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DOI: 10.

1590/S0102-69922015000100013

Da obedincia ao consentimento:
reflexes sobre o experimento de
Milgram luz das instituies modernas
Sandra Leal de Melo Dahia*

Resumo: O objetivo do presente ensaio fornecer uma leitura sobre os resultados do clssico
experimento de Stanley Milgram em torno da obedincia autoridade a partir de algumas categorias extradas dos estudos tericos do socilogo Anthony Giddens e da filsofa Hannah Arendt.
O texto est estruturado em torno de dois aspectos centrais. O primeiro afirma o contexto das
tendncias culturais e as caractersticas das instituies modernas como fatores decisivos para
a compreenso dos resultados experimentais. Enfatiza, para tanto, a modalidade de confiana
que os sistemas sociais, como os sistemas peritos, instauram na vida hodierna, capaz de produzir
uma peculiar subordinao ao conhecimento cientfico e tcnico, concomitante a uma plena desinformao sobre seus princpios de funcionamento. O segundo aspecto do artigo visa realar a
importncia da responsabilidade moral dos sujeitos experimentais, propondo, com base nas reflexes de Hannah Arendt, o deslocamento do eixo central da anlise do experimento da categoria
obedincia para a categoria consentimento.

Recebido: 05.06.13
Aprovado: 30.01.14

* Doutora em
sociologia pela
Universidade
Federal da Paraba,
professora adjunta
do Departamento
de Psicologia da
Universidade Federal
do Amazonas.
<sandradahia@
yahoo.com.br>.

Palavras-chave: sistemas peritos, confiana, obedincia, responsabilidade moral, consentimento.

Introduo

presente ensaio traz tona mais uma leitura, entre tantas outras, a respeito dos resultados do clebre experimento de Stanley Milgram (1963; 1974)
sobre obedincia autoridade, realizado h mais de 50 anos. Desta vez,
utilizamos como suportes principais anlise algumas categorias elaboradas pelo
socilogo Anthony Giddens (1991) para compreender a sociedade moderna com
suas instituies sociais e as reflexes da filsofa Hannah Arendt (2004) sobre responsabilidade moral.
De acordo com Giddens, os modos de vida engendrados pela Modernidade seja
pelo ritmo de mudanas empreendidas, seja pelo seu alcance produziram uma
descontinuidade em todos os tipos tradicionais de ordem social. Tal fato se atribui,
sobretudo, ao deslocamento das relaes sociais de contextos locais de interao
e sua reorganizao em extenses indefinidas de tempo e de espao, o que o
autor denomina de desencaixe. Nessa nova configurao social, Giddens enfatiza
a importncia da confiana para o funcionamento das relaes sociais, principalmente, ante os mecanismos de desencaixe que ele define como fichas simblicas e

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sistemas peritos. Estes assumem particular importncia para o nosso estudo. So


sistemas abstratos dirigidos por um saber tcnico e profissional especializado, os
quais regulam extensas reas da nossa vida hodierna. A relao com seus usurios
ou consumidores implica uma modalidade de confiana que se caracteriza por um
desconhecimento total de seus processos de funcionamento.
Os sistemas sociais modernos adotam uma dinmica distinta de outros perodos
histricos, particularmente pelo nvel impessoal e abstrato de seus sistemas sociais
e pela natureza da confiana que eles inspiram. Parte do pensamento de Giddens,
portanto, servir como referncia para realar a importncia de aspectos histricos
e culturais na interpretao dos resultados experimentais de Milgram, em detrimento de anlises de carter psicolgico que valorizem inclinaes ou caractersticas pessoais dos sujeitos do experimento. A partir de circunstncias experimentais
especficas, sob a gide das instituies modernas, sobretudo da cincia considerada instituio basilar na organizao social da Modernidade, cidados comuns
(denominados de sujeitos experimentais), afeitos a valores humanitrios, foram potencialmente uma vez que se tratava de mera simulao capazes de provocar
choques eltricos de fortssima intensidade em supostos alunos. Estes resultados
do experimento de Milgram, que atestam, para ele prprio, forte submisso a uma
autoridade cientfica em prejuzo de pessoas inocentes, repetidamente alcanado
em diferentes pases, somente ratificam a tese da penetrao das instituies em
nosso estilo de vida, a reverncia cincia e ao conhecimento tcnico considerados
instituies centrais em nossa sociedade e aos seus sistemas peritos e reguladores.
Guardadas as devidas diferenas, diramos, parafraseando o socilogo Zygmunt
Bauman, em seu discurso sobre o Holocausto, que os achados do experimento de
Milgram no deveriam ser compreendidos fora do contexto das tendncias culturais e das caractersticas das instituies modernas. Trata-se de uma questo dessa
sociedade e dessa cultura (Bauman, 1998: 12). Com isso, no temos a inteno de
oferecer justificativas s aes dos sujeitos experimentais, tendo em vista que recusamos qualquer concepo passiva de homem que implique a subtrao de sua
capacidade de submeter acontecimentos a juzo. por essa razo que tentamos
reabilitar, a partir de Hannah Arendt, a importncia da responsabilidade moral de
cada sujeito na deciso de aplicar os choques, propondo, para isso, o consentimento
como nova categoria de anlise para compreenso do experimento. Na verdade,
tal leitura de Arendt, que compe a segunda parte do artigo, representa a nossa
contribuio particular para a presente discusso.
A categoria obedincia tem sido o vis interpretativo historicamente dominante
nas anlises do experimento o que, na nossa compreenso, obscurece a responsabilidade moral dos sujeitos experimentais. Com a proposio do consentimento

