam apticos a
tudo: esperavam a morte.
"Ento Paulo se levantou e disse: Fora, na verdade, razovel,
vares, terem-me ouvido a mim e no partir de Creta, e assim
evitariam este incmodo e esta perdio. Mas agora vos admoesto a
que tenhais bom nimo, porque no se perder a vida de nenhum de
vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite um anjo de
Deus, de quem eu sou, e a quem sirvo, esteve comigo dizendo: Paulo,
no temas; importa que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te
deu todos quantos navegam contigo. Portanto, vares, tende bom
nimo: porque creio em Deus, que h de acontecer assim como a
mim me foi dito. contudo necessrio irmos dar numa ilha."
A condio principal para ter f que a tenhamos por ns
mesmos, para crermos em Jesus e sermos salvos. Mas no devemos
nos satisfazer em termos f para ns mesmos, devemos avanar e
adquirir a f por outros, essa que Paulo tinha e que Deus quer que
cada crente tenha.
Em tudo, Paulo estava preparado quanto a si mesmo. Mas ele no
era desses crentes egostas, que encontramos entre os cristos. No
eram os seus prprios problemas e aflies o ponto convergente, ao
redor do qual todo o seu interesse e a sua luta se moviam. Para isto
tudo ele estava preparado. Tinha chegado ao ponto de entregar a
Deus todas as suas necessidades espirituais e materiais, e assim ela
estava livre para pensar tambm nos outros e ajud-los.
A salvao que Paulo havia experimentado era tal que ele
imediatamente se ps em ao para ganhar almas. No princpio de
sua f, quando recuperou a vista, e foi batizado nas guas e com o
Esprito Santo, comeou a trabalhar para Deus entre os judeus em
Damasco. Est escrito que "logo nas sinagogas pregava a Jesus, que
este era o Filho de Deus". Isto foi o princpio daquele labor incansvel,
desinteressado e diligente que Paulo fez pelos outros. Isso encheu a

sua vida desde o momento em que sentiu a convico da sua


salvao. Encontramos passagens a esse respeito no livro de Atos,
nas cartas, e em todos os lugares onde se v este servo de Deus
atuar e pregar.
Um dos testemunhos mais comoventes so as suas palavras aos
presbteros em Mileto: "Vs bem sabeis, desde o primeiro dia em que
entrei na sia, como em todo esse tempo me portei no meio de vs.
Servindo ao Senhor com toda a humildade, e com muitas lgrimas e
tentaes, que pelas ciladas dos judeus me sobrevieram; como nada,
que til seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas
casas, testificando, tanto a judeus como a gregos, a converso a Deus
e f em nosso Senhor Jesus Cristo. E agora, eis que, ligado eu pelo
esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o que l me h de
acontecer. Seno que o Esprito Santo de cidade em cidade me
revela, dizendo que me esperam prises e tribulaes. Mas em nada
tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a
minha carreira, e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar
testemunho da graa de Deus", mas "...me esperam prises e tribulaes..."
Agora ia para Roma, a fim de ser apresentado diante de Csar.
Entre os que estavam a bordo, ele no era o nico que levava
cadeias, pois havia ali tambm muitos outros presos, e eles,
juntamente com Paulo, tinham sido entregues "a um centurio por
nome Jlio, da corte augusta", e eram vigiados por soldados. No barco
havia - juntamente com os marinheiros - duzentas e setenta e seis
pessoas. Todos a bordo teriam perecido, se o preso Paulo no
estivesse com eles e os salvado por meio da f poderosa que possua.
"...porque creio em Deus..."
Quando nos interessamos pelos nossos semelhantes, muito
importante que o faamos no perguntando somente pelos seus bens
espirituais, mas tambm pelos materiais. Um crente verdadeiramente
espiritual olha tanto para a necessidade espiritual como material dos
seus semelhantes.
Se algum tem zelo pelas necessidades espirituais do seu prximo,
mas no entende a necessidade material, ento prova que no tem
uma viso espiritual completa em relao ao seu semelhante, o que
devia ter para ser verdadeiramente uma bno.
Paulo no caiu nesta falta de espiritualidade, de se interessar
somente pela situao espiritual dos seus semelhantes. Ele era to

piedoso, que tambm perguntava pelo estado material deles. Isto


estava claro para ele: se quisesse servir de bno espiritual na
situao atual, tinha de ajud-lo tambm materialmente. E o zelo, o
amor e a f que tinha pelos outros, impeliu-o a atuar como fez.
importante ver o papel deste preso, este homem que debaixo da
vigilncia de soldados era transportado para ser julgado pelo
imperador. maravilhoso esse papel que ele pde desempenhar na
salvao de todos. Quando o piloto, o mestre e toda a tripulao
desesperaram, ele lhes incutiu coragem. No pregou para eles (pelo
menos no com palavras), mas a sua atuao - caracterizada por um
pensamento prtico - foi uma pregao. Veja como ele se apresenta
como dirigente de todos e como todos o acompanham. Por meio da
sua f, que foi, no s pela sua prpria salvao, mas tambm pela
de todos os outros, dava esperana, coragem e confiana a todos a
bordo.
Podemos ver isso principalmente pelas suas palavras e aes no
momento que talvez foi o mais crtico de toda a viagem. Foi o instante
quando, ao ver a costa da ilha de Malta, os marinheiros fizeram um
esforo para fugir do navio, o que foi impedido por Paulo; foi uma
hora, quando o pnico quase tomou conta da situao e todos estavam a perecer, mas este desastre foi evitado pela prudncia de Paulo
que logo admoestou todos a comer algo: " j hoje o dcimo quarto
dia que esperais, e permaneceis sem comer, no havendo provado
nada. Portanto, exorto-vos a que comais alguma coisa, pois para a
vossa sade; porque nem um cabelo cair da cabea de qualquer de
vs". Lucas conta que "havendo dito isto, tomando o po, deu graas
a Deus na presena de todos, e, partindo-o, comeou a comer". Isto
produziu um resultado maravilhoso. Uma parte da f de Paulo foi
comunicada aos outros. "E, tendo todos j bom nimo, puseram-se
tambm a comer".
Da mesma forma como Paulo procedeu nesta tormenta,
unicamente porque era servo de Deus e um homem que havia dado a
sua vida para a salvao de outros, assim tambm acontece conosco
quando queremos servir a Deus, ser uma bno e ganhar almas.
Encontramos provaes muito duras, e srias dificuldades, diante das
quais somos tentados a perder a esperana. Fala-se hoje nas
dificuldades de ganhar almas para Deus. claro que existem. Os
homens se interessam mais pelas coisas materiais e terrenais - so
cheios de incredulidade e desconfiana - e buscam tudo para si e no
as coisas de Deus. Temos ouvido falar durante dezenas de anos desta
falta de interesse e crescente indiferena pelas coisas espirituais e

eternas. Se olharmos para o mundo, parece que tm razo os que


somente vem trevas na situao atual. Pois verdade que nunca
tudo foi to escuro, to desesperador como agora. Ns j temos
vivido tempos escuros, mas nunca experimentamos um tempo como
o atual.
Uma irm inglesa que foi salva aqui na Sucia, voltou depois para
a Inglaterra. Foi durante a ltima guerra mundial; e como sempre
uma viagem em tempo de guerra muito incerta, ela se inquietava, e
tambm sofria pela situao do seu pas, e pelo que iria acontecer.
Mas o que mais a afligia era o ambiente de dio, que esperava
encontrar.
Este dio, que toma conta das naes em guerra, , justamente
como as demais coisas terrveis que trazem a guerra, algo horrvel.
uma tempestade vinda do Inferno.
Paulo e seus companheiros no viam nem sol nem estrelas. Algo
igual podemos dizer da atual situao mundial. H trevas: noite.
Uma noite de indiferena, de aflio, de dio, tem descido sobre a
humanidade. - Aonde esto as estrelas eternas de esperana?
Quando subir o Sol da Justia? So coisas, pelas quais os homens
muito pouco se preocupam. Esto tomados pelo materialismo.
Empenhados na sua luta.
No fcil compreender esta situao. Significa resistncia e
dificuldades nos nossos esforos de ajudar e ganhar os homens para
Deus. Mas temos de nos preparar para esta resistncia. Temos de nos
preparar para a trombeta que vem do Norte, do euro-aquilo.
"No temas!..."
"No temas, Paulo", disse o anjo. - Paulo estaria com medo? Estaria
aflito e inquieto? No de se admirar se foi assim. Estava a caminho
do julgamento por um homem mpio. Era um preso. Estava, como os
outros, numa situao humanamente muito desesperadora. E parecia
que ele e seus companheiros terminariam a vida naquelas ondas
agitadas do mar.
Ele tinha pedido direo de Deus, mas poderia ele agora estar
certo de que estava no caminho de Deus, e no fazendo uma viagem
de "Jonas"? Era fcil crer que havia sado fora da vontade de Deus,
por causa de todas as dificuldades que encontrava. Em Sidom, onde,
de passagem tinha visitado os seus amigos para desfrutar da
bondade deles, haviam orado a Deus por ele. Estejamos certos de

