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UNIDAD 1

1.
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.
1.7.

El Cerebro y el Aprendizaje.
Qu es el cerebro?
Cmo funciona el cerebro?
Aprendizaje.
Relacin Cerebro-Aprendizaje.
Potencial cognoscitivo del cerebro.
Esquema grfico del cerebro.
Recomendaciones.

Qu es el cerebro y cmo funciona?

El cerebro es el rgano ms caracterstico del ser humano, aunque pocas veces nos paramos
a pensar en la importancia que tiene dentro de la regulacin de nuestras actividades
cotidianas. Anatmicamente el cerebro es la parte ms voluminosa del encfalo y est
dividido por un surco central llamado cisura longitudinal en los hemsferios derecho e
izquierdo, a la vez unidos por el cuerpo calloso. La superficie de cada hemisferio presenta
un conjunto de pliegues que forman una serie de depresiones irregulares, son
los surcos o cisuras. La disposicin que adoptan estos surcos nunca es igual entre los
cerebros de diferentes personas, y tambin adoptan disposiciones distintas en ambos lados
de un mismo encfalo.
Cada hemisferio cerebral se divide en cinco lbulos: el frontal, el parietal, el temporal, el
occipital y la nsula de Reil. En general, los cuatro primeros lbulos se sitan debajo de los
huesos que llevan el mismo nombre. As, el lbulo frontal descansa en las profundidades
del hueso frontal, el lbulo parietal bajo el hueso parietal, el lbulo temporal bajo el hueso
temporal y el lbulo occipital debajo de la regin correspondiente a la protuberancia del
occipital. La nsula de Reil no puede verse en la superficie del encfalo, ya que se sita en
el fondo de otra cisura llamada cisura de Silvio.
El cerebro contiene varios billones de clulas, de las que unos 100.000 millones de
neuronas y posee casi 100 trillones de interconexiones en serie y en paralelo que
proporcionan la base fsica que permite el funcionamiento cerebral. Gracias a los circuitos
formados por las clulas nerviosas o neuronas, es capaz de procesar informacin sensorial
procedente del mundo exterior y del propio cuerpo. El cerebro desempea funciones

sensoriales, funciones motoras y funciones de integracin menos definidas asociadas con


diversas actividades mentales. Algunos procesos que estn controlados por el cerebro son la
memoria, el lenguaje, la escritura y la respuesta emocional.
El funcionamiento del cerebro se basa en el concepto de que la neurona es una unidad
anatmica y funcional independiente, integrada por un cuerpo celular del que salen
numerosas ramificaciones llamadas dendritas, capaces de recibir informacin procedente
de otras clulas nerviosas, y de una prolongacin principal, el axn, que conduce la
informacin hacia las otras neuronas en forma de corriente elctrica. Pero las neuronas no
se conectan entre s por una red continua formada por sus prolongaciones, sino que lo hacen
por contactos separados por unos estrechos espacios denominados sinapsis. La transmisin
de las seales a travs de las sinapsis se realiza mediante unas sustancias qumicas
conocidas como neurotransmisores, de los cuales hoy se conocen ms de veinte clases
diferentes.
El cerebro tiene a su cargo las funciones motoras, sensitivas y de integracin. El
hemisferio cerebral izquierdo est especializado en producir y comprender los sonidos del
lenguaje, el control de los movimientos hbiles y los gestos con la mano derecha. El
hemisferio derecho est especializado en la percepcin de los sonidos no relacionados con
el lenguaje (msica, llanto...), en la percepcin tctil y en la localizacin espacial de los
objetos.
Hoy en da se sabe que en el lbulo occipital se reciben y analizan las informaciones
visuales. En los lbulos temporales se gobiernan ciertas sensaciones visuales y auditivas.
Los movimientos voluntarios de los msculos estn regidos por las neuronas localizadas en
la parte ms posterior de los lbulos frontales, en la llamada corteza motora. Los lbulos
frontales estn relacionados tambin con el lenguaje, la inteligencia y la personalidad, si
bien, se desconocen funciones especficas en esta rea. Los lbulos parietales se asocian
con los sentidos del tacto y el equilibrio. En la base del encfalo se sita el tronco cerebral,
que gobierna la respiracin, la tos y el latido cardaco. Detrs del tronco se localiza el
cerebelo, que coordina el movimiento corporal manteniendo la postura y el equilibrio. Las
reas cerebrales que gobiernan las funciones como la memoria, el pensamiento, las
emociones, la conciencia y la personalidad, resultan bastante ms difciles de localizar.
La memoria est vinculada al sistema lmbico, situado en el centro del encfalo. Por lo que
respecta a las emociones, se sabe que el hipocampo controla la sed, el hambre, la agresin y
las emociones en general. Se postula que los impulsos procedentes de los lbulos frontales
se integran en el sistema lmbico, llegando al hipotlamo, estructura que a su vez regula el
funcionamiento de la glndula hipofisaria, productora de varias hormonas.
Es en el crtex donde se integran las capacidades cognitivas, donde se encuentra nuestra
capacidad de ser conscientes, de establecer relaciones y de hacer razonamientos complejos.
Lo que llamamos sustancia gris es una pequea capa que recubre el resto del cerebro. Pero
el crtex cerebral humano tiene una caracterstica que la distingue de todas las dems.
Tiene numerosos pliegues. Esto aumenta notablemente su superficie. Si la extendiramos,
ocupara el rea equivalente a cuatro folios. En comparacin, la de un chimpanc slo sera

