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O Egosmo como Virtude

Larisse Marks

O Egosmo como Virtude


Um estudo da vida e obra de Ayn Rand

Porto Alegre
2014

Direo editorial, diagramao e capa: Lucas Fontella Margoni


Imagem da capa: Photo by New York Times Co./Getty Images

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


MARKS, Larisse
O Egosmo como Virtude, um estudo da vida e obra de Ayn Rand
[recurso eletrnico] / Larisse Marks -- Porto Alegre, RS: Editora Fi,
2014.
74 p.
ISBN - 978-85-66923-27-8
Disponvel em: http://www.editorafi.org
1. Ayn Rand. 2. Objetivismo. 3. tica. 4. Egosmo. 5. Sociedade I.
Ttulo.
CDD-170
ndices para catlogo sistemtico:
1. tica
170

A todos aqueles que me


incentivaram e que de alguma
forma contriburam para a
realizao deste trabalho,
dedico o meu reconhecimento e
gratido.

RESUMO
Esta obra tem como objetivo apresentar a vida e a obra da
filsofa russa-americana Ayn Rand. A realizao deste
estudo foi impulsionada pela proximidade do tema central
dos romances da autora com a nossa atualidade, como o seu
mais famoso livro: Atlas Shrugged. Nesse, a autora faz uma
anlise crtica sobre a forma como os polticos e empresrios
inescrupulosos atuam, como eles se beneficiam de sua
influncia e de seus relacionamentos com os agentes do
poder, fazendo com que sejam aprovadas leis que lhes so
altamente vantajosas. Outro assunto bastante abordado o
uso do altrusmo como um mecanismo de ganho fcil.
Indivduos que ambicionam uma vida sem empenho
recorrem ao paternalismo para viver s custas dos capazes e
do governo; comportamentos que, infelizmente, so
recorrentes em nosso pas. A partir da exposio da filosofia
produzida por Ayn Rand, o Objetivismo, pode-se pensar a
respeito da conduta do povo brasileiro a fim de advertir
possveis dificuldades. A tica Objetivista fornece um
importante debate entre o egosmo e o altrusmo. A viso de
egosmo da filsofa diferente do significado dado pelo uso
popular que o trata como uma busca intransigente, cega e
injusta visando acmulo de riquezas e/ou poder,
independente de merecimento. Para ela, a busca pelo justo
reconhecimento e valorizao da evoluo produtiva do
indivduo mais capaz, sendo este o sentimento essencial para
uma sociedade saudvel e bem-sucedida. Neste sentido, a
discusso se d pelo questionamento do porqu que os
menos capacitados devem viver s custas dos esforos dos
mais capazes e as implicaes desta situao.
Palavras-chave: Ayn Rand. Objetivismo. tica. Egosmo.
Sociedade.

SUMRIO
1

INTRODUO .................................................. 13

VIDA E OBRA .................................................... 16


2.1

Vida .............................................................. 16

2.1.1

Contexto Histrico ........................................... 17

2.1.2

Famlia ................................................................ 19

2.1.3

Religio ............................................................... 21

2.1.4

Idade Escolar..................................................... 22

2.1.5

Idade Adulta ...................................................... 24

2.2

Obra ............................................................. 31

2.2.1

2.2.1.1

Atlas Shrugged ......................................... 33

2.2.1.2

The Fountainhead ................................... 34

2.2.1.3

Anthem ..................................................... 35

2.2.1.4

We the Living ........................................... 36

2.2.2
3

Obras de Fico ................................................ 31

Obras de No Fico ....................................... 37

A VIRTUDE DO EGOSMO ............................. 40


3.1

A Compreenso de Egosmo ....................... 41

3.2

Por que Objetivismo? .................................. 45

3.3

A tica Objetivista....................................... 49

3.4

O Atual Movimento Objetivista .................. 68

CONSIDERAES FINAIS ............................. 71

REFERNCIAS ......................................................... 74

O Egosmo como Virtude


Um estudo da vida e obra de Ayn Rand

Larisse Marks

13

1
INTRODUO

O presente estudo tem como finalidade elucidar os


fundamentos do Objetivismo bem como apresentar a
filsofa idealizadora desse movimento, Ayn Rand. Devido
ao pouco material encontrado em nosso idioma, creio que o
tema deste trabalho se justifica pelo desconhecimento da
autora em nosso pas. Em contrapartida, nos Estados
Unidos, a leitura de um de seus romances perde apenas para
a Bblia.
A escolha de explorar essa corrente filosfica surgiu
a partir da leitura do livro mais famoso de Ayn Rand, o ento
chamado Atlas Shrugged, no Brasil chama-se A Revolta de
Atlas. Apesar de ser uma obra fictcia, ela uma lio
inspiradora para aqueles que acreditam no poder das ideias,
da inovao e do trabalho como meio para atingir os seus
objetivos. A busca permanente pelo xito pessoal e
profissional mostrada como uma virtude.
Nessa mesma obra, a autora faz uma anlise crtica
sobre a forma como os polticos e empresrios
inescrupulosos atuam, como eles se beneficiam de sua
influncia e de seus relacionamentos com os agentes do

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O Egosmo como Virtude

poder, fazendo com que sejam aprovadas leis que lhes so


altamente vantajosas. Outro assunto bastante abordado o
uso do altrusmo como um mecanismo de ganho fcil.
Indivduos que ambicionam uma vida sem empenho
recorrem ao paternalismo para viver s custas dos capazes e
do governo. Comportamentos que, infelizmente, so
recorrentes em nosso pas.
Embora o livro tenha sido publicado na dcada de
50, a relao existente entre a narrativa e o momento
poltico, econmico e social muito prxima. As poucas
referncias temporais oferecidas por Ayn Rand, no
permitem situar a estria em um perodo cronolgico
especfico. Alguns crticos creem que o contexto econmico
e poltico criado pela autora remonta Crise de 1929, outros
no hesitam em afirmar que Ayn Rand anteviu algumas
situaes que j se aproximavam na metade do sculo
passado. No foi toa que a revista The Economist e o jornal
The New York Times noticiaram que as vendas de A Revolta
de Atlas aumentaram desde a Grande Recesso em 2007.
A realizao deste estudo foi impulsionada pela
proximidade do tema central dos romances da autora com a
nossa atualidade. A partir da exposio da filosofia
produzida por Ayn Rand, o Objetivismo, pode-se pensar a
respeito da conduta do povo brasileiro a fim de advertir
possveis dificuldades.
Como citado anteriormente, a falta de bibliografia
em portugus restringiu a quantidade de informaes
consultadas. O livro mais utilizado e pertencente a filsofa
foi o mesmo que inspirou o ttulo desse trabalho: A Virtude
do Egosmo. Houve outras fontes da autora e sobre a
autora atravs de comentadores e bigrafos americanos.
No primeiro captulo, a vida e a obra de Ayn Rand
descrita. Por ser uma filsofa pouco conhecida, a sua vida
apresentada em cinco subcaptulos. Inicia com o contexto
histrico durante o seu nascimento, passando pela sua
relao com a famlia e com a religio, as primeiras

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evidncias de sua paixo pela escrita at a fase em que a


romancista torna-se filsofa. Quanto as suas obras, h a
diviso de fico e no fico para um melhor entendimento
de sua evoluo natural da literatura para a filosofia.
O segundo captulo compreende os embasamentos
que compem a filosofia do Objetivismo. Possui a
explicao da percepo de Ayn Rand sobre o egosmo, a
metafsica, a teoria do conhecimento, a natureza humana, a
tica, a poltica e o porqu do nome Objetivismo. A tica
Objetivista foi o tpico mais destacado nesse estudo, pois
Rand mais conhecida por seu realismo objetivo. A
condio do atual movimento Objetivista tambm
abordada nesse captulo.
Espero que a leitura desse estudo seja to
interessante como foi o seu desenvolvimento. E que
possibilite a reflexo sobre uma sociedade que s fala no
bem comum e na igualdade entre as pessoas.

O Egosmo como Virtude

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2
VIDA E OBRA

Ayn Rand melhor compreendida quando


conhecemos a sua histria de vida. As suas experincias no
decorrer da infncia corroboraram para uma viso de mundo
centrada na razo. Nos seus romances surgiram princpios
filosficos que resultaram num movimento que impactou a
cultura americana. Neste captulo, percebemos o curso que
a sua vida tomou e os produtos que dele derivou.

2.1

Vida

A vida da filsofa apresentada em cinco


subcaptulos. O primeiro contextualiza o nascimento de Ayn
Rand na histria. O segundo expe detalhes sobre a sua
famlia e o seu vnculo com ela; recordaes que
influenciariam toda a sua obra. O terceiro conta a relao de
Rand com a religio. No quarto, que se atm a sua idade
escolar, surgem as primeiras evidncias de sua paixo pela

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escrita. E, por ltimo, o quinto subcaptulo trata da sua idade


adulta; fase em que a romancista torna-se filsofa.
2.1.1

Contexto Histrico

Ayn Rand, na verdade, chamava-se Alissa


Zinovievna Rosenbaum. Ela era uma judia russa nascida no
dia 02 de fevereiro de 1905, em So Petersburgo, ento
capital do pas mais antissemita e politicamente dividido do
continente europeu. Trs semanas anteriores ao seu
nascimento, ocorreu a breve, mas sangrenta, Revoluo de
1905.
A revolta foi organizada como uma manifestao
pacfica e em marcha lenta de um milho e meio de pessoas,
liderada pelo padre ortodoxo Gapon, com destino ao Palcio
de Inverno do czar Nicholas II. Eles tinham como objetivo
entregar uma petio, assinada por cerca de 140 mil
trabalhadores, reivindicando direitos ao povo como: reforma
agrria, tolerncia religiosa, fim da censura, presena de
representantes do povo no governo e melhores condies de
vida e trabalho.
No decorrer da caminhada eram cantadas msicas
religiosas e a cano nacional Deus salve o czar. A
cavalaria do czar abriu fogo contra os manifestantes; dentre
eles estavam estudantes, operrios, suas esposas e filhos.
Ainda, na biografia elaborada por Anne C. Heller (2009),
mencionado que muitos morreram enquanto rezavam. A
chacina deu origem a dias tumultuados por toda a cidade e
preparou o terreno para a Revoluo Bolchevique, de
outubro de 1917, a qual resultaria em um golpe que abalaria,
tanto o mundo como a viso dele para Ayn Rand.
Durante a Primeira Guerra Mundial, medida que a
economia se deteriorava e a represso do czar aumentava, o
peso da ira popular caia em cima de cinco milhes de judeus
russos. Na corte do czar Nicholas II, como no resto da
Europa, os judeus foram identificados como culpados

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O Egosmo como Virtude

pela economia monetria, urbanizao, industrializao e


pelo capitalismo. Devido ao tradicional medo russo de
modernidade e feroz antissemitismo, os judeus eram bodes
expiatrios para o czar, para os proprietrios de terras e para
a polcia.
Para os judeus de fora da capital, este perodo trouxe
a pior onda de violncia antissemita desde a Idade Mdia. No
outono de 1905, quando Rand no tinha nem um ano de
idade, houve 690 pogroms anti-judaicos e trs mil judeus
assassinados. Pogrom um ataque violento macio a pessoas
com a destruio simultnea do seu ambiente (casas,
negcios, centros religiosos). Historicamente, o termo tem
sido usado para denominar atos de violncia em massa. Pode
ser espontneo ou premeditado, contra judeus, protestantes,
eslavos e outras minorias tnicas da Europa, porm
aplicvel a outros casos que envolvam pases e povos do
mundo inteiro.
Em um pogrom em Odessa, na Crimia, para onde
Rand e sua famlia se mudariam em 1918, oitocentos judeus
foram mortos e cem mil ficaram desabrigados. So
Petersburgo era relativamente seguro de pogroms, uma das
razes dos Rosenbaums terem migrado para l, mas a cidade
tinha as suas prprias formas complicadas de oficializar o
antissemitismo. Em 1914, os estatutos que circunscreviam as
atividades judaicas aumentaram para cerca de mil pginas, e
qualquer coisa que no tivesse sido expressamente
autorizada era crime.
Por dcadas, os judeus que no possussem uma
profisso til para o czar eram impedidos de ir a So
Petersburgo. Na maioria dos casos, os judeus no
qualificados no poderiam nem mesmo visitar a cidade por
uma noite. Por lei, os judeus no eram mais do que dois por
cento da populao da cidade e os papis de residncia
deveriam ser renovados a cada ano. Os judeus, muitas vezes,
mudaram os seus nomes para evitar a deteco. Eles e as suas

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casas estavam sujeitos a buscas policiais em todos os


momentos.
2.1.2

Famlia

Segundo a bigrafa Anne C. Heller (2009), o pai de


Rand, Zelman Wolf Zakharovich Rosenbaum, que nasceu
num dos pobres guetos judaicos, trocou diversas vezes o seu
nome por Zalman, Zelman e Zinovy. Fora da famlia, ele era
conhecido como Zinovy, seu nome no-judeu. De acordo
com Rand, o seu pai no era um homem religioso. Ele
tolerava os rituais e as celebraes tendo em mente o
provrbio melhor prevenir do que remediar.
Zinovy queria ser um escritor, mas acabou
escolhendo um caminho mais prtico e, em 1899, obteve
uma licena em qumica farmacutica da Universidade de
Varsvia. Em parte, ele se tornou farmacutico porque esta
era uma das profisses que permitiam a entrada de judeus
em So Petersburgo de forma, relativamente, livre. Mas as
leis eram inconstantes e criadas para dar a mxima
flexibilidade ao czar. Priso e/ou exlio eram um perigo
constante.
Em 1910, ele tornou-se gerente de uma farmcia
mais central e maior. A nova loja, chamada
Aleksandrovskaia, pertencia a um comerciante luterano
alemo rico e profissionalmente distinto chamado Aleksandr
Klinge. Zinovy, agora recentemente estabelecido entre a
burguesia judaica, mudou-se com sua esposa e filhas para um
apartamento grande e confortvel no segundo andar, ao lado
da farmcia.
Enquanto crescia a impopularidade do regime do
czar e os mencheviques e bolcheviques marxistas competiam
pela lealdade dos trabalhadores do pas, os Rosenbaums
prosperaram. Em 1912, o pai de Rand passou a ser o coproprietrio da farmcia de Klinge. Em 1914, com a ecloso
da Primeira Guerra Mundial, Klinge transferiu a propriedade

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O Egosmo como Virtude

da farmcia para Zinovy, provavelmente porque, como as


tropas russas avanaram contra o exrcito alemo a oeste,
algum que carregava um sobrenome alemo corria mais
risco do que um judeu nas ruas e escritrios do governo de
So Petersburgo. Como a renda de Zinovy cresceu, ele
comprou a escritura do prdio que abrigava tanto a loja
como o apartamento da famlia.
A me de Rand, Khana Berkovna Kaplan, era uma
mulher moda antiga e conhecida como Anna. Ela foi
treinada como dentista, mas parou de praticar aps casar-se
e dar luz. Anna teve um lar mais privilegiado que Zinovy.
Ela nasceu e criou-se em So Petersburgo, o que era uma
vantagem acentuada no final do sculo XIX e XX, e isso lhe
deu um ar de sofisticao que o seu marido no tinha.
Anna tambm era, amplamente, mais educada e
orgulhosa do que o seu marido. Ela lia e falava ingls, francs
e alemo. Rand e sua irm aprenderam a ler e escrever em
francs com a governanta belga. Embora a filsofa fizesse
bom uso dessas vantagens, na medida em que crescia, via a
sua me como hipcrita e superficial. Ela acreditava que dar
festas era o principal interesse de vida da sua me. Tambm
suspeitava de que Anna gostava menos de livros e jogos do
que queria aparentar para a sua famlia e amigos. Anna era
uma esposa socialmente ambiciosa e viria incorporar nas
novelas da filha personagens superficiais e/ou rancorosos.
Rand era a mais velha das trs filhas. Inteligente,
independente e solitria desde cedo, Ayn Rand deve ter sido
uma criana difcil de criar na primeira dcada do sculo XX.
Ela respeitava o seu pai e fortemente no gostava da sua me.
Desde o incio, Rand e Anna no se davam bem. A filha via
a sua me como caprichosa, irritante e uma alpinista social, e
estava convencida de que a me a reprovava (HELLER,
2009). Anna caracterizava a sua filha mais velha como
difcil.
Certa vez, sua me estava servindo ch, na poca e
talvez mais como um teste, Rand pediu uma xcara. Sua me

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recusou-se e disse que crianas no bebem ch. Rand


absteve-se de discutir, em vez disso, ela se perguntou: Por
que eles no me deixam ter o que eu quero? e fez uma
resoluo: Algum dia eu vou t-lo. Ela tinha entre quatro
anos e meio a cinco anos de idade.
O controverso sistema filosfico por ela elaborado,
quarenta e cinqenta anos depois, foi em sua essncia, uma
resposta a esta pergunta e a memorizao deste projeto. Sua
expresso mais famosa foi uma frase que se tornou o ttulo
de seu segundo livro de no-fico, A Virtude do Egosmo, em
1962.
2.1.3

Religio

A primeira lembrana consciente da experincia de


Rand com a ideia de Deus ocorreu aos seis anos. Ela e um
primo materno decidiram orar por um gatinho branco
pertencente a sua av. O gatinho estava doente e morrendo.
O seu primo comentou que se eles orassem sinceramente,
Deus ouviria as preces e salvaria o gatinho. Eles se retiraram
para um canto da sala e rezaram, mas o gatinho morreu
mesmo assim e, embora Rand cresse, em parte, em Deus,
no ficou surpresa com a ineficcia da orao, ela realmente
no acreditava que funcionaria.
O acontecimento relatado acima encontrado na
biografia escrita por Anne C. Heller (2009). Durante a fase
adulta, Ayn Rand alm de ter sido uma atia convicta
raramente falava sobre a sua ascendncia judaica. Quando
pequena considerou as observncias religiosas de sua me
como parte natural da vida, at que aos treze anos ela tomou
uma deciso consciente de se tornar uma descrente.
Mais tarde, no terrvel ano de 1918, ela deve ter
ouvido muitas vezes a conversa fatalista ortodoxa russa
sobre a vontade de Deus e a necessidade de seguir o exemplo
de sofrimento de Cristo, o que iria enfurec-la durante toda
a sua vida. Ela decidiu tentar a sorte com o homem, ou seja,

O Egosmo como Virtude

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com as suas prprias observaes e senso de justia em vez


de apostar numa divindade inescrutvel, injusta e opressora.
2.1.4

Idade Escolar

Aos seis anos de idade, Rand aprendeu a ler sozinha.


Anna, sua me, assinava revistas estrangeiras, incluindo
revistas infantis. Rand comeou a escrever as suas prprias
histrias iniciais a partir da leitura delas. Ela descobriu o seu
primeiro heri ficcional em uma revista infantil francesa,
captando assim a viso herica que sustentou por toda a sua
vida. Segundo Andrew Bernstein (2009), aos nove anos, Ayn
decidiu ser escritora de fico. Ela queria escrever estrias
sobre heris sobre homens e mulheres fortes que
superaram todo e qualquer obstculo para atingir objetivos
difceis, porm objetivos muito queridos para eles.
Quando a futura filsofa entrou na escola, ela era
uma criana intensamente pensativa, solitria, estranha e
inusitada. Ela lembrou-se de estar ciente de que a sua
extrema timidez e intensidade violenta afastava as pessoas,
mas ela tinha certeza de que tal constrangimento social era
apenas uma falha tcnica e que as outras pessoas estavam
erradas em no entend-la e apreci-la.
Confrontos de infncia entre Rand e Anna eram
muitas vezes focados em sua recusa em brincar com outras
crianas e por sua natureza solitria e anti-social. Mas Anna
parece ter sido uma me cruel tambm. Ela disse a Rand que
nunca desejou ter filhos, que os cuidava apenas por um senso
de dever e ressaltou o quanto se sacrificou por eles. Uma vez,
Anna ficou com raiva e quebrou a perna de uma boneca que
Rand estimava muito.
A grande exceo de Rand, em suas afeies de
infncia, era o seu pai Zinovy, conhecido na famlia como
ZZ. Zinovy foi, em sua maior parte e em silncio,
imensamente orgulhoso de suas realizaes como homem de
negcios que atingiu o sucesso. Ele admirava o esprito

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orgulhoso de sua filha mais velha e da sua original mente


afiada. Ele era um vido leitor de literatura russa e encorajou
os esforos de Rand para escrever as suas primeiras estrias.
Em seu dcimo aniversrio, Rand estava escrevendo
os seus romances em casa e na escola. Aos doze anos de
idade, ela terminou quatro romances; cada um deles
apresentava uma herona que tinha exatamente a sua idade.
Ela tinha conscincia de que essas primeiras histrias eram
"s para ela", ou seja, ela no esperava publicar nada at que
estivesse crescida. Completamente oposta ao misticismo e
coletivismo russo, Rand pensou em si mesma como uma
escritora europia, especialmente depois de encontrar Victor
Hugo, o escritor que ela mais admirava.
Nesse mesmo perodo, durante o ensino mdio,
Rand foi testemunha da Revoluo Kerensky e da Revoluo
Bolchevique (1917); a qual resultaria no comunismo russo
anos mais tarde. A famlia fugiu para a Crimia em outubro
do mesmo ano, cidade onde a futura filsofa terminou os
seus estudos. Quando Ayn Rand aprendeu sobre a histria
americana, em seu ltimo ano de ensino mdio, ela
imediatamente adotou os Estados Unidos como o seu
modelo de nao. A vitria comunista levou ao confisco da
farmcia do seu pai e de anos de pobreza extrema para a
famlia Rosenbaum. Foi nesse ambiente voltil e muitas
vezes assustador que Rand cresceu.
Apesar dos seus pais tentarem proteg-la do conflito
poltico e tnico ao seu redor durante a infncia, a partir da
idade de cinco ou seis anos, Ayn Rand assimilou tudo o que
se passava, incluindo os preconceitos de vizinhos e portavozes oficiais que tratavam os judeus como feios e sem
sentido, na melhor das hipteses, como seres humanos de
segunda classe. Muitas vezes, o pretexto para tal tratamento
era que os judeus seriam os empresrios gananciosos,
industriais raivosos e banqueiros sem escrpulos que
estavam estragando tradies eslavas "puras" da Rssia e que
fomentavam a agitao laboral.

O Egosmo como Virtude

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Em tais circunstncias, o amor de Rand pelo


empenho do seu pai foi fortemente despertado. Os
resultados desses sentimentos seriam vistos em seus
romances individualistas, ps-industriais, que mais do que
estrias, tambm eram vistos como uma defesa apaixonada
por judeus produtivos e talentosos (HELLER, 2009). Essas
estrias ecoariam a trajetria de sua prpria vida. Ayn Rand
veio sozinha para um pas estrangeiro, tinha pouco
conhecimento em ingls, dinheiro escasso e, ainda assim,
venceu todos os desafios para se tornar uma dos grandes
romancistas em lngua inglesa.
2.1.5

Idade Adulta

Quando a famlia retornou da Crimia, Ayn Rand


entrou na Universidade de Petrogrado para estudar filosofia
e histria. Graduando-se em 1924, ela experimentou a
desintegrao da livre investigao e a aquisio da
universidade por bandidos comunistas. Em meio vida cada
vez mais cinza, os seus maiores prazeres eram operetas
vienenses, filmes ocidentais e peas de teatro. Cinfila de
longa data, Rand entrou para o Instituto Estadual de
Cinema, em 1924, para estudar roteiros. Foi nessa poca que,
pela primeira vez, ela publicou dois livretos: um sobre a atriz
Pola Negri (1925) e outro intitulado Hollywood: American
Movie City (1926), ambos reimpressos em 1999 em Russian
Writings on Hollywood.
No final de 1925, a filsofa obteve permisso para
deixar a Rssia Sovitica para visitar os seus parentes nos
Estados Unidos. Embora ela dissesse s autoridades
soviticas que a sua visita seria breve, Rand estava
determinada a nunca mais voltar para a Rssia. Em fevereiro
de 1926, aos vinte e um anos de idade, Ayn Rand chegou
cidade de Nova Iorque, nos Estados Unidos, o pas que ela
amava.

Larisse Marks

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Por aproximadamente os primeiros seis meses que


esteve na Amrica, ela viveu com os seus parentes em
Chicago. L, um de seus parentes era dono de uma sala de
cinema, a qual ela visitava quase que diariamente. Nesse
tempo, ela trabalhou em seus conhecimentos da lngua
inglesa, praticando a escrita de roteiros. Ela viveu na Amrica
at a sua morte em 1982. Nos Estados Unidos, ela mudou o
seu nome para Ayn Rand, provavelmente para proteger a sua
famlia, que ainda vivia na Rssia sob o domnio do ditador
brutal, Joseph Stalin (BERNSTEIN, 2009). Ela referia-se a
si mesma como Alice, o equivalente ingls de seu nome
Alissa.
Pouco tempo depois de chegar Amrica, ela obteve
uma extenso do seu visto e, em seguida, mudou-se para
Hollywood para seguir a carreira de roteirista. Ela alugou um
quarto no Studio Club, o qual fornecia alojamento para
jovens que procuravam atuar na indstria do cinema. (Mais
tarde, Marilyn Monroe viveu l, assim como muitas outras
futuras estrelas.) Em seu segundo dia em Hollywood, Cecil
B. DeMille, um dos grandes diretores da histria do cinema,
a viu em p no porto de seu estdio e lhe ofereceu uma
carona at o set de King of Kings, o filme bblico em que
ele estava trabalhando. Atnito por esta jovem mulher de
intensos olhos escuros, ele deu a jovem Ayn Rand os seus
primeiros empregos na Amrica, primeiro como figurante e
mais tarde como revisora de roteiro.
Uma semana depois, enquanto trabalhava como
figurante no set de DeMille, ela conheceu o ator e seu futuro
marido, Frank OConnor. A tmida, mas determinada Ayn
Rand sentiu-se atrada pelo belo jovem ator, o qual ela mais
tarde descreveria como tendo um rosto ideal. Durante
uma cena, ela fez questo de colocar-se diretamente em seu
caminho para que ele tropeasse em seu p. Ele se
desculpou, o gelo foi quebrado, e, como ela disse anos mais
tarde, o resto histria. Eles se casaram em 1929 e
permaneceram assim por 50 anos, at a morte de OConnor

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O Egosmo como Virtude

em 1979. O seu casamento aconteceu um pouco antes do


seu visto expirar e a levou a um dos mais orgulhosos dias da
sua vida quando ela se tornou uma cidad naturalizada nos
EUA, em 1931.
Aps DeMille fechar o seu estdio, Rand trabalhou
em diferentes empregos, inclusive no departamento de
figurino da RKO Radio Pictures Inc., tornando-se chefe
dentro de um ano. Nessa poca, ela comprou a sua primeira
mquina de escrever porttil e comeou a sua carreira de
escritora. Durante o seu tempo livre, ela escreveu roteiros e
estrias curtas, e comeou o seu primeiro romance, We the
Living, um conto semi-autobiogrfico de uma jovem mulher
lutando para alcanar seus objetivos pessoais ante os
comunistas na Unio Sovitica. Ele foi concludo em 1934,
mas foi rejeitado por vrios editores at que as empresas
Macmillan, dos Estados Unidos, e a Cassells & Co, da
Inglaterra, o publicaram em 1936.
Antes da publicao do romance, ela vendeu o seu
primeiro roteiro, Red Pawn, para a Universal Studios por uma
modesta quantia, mas que foi suficiente para ela sair do
departamento de figurino e concentrar-se em tempo integral
a escrita. Durante a dcada de 1930, ela escreveu um drama
de tribunal, que ficou em cartaz na Broadway durante seis
meses, intitulado Night of January 16th. A caracterstica mais
surpreendente da pea foi o jri composto por voluntrios
da platia dessa maneira a estria poderia ter dois
diferentes finais, dependendo do veredito do jri.
Durante este perodo, ela tambm escreveu o seu
romance, Anthem, que geralmente considerado a sua
primeira grande obra de fico. A obra vendeu milhes de
cpias e atualmente largamente lido em escolas americanas.
Anthem foi publicado na Inglaterra em 1938. Nos Estados
Unidos, no foi publicado at depois da Segunda Guerra
Mundial, em 1946. Ayn Rand posteriormente afirmou que a
oposio intelectual entre os editores americanos para o seu
tema pr-individualista, anti-coletivista foi o principal

Larisse Marks

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motivo para a no publicao nos Estados Unidos at o fim


da Segunda Guerra Mundial.
Em 1935, Ayn Rand comeou a escrever o livro que
iria estabelecer a sua reputao literria e ocasionar a sua
popularidade: The Fountainhead. Este romance de 700 pginas
de ideias levou sete anos para ser concludo. Porm quando
ele ficou pronto, Rand estava convencida de que ela tinha
um romance srio e divertido ao mesmo tempo um tema
profundo e uma estria emocionante.
Infelizmente para ela, muitos editores no
concordaram. Um editor lder, por exemplo, rejeitou o livro
alegando que era um romance ruim. Outro o considerou
como um alto grau de literatura, mas o recusou porque era
muito intelectual e controverso. Em 1941, doze editores
rejeitaram The Fountainhead. Finalmente, os editores da
Bobbs-Merrill Company reconheceram o que Rand
acreditava h muito tempo sobre o livro: era um romance
srio e divertido que venderia. Eles o publicaram em 1943.
O livro que foi, supostamente, muito intelectual para
um
sucesso
comercial
j
vendeu,
estimando
conservadoramente, mais de 6,5 milhes de cpias.
Atualmente, The Fountainhead, continua vendendo mais de
cem mil cpias por ano. Ele alcanou o status de um clssico
americano e estudado amplamente nas escolas secundrias
de todo o pas. Ayn Rand voltou a Hollywood no final de
1943 para escrever o roteiro de The Fountainhead, mas as
restries da guerra atrasaram a produo at 1948.
Trabalhando meio perodo como roteirista para Hal
Wallis Productions, Rand comeou a escrever o seu grande
romance Atlas Shrugged, em abril de 1946. Em 1951, ela se
mudou de volta para Nova Iorque e se dedicou em tempo
integral para a concluso de Atlas Shrugged. Ela trabalhou
nesse livro por muitos anos (inclusive declarou que escreveu
cada pgina, do livro de mil pginas, no mnimo cinco vezes)
e finalmente o preparou para public-lo em 1957. A ideia
principal era levantar a resposta para a pergunta: O que

28

O Egosmo como Virtude

aconteceria com o mundo se os grandes pensadores os


cientistas, filsofos, escritores, artistas, inventores,
empresrios e industriais entrassem em greve? A sua
resposta para a pergunta foi que a civilizao avanada
poderia entrar em colapso.
Rand discutiu a possibilidade de publicao de Atlas
Shrugged com Bennett Cerf, um dos fundadores da Random
House. Ele admirava os seus romances, mas disse a ela,
francamente, que achou a sua filosofia poltica abominvel.
Ele tambm props a ela uma espcie de desafio filosfico
para o seu manuscrito ela deveria oferec-lo a vrios
editores, ver quais as atitudes deles em relao a sua filosofia,
bem como essas afetariam os seus esforos promocionais
para o livro, e ento julgar por si mesma qual ela considerava
a melhor editora para isso. A honestidade inesperada de Cerf
e o seu discernimento literrio encantaram Ayn Rand e eles
tornaram-se bons amigos.
Alm disso, um dos associados da Cerf, Donald
Klopfer, entendeu que o livro propunha a defesa moral do
capitalismo e que, necessariamente, estava em oposio a
milhares de anos da tradio tica judaico-crist e disse a
ela. Ela ficou extremamente satisfeita pelo seu entendimento
filosfico e respondeu que sim, seria absolutamente isso.
Klopfer e Cerf no se intimidaram, apenas ficaram mais
interessados no livro. Para Ayn Rand, rapidamente tornouse claro que a Random House era a editora certa para Atlas
Shrugged. E assim, em 1957, a colossal editora lanou o seu
maior livro.
Os comentrios eram geralmente mordazes. Um
crtico proeminente o taxou como um livro notavelmente
bobo, disse que ele poderia ser chamado de romance
apenas para desvalorizar o termo, queixou-se de que sua
estridncia no tinha trgua e concluiu que Rand era
semelhante aos nazistas cada pgina do livro comanda: V
para um campo de concentrao!. Um crtico religioso
declarou que era o livro mais imoral e destrutivo que j

Larisse Marks

29

tinha lido, mas levou f na crena de que as suas 500.000


palavras no poderiam durar muito alm da impresso. Um
famoso escritor descreveu a sua filosofia como quase
perfeito na sua imoralidade.
O The New York Times proclamou que o livro foi
escrito pelo dio. O The Los Angeles Times para no
ficar atrs argumentou que seria difcil encontrar tamanha
exibio de excentricidade grotesca fora de um asilo. O
The New Yorker, pelo menos, manteve um senso de humor
sobre isso. Comentando sobre uma cena em que a economia
americana est to deprimida com as polticas socialistas que
um homem testemunhado a puxar um arado com as mos,
ele declarou: At o cavalo, ao que parece, no pode
sobreviver quando os liberais florescem. Outro crtico
espirituoso chamou o livro de 1.000 pginas de mais longo
que a vida e duas vezes mais absurdo. Ainda outro, no to
espirituoso, comparou Atlas Shrugged com o livro de Adolf
Hitler, Mein Kampf.
E, no entanto, Atlas Shrugged fundou um movimento.
Um nmero crescente de intelectuais adeptos a Rand, dentro
e fora das universidades, o consagraram como o maior
romance j escrito, que o seu enredo brilhante o classificava
como uma excelente literatura e que os comentrios so
manchas no objetivas de escritores que no conseguem
distinguir um trabalho extraordinrio de arte de um livro que
expem ideias com as quais fortemente discordam.
Atlas Shrugged foi a sua maior conquista e ltima obra
de fico. Para a organizao Ayn Rand Institute, nesse
romance, Ayn Rand dramatizou a sua filosofia nica em uma
estria de mistrio intelectual integrado com tica,
metafsica, epistemologia, poltica, economia e sexo. Embora
ela se considerasse, sobretudo, uma escritora de fico, Rand
percebeu que para criar os seus personagens heroicos
fictcios, havia a necessidade de identificar os princpios
filosficos que fazem essas pessoas possveis. A partir da,
Ayn Rand escreveu e palestrou sobre a filosofia do

30

O Egosmo como Virtude

Objetivismo, que ela caracterizou como uma filosofia para


a vida na Terra. Ela publicou e editou os seus prprios
peridicos de 1962 a 1976. Os seus ensaios forneceram
grande parte do material que resultou em seis livros sobre o
Objetivismo e a sua aplicao na cultura.
Ayn Rand morreu na noite de 06 de maro de 1982
em seu apartamento de Nova Iorque. A causa da morte foi
insuficincia cardaca congestiva, ou, como os escritores
romnticos do sculo XIX e poetas que tinha amado em sua
juventude poderiam ter insinuado, um corao partido.
Jornais de todo o mundo anunciaram a sua morte, e a
maioria foram respeitosos com as suas realizaes.
Oitocentos amigos e seguidores lotaram a capela funerria
Frank E. Campbell para se despedir. Ela foi enterrada ao
lado do homem que amava tanto quanto a sua natureza
solitria e revolucionria, em Valhalla, Nova Iorque.
Rand raramente ensinada nas universidades, apesar
disso, novos leitores, a maioria em sua adolescncia e
juventude, sempre encontraram um caminho para os seus
livros. Juntos, The Fountainhead e Atlas Shrugged tm
tipicamente vendido mais de 300.000 cpias por ano,
facilmente tornando-os equivalentes a best-sellers. Em 2009,
em meio a uma crise financeira americana, maior do que
qualquer outra desde a Grande Depresso, Atlas Shrugged
quase triplicou em vendas. Mais de 13 milhes de cpias dos
dois livros so impressos nos Estados Unidos.
Em uma pesquisa de 1991, patrocinada
conjuntamente pela Biblioteca do Congresso dos Estados
Unidos e a empresa Book of the Month Club, os americanos
disseram que Atlas Shrugged o livro que mais tinha
influenciado as suas vidas (perdendo apenas para a Bblia).
Em 1998, quando a editora Modern Library pediu para que
os leitores citassem os cem maiores livros do sculo XX,
Atlas Shrugged e The Fountainhead foram os nmeros um e dois
da lista; Anthem e We the Living foram os nmeros sete e oito,
superando The Great Gatsby, The Grapes of Wrath e Ulysses.

Larisse Marks

31

A sua defesa do individualismo radical e do egosmo


como uma virtude capitalista conquistou um grande pblico.
Rand lanou um movimento filosfico com um impacto
crescente sobre a cultura americana. As revistas Forbes e
Fortune, a mencionam regularmente como uma herona dos
jovens empreendedores do Vale do Silcio. Aps um quarto
de sculo depois de sua morte, a maioria dos seus leitores
sabe pouco sobre ela.

2.2

Obra

Ayn Rand, em suas obras, sempre enalteceu o


homem e a razo. Neste captulo, dividido em obras de
fico e no fico, possvel ver a sua evoluo de
romancista para filsofa. O primeiro momento apresenta a
trajetria de Ayn Rand como escritora; as suas dificuldades
e as suas vitrias. H um pequeno resumo dos romances:
Atlas Shrugged, The Fountainhead, Anthem e We the Living para a
melhor compreenso de seu pensamento. No segundo
momento, observamos Ayn Rand desenvolvendo a sua
filosofia Objetivista; a qual ser examinada no captulo A
Virtude do Egosmo.
2.2.1

Obras de Fico

Ayn Rand, em seus romances, apresenta e proclama


o homem como o heri em potencial. Ela mostra que por
meio de uma vida dedicada razo e uma incansvel ao
com base nele, os seres humanos podem alcanar grandes
realizaes, e podem faz-lo, se necessrio, em oposio a
poderosas foras sociais. Indivduos que permanecem
dedicados a promover avanos na vida, mesmo nos dentes
de antagonistas poderosos podem chegar grandeza moral
ou ao herosmo. Rand discordava veemente das literaturas e

32

O Egosmo como Virtude

filmes que apresentavam os seres humanos como anti-heris


patticos, impotentes por foras sociais, reprimidos por
conflitos psicolgicos ou de famlias disfuncionais.
Ayn Rand uma dos autores favoritos e mais
instigantes dos Estados Unidos. O seu primeiro romance,
We the Living (1936), tem como cenrio a Rssia Sovitica,
pas do qual ela escapou. J o seu ltimo romance, Atlas
Shrugged (1957), situa-se no pas em que ela viveu o resto de
seus anos e o qual ela amava profundamente, a Amrica.
Entre estes, ela escreveu outros dois romances, Anthem
(1938), classificado como uma distopia do futuro, e The
Fountainhead (1943), que foi o seu primeiro romance
americano e o seu primeiro best-seller.
Conforme os dados da organizao Ayn Rand
Institute, atualmente, mais de 25 milhes de cpias dos
romances de Ayn Rand foram vendidos. E, em um
fenmeno praticamente sem precedentes, romances que
foram publicados cinquenta anos atrs (ou mais), continuam
a vender cerca de um milho de cpias por ano. A
popularidade duradoura de Ayn Rand no difcil de
entender. As suas estrias, elevadas e no convencionais,
retratam uma nova viso exaltada do homem e da vida.
Em suas obras de fico, Ayn Rand narra valores no
encontrados em nossa poca: temas atemporais e profundos,
expressos logicamente e com enredos dramticos. Os seus
heris so nicos: homens e mulheres, como Howard Roark
(The Fountainhead) e Dagny Taggart (Atlas Shrugged), que so
ambiciosos, decididos, independentes, fortes, honestos e, ao
mesmo tempo, cruis, egostas e enormemente vivificantes,
sem hesitaes morais e eminentemente prticos.
No surpresa, portanto, que as ideias encontradas
nos romances de Ayn Rand desafiam algumas das crenas
mais profundamente arraigadas de hoje, razo pela qual elas
continuam a ser discutidas e debatidas. Para a organizao
Ayn Rand Institute, a sua filosofia para a vida na Terra,
que Rand chamou formalmente de Objetivismo, mudou a

Larisse Marks

33

mente de dezenas de milhares de leitores e lanou uma


grande escola de pensamento com um impacto crescente
sobre a cultura americana.
2.2.1.1 Atlas Shrugged
Atlas Shrugged (1957), obra-prima e ltimo romance
de Ayn Rand, a dramatizao de sua viso nica de
existncia e de maior efeito e potencial na vida do homem;
a sua cosmoviso. Rand comps uma defesa moral do
capitalismo, expressando uma bateria de pontos relativos:
que um indivduo tem o direito sua prpria vida; que ele
promove a sua vida pelo uso de sua mente racional; e que o
direito de um homem para pensar e viver para si mesmo
requer um sistema poltico-econmico livre, ou seja,
capitalismo laissez-faire.
Na mitologia grega, o tit Atlas recebe de Zeus o
castigo eterno de carregar nos ombros o peso dos cus.
Neste romance, os pensadores, os inovadores e os
indivduos criativos suportam o peso de um mundo
decadente enquanto so explorados por parasitas que no
reconhecem o valor do trabalho e da produtividade e que se
valem da corrupo, da mediocridade e da burocracia para
impedir o progresso individual e da sociedade.
A estria um mistrio sobre um homem que disse
que iria parar o motor do mundo e o fez. A sociedade
desintegrada, h escassez de alimentos, motins e o
encerramento de centenas de fbricas. Este homem um
destruidor cruel ou um grande libertador? Qual o motor
do mundo? O que necessrio para reinici-lo? As respostas
surgem no romance de forma lgica e num clmax
surpreendente. Elas so de profundo significado, no apenas
para a resoluo do conflito central da estria, mas tambm
para a vida real do homem.
Atlas Shrugged apresenta o conceito de heri de Ayn
Rand e o radical princpio moral e filosfico pelo qual ele

34

O Egosmo como Virtude

vive. Esta base filosfica o sistema de ideias que a filsofa


chamou de Objetivismo. Rand tem como premissa que o
pensamento racional, no a f ou os sentimentos, o nico
meio do homem adquirir conhecimento e progredir a sua
vida na Terra; que a mente o instrumento de sobrevivncia
da humanidade, e que qualquer forma de abolir a razo f
religiosa, por exemplo prejudicial a vida humana.
Com a publicao de Atlas Shrugged, a carreira de Ayn
Rand como escritora de fico chegou ao fim. Nos anos
seguintes, ela dedicou o seu tempo as aplicaes e a natureza
de sua nova filosofia, tanto por meio da escrita como de
palestras.
2.2.1.2 The Fountainhead
A obra, The Fountainhead (1943), tem como
protagonista Howard Roark, um brilhante jovem arquiteto
de princpios que luta contra os padres convencionais. Ele
prefere ficar na obscuridade em vez de comprometer a sua
viso artstica e pessoal. As complexas relaes entre Roark
e os vrios tipos de indivduos que ajudam ou dificultam o
seu progresso, ou ambos, permitem que a obra seja ao
mesmo tempo um drama romntico e um trabalho
filosfico. Para Ayn Rand, Roark a personificao do ideal
de esprito humano e a sua luta na crena de que o
individualismo deve superar o coletivismo.
Com The Fountainhead, Ayn Rand alcanou o sucesso
comercial, artstico e intelectual. Inicialmente rejeitado por
uma dzia de editoras, The Fountainhead tornou-se um bestseller em dois anos sendo divulgado, puramente, de boca em
boca. Hoje, existem mais de 6,5 milhes de cpias impressas
(BERNSTEIN, 2009). Nessa obra, foi a primeira vez que
Rand apresentou o seu heri, o homem como poderia ser e
deveria ser, e a sua ideia de individualismo versus
coletivismo, no na poltica, mas na alma do homem. Em
1949, o romance foi transformado em um filme de

Larisse Marks

35

Hollywood. Rand escreveu o roteiro e Gary Cooper


interpretou Howard Roark.
O heri que se recusa a vender a sua alma sob
qualquer forma, tornou-se uma inspirao para inmero
leitores ao longo de quase sete dcadas desde a sua primeira
publicao.
2.2.1.3 Anthem
Anthem (1938), conta a estria da rebelio de um
homem contra um Estado comunista totalitrio do futuro,
onde toda a liberdade de pensamento e expresso foi
abolida. At mesmo a linguagem foi meticulosamente
coletivizada: todos os pronomes da primeira pessoa do
singular foram eliminados; homens so executados por
descobrir e falar a palavra indizvel eu; e os indivduos
pensam e falam de si mesmo exclusivamente como ns.
um mundo onde os homens so infelizes e abnegados, com
permisso apenas para existir e servir ao grupo.
A supresso do pensamento individual mergulhou a
sociedade em uma segunda Idade das Trevas. O heri do
romance, Equality 7-2521, um Thomas Edison de sua
gerao, reinventa a luz eltrica. Porm, quando ele comete
o crime imperdovel de ter um pensamento independente,
de ousar agir e se opor ao todo poderoso Estado, de entrar
em conflito com as restries morais de seu mundo, ele
condenado morte.
Escrito em 1937, como uma espcie de descanso do
seu romance anterior, The Fountainhead, Anthem simboliza a
glorificao ao ego do homem. O seu estilo de composio
nico entre as obras de Ayn Rand, pois est escrito na
forma de um poema em prosa um hino ao ego. A estria
apresenta uma poderosa discusso da liberdade e direitos do
indivduo contra o poder opressivo de um Estado totalitrio.
Inicialmente, a sua publicao foi recusada nos
Estados Unidos; um editor o rejeitou alegando que a autora

O Egosmo como Virtude

36

no entende o socialismo. Anthem foi publicado pela


primeira vez na Inglaterra. Uma edio americana apareceu
apenas em 1946 e, desde ento, o romance permanece na
imprensa at hoje. Ele amplamente utilizado em salas de
aula em todo os Estados Unidos.
2.2.1.4

We the Living

Nascida na Rssia, em 1905, Ayn Rand


testemunhou, em primeira mo, a Revoluo Russa e a
experincia de uma vida sob a tirania comunista. We the Living
(1936) foi o seu primeiro e mais pessoal romance, um
trabalho que como ela mesma mencionou to perto de uma
autobiografia como eu jamais escreveria.
Situado na Rssia ps-revolucionria, We the Living
narra a comovente estria de trs pessoas que lutam contra
a opresso sovitica: Kira Argounova, uma jovem de esprito
independente que rebela-se ferozmente contra o
comunismo; Leo Kovalenksy, o homem que ela ama, cuja
origens burguesas marcado como um inimigo do estado; e
Andrei Taganov, um oficial da polcia secreta sovitica que
forado a enfrentar o conflito entre os seus ideais e a
realidade da vida comunista.
O romance retrata os efeitos destrutivos do
coletivismo e reflete o pensamento filosfico de Ayn Rand
sobre questes morais e polticas. Segundo ela, o tema do
livro o indivduo contra o Estado. Publicado (com uma
considervel dificuldade) no auge da Dcada Vermelha,
perodo de obsesso dos intelectuais americanos com a
Rssia Sovitica, We the Living uma acusao, no apenas
do estilo de comunismo sovitico, mas de todo e qualquer
Estado totalitrio que reivindica o direito de sacrificar o valor
supremo de uma vida humana individual.
Explicando a natureza autobiogrfica de We the
Living, Ayn Rand escreveu que no uma autobiografia
literal, apenas no senso intelectual. O enredo foi inventado,

Larisse Marks

37

o cenrio no. Ela nasceu na Rssia, foi educada sob os


soviticos, viu as condies de existncia que descreve na
obra. Os eventos especficos da vida da personagem Kira
no eram dela, mas as suas ideias, as suas convices e seus
valores foram e so.
2.2.2

Obras de No Fico

A paixo de Ayn Rand pela filosofia estava arraigada


em sua certeza de que ela a fora mais prtica na vida
humana. Em seus romances observamos o poder das ideias
fundamentais animando a vida dos homens; as ideias certas
do origem s realizaes e felicidade aos seus heris,
enquanto as ideias erradas viabilizam os seus viles
desprezveis e trazem a destruio.
Depois de Atlas Shrugged, Ayn Rand voltou-se para a
no fico, tanto para refletir sobre a filosofia estabelecida
em seus romances, como para utiliz-la na explicao e no
combate da decomposio da cultura ao seu redor. De 1962
at 1976, ela publicou e escreveu sem intervalos para trs
peridicos: The Objectivist Newsletter, The Objectivist e The Ayn
Rand Letter. Muitas de suas obras, nessas publicaes, foram
agrupadas em antologias. Os ensaios de Ayn Rand trazem
uma nova clareza a uma vasta gama de problemas culturais e
polticos atravs da identificao das ideias fundamentais;
que so as suas causas. A partir da torna-se possvel rejeitar
e substituir essas ideias para que a cultura mude para melhor.
Graas as suas anlises perspicazes e as suas
observaes atemporais sobre poltica, sexo, economia,
histria, psicologia e filosofia, Ayn Rand mantm os seus
ensaios grandiosos. Alm disso, muitos dos tpicos que ela
escreveu continuam a fazer parte do atual debate cultural:
religio, meio ambiente, sexo, racismo, liberalismo, aborto,
guerra e conservadorismo.
Aps a morte de Ayn Rand, estudiosos (utilizando as
ideias da filsofa como propriedade) compilaram colees

38

O Egosmo como Virtude

inditas de seu trabalho. H muitas questes que ela no


adicionou em seus textos formais incluindo anlises dos
seus prprios romances, elaboraes sobre a sua teoria do
conhecimento e notas sobre psicologia. As suas obras
pstumas incluem os seus dirios, uma srie de palestras
sobre a sua escrita de fico e no fico, as suas
correspondncias com fs, amigos e colegas, e as suas
respostas e perguntas feitas em eventos pblicos.
No material de no fico de Ayn Rand encontramos
um guia para o pensamento e a ao, solues para
problemas polticos e culturais da atualidade.

Larisse Marks

39

Livros e peridicos publicados durante a sua vida:


For the New Intellectual (1961)
The Objectivist Newsletter (1962-66)
The Virtue of Selfishness (1964)
Capitalism: The Unknown Ideal (1966)
The Objectivist (1966-71)
Introducion to Objectivist Epistemology (1967)
The Romantic Manifesto (1969)
The Ayn Rand Letter (1971-76)
Returno of the Primitive (1971)
Alguns artigos de Ayn Rand:
The Objectivist Ethics (1961)
Introducing Objectivism (1962)
Collectivized Rights (1963)
Mans Rights (1963)
The Nature of Government (1963)
Apollo 11 The July 16, 1969 Launch: A Symbol
of Mans Greatness (1969)
Livros publicados postumamente:
Philosophy: Who Needs It (1982)
The Ayn Rand Column (1991)
The Ayn Rand Lexicon: Objectivism from A to Z
(1986)
The Voice of Reason: Essays in Objectivist Thought
(1989)
Ayn Rands Marginalia (1995)
Letters of Ayn Rand (1995)
Journals of Ayn Rand (1997)
Russian Writings on Hollywood (1998)
The Ayn Rand Reader (1998)
Why Businessmen Need Philosophy (1999)

O Egosmo como Virtude

40

3
A VIRTUDE DO EGOSMO

O que a vida, afinal? Qual o seu sentido? De


acordo com a teoria de Ayn Rand, os valores so o
significado da vida. As coisas e as pessoas que um indivduo
ama e cuida estes so os que do sentido em sua vida.
Assim, como Howard Roark em The Fountainhead, uma
pessoa pode amar arquitetura ou, semelhante a Dagny
Taggart em Atlas Shrugged, uma pessoa pode amar engenharia
e ferrovias.
Uma pessoa pode apaixonadamente perseguir uma
educao em biologia, literatura, cincia da computao ou
qualquer outro assunto de interesse particular. Uma pessoa
pode procurar uma carreira produtiva no ramo da
construo, enfermagem ou qualquer outro campo de
trabalho. Um indivduo pode buscar fervorosamente ter
filhos e formar uma famlia. Outro indivduo pode desejar
intensamente um relacionamento romntico, apaixonado,
ntimo. Ele pode amar a arte, a educao, a riqueza de ganho
ou cultivar amizades significativas ou, talvez, todos eles de
uma s vez, ou qualquer outro bem, saudvel, racional, de
promoo da vida realizada na existncia humana.

Larisse Marks

41

Estes so exemplos de valores de coisas ou pessoas


que o indivduo considera to valiosos, dignos e importantes
que o impele a buscar. Em outras palavras, os valores so os
objetos de aes. Por exemplo, uma pessoa que deseja uma
educao trabalhar duro em seus estudos, uma pessoa
jovem que quer jogar basquete praticar por longas horas
para melhorar as suas habilidades, um pai que quer uma
relao estreita com o seu filho programar um tempo de
qualidade em sua agenda lotada para gastar com ele. Valores,
como Ayn Rand diz, so aquelas coisas que motivam uma
pessoa a agir, a fim de obt-los ou mant-los.
Se os valores pessoais, profundamente apreciados,
so o significado da vida, segue-se que direito de um
indivduo buscar esses valores para atingir os seus objetivos
sem nunca render ou trair o que mais importante para
ele. Este princpio o que Ayn Rand chamou de "virtude do
egosmo". necessrio compreender exatamente o que Ayn
Rand entendia por egosmo para evitar uma interpretao
errnea de sua teoria. O seguinte tpico dedicado a esse
esclarecimento.

3.1

A Compreenso de Egosmo

Em sua obra A Virtude do Egosmo, Ayn Rand


explica, introdutoriamente, o porqu da utilizao da palavra
egosmo para denotar qualidades virtuosas de carter.
Visto que esta palavra cria antagonismo entre tantas pessoas,
a filsofa comenta que no foi uma escolha arbitrria, nem
uma mera questo de semntica, mas sim, de certa forma,
uma provocao para quelas pessoas que julga serem
incapazes de formular sua razo real ou identificar a
profunda questo moral envolvida (RAND, 1991, p. 14).
O significado dado pelo uso popular palavra
egosmo no estaria, simplesmente, errado. Ele figuraria
uma ausncia intelectual devastadora que, mais do que
qualquer outro agente, seria responsvel pelo limitado

42

O Egosmo como Virtude

desenvolvimento moral da humanidade. Vulgarmente, a


palavra egosmo utilizada como um sinnimo para
maldade; lembra a imagem de algum que no mede esforos
nem consequncias para atingir o seu prprio objetivo, que
no se importa com outro ser vivo e apenas busca a
recompensa de caprichos efmeros.
No entanto, a definio do dicionrio e o significado
exato da palavra egosmo a preocupao com os nossos
prprios interesses. Nada mencionado sobre essa
preocupao ser boa ou m; ela no inclui uma avaliao
moral, bem como no diz o que so os interesses reais do
homem. Segundo Ayn Rand, no campo da tica que essas
questes devem ser respondidas e foi na tica do altrusmo
que essa imagem negativa foi gerada.
Essa espcie de tica, no intuito de fazer os homens
aceitar dois princpios, para Rand desumanos, nos diz (a)
que qualquer preocupao com nossos prprios interesses
m, no importando do que eles se tratem, e (b) que as
atividades de um egosta so, na verdade, a favor dos
nossos prprios interesses, pois o altrusmo impe ao
homem a renuncia pelo bem de outros.
Ayn Rand identifica que o altrusmo se omite da
tarefa de definir um cdigo de valores morais, pois se
qualquer ao praticada em benefcio dos outros boa, e
qualquer ao praticada em nosso prprio benefcio m, o
beneficirio de uma ao o nico critrio de valor moral,
ou seja, contanto que o beneficirio seja qualquer um, sem
contar a ns mesmo, tudo passa a ser vlido.
A partir dessas premissas, podemos observar o que
esse critrio moral, que considera apenas o beneficirio, faz
vida de um indivduo. A primeira coisa que ele aprende
que no h nenhum ganho com a moralidade, apenas perda.
Como Ayn Rand (1991, p. 16) nos diz: [...] tudo o que ele
pode esperar so perdas auto-impostas, dores auto-impostas
e o manto cinzento e deprimente de uma obrigao
incompreensvel.

Larisse Marks

43

O indivduo ficaria a merc de um auto-sacrifcio


alheio para receber um benefcio, bem como se sacrificaria
de m vontade em prol de outro, produzindo assim um
relacionamento de ressentimentos mtuos, no prazeroso e
que, moralmente, esta busca de valores no permitiria que
nenhum deles escolhesse ou desejasse o benefcio que mais
lhe convm.
Com exceo dos momentos em que o indivduo
realizar algum ato de auto-sacrifcio, ele sentir falta, como
ser humano que , de qualquer significado moral. Da resulta
a carncia de uma moralidade que nada tem a dizer-lhe como
orientao nas questes cruciais de sua vida, pois a vida
pessoal, privada, egosta considerada malfica ou amoral.
Visto que a natureza no abastece o homem com
uma forma automtica de sobrevivncia e, que ele, por meio
de seu esforo, deve se sustentar, a crena que afirma que a
preocupao com os nossos prprios interesses nociva
significa, portanto, que a vida do homem, o seu desejo de
viver, nocivo e, para Ayn Rand, nenhuma outra crena
poderia ser mais nociva do que esta.
A filsofa explica que se a sua concepo de
egosmo for uma inverdade, ento significa dizer que o
altrusmo no permitiria conceito algum sobre um homem
que sustenta a sua vida por meio do seu prprio esforo,
nem se sacrifica pelos outros, nem sacrifica os outros por si,
ele se auto-respeita e independente economicamente. O
altrusmo no permitiria outra viso dos homens que no
seja a de vtimas e parasitas, no haveria o conceito de uma
coexistncia benevolente entre os homens e tambm nem o
conceito de justia.
Rand acredita que as razes que levam a maioria dos
homens a desperdiar as suas vidas esto: no cinismo,
porque eles no praticam nem aceitam a moralidade altrusta;
e na culpa, porque eles no se atrevem a rejeit-la. Para
rebelar-se contra tal mal, seria necessrio redimir o conceito
de egosmo, apaziguando assim o homem e a moralidade.

44

O Egosmo como Virtude

O primeiro passo seria reconhecer que o homem


necessita de um cdigo moral para guiar o rumo e a
realizao de sua prpria vida. O propsito da moralidade
definir os interesses e valores adequados ao homem. A
preocupao por seus prprios interesses a essncia de uma
existncia moral e o homem deve ser o beneficirio de seus
prprios atos morais.
Sabendo que todos os valores tm de ser ganhos
e/ou mantidos pelas aes do homem, o sacrifcio de alguns
em prol de outros, daqueles que agem em favor dos que no
agem, dos que tm moral em favor dos imorais, implicaria
em uma injustia. Por isso que a escolha do beneficirio dos
valores morais tem de ser derivada de e validada pelas
premissas fundamentais de um sistema moral.
A tica Objetivista afirma que o indivduo deve ser
sempre o beneficirio de sua ao e que deve agir para seu
prprio auto-interesse racional. No uma resoluo para
fazer o que lhe agrada, mas seu direito fazer algo que
procede de sua natureza enquanto homem e da funo dos
valores morais na vida humana e, por conseguinte,
aplicvel somente no contexto de um cdigo de princpios
morais racional, objetivamente demonstrado e validado, que
defina e determine seu real auto-interesse.
No aplicvel a qualquer indivduo motivado por
emoes, sentimentos, impulsos, desejos ou caprichos
irracionais. Do mesmo modo que a satisfao dos desejos
irracionais dos demais no um critrio de valor moral, no
o tambm a satisfao de nossos prprios desejos
irracionais. Nosso prprio julgamento livre o meio pelo
qual ns devemos escolher nossos atos, mas no um
critrio, nem uma justificativa moral: somente a referncia a
um princpio demonstrvel pode validar nossas escolhas.
Assim como o homem no pode sobreviver por
quaisquer meios acidentais, mas deve descobrir e praticar os
princpios que sua sobrevivncia requer, assim tambm no
pode o auto-interesse do homem ser determinado por

Larisse Marks

45

desejos cegos ou caprichos irracionais, mas tem de ser


descoberto e conquistado sob a diretriz de princpios
racionais. por isso que a tica Objetivista uma moralidade
de auto-interesse racional ou de egosmo racional.
Segundo Ayn Rand, o ataque ao egosmo um
ataque auto-estima do homem; render um render o outro,
pois a tica Objetivista utiliza o conceito de egosmo no
seu sentido mais puro e exato: preocupao com nossos
prprios interesses. No um conceito de que se possa
submeter-se aos inimigos do homem, nem aos falsos
conceitos, distores, convencionalismos e medo dos
ignorantes e dos irracionais.

3.2

Por que Objetivismo?

Antes de aprofundar o tema da tica Objetivista,


indispensvel o entendimento sobre a escolha do nome
Objetivismo. A resposta curta que Ayn Rand acreditava
que o conhecimento e os valores so objetivos. Ou seja, uma
ideia objetiva se for baseada em fatos, provas concretas ou
dados para apoi-la, no em capricho pessoal de um
indivduo, desejo ou crena. Ento, dizer que o
conhecimento e os valores so objetivos dizer que o
conhecimento humano e julgamentos de certo e errado
podem e devem ser baseados em fatos, e no apenas nos
sentimentos ou na f de uma pessoa ou grupo.
O conhecimento, de acordo com Ayn Rand e uma
longa linha de filsofos e cientistas, se origina na experincia
dos sentidos e da observao no que podemos ver, tocar,
ouvir, etc. Colocando de uma forma simples, todo
conhecimento se origina de fatos observacionais. Tal teoria
na epistemologia apenas uma palavra grande para o estudo
de como os seres humanos adquirem conhecimento nega
que o conhecimento humano baseado na f religiosa ou
nos sentimentos de uma pessoa.

46

O Egosmo como Virtude

Por outro lado, na religio, o conhecimento comea


com um livro que considerado a palavra de Deus Bblia,
Alcoro ou algum outro texto religioso , em seguida, os
seus ensinamentos devem ser aceitos, sem dvida ou crtica.
Devido a esse mtodo, algumas pessoas acreditam que
mulheres so transformadas em pilares de sal, homens
andam sobre a gua, o sol fica parado no cu e outras crenas
semelhantes.
No mundo ocidental moderno, a religio no to
influente como foi durante a Idade Mdia ou em grandes
partes do mundo islmico. No entanto, hoje, muitas pessoas
acreditam que voc deve simplesmente "confiar no seu
corao". Isso significa que voc deve seguir, basicamente,
as suas emoes. Se voc, profundamente e sinceramente,
sente que algo verdadeiro ou bom, ento verdadeiro ou
bom para voc. Em outras palavras, os sentimentos de uma
pessoa so a nica prova de que ele necessita para determinar
se a afirmao verdadeira ou falsa, certa ou errada.
Para Bernstein (2009, p. 38) isso significa, por
exemplo, que se voc acreditar em astrologia, numerologia,
leitura de tar ou pousos aliengenas, ento tais crenas so
verdadeiras para voc. Da mesma forma, se voc sentir que
o uso de drogas, o sexo indiscriminado ou, at mesmo, a
violncia est certa, ento tais aes so certas para voc.
Esta teoria conhecida como emocionalismo. Ayn Rand
classificou tais crenas como irracionais. Sem fatos para
apoi-las, elas so apenas crenas arbitrrias sem base nem
provas.
Hoje, com os avanos na biologia, nutrio e
medicina temos respaldo cientfico para as alegaes de
muitas mes que diziam aos filhos que comer frutas e
verduras era bom para eles e, que comer doces ou outras
guloseimas em excesso, no era. Sabemos o suficiente de
bioqumica para explicar os efeitos fsicos positivos da
protena e da vitamina de frutas e vegetais ricos em
minerais e os efeitos fsicos prejudiciais de uma dieta

Larisse Marks

47

sobrecarregada com acar. Em suma, no senso comum, o


que a me diz sobre tais assuntos so apoiados por um
impressionante corpo de evidncia factual.
Estes so exemplos simples, no entanto, eles so
exemplos vlidos de objetividade de reivindicaes que so
baseadas em fatos, no em f ou sentimentos. O resultado
disso que qualquer teoria, seja em cincia, filosofia ou em
qualquer outro campo, se verdade, pode e deve ser
validado com o apoio de uma grande quantidade de
informaes factuais.
Na cincia, por exemplo, a lei da gravidade de
Newton tem uma tonelada de provas concretas para apoilo. Em milhares de casos, a atrao entre os corpos
demonstrada. Se uma pessoa joga uma bola no ar, ela volta
para a terra. Se alguma coisa cai de uma mesa, ela cai no cho.
Todos os organismos voadores, como aves, ou objetos,
como avies e foguetes, necessitam gerar uma fora superior
fora gravitacional a fim de ser impelido pelo ar. Se essa
fora anulada, o objeto deixa de voar e cai.
Verdades filosficas, como as cientficas, so
suportadas pela evidncia factual. Por exemplo, as alegaes
de Ayn Rand de que a mente racional a fonte do progresso
humano e da prosperidade e, que a mente criativa requer
uma liberdade poltico-econmica. Desenvolvimentos
pioneiros na filosofia e inmeros outros exemplos no
mundo moderno proporcionam uma infinidade de fatos
demonstrando o poder vivificante da mente. Os avanos da
cincia e da tecnologia agrcola, necessrios para crescer uma
abundncia de alimentos, as invenes como a luz eltrica,
avies, computadores pessoais e Internet, os avanos na
pesquisa mdica e desenvolvimento de novos produtos
farmacuticos, a identificao de verdades cientficas mais
profundas, como a teoria da evoluo.
Da mesma forma, em relao ao ponto sobre a
liberdade poltico-econmica, quando a mente livre
suprimida pela autoridade religiosa, como na Europa

48

O Egosmo como Virtude

medieval, uma era negra segue. Quando a mente reprimida


por governos ditatoriais, como os comunistas em Cuba,
Coria do Norte e na ex-Unio Sovitica, o resultado a
estagnao, pobreza opressiva e colapso abismal. Mas,
quando a mente est livre, como nas modernas naes
ocidentais e Hong Kong, Coria do Sul, Singapura, Taiwan
e Japo, os avanos so feitos em todas as reas criativas e
os padres de vida humanos e expectativa de vida sobe para
nveis, historicamente, sem precedentes. A riqueza de dados
factuais apoia a alegao de que a liberdade polticoeconmica um enorme benefcio para a vida humana.
Estes so apenas alguns dos pontos que Ayn Rand
tinha em mente quando descreveu o conhecimento humano
como "objetivo". Ela tambm afirmou que os nossos juzos
morais nossas reivindicaes sobre o certo e o errado, o
bem e o mal, podem e devem ser fundamentados em fatos
objetivos e no nos sentimentos ou a f de qualquer pessoa
ou grupo.
Mas como pode ser isso? Afinal, em nossos dias,
amplamente difundido de que cada sociedade desenvolve os
seus prprios costumes e ideias de certo e errado, que estes
diferem de sociedade para sociedade e que impossvel
julgar as crenas de uma sociedade superiores a outra. Esta
teoria popular conhecida como "relativismo moral". Hoje,
ela por vezes referida como "multiculturalismo".
Alm disso, a religio ainda popular em muitas
partes do mundo e religio, certamente, no tem base factual
de suas afirmaes morais. Por exemplo, no h nenhuma
evidncia para apoiar a alegao de que os seres humanos
nascem em pecado, que Deus moralmente puro (ou at
mesmo que ele existe), que Deus a fonte dos mandamentos
bblicos e que a virtude reside na obedincia inquestionvel
a estes comandos. Estas so puramente questes de f.
Ento, como poderia Ayn Rand ter afirmado que uma tica
adequada baseia-se inteiramente em fatos e razo?

Larisse Marks

49

A resposta a tal pergunta era e permanece


revolucionria, mas pode ser explicada com clareza e
simplicidade. Por exemplo: suponha que um homem
trabalhe de forma honesta e produtiva, e que se sustenta pelo
seu prprio esforo, sem mentir ou enganar. A maioria das
pessoas concordaria, sem dvida, de que tal curso de ao
boa. Mas o que o torna bom? bom, simplesmente, porque
a maioria das pessoas em nossa sociedade consideram assim?
Ou bom porque Deus ordena a ns? Ou, alternativamente,
bom porque algum fato da realidade, uma lei da natureza,
requer que os seres humanos devam viver bem na terra?
A resposta de Ayn Rand era, naturalmente, o ltimo.
Por qu? Por um lado, ela levantou a questo de uma nova
forma. Ela no perguntou se existe alguma ligao entre os
fatos e julgamentos humanos do bem e do mal. Em vez
disso, ela perguntou: Qual fato bsico da realidade d origem
necessidade de fazer essas avaliaes de certo e errado, bem
e mal do homem? Com efeito, dada a natureza humana,
temos claramente uma necessidade inerente de avaliar o bem
e o mal, mas o que isso? o que ser apresentado, com
mais detalhes, no tpico seguinte.