que pediram: "Querido Deus, d a Paulo uma viagem boa e feliz e


guarda-o de todo o mal!"
Mas agora a sua experincia era outra. Parecia que tudo estava
errado e terminaria mal. Esta uma situao que uma igreja, uma
obra de Deus, e um crente em particular, podem provar. Podemos
entrar nesta situao em que a nossa fidelidade ao Senhor, o nosso
zelo pela sua causa e o bem da humanidade nos levam a tais dificuldades, que parecem terminar com todas as nossas oportunidades
de, em continuao, podermos servir de bno. Muitas vezes
estamos na vontade de Deus e dirigidos por Ele, mas mesmo assim
vm sobre ns essas terrveis dificuldades. Em tais situaes, o
Senhor sempre envia consolao e ajuda de uma ou de outra
maneira. Para Paulo veio um anjo... - "No temas, Paulo", foi a sua
mensagem.
Paulo tambm temia pelo fracasso dos seus planos de pregar o
Evangelho em Roma. Desde muito tempo havia planejado uma
viagem de evangelizao. Ele menciona na carta aos Romanos que
muitas vezes tinha sido impedido de visit-los e que durante muitos
anos tinha desejado v-los. O Senhor tinha aprovado os seus planos.
Em Jerusalm, depois que Paulo foi preso, o Filho de Deus se
manifestou dizendo: "No temas, pois como testificaste de mim em
Jerusalm, assim tambm o fars em Roma". A viagem tinha
comeado, e Paulo estava em caminho, mas como preso, vigiado por
soldados.
Agora veio a tempestade... - Ser que iam afogar-se todos? No
poderia ele ver em Roma "os amados de Deus, chamados santos?"
Nunca poderia pregar o Evangelho na capital do mundo?
Outra grande aflio de Paulo era o caso dos seus companheiros
de viagem, essas duzentas e setenta e quatro pessoas, que,
juntamente com ele e Lucas, estavam ameaadas de tambm morrer
afogadas, mas que no tinham Deus, que no eram salvos.
Certamente ele orava diariamente por todos, e sem dvida pregava e
admoestava-os sempre a que cressem no Senhor Jesus.
- Perder-se-iam todos agora? Mas para afugentar essas dvidas, o
anjo falou: "Paulo, no temas; importa que sejas apresentado a Csar,
e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo".
Uma das provaes mais srias que podem acontecer a um crente
receber revelaes espirituais sobre a vontade de Deus em certos
casos, e depois ver que elas no acontecem. Uma vez tinham

segurana e claridade sobre o caminho que Deus queria que


trilhassem. Talvez testificassem diante de outros dizendo: "Assim ,
pois assim disse Deus". Muitos crentes esto neste caminho certo
quando, de repente, tudo se transforma. Sobrevm acontecimentos
que lhe roubam a viso, a fora e a coragem. Agora no sabem o que
fazer. No sabem como alcanar o alvo. E comeam a duvidar sobre
se o que Deus falou vai ou no acontecer. Isto a noite, a noite das
grandes provaes. Muitos ficam to confundidos, que pensam em
abandonar o caminho da f e julgam que jamais alcanaro o que
Deus quer. Se houvessem permanecido quietos por um pouco, tudo
seria clareado e Deus os poderia dirigir ao alvo certo. Mas agora no
chegam l, porque perderam a viso que uma vez tiveram, a
revelao recebida de Deus.
Paulo, da sua parte, permaneceu tranqilo. E assim ganhou a
vitria. Podemos entend-lo pelas suas palavras: "Porque creio em
Deus, que h de acontecer assim como a mim me foi dito". Vivemos
num tempo quando a f provada. E, assim, muitos de ns somos
tambm provados. Ento vm pensamentos como estes: - "Poder
Deus fazer o que cremos? poder Ele conservar-nos ardentes em
Esprito at a vinda de Jesus? possvel que continue o
despertamento? que almas sejam salvas e a obra de Deus
permanea? Ou tudo perecer em tempestades e ondas?" Mas no
temos motivo de ceder a alguma fraqueza. Creiamos em Deus! (Estou
ainda falando sobre a f dos outros.)
Podemos crer por ns mesmos, mas isto no suficiente. A nossa
vida nunca ser to rica como quando podemos ter f pela salvao
de outros. Isto uma vida rica, digo eu. rica em alegria, em
bnos, em recompensas. Mas quase sempre tambm rica em
provas. A razo que muitas dificuldades viro no nosso caminho.
Estamos orando e lutando e aproveitando cada oportunidade para
testificar, mas tudo parece to impossvel. As pessoas no so salvas!
Irmo, tens pedidos de orao que tm estado sobre o teu corao
por dezenas de anos, mas parece que nada aconteceu como resposta
s tuas oraes. Teus filhos no esto salvos, nem salvos esto teus
vizinhos e amigos, ainda que fielmente testificaste para eles. Tens
permanecido crendo e trabalhando a favor deles, mas no os
ganhaste para Cristo. Nessas situaes vem o Tentador com as suas
propostas: "Termina de crer por eles; no adianta!"
Mas no h coisa melhor no mundo que crer em Deus. Isso sempre
d resultado. Cr em Deus quando cada tbua do barco se racha! Cr
em Deus quando a vela cai no mar! Cr em Deus quando a carga tem

de ser lanada ao mar! (Isto tiveram de fazer no barco de Paulo.) Cr


em Deus quando todos os instrumentos de navegao esto perdidos
no mar! Cr em Deus quando cortam os cabos do batei e deixam o
barco ir! (Isto tiveram de fazer os soldados para que os marinheiros
no fugissem.) Cr em Deus quando as amarras de ncora so cortadas! quando se perde a ncora! quando se perde a esperana!
Em todas essas circunstncias, o cristo pode seguir
confiadamente crendo em Deus. No temos nenhum motivo para deixar de confiar no Senhor por causa de algum problema, pois o que Ele
disse, se cumprir. Irmo que ests lutando por outros, no
desanimes! continua a lutar! Cr em Deus!
No se consegue uma f assim, de qualquer maneira. Somente
pelo constante contato com Deus, com o mundo eterno e
sobrenatural. Um anjo veio do Cu numa comisso especial para
Paulo. Veio de noite, quando a situao no era boa.
O Cu tinha visto a aflio em que se encontrava Paulo, o homem
que Deus tinha escolhido e que seria uma bno muito grande para
a obra do Senhor em todos os tempos. O anjo recebeu ordens de ir urgentemente a Paulo, para anim-lo e contar-lhe o que aconteceria:
todos seriam salvos e Paulo chegaria tambm a Roma. Assim o
apstolo foi consolado e ajudado na sua aflio. Tambm para ns h
um Cu que nos acompanha e um Deus que nos v. No estamos
sozinhos nesta luta: somos objeto de interesse da parte do mundo celestial. Que pensamento maravilhoso, que graa infinita! Aqui temos
uma fonte de energia para o nosso trabalho.
E importante lembrar que a luta espiritual - tanto a luta por ns
mesmos como para a salvao de almas para Deus - um combate
por valores sobrenaturais que, ao final, conta com recursos alm dos
terrenais e materiais Neste combate temos ao nosso lado poderes
eternos e celestiais.
"...me glorio nas minhas fraquezas..."
Nada mais importante para o progresso da obra do que
entendermos essas coisas e nos acomodarmos a elas, pois ganhar
almas para Deus no uma obra humana, no nada que se consiga
com a prpria fora. Para isso necessitamos dos poderes
sobrenaturais que Deus pe nossa disposio. - Como poderemos
melhor aproveitar esta fora no trabalho espiritual? - Existe uma s
maneira infalvel de se conseguir: entregando-nos a Deus de todo o