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como nova categoria de anlise, buscamos evidenciar a questo moral implicada no


contexto experimental, reafirmando, com Arendt (2004), que no existe obedincia
em questes morais, uma vez que estas exigem deciso e escolha.
O percurso do artigo consistir, portanto, em buscar, inicialmente, recursos no pensamento de Giddens para compreender a Modernidade e suas instituies, conferindo especial ateno ao tipo de relao de confiana suscitada pelos sistemas
peritos. Nesse contexto, a teoria do psiclogo social Serge Moscovici servir para
reforar a concepo de que discursos cientficos so apropriados extensamente
pelo senso comum, assumindo um carter quase prescritivo. Em seguida, com base
na ideia de construo social e histrica de emoes sociais, articularemos contribuies tericas de autores como Richard Sennett e Norbert Elias no sentido de demonstrar como o processo de refinamento dos sentimentos no Ocidente elaborou a
vergonha como mecanismo sutil de imposio de autoridade, dispensando o histrico recurso violncia para o estabelecimento da dominao. Particularmente para
Sennett, o sentimento de vergonha um meio frequente de imposio de autoridade exercida por especialistas ante os leigos na sociedade moderna. Finalmente,
iremos sugerir, com base no pensamento de Hannah Arendt, uma reconsiderao
na anlise do experimento a partir da categoria consentimento em substituio a
categoria obedincia.

Confiana moderna e
subjugao aos sistemas peritos
O experimento de Stanley Milgram realizado originalmente em 1961, na Universidade de Yale, consistiu em levar sujeitos experimentais a aplicar (falsos) choques
eltricos gradativos at o limite de 450 volts em supostos aprendizes inocentes, sob
a falsa alegao de se verificar o efeito da punio sobre a aprendizagem. Cerca de
vinte experimentos foram realizados envolvendo centenas de indivduos, pessoas
comuns, presumivelmente afeitas aos valores ocidentais e sensveis causa cientfica. Tais indivduos, de forma consistente, demonstraram um alto ndice de submisso autoridade do pesquisador ao obedecerem ordem de provocar choques
eltricos, com a voltagem mxima, em indivduos inocentes. Sobretudo em razo
de suas consequncias, o experimento tornou-se um dos mais impactantes e controversos das cincias humanas e sociais. Muitos artigos foram escritos contendo
anlises minuciosas de seus surpreendentes resultados e suas implicaes ticas
(Patten, 1977; Morelli, 1983; Blass, 2000; entre outros).
No obstante, a grande indagao que permaneceu e ainda permanece ecoando
e revulsando nossas conscincias no caso de se considerar o estudo experimentalmente vlido esta: como seria possvel trair to facilmente o senso moral, os

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caros valores humanitrios, em favor de uma submisso cega a uma suposta autoridade cientfica? Em outros termos, por que seres humanos sensveis e comuns
tornaram-se agentes de dor e sofrimento em pessoas inocentes? A mais importante
e mais contundente lio da pesquisa a suposio de que a produo da crueldade
humana se relaciona a determinados padres de interao social de maneira muito
mais significativa do que as caractersticas de personalidade dos indivduos (Bauman, 1998). O arranjo social, mais que o impulso para agressividade, seria apontado
como o grande responsvel por seus resultados experimentais (Milgram, 1963). No
apenas reafirmando tal interpretao, mas tambm intencionando especific-la,
consideramos que o referido estudo abre espao para perspectivas que podem relacionar, de forma mais estreita, as peculiaridades de nossas instituies modernas
com os resultados apresentados por Milgram. Particularmente, destacamos as modalidades de confiana que, de acordo com Giddens, so engendradas pelo estilo
de vida moderno. Buscar na cultura, nas representaes sociais circulantes e nas
instituies modernas as razes para tal achado, em vez de atribu-lo a uma suposta
natureza humana, marca uma posio distanciada de um enfoque eminentemente
psicolgico na compreenso do fenmeno, sem, contudo, convergir para uma viso
fechada que elimine em definitivo a atividade humana e sua capacidade de pensar
e julgar.

1. Giddens (1991: 11)


define Modernidade,
grosso modo,
como [...] estilo,
costume de vida ou
organizao social
que emergiram na
Europa a partir do
sculo XVII e que,
ulteriormente, se
tornaram mais ou
menos mundiais em
sua influncia.

Para Giddens, sob determinados pontos de vista, as instituies modernas so singulares, considerando-se que a Modernidade1 coloca em curso um ritmo acelerado e
extenso de profundas mudanas em sua ordem social, impensvel em qualquer outra ordem social tradicional. A rapidez da mudana, facilmente identificada no mbito da tecnologia, atua intensamente em outras esferas da realidade social. Tambm
o alcance das transformaes assume propores inimaginveis, envolvendo toda a
extenso do globo. Sempre de acordo com Giddens, tal dinamismo da Modernidade est diretamente relacionado com alguns fatores fundamentais: a separao do
tempo e do espao, o desencaixe dos sistemas sociais e a ordenao e reordenao
reflexiva das relaes sociais luz dos novos conhecimentos (1991: 25).
Destacamos, para a presente discusso, a importncia do desencaixe dos sistemas
sociais, sobretudo dos sistemas peritos. Por desencaixe, Giddens entende
[...] o deslocamento das relaes sociais de contextos locais de interao e sua reestruturao atravs de extenses indefinidas de
tempo-espao (Giddens, 1991: 29).

Enquanto, nas sociedades pr-modernas, as relaes sociais eram estabelecidas


sobre uma ideia fixa de tempo e espao determinados, ou seja, eram relaes encaixadas, nas sociedades modernas, as relaes sociais so transformadas pelo dis-

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tanciamento cada vez maior do tempo e do espao. Isso traz grandes implicaes
e consequncias para os nossos modos de vida. H uma padronizao na organizao social do tempo: ele se torna artificial, vazio. O lugar se torna fantasmagrico (Giddens, 1991: 27) no sentido de o local ser penetrado por influncias sociais
distantes. Local e global passam a associar-se de modo estreito e as relaes sociais reorganizam-se atravs de grandes extenses de tempo e do espao. Giddens
distingue dois tipos de mecanismo de desencaixe: as fichas simblicas e os expert
systems, traduzidos como sistemas peritos ou sistemas especialistas. Estes ltimos,
que mobilizam nossa especial ateno, consistem em
[...] sistemas de excelncia tcnica ou competncia profissional
que organizam grandes reas dos ambientes material e social em
que vivemos hoje (Giddens, 1991: 35).

O nvel de influncia que o conhecimento perito integrado aos sistemas exerce na


vida cotidiana to profundo e contnuo, que ningum pode escolher estar completamente fora dele. Ele perpassa a maior parte das atividades humanas, das mais
prosaicas s mais complexas, como, por exemplo, acender uma luz, abrir uma torneira, residir em prdios, telefonar, subir escadas, voar de avio, mesmo sem o
menor domnio dos usurios sobre os conhecimentos tcnicos implicados nessas
atividades. Em consequncia, a condio de desencaixe requer tambm modificaes na percepo social sobre confiana e segurana. Na verdade, so exigidas
novas modalidades de confiana, sem precedentes na histria, para se lidar com a
nova realidade das instituies modernas. A confiana um tipo de f que simboliza
muito mais uma expectativa em resultados provveis do que um entendimento ou
domnio cognitivo da situao. Ela se associa ausncia no tempo e espao, tendo
em vista que seria dispensvel no caso da transparncia das aes de uma pessoa
ou dos princpios de funcionamento de um sistema.
Antes da Modernidade, a confiana era creditada a indivduos, era regulada por sua
conduta, por sua presena. Tratava-se de um compromisso com rosto para usarmos a terminologia de Giddens (1991: 91). Hoje, ela se converte em credulidade em
um sistema impessoal e abstrato. A expresso de f dessa modalidade de confiana
est portanto baseada na correo de princpios. Em outros termos: a confiana
depositada muito mais na legitimidade e na eficcia de um saber e de uma tcnica
que no se detm do que nos indivduos que os operam, mesmo se algumas vezes
esta credibilidade depositada em figuras humanas concretas os representantes
dos sistemas, situados nos chamados pontos de acesso. Estes remetem a noo de
reencaixe, conceito complementar de desencaixe que, segundo Giddens, refere-se
tentativa de reapropriar as relaes sociais desencaixadas de forma a submet-las
a condies encaixadas, isto , a condies locais de tempo e lugar. Desse modo as

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relaes sociais desencaixadas, sem rosto, interagem com condies reencaixadas


que solicitam a presena do rosto. Na verdade, para Giddens, os pontos de acesso
dos sistemas abstratos constituem as zonas de interseco entre os compromissos
com rosto e os compromisso sem rosto. O fato de o processo vir acompanhado de
elementos simblicos, como a postura dos representantes dos sistemas a seriedade do cientista portador de uma linguagem eminentemente tcnica, o ar solene
do juiz, a tranquilidade estudada da tripulao do avio, por exemplo , somente
refora o quadro de confiana que pessoas, mais do que sistemas, parecem inspirar.
A presena de representantes dos sistemas sociais suscita maior segurana e maior
gratificao psicolgica, mas pode revelar, tambm, a vulnerabilidade dos sistemas,
tendo em vista o reconhecimento da falibilidade humana na aplicao do conhecimento. Em certa medida, os pontos de acesso so os grandes responsveis pela
fragilidade dos sistemas peritos especficos, medida que so associados a experincias negativas com seus representantes. Outro aspecto ambivalente, que tanto
pode fragilizar a confiana nos sistemas peritos como refor-la, so as atualizaes
de conhecimentos amplamente divulgadas tanto para leigos como para peritos.
H, na Modernidade, uma apropriao reflexiva permanente dos conhecimentos
produzidos. No obstante, o que especfico da Modernidade que essa reflexividade se desenvolve, indiscriminadamente, em todos os aspectos da vida humana,
integrando, constitutivamente, as prticas sociais em que se d a reflexo. Embora as exigncias da razo paream fornecer uma sensao de maior segurana na
tradio, o conhecimento na Modernidade no assume o sentido de solidez antigo
baseado em certezas, pois nenhum conhecimento, agora, est isento de reviso
nem capaz de oferecer maior controle sobre a vida social. Mesmo assim, o conhecimento especializado socialmente percebido como a fonte mais confivel de
informaes sobre o mundo. Essa confiana , preferencialmente, depositada na
percia tcnica, em princpios abstratos e no em seres humanos. Na perspectiva
de Giddens, essa confiana caracteriza-se como confiana cega (Giddens, 1991:
41) porque celebra uma troca, na qual a f dada em substituio ao conhecimento
dos princpios que regem o funcionamento de tais sistemas. Ela traduz uma espcie
de capitulao dos leigos ante o conhecimento especializado, devido impossibilidade de verificao necessria e constante dos seus contedos e, ainda, devido
falta de alternativas. Como assinala Giddens (1991: 92), [...] s se exige confiana
onde h ignorncia.
No se pode, contudo, simplificar excessivamente essa assero de Giddens, considerando-se que esta f pressupe um elemento pragmtico que se baseia na experincia da correspondncia das expectativas dos leigos sobre o funcionamento
dos sistemas e sobre a eficincia de suas agncias reguladoras. Na Modernidade, a
confiana vincula-se noo de contingncia que vista, primariamente, como con-

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sequncia da ao humana e no da interveno de entidades divinas. Representa,


por fim, uma aceitao implcita da situao na qual outras possibilidades esto
afastadas e no, propriamente, uma atitude de compromisso consciente.
Na Era da Informao, a confiana em sistemas peritos perpassa as atividades cotidianas de modo permanente, quase prescritivo, sendo reforada continuamente,
de maneira, muitas vezes, imperceptvel, pelas circunstncias presentes ao dia a
dia. Hoje, em um pas ocidental, o conhecimento especializado e tcnico permeia
o discurso e a prtica de qualquer um de seus habitantes. Desde o simples ato de
abrir uma geladeira at conduta adequada na educao dos filhos, tudo parece
sofrer a influncia dos saberes peritos que representam um verdadeiro divisor de
guas sobre o certo e o errado. a competncia especializada que se torna agora
a medida de todas as coisas, numa clara ressignificao da viso do sofista Protgoras de Abdera.
Sugerimos, retomando os estudos de Milgram, que seus resultados (um ndice de
mais de 60% de submisso ordem de aplicar choques) poderiam indicar a apropriao de um novo modelo de relao de confiana, o qual afirma, prioritariamente, o saber tcnico e especializado como regulador da vida social, ante a impotncia
e subordinao do leigo, desautorizando qualquer postura de desafio e ousadia.
Conforme afirma Giddens,
[...] o que conta em qualquer situao em que o especialista e o
leigo se confrontam um desequilbrio nas habilidades ou na informao que para um determinado campo de ao torna algum uma autoridade em relao ao outro (Giddens, 2012: 131).

O respeito cincia estimulado pela educao desde muito cedo. Giddens (1991)
assinala que, no ensino formal, no apenas contedos cientficos so transmitidos,
mas, sobretudo, atitudes de deferncia cincia propriamente dita. o chamado
currculo oculto (Giddens, 1991: 92) que, segundo ele, exerce uma influncia decisiva nos sistemas de educao moderna. Os ritos de iniciao cientfica so marcados por posturas devocionistas ao conhecimento cientfico e tcnico que os protege
de qualquer vulnerabilidade. Somente com a familiaridade da prtica cientfica, tal
postura cede lugar a dvidas e questionamentos sobre sua fragilidade, ainda que
isso no ocorra de forma absoluta, j que o conhecimento do leigo sobre a cincia
sempre teve uma boa dose de ambivalncia, como prprio de toda relao de
confiana, que atrela respeito, desconhecimento e submisso a certa dose de dvida e medo.
Giddens, entretanto considera que, em um mundo de alta reflexividade, [...] a
cincia perdeu boa parte da aura de autoridade que um dia possuiu (Giddens,
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2012: 137). Em outras palavras: a exigncia de legitimidade universal da cincia


torna-se cada vez mais discutvel na sociedade atual (Giddens, 2012: 275). Em
substituio, o conhecimento progressivamente especializado passa a ser um dos
sustentculos desse novo contexto, evidenciando um mundo de autoridades mltiplas, no qual a figura do superespecialista ou do especialista dos especialistas
deixa de existir. No entanto, na realidade concreta, combinaes do tradicional e
do moderno coexistem e, muitas vezes, relacionam-se a ponto de a cincia ser vista ao mesmo tempo como fonte de autoridade monoltica conforme a tradio
e saber mais descentralizado, atrelado a novas concepes que destacam suas
incertezas e fragilidades. Esses novos ares sobre o conhecimento que sopram na
Modernidade tambm no restringem a importncia de centros de autoridades
socialmente reconhecidos. Seja como for, consideramos que, apesar da mudana
de status, a cincia agora objeto de questionamento permanente acerca de suas
bases de conhecimento continua sendo emblemtica da lgica que dirige a relao de confiana nos sistemas abstratos. a representao idealizada do saber e
da percia e a compreenso disso se expande de maneira profunda e extensa sobre
as relaes cotidianas. Assim, sobre o lastro de saber perito, ganham legitimidade
e circulam diferenciados conhecimentos especializados, que se espraiam por todos os recantos da vida social. Alm disso, outras instituies como, por exemplo,
a mdia, atravs da legitimidade que confere ao saber especializado (evidenciado
cotidianamente em suas diversificadas fontes de expresso), acaba por contribuir
fortemente para essa aura de confiana.
A importncia da cincia esta considerada ainda como instituio fundamental
na organizao social reafirmada pelo psiclogo social Serge Moscovici, que
distingue duas classes de pensamento nas sociedades atuais: os universos reificados e os universos consensuais (Moscovici, 2003). O autor desenvolve tais ideias
no contexto da elaborao de sua perspectiva psicossociolgica de uma sociedade pensante. Segundo ele, os universos consensuais e reificados so categorias
prprias de nossa cultura. Os universos reificados so espaos onde se produziria
um conhecimento formal, tcnico e cientfico regido por critrios rigorosos e objetivos de verificao. Trata-se de um espao dotado de uma hierarquia de poder
baseado no saber em que se estabelece quem est autorizado a falar e fazer. Como
afirma Marilena Chau, em suas reflexes sobre o discurso competente, [...] no
qualquer um que pode dizer a qualquer outro qualquer coisa em qualquer lugar
e em qualquer circunstncia (Chau, 2000: 7). Nos universos consensuais, por sua
vez, circulariam os saberes do senso comum ou representaes sociais (de acordo
com a concepo de Moscovici), pautados em critrios de verificao distintos,
baseados no julgamento do que plausvel e no daquilo que objetivo. Consiste em realidades de pensamento, ante as quais todos se sentem vontade e, de
fato, esto aptos a falar em condies de igualdade. Para Moscovici, os universos