de un folio, la de la mona ocupara como una tarjeta postal y la de la rata la de un sello de


correos.
El procesamiento de la informacin sensorial recogida del mundo que nos rodea y de
nuestro propio cuerpo, las respuestas motrices y emocionales, el aprendizaje, la conciencia,
la imaginacin y la memoria son funciones que se realizan por circuitos formados por
neuronas interrelacionadas a travs de los contactos sinpticos. Es por este motivo que el
funcionamiento cerebral se asemeja, en parte, a una computadora. Pero el cerebro es
muchsimo ms complejo que un ordenador, ya que est dotado de propiedades que solo
proporciona su naturaleza biolgica.

EL APRENDIZAJE
Es el proceso a travs del cual se adquieren o modifican Habilidades,
destrezas, conocimientos, conductas o valores como resultado del estudio, la experiencia,
la instruccin, el razonamiento y la observacin. Este proceso puede ser analizado desde
distintas perspectivas, por lo que existen distintas teoras del aprendizaje. El aprendizaje es
una de las funciones mentales ms importantes en humanos, animales y sistemas
artificiales.
El aprendizaje humano est relacionado con la educacin y el desarrollo personal. Debe
estar orientado adecuadamente y es favorecido cuando el individuo est motivado. El
estudio acerca de cmo aprender interesa a la neuropsicologa, la psicologa educacional y
la pedagoga.
El aprendizaje es concebido como el cambio de la conducta debido a la experiencia, es
decir, no debido a factores madurativos, ritmos biolgicos, enfermedad u otros que no
correspondan a la interaccin del organismo con su medio (UNAD)
El aprendizaje es el proceso mediante el cual se adquiere una determinada habilidad, se
asimila una informacin o se adopta una nueva estrategia de conocimiento y accin.
El aprendizaje como establecimiento de nuevas relaciones temporales entre un ser y su
medio ambiental ha sido objeto de diversos estudios empricos, realizados tanto en
animales como en el hombre. Midiendo los progresos conseguidos en cierto tiempo se
obtienen las curvas de aprendizaje, que muestran la importancia de la repeticin de algunas
predisposiciones fisiolgicas, de los ensayos y errores, de los perodos de reposo tras los
cuales se aceleran los progresos, etc. Muestran tambin la ltima relacin del aprendizaje
con los reflejos condicionados.
El aprendizaje es un proceso por medio del cual la persona se apropia del conocimiento, en
sus distintas dimensiones: conceptos, procedimientos, actitudes y valores.
El aprendizaje es la habilidad mental por medio de la cual conocemos, adquirimos hbitos,
desarrollamos habilidades, forjamos actitudes e ideales. Es vital para los seres humanos,
puesto que nos permite adaptarnos motora e intelectualmente al medio en el que vivimos
por medio de una modificacin de la conducta.

Definiciones de diferentes autores.