corao e sem exigir compromissos da parte dele. Ento Ele


trabalhar por ns e o seu poder ser manifesto.
Uma pergunta que se faz sobre provaes para os crentes que
realmente tm f na salvao de outros, esses crentes que oram,
lutam, trabalham e se entregam, esta: - "Por que Deus no nos
fornece para sua obra mais recursos, e de uma maneira mais visvel?
Por que o extraordinrio, o maravilhoso no acontecem de uma maneira mais reveladora quando crentes verdadeiros e pessoas
santificadas lutam contra um furaco de dificuldades?"
Ali est Paulo no navio, levado pelas ondas furiosas da
tempestade. A mensagem que recebe do anjo o fortalece. - Mas
quando Deus envia esse anjo, por que no o enviou num carro de
fogo, como o fez com Elias, para que Paulo pudesse subir nele? - Claro
que poderia fazer isso. Poderia t-lo levado num carro de fogo,
fazendo-o abandonar o navio que estava naufragando; poderia
mesmo t-lo levado diretamente a Roma. Mas este no era o caminho
de Deus. O Senhor enviou um carro de fogo a Elias, mas no fim da sua
provao. At ali ele teve de lutar pela f, em circunstncias
humilhantes.
O Senhor nos deixa continuar a nossa jornada atravs das
profundidades e das tormentas. Mas envia as suas mensagens, est
conosco pela sua Palavra. Isto nos fortalece e nos anima.
Paulo expressou-se bem, quando disse: "Quando estou fraco, ento
sou forte". E escreve aos Corntios: "E o Senhor me disse: a minha
graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza: De
boa vontade pois me glorio nas minhas fraquezas, para que em mim
habite o poder de Cristo". Irmo, talvez aches que Deus poderia ter
enviado outro navio ao encontro de Paulo, um que estivesse inteiro e
no qual pudesse viajar. Mas nem isto Deus fez. Veremos como
terminou a viagem.
Est escrito que o centurio mandou que "os que pudessem nadar
se lanassem ao mar primeiro, e se salvassem em terra. E os demais,
uns em tbuas e outros em coisas do navio".
Penso que Paulo sabia nadar. Talvez foi ele um dos primeiros que
nadou at chegar a terra. Ou talvez veio flutuando numa coisa
qualquer do navio. Vejo Paulo na praia todo molhado: gua corre do
seu corpo. Assim desembarca em Malta este mensageiro - o maior
que Deus teve na terra, depois de Jesus - este maravilhoso homem de
f, Paulo, que deixou rastos to poderosos na histria do cristianismo

e tambm na do mundo. Este o caminho daquele que tem f pelos


outros. um caminho estreito, mas um caminho com Deus. Podes
estar certo, meu irmo, de que quando Paulo ps os ps na praia de
Malta, olhou para ver se todos os outros tambm se haviam salvado,
pois, segundo a promessa de Deus, seriam salvos todos. E assim foi.
Assim cumpre Deus a sua palavra. Assim nos leva atravs da
tempestade, livrando-nos da aflio, por meio de lutas, para a vitria.
- Qual era o segredo desta f maravilhosa na vida de Paulo? Ele
diz: "...o Deus de quem sou, e a quem sirvo..." Aqui est o ponto
principal de significao: Temos de pertencer a Deus e servi-lo. Temos
de entregar-nos a Deus, mas entregarmo-nos por inteiro e sem exigir
compromissos da parte dele. No devemos pertencer a Deus da
mesma forma como uma casa pertence a algum. s vezes visito
pessoas que so donos de casas. Eu lhes pergunto: "A casa sua?" e
respondem: "Sim, est registrada no meu nome". Mas essa afirmao
significa apenas que so donos de uma parte menor - talvez uma
parte muito pequena do valor da propriedade -, tanto quanto
pagaram vista e mais o que pagaram depois do emprstimo, o resto
hipotecado, pertence a outros. A pessoa se chama proprietria, mas
no dona da casa.
No esperes ter uma f vencedora se pertences a Deus somente
em parte e o mundo e as coisas mundanas tm tambm direito de
propriedade na tua vida. Mas se pertences inteiramente a Deus,
tambm deves servi-lo inteiramente, para que tenhas essa f
vencedora.
Ests pensando como conseguir uma f assim como tinha Paulo f pelos outros, f quando no h esperana, f por aqueles que nada
de f tm -, ento passa a servir a Deus inteiramente!

8
A f que vence a prova

"...a prova da vossa f" (1 Pedro 1.7a)


A Bblia, em muitas passagens, fala dos perigos dos ltimos
tempos. E mesmo que, algumas vezes, fale da gloriosa vitria da f,
que depois da prova de fogo manifesta o ouro legtimo, para a glria e
honra desta f provada, tambm nos chama a ateno para as provas
que traro sofrimentos sobre os crentes, e deixa ver, ainda,
possibilidades de o crente cair.
Tenho notado uma coisa especial nas Escrituras, e que o Esprito
Santo, uma vez aps outra, indica que nos ltimos tempos a f ser
provada de uma maneira como nunca antes.
a f em Deus - a f salvadora - que mais que outra ser alvo dos
ataques do inimigo.
Paulo escreve a Timteo: "Mas o Esprito expressamente diz que
nos ltimos tempos apostataro alguns da f, dando ouvidos a
espritos enganadores, e a doutrina de demnios" (1 Tm 4.1).
Nos ltimos tempos, diz Pedro, a f ser provada pela ltima vez, o
que ser como quando o ouro provado pelo fogo; ser uma prova
que dar legitimidade f genuna, e, ao cristo fiel, "louvor, honra e
glria, na revelao de Jesus Cristo".
Por que ataca o inimigo especialmente a f? Parece que h tantos
outros pontos que poderiam ser atacados de preferncia. Mas a
explicao simples. O caso que a f a parte central de toda a
vida piedosa. Se o inimigo consegue arruinar a f de algum, tem
todas as possibilidades de destruir a sua vida espiritual. A f para a
vida piedosa o mesmo que as razes para uma rvore. Se queremos
matar uma rvore, no podemos fazer melhor que destruir o seu
sistema de razes. F viva uma condio para todo trabalho
espiritual. Ningum pode ser ardente no esprito, se a sua f em Deus
foi atingida. Sem f em Deus impossvel ter zelo pela sua obra e
pela salvao de almas.
Se uma alma crente ferida na sua f em Deus e nas verdades
divinas, ento Satans ganhou o jogo. A pessoa talvez ainda tenha
uma confisso exterior visvel, e continue como membro de uma
igreja, apresentando um zelo falso pela salvao de almas, mas, na
realidade, tal pessoa est morta. Da mesma maneira que a igreja de
Sardes, que tinha o nome de que vivia, mas estava morta, essa
pessoa perder toda a verdadeira vida em Deus.

por este motivo que o Diabo nos ltimos tempos se concentra


to intensamente para minar a f viva em Deus. E por esta razo
que o crente passa por tantas provas.
Porque para uma pessoa que ama a Deus, no h uma prova to
grande como quando a sua f atacada. Creio que um cristo que
realmente ama a Deus e o conhece, sofre outras provaes com mais
pacincia em comparao com a prova de ser seriamente sacudido
na sua f em Deus. Eu mesmo passei duas vezes na minha vida por
esta experincia, e acho que no existe nada neste mundo que seja
de tanto valor como a f em Deus. Aceito quaisquer outras provaes,
contanto que possa conservar uma f viva num Deus que cheguei a
conhecer e que tudo para mim. A astcia do inimigo est
justamente em atacar a f. E isto que muitas vezes faz a provao
do crente to grande.
O crente tem de ficar firme na sua f, custe o que custar. A prova
da f comparada pelo apstolo com a prova do ouro no fogo: "Vs
grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo
necessrio, que estejais por um pouco contristados com vrias
tentaes..."
- Alegrar-se? Sim. Diz o apstolo Tiago: "Meus irmos, tende
grande gozo quando cairdes em vrias tentaes; sabendo que a
prova da vossa f obra a pacincia..."
Mesmo se falharmos, permanece inaltervel aquilo que cremos.
Uma verdade e um fato no se modificam por serem negados
mentirosamente. A comparao com o ouro verdadeiramente real.
O que desaparece do ouro, ao ser esquentado pelo terrvel calor do
fogo, no o prprio ouro: so as misturas e as impurezas. A grande
questo na hora da prova ser o crente to fiel verdade, que, ao ter
de escolher entre o ouro e as impurezas, no se una ao que foi
queimado pelo fogo, mas com o que permaneceu suportando as
labaredas do fogo.
"Para que a prova da vossa f... se ache em louvor, honra e glria,
na revelao de Jesus Cristo". Uma coisa devemos notar e a
condio no mencionada, que est detrs da admoestao de Pedro
aos crentes dos ltimos tempos. Ele tem somente uma coisa clara do
seu ponto de vista: que o crente permanea fiel na sua posio, que
permanea fiel sua f, acontea o que acontecer.

A possibilidade de uma situao negativa - a falncia da f, a


infidelidade e a decadncia - no deixam de existir, mas o apstolo
no menciona o perigo.
Ele conhece o perigo, mas mesmo assim no menciona sequer
uma palavra. No olha para os lados, mas para a frente. Olha para o
alvo e para o fim: este grande e maravilhoso fim, que espera o crente
depois de ele haver passado pela prova, tendo a alegria de que a f
foi guardada; a conscincia de que o fogo do sofrimento somente
purificou o ouro, dando-lhe mais valor!
"Vs grandemente vos alegrais..."; "Tende grande gozo..."
H muitos versculos que falam da alegria da f provada. Jesus fala
das perseguies contra os crentes, dizendo: "Bem- aventurados os
que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o reino
dos cus; bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e
perseguirem, e, mentindo, disserem todo o mal contra vs por minha
causa. Exultai e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos
cus, porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vs".
A f como verdade objetiva e como a base da nossa vida crist,
permanece inaltervel e invarivel, sejam quais forem os terrveis
ataques dirigidos contra ela. Mas outra coisa quando se trata da
pessoa daquele que cr. Ele pode desanimar e tornar-se infiel, e
tambm cair. Mas o objeto da sua f enquanto cria em Deus, esse
objeto permanece o mesmo em todas as circunstncias. Nada pode
modificar a verdade divina, nem mesmo a infidelidade de uma
humanidade inteira.
O que nos salva - sem contar com a nossa converso a Deus -
justamente esta permanncia e firmeza no contedo da nossa f, isto
, as palavras e promessas do Senhor tm a sua prpria possibilidade
de resistir a todos os ataques da incredulidade e da maldade. algo
da bem-aventurana de Deus mesmo, que surge no corao fiel do
crente, quando ele, na hora da prova, resolve permanecer com Deus,
escolhendo- o como a sua parte!
Quando a ltima prova passa e vencemos, quo grande no o
nosso gozo! O inimigo ataca a verdade, mas a verdade em si mesma
inalcanvel aos seus ataques e, na realidade, de nenhuma maneira
pode ser modificada por ele.
Satans faz tudo para enganar. Jesus disse que muitos viriam
dizendo ser o Messias, e que apareceriam falsos profetas, que fariam
grandes sinais e milagres para, se possvel, enganar at os

escolhidos. Na verdade, toda a obra do Diabo para enganar. Ele pe


em questo a Palavra de Deus e resiste sua veracidade e validez
por todos os tempos e para todos os homens. Muitas vezes
apresenta-se de maneira sutil e sempre com o alvo de fazer o crente
cair. claro tambm que todos esses ataques contra o ensino e o
conhecimento de Deus, necessrios como a base para uma posio
de f, so tentaes que seriamente dificultam e impossibilitam os
homens vida de uma f verdadeira com Deus. No por
casualidade que o inimigo, de uma maneira especial, dirige os seus
ataques justamente contra as verdades principais da Bblia, verdades
que so muito decisivas para a restaurao do homem da sua queda,
e para a sua eterna salvao.
"Mediante a f estais guardados... "
Necessitamos permanecer inflexveis na verdade de que Cristo o
Filho de Deus. A sua pessoa tem sido sempre atacada. Isto algo que
se agravar nos ltimos tempos, segundo as Escrituras. E comeou
durante a vida dos apstolos.
Joo escreve na sua primeira carta dizendo: "Filhinhos, j a
ltima hora; e como ou- vistes que vem o Anticristo, tambm agora
muitos se tm feito anticristos, por onde conhecemos que j a
ltima hora". Nesse tempo a mentira ter poder sobre os homens,
muitos sero enganados. "Mas", continuou Joo, "quem o mentiroso,
seno aquele que nega o Pai e o Filho. Qualquer que nega o Filho,
tambm no tem o Pai; e aquele que confessa o Filho, tem tambm o
Pai."
Nada maior "trave no olho" do prncipe da mentira, do que a
confisso de que Jesus o Filho de Deus. Sabemos que quando Jesus
foi interrogado pelo sumo sacerdote e pelo Conselho, antes de ser enviado a Pilatos, chegaram finalmente a este ponto: "s tu o Messias, o
Filho de Deus?" Foi a que, finalmente, encontraram algo de que o
acusar.
Foi justamente quando Jesus confirmou que Ele era tanto o Messias
como o Filho de Deus, e que o veriam assentado direita do poder e
vindo sobre as nuvens do Cu, que o sumo sacerdote rasgou os seus
vestidos e disse: "Blasfemou; para que precisamos ainda de
testemunhas?" E veio a sentena: " ru de morte".
Ao examinarmos esta parte do interrogatrio, quando o sumo
sacerdote perguntou diretamente a Jesus sobre a sua messianidade e
a sua divindade, vemos que foi dito a Jesus: "Conjuro-te pelo Deus

vivo que nos digas se tu s o Cristo, o Filho de Deus". Jesus ento


respondeu: "Tu o disseste". Ele no disse que no era, e o seu silncio
indicava que estava aceitando o afirmado. Ele recebeu como verdade
o que os outros diziam sobre Ele. Para Simo Pedro, depois da sua
confisso: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo", Jesus disse: "Bemaventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o
sangue, mas meu Pai, que est nos cus". Com isto Jesus estava
declarando pessoalmente que era mais que um homem, mas que
qualquer ser humano sobre a terra. Declarava que era o Filho de
Deus. Ele chamava a si prprio de o Filho Unignito do Pai. Em 1 Joo
4.2,3, se diz: "Nisto conhecereis o Esprito de Deus: todo o esprito
que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus; e todo o
esprito que no confessa que Jesus Cristo veio em carne no de
Deus; mas este o esprito do Anticristo, do qual j ouvistes que h
de vir, e eis que est j no mundo".
Se formos s faculdades teolgicas do nosso pas e tambm s de
muitos outros pases, onde se formam professores cristos, e
perguntarmos a esses futuros "ministros de Deus" se Jesus divino,
vindo em carne, estou convicto de que quase todos diro: "No, ele
no divino".
Meus irmos, esta uma parte da prova que o povo de Deus tem
de passar nos ltimos dias. Pois mesmo uma provao que os
representantes da cincia e do conhecimento, os sbios e os
dirigentes do povo, pessoas que esto acima de ns da sociedade,
digam "No", quando a nossa f, o nosso corao e a nossa
experincia dizem "Sim". Esta prova para ns de fogo, do fogo
purificador, pois serve para firmar a nossa f. importante, pois, para
os filhos de Deus neste tempo escutarem a voz do Esprito e da
Palavra. Onde o Esprito fala, Ele no transforma os homens em
telogos modernistas, mas os leva a guardar a f simples, a f viva
em Cristo e na sua Palavra.
"...e negaro o Senhor, que os resgatou..."
Uma outra verdade sobre a qual a f viva tem de edificar uma casa
firme sobre base slida Cristo como Redentor. Este pensamento de
que Cristo nos comprou para Deus com seu prprio sangue maravilhoso e real. Como se trabalha no nosso tempo para tirar este
fundamento como base para a nossa f! preciso que os mensageiros do Senhor permaneam firmes com uma mensagem
verdadeira neste sentido, pois aqui os ataques do inimigo so tantos
e to astutos, que preciso muita vigilncia para no cair.

"E tambm houve entre o povo falsos profetas", escreveu o


apstolo Pedro, e continua: "como entre vs haver tambm falsos
doutores, que introduziro encobertamente heresias de perdio, e
negaro o Senhor que os resgatou, trazendo sobre si repentina
destruio."
Se eu, diante de um grande auditrio, apresentar esta verdade de
que Cristo nos comprou com o seu sangue, verei que muitos me
olharo desconfiados e diro: "Nisto ns no cremos".
H os que perguntam: "Se Cristo realmente nos comprou, de quem
fomos comprados? e quem recebeu o pagamento? e para quem
somos comprados?"
Esses incrdulos afirmam que se ns pudermos ajud-los a
compreender o problema da redeno, que bastante difcil de
apreciar do ponto de vista humano, ento estariam prontos a crer nas
Escrituras.
Mas, irmos, para crer na Palavra de Deus, no devemos esperar
at que compreendamos tudo o que est escrito ali, seno nunca
chegaremos a esta f. No entendemos bem a vida, pois est
completamente fora de nossa compreenso, mas isso no significa
que por isso no vivemos. Na vida h mistrios, profundezas e
segredos, e isso tambm existe nas Escrituras. Essas coisas so
incompreensveis para a imaginao, verdade, mas pela f
podemos nos identificar com elas. Pela f podemos compreender um
pouquinho e experimentar muito, pois isso nos levanta, nos sustenta,
nos inspira, sim, transforma toda a nossa vida. O pouco que se pode
compreender pela f suficiente para transformar qualquer vida
humana.
Existem aqueles que dizem que no h necessidade nem de
redeno nem de redentor, pois Deus muito bom e no exigente.
Alegam que Deus disse certa vez que quem peca morre, mas veio o
dia em que resolveu no ser mais to rgido e agora perdoa tudo.
Mas ns cremos que Deus imutvel e justo, ao mesmo tempo
que piedoso. Est escrito que Cristo foi por Deus "apresentado
como um meio de redeno pela f", "ao qual Deus props para
propiciao pela f no seu sangue, para demonstrar a sua justia pela
remisso dos pecados dantes cometidos sob a pacincia de Deus;
para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para que ele
seja justo e justificador daquele que tem f em Jesus".