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reificados aumentam com o desenvolvimento e com a proliferao da cincia, uma


vez que esta a fonte, na sociedade atual, que fornece a matria-prima em que o
conhecimento comum se debrua.
A cincia era antes baseada no senso comum e fazia o senso comum menos comum; mas agora senso comum a cincia tornada
comum (Moscovici, 2003: 60).

Esta concepo confere pertinncia suposio de que nas sociedades modernas


h uma forte subordinao dos universos consensuais aos universos reificados, porquanto estes ltimos produzem o conhecimento que serve de referncia e orientao reflexo das pessoas comuns. A confiana no saber cientfico e tcnico realada quase como imperativo social e pode ser considerada uma forte representao
social no mundo atual. Para Moscovici, a representao social evidencia uma realidade quase tangvel que acaba por regular muitos dos discursos e comportamentos
cotidianos. Tal como a representao social da psicanlise nos induz a compreender
lapsos lingusticos como atos falhos ou a interpretar aes bem sucedidas ou fracassadas como possveis resolues do complexo edpico infantil, a representao
social do saber penetra a realidade social de tal maneira que poderamos, de forma
especulativa, considerar como reverberao dessa ideia, por exemplo, cenas prosaicas do cotidiano brasileiro nas quais escutamos nas falas dos informais guardadores de carros nas ruas, uma mudana na forma de tratamento dirigida aos seus
proprietrios: doutor (ou doutora) em substituio ao tradicional e familiar tio
(tia). Pertinente seria uma pesquisa futura que explorasse adequadamente essa
questo. No entanto, o fato que, para Moscovici, a ordem de conhecimento que
construda no espao consensual e que compe as teorias do senso comum ou,
simplesmente, representaes sociais, assume uma dimenso prescritiva para o sujeito, tornando-se nele uma fora to penetrante que muitas vezes antecede o seu
prprio pensamento. Neste caso, elas no so pensadas; elas so repensadas e reapresentadas (Moscovici, 2003: 36-37).
Mas a autoridade com que o saber se impe e se mantm sobre o cidado comum
revela vrios mecanismos sutis de submisso que apelam para sentimentos de natureza complexa e obscura, como o caso da vergonha. Em sua obra Autoridade, o
socilogo Richard Sennett (2001) busca entender como as pessoas estabelecem vnculos afetivos na sociedade moderna, quais so as formas sociais que esses compromissos adotam e quais so suas consequncias polticas. No referido livro, o vnculo
afetivo em relevo a autoridade, compreendida por Sennett como vnculo entre
desiguais a partir de imagens de fora e fraqueza, embora assegure que esta fora
possa manifestar-se simbolicamente e no apenas em termos materiais. Segundo
ele, o padro de subjugao e dominao sofreu modificaes significativas no de-

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curso da histria ocidental. Com o declnio da violncia, considerada como forma


rotineira de disciplinamento nas sociedades ocidentais ao longo do sculo XIX, a
vergonha passou gradativamente a assumir seu lugar. Sennett destaca o socilogo Norbert Elias como o primeiro a assinalar a crescente importncia da vergonha
na sociedade moderna. Em seu magistral trabalho sobre o avano da civilizao
no mundo ocidental, compreendido do sculo XIII at os dias atuais, Elias (1993)
descreve uma histria dos costumes, a partir da anlise do limiar da vergonha e da
repugnncia. A partir das mudanas no modo de se comportar mesa, percorrendo
alteraes nos hbitos de higiene, na sexualidade e na manifestao da agressividade, em tudo Elias observa um progressivo refinamento na expresso das emoes
como resultado do que ele denomina de processo civilizador. Um de seus objetivos
era o de demonstrar que no possvel identificar um comportamento natural no
homem ou caracterizar um comportamento tpico do homem ocidental. Ao contrrio, o autor procura demonstrar que o grau de civilizao das diferentes sociedades
no o mesmo ao longo da histria.
Numa perspectiva interdisciplinar e dinmica, Elias explica, de forma articulada,
como ocorrem mudanas na estrutura da sociedade e mudanas na estrutura do
comportamento e na constituio psquica. De acordo com o autor, o avano da
vergonha coincide com a diminuio do medo fsico direto a outras pessoas e com o
controle das pulses sobre os comportamentos, apontando um processo de disciplinamento social e autodisciplinamento individual. O sentimento de vergonha uma
espcie de degradao social, uma impotncia diante da reconhecida superioridade
dos outros. Para Sennett, embora se trate de um controle que exercido implicitamente e implique um nvel de punio to restrito, em nenhuma medida a vergonha
representa uma diminuio da coero, mas, antes, um novo e igualmente eficaz
modelo de subjugao. A vergonha invocada como tipo de controle silencioso que
coteja implicitamente a percia do superior, realizada com indiferena a uma tcita
desvalorizao pessoal do subalterno. Em vez de declarar explicitamente, por exemplo, a condio de inferioridade do empregado, a postura impessoal e confiante
do empregador atua como mecanismo de controle. Em muitas situaes, bastam o
silncio, a indiferena e a impessoalidade para se manter uma relao de subjugao. Estas regras de conduta so semelhantes s que impelem, na sociedade moderna, as pessoas leigas a considerarem superiores os profissionais especializados e
cientistas. Quanto mais indiferente, impessoal e frio for o profissional e o cientista
diante do seu ofcio, tanto maior ser a confiana que inspirar.
Esta uma imagem que se aproxima da situao experimental conduzida por Milgram. Nesta, o experimentador reagia, de modo frio e distante, aos apelos desesperados do aluno para interromper o experimento, devido suposta dor que os
choques lhe causavam e hesitao dos sujeitos experimentais em aplic-los. O

