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VIGILNCIA SANITRIA, TICA E

CONSTRUO DA CIDADANIA
PAULO ANTONIO DE CARVALHO FORTES *
Introduo - Para a manuteno da convivncia social, o homem desenvolveu
alguns mecanismos, entre os quais a tica. Visando a harmonizar interesses individuais
e coletivos, inicialmente esse mecanismo de coeso social tinha um carter
predominantemente negativo, e uma tarefa mnima, a de proteger a integridade fsica do
ser humano, ou seja, evitar ou prevenir danos ou malefcios fsicos causados aos
indivduos. Prevalecia o princpio da no-maleficncia, o primum non nocere, de onde
derivam as normas de no matar, no ferir, no causar dano a outrem. Posteriormente,
ele passou a ser um instrumento social orientador de carter positivo, para determinar
aquilo que se deve fazer para alcanar a boa vida, o bem-estar das pessoas vivendo
em sociedade numa dimenso no s fsica, mas tambm psquica e social. (7) (13)
A tica fala de valores, princpios e normas que servem de base para o
comportamento humano; fala do que certo, correto e justo, e na responsabilidade dos
indivduos por seus atos, com a finalidade ltima de que vivamos bem em sociedade.
Implica opo individual, escolha ativa. Requer a adeso ntima da pessoa aos valores,
princpios e s normas morais. Visa interioridade do ser humano, solicita convices
prprias que no podem ser impostas de fontes exteriores aos indivduos. (3)
A tarefa atual da tica a procura e o estabelecimento das razes que justificam o
que "deve ser feito", e no o "que pode ser feito", ou seja, as razes de fazer ou deixar
de fazer algo, de aprovar ou desaprovar algo, do que bom e do que mal, do justo e do
injusto. Pode ser considerada como uma questo de indagaes, e no de normalizao
do certo. tica refletir, argumentar e fornecer justificativas racionais para as
escolhas e tomadas de decises morais, em casos e situaes concretas. (11)
Ser um sujeito tico significa realizar atos livres, voluntrios e conscientes, que se
caracterizem por preservar as pessoas, o meio ambiente e/ou a coletividade. Ter
liberdade de pensamento, sem coeres internas ou externas que restrinjam a tomada de
deciso. Para que se avalie a tica de um ato, necessrio que, na situao concreta

Mdico - Professor Livre Docente Faculdade de Sade Pblica Universidade


de So Paulo

onde se d o ato, existam alternativas de ao diferenciadas, incompatveis entre si e


sustentadas por argumentao racional.
Para a tomada de deciso tica, alm da existncia de alternativas de ao, deve ser
possibilitada ao sujeito a escolha entre as opes possveis (liberdade de optar) e a
liberdade de agir conforme a deciso e a alternativa por ele escolhidas. Quando se tem
apenas uma alternativa de escolha, ou somente se pode agir segundo uma determinada
alternativa, o ato no pode ser julgado eticamente. Como assinala Chaui (1995), a
deliberao tica se d no campo do possvel. Se, por vezes, no podemos escolher o
que nos acontece, assim mesmo podemos escolher o que fazer diante da situao que
nos foi apresentada. Por isso, a autodeterminao da pessoa humana est relacionada
responsabilidade que tem consigo mesma e com os outros membros da sociedade. (2)
A tica no campo da sade, em nossos dias, tem tido uma abordagem
multidisciplinar e multiprofissional, observada dentro de uma perspectiva intercultural e
humanista. Diferentemente do Direito e da Deontologia, visa interioridade do ser
humano, solicita convices prprias do indivduo, aceitao livre e consciente das
normas, mas, como nas duas outras disciplinas, necessrio salientar que a discusso e
prtica tica tm tambm uma ampla significao socioeconmica e poltica.
Assim, cabe ressaltar que essencial a vinculao da tica s prticas de sade
pblica, especificamente Vigilncia Sanitria, pois esta no pode ser observada apenas
dos pontos de vista tcnico, legal ou administrativo. Seu carter tico inerente, devido
a que decises tomadas e aes realizadas em seu mbito causam interferncia direta ou
indireta nas pessoas, e no bem-estar da vida em sociedade.
Como afirma Costa (1998:25), a Vigilncia Sanitria ao de sade
eminentemente preventiva e perpassa todas as prticas mdico-sanitrias, da promoo
proteo, recuperao e reabilitao da sade, ao atuar sobre fatores de riscos
associados a produtos, insumos e servios relacionados com a sade, com o ambiente e
o ambiente do trabalho, com a circulao internacional de transportes, cargas e pessoas.
A natureza dessas questes confere-lhe um carter universal de certos aspectos das
prticas mdico-sanitrias necessrias reproduo e manuteno da vida. (4)
Alocao de recursos para aes de vigilncia sanitria a necessidade de
estabelecer prioridades para distribuio de recursos de sade est baseada no
pressuposto de que as necessidades so crescentes, mais amplas do que as
possibilidades de recursos financeiros, humanos e materiais existentes. Porm,
necessrio lembrar que, no Brasil, o gestor pblico enfrenta a desafiadora e difcil tarefa
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de atender ao princpio constitucional da universalidade de acesso de todos os cidados