El aprendizaje puede definirse como la actividad mental por medio de la cual el
conocimiento y la habilidad, los hbitos, las actividades e ideales son adquiridos, retenidos,
utilizados, originando progresiva a adaptacin y modificacin de la conducta
W. A. Nelly Psicologa de la Educacin Tomo I
El aprendizaje puede definirse como el equilibrio progresivo en la conducta que se asocia,
por un lado, con las sucesivas presentaciones de una situacin y por el otro, con repetidos
esfuerzos del individuo por solucionarla eficazmente. El aprendizaje tambin puede
considerarse como la adquisicin de medios para satisfacer mviles o para alcanzar
objetivos.
Arthur Gates Psicologa Educacional
El aprendizaje no es un tipo especfico de actividad, es un cambio que ocurre en el
organismo durante muchos tipos de actividad y se muestran ms tarde como un post efecto
de esta. Una actividad posterior es diferente a causa de una actividad anterior.
R. Woodworth Psicologa Experimental Tomo I

Es un cambio que el organismo realiza en la bsqueda de la satisfaccin para sus impulsos


y necesidades, ya que sus modos previos de conseguirla carecen de eficiencia.
Snchez Hidalgo Psicologa Educativa

El aprendizaje es un proceso mediante el cual adquirimos o modificamos nuestras


conductas (habilidades, destrezas, hbitos, conceptos, ideas e informaciones, actitudes,
ideales, apreciaciones, percepciones, etc.) durante los esfuerzos realizados para satisfacer
necesidades y adaptarnos a la vida.
Jorge H. Hansen Planeamiento del Aprendizaje en la Escuela de nuestros tiempos
RELACIN DEL CEREBRO Y EL APRENDIZAJE
http://www.slideshare.net/anamariapalominocueto/cerebro-y-aprendizaje-humano

Expertos confirman que el cerebro aprende reforzando las conexiones entre las
neuronas
Cmo archiva el cerebro los datos que le interesan? Cmo los relaciona entre s? Cmo
sabe que debe recuperarlos en un determinado momento y no en otros? Son preguntas que
los investigadores an estn lejos de responder. Pero tiempo al tiempo. Por lo pronto, cada
vez se sabe ms sobre uno de los mecanismos ms bsicos de todo el proceso, la
potenciacin de las conexiones entre neuronas. Tras dcadas de intentos fallidos por parte
de la comunidad cientfica, un grupo de investigadores espaoles ha demostrado que ese
fenmeno efectivamente se da en vivo y que tiene consecuencias en el comportamiento. Su
trabajo forma parte de los diez hallazgos ms importantes del ao, seleccionados por la
revista Science.
Desde la poca de Ramn y Cajal se supona que los sitios donde hacen contacto unas
clulas nerviosas con otras, denominados sinapsis, es donde ocurren los cambios
estructurales del cerebro que acompaan a los procesos de aprendizaje y memoria,
explican los investigadores de la Divisin de Neurociencias de la Universidad Pablo de
Olavide Agns Gruart y Jos Mara Delgado Garca, autores del trabajo junto con la
investigadora del Hospital Ramn y Cajal de Madrid, Mara Dolores Muoz. Las sinapsis,
sin embargo, no son estructuras fijas, inamovibles. Una vez formadas, su intensidad puede
variar e, incluso, pueden deshacerse y formarse de nuevo en funcin de cambios
fisiolgicos en el organismo.
Potenciacin a largo plazo
Un cambio bien conocido en las sinapsis es la potenciacin a largo plazo (LTP, en sus siglas
inglesas). Ya en los aos setenta se descubri que es posible aumentar artificialmente la
intensidad de los contactos sinpticos de neuronas del hipocampo -un rea del cerebro
implicada en la memoria- cuando se aplica a las propias neuronas un cierto estmulo
elctrico, y se avanz la hiptesis de que este cambio es similar al que ocurre naturalmente
cuando se memoriza o aprende algo (el aprendizaje es una de las caras de la memoria, o
viceversa). Adems, estudios posteriores probaron que cuando se administraba a los
animales frmacos que impedan la LTP, estos eran incapaces de aprender nuevas tareas.
Sin embargo, una de las predicciones de la teora que vincula la LTP con la memoria y el
aprendizaje ha resultado muy difcil de demostrar: que debera poderse observar la
potenciacin a largo plazo de las conexiones entre las neuronas del hipocampo cuando el
animal est aprendiendo algo.
La potenciacin artificial del contacto entre sinapsis, donde hacen contacto unas clulas
nerviosas con otras, impide el aprendizaje

Y eso es justo lo que ha conseguido el grupo de Gruart, que public su trabajo en enero de
2005 en la revista Journal of Neuroscience. un determinado sonido, porque despus llegaba
un soplo de aire. Los cientficos pudieron. Los investigadores trabajaron con ratones
vivos a los que insertaron finsimos electrodos en reas del hipocampo, que
registraban actividad de varias miles de sinapsis. Despus, sometieron a los animales
al aprendizaje de una tarea. En concreto, los ratones aprendan a cerrar el prpado al
escuchar registrar los cambios de intensidad entre las sinapsis de las reas del
hipocampo a medida que los ratones aprendan la tarea. Del mismo modo, cuando
pasaban tiempo sin practicarla se detectaba prdida de actividad en las sinapsis. Es
un proceso lento y simtrico, explica Delgado Garca. Los ratones tardan unos cinco o
diez das en aprender, y el mismo tiempo en debilitarse las sinapsis cuando la tarea deja de
realizarse.
ACTIVIDAD:
Ensayo sobre el Cerebro y el Aprendizaje.
ARTICULO EL PODER DEL CEREBRO
Potencial cognoscitivo del cerebro.

Funciones cognitivas
Los animales superiores podemos ser considerados como macro-sociedades simbiticas de
unidades ms elementales con vida propia, las clulas. Un aspecto esencial es su elevada
organizacin, que faculta al conjunto de un enorme potencial intelectual y de una voluntad
propia e independiente de dichas unidades elementales.
A continuacin se muestra un esquema funcional que representa grficamente los
principales conceptos comentados en los prximos apartados y sus relaciones.
Las corrientes de modularidad y conexionismo en el cerebro suponen dos aproximaciones
filosficas que bien podran ser complementarias.
Igualmente, las teoras actuales sobre las estructuras mentales (constructivismo -Jean
Piaget e innatismo -Noam Chomsky) me parecen dos formas de ver una realidad compleja

y que no tendran por qu estar tan enfrentadas; sin querer entrar a discutir adems algunas
simplificaciones y afirmaciones un tanto gratuitas del innatismo.
El rgano encargado de llevar a cabo las funciones cognitivas superiores es el cerebro. No
obstante, seguramente no las realiza de forma exclusiva, por ejemplo, es factible que el
sistema de formacin de decisiones del cerebro contenga elementos democrticos con
relacin a las clulas individuales y su tarea sea, en determinados casos, la de un mero
coordinador.

Ideas para cuidar de tu cerebro.

1. Lee mucho: Procura leer a menudo, sobre distintos temas y poniendo inters en la
lectura. Adems de hacerte ms sabio, estars ejercitando el cerebro.
2. Desafa tu intelecto. Y una buena manera de hacerlo es aprendiendo algo nuevo
cada da.
3. mantn conversaciones estimulantes. Habla con las personas que te rodean sobre
asuntos variados. Expn tus ideas, pregunta, cuestiona, examina, aprende

4. juega, a solas o con otros. Elige, por ejemplo, el trivial o el ajedrez.


5. Reljate, Un exceso de hormonas del estrs (como el cortisol), puede resultar
daino para tu cerebro. Programa tus ratitos de descanso y esparcimiento para la
semana.
6. Practica un hobby. Es estimulante, porque aprendes; y es relajante, porque gracias
a l descansas de actividades y pensamientos estresantes.
7. Ejercita tu motricidad fina. No olvides actividades en las que realices
movimientos pequeos, precisos y coordinados. (Ejemplos: tocar un instrumento
musical o escribir con todos los dedos en el teclado.)
8. Haz ejercicio fsico regularmente. La actividad fsica hace que llegue oxgeno al
cerebro y que mejoren la memoria, los reflejos y las habilidades de razonamiento.
9. tmate tu salud en serio. Si crees que tienes un problema de salud, no lo dejes
pasar. Acude a un profesional. Y no est de ms que te hagas chequeos peridicos
para evitar futuros problemas.

10. Mantn una dieta equilibrada, en la que no falten a diario las vitaminas del grupo
B (esenciales para la salud del cerebro).
ACTIVIDAD.
Realice un esquema grfico del cerebro.