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experimentador declarava que, apesar de dolorosos, os choques no lhe causariam


leso permanente nos tecidos e que, portanto, era preciso seguir com o experimento (Milgram, 1974). De acordo com o autor, o contexto experimental estruturado
de forma tal que, para os sujeitos do experimento, desobedecer s ordens do experimentador implicaria macular sua imagem de competncia e adotar uma constrangedora postura de arrogncia, inapropriada ao leigo. Numa viso mais articulada com o pensamento de Giddens, tal desobedincia significaria, possivelmente, a
ruptura com o tipo de confiana que os sistemas sociais exigem na Modernidade e
com a opo por todo um estilo de vida fundado na escolha e reconhecimento do
conhecimento tcnico e especializado como regulador da vida social. Ainda que
objetos de sutis mecanismos de controle social como o sentimento de vergonha, os
sujeitos experimentais revelam mais do que simples submisso autoridade. De um
ponto de vista mais amplo, revelam o compromisso com um modelo de vida social
e, de uma perspectiva mais especfica e imediata, referente ao contexto experimental, revelam uma deciso sobre a quem obedecer.

Obedincia, consentimento
e responsabilidade pessoal
Hannah Arendt rene, em seus escritos finais sobre responsabilidade e julgamento
(Arendt, 2004), vrios textos em que desenvolve reflexes que nos permitem identificar e compreender, com maior clareza, algumas questes morais implicadas no
experimento de Stanley Milgram. Particularmente em seu texto, Responsabilidade
pessoal sob a ditadura, escrito em 1964, Arendt tenta desfazer algumas falcias
que so produzidas, de forma intencional ou no, para provocar graves confuses
morais. A primeira delas nos serve ao propsito de realar a responsabilidade pessoal dos sujeitos experimentais na aplicao dos choques e se refere elaborao
do conceito de culpa coletiva.
A emergncia de tal conceito d-se no contexto do final da Segunda Guerra Mundial
com a derrota da Alemanha nazista, quando o fenmeno do holocausto passa ao
conhecimento pblico e surge a necessidade de realizao do julgamento de seus
criminosos. O conceito passa a ser, ento, aplicado ao povo alemo e ao seu passado coletivo. De acordo com Arendt, h um indubitvel e consequente engano nessa
posio, uma vez que, quando todos so apontados como culpados, ningum de
fato o . Na verdade, a afirmao de que todos so culpados apenas serve para isentar de culpa os reais culpados. Arendt (2004: 83 e 90) emprega o termo caiao
para descrever a manobra intelectual de ocultar, com o conceito de culpa coletiva,
a responsabilidade moral dos verdadeiros criminosos. Segundo a autora, to inadequado sentir culpa por algo que no se fez quanto o contrrio, ou seja, se eximir
de responsabilidade por algo que se fez. Aqui vlida a distino estabelecida entre

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responsabilidade poltica e responsabilidade moral. De acordo com Arendt, a culpa


algo pessoal e se refere a um ato, no a intenes. Desse modo, somente em sentido metafrico possvel sentir culpa pelos erros dos outros. A responsabilidade
poltica, por sua vez, pode ser requerida por atos que no se cometeram, atribuindo-se a razo dessa responsabilidade ao fato de se pertencer a um grupo que o ato
voluntrio no capaz de abolir. Trata-se de uma responsabilidade poltica a que
s se pode furtar abandonando-se a comunidade. Como a ningum possvel viver
sem comunidade, isso implicaria troc-la por outra, o que significaria, em ltima
instncia, a substituio de um tipo de responsabilidade por outro. Obviamente,
existem categorias de pessoas como os refugiados e sem ptria que, de fato, no
poderiam ser consideradas como politicamente responsveis por alguma coisa, mas
o preo que pagam por essa condio seria visivelmente menor do que o custo de
dividirem uma responsabilidade coletiva.
A prtica de deslocar a atribuio de responsabilidade dos indivduos humanos concretos para realidades intangveis e abstratas como forma de isent-los de suas prprias escolhas morais tem sido adotada de modo frequente em nossa histria. Nos
primrdios, essa responsabilidade era transferida a entidades divinas que afetavam
os humanos, conforme a oscilao de seus instveis humores. Com o desenvolvimento da cincia e com sua penetrao social, outros fatores de natureza abstrata
passaram a ocupar o papel de protagonistas dessa histria, dividindo a cena entre
fatores de recorte sociolgico como sistemas, cultura, tendncias histricas e
fatores de natureza biolgica ou psicolgica, como instintos, pulses etc. A despeito do peso das mltiplas e complexas foras atuantes sobre os eventos humanos,
no podemos simplesmente abstrair o homem da capacidade de pensar e julgar
seus prprios atos. Nesse sentido, torna-se cabvel, no contexto experimental de
Milgram, o reconhecimento da importncia da responsabilidade moral implicada na
deciso de aplicar choques.
Milgram parece minimizar a responsabilidade moral de seus sujeitos experimentais
ao sugerir que, no experimento, a responsabilidade moral muda de foco. A percepo de responsabilidade volta-se para a execuo adequada e eficiente das aes
ordenadas pelo experimentador e no para o contedo de sua ordem. Assim, de
acordo com ele, muitos dos sujeitos experimentais no percebem sua ao como
resultado de sua prpria motivao pessoal, mas apenas como elo intermedirio
numa sucesso de aes. Eles passam a considerar-se pequenos dentes na engrenagem, a quem no caberia a responsabilidade da deciso. Mesmo considerando
a pertinncia do argumento para mitigar a culpa dos sujeitos, este argumento
insuficiente para ser dado como justificao moral, considerando-se que a deciso
de integrar ou permanecer na engrenagem produto, em ltima instncia, de uma
escolha, tendo em vista que h um claro reconhecimento dos sujeitos em relao