3.3

A tica Objetivista

A moralidade ou tica um cdigo de valores que


norteia as escolhas e as aes do homem escolhas e aes
estas que determinam o propsito e o rumo de sua vida. A
tica, como cincia, trata da descoberta e da definio deste
cdigo. Mas por que o homem precisa de um cdigo de
valores? Para Ayn Rand, nenhum filsofo deu uma resposta
racional, objetivamente demonstrvel e cientfica, pergunta
do porqu do homem precisar de um cdigo de valores.
Enquanto esta pergunta permaneceu irrespondida,
nenhum cdigo de tica objetivo, racional e cientfico pode
ser descoberto ou definido. A maioria dos filsofos
considerariam a existncia da tica como certa, como um

50

O Egosmo como Virtude

dado, como um fato histrico, e no estariam interessados


em descobrir a sua causa metafsica ou a sua validao
objetiva.
Muitos deles tentaram quebrar o monoplio tradicional
do misticismo no campo da tica para, supostamente,
definir uma moralidade racional, cientfica e no-religiosa.
Mas suas tentativas consistiram em aceitar as doutrinas
ticas dos msticos tratando de justific-las sob
fundamentos sociais, meramente substituindo Deus por
Sociedade. (RAND, 1991, p. 21)

Os msticos declarados sustentariam a arbitrria e


inexplicvel vontade de Deus como o padro do bem e
como a validao de sua tica. Os neomsticos o
substituiriam por o bem da sociedade, caindo assim na
circularidade da definio de que o critrio do bem aquilo
que bom para a sociedade. Isto significaria, na lgica, que
a sociedade mantm-se acima de quaisquer princpios de
tica, j que ela a fonte, o padro e o critrio de tica, j que
o bem tudo o que a sociedade deseja, tudo o que ela pode
reclamar como sendo o seu prprio bem-estar e prazer.
Isto significaria que a sociedade pode fazer o que
ela quiser, j que o bem tudo aquilo que ela escolhe fazer
simplesmente porque ela escolheu faz-lo. E, j que no
existe uma entidade tal como a sociedade, j que a
sociedade apenas um nmero de indivduos isto
significaria que alguns homens esto eticamente autorizados
a perseguir quaisquer caprichos (ou quaisquer atrocidades)
que desejem perseguir, enquanto outros homens esto
eticamente obrigados a passar as suas vidas a servio dos
desejos desta gangue.
Segundo Ayn Rand, isso dificilmente poderia ser
chamado de racional, no entanto, a maioria dos filsofos
decidiu agora declarar que a razo falhou, que a tica est
fora do poder da razo, que no h tica racional que possa
ser definida, e que no campo da tica na escolha de seus
valores, de suas aes, de suas ocupaes, das metas de sua

Larisse Marks

51

vida o homem deve ser guiado por algo mais do que a


razo. Mesmo discordando entre si sobre outros temas, os
moralistas atuais concordariam que a tica uma questo
subjetiva e que as trs coisas proibidas ao seu campo so
razo conscincia realidade.
Se voc se perguntar por que o mundo hoje est
afundando em um inferno cada vez mais profundo, est
ser a razo. Esta a premissa da tica moderna e de
toda a histria da tica que deve desafiar, se voc quer
salvar a civilizao. (RAND, 1991, p. 23)

Para desafiar a premissa bsica de qualquer


disciplina, devemos comear pelo incio. No caso da tica,
deve-se comear perguntando: O que so valores? Por que
o homem necessita de valores?
Valor tudo aquilo pelo qual algum age para
conseguir e/ou manter. O conceito de valor no um
conceito primrio; ele pressupe uma resposta pergunta:
de valor para quem e para o qu? Ele pressupe uma
entidade capaz de atuar para atingir um objetivo frente a uma
alternativa. Onde no existem alternativas, no so possveis
nem objetivos e nem valores.
Apenas uma entidade viva pode ter objetivos ou
origin-los. E somente um organismo vivo tem capacidade
para realizar aes autogeradas e dirigidas a um objetivo. Ao
nvel fsico, as funes de todos os organismos vivos, do
mais simples ao mais complexo da funo nutritiva na
clula nica de uma ameba circulao do sangue no corpo
de um homem , so aes geradas pelo prprio organismo
e dirigidas a um nico objetivo: a conservao da vida do
organismo.
A vida de um organismo depende de dois fatores: o
material ou o combustvel que ele necessita do lado de fora,
do seu meio ambiente fsico, e a ao de seu prprio corpo,
de utilizar este combustvel apropriadamente. O critrio que
determina o que apropriado neste contexto a vida do

52

O Egosmo como Virtude

organismo, ou: aquilo que exigido para a sobrevivncia do


organismo. O organismo no possui nenhuma opo nesta
questo: aquilo exigido para a sua sobrevivncia
determinado pela sua natureza, pelo tipo de entidade que .
A vida pode ser mantida na existncia apenas por um
processo constante de ao de auto-sustentao. O objetivo
desta ao, o valor supremo que, para ser mantido, deve ser
ganho atravs de cada um de seus momentos a vida do
organismo. Um valor supremo aquele objetivo final para o
qual todos os objetivos menores so meios ele estabelece
o critrio pelo qual todos os objetivos menores so
valorados. A vida de um organismo o seu padro de valor:
aquilo que promove a sua vida o bem, aquilo que a ameaa
o mal. O fato de que uma entidade viva, determina o que
ela deve fazer. Isto o suficiente no que se refere questo
da relao entre o ser e o dever.
somente um objetivo ltimo, um fim em si mesmo, que
faz possvel a existncia de valores. Metafisicamente, a
vida o nico fenmeno que um fim em si mesmo: um
valor ganho e mantido por um processo constante de
ao. Epistemologicamente, o conceito de valor
geneticamente dependente e derivado do conceito
antecedente de vida. Falar de valor separadamente de
vida pior do que uma contradio em termos.
somente o conceito de Vida que torna possvel o
conceito de Valor. (RAND, 1991, p. 24)

mediante as sensaes fsicas de prazer ou dor que


pela primeira vez o ser humano torna-se consciente da
questo do bem e do mal. Assim como as sensaes so o
primeiro passo no desenvolvimento de uma conscincia
humana no terreno da cognio, assim tambm o so no
terreno da valorao. A capacidade de experimentar prazer
ou dor inata no corpo do ser humano; parte de sua
natureza, parte do tipo de entidade que ele .
O mecanismo prazer-dor no corpo de um homem
e nos corpos de todos os organismos vivos que possuem a

Larisse Marks

53

faculdade da conscincia serve como um guardio


automtico da vida do organismo. A sensao fsica de
prazer um sinal indicando que o organismo est
perseguindo o curso certo de ao. A sensao fsica de dor
um aviso de perigo, indicando que o organismo est
perseguindo o curso errado de ao, que algo est
interferindo na funo adequada do seu corpo, o que requer
uma ao corretiva.
Os organismos mais simples, como as plantas,
podem sobreviver por meio de suas funes fsicas
automticas. Os organismos superiores, como os animais e
o homem, no: as suas necessidades so mais complexas, e
o seu raio de ao mais amplo. As funes fsicas de seus
corpos podem executar, automaticamente, somente a tarefa
de utilizar o combustvel, mas no podem obter combustvel.
Para obt-lo, os organismos superiores precisam da
faculdade da conscincia. Uma planta pode obter sua comida
do solo no qual ela cresce. Um animal tem que ca-la. O
homem tem que produzi-la.
O homem no tem um cdigo automtico de
sobrevivncia. Ele no possui um curso automtico de ao,
nem um conjunto automtico de valores. Os seus sentidos
no lhe dizem automaticamente o que bom ou o que mau
para si, o que beneficiar a sua vida ou o que a por em
perigo, que objetivos ele pode perseguir e com que meios ele
poder alcan-los, quais so os valores de que sua vida
depende, que curso de ao esta requer. A sua prpria
conscincia tem de descobrir as respostas a estas perguntas
mas a sua conscincia no funciona automaticamente.
O homem, a mais elevada espcie viva sobre a Terra o
ser cuja conscincia tem uma capacidade ilimitada de
adquirir conhecimento , a nica entidade viva que
nasce sem nenhuma garantia de sequer permanecer
consciente. O que distingue particularmente o homem de
todas as outras espcies vivas o fato de que sua
conscincia volitiva. (RAND, 1991, p. 28)

54

O Egosmo como Virtude

As aes e a sobrevivncia do homem requerem a


diretriz de valores conceituais obtidos de um conhecimento
conceitual. Mas o conhecimento conceitual no pode ser
adquirido automaticamente. Um conceito uma
integrao mental de duas ou mais realidades perceptuais que
so isoladas por um processo de abstrao e unidas por meio
de uma definio especfica. Cada palavra da linguagem do
ser humano, com a exceo dos nomes prprios, denota um
conceito, uma abstrao que representa um nmero
ilimitado de realidades perceptuais de um tipo especfico.
atravs da organizao de seu material perceptual em
conceitos, e de seus conceitos em conceitos mais e mais
amplos, que o homem capaz de compreender e reter,
identificar e integrar uma quantidade ilimitada de
conhecimento, um conhecimento que se estende para alm
das percepes imediatas de qualquer momento dado.
Os rgos do sentido do homem funcionam
automaticamente; o crebro do homem integra as
informaes sensoriais em percepes de maneira
automtica; mas o processo de integrar percepes em
conceitos o processo de abstrao e de formao de
conceitos no automtico. O processo de formao de
conceitos no consiste meramente em compreender algumas
poucas e simples abstraes, como cadeira, mesa,
quente, frio, e em aprender a falar. Ele consiste em um
mtodo para usar a conscincia, o qual Ayn Rand designa
como conceitualizao (RAND, 1991).
Este mtodo no um estado passivo de registrar
impresses ao acaso. Ele um processo ativamente
sustentado de identificar nossas impresses em termos
conceituais, de integrar cada evento e cada observao em
um contexto conceitual, de compreender relacionamentos,
diferenas, similaridades em nosso material perceptual, e de
abstra-los em novos conceitos, de traar inferncias, fazer
dedues, alcanar concluses, fazer novas perguntas e
descobrir novas respostas e ampliar nosso conhecimento em

Larisse Marks

55

um total sempre-crescente. A faculdade que dirige este


processo, a faculdade que opera por meio de conceitos, a
razo. O processo se denomina pensar.
A razo a faculdade que identifica e integra o
material provido pelos sentidos do homem. Ela uma
faculdade que o homem tem de exercitar por escolha. Pensar
no uma funo automtica. Em cada situao ou
momento de sua vida, o homem livre para pensar ou para
evitar este esforo. Pensar requer um estado de conscincia
total focalizada. O ato de focalizar nossa conscincia
volitivo (RAND, 1991, p. 29).
Psicologicamente, a escolha de pensar ou no a
escolha de focalizar ou no. Existencialmente, a escolha
de focalizar ou no a escolha de ser consciente ou no.
Metafisicamente, a escolha de ser consciente ou no a
escolha de vida ou morte. Para o homem, o meio bsico de
sobrevivncia a razo. O homem no pode suprir as suas
necessidades fsicas mais simples sem um processo de
pensamento. Ele precisa de um processo de pensamento
para descobrir como plantar e cultivar a sua comida ou como
fazer armas para caar.
Nenhuma percepo e nenhum instinto lhe dir
como acender um fogo, como tecer um pano, como forjar
ferramentas, como fazer uma roda, um avio, como executar
uma cirurgia, como produzir uma lmpada eltrica ou uma
vlvula eletrnica ou uma caixa de fsforos. No entanto, a
sua vida depende de tal conhecimento e apenas um ato
volitivo de sua conscincia, um processo de pensamento,
pode supri-lo. Mas a responsabilidade do homem vai alm:
um processo de pensamento no automtico, nem
instintivo, nem involuntrio nem infalvel.
O homem deve inici-lo, sustent-lo e assumir
responsabilidade por seus resultados. Ele tem que
discernir o que verdadeiro ou falso e descobrir como
corrigir seus prprios erros; ele tem que descobrir como
validar seus conceitos, suas concluses, seu

56

O Egosmo como Virtude


conhecimento; ele tem que descobrir as regras do
pensamento, as leis da lgica, para dirigir seu pensamento.
A natureza no lhe d garantia automtica da eficcia de
seu esforo mental. Nada dado ao homem na Terra,
exceto um potencial e o material para realiz-lo. (RAND,
1991, p. 30)

Um ser que no sabe automaticamente o que


verdadeiro ou falso, no pode saber automaticamente o que
certo ou errado, o que bom ou mau para si. No entanto
ele precisa deste conhecimento para viver. O conhecimento,
para qualquer organismo consciente, o seu meio de
sobrevivncia; para uma conscincia viva, cada implica
um deve. O homem a nica espcie viva que possui o
poder de agir como seu prprio destruidor e este o
caminho pelo qual ele tem agido atravs da maior parte de
sua histria (RAND, 1991, p. 31).
Quais so, ento, os objetivos corretos para o
homem perseguir? Quais so os valores que a sua
sobrevivncia requer? Esta a pergunta a ser respondida pela
cincia da tica. E por isto que o homem precisa de um
cdigo de tica. A tica no uma fantasia mstica nem
uma conveno social nem um luxo subjetivo e
dispensvel a ser trocado ou descartado em qualquer
emergncia.
A tica uma necessidade objetiva e metafsica da
sobrevivncia do homem no pela graa do sobrenatural,
nem de seus vizinhos, nem de seus caprichos, mas pela graa
da realidade e da natureza da vida. Segundo Rand (1991), o
critrio de valor da tica Objetivista o critrio pelo qual
algum julga o que bem ou mal a vida do homem, ou:
aquilo que exigido para a sobrevivncia do homem
enquanto homem.
Dado que a razo o meio bsico de sobrevivncia
do homem, aquilo que prprio para a vida de um ser
racional o bem; aquilo que a nega, que se ope a ela ou a
destri, o mal. Dado que tudo que o homem necessita tem

Larisse Marks

57

que ser descoberto por sua prpria mente e produzido por


seu prprio esforo, os dois pontos essenciais do mtodo de
sobrevivncia prprios a um ser racional so: pensamento e
trabalho produtivo.
Os homens que tentam sobreviver, no por meio da
razo, mas por meio da fora, esto utilizando o mtodo
de sobrevivncia dos animais. Mas, assim como os
animais no seriam capazes de sobreviver usando o
mtodo das plantas, rejeitando a locomoo e esperando
que o solo os alimente tambm o homem no pode
sobreviver usando o mtodo dos animais, rejeitando a
razo e contando com homens produtivos para servirem
como suas presas. (RAND, 1991, p. 33)

O homem no pode sobreviver, como faz um


animal, agindo segundo a necessidade do momento. Se o
homem quer ser bem-sucedido na tarefa da sobrevivncia, e
para que as suas aes no sejam dirigidas para a sua prpria
destruio, o homem deve escolher o seu rumo, os seus
objetivos, os seus valores nos termos e no contexto de uma
vida. Nenhuma sensao, percepo, impulso ou instinto
pode faz-lo; apenas a sua mente pode.
Para a tica Objetivista o critrio de valor a vida
humana e o propsito tico de cada indivduo, a sua
prpria vida. Rand (1991) explica que a diferena entre
critrio e propsito neste contexto o que segue: um
critrio um princpio abstrato que serve como uma
medida ou calibre para guiar as escolhas do homem para o
alcance de um propsito concreto e especfico. Aquilo que
exigido para a sobrevivncia do homem enquanto homem
um princpio abstrato que se aplica a cada homem
individualmente.
A tarefa de se aplicar este princpio em um propsito
concreto e especfico o propsito de viver uma vida
adequada a um ser racional pertence a cada homem
individualmente, e a vida que ele tem que viver a sua
prpria. Valor aquilo pelo qual agimos para ganhar e/ou

58

O Egosmo como Virtude

manter virtude o meio pelo qual ou o ganhamos e/ou


mantemos.
Os trs valores fundamentais da tica Objetivista os trs
valores que, juntos, so os meios para e a realizao do
nosso valor supremo, ou seja, a nossa prpria vida so:
Razo, Propsito, Auto-estima, com suas trs virtudes
correspondentes: Racionalidade, Produtividade, Orgulho.
(RAND, 1991, p. 35)