No h nada para mim to maravilhoso como a humanidade do


Filho de Deus e o seu sacrifcio de redeno. grande! maravilhoso!
e digno de meditao.
Irmos, pensem nisto, que no cumprimento dos tempos nasceu um
homem, que era o prprio Filho unignito de Deus. Era divino, mas
abriu mo da sua deidade gloriosa. Foi um homem, e como tal semelhante a ns em tudo. Mas com uma exceo: No tinha pecado: era
perfeito. A vida que viveu aqui foi, desde a manjedoura at a cruz,
limpa, sem mcula, e santa. Nunca nenhuma tentao o venceu,
nunca a sua alma foi manchada por algum pecado. Assim foi o seu
caminho atravs deste mundo mpio e cheio de tentaes. E, sendo
assim, foi at o Glgota.
S Ele foi capaz de tomar sobre si a enorme responsabilidade de
substituir a raa culpada e levar sobre Ele mesmo a maldio do
pecado que estava sobre ns. Ele no tinha pecado, e estava, por
assim dizer, livre para essa misso. No tinha nenhum pecado pelo
qual devesse morrer, e assim podia morrer pelos pecados dos outros.
Est escrito: "Um corpo me preparas- te"; "e visto como os filhos
participam da carne e do sangue, tambm Ele participou das mesmas
coisas, para que pela morte aniquilasse o que tinha o imprio da morte, isto , o Diabo". "Sendo em forma de Deus", "foi achado na forma
de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at a morte, a
morte de cruz". Ali na cruz, onde Jesus morreu, ali mesmo foi solucionado o grande problema da culpa da humanidade e abriu-se para ns
um eterno caminho para a salvao.
Que base isso para a nossa f! Que rocha para a nossa confiana
em Deus! insubstituvel!
Cada pessoa que quer crer em Deus para a sua salvao necessita
a completa obra do Calvrio como uma rocha para o seu edifcio. Que
seria a f para a salvao sem a verdade da redeno? Mas nestes ltimos tempos surgiram homens que at negam o Senhor, que nos
comprou.
"...recebereis a virtude..."
Uma outra coisa imensamente decisiva para a nossa vida de f o
poder do alto. Para que uma pessoa possa crer em Deus como
necessrio, precisa nestes ltimos tempos do poder do Esprito Santo
de uma maneira especial.

Nenhum poder no mundo pode encher de f mais que o Esprito


Santo. Se diz que Ele nos foi dado por Deus para que conheamos
tudo o que Deus nos deu. Sem o Esprito Santo, no sabemos o que
pedir na orao. O Esprito dirige as razes da nossa f, quando
buscamos as profundezas das verdades de Deus na terra rica das promessas.
Eu louvo a Deus porque ainda no passou o tempo de a terceira
pessoa da Divindade manifestar-se e operar no mundo. Podemos
viver uma vida profusa, rica e gloriosa, se estivermos dispostos a
deixar que o Esprito Santo tenha lugar em ns e na igreja. Foi Ele
que, quando Jesus deixou a Terra, recebeu a misso de guardar os
que eram de Jesus, e de convencer o mundo do seu pecado. Tambm
tem a misso de ser o nosso ajudador.. Este ajudador espera sempre
que haja espao na Igreja de Deus para Ele. O Esprito Santo pode
encher a igreja somente se os crentes em sua maioria recebem-no
nos seus coraes. Ele veio para que todo o povo de Deus receba o
poder do alto.
"Sabe porm isto, que nos ltimos dias sobreviro tempos
trabalhosos", escreve Paulo a Timteo. Que caracterizar esses
tempos trabalhosos? Uma das peculiaridades que os falsos
mensageiros "tero aparncia de piedade, mas negaro a eficcia
dela". A igreja atual tem se secularizado de tal maneira, que no
consegue distinguir o material do espiritual.
H nos nossos dias pastores e pregadores que afirmam a
necessidade de serem os elementos de escndalo existentes na f
crist removidos. Recebi um livro recm- publicado, onde o escritor
vai muito longe nas suas reivindicaes neste assunto. Se esse autor
pudesse realizar todos os seus desejos, no ficaria muito da nossa
Bblia; talvez quase somente as capas.
Ouvi um discurso e assisti a um culto litrgico numa conferncia
religiosa aqui em Estocolmo. Sobre o discurso tenho a dizer que foi o
mais pobre, o mais vazio e o mais fraco que jamais ouvi sobre o
cristianismo. Manifestou uma atitude negativa quilo que, em todos
os tempos, tem sido o recurso positivo da f crist. Isso em mim fez
uma impresso muito dolorosa.
Era como se algum quisesse ajudar um nufrago, gritando-lhe:
"Essa tbua no sustenta! Esse pedao de madeira deves abandonar!
No te segures nisso, pois podes afundar! Deixa! No serve!" - Mas
ento em que deve uma pobre pessoa agarrar-se se est quase se

afogando? Sim, esses salvadores tm uma aparncia, mas negam a


eficcia da salvao.
As formas lindas e as belezas litrgicas, que, no nosso tempo,
caracterizam a igreja cada do modelo bblico, tm a aparncia da
casca vazia, de algo que, no princpio do cristianismo, foi uma
revelao de um esprito vivo e poderoso. Quando ouo a reza de um
sacerdote diante do altar, penso sempre em cnticos do Esprito
Santo. Imaginem, talvez, que essa linda cano, esta solene reza do
sacerdote, no princpio era um cntico espiritual.
Os que j tm ouvido as duas coisas podem constatar a
semelhana. H tambm muita diferena entre cntico espiritual, e a
solene reza que qualquer um pode repetir. O que canta o cntico
verdadeiramente espiritual nascido de novo, batizado com o
Esprito Santo. O que apenas repete a reza no passou por nenhuma
dessas experincias.
Irmos, deixemos que o Esprito Santo entre em ns e encha o
nosso ser. Ele nos d o poder que precisamos para a nossa vida
particular e para a nossa misso de ser uma igreja viva, que faz a
obra de Deus. Uma mulher me procurou depois de um culto. "Ocasionalmente comecei a assistir aos vossos cultos", disse-me ela. "Estou assistindo agora h dois ou trs meses. O maravilhoso que
experimentei uma grande transformao na minha vida. Eu era
completamente indiferente para com Deus; agora, depois de ter
ouvido todas as pregaes, recebi um interesse vivo pelas realidades
espirituais. O que eu antes amava, agora no me interessa mais.
Tenho um Novo Testamento, e nada me mais caro que a sua
leitura".
Uma coisa especial na histria desta mulher me interessou. Ela
disse que a sua vida tinha sido cheia de encrencas e problemas que
no tinha podido resolver. O maravilhoso foi que, enquanto ela escutava a pregao da Palavra, um problema atrs do outro ia-se
resolvendo, como por si mesmo. Algum tinha iluminado a vida dessa
mulher. Compreendi que justamente assim quando o Esprito Santo
derramado na igreja. Ele ento fala pelo pregador aos membros,
sem que estes saibam como.
Que maravilha! Que ajuda! No h nada que o crente, em
particular, e a Igreja de Deus, em geral, necessite tanto como
depender do Esprito Santo. O Esprito a fora do trabalho da igreja
e da sua vida pessoal. Quando o Esprito enche a igreja, ento Ele
glorifica e revela Jesus como Salvador e Redentor aos recm-

convertidos. A importncia do Esprito para uma vida vitoriosa de f


enorme. Se vivermos na verdade espiritual, nossa f ser ento guardada.

9
Eu sei em quem tenho crido
"Eu sei em quem tenho crido..." (2 Timteo 1.12b)
Existe em muitos o falso pensamento de que quem tem f em
Deus no sabe nada, pois, em lugar de conhecimento, recebe f. Isto
um grande erro. A f nos d o maior conhecimento que jamais
podemos receber. E ainda pelo caminho da f que obtemos tambm
o conhecimento das coisas eternas, o que nunca podemos receber
por quaisquer outros meios.
Costuma-se falar de f cega. Mas o que cr em Deus tem os seus
olhos abertos para ver e compreender o que de outra forma jamais
compreenderia. Est escrito sobre Jesus que Ele abriu o entendimento
dos seus discpulos para compreenderem as Escrituras. Joo
menciona, na sua primeira carta, que o Filho de Deus veio para darnos compreenso. A f ilumina o entendimento para que a alma
possa ver claramente o que os incrdulos de nenhuma maneira podem entender.
O autor da epstola aos Hebreus diz: "Pela f entendemos que os
mundos pela palavra de Deus foram criados". At o segredo do
universo, que tem preocupado os cientistas no-crentes durante
todos os tempos, no significa dificuldade para um cristo com uma
f viva. Deus, o Eterno, o Todo-poderoso, para cada um que verdadeiramente o conhece e nele cr, a soluo dos mistrios.
Todo o conhecimento , na verdade, baseado sobre a f. Isso no
vale somente para o conhecimento concernente ao reino de Deus. A
criana no colgio necessita crer no que o seu professor afirma.
Quando ele aponta para a primeira letra do alfabeto e diz que A, a
criana cr sem que haja provas para essa afirmao. No entanto,
no existe nenhuma pessoa no mundo que possa provar que A A.

Simplesmente um smbolo aprovado que se relaciona com um


certo som na linguagem e todos que querem aprender a ler e
escrever so obrigados a acreditar neste fato. Como seria se o
discpulo no cresse que A A? Mas se ele continuar crendo na
instruo do professor e dos livros, poder, com o tempo, ser uma
pessoa instruda. Porm no se pode negar que todo o conhecimento
que recebe est fundado sobre a f.
Isto se aplica a todo e qualquer campo de conhecimento e a todas
as pessoas. Quando recebemos conhecimento de algo, o recebemos
crendo no testemunho de algum; talvez seja o testemunho de
nossos olhos, de nossos ouvidos ou dos outros sentidos, ou talvez de
algum que nos deu o conhecimento e a informao, ou talvez Deus
nos tenha falado pelo seu Esprito Santo e pela sua Palavra.
Quando ouvimos a mensagem divina nos testemunhos de nossos
semelhantes sobre as verdades eternas da vida, devemos receb-la,
consider-la e atuar por ela. Se isto fizermos, podemos estar seguros
de que entraremos em comunho pessoal com Deus e com aquele a
quem Ele enviou, Jesus Cristo. A f nos leva a uma experincia
pessoal da salvao e esta experincia tambm edifica a nossa f.
Cada vez que Deus intervm na nossa vida, cada descobrimento que
fazemos da realidade divina, d nova fora nossa vida de f, e aumenta o nosso conhecimento das coisas espirituais.
Podemos dizer, com verdade, que sabemos muitas coisas sobre as
bnos do mundo eterno e espiritual.
pela f que chegamos a uma plena convico de que somos
salvos e da nossa relao com Deus. Encontramos esta convico
jubilosa na confisso do apstolo: "Eu sei em quem tenho crido". Mas
muitas vezes duvidamos da possibilidade de obter certeza acerca da
relao do homem com Deus.
Tambm entre os que querem viver para o Senhor encontramos, s
vezes, muita incerteza a respeito da sua posio espiritual. Isto
proveniente da falta de conhecimento das coisas espirituais. A razo
que no lem a Bblia, no conhecem esta poderosa base sobre a
qual cada crente pode edificar a sua salvao e as suas convices.
Esta incerteza espiritual tambm pode depender de ensinamentos
errados. Existem aqueles que ensinam que no se pode obter certeza
de salvao nesta vida. E mencionam para exemplo a palavra que diz:
"Em esperana somos salvos". Mas esta palavra fala da redeno do
corpo, e quando se trata do corpo, somos salvos em esperana. Mas

quando se trata da salvao da alma, podemos receber plena convico.


O apstolo Joo diz: "Sabemos que passamos da morte para a
vida, pois amamos os irmos". E mais ainda: "Sabemos que somos de
Deus e que todo o mundo est no maligno. E sabemos que j o Filho
de Deus vindo, e nos deu entendimento para conhecermos o que
verdadeiro; e no que verdadeiro estamos, isto , em seu Filho Jesus
Cristo. Este o verdadeiro Deus e a vida eterna".
esta certeza que a base da paz do crente com Deus. E ter esta
f um privilgio que o Todo-poderoso quer dar a todo o seu povo:
"Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso
Senhor Jesus Cristo", diz Paulo. No podemos ter a alegria em Deus
sem ter esta certeza de salvao em ns. Pois por meio desta
convico que o regozijo da salvao entra nos nossos coraes.
imensamente importante que o nosso relacionamento com Deus se
edifique sobre o que sabemos. Muitos crentes so atingidos por fortes
vendavais porque edificam sobre o que percebem com as suas
emoes e sobre o que sentem no momento. Mas o que tem Jesus
Cristo e a sua Palavra como base para a prpria vida espiritual, esse
sabe da sua situao.
Nesse caminho possvel obter descanso em Deus e plena
confiana nele durante as mais variveis circunstncias ou experincias.
"... poderoso..."
O apstolo menciona o que a base da sua f. Ele diz: "Eu sei em
quem tenho cri- do". No uma coisa indiferente em quem cremos.
Alguns pensam que . s vezes ouvimos pessoas dizerem que cada
um ser salvo pela sua f e a seu modo. - "No importante em
quem ou sobre o que cremos; preciso unicamente que tenhamos f"
- ensinam esses falsos mestres. Mas esse ensino ilgico. Se eu
necessitasse ajuda econmica, no seria sem importncia a pessoa a
quem eu fosse pedir. No lado econmico no qualquer um que pode
ajudar. Se confiamos numa pessoa que no tem meios financeiros e
cujo nome no aceito pelos bancos, ento a nossa f nela no til.
Mas outra coisa quando confiamos numa pessoa que tem tanto
capacidade como vontade de ajudar-nos.
No certo, pois, que cada um pode ser salvo e bem-aventurado
por meio de qualquer f. A f declarada por Paulo no baseada
sobre artifcios de f. No se trata de uma coisa, mas de algum. No

fala sobre aquilo em que se cr, mas sobre uma pessoa em quem se
cr. A f crist viva est ligada a uma pessoa viva, Jesus Cristo,
aquele que foi morto, mas que vive pelos sculos dos sculos.
Muitos tm cometido o erro de separar as doutrinas crists do
prprio Cristo. Eles tm feito da doutrina da divindade de Cristo um
objeto de f. Crem que, aceitando esta doutrina, a pessoa se salva.
Da mesma maneira se tem feito um dogma da redeno em Cristo,
sobre o qual se edifica a salvao. No entanto, podemos ter a opinio
certa sobre a divindade de Cristo, podemos ter a viso correta sobre a
redeno em Cristo, sem haver experimentado o poder transformador
que Cristo oferece. No a doutrina de Cristo como Filho de Deus que
salva, mas a salvao est nele pessoalmente. A salvao no est
no fato de aceitarmos uma doutrina certa sobre a redeno com a
qual estamos de acordo, mas em aceitarmos a Cristo mesmo, o qual
a "propiciao pelos nossos pecados". Acontece o mesmo com todas
as doutrinas sobre Cristo. de grande valor que ensinemos o que Ele
para ns, mas a salvao no est nas doutrinas sobre Ele, mas
nele mesmo, que a fonte de salvao.
Podemos chegar a Ele com faltas no nosso conhecimento
espiritual, sim, at com os ensinos falsos que possamos ter. Mas se
estamos dispostos a aceit-lo como nos foi dado por Deus, ento Ele
nos salva tambm dos nossos pecados e das nossas opinies falsas.
Numa segunda-feira de manh, um homem chamou-me pelo
telefone. Pediu desculpas por chamar-me to cedo - eram sete da
manh - mas me tinha ouvido pregar no dia anterior e sentia agora
tanta aflio, que no podia (disse ele) ir para o trabalho sem falar
comigo antes sobre a salvao da sua alma. Eu lhe disse que era
bem-vindo. Vesti-me e estava pronto quando chegou a minha casa.
Ele estava em profunda aflio e disse que no queria outra coisa
mais neste mundo que entregar-se a Jesus. Mas algo o impedia. No
podia crer no sofrimento eterno. Ele conhecia a minha posio neste
sentido e cria que eu achava que era necessrio ter clareza sobre
este tema antes de ser salvo. Eu lhe disse que no era a f sobre o
eterno sofrimento que o salvaria, mas a f pessoal em Jesus Cristo.
Fiz-lhe ver que no preciso ser livre de todas as opinies erradas
para receber a salvao. Podemos ir a Jesus com todos os nossos
pecados e todos os nossos enganos. Ele nos aceita como somos e nos
salva mesmo com os nossos pecados e enganos, somente com a
condio de entregar-nos inteiramente a Ele. Ento Ele nos salva dos
nossos pecados e enganos. Satisfeito com esta explicao, o homem
se entregou ao Senhor sem outras objees.

Est claro que o Senhor no exige que ns mesmos nos livremos


dos nossos erros sobre a pessoa dele e sua obra. Isto seria a mesma
coisa que ns nos salvssemos a ns prprios dos nossos pecados
antes de nos entregarmos a Ele. Seria como se eu dissesse a um
nufrago: "Trata de sair da gua e eu te salvarei depois!" Um tal salvador assim no Jesus. Ele nos recebe juntamente com os nossos
pecados e enganos e nos salva deles todos. Se queremos receb-lo e
segui-lo, Ele nos salvar do pecado pelo seu poder influente na nossa
vida e tambm dos erros quanto sua pessoa e sua obra. Louvado
seja o seu nome!
Os relatos evanglicos nos mostram que pouco conhecimento
sobre Jesus tinham as pessoas que receberam a sua ajuda para o
corpo e para a alma. O cego de nascimento, caso contado por Joo,
no sabia, de princpio, quem fizera o milagre nos seus olhos. Quando
veio ao templo para louvar a Deus pelo que tinha acontecido, os fariseus lhe perguntaram quem o tinha curado no sbado, mas ele no
sabia responder- lhes. Jesus o encontrou depois e perguntou-lhe:
"Crs tu no Filho do homem?" Ele respondeu: "Quem Ele, Senhor,
para que nele creia?" E Jesus lhe disse: "Tu o tens visto, e aquele
que fala contigo". Ento o homem se prostrou diante dele e o adorou
e disse: "Creio, Senhor".
- No esquisito o pouco conhecimento que este homem
necessitou para ter f para ser curado? Se algum tivesse perguntado
ao ladro penitente o que pensava sobre a redeno de Cristo, ele
certamente no teria podido responder, mas mesmo assim tinha uma
gloriosa f em Jesus. Ele cria que Cristo era um rei a caminho do seu
reino e manifestou esta f enquanto Jesus estava na sua mais
profunda humilhao - uma situao em que os prprios discpulos tinham perdido a f e abandonado a seu Senhor e Salvador. O ladro
tinha uma f gloriosa na pessoa de Jesus, mas certamente tinha
muito pouco esclarecimento sobre as verdades divinas da salvao.
Paulo mesmo, que escreveu o nosso texto, certamente tinha um
conhecimento imperfeito sobre Cristo, quando, como novo convertido
ainda, comeou a pregar a Jesus como o Filho de Deus, e tambm no
conhecia nesse tempo, toda a doutrina dos apstolos, mas ele tinha
tido um encontro pessoal com o seu Salvador, e a f no Ressuscitado
o tinha salvo dos seus pecados. Esta profunda experincia est nestas
suas palavras: "Eu sei em quem tenho crido".
"...para guardar o meu depsito..."

Paulo agora est no fim da vida. Tinha vivido muitos anos numa
comunho ntima com Jesus - uma vida inteiramente entregue ao
Senhor e ao seu servio. Suas experincias tinham sido diversas; e
agora pode testificar que sabia quem era a pessoa que tinha sido o
alvo da sua f.
em relao ao preo que foi pago por esta f, que ele menciona
estas palavras: "Eu sei em quem tenho crido". O contexto fala das
suas dificuldades e sofrimentos e admoesta Timteo a no se
envergonhar "do testemunho do Senhor, nem de mim [diz ele], seu
prisioneiro". E acrescenta: "Participa das aflies do evangelho segundo o poder de Deus!"
A f de Paulo custou-lhe algo. Tinha ido "fora do arraial, levando o
vituprio de Cristo". Por causa do Evangelho, tinha sofrido muito por
parte dos dirigentes religiosos. E por meio de uma combinao entre
o paganismo inimigo e o judasmo mais inimigo ainda, tinha sido
preso. Estava agora numa priso romana esperando o seu julgamento
e contava que a sentena fosse a morte.
A carta onde est o nosso texto a ltima das muitas outras que
Paulo escreveu. Contm essa epstola muitas informaes que
mostram que, para Paulo, a sua f em Jesus era de suma importncia.
Nela ele faz um exame final da f pela qual tinha entregado toda a
sua vida para servir a Cristo. - Valia realmente esta f tudo o que
tinha feito por ele? Como jovem, tinha sacrificado uma carreira
brilhante - para isto estava certamente predestinado pela sua
capacidade intelectual e pelos seus timos conhecimentos seculares.
Ademais, a sua sabedoria poucas pessoas a possuam. Era um
homem de carter limpo e bom. Se ele tivesse posto esses recursos
pessoais disposio da sociedade de ento, certamente teria ido
longe, e possvel que seu nome tivesse sido registrado na Histria,
sem mesmo se ter tornado um cristo. Depois que creu, preferiu
entregar tudo a Cristo. Podia ento dizer que a sua eleio compensou as tribulaes que teve de sofrer. No chegou nunca a
nenhuma alta posio na hierarquia dos judeus nem foi grande e
importante na Sociedade. Teria podido conseguir uma boa posio
social e ajuntar abundncia de bens materiais, e ter o privilgio de
uma vida tranqila e sossegada no lar. Mas de nada disso desfrutou. A
sua sorte foi uma posio, uma vida e uma existncia, tudo com
humildade, mas isso, do ponto de vista humano, no era muito
desejvel. Tinha sofrido perseguies e aflies, tinha trabalhado,
lutado e agonizado durante muito tempo, sem um lugar permanente
para morar; tinha vivido como peregrino.

Paulo podia dizer como disse Jesus, que as raposas tm as suas


covas e os pssaros, os seus ninhos, mas ele (Paulo) no tinha
mesmo um lugar onde repousar a sua cabea. Poderia - se tivesse
usado seus dons e os seus talentos para fins egosticos - ter sido um
homem rico, mas era pobre. Na sua ltima carta, pede a Timteo que,
quando viajasse a Roma, trouxesse consigo o capote que deixara na
casa de Carpos, em Troas, e pede-lhe que venha antes do inverno.
Tinha vivido uma vida sacrificada. Um tempo, quando no havia
ningum para ajud-lo no seu trabalho evanglico, trabalhou com as
prprias mos para o seu sustento e o de seus companheiros de viagem. E agora est sentado ali na priso em Roma, velho e pobre,
marcado dos sofrimentos e sacrifcios, e prev que o frio do inverno
vai ser rigoroso e ele est com pouca roupa.
- A sua f ter realmente valido todos os seus sacrifcios?
Durante mais de trs decnios, este homem altamente intelectual
e instrudo viveu entre gente muito simples, a maior parte
trabalhadores e escravos. Ele mesmo diz que "no muitos sbios
segundo a carne", nem "muitos poderosos", e nem "muitos nobres"
eram eleitos para o grupo de crentes. Mas, para ele, o intelecto e a
sabedoria, a instruo e a nobreza, j no eram mais o principal.
Tinha conhecido que o mais precioso do homem a sua alma e o seu
esprito. Sua vida tinha sido a favor das almas dos homens e tudo
tinha feito para a salvao deles para Deus.
Em todos os lugares por onde havia passado ou estado, tinha-se
esforado em testificar aos homens, a fim de lev-los a crer em Jesus.
Como tinha pregado nas sinagogas, nos templos e nos lares, tambm
havia testificado nas ruas e praas, nos barcos e paragens, e agora,
por ltimo, na priso em Roma.
Tinha se sacrificado pelos homens, sem considerar a origem ou a
intelectualidade deles. Diante de tanta dedicao humanidade, era
de esperar-se que um homem como ele tivesse sido estimado por
todos e especialmente pelos cristos e pelas igrejas, s quais ele to
fielmente servira e pelas quais oferecia a prpria vida. Mas no foi
assim!
Pessoas ignorantes e presunosas levantaram-se contra ele,
depois de ele as haver ganhado para Cristo. Como "juizes",
acusavam-no vez aps vez!
Alguns no mostravam qualquer considerao pela sua alta
capacidade espiritual e pelas suas profundas experincias na escola

de Cristo; ignoravam as suas instrues, seguindo seus prprios


caminhos e caindo em perigosos enganos. Outros dos seus irmos na
f, que tinham sido ganhos por meio do seu trabalho e gozado
grandes bnos de Deus por seu intermdio, abandonaram-no na
hora da prova. Parece-nos ouvir a voz do velho campeo tremer de
emoo, quando nesta carta escreve: "De- mas me desamparou,
amando o presente sculo, e foi para Tessalnica!" Tambm conta a
Timteo de outra grande decepo, dizendo: "Bem sabes isto, que os
que esto na sia todos se apartaram de mim, entre os quais esto
Figelo e Hermgenes!"
Na provncia da sia, comeando em feso, um grande
despertamento tinha surgido durante os trs anos de residncia de
Paulo ali, na sua terceira viagem missionria. Deus tinha - como est
no livro de Atos - pelas mos deste apstolo feito milagres
extraordinrios, e com tal poder, que "todos os habitantes da
provncia da sia, tanto judeus como gregos, ouviram a palavra do
Senhor".
Na sua volta, ao encontrar os presbteros da igreja de feso, em
Mileto, tinha- lhes lembrado de como havia trabalhado, servido e
lutado, admoestando a cada um pessoalmente, e isto durante trs
anos "dia e noite, com lgrimas".
Entre os que tiveram o privilgio de continuar o trabalho foram
Figelo e Hermgenes. Agora conta como estes dois homens e muitos
crentes, na provncia da sia, o haviam abandonado.
Quando Paulo, na sua viagem, aproximou-se de Roma, a capital
universal do Imprio, alguns irmos da igreja ali saram-lhe ao
encontro; foram at o Frum, pia, e Trs Tabernas, para saud-lo
bem- vindo. Paulo tinha feito uma viagem difcil; tinha naufragado, e
passado por grandes dificuldades, e, em Roma, esperavam- no
prises, juzo e sentena. Agora os irmos vieram encontr-lo.
importante notar que, "quando Paulo os viu, agradeceu a Deus e
recebeu novo nimo". Assim chegou a Roma. E foi posto ante o tribunal. - Teria ele, ento, recebido toda a ajuda necessria dos irmos
para a sua defesa? - No; por algum motivo, retiraram-se dele.
Naturalmente no tinham cado da f, mas acharam que no podiam
colaborar com Paulo diante do tribunal romano. Ficaram com medo.
possvel que tivessem outra opinio quanto aos judeus e apelao
de Paulo ao imperador. Era perigoso por-se ao lado de um judeu
acusado publicamente. Poderia prejudic-los o fato de ajudarem a
Paulo. Os membros da igreja em Roma, e especialmente os de mais
influncia entre eles, teriam dito, como muitas vezes acontece

quando uma opinio est ligada a grandes riscos e custos: - "Ele


certamente est com razo quanto sua causa, mas no devia ter
apelado para Csar, pois perigoso: sujeita-se a riscos".
Por esses motivos, Paulo menciona nas ltimas linhas que
escreveu: "Ningum me assistiu na minha primeira defesa, antes
todos me desampararam. Que isto no lhes seja imputado! Mas o
Senhor assistiu- me e fortaleceu-me, para que por mim fosse
cumprida a pregao, e todos os gentios a ouvissem; e fiquei livre da
boca do leo".
Agora pensa em tudo isso: na sua pobreza, nos < sofrimentos que
os grilhes lhe tinham produzido, na sua decepo e na infidelidade
por parte dos seus colaboradores com os quais poderia ter contado;
sim, pensa nas multides que tinha ganho para Cristo, as quais o
haviam abandonado no momento do perigo. Poderia esperar-se que
ele se levantasse e com olhos ardentes e punhos cerrados dissesse
ser esta gente indigna da chamada recebida. Poderia pensar at em
abandonar a sua misso. Mas no, o seu olhar atravessa as trevas
para alm do tempo em que vive, e v ter sido o caminho da cruz o
caminho da vitria para Cristo, e compreende que este tambm o
seu caminho.
- Se pudssemos entrar ali, onde ele est sentado, acorrentado ao
seu guarda, e perguntar-lhe se tem motivos de abandonar a causa do
Evangelho, e, para o resto da vida, dedicar-se a alguma misso mais
lucrativa - havia possibilidades de ele sair da priso e viver uma vida
de liberdade: era somente adotar um outro ponto de vista e um outro
Senhor - que pensamos nos responderia?
Olhando-o agora atravs dos sculos, parece-me ver como enxuga
as lgrimas que caem dos seus olhos por causa dos afastados, por
causa dos que traram a Cristo e a sua causa, e por causa dos que o
abandonaram (a ele prprio).
nossa pergunta, Ele, com um olhar sereno, mas decisivo, diria:
"Credes que aquele que encontrou Cristo pessoalmente e o conheceu
durante uma longa vida; tendo sido arrebatado at o terceiro cu e
ouvido palavras inefveis, as quais nenhum ser humano pode
expressar, credes que ele querer abandonar o seu Senhor e Salvador
por meros privilgios terrenais e deixar o caminho da Cruz?"
As razes da f de Paulo no estavam em algo material ou em
circunstncias exteriores. Sua f estava baseada exclusivamente em

Jesus Cristo, e, por isso, nenhuma aflio, nenhum sacrifcio,


nenhuma decepo poderia jamais arranc-lo ou mo- v-lo dali.
E com todas estas amargas experincias diante dos olhos que
Ele, com tanta ousadia, declara: "E sei em quem tenho crido".
"Eu sou Jesus!..."
A grandeza e a glria de Cristo era o sumo da confisso de Paulo.
Tinha encontrado Jesus no caminho de Damasco e perguntado a
Ele: "Quem s, Senhor?" E teve resposta imediata: "Eu sou Jesus a
quem tu persegues". Esta palavra libertou-o e deu-lhe foras para
uma entrega total e submissa a Cristo. 0 encontro pessoal com Jesus
significou para Paulo um conhecimento que nunca antes tivera.
Conheceu que Jesus havia ressuscitado e vivia. Mas ainda que essa
experincia tenha sido to grande e rica, era limitada em relao
maior experincia que Paulo recebeu depois. Agora, aps trinta anos
de comunho com Jesus, andando nas suas pisadas e fazendo o seu
servio, que Paulo se refere ao seu conhecimento de Cristo.
Como precioso este testemunho!
Freqentemente ouvimos pessoas sem nenhuma experincia com
Jesus exigirem que escutemos as suas opinies sobre Cristo. Essas
pessoas nunca o encontraram, nunca andaram um dia em companhia
dele, nunca pisaram nas suas pisadas, nunca o serviram uma hora
sequer. Mas exigem que a palavra delas seja ouvida; querem que
aceitemos as suas opinies.
Existem tambm pessoas com o nome de cristos, que do um
falso testemunho de Cristo, por nunca terem tido um encontro
pessoal com Jesus; seus conhecimentos do Senhor so somente
tericos e nunca tiveram uma experincia pessoal com Ele mesmo.
Produz funestos resultados dar ateno a tais testemunhos. Temos
tristes e demasiados exemplos disso. Existem aqueles que no crem
em Cristo como o Filho de Deus; no crem nele como Redentor do
mundo, no crem nele como o Mediador vivo diante do Pai, no
crem nele como o Rei vindouro. Mas mesmo assim ensinam aos
homens aquilo que dizem ser as verdades crists. Que cada um compreenda o resultado disso tudo!
S tem o direito de testificar de Jesus aquele que o encontrou e o
aceitou como o seu Salvador pessoal, aquele que cr ser Ele o
Salvador. Esse cr nele e pode dizer como Paulo: "Eu sei em quem
tenho cri- do".

medida que melhor conhecemos Jesus, maior se torna a nossa


confiana nele. triste dizer: h pessoas que, quanto mais as
conhecemos, menos cremos nelas. Mas no assim com Jesus. A Ele,
quanto mais o conhecemos, mais cremos nele. Ns pensamos, s
vezes, que so as nossas oraes e a nossa dignidade a medida do
amor de Deus para conosco, mas quando conhecemos o amor de
Deus por ns, compreendemos com quanto interesse o Senhor nos
quer. Ele j ordenou aos seus anjos a nosso respeito e os enviou para
servir-nos, a ns que havemos de herdar a vida eterna.
"Aquele que no poupou o seu prprio Filho, como nos no dar
tambm com Ele todas as coisas?" Jesus diz que Deus tem tanto
cuidado de ns que at contou os nossos cabelos. Ele nos exorta a
olhar para os lrios do campo e para os pssaros do cu, e nos diz que
o nosso pai, que veste os lrios do campo e d de comer s aves do
cu, tem um cuidado muito maior e imenso por aqueles que so
comprados com o sangue do seu Filho. Ele diz que h muita alegria
entre os anjos do Cu por um pecador que se arrepende. Se
conhecssemos o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, nunca nos
afligiramos com dvidas e cuidados desnecessrios.
Spurgeon foi um servo de Deus que viveu uma vida muito rica de
f. Um dia - conta ele - havia estado muitssimo ocupado com o seu
grande trabalho. Havia motivos para inquietudes, tanto no sentido espiritual como no material.
Em dado momento, estava cheio de aflies, sentado no bonde,
quando voltava do seu trabalho a casa. E quando meditava nisto, veio
ao seu corao uma Palavra de Deus, que lhe deu uma nova viso de
tudo. Essa palavra foi a conhecida mensagem recebida por Paulo: "A
minha graa te basta".
Spurgeon disse: "Eu comecei a rir de alegria e de agradecimento, e
as minhas preocupaes me pareceram tolas".
No entanto, muitas vezes, enquanto ele viajava ao longo do
grande rio Themsen, sentia-se como um pequeno peixe, que estava
com muita sede, mas no tinha coragem de beber por medo de secar
o rio. Parecia-lhe ser ele prprio como um ratinho num canto de um
dos grandes armazns de gro de Jos, um ratinho que estava com
fome mas no tinha coragem de comer com medo de esgotar o
contedo do armazm! Ele se viu como um alpinista caminhando nas
alturas, mas como um caminhante que no ousa respirar aquele
excelente ar de montanha, com medo de consumir todo o oxignio ali
existente.

-Por que nos preocupamos tanto? porque no sabemos em quem


temos crido. Se soubssemos realmente em quem temos crido, no
nos preocuparamos mais, pois a sua graa suficiente para ns. As
suas riquezas suprem todas as nossas necessidades.
- Em quem ns cremos? naquele que tem todo o poder nos cus
e na terra, naquele que d a vida e a respirao a todos, naquele que
dirige os sis e os planetas nas suas rbitas.
Sobre Ele - o Criador - e a sua criao diz o escritor aos Hebreus:
"Ele sustenta tudo com a palavra do seu poder". E se Ele pode
sustentar bilhes de mundos, no poderia levar as nossas
inquietudes, que, diante da sua grandeza e do seu poder, so
infinitamente pequenas?
Nada poder nos mover da nossa f em Jesus, se ns, pela graa
de Deus e pela ajuda do Esprito Santo, de alguma maneira
chegarmos a conhecer quem Ele .
A ousada confisso de Paulo pode tambm ser a tua, meu irmo:
- "Eu sei em quem tenho crido".