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impropriedade de suas aes. Como enfatiza Arendt, ser tentado no , em nenhuma medida, a mesma coisa que ser forado.
A teoria do dente da engrenagem foi amplamente utilizada nos julgamentos que
se seguiram ao Holocausto, certamente porque a ideia de fragmentao da ao
humana total serve ao propsito de mascarar a distino entre comportamento responsvel e irresponsvel. indiscutvel a existncia de diferenas entre a situao
artificial do experimento produzido por Milgram e a terrvel realidade da ocorrncia
de fenmenos, como Holocausto e outros similares, ocorridos em situaes extremas. Uma delas se refere, por exemplo, ao nvel de poder envolvido. Assim, em
relao ao poder presente a situaes reais de comando, o poder do experimentador parecia bastante reduzido em virtude de sua limitada expresso de retaliao
e punio. Milgram identifica a autoridade como a causa do comportamento dos
sujeitos experimentais. Nesse sentido, talvez no nos convena de como to frgil
autoridade do experimentador tenha conseguido, em suas prprias palavras, obter
um desalentador grau de obedincia (1963).
Mesmo que se considere, na Modernidade, a eficcia de sutis mecanismos de controle como a vergonha para a manuteno da autoridade estabelecida pelo saber cientfico, a ao de aplicar choques parece no se enquadrar integralmente na
definio de submisso autoridade, mas expressar uma confiana e uma adeso a
um estilo de vida que seleciona o conhecimento perito e especializado como indiscutvel diretriz de conduta social, ainda que no se tenha qualquer domnio sobre
seus mecanismos de funcionamento. Essas formulaes remetem-nos necessidade de reinscrever os resultados experimentais sob uma nova categoria de anlise.
nesse sentido que propomos o consentimento como a categoria-chave para a compreenso do fenmeno em vez da ideia de mera obedincia autoridade.
Este ponto de vista se apoia na discusso de Arendt sobre outra relevante falcia
destacada em seu texto, que diz respeito exatamente confuso entre os conceitos
de obedincia e consentimento. Para Arendt, no existe obedincia em questes
morais. Ela s se torna possvel em uma relao assimtrica como, por exemplo,
a estabelecida entre adultos e crianas, ou outras similares, que tenha por base a
ideia de submisso total. O consentimento, diferentemente, implicaria apoio, adeso a uma ideia o que exige deciso. O simples ato de aceitar participar do experimento e nele permanecer, a despeito do que poderiam causar, requer um consentimento tcito em um modelo de vida que elege e celebra a confiana nos sistemas
peritos como um eixo estruturante da vida moderna.
A nosso ver, a reside uma clara escolha moral que traduz no ato humano a culpa
ou inocncia de um indivduo. No direito penal que obviamente no se aplica

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ao caso , o homicdio doloso descrito como ato em que se assume o risco de


matar. Os sujeitos experimentais, embora estivessem avisados e esclarecidos dos
riscos implicados no experimento, parecem no estar suficientemente sensibilizados para reconhecer sua responsabilidade pessoal especfica no processo. Para
eles, apenas aos peritos caberia a deciso final e o julgamento sobre os mtodos
para atingirem seus fins, por isso o questionamento da percia tcnica na execuo
do experimento se afigurava como algo inadequado que, definitivamente, no lhes
dizia mais respeito, uma vez que, antecipadamente, j haviam selado seu compromisso pessoal com todo o processo cientfico. A prpria conscincia, adquirida no
curso do experimento, de que o sofrimento produzido seria um mal necessrio
para o desenvolvimento do conhecimento, numa avaliao inadequada da relao
custo-benefcio da pesquisa, parece ter-se constitudo mais um elemento intrnseco experincia que acabou por toldar a prpria noo de moralidade dos sujeitos
experimentais.
Essa dinmica indica a apropriao de valores no processo reflexivo, porquanto,
de acordo com Giddens (1991: 50), [...] as mudanas na perspectiva derivadas de
inputs de conhecimento tm uma relao mvel com as mudanas nas orientaes
de valores. Em um contexto complexo, em que muitos outros fatores influenciam,
a reflexividade sobre a prtica cientfica com suas implicaes ticas altera a prpria prtica cientfica e sua percepo social, uma vez que a compreenso do objeto sobre o qual a reflexo se volta reestruturada. Isso significa que tal reflexividade acaba por afetar noes sobre o certo e o errado nesse mbito, considerando
que o conhecimento tcnico passa a ser percebido como autojustificado, o que
leva a minimizao da importncia tica de determinados procedimentos preliminares para a construo do conhecimento. Uma nova relao entre tica e cincia
autorizada a partir do prprio exerccio cientfico, cristalizando uma orientao
axiolgica sobre a prtica cientfica como a nica capaz de efetuar uma dissociao
entre meios e fins na conduta humana e reduzindo todo o processo a uma dimenso apenas cognitiva. Nesse sentido, a reflexo sobre a tica do exerccio cientfico
altera a compreenso sobre os valores que orientam esta prpria prtica para o
cientista e para o leigo.
Sob o ponto de vista de um padro de estilo de vida coletivo, a reao da maioria
dos sujeitos experimentais que foram a termo no experimento pode ser enquadrada entre as possveis respostas previstas por Giddens (1991: 136-137) como reaes adaptativas, para enfrentar os riscos da Modernidade. Trata-se do otimismo
sustentado, uma posio comprometida com a defesa do projeto iluminista, o qual
confere razo a possibilidade de resposta futura para todos os males. Neste tipo
de postura, o sujeito no s individualmente separado do controle do complexo
universo do conhecimento especializado, mas tambm liberado do compromisso

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com suas imprevisveis e perturbadoras consequncias. A confiana , assim, oferecida como moeda de troca para a responsabilidade pessoal. Mas, consentir no
o mesmo que obedecer. Mesmo que se tente deslocar mais uma vez a moralidade
para razes abstratas ou dilu-la numa ordem coletiva, a ideia de passividade que
uma posio fechada dessas perspectivas poderia pressupor no pode ser sustentada. Isso implicaria a supresso da capacidade de reflexo e julgamento humano, a
qual, em outros termos, Arendt assinala como a capacidade de
[...] estar envolvida naquele dilogo silencioso entre mim e mim
mesma que, desde Scrates e Plato, chamamos de pensar
(Arendt: 2004: 107).

O critrio diferenciador entre os que pensam e os que no pensam no prerrogativa de nenhum grupo social, cultural ou educacional particular, ou ainda, de uma
inteligncia especialmente desenvolvida, mas a certeza de se estar condenado a
viver consigo mesmo, independentemente do que ocorra (Arendt, 2004: 108). No
h, enfim, um padro ou uma regra geral que direcione os nossos julgamentos de
modo infalvel. Esta parece ser a grande concluso da autora em torno da problemtica do pensamento com a ao, pois a histria tem mostrado que aqueles que, em
certos momentos, se recusaram a assumir e avaliar criticamente suas aes foram
incapazes de compreender as possibilidades nefastas de suas consequncias.

Concluso
O nosso percurso consistiu em assumir as peculiaridades da sociedade moderna e
suas instituies como elementos imprescindveis para analisarmos, mais minuciosamente, os controversos e surpreendentes achados experimentais de Milgram. De
fato, a modalidade de confiana em sistemas peritos que a Modernidade inaugura
revela uma clara subjugao do homem comum e leigo, ante o saber progressivamente especializado em todas as reas de sua vida cotidiana. Esta posio requer,
no entanto, consentimento, pois integra uma escolha de um estilo de vida a priori
talvez resultante de falta de alternativas mais atraentes , que coloca em evidncia o saber perito como a nica possibilidade legtima de lidar com as inseguranas
da existncia. A nova ordem instaura tambm um tipo de racionalidade que no
mais se funda em certezas, mas na autoconfrontao constante do conhecimento.
Mesmo assim, no h garantias em fornecer ao mundo o controle racional de suas
prprias questes porque essa via acaba por gerar, ela mesma, novas incertezas e
inseguranas. Apesar disso, ainda aquela selecionada como capaz de oferecer as
informaes mais confiveis sobre o mundo.
Trata-se de um paradoxo produzido pela Modernidade: um alto grau de confiana
no conhecimento aliado a uma conscincia extrema sobre seus riscos e suas in-

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certezas. Assumir essa posio pode significar um alto custo para a humanidade.
As consequncias valorativas disso ainda no podem ser avaliadas. No sabemos
aonde isso vai nos levar, no entanto, certo que vai nos levar a algum lugar. O experimento de Milgram, na sua limitada expresso, pode, infelizmente, ter vaticinado
um deles.
Abstract: The aim of this essay is to provide a reading on the results of the classic experiment of
Stanley Milgrams obedience to authority starting from categories extracted from theoretical studies of sociologist Anthony Giddens and philosopher Hannah Arendt. The text is structured around
two central aspects. The first aspect focuses on reaffirming the context of cultural trends and characteristics of modern institutions as deciding factors for the understanding of experimental results.
Therefore, it emphasizes the trust model that social systems, such as the expert system, establish
in life today, which are capable of producing a peculiar subordination to scientific and technical
knowledge, while simultaneously providing no information about their operating principles. The
second aspect of the article aims to highlight the importance of the moral responsibility of the
experimental subjects, proposing, on the basis of Hanna Arendts reflections, a shift of the central
axis of the experimental analysis from the obedience category to the consent category.
Keywords: expert system, trust, obedience, moral responsibility, consent.

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