s aes de promoo, proteo e recuperao da sade e, ao mesmo tempo, garantir o
princpio da eqidade que reconhece no terem as pessoas as mesmas chances,
distinguindo-se no apenas pelas diferenas biolgicas, psicolgicas e mentais, mas
cultural, econmica e socialmente.
Boa parte das vezes, as decises para alocao de recursos em sade so
motivadas por valores e princpios morais, embora isso no seja claramente percebido
ou revelado. certo que interesses poltico-partidrios, corporativos e econmicos,
preferncias pessoais dos administradores e tcnicos tambm so fatores de influncia
no processo de tomada decisria. Porm, preciso salientar que as decises de carter
poltico, para serem eficazes, tm de levar em conta os valores morais prevalentes na
sociedade.
Assim, a insero da VISA como prioridade nas agendas (nacional, estadual,
municipal) acontecer em maior ou menor intensidade, conforme o valor tico-social
com que se trata a sade das pessoas, e de qual for a interpretao majoritria sobre os
princpios de justia social e eqidade que tenha a sociedade.
Pode-se aceitar que a vigilncia sanitria deva ser priorizada, dentro das polticas
pblicas, por seu potencial antecipatrio de promover a sade, de prevenir danos
sade e de poder servir como um instrumento para promoo da eqidade. O princpio
da eqidade orienta as polticas pblicas para a minimizao da desfavorvel situao
sanitria em que vive grande parte da populao brasileira. A eqidade est relacionada
ao princpio da diferena, partindo da existncia de diferentes necessidades de sade das
pessoas, e se orientando para que sejam reduzidas as desigualdades sanitrias existentes.
Apesar de que as aes de Vigilncia Sanitria respondem a necessidades
sanitrias geradas no sistema produtivo vigente, que cria situaes de riscos e danos
sade individual, coletiva e ambiental, visto que envolve produtos, servios e atividades
que direta ou indiretamente tm relao com a sade, pode-se defender que
necessrio que o poder estatal assuma a noo de responsabilidade social, a
responsabilidade pelos mais fracos, pelos mais necessitados, e no seja somente
conduzido por interesses econmicos ou produtivos, quando trazem riscos sade da
coletividade. (4)
Isso se choca com uma poltica de ajuste fiscal do Estado que tem reduzido o
exerccio das polticas pblicas, impedindo a implementao de medidas que possam
favorecer a minimizao das desigualdades sociais, e dificultando a incluso social
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que no ocorre mais mediante a insero das pessoas no mercado de trabalho


convencional, o que tambm tem resultado na possibilidade de ampliao dos riscos
sanitrios.
O papel tico das polticas pblicas para a vigilncia de se contrapor
aceitao acrtica de que todas desigualdades sociais so inevitveis ou tolerveis. Ao
contrrio, requer compreender que as desigualdades podem ser minimizadas por meio
de orientaes fundamentadas na eqidade e na responsabilidade social, e no podem
ser unicamente baseadas no princpio da eficincia econmica. Portanto, no cabe
restringir, como de ocorrncia no rara, que as aes normalizadoras, fiscalizatrias e
controladoras dos rgos da vigilncia sanitria dirijam-se prioritariamente contra os
mais fracos, os sem-voz, os que no tm poder de negociao e presso junto
autoridade pblica (trabalhadores do setor informal, pequenos comerciantes e
empresas), e se voltem prevalentemente para os interesses produtivos e econmicos das
grandes corporaes e indstrias, nacionais ou aliengenas, contrariando a eqidade.
tica, vigilncia sanitria e cidadania - a relao da Vigilncia Sanitria com
as pessoas deve estar fundamentada na noo de cidado, de sujeito de direitos, e no
somente na de consumidor, criando instrumentos que protejam a sua sade. Deve ser
solidria com pessoas consideradas como iguais em seus direitos, mesmo quando
tenham diferentes posies ou valores socioculturais. Deve fundamentar-se em aes
antecipatrias, baseadas em uma tica de preveno que deve sobrepujar a freqente
prtica de agir a posteriori, quando o prejuzo j foi causado, lembrando sempre do
trgico e notrio caso das hemodilises na cidade de Caruaru, acontecido h poucos
anos.
Os princpios ticos da beneficncia e a no-maleficncia induzem a que as
aes de vigilncia sanitria tenham, como perspectiva, a promoo e a proteo da
sade como qualidade de vida, orientada pela noo de riscos sanitrios. Riscos
compreendidos como possibilidade de dano ou agravo, de evento adverso sade
relacionado a procedimentos, produtos e servios de interesse da sade, com
determinados fatores. Mas, no se pode omitir que a vigilncia sanitria seja uma
atividade estatal essencial para o desenvolvimento econmico, pois tambm interessa ao
setor produtivo, para que ele seja protegido da m e prejudicial concorrncia.
Por vezes, as aes da vigilncia sanitria podem resultar em um confronto
entre os princpios ticos da utilidade social e da eqidade. O utilitarismo tico requer a
maