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INTRODUO

Problemas associados baixa eficincia de elementos estruturais e


mecnicos, aumento de sobrecarga e degradao so problemas presentes
na indstria em geral. Incentivados por estes tipos de problemas, cientistas
tentam inovar a cada dia no mercado das fibras de reforo para fabricao
de materiais compsitos. Fibra um termo geral usado para se referir a
materiais filamentosos. Frequentemente, a palavra fibra utilizada como
sinnimo de filamento (Marco, 2006). As fibras dividem-se em duas
categorias: as naturais (algodo e l) e as sintticas (carbono, aramida e
vidro).
Tais materiais compsitos vm sendo aplicados nos mais diversificados
setores do mercado substituindo materiais metlicos convencionais como o
alumnio e o ao. O range de aplicao dos compsitos, principalmente os
de matriz polimrica, so aplicados desde placas de transito (fibra de vidro
e polister) at partes estruturais de avies de grande porte (epxi e fibra
de carbono ou aramida). Todavia, para satisfazer a esta grande demanda, a
evoluo do processo de fabricao dessas fibras fundamental.
Este trabalho apresenta um breve histrico do processo de fabricao
das fibras sintticas de carbono, de vidro e aramida, todo o processo de
fabricao das fibras, desde a matria-prima bruta at a obteno dos
filamentos, assim como as propriedades, particularidades de cada material
e processo, e suas respectivas reas de aplicao.
DESENVOLVIMENTO
Incluir um embasamento terico a respeito de fibras. Falar o porqu da
utilizao de fibras como reforo estrutural, etc.
1. Fibra de vidro
1.1 Histrico do processo
A fibra de vidro nada mais que um material composto de pequenos
filamentos de vidro que so revestidos com resina (geralmente polister).
Pelo falo de tal material possuir boas propriedades mecnicas como alta
resistncia, fcil manuseio, baixa densidade e alta durabilidade, o mesmo
aplicado em vrios ramos da indstria.
A produo de fibras de vidro teve incio na antiga Sria, Grcia e
Egito. A aproximadamente 250 a. C artesos comearam a produzir as fibras
atravs de uma vara de vidro aquecida para aplicar como relevo sobre a
superfcie de produto acabados. Comercialmente, a fibra de vidro comeou
a ser desenvolvida no ano de 1939, no decorrer da 2 Guerra Mundial, com
o intuito de fornecer rigidez e leviandade aos equipamentos blicos (OTA,
2004). Na dcada de 40 se percebeu que se associada com resina, a fibra
de vidro teria tima aplicabilidade industrial. Aps tal descoberta, a fibra de
vidro foi primeiramente patenteada pela Owens Illinois Glass Company

(Ohio, EUA) e foi produzida a nvel industrial. Atualmente so produzidas de


4 a 5 milhes de toneladas desta fibra por ano.
1.2

O Processo de Fabricao

A fibra de vidro feita a partir de slica (SiO2) que o principal


componente da areia. Em seu estado natural pode ser encontrada como
quartzo, ametista e topzio. No entanto, inicialmente, esta slica se encontra
cristalizada, sendo necessria a aplicao de vrios processos at que
obtenhamos os filamentos de fibras com estruturas amorfas. O processo de
fabricao da fibra de vidro se divide em trs etapas: manuseio de matriasprimas, fuso e refino do vidro, formao da l (Figura 1) ou tecido de fibra
de vidro (Figura 2) e acabamento.

Figura 1 L de fibra de vidro

Figura 2 Tecido de fibra de vidro

1.2.1 Manuseio de matrias-primas


Primeiramente, a slica que est com estrutura cristalina aquecida
uma temperatura de 1720C e rapidamente resfriada, prevenindo assim a
cristalizao da mesma e formando uma estrutura amorfa qual
conhecemos como vidro.
Dependendo da aplicao da fibra de vidro, diferentes tipos de
materiais podem ser misturados slica pura. Tais matrias so xido de
clcio (CaO), xido de alumnio (Al2O3) e xido de Boro (B2O3). Misturando
estes elementos slica, conseguimos vidros com propriedades diferentes,
tais como boa isolao eltrica, boa resistncia mecnica e boa resistncia a
altas temperaturas. Para atingir tais propriedades no vidro, necessrio que
os xidos citados anteriormente sejam precisamente pesados e adicionados
slica.
1.2.2 Fuso e Refino do Vidro
Aps a fase de manuseio de matrias-prima, a mistura enviada para
um forno altas temperaturas (1500 a 1700C) para derretimento. O forno
normalmente dividido em trs sees que ajudam o fluxo do vidro. Na
primeira seo ocorre o derretimento do vidro juntamente com a remoo
parcial de bolhas. Aps esta etapa o vidro segue para o refinador onde a
temperatura cai para 1350C e o processo de sedimentao faz com que
bolhas e partculas slidas. Aps o refino, a temperatura da mistura
reduzida para a temperatura a qual a viscosidade ideal para a formao
das fibras de vidro.
1.2.3 Formao da L ou Tecido de Fibra de Vidro e Acabamento
A sesso final formada por uma srie de quatro a sete bocais
(Figura 3), normalmente de platina ou liga de rdio que so resistentes
eroso, onde as fibras sero extrudadas. O vidro derretido chega aos bocais
conduzido por um canal, aps este canal se encontram as fieiras, que so
peas com furos muito pequenos (de 200 a 8000 furos). Estas fieiras esto
em constante rotao (3 km/min) fazendo com que a fora centrfuga
empurre o vidro at que o mesmo passe nos pequenos buracos. Aps a
passagem na fieira, os filamentos de vidro so rapidamente quebrados por
um fluxo de ar que vem de cima do bocal. Aps este processo, as fibras so
revestidas por uma soluo protetora e caem por gravidade em uma
esteira.