O trabalho produtivo o propsito central da vida


de um homem racional, o valor central que integra e
determina a hierarquia de todos os seus outros valores. A
Razo a fonte, a pr-condio de seu trabalho produtivo
Orgulho o resultado. Racionalidade a virtude bsica do
homem, a fonte de todas as suas outras virtudes. O vcio
bsico do homem, a fonte de todos os seus males, o ato de
desfocar a sua mente, a suspenso de sua conscincia, o qual
no cegueira, mas a recusa de ver, e no ignorncia, mas
a recusa de saber. A irracionalidade a rejeio do meio de
sobrevivncia do homem e, portanto, um compromisso para
um rumo de destruio cego; aquilo anti-mente, antivida. (RAND, 1991, p. 35)
A virtude da Racionalidade significa o
reconhecimento e aceitao da razo como a nossa nica
fonte de conhecimento, o nosso nico juzo de valores e o
nosso nico guia de ao. Significa o nosso total
comprometimento para com um estado de ateno pleno e
consciente, com a manuteno de um foco mental completo
em todas as questes, em todas as escolhas, em todas as
nossas horas de viglia. Significa um compromisso com a
mais completa percepo da realidade dentro de nossas
possibilidades e com a expanso ativa e constante de nossa
percepo, isto , de nosso conhecimento.
Significa um compromisso com a realidade de nossa
prpria existncia, isto , com o princpio de que todos os
nossos objetivos, valores e atos acontecem dentro da

Larisse Marks

59

realidade, e, portando, que no devemos nunca colocar


nenhum valor ou considerao, em absoluto, acima de nossa
percepo da realidade. Significa um compromisso com o
princpio de que todas as nossas convices, valores,
objetivos, desejos e aes devem ser baseados em, derivados
de, escolhidos e validados por um processo de pensamento
um processo de pensamento to preciso e to escrupuloso,
dirigido por uma aplicao implacavelmente rgida da lgica,
quanto a nossa mais completa capacidade permitir.
Significa a nossa aceitao da responsabilidade de
formar os nossos prprios julgamentos e de viver pelo
trabalho de nossa prpria mente (que a virtude da
Independncia). Significa que no devemos nunca sacrificar
as nossas convices s opinies ou desejos de outros (que
a virtude da Integridade) que nunca devemos tentar
falsear a realidade, por qualquer maneira que seja (que a
virtude da Honestidade) que nunca devemos procurar ou
conceder o no-obtido e o no-merecido, nem em matria,
nem em esprito (que a virtude da Justia).
Significa que nunca devemos desejar efeitos sem
causas, e que nunca devemos decretar uma causa sem
assumir a total responsabilidade por os seus efeitos que
no devemos nunca agir sem saber os nossos prprios
propsitos e motivos que nunca devemos tomar nenhuma
deciso, formar qualquer convico ou procurar qualquer
valor fora de contexto, isto , separado ou em contradio
com a soma total e integrada de nosso conhecimento e,
acima de tudo, que nunca devemos procurar evadir-nos com
contradies.
Significa a rejeio de toda e qualquer forma de
misticismo, isto , qualquer apelao a alguma fonte de
conhecimento no-sensorial, no-racional, no-definvel,
sobrenatural. Significa um compromisso com a razo, no
em momentos espordicos, em questes selecionadas, ou em
emergncias especiais, mas como uma filosofia de vida
permanente.

60

O Egosmo como Virtude

A virtude da Produtividade o reconhecimento do


fato de que o trabalho produtivo o processo pelo qual a
mente humana sustenta a sua vida, o processo que liberta o
homem da necessidade de ajustar-se ao meio ambiente,
como fazem todos os animais, e que lhe d o poder de ajustar
o meio ambiente a si prprio. O trabalho produtivo o
caminho da realizao ilimitada do homem e exige deste os
maiores atributos de seu carter: a sua habilidade criativa, a
sua ambio, a sua autoafirmao, a sua recusa em suportar
desastres que ele no provocou, a sua dedicao ao objetivo
de transformar a Terra na imagem de seus valores.
Trabalho produtivo no significa a realizao dos
movimentos inconscientes de alguma tarefa. Significa a
busca de uma carreira produtiva, escolhida conscientemente,
em qualquer linha de empenho racional, grande ou modesta,
e em qualquer nvel de habilidade. O eticamente relevante
aqui no o grau de habilidade de um homem, nem o nvel
de importncia de seu trabalho, mas o mais completo e o
mais resoluto uso de sua mente.
A virtude do Orgulho pode ser melhor descrita pelo
termo: ambio moral. Significa que um indivduo deve
conquistar o direito de considerar a si prprio como o seu
mais alto valor, atravs da realizao de sua prpria perfeio
moral. A perfeio moral se conquista no aceitando jamais
cdigos de virtudes irracionais impossveis de serem
praticadas e nunca deixando de praticar as virtudes que se
reconhece serem racionais se conquista no aceitando
jamais uma culpa no-merecida e nunca merecendo alguma
ou, se efetivamente a mereceu, nunca deixando-a sem
correo nunca resignando-se passivamente diante de
qualquer imperfeio em seu carter pessoal no
colocando jamais nenhuma preocupao, desejo, medo ou
estado de esprito momentneo acima da realidade de sua
prpria autoestima. E, acima de tudo, significa a sua rejeio
do papel de animal de sacrifcio, a rejeio de qualquer

Larisse Marks

61

doutrina que pregue a autoimolao como uma virtude ou


dever moral.
O princpio social bsico da tica Objetivista que, assim
como a vida um fim em si mesma, assim tambm todo
ser humano vivo um fim em si mesmo, no o meio para
os fins ou o bem-estar dos outros e, portanto, que o
homem deve viver para seu prprio proveito, no se
sacrificando pelos outros, nem sacrificando os outros para
si. Viver para seu prprio proveito significa que o
propsito moral mais alto do ser humano a realizao
de sua prpria felicidade. (RAND, 1991, p. 37)

Em termos psicolgicos, a questo da sobrevivncia


do homem no confronta a sua conscincia como uma
questo de vida ou morte, mas como uma questo de
felicidade ou sofrimento. A felicidade o estado de triunfo
da vida, o sofrimento o sinal de alerta do fracasso, da
morte. Assim como o mecanismo de prazer-dor do corpo
humano um indicador automtico do bem-estar de seu
organismo, um barmetro de sua alternativa bsica, vida ou
morte tambm o mecanismo emocional da conscincia do
homem est programado para executar a mesma funo,
como um barmetro que registra a mesma alternativa por
meio de duas emoes bsicas: alegria ou sofrimento. As
emoes so os resultados automticos dos juzos de valor
do homem integrados pelo seu subconsciente; as emoes
so estimativas daquilo que promove ou ameaa os valores
do homem, daquilo que est a favor ou contra ele
calculadores-relmpago que lhe do o somatrio de seu lucro
ou prejuzo.
O homem nasce com um mecanismo emocional, da
mesma forma como nasce com um mecanismo cognitivo;
mas, ao nascer, ambos so tabula rasa. a faculdade
cognitiva do homem, a sua mente, que determina o contedo
de ambos. O mecanismo emocional do homem como um
computador eletrnico que a sua mente tem que programar
e a programao consiste dos valores que a sua mente

62

O Egosmo como Virtude

escolhe. O homem escolhe os seus valores por um processo


consciente de pensamento ou os aceita por omisso, por
associaes subconscientes, por f, por autoridade de
algum, por alguma forma de osmose social ou por imitao
cega.
Existencialmente, a atividade de perseguir objetivos
racionais a atividade de manter a prpria vida;
psicologicamente,
seu
resultado,
recompensa
e
concomitncia um estado emocional de felicidade. A
manuteno da vida e a busca da felicidade no so duas
questes separadas. Considerar a prpria vida como o valor
ltimo, e a prpria felicidade como o mais alto propsito,
so dois aspectos da mesma realizao. (RAND, 1991, p.
40)
Quando se experimenta o tipo de felicidade pura que
um fim em si mesma o tipo que nos faz pensar: Por isto
vale a pena viver o que estamos saudando e afirmando
em termos emocionais o fato metafsico de que a vida um
fim em si mesma (RAND, 1991). Mas o relacionamento de
causa e efeito no pode ser invertido. apenas atravs da
aceitao da prpria vida como princpio fundamental e pela
busca dos valores racionais que a vida requer, que se alcana
a felicidade no tornando a felicidade como um
princpio indefinido e irredutvel e ento tentando viver por
essas diretrizes.
Segundo Rand (1991), a Felicidade pode ser
corretamente entendida como o propsito da tica, mas no
como a sua base. A tarefa da tica definir o cdigo de
valores adequado para o homem e, deste modo, dar-lhe o
meio de alcanar a felicidade.
A tica Objetivista orgulhosamente advoga e defende o
egosmo racional que significa: os valores exigidos pela
sobrevivncia do homem enquanto homem ou seja, os
valores exigidos pela vida humana no so os valores
produzidos pelos desejos, emoes e aspiraes.
(RAND, 1991, p. 42)

Larisse Marks

63

Os sentimentos, os caprichos ou as necessidades de


brutamontes irracionais, que nunca superaram a prtica
primordial dos sacrifcios humanos, que nunca descobriram
uma sociedade industrial e no podem conceber nenhum
auto-interesse, exceto aquele de aproveitar-se do saque da
ocasio, so valores destrutivos sobrevivncia do homem.
Ayn Rand (1991) explica que a tica Objetivista
sustenta que o bem humano no requer sacrifcio e no pode
ser alcanado pelo sacrifcio de ningum; sustenta que os
interesses racionais dos homens no se chocam que no h
conflito de interesses entre homens que no desejam o
imerecido, que no fazem sacrifcios, nem os aceitam, que se
tratam entre si como comerciantes, trocando valor por valor.
O princpio da troca o nico princpio tico racional para
todos os relacionamentos humanos, pessoais e sociais,
particulares e pblicos, espirituais e materiais. o princpio
de justia.
Um negociante um homem que merece aquilo que
adquire e no d, nem toma, aquilo que no merecido.
Ele no trata os homens como senhores ou escravos, mas
como pessoas iguais e independentes. Ele trata com os
homens por meio de uma troca livre, voluntria, noforada e no-coagida uma troca que beneficia ambas as
partes por seu prprio julgamento independente.
(RAND, 1991, p. 42)

Em questes espirituais (por espiritual, Ayn


Rand quer dizer: pertencente conscincia do homem)
a moeda ou o meio de troca diferente, porm o princpio
o mesmo. Amor, amizade, respeito, admirao so a resposta
emocional de um homem s virtudes de outro, o pagamento
espiritual dado em troca do prazer pessoal egosta que um
homem tira das virtudes de carter de outro. Para Rand
(1991), em questes espirituais, um negociante um homem
que no procura ser amado por suas fraquezas ou fracassos,
apenas por suas virtudes, e que no troca o seu amor pelas

64

O Egosmo como Virtude

fraquezas ou fracassos de outros, mas apenas pelas suas


virtudes.
Amar dar valor. Somente um homem racionalmente
egosta, um homem que se auto-estima, capaz de amar
porque o nico homem capaz de manter valores
firmes, consistentes, descompromissados e no-trados.
O homem que no valoriza a si mesmo, no pode
valorizar ningum ou nada. somente com base no
egosmo racional com base na justia que os homens
podem ajustar-se para viver juntos numa sociedade livre,
pacfica, prspera, benevolente e racional. (RAND, 1991,
p. 43)

Conforme Rand, h dois grandes valores a serem


ganhos com a vida em sociedade: conhecimento e comrcio.
O homem a nica espcie que pode transmitir e expandir
o seu estoque de conhecimento de gerao para gerao; o
conhecimento potencialmente disponvel a um homem
maior do que aquele que ele seria capaz de adquirir em toda
a sua vida; cada homem beneficia-se incalculavelmente pelas
descobertas de outros.
O segundo grande benefcio a diviso do trabalho:
ela capacita o homem a dedicar o seu esforo a um campo
de trabalho em particular e a negociar com outros que se
especializaram em outros campos. Essa forma de
cooperao permite a todos os homens que tomam parte
nele, deter mais conhecimento, habilidade e retorno
produtivo pelos seus esforos do que poderiam alcanar se
cada um tivesse de produzir tudo do que precisasse numa
ilha deserta ou numa fazenda que se auto-sustentasse.
Mas estes verdadeiros benefcios indicam, delimitam
e definem que tipo de homens podem ser de valor e em que
tipo de sociedade: somente homens racionais, produtivos e
independentes numa sociedade racional produtiva e livre. A
filsofa deixa claro os tipos de homens no beneficiados
atravs da citao abaixo:

Larisse Marks

65

Parasitas, vagabundos, saqueadores, brutamontes,


facnoras no so de nenhum valor para o ser humano
nem podem obter nenhum benefcio de vida numa
sociedade engendrada para suas necessidades, exigncias
e proteo, uma sociedade que os trata como animais de
sacrifcio e os penaliza por suas virtudes a fim de
recompens-los por seus vcios, o que significa: uma
sociedade baseada na tica do altrusmo. Nenhuma
sociedade pode ter valor para a vida do homem, se o preo
a renncia do direito vida. (RAND, 1991, p. 44)

O princpio poltico bsico da tica Objetivista :


nenhum homem pode iniciar o uso de fora fsica contra os
outros. Nenhum homem ou grupo, ou sociedade, ou
governo possui o direito de assumir o papel de um
criminoso e comear a utilizao da compulso fsica contra
qualquer homem. Os homens tm o direito de usar a fora
fsica apenas em retaliao e apenas contra aqueles que
iniciam o seu uso. O princpio tico envolvido simples e
bem definido: a diferena entre assassinato e legtima
defesa (RAND, 1991, p. 44). O princpio : nenhum
homem pode obter qualquer valor de outro recorrendo
fora fsica.
Para a filsofa, o nico propsito moral adequado de
um governo proteger os direitos do homem, o que
significa: proteg-lo da violncia fsica proteger o seu
direito sua prpria vida, a sua prpria liberdade, a sua
prpria propriedade e a busca de sua prpria felicidade. Sem
os direitos de propriedade, nenhum outro possvel. Cada
sistema poltico baseado em e originado de uma teoria tica
e a tica Objetivista a base moral exigida pelo
Capitalismo. Rand explica:
Quando digo capitalismo, quero dizer um capitalismo
completo, puro, no-controlado e desregulamentado do
tipo laissez-faire com uma separao entre Estado e
economia, da mesma maneira e pelas mesmas razes da
separao do Estado e da igreja. Um sistema puro de
capitalismo jamais existiu, nem mesmo na Amrica; vrios

66

O Egosmo como Virtude


graus de controle governamental o estavam boicotando e
distorcendo desde o seu incio. O capitalismo no um
sistema do passado; o sistema do futuro se a espcie
humana tiver um futuro. (RAND, 1991, p. 45).

Ayn Rand defende que a tica Objetivista a


moralidade da vida e que as trs escolas principais de teoria
tica, a mstica, a social e a subjetiva representam a
moralidade da morte. Essas trs escolas diferem apenas em
seu mtodo de abordagem, no em contedo. Em contedo,
so simplesmente variantes do altrusmo, que para Rand a
teoria tica que considera o homem como um animal de
sacrifcio; a teoria que assegura que este homem no tem o
direito de existir para o seu prprio interesse, que servir aos
outros a nica justificativa de sua existncia, e que o autosacrifcio so o seu valor, virtude e dever morais mais altos.
As diferenas se verificam apenas sobre a pergunta de quem
deve ser sacrificado a favor de quem.
O altrusmo sustenta a morte como seu objetivo ltimo e
critrio de valor e lgico que a renncia, resignao,
auto-rejeio e qualquer outra forma de sofrimento,
incluindo autodestruio, so as virtudes que defende. E,
obviamente, estas so as nicas coisas que os profissionais
do altrusmo tm alcanado e esto conseguindo agora.
(RAND, 1991, p. 45)

Sob o vis do Objetivismo, a teoria mstica da tica


baseada na premissa de que o modelo tico de valor
estabelecido alm-tmulo pelas leis ou exigncia de uma
outra dimenso sobrenatural, que impossvel ao homem
praticar a tica, que ela inconveniente e oposta vida do
homem na Terra, e que o homem deve levar a culpa por isso
e sofrer atravs de toda a sua existncia terrestre, e expiar
pela culpa de ser incapaz de praticar o impraticvel. A Idade
das Trevas e a Idade Mdia so um monumento real a esta
teoria da tica. (RAND, 1991, p. 46)

Larisse Marks

67

A teoria social da tica substituiu Deus pela


sociedade e, apesar de afirmar que o seu principal
interesse a vida na Terra, no a vida do homem, no a de
um indivduo, mas a vida de uma entidade sem corpo, o
coletivo, que, em relao a cada indivduo, consiste de todos,
exceto dele prprio. No que diz respeito ao indivduo, o seu
dever tico ser o escravo abnegado, sem direitos e
destitudo de voz, de qualquer necessidade, reivindicao ou
exigncia declaradas pelos outros. O lema cada um por si
que no aplicvel ao capitalismo, aplicvel teoria
social da tica. Os monumentos reais a esta teoria so a da
Alemanha Nazista e a Rssia Sovitica. (RAND, 1991, p.
46)
A teoria subjetiva da tica , no sentido escrito da
palavra, no uma teoria, mas uma negao da tica. E mais:
a negao da realidade, no simplesmente da existncia do
homem, mas de todas as existncias. Apenas o conceito de
um universo heracliteano, indeterminado, fluido e plstico
poderia permitir a algum pensar ou pregar que o homem
no precisa de princpios objetivos de ao que a realidade
lhe d um cheque em branco que nada que ele escolha
como o bem ou mal, lhe servir que o capricho de um
homem um padro moral vlido e que a nica pergunta
como obter sucesso com isto. O monumento real desta
teoria o estado atual de nossa cultura. (RAND, 1991, p.
46)
Segundo Ayn Rand, no a imoralidade dos homens
que responsvel pelo colapso que agora ameaa destruir o
mundo civilizado, mas o tipo de moralidade que os homens
tm sido incitados a praticar. a filosofia que estabelece os
objetivos dos homens e determina o seu rumo; apenas a
filosofia que pode salv-los agora. (RAND, 1991, p. 47).
Para Rand, o mundo est enfrentado uma escolha: se a
civilizao deve sobreviver, a moralidade altrusta que os
homens precisam rejeitar.

O Egosmo como Virtude

68

3.4

O Atual Movimento Objetivista

Nos ltimos 50 anos, o Objetivismo tem trabalhado


para tornar-se acessvel maioria da populao americana
atravs de diversos meios como, por exemplo,
documentrios, publicaes de livros sobre as suas teorias,
bolsas de investigao integradas com grandes
universidades, entre outros.
H uma organizao profissional de filsofos,
chamada Ayn Rand Society, destinada a promover uma
maior compreenso do seu trabalho para os filsofos
contemporneos. Concursos de redao sobre o tema dos
romances de Ayn Rand atrai dezenas de milhares de alunos
do ensino mdio todos os anos. Hoje, intelectuais
Objetivistas aparecem regularmente na televiso e no rdio,
especialmente o Dr. Yaron Brook, diretor-executivo do Ayn
Rand Institute. Ensaios elaborados por escritores
Objetivistas aparecem nos principais jornais do pas. O
United States Postal Service j emitiu um selo comemorativo
de Ayn Rand. Em 1991, uma pesquisa da Biblioteca do
Congresso juntamente com a empresa Book of the Month
Club mostrou que Atlas Shrugged era o segundo livro mais
influente na Amrica, perdendo apenas para a Bblia.
A criao do Ayn Rand Institute (ARI), na
Califrnia, em 1985, foi um grande passo na ascenso do
Objetivismo. Agora havia uma organizao de intelectuais
Objetivistas dedicados a incutir no sistema educacional
americano os livros e as ideias de Ayn Rand. ARI patrocina
os referidos concursos de redao do ensino mdio, distribui
centenas de milhares de cpias de romances de Ayn Rand
para professores nos Estados Unidos e Canad para usar em
seus cursos, e envia os seus intelectuais nas aulas de ensino
mdio para discutir os livros e as ideias.
ARI tambm opera o Objectivist Academic Center
(OAC), que oferece cursos em Objetivismo, escrita e outros

Larisse Marks

69

temas intelectuais para jovens pensadores Objetivistas


atravs das universidades. A organizao tambm oferece
apoio aos estudantes universitrios que formam clubes nos
campi para estudar a filosofia de Ayn Rand, enviando
literatura e aulas em vdeo. Alm disso, o OAC administra
um bureau de intelectuais que falam sobre filosofia, literatura
e poltica de um alto-falante. Recentemente, ARI abriu o Ayn
Rand Center para os direitos individuais em Washington no
intuito de fazer campanha pela liberdade poltico-econmica
na capital da nao americana. Outras organizaes menores
e menos proeminentes influenciadas por Ayn Rand tambm
trabalham para promover os seus livros e ideias no sistema
educacional e na cultura ocidental de forma mais ampla.
Segundo Bernstein, existe uma intensa oposio ao
movimento Objetivista. Muitos professores, crticos e outros
especialistas em humanidades, consideram Ayn Rand uma
ningum uma praga insignificante ou uma louca ou uma
m influncia na vida dos seus leitores desavisados.
Bernstein (2009, p.9) cita: Eles frequentemente afirmam
que Atlas Shrugged, como romance, muito longo,
enfadonho e mais um mero palanque para jorrar ideias do
que uma obra literria, ou apenas uma enciclopdia cheia de
filosofia falsa e perigosa.
Curiosamente, os professores especialistas no campo
da literatura, tanto de colgios como de universidades dos
Estados Unidos, em geral, mostram interesse nos romances
de Ayn Rand. J nos departamentos de filosofia das
universidades americanas esta situao no to extrema.
Como j mencionado, um nmero crescente de professores
e universidades esto mostrando interesse no ensino e na
pesquisa das ideias filosficas de Ayn Rand. Ainda assim, a
esmagadora maioria dos professores de filosofia da Amrica
so indiferentes ou hostis s teorias de Rand. Ela
considerada uma figura indigna de um estudo srio.
No entanto, nos ltimos cinquenta a sessenta anos,
os romances de Ayn Rand foram profundamente enraizados

70

O Egosmo como Virtude

na sociedade americana e na cultura intelectual. Um nmero


crescente de futuros professores e intelectuais da Amrica
esto os lendo e sendo influenciados positivamente por eles.
medida que os anos passam, a gerao mais velha de
professores norte-americanos e intelectuais que so
indiferentes ou hostis s ideias de Ayn Rand envelhecer e
se aposentar. Eles sero substitudos por homens e
mulheres mais jovens, muitos dos quais reconhecem o valor
de Rand. Isto como, eventualmente, ideias so introduzidas
em uma cultura dominante. Como o economista Henry
Hazlitt observou certa vez: Reason is slow yeast but it
brews incessantly. A razo um fermento lento, mas fabrica
incessantemente.
Bernstein (2009) acredita que o prognstico do
movimento Objetivista para o sculo XXI bom, pois
pesquisas feitas em 2007 e 2008 pelo pesquisador John
Zogby mostram que 8% dos entrevistados e mais de 17%
dos diplomados universitrios americanos leram Atlas
Shrugged. Bernstein ressalta que mesmo com o declnio geral
do sistema educacional americano, estes nmeros tendem a
aumentar nos prximos anos. Embora o processo pode ser
lento e tortuoso, os americanos e o resto do mundo sero
cada vez mais impactados pela mensagem de Ayn Rand.

Larisse Marks

71

4
CONSIDERAES FINAIS

A viso Objetivista fundamentada na lgica e na


razo, e estas so as suas principais bases para argumentao.
Por usar estas bases, as suas teorias e ideias so bastante
intuitivas e facilmente compreensveis. Isso, levando em
conta, os indivduos que se propem a entender o que est
sendo dito, despindo-se de quaisquer opinies e
preconceitos (religiosos, polticos, culturais, etc.).
A razo o meio bsico de sobrevivncia do ser
humano. Mas o seu exerccio depende da escolha de cada
indivduo. O nosso livre arbtrio a liberdade da mente
escolher pensar ou no. E esta a escolha que controla todas
as outras que faz e determina a vida e carter de cada
indivduo. No discurso de Ayn Rand vemos que a
racionalidade a principal virtude do homem. A razo o
juzo de valor adequado e somente ela apropriada para
guiar a ao.
Cada homem um fim em si mesmo, no um meio
para os fins dos outros; ele deve viver em benefcio prprio,
nem sacrificar-se por outros, nem sacrificar outros em prol
de si mesmo; ele deve trabalhar para o seu auto-interesse

72

O Egosmo como Virtude

racional, com a realizao de sua prpria felicidade como o


maior propsito moral de sua vida. A partir disto
importante notar a concepo diferenciada que o
Objetivismo tem de egosmo.
Alm de nem sempre ser o vilo, o egosmo como
auto-interesse racional essencial em uma sociedade bem
fundamentada, j que funciona como principal combustvel
para a busca de uma evoluo tcnica, artstica e cultural. Ele
no exclui o altrusmo, pois muitas aes altrustas, mesmo
que inconscientemente, recebem em troca do que esto
oferecendo um sentimento de bem-estar ao realizar esta
ao. Os homens devem trocar valores por livre
consentimento e para benefcio mtuo, sendo assim o
altrusmo pode ser feito desde que seja pela vontade prpria
do indivduo, nunca como uma obrigao imposta por um
Estado ou cultura.
Quanto poltica, o Objetivismo tem uma viso bem
diferente da ideologia esquerdista que vigora em nosso pas,
onde plenamente aceito que indivduos ambicionem uma
vida sem empenho, recorrendo sempre ao paternalismo
este outorgado e incentivado pelo nosso governo para
viver custa dos esforos dos mais capazes.
Uma das caractersticas mais interessantes do
Objetivismo a sua ideia de igualdade. Para Ayn Rand, a
igualdade restrita a direitos e de deveres perante a justia.
Uma sociedade em que todos so iguais seria injusta com os
indivduos mais capazes e que mais produzem. Estes devem
ser mais valorizados, pois so os responsveis por fazer o
mundo evoluir. A sociedade, de nenhuma maneira, poderia
pressionar que os mais capazes carreguem os medocres
alegando que isso o certo a se fazer.
O indivduo mais capaz sofre tanto quanto ou at
mais do que os menos capazes, isso porque pesa em seus
ombros o peso do mundo decises importantes, trabalhos
bem feitos, empresas lideradas, etc. Tudo para que o mundo,
a sociedade, continue funcionando da melhor maneira

Larisse Marks

73

possvel. Conforme a ideia de Ayn Rand, para compensar


este nus, os mais capazes devem ser recompensados
altura, o que visto como injusto pelos medocres, que no
compreendem que a sua funo na sociedade exige menos
esforo, o que os leva a achar a recompensa dos mais capazes
injusta. Apesar da grande possibilidade dos medocres no
aguentarem o peso do nus de ser um aristoi da sociedade,
eles sempre almejam o bnus desta posio.
O trabalho de Ayn Rand continua sendo moderno
por dialogar com problemas atuais nas esferas culturais e
polticas de diversos pases, como o Brasil. Alm dos livros
e das adaptaes cinematogrficas, em 2004 foi criado o jogo
Bioshock. Ele foi um sucesso de crtica e possui alta
influncia do Objetivismo, inclusive com um dos
personagens principais chamado de Adrian Ryan, cujo nome
propositadamente uma espcie de anagrama para Ayn
Rand. Espero que o Objetivismo mantenha-se sempre
presente e apresentando-se de diversas maneiras para
continuar polemizando e contrapondo as vises que
carecem de uma racionalidade e uma lgica.

74

O Egosmo como Virtude

REFERNCIAS
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Disponvel em:
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BERNSTEIN, Andrew. Ayn Rand for Beginners.
Danbury, CT: Random House, 2009. 112p. For Beginners
HELLER, Anne C. Ayn Rand and the World She Made.
New York: Knopf Doubleday Publishing Group, 2009.
368p.
RAND, Ayn. A Virtude do Egosmo. Porto Alegre:
Editora Ortiz, 1991.
RAND, Ayn. A Revolta de Atlas. Rio de Janeiro: Sextante,
2010.