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Mauss et "la nation", ou loeuvre inacheve


Marcel Fournier
Sociologie et socits, vol. 36, n 2, 2004, p. 207-225.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/011056ar
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Mauss et la nation ,
ou luvre inacheve

marcel fournier
Dpartement de sociologie
Universit de Montral
C. P. 6128, Succursale Centre-ville
Montral (Qubec), Canada h3c 3j7
Courriel : marcel.fournier@umontreal.ca

u lendemain de la Premire Guerre, Marcel Mauss entreprend la rdaction de


son magnum opus sur La nation, mais sur cette grande question, il ne publie que
le texte de sa communication The Problem of Nationality (1920). Du grand ouvrage
de Mauss, on ne connat que les fragments que publie Henri Levy-Bruhl en 1956 dans
la revue LAnne sociologique sous le titre La nation . Lobjet de notre article est triple :
prsenter lensemble du projet de Marcel Mauss sur La Nation partir dune lecture du
manuscrit, situer ce projet dans luvre et la vie du neveu dmile Durkheim pendant
lune des priodes les plus actives de sa vie professionnelle et militante, et expliquer le
caractre inachev de cet ouvrage en tenant compte du contexte des annes 1930.

de retour du front. guerre et paix entre les nations


La guerre de 14-18 a t une preuve terrible. Mauss noublie pas les longues annes
quil a passes sous les drapeaux. Rentr Paris, il retrouve sa place la section des
sciences religieuses de lcole pratique des hautes tudes ; il reprend contact avec ses
amis du Parti socialiste, en particulier Pierre Renaudel et rencontre de nouvelles
figures (Mauss, 1921 [1997], p. 373). Un peu dpays, Mauss vite dans un premier
temps de simpliquer directement dans les dbats politiques qui divisent la gauche. Son

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abstention politique est de courte dure. Rapidement, la politique redevient une proccupation centrale : le vieux militant il a alors 46 ans ne saurait se dsintresser de laction sociale et politique, des problmes relatifs la paix, au bolchevisme, la
coopration, la crise conomique.
Les annes daprs-guerre sont particulirement fcondes, non seulement en ides,
en recherches nouvelles et en observations exactes, mais aussi en propositions, en
tactiques et en organisations modernes . Cest, pense Marcel Mauss, une priode
[qui] sera considre par nos descendants comme une des grandes de la pense sociologique et politique (Mauss, 1920 [1997], p. 346). Lun de ses soucis, au lendemain de
la guerre, est de voir le socialisme se renouveler . Celui qui a vcu laventure du
Mouvement socialiste, a particip la fondation de LHumanit et a t un proche de Jean
Jaurs, se fait le dfenseur dun socialisme sans doctrines , souhaitant que la politique se dtache de la mtaphysique pour devenir un art rationnel .
Ds lt 1920, Mauss reprend ses activits de journaliste et il publie rgulirement
dans La Vie socialiste et dans Le Populaire des textes sur la coopration1, des rflexions
sur les nouvelles formes de socialisme et de courtes analyses de la situation politique internationale. Sans oublier videmment la question de lheure : ladhsion la
iiie Internationale. Fidle Jaurs, Mauss sy oppose : il publie dans La Vie socialiste
une srie de cinq longs articles quil intitule Observations sur la violence, et il caresse
le projet dcrire un ouvrage dont le titre serait Apprciation sociologique du bolchevisme . De cet ouvrage, qui demeurera inachev, Mauss ne publie que des parties :
Apprciation sociologique du bolchevisme en 1924 (Mauss, 1924 [1997]), et lanne
suivante, Socialisme et bolchevisme (Mauss, 1925 [1997]).
Mauss sidentifie Saint-Simon quil prsente comme le fondateur de la sociologie et du socialisme (Mauss, 1925 [1997]). Le plus important de ses grands projets, indissociablement intellectuels et politiques, est sans aucun doute son grand travail sur la
nation. Tout concourt faire de la Vie des nations un objet de rflexion et dtude
incontournable non seulement pour un militant mais aussi pour un spcialiste en
sciences humaines : la paix entre les nations, la solidarit internationale est-elle, se
demande-t-on, possible ? Pendant la guerre, Mauss a longuement rflchi sur ces questions et, peu de temps aprs le trait de paix, probablement au cours des annes 19191920, pense Henri Lvy-Bruhl, il entreprend la rdaction dun grand travail son
magnum opus sur La nation .
De ce travail, le seul texte que Mauss publie est la communication quil prsente au
Congrs de philosophie tenu Oxford, lautomne 1920 : il y est question du Problem
of Nationality. Devant un auditoire compos de philosophes, Mauss ne veut pas aborder la question de faon abstraite : ce qui lintresse en tant que sociologue, ce sont les
ralits, et plus prcisment la question tout fait concrte des nations, de leur place
dans lhistoire humaine, de leur rle moral actuel, de leurs rapports. Sa communication,

1. Marcel Mauss publie aussi des textes sur la coopration dans LAction cooprative, dans la Revue de Paris
et dans la Revue des tudes coopratives. Voir Marcel Fournier, 1994.

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relativement courte, se compose de deux parties : dfinition de la nation, puis analyse


dune attitude idale, linternationalisme (quil distingue du cosmopolitisme). Le fragment de louvrage sur La nation que publie Henri Lvy-Bruhl prsente la mme structure et comporte en outre une discussion des notions de nation et de nationalit .
Quest-ce quune nation? Le mot est lui-mme dun emploi rcent et la plupart
du temps, il se confond avec celui dtat. Pour Mauss, un groupe dhommes vivant
ensemble sur un territoire dtermin, indpendant, et sattachant une constitution
dtermine forme une socit, mais il ne sagit pas ncessairement dune nation. Afin de
clarifier la question, Mauss fait un peu dhistoire des ides et de la philologie compare
puis esquisse une histoire gnrale de lorganisation politique des socits. cette fin, lune
des distinctions qua introduite Durkheim dans ses cours sur la famille apparat prcieuse: il y existe dun ct les socits polysegmentaires base de clans, les socits tribales, et de lautre, les socits non segmentaires ou intgres. Tout en reprenant cette
classification, Mauss introduit, pour les socits non segmentaires, une autre distinction qui tient compte du type de pouvoir central et permet de distinguer les nations des
tats (ou des empires). Les critres pour quil y ait une nation sont les suivants: un pouvoir central stable, un systme de lgislation et dadministration, la notion des droits et
des devoirs du citoyen et des droits et des devoirs de la patrie (Mauss, 1920b [1969], p. 626).
Dans son projet douvrage sur La nation , Mauss applique les mmes distinctions, et pour bien diffrencier les deux types de socits non segmentaires ; il reprend
lopposition quAristote tablit entre dune part les peuples, les ethn, et dautre part
les cits poleis . Ce classement de socits sinscrit dans une perspective clairement
volutionniste et sapparente au classement que font les zoologistes des espces animales : il y a certaines espces infrieures et dautres, suprieures. Mauss hsite le dire
comme a, sachant que les comparaisons biologiques impliquent des raisonnements
analogiques et quelles sont dangereuses .
Le titre de nation ne sapplique donc, selon Mauss, qu un petit nombre de socits connues historiquement et, pour un certain nombre dentre elles, ne sapplique que
depuis des dates rcentes. Et il ajoute: Les socits humaines actuellement vivantes sont
loin dtre toutes de la mme nature et du mme rang dans lvolution. Les considrer
comme gales est une injustice lgard de celles dentre elles o la civilisation et le sens
du droit sont plus pleinement dvelopps (Mauss, 1920c [1969], p. 584). Les nations, surtout les grandes, apparaissent comme de belles fleurs, mais encore rares et fragiles de
la civilisation et du progrs humain . (Mauss, 1920c [1969], p. 627). Entre les socits
contemporaines, Mauss tablit une hirarchie: il considre la Grande-Bretagne, la France
et lAllemagne comme les nations les plus leves, la Suisse et la Norvge, comme des
modles de petites nations. Mais aucune de ces collectivits nest encore parfaite ni
galement perfectionne sur tous les points .
Dans la dfinition plus labore quil donne de la nation, Mauss applique toujours
les mmes critres mais en accordant une importance beaucoup plus grande aux dimensions politiques et culturelles : Nous entendons par nation une socit matriellement
et moralement intgre, pouvoir central stable, permanent, frontires dtermines,

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relative unit morale, mentale et culturelle des habitants qui adhrent consciemment
ltat et ses lois (Mauss, 1920c [1969], p. 584). Certes, Mauss introduit, comme le note
Dominique Schnapper, lide de citoyennet, de communaut de citoyens (Schnapper,
1994, p. 42-43), mais il ne considre pas pour autant comme secondaire ce qui relve de
la spcificit culturelle. Il faut en effet quen plus de lunit politique, juridique et conomique, il y ait une volont gnrale, consciente, constante : Une nation digne de
ce nom a sa civilisation, esthtique, morale et matrielle, et presque toujours sa langue.
Elle a sa mentalit, sa sensibilit, sa moralit, sa volont, sa forme de progrs, et tous les
citoyens qui la composent participent lIde qui la mne (Mauss, 1920c [1969], p. 591).
Militant socialiste, Mauss se mfie du nationalisme qui souvent est gnrateur de
maladie des consciences nationales. Mais un fait, un phnomne sociologique considrable simpose : dans les temps modernes se constituent de nombreuses individualits nationales qui croient leur race, leur langue et leur civilisation, et qui se
donnent un esprit collectif ou ce quon a appel un caractre collectif . Tout cela a
t souvent luvre inconsciente des gnrations et des circonstances mais, aujourdhui, cest aussi le rsultat dune formation consciente des caractres nationaux .
un idal : linternationalisme
Dans une certaine mesure, il en va des peuples comme des individus : lindividuation
dans la formation des nations est la condition et lexpression dune nouvelle solidarit
base sur une multiplication des changes et une division du travail plus pousse. Cest
donc un progrs. Et au lieu dopposer le dveloppement de lindividualit nationale et
linternationalisme, Mauss montre que ces deux mouvements sont troitement relis :
La solidarit organique, consciente, entre les nations, la division du travail entre elles,
suivant les sols, les climats, et les populations, aboutiront crer autour delles une
atmosphre de paix o elles pourront donner le plein de leur vie. Elles auront ainsi sur les
individualits collectives leffet quelles ont eu sur les personnalits lintrieur des nations:
elles feront leur libert, leur dignit, leur singularit, leur grandeur (Mauss, 1920c [1969],
p. 633).

Linspiration est ici clairement durkheimienne : les conclusions de La Division du


travail social sont appliques aux relations entre les socits elles-mmes. Pas plus quil
ny a dindividus isols, il ny a pas de socits fermes et se suffisant elles-mmes :
Une socit qui est dj un milieu pour les individus qui la composent vit parmi
dautres socits qui sont galement des milieux. Donc nous nous exprimerions correctement si nous disions que lensemble des conditions internationales, ou mieux,
intersociales, de la vie de relation entre socits, est un milieu de milieux (Mauss,
1920c [1969], p. 608).
Dans The Problem of Nationality , Mauss dcrit brivement les principaux
faits dinterdpendance des socits modernes: 1) interdpendance conomique absolue (march mondial, division du travail entre socits dtentrices de matires premires et socits manufacturires ; 2) interdpendance morale accrue, 3 ; volont des
peuples ne plus faire la guerre, 4 ; limitations des souverainets nationales.

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Cette imbrication appelle un nouvel idal dinternationalisme. Mauss est de ceux


qui, optimistes au lendemain de la signature du trait de paix, croient en lharmonisation progressive des relations internationales ; il met aussi beaucoup despoir dans la
cration de la Socit des nations, du Bureau international du travail et de la Cour permanente darbitrage et de justice2. Lintrt que porte Mauss ses organismes internationaux est dautant plus grand que ses amis Edgar Milhaud et Albert Thomas sont
associs au Bureau international du travail Genve. Il y a l, espre-t-il, tout un
mouvement de forces sociales qui tendent rgler pratiquement et moralement la vie
de relation des socits et, pourquoi pas, rendre possible la paix.
Cest en ancien combattant que Mauss aborde la question de la paix : lhorreur de la guerre est la base de son pacifisme. Plus jamais a , peut-il scrier avec
tous ceux qui pendant des mois et des annes ont connu les pires atrocits. Relativement
satisfait des programmes noncs 3, Mauss croit que les peuples ne veulent plus
faire la guerre : ils veulent avoir la paix et la Paix arme le principe crtois
de la paix qui est une guerre non proclame , ils prfrent le dsarmement. tort
ou raison , ajoute-t-il.
Internationaliste dans lme, Mauss fait sien le fameux slogan : Proltaires de tous
les pays, unissez-vous. Mais, pas plus quil ne dfend la politique de lhomme-citoyendu-monde, il ne rve dune morale qui transcenderait la ralit de la vie sociale : ce
serait du cosmopolitisme naf, de lutopie. Toute morale humaine, pense-t-il, doit sappuyer sur la ralit de la nation et de linter-nation (Mauss, 1920b [1969], p. 632-633).
Dans cette perspective, penser la civilisation humaine , comme le font certains
crivains, relve de lidologie, du rve. Si nouveaut il y a dans notre vie, cest, selon
Mauss, du ct de la constitution d un capital croissant de ralits internationales et
dides internationales . Do la responsabilit des intellectuels, et en particulier des
philosophes, qui doivent prendre une position davant-garde dans cette marche et
trouver les formules sages et ncessaires (Mauss, 1920b [1969], p. 633-634).
Lavenir rserve, il ne faut pas se le cacher, des malheurs : il y aura encore de la
violence nationale , de l orgueil national . Mais, pour Mauss, une chose est certaine : le fond commun saccrot en poids et en qualit, le capital de lhumanit
grandit. Son optimisme le conduit dailleurs penser que cest l la civilisation 4 et
quil y a un certain progrs gnral : Il y a plus de bon sens, de clart, de moralit, de
connaissance, de sentiment que dans la conscience de lhomme de jadis. Il y a un mou2. la suite dune communication de J. Ray, La Socit des nations en tant quorgane gnral et permanent de la vie internationale , prsente en 1932 devant les membres de lInstitut franais de sociologie,
Mauss raffirmera son attachement lidal dinternationalisme que reprsente la Socit des nations, y
voyant un commencement dunit de ce quon appelle les nations civilises (Mauss, 1932 [1969], p. 639).
3. Lettre de Paul Fauconnet Marcel Mauss, 18 janvier 1918 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge
de France).
4. Dans le cadre de sa confrence sur Les civilisations. lments et formes , Mauss prcisera son point
de vue : Sans conteste, toutes les nations et civilisations tendent actuellement vers un plus, un plus fort, un
plus gnral et un plus rationnel [...] Cette notion dun acquis croissant, dun bien intellectuel et matriel
partag par une humanit de plus en plus raisonnable, est, nous le croyons, fonde en fait. Et, ajoutera
Mauss, nous ne sommes quau commencement (Mauss, 1929 [1969], p. 478).

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vement gnral vers le plus tre et vers quelque chose de plus fort et de plus fin (Mauss,
1922 [1969], p. 483). Cependant, pas plus que le progrs ne signifie le mieux-tre, la
civilisation ainsi entendue napporte pas ncessairement le bonheur.
fragments de la nation
Au moment o il prpare sa communication sur The Problem of Nationality, Mauss,
retir pinal, son village natal dans les Vosges o habite toujours sa mre, travaille
aussi son ouvrage La nation : Tous les matins , prcise-t-il. Et ce nest pas sans
fiert quil prsente Hubert le rsultat de son travail :
Le ive Livre sur le socialisme est crit : Ch. I. Dfinition du socialisme. Histoire. Dfinition
de la nationalit (crit). Ch. II. Les formes du socialisme. Histoire et critique du socialisme
utopique, pamphltaire, dtat, ouvrier, rvolutionnaire (crit). Ch. III. Difficult de laction
sur la socit (crit mais trop long, 140 p., envoy LB [Lvy-Bruhl]. Ch. IV. Thorie de la
nationalisation (crit en partie, arrt en attendant le livre de Webb). Ch. V. Le socialisme
des institutions (crit en partie). Ch. VI Conception des prochains changements sociaux
( crire)5.

Selon une note manuscrite de deux pages, le titre de louvrage doit tre: La Nation
et le sens du social . Presque illisible, cette courte note contient lesquisse dun plan de
travail. Les thmes quidentifie Mauss sont les suivants :
Carac.[tre] conscient de la nat.[tion].-dr[oit] et (ill.) du cit.[oyen] (ill.)
Df.[inition] du socialisme. sens du social (ill.)
Carac.[tre] rcent du socialisme. [Caractre] distinct du socialisme et du communisme
(ill.). Postrieur lide de nat.[ion].
(ill.)
Not[ion] de nat.[ion]
(...)Not.[ion] de collectivisme. No.[ion] de nationalisation. Tho.[rie] de la nation
industrialise. Webb, Hobson, Cole.
(ill.) de ltat.
(ill.)
Carac.[tre] ractionnaire, primitif (ill.) du bolchvisme.
(ill.)
Apprciat.[ion] du socialisme ouvrier
Tho.[rie] du groupe profess.[ionnel]. Durk[heim], Webb (ill.)
Tho.[rie] de la classe. Marx (ill.)6.

Lorsquil exposera ses travaux pour sa candidature au Collge de France, Mauss fera
explicitement rfrence ses incursions crites dans le domaine du normatif , indi-

5. Lettre de Marcel Mauss Henri Hubert, 6 septembre 1920 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge
de France).
6. Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de France, 2 paragraphes.

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quant qu elles se rattachent presque toutes un grand ouvrage sur La nation (lment dune politique moderne) peu prs complet en manuscrit . Et il ajoutera : Cet
ouvrage ne sera mme pas publi dans la collection des Travaux de LAnne sociologique, tant je veux distinguer la sociologie pure, mme dune thorie absolument dsintresse (Mauss, 1930 [1979], p. 220).
La nation se prsente comme un effort thorique un livre de thorie , dit
Mauss lui-mme pour traiter conjointement des deux grands mouvements qui traversent les socits contemporaines : le nationalisme et le socialisme7. Notre ouvrage
est, prcise Mauss, avant tout de politique et il sagit de dcrire la situation prsente des
nations, et den dduire quelques prceptes de pratiques assez rares. Une telle tche est
dautant plus difficile en priode de guerre et daprs-guerre que le recul ncessaire
nest pas encore donn . Mme si linformation manque, Mauss se risque , esprant
qu un espace court de temps infirmera ou confirmera (ses) observations 8. Le projet
est ambitieux : Daprs les fragments qui nous en restent, note Lvy-Bruhl, louvrage
et t monumental (Lvy-Bruhl, 1956/1969, p. 522)9.
Les textes indits (manuscrits ou dactylographis) de La Nation portent tantt sur
La Nation tantt sur Le Socialisme et la nationalisation tude du problme des
nationalits dun ct et de lautre, rflexion sur le socialisme: voil donc, selon Mauss,
les deux facettes, les deux volets de toute analyse globale des socits contemporaines.
Les ides quil y dveloppe compltent celles quil a prsentes dans sa communication The Problem of Nationality ou dans La nation .
7. Mauss, Marcel, Les faits , texte dactylographi [1920], p. 32, Fonds Hubert-Mauss, Archives du
Collge de France.
8. Le Fonds Hubert-Mauss des Archives du Collge de France comprend un certain nombre de textes
ou fragments du manuscrit de Mauss sur La Nation . Ces textes sont les suivants :
-Introduction (manuscrit, 11 pages ; dactylographi, 9 p.)
-Nations et nationalits (dactylographi, 20 p.)
-Objet du livre (manuscrit, 8 p.)
-Les phnomnes morphologiques (manuscrit, 108 p. ; dactylographi, p. 29 p. 50)
-Les phnomnes idaux (manuscrit, 40 p. ; dactylographi, 35 p.)
-Les phnomnes internationaux (manuscrit, p. 26 108 ; dactylographi, 28 p.)
-La Socit des nations (manuscrit, 35 p. avec plan 3 pages)
Le socialisme et la nationalisation
-Introduction (manuscrit, 8 p.)
-Ch.I. Dfinition du socialisme et de la nationalisation (manuscrit, 7 p.)
-Ch.II. Les ides socialistes. Le principe de la nationalisation (manuscrit, 2 p. ; dactylographi, 3 p.)
Les ides et les systmes (manuscrit, 3 p. ; dactylographi, 3 p.)
Court expos critique des thories du socialisme (manuscrit, 36 p. ; dactylographi, 28 p.)
-Ch. III. Les Faits
Les faits conomiques (manuscrit, 37 p., dactylographi, p. 11 50)
Le mouvement conomique et politique venant den haut
Le mouvement conomique den bas (manuscrit, 53 p. ; dactylographi, p. 51 112).
9. Les textes dactylographis comportent un grand nombre de blancs et plusieurs mots et phrases sont
incompltes, Henri Lvy-Bruhl tait davis qu il ntait pas question de les [manuscrits] publier tels quels,
certains dentre eux tant absolument illisibles, dautres insuffisamment labors (Lvy-Bruhl, 1956 [1969],
p. 522).

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Le texte intitul Les phnomnes morphologiques 10 constitue en fait la suite au


texte sur La nation . Plusieurs pages sont consacres ltude des moyens de communication, anciens et nouveaux : aujourdhui comme hier, les contacts entre les socits sont, note Mauss, frquents et divers et quils soient conomiques, techniques,
esthtiques, religieux, linguistiques ou juridiques, les emprunts dune socit lautre
sont nombreux. Communication certes, mais aussi interdpendance.
Tout, y compris les guerres, concourt donc au dveloppement dune interdpendance plus grande entre les diverses socits et nations, et pourquoi pas, lextension
et lintensification de la civilisation humaine ? Selon Mauss, nous entrons dans ce
quil appelle le domaine thorique de la vie des relations des socits, celui de lidal .
Un fragment ou chapitre de louvrage sur La nation sintitule dailleurs Les phnomnes idaux. Il sagit dune zone dides vagues et diffuses: certaines de ces ides ne
sont que des souhaits et des dsirs de principe daction ; dautres sont dans la phase
de ralisation soit quelles sont reconnues par le droit soit quelles sont prconises par
lopinion publique. Pour sa part, Mauss sintresse ces dernires ides quil divise en
deux groupes: le droit international (priv et public) et linternationalisme. Tout cela, et
Mauss en retrace rapidement lhistoire de la Grce antique aujourdhui, nest pas nouveau, mais seules les nations modernes ont invent et pratiqu le droit international .
Mesurons la distance parcourue, prcise-t-il. Quel changement depuis la guerre-paix
prive des tribus primitives, des villes, des barons ! (Mauss, 1920e, p. 64).
Nul doute, dans lesprit de Mauss, que la (Premire) Guerre ait t dsastreuse : elle
a dtruit luvre de trois sicles. Mais, heureusement, de ce mal est sorti un certain
nombre de russites : sagissant du droit international, on peut en effet dire que non
seulement il subsiste, rsiste et existe mais aussi quil se dveloppe; cest la preuve que
lide de la socit galitaire que forment les nations, et dun droit tendu toutes les
individualits, collectives ou physiques, nations ou individus, se fait jour de plus en plus
dans le droit et la morale, et que cest dans cette voie quil faut rsolument que la politique sengage si lon veut faire faire un progrs au monde (Mauss, 1920e, p. 24).
Une telle notion de droit international rejoint lide toute chrtienne de fraternit
humaine. Pour Mauss, le christianisme a t, si on le compare au bouddhisme et lislam, une religion vigoureusement universaliste, tendant lhumanit entire le respect de la personnalit humaine que les Grecs et les Juifs avaient fond entre eux . De
lglise catholique, on peut sans hsitation dire quelle fut, et est encore la plus
ancienne, la plus vnrable et la plus forte chose internationale , mme si, surtout
depuis la guerre, elle a perdu toute autorit morale internationale et quelle ne peut
plus constituer un facteur de paix . Par ralisme , il ne faut donc plus compter sur
lglise (Mauss, 1920e, p. 18).
Le vritable mouvement dinternationalisme est, selon Mauss, lInternationale
ouvrire11. Cest, sexclame-t-il, tout autre chose. Phnomne rcent, linternationa10. De ce texte II. Phnomnes morphologiques , il existe une version manuscrite et une version dactylographie (Fond Hubert-Mauss, Archives du Collge de France). La version dactylographie (pagine de
29 50) vient la suite du texte La nation publi sous les soins dHenri Lvy-Bruhl en 1956.

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lisme ouvrier date de la fondation du socialisme dit scientifique, cest--dire du Manifeste


communiste et du fameux slogan : Proltaires de tous les pays, unissez-vous . Mauss
nhsite pas reconnatre Marx limmense mrite, le trait de gnie davoir t lun
des premiers conomistes constater lexistence et limportance, dans le capitalisme, du
march mondial, et surtout du march mondial des valeurs (Mauss, 1920e, p. 20).
lheure de la Rvolution russe, il nest cependant pas facile dtre internationaliste
sans tre communiste. Mauss affirme que la Rvolution russe est une grande chose et
il loue les bolcheviks pour leur audace, leur courage et leur dsintrt , mais il refuse
dadhrer au nouveau Parti communiste franais et il va analyser, dans une srie darticles
qui paraissent dans La Vie socialiste, lchec du bolchevisme: ftichisme politique, action
dune minorit, recours la violence, etc. (Mauss, 1923). Il ne se fait pas trop dillusions
sur laction que peuvent avoir les mouvements ouvriers internationaux, la ii e
Internationale la du tant son internationalisme tait superficiel. Quant dautres
groupements internationaux, tels que lInternationale syndicale et lAssociation cooprative internationale, leur influence demeure, mme lorsquils sont solidement organiss, faible: On ne peut, conclut Mauss, se fier eux pour faire rgner la paix et le droit.
la question De quoi dpend en dernire analyse la paix et la fin de la guerre ,
Mauss rpond : Cest du dveloppement des nations, de la croissance de leur
conscience, de leur sagesse, de leur contrle sur des dirigeants mal intentionns. Une
telle position ne vaut videmment quen autant que les nations, petites et grandes,
soient matresses de leurs destines et quelles aient la volont de promouvoir une
politique de paix (Mauss, 1920e, p. 24).
Faut-il dsesprer des nations ? Inquiet, Mauss ne croit pas en la ralisation immdiate de la paix universelle. Pas plus quil nest possible de crer et de faire adopter une
langue universelle avant quil existe une socit universelle, pas plus il nest possible de
crer une paix universelle avant quil existe une socit universelle . Il faut avancer
de proche en proche en ralisant des socits de plus en plus grandes ou, puisque la
mode actuelle est non seulement aux grandes nations mais aussi aux petites, des fdrations et des confdrations de plus en plus vastes . Car :
Lesprit de paix est avant tout un esprit de fdration ; il nest possible que par la fdration
et cest ce quil faut crer pour avoir la paix, et non pas inversement crer la paix pour
avoir ensuite des tats-Unis dEurope ou du monde. Cest quand il y aura des tats-Unis
dEurope quil y aura la paix en Europe, quand il y aura des tats-Unis du monde quil y
aura la paix dans le monde. Pas avant ; prenons sur nous la hardiesse, le risque et le ridicule
de cette prophtie. (Mauss, 1920d, p. 49)

11. Loin dtre insensible tous les hymnes la paix et aux imprcations contre la guerre, Mauss rend
aussi hommage aux divers groupements de bonne volont, dintelligence qui maintiennent une utile agitation: lignes de paix, comits de toutes sortes, etc. Mais la principale faiblesse de toute cette propagande, de
tous les prches de fraternit universelle , cest quils ne correspondent rien de rel, aucun tat social
dtermin de la vie des socits ; ce sont des moments, des manifestations de courants (Mauss, 1920e, p. 18).

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nationalisons, cest lavenir


La rdaction de La nation est maintes fois interrompue et reprise12. Fin 1921, une
grave maladie une congestion pulmonaire oblige Mauss prendre un long
cong de maladie. Surpris, ses amis lui conseillent le repos complet, mais regrettent
que reste en plan ltat, la nation et tout ce qui sensuit ! 13 Lorsqu lautomne 1922,
Mauss reprend son enseignement lcole pratique des hautes tudes, il nest pas question de poursuivre immdiatement son ouvrage sur La nation: Unhappily my great
work on La Nation is rather backwards not through my fault, confie-t-il ses amis
anglais Sir James Frazer et Lady Frazer. But if my health keeps strong enough I hope to
be able to finish it next year and return after that to my former studies14.
Pendant ses rares moments de loisirs, et probablement jusquau milieu des annes
1930, Mauss poursuit la rdaction de son ouvrage sur La nation, dont une partie doit
porter sur le principe de la nationalisation. Son projet est danalyser lensemble de la ralit conomique et politique contemporaine, cest--dire tout la fois: 1) les faits conomiques proprement dits (industries dtat, organisation nationale des capitalistes, trusts,
cartels, etc.); 2) le mouvement politique et conomique venant den haut (lgislation
pour rduire lanarchie capitaliste, contrle des trusts, protection des travailleurs) ; et
enfin 3) le mouvement politico-conomique venant den bas, de la masse des citoyens
(coopratives, syndicats, mutuelles, partis populaires, pressions de lopinion publique).
Lobjectif de Mauss est, en partant dtudes de pays tels les tats-Unis, lAngleterre,
lAllemagne et la France, de complter le tableau du capitalisme moderne avant et
aprs la Premire Guerre, et danalyser le double mouvement de socialisation croissante et dindividualisation dcroissante qui pousse dj les intrts capitalistes passer de la comptition aveugle et anarchique un rgime de collectivisation de plus en
plus complet, conscient, rgl . De son analyse, Mauss tire plusieurs conclusions qui
sont les suivantes: 1) Le rgime capitaliste nest nullement par essence aussi anarchique,
aussi priv que les uns le souhaitent et les autres le dpeignent; il sest donn dj son
organisation nationale de services en domaines publics. 2) Il tend par le rgime des
grandes compagnies concessionnaires, ou forms labri des tarifs, ou par celui des trusts,
une nationalisation progressive. 3) Il ne tend pas vers ltatisation (Mauss, 1920f, p. 50).
Rcent, ce mouvement est , selon lui, loin dtre achev. Mauss se dit ouvertement
partisan des nationalisations. Cette nouvelle ide, quil dcouvre de lautre ct de
la Manche, lenthousiasme :
12. Tout porte en effet croire que Mauss sest remis plusieurs reprises la rdaction de La nation .
Ctait son bonbon, dira son neveu Pierre Mauss. Ds quil avait un peu de temps, il sy remettait. Il sagit
manifestement dun texte non dfinitif, voire dune premire version, sans aucune note ni rfrence bibliographique.
Certaines des analyses quil dveloppe renvoient dautres textes quil publie : par exemple lorsquil
aborde la question de la civilisation, Mauss cite notre tude propos de la notion de civilisation. Il sagit dune
communication Les civilisations. lments et formes , prsente en 1929.
13. Lettre de C. Bougl M. Mauss, 16 dcembre 1921 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de
France).
14. Lettre de M. Mauss Sir James Frazer, dcembre 1922 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du Collge de
France).

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Car elle nest pas dduite dun idal ou dune critique dialectique de la socit bourgeoise,
mais dune observation des faits et de lide que la meilleure administration des choses
est celle des intresss. Or, cette nationalisation suppose labandon de la notion dtat
souverain qui, irresponsable, serait videmment mauvais administrateur. Elle suppose,
bien au contraire, la notion que la nation est un groupe naturel dusagers, dintresss,
une vaste cooprative de consommateurs, confiant ses intrts des administrateurs
responsables, et non des corps politiques recruts, en gnral, sur des questions dopinion,
et en somme incomptents. (Mauss, 1920b, p. 628)

Si le principe des nationalisations tient une place aussi centrale dans louvrage
de Mauss, cest quil est indissociable du projet socialiste contemporain : la nationalisation apparat en effet comme la forme la plus rcente du socialisme et celle qui a
vraisemblablement le plus davenir . Mauss se sent mme suffisamment inform pour
esquisser une histoire du socialisme, mais contrairement son oncle mile Durkheim,
qui a consacr un de ses cours ltude des doctrines socialistes15, il accorde une grande
importance aux faits, qui, prcise-t-il, ne concident pas ncessairement avec les ides.
La dmarche quil entend suivre se veut scientifique et positive : il sagit de faire la thorie des mouvements sociaux actuels et non pas de dresser des plans de socit future
ou des rquisitoires contre la prsente. Dans cette perspective, les efforts des masses
apparaissent tout aussi importants que ceux du cerveau des intellectuels :
(...) Comme il est arriv dans le mouvement syndical ou celui des coopratives de
consommation, la pratique, peut-on dire, a toujours t en avance sur la thorie (...). On
a constat que le mouvement doctrinaire du socialisme a toujours t si en avance sur la
pratique que le nombre dides fausses quil a mises en circulation excde de beaucoup
celui des directions justes. En ralit, les apparences rvolutionnaires ont permis, dans bien
des cas, les pires transactions, les alliances les plus baroques et souvent mme un
opportunisme dconcertant (...). De telle sorte que nombre de bons esprits pensent
maintenant que la doctrine socialiste doit se rduire la thorie du mouvement social
contemporain et son amlioration. (Mauss, 1920g [1997], p. 250)

Par ailleurs, selon Mauss, socialisme et nationalisme ne sopposent pas : le socialisme a une dimension nationale, le socialisme nest autre chose, tient-il prciser, que
lensemble des ides, des formes et des institutions collectives qui ont pour fonction de
rgler par la socit, socialement, les intrts collectifs de la nation (Mauss, 1920g [1997],
p. 259-260). Il ne peut donc tre question pour une socit de se transformer en rpublique sociale avant de stre forme en nation. Impossible de brler les tapes : le passage au socialisme a dautant plus de chances de se raliser quune socit se trouve
un stade avanc de vie dmocratique (proclamation des droits de lhomme et du citoyen)
et de dveloppement conomique (capitalisme). En dautres termes, seules les nations
modernes peuvent sengager dans le mouvement qui les conduit prendre conscience de
leur vie conomique et vouloir la diriger consciencieusement.

15. Est qualifie de socialiste toute doctrine qui rclame le rattachement de toutes les fonctions
conomiques, ou de certaines dentre elles qui sont actuellement diffuses, aux centres directeurs et conscients
de la socit (Durkheim, 1928, p. 49). Responsable de ldition, Mauss rdige le texte dintroduction.

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Dans lhisoire fort peu dtaille, car il sagit dun livre thorique que Mauss
fait du socialisme, lexpos des thories tient en quelques pages et contient une cinglante critique des doctrinaires qui tiennent le capitalisme pour responsable de tous
les maux de la socit ou qui rvent dun eldorado auquel donnerait accs une
simple rvolution politique . Adversaire de toute phrasologie marxiste et rvolutionnaire, Mauss ritre sa critique de la Rvolution russe et, en particulier, du bolchevisme qui, dit-il, sur le plan doctrinaire, na rien apport de neuf, absolument
rien : cest du marxisme intgral , un socialisme dtat, rvolutionnaire, se bornant socialiser le capital (Mauss, 1920g [1997], p. 258).
Peu de mots sur les ides. Contrairement son oncle, Mauss ne sattarde pas sur
le terrain des doctrines. Ce qui retient son attention, ce sont deux mouvements, le
mouvement conomique venant den haut et le mouvement conomique venant
den bas , la nationalisation tant en quelque sorte la rencontre des deux. Mauss refuse
didentifier la nationalisation et ltatisation, et sil y a appropriation collective, elle
implique aussi la participation des travailleurs la gestion. On pourrait donc parler, au
risque de faire un anachronisme, comme la fait Jean-Claude Filloux pour Durkheim
(Filloux, 1977), de socialisme autogestionnaire. La dmocratie ne se limite donc pas
la politique, la dmocratie politique. Il y a , selon Mauss, dautres formes spontanes
de dmocratie: la dmocratie ouvrire (syndicalisme), une dmocratie des consommateurs (coopration), la dmocratie mutuelle (lassurance-mutuelles ou assurance de tous par tous, de chacun par tous ).
Anglophile, Marcel Mauss ne cache pas son admiration pour les fabiens et les
socialistes de la Guilde ; il se sent trs proche de Sidney et Batrice Webb, devenus ses
amis. La Constitution pour la Rpublique socialiste de la Grande-Bretagne que proposent ces deux thoriciens du mouvement coopratif, syndical et social comprend
tout un ensemble de rformes : cration de deux parlements, lun politique, lautre conomique ou social, dcentralisation, contrle direct des lus, nationalisation, municipalisation, association des consommateurs. Une rvolution ? Plus exactement, selon
lexpression de Mauss, un changement total de socit, une reconstruction (Mauss,
1920i [1997], p. 344).
Dans son ouvrage sur La nation , Mauss aurait prfr traiter de lensemble des
formes spontanes de la dmocratie : il se limite au syndicalisme et la coopration. La
dmocratie ouvrire est, selon lui, le problme politique de ce temps . Il trace
dabord grands traits lhistoire du syndicalisme en Europe: priode hroque de la fondation, avec son ct moral, sacrificiel , reconnaissance lgale et croissance, etc. Les
principales tendances qui caractrisent aujourdhui le mouvement ouvrier ou syndical
sont, selon lui, les suivantes : 1) le syndicat a cess dtre illicite pour devenir lgal et tre
une personne morale dans le plein sens du mot ; 2) il a acquis une fonction collective , il signe des contrats qui lient non plus des individus mais des collectivits ; 3)
il prend des allures conomiques plus ambitieuses et devient une organisation
nationale ; 4) enfin, les syndicats sagrgent entre eux et forment une organisation
gnrale de classe , celle de la classe ouvrire16 . La force qua acquise le mouvement

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donne son action une dimension politique et, parfois, comme on le voit avec la grve
gnrale, un caractre rvolutionnaire.
Toutes ces tendances se sont affirmes depuis la guerre : extension considrable
du nombre de syndiqus ; passage de la fdration de mtiers la fdration dindustrie ; diffusion de lide de contrle ouvrier ou de participation la gestion de lindustrie. Pour Mauss, qui observe le dveloppement dun syndicalisme plus fort, mieux
unifi, mieux organis, plus ambitieux, plus actif, une conclusion simpose: La dmocratie ouvrire est en voie de se muer en dmocratie industrielle vraie et de concevoir
comment le citoyen, en tant que producteur, peut grer la totalit de certains processus au moins de production. En dautres termes, tout est prt pour des prises en
charge de la proprit par de grandes associations naturelles demploys , et donc
pour des nationalisations (Mauss, 1920h, p. 93-94).
Lorsquil compare la coopration au syndicalisme, Mauss doit reconnatre que la
coopration offre une histoire moins longue, moins dramatique, moins mouvemente , mais il y a l, pense-t-il une ide ralise , dune ide de la masse . Et en dpit
de certains checs, dont le naufrage, en 1934, de la Banque des coopratives, il smerveille devant laction souvent ttons, aveuglment, empiriquement des
groupes dindividus et des petites associations et devant tous les trsors de dvouement quils reclent :
Rien ne donne plus limpression des possibilits illimites quimplique leffort collectif et
celui de la libert laisse cet effort. Car ce sont des inventions sans nombre et des actions
sans nombre que ces initiatives suscitent. Ce sont des formes sans nombre dactions qui
sont tentes, essayes, jusqu ce que quelques trouvailles heureuses, des formules juridiques
et conomiques viables finissent pas grouper en des organisations puissantes des individus
de plus en plus nombreux, des intrts de plus en plus graves ; et que la folle utopie ralise
obscurment dans quelque petit milieu aboutisse quelque important mouvement
dintrt national cette fois, et dune telle force quil simpose aux pouvoirs publics. (Mauss,
1920h, p. 94)

Mauss nhsite pas comparer ces mouvements de dmocratie profonde aux


dbuts grandioses et modestes des grandes religions ou aux grands mouvements de
sectorisme lintrieur des religions : esprit de sacrifice, recherche des ides et des formules, violence des passions. La diffrence est que lon se sacrifie non pas une puissance divine mais lintrt dautrui: il sagit donc dune sorte de religion de lhomme
pour lhomme , comme en ont rv Saint-Simon, Comte et Enfantin.
Mauss, le citoyen et le camarade, est trs impliqu dans le mouvement coopratif : il a fond la cooprative La Boulangerie, puis tenu la chronique Coopration
pour LHumanit. Il a donc dj beaucoup parl sur le sujet (Desroche, 1979 ; Fournier,
1994). Il ne se fait cependant pas dillusions: la coopration demeure, par exemple en agri16. Mauss critique la notion de classe ouvrire: elle est, dit-il, conomiquement fausse. Mais il ne peut
pas ne pas lutiliser: elle a cr lunit syndicale nationale. Cest l quelle sest ralise infiniment plus nettement et plus efficacement que sur le terrain politique, o le socialisme incite encore les travailleurs se grouper. La classe ouvrire dun pays cest en vrit le groupement organis de ses syndicats (Mauss, 1920h, p. 72).

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culture ou dans le crdit, si troitement relie au rgime conomique actuel que cest
du quasi-capitalisme et, dans certains cas, du pur capitalisme. Sil croit toujours en
la coopration, cest quil voit dans ce mouvement un moyen de rformer le rgime de
la consommation, de la production et de la proprit. Il en veut pour preuve la russite
des Pionniers de Rochdale, dont les principes sont rvolutionnaires : administration
dmocratique, recherche non pas du profit mais du plus bas prix de revient. La force de
la formule cooprative rside, selon lui, dans le fait que tout en respectant les conditions
normales du commerce, elle se place sur le terrain de lhonntet et de la moralit .
Plusieurs militants rvent alors dune Rpublique cooprative, selon le titre du livre
dErnest Poisson paru au dbut des annes 1920, et cherchent une troisime voie entre
lindividualisme et le socialisme dtat ou rvolutionnaire. Mauss reconnat pour sa
part quil y a, dans la coopration, l aspiration vers une extension infinie [...]. Comme
le capitalisme lui-mme, la cooprative tend absorber toutes les formes, et les formes
similaires. Une cooprative, si petite quelle soit, tend sagrger tous les jours de nouveaux membres. [...] Normalement les coopratives tendent mme vers la forme nationale. Dailleurs, la force du mouvement coopratif rside dans son identification non
pas une seule classe sociale, mais toute la nation : cest en effet un effort pour faire
concider la somme des intrts privs avec lintrt gnral dautre part (Mauss,
1920h, p. 100).
Pour des raisons pratiques et de (faible) maturit des esprits et des institutions, Mauss
soppose personnellement lextension quil juge prmature des grandes cooprative
de consommation. La prudence est de rigueur. Sil abandonne lide dune rpublique
cooprative, refusant de voir dans le mouvement coopratif un rgime conomique
complet, il ne rduit pas pour autant la coopration de consommation sa seule dimension technique: les coopratives doivent se donner des buts sociaux. Tout nest donc pas
que commerce ou affaire: il y a aussi le monde moral. Le mot dordre est: Plus defforts intrieurs, plus defforts moraux, plus defforts productifs [...]. Sous ce sigle, la coopration vaincra. Ainsi parle celui qui, impinitent, peut-tre dans lerreur, se prsente
comme un cooprateur socialiste et ouvririste (Mauss, s.d.).
une uvre inacheve
Louvrage sur La nation reste en plan. Comment expliquer que Mauss nait pas termin son grand projet? Il y a dabord une grave maladie qui limmobilise au moment
mme o, au dbut des annes 1920, son plan en mains, il entreprend la rdaction de
son ouvrage. Ensuite, il y a les nombreuses obligations professionnelles: dans les annes
1920 et 1930, Mauss na en effet gure de temps consacrer la ralisation dune grande
tude sur une question aussi loigne de ses proccupations scientifiques, car, en plus
de son enseignement lcole pratique et, partir de 1930, au Collge de France, il a de
nombreuses responsabilits, la suite de la cration de lInstitut dethnologie de Paris
(1925), de la fondation de lInstitut franais de sociologie et de la relance de LAnne
sociologique, deuxime srie (1925-1927). Pour l hritier de Durkheim, la succession
est lourde... sans compter quau milieu des annes 1930, il est confront des problmes
de sant, les siens et surtout ceux de sa femme.

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Force est par ailleurs de reconnatre que sa faon de travailler ne prdispose gure
Mauss mener terme de grands projets dcriture: il na jamais termin sa thse sur La
prire ni men terme son projet dun petit livre sur le bolchevisme. Parlant de ses
recherches, il confie au sociologue amricain E. E. Eubank, de passage Paris: Je travaille
simplement sur mes matriaux et, si, ici ou l, apparat une gnralisation valable, je
ltablis et je passe quelque chose dautre [...]. Aprs avoir termin compltement un
travail, je loublie, je le mets de ct et je vais vers quelque chose dautre (Mauss, 1934,
p. 145). Sachant que Mauss naccorde par ailleurs que peu dimportance aux publications, il ne faut donc pas stonner que ses travaux soient disperss et souvent bien fragmentaires.
elles seules, de telles considrations personnelles ou professionnelles nexpliquent pas lchec de Mauss. Nous devons aussi prendre en considration la conjoncture politique et intellectuelle des annes 1930. Rvolte contre lordre des choses existant,
critique du libralisme et recherche dune troisime voie entre capitalisme et communisme, proposition dune conomie organise, concerte ou dirige, exaltation de la
communaut, voil autant dattitudes caractristiques de l esprit des annes 1930 .
Cest le temps de la gnration du refus, qui sera porteuse des innovations de laprsSeconde-Guerre. De nouvelles revues apparaissent : La Revue marxiste (1929), La
Critique sociale (1931), Plans (1931), Esprit (1932). Les ouvrages de Robert Aron et Arnaud
Dandieu, La Rvolution ncessaire (1933) et de Mounier, Manifeste au service du personnalisme (1936), deviennent des porte-drapeaux. Du ct du marxisme, on passe de
la propagande lexgse : publication des Morceaux choisis de Marx puis des Morceaux
choisis de Hegel et des Cahiers de Lnine sur la logique de Hegel. Enfin, mme sil a
peu dcho, louvrage collectif intitul Rvolution constructive (1932) tmoigne dun
besoin de renouveau de la pense politique et dune volont de rgnrer le socialisme
par des valeurs que lon dit nouvelles, plus simples, plus saines et plus pleines.
Face la crise conomique, on cherche des solutions originales, qui rompant avec
les doctrines du pass, permettraient dchapper lanarchie librale. Lide de planification sduit. Aux tats-Unis, cest le triomphe de l esprit ingnieur . En Belgique,
le socialiste Henri de Man se fait lavocat du planisme et propose son parti un plan de
travail qui ouvrirait une troisime voie entre le capitalisme et le socialisme marxiste. Ce
projet dconomie dirige rencontre en France un vif intrt chez Dat et les nosocialistes, il sduit aussi des syndicalistes tant de la cgt que de la cfdt qui croient y
dceler une solution possible la crise. Des intellectuels dorientations politiques fort
diverses se runissent autour de Jules Romain et dAlbert Fabre-Luce et laborent le
Plan du 9 juillet 1934 : lide est de promouvoir une rforme de ltat et dinstaurer un
corporatisme dtat (Bernstein, 1993, p. 92).
En priode de crise, il est, on le sait, difficile dignorer les problmes contemporains.
ses lves, Marcel Mauss donne lui-mme le conseil de ne pas fuir, en dpit de tous
les risques, les objets dtude propos desquels les partis se divisent et les passions
senflamment (Aron, 1971, p. 8). Lucien Herr disparu, Mauss incarne le modle de
lintellectuel engag : il est lun de ceux qui, comme Franois Simiand, vouent leurs
penses faire progresser laction socialiste hors de toute utopie, dans lexclusif domaine

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des faits (Mauss, 1935 [1997], p. 754). Son ouvrage sur La nation sinscrit dans un
effort de renouvellement de la doctrine socialiste.
Au sein de la sfio, les tensions sont fortes et la scission semble invitable: le parti est
en effet divis entre une gauche minoritaire Alexandre Bracke, Jean Zyromski, JeanBaptiste Lebas qui multiplie les professions de foi rvolutionnaire et une droite
Pierre Renaudel, Vincent Auriol et Joseph-Paul Boncourqui considre le parti comme
une formation rformiste qui doit accepter les responsabilits du pouvoir. Parmi ceux qui
pensent que, pour faire face aux nouvelles ralits sociales et conomiques, il faut trouver des voies nouvelles, il y a Marcel Dat, un intellectuel brillant form lcole normale,
un agrg de philosophie, qui vient de venger lhonneur en battant le communiste
Jacques Duclos dans le xve arrondissement. Militant socialiste actif, Dat respecte son
chef, Lon Blum, mais il ne croit pas que celui-ci puisse sauver le parti. Le virage rvisionniste de Dat seffectue par la publication de ses Perspectives socialistes en 1930: son
objectif est de dvelopper un socialisme plus pragmatique, plus soucieux defficacit,
capable de regrouper lensemble des forces sous le signe de lanticapitalisme. Les trois formules qui rsument sa politique sont : Ne pas se couper des classes moyennes, ne pas
se couper de la dmocratie, ne pas se couper de la nation (Dat, 1988, p. 278).
Puis cest la rupture quelques annes plus tard, en juillet 1933, au congrs extraordinaire de la sfio : les nos 28 dputs et 7 snateurs quittent le parti pour former
le Parti socialiste de France. Parmi les dirigeants, rangs autour de La Vie socialiste, se
trouvent les amis de Marcel Mauss et, au premier rang dentre eux, Pierre Renaudel.
Mauss connat aussi trs bien Dat, qui a t, dix ans plus tt, associ leffort des disciples fidles de Durkheim pour faire revivre LAnne sociologique (Dat, 1988, p. 141) ;
lors de llection de 1932, il la personnellement appuy en fournissant une contribution
financire sa campagne.
La scission met Mauss dans lembarras : il est de tout cur avec Renaudel, mais,
par discipline, il reste avec le parti, prfrant se faire exclure que de quitter la vieille
maison . Le vieux militant participe certes de l esprit des annes 1930 , se dclarant par exemple favorable aux nationalisations. Mais cette ide de nationalisation est fort
loigne de la rvolution dirige ou du planisme qulabore son camarade Marcel
Dat dans Pespectives socialistes: ce dernier soppose dailleurs aux expropriations pour
privilgier un contrle efficace par ltat. Et si Mauss ne rejette pas lide de plan ,
une ide la mode: Les plans daction [...] ce sont des ncessits. Et il ajoute: Qui dit
plan, dit lactivit dun peuple, dune nation, dune civilisation. Qui dit plan [...] dit.
mieux que jamais, moralit, vrit, efficacit, utilit, bien (Mauss, 1941 [1969], p. 256).
Nous sommes bien loin de lidologie corporatiste laquelle certains ont cherch
identifier la sociologie durkheimienne (Mauss, 1937 [1969], p. 504). Les thmes de La
nation, de la paix, de lEurope et du socialisme, qui sont au cur de lanalyse de Mauss,
se retrouvent chez ceux qui veulent renouveler la doctrine socialiste et qui, comme Marcel
Dat, cherchent alors concilier nationalisme, socialisme et pacifisme. Pourtant, si Mauss
est attentif la dmarche du leader du nouveau Parti socialiste de France, il ne le suit pas:
pas plus quil nest convaincu de la thse de la monte des classes moyennes , il refuse
la formule Ordre, autorit, nation , chre aux no-socialistes.

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Neussent t ses origines et sa fidlit Jaurs, que serait devenu Mauss ?


Lclatement du Parti socialiste en 1933 et lchec de Marcel Dat et des nosocialistes
le dmoralisent et lloignent de laction politique partisane. Ses publications politiques se font plus rares : un article sur La Chambre future. Dialogue sur un proche
avenir dans La Vie socialiste en avril 1932, des hommages Franois Simiand et Lucien
Lvy-Bruhl dans Le Populaire en avril 1935 et en mars 1935. Mauss a dmissionn en
aot 1929 du conseil dadministration et de la direction du Populaire, du conseil dadministration de La Vie socialiste en 1934. Les milieux politiques quil frquente sont
devenus, dit-il, non pas irrespirables, mais sans intrt 17.
Sans renoncer compltement laction politique18, Mauss observe, en spectateur
impuissant et inquiet, lvolution gnrale de lEurope entre bolchevisme et fascisme.
Cest un retour au primitif19 , crit-il, qui ne saurait finir quen tragdie. Dans un tel
contexte, penser la nation devient difficile, impossible. Pour le sociologue et aussi le
militant socialiste, lune des douleurs [...] de sa vie , cest, la fin des annes 1930,
dassister, au nom du primat de ltat, aux pires crimes et la rgression des socits
elles-mmes, et, mme, dans quelques cas, leur disparition20. Tout ce qui se passe est,
rappelle Mauss lun de ses tudiants, une vrification trop forte de choses que nous
avions indiques et la preuve que nous aurions d attendre cette vrification par le mal
plutt que par le bien 21.
rsum
Au lendemain de la Premire Guerre, Marcel Mauss entreprend la rdaction de son magnum opus
sur La nation , mais sur cette grande question, il ne publie quun texte, The Problem of
Nationality (1920). Du grand ouvrage de Mauss, on ne connat que les fragments que publie
Henri Levi-Bruhl en 1956 dans la revue LAnne sociologique sous le titre La nation . Lobjet de
notre article est triple: 1) prsenter lensemble du projet de Marcel Mauss sur La nation partir
dune lecture du manuscrit ; 2) situer ce projet dans luvre et la vie du neveu dmile Durkheim
pendant lune des priodes les plus actives de sa vie professionnelle et militante ; et 3) expliquer
le caractre inachev de cet ouvrage en tenant compte du contexte des annes 1930.

17. Lettre de Marcel Mauss Mon Cher Ami , 6 novembre 1933 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du
Collge de France).
18. Marcel Mauss participe en fvrier 1934 la grande manifestation unitaire organise par la C.G.T. pour
protester contre les organisations dextrme droite; il est aussi, depuis 1932 et linvitation de son ami Sylvain
Lvi, membre du comit central de lAlliance isralite universelle.
19. Lettre de Marcel Mauss Svend Ranulf, 6 novembre 1936, in tudes durkheimiennes, no 8, fvrier 1983,
p. 3 (in Marcel Mauss, 1997, op. cit., p. 766-767).
20. Lettre de Marcel Mauss Monsieur le Prsident, 18 juillet 1939 (Fonds Hubert-Mauss, Archives du
Collge de France).
21. Lettre de Marcel Mauss Svend Ranulf, 8 mai 1939 (in tudes durkheimiennes, no 8, fvrier 1983, p. 3).
Ranulf pose Mauss la question suivante : Lveil du fascisme est-il un vnement que Durkheim aurait
accueilli comme a salvation from individualism? La rponse quil donne lui-mme est: En toute logique,
sans doute. Mais il y a des aspects du fascisme qui vraisemblablement lui auraient parus inacceptables. La nouvelle solidarit, une fois matrialise, est apparue encore pire que les maux auxquels elle voulait remdier
(Ranulf, 1955, p. 114).

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summary
Immediately after World War I, Marcel Mauss began writing his magnum opus on The Nation,
but on this important subject he only published one text, The Problem of Nationality (1920.
Of Mausss monumental work, only fragments are known that were published by Henri LviBruhl in 1956 in the journal LAnne sociologique under the title The Nation . The aim of our
paper is threefold : 1) to present the whole of Marcel Mausss project on The Nation based on a
reading of the manuscript, 2) to place this project within the work and life of Emile Durkheims
nephew during one of the most active periods of his professional and activist life, and 3) to
explain the unfinished nature of this work, taking into account the context of the 1930s.

resumen
Inmediatamente despus de la Primera guerra, Marcel Mauss emprende la redaccin de su obra
mayor sobre La Nacin, pero sobre este gran tema, l publica slo que un texto El problema de
la nacionalidad (1920). De la gran obra de Mauss, no se conocen que los fragmentos que publica
Henri Levi Bruhl en 1956 en la revista LAnne sociologique bajo el ttulo La nacin . El objeto
de nuestro artculo es triple : 1) presentar el conjunto del proyecto de Marcel Mauss sobre La
Nacin a partir de una lectura del manuscrito, 2) situar este proyecto en la obra y la vida del sobrino
de Emilio Durkheim durante uno de los perodos ms activos de su vida profesional y militante, y
3) explicar el carcter inacabado de esta obra teniendo en cuenta el contexto de los aos 1930.

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Mauss et la nation , ou l'uvre inacheve

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