Figura 3
Aps todo o procedimento acima, as fibras de vidro so levadas a um
forno para que a soluo protetora seque. Logo em seguida, as fibras so
resfriadas com ar a temperatura ambiente (Figura 4), cortadas e embaladas.

Figura 4 Para conseguir um tecido de fibra de vidro precisamos utilizar um


bocal diferente para a extruso dos filamentos. Este bocal se assemelha a
um chuveiro, e o vidro derretido escoa atravs desses canais (Figura 5);
assim, fibras contnuas so extrudadas. Aps serem extrudadas, as fibras
so revestidas por uma soluo protetora e logo so enroladas em fusos.
Aps isso, as fibras passam pelo processo de secagem so torcidas,
cortadas, teceladas e embaladas.

Figura 5 Fluxograma do Processo

Figura 6 1.3

Vantagens e Desvantagens do Material Reforado com Fibra


de Vidro

Vantagens:
A fibra de vidro vem substituindo muitos materiais na indstria graas
a algumas caractersticas especiais:

Resistncia a tenses, agentes qumicos e apodrecimento: A fibra de


vidro possui resistncia especfica mais alta (resistncia
tenso/massa volumtrica) do que a do ao. Alm disso, pode ser
exposta a diferentes compostos qumicos, sem danos estrutura do
material. No deteriora e no apodrece, nem sofre ataques de insetos
e roedores;
Leveza: Muitos materiais com resistncia equivalente a fibra de vidro
so muito mais pesados, o que d grande vantagem aos compostos
feitos com filamento de vidro;
Reciclagem: pode ser reciclada, assim como termoplsticos.
Aquecidos a certa temperatura, os artefatos feitos com fibra de vidro
derretem e podem ser moldados novamente;
Higiene: baixa acumulao de sujeira e fcil limpeza;
Versatilidade: empregada em muitas situaes e em diferentes
segmentos, amadores ou industriais;
Baixo custo: a fabricao da fibra de vidro tem preo acessvel, o que
possibilita aplicaes caseiras, sempre sem muitos custos;
Incombustibilidade: um material mineral; portanto, invulnervel s
chamas e, exposto a altas temperaturas, no expele gases txicos
nem fumaa;
Capacidade de isolamento: largamente utilizado em compostos
eltricos por no conduzir carga, mesmo em pequenas espessuras,
alm de possuir a facilidade de isolamento trmico, pois no propaga
calor;
Flexibilidade: maleabilidade e moldagem simples, possibilitando a
fabricao de artefatos com uma grande variedade de formatos e
funes.

Desvantagens:
Alm de poucas, as desvantagens dos materiais reforados com fibra de
vidro so poucas. O material possui baixa resistncia abraso, o ponto de
trabalho de tais compsitos est na maioria das vezes limitado a 200C, as
trincas se propagam facilmente e o material no to resistente fadiga
(Callister, 2002).
1.4

Aplicaes Industriais

Atualmente, as fibras de vidro so aplicadas em mais de 35.000


produtos, sendo que as mais utilizadas so as do tipo E (E-glass). Essas
fibras so obtidas a partir de uma mistura de xidos de Si, Al, B, Ca e Mg e
so normalmente usadas como reforos para termoplsticos devido ao seu
baixo custo (OTA et al, 2004). Algumas aplicaes da fibra de vidro
associada resina so:

Aviao: Fuselagem e hlices de avies e helicpteros;


Automotivos: carenagens, carrocerias e vrios componentes de
automveis, discos de embreagem, pastilhas de freio;

Recipientes de armazenamento: caixas d'gua, piscinas e


reservatrios;
Equipamentos: engrenagens, carenagens, carcaas de aparelhos e
mquinas, caseiras e industriais;
Construo civil: isolamento eltrico, telhas, painis decorativos e
banheiras;
Plsticos reforados: Capacetes de segurana, recipiente de carga,
escudos de solda.

REFERNCIAS
http://composites.owenscorning.com/pdf/rftguide/Composite_Solutions_Guide_page17.pdf
The Manufacture of Continuous Glass Fibers, PRESENT TRENDS IN THE USE
OF PLATINUM ALLOYS by K. L. Loewenstein.
OTA, W. N.; Anlise de compsitos de polipropileno e fibras de vidro
utilizados pela indstria automotiva nacional. Dissertao (Ps-graduao
em Engenharia)- Universidade Federal do Paran, PR, 2004.
United States Environmental Protection Agency
(http://www.epa.gov/ttnchie1/ap42/ch11/final/c11s13.pdf)
Composites World glass fiber manufacturing
(http://www.compositesworld.com/articles/the-making-of-glass-fiber)
Callister W. D., Jr. Cincia e Engenharia de Materiais: Uma Introduo, 5ed.
2002.
http://www.seer.ufu.br/index.php/cieng/article/viewFile/530/490. Marco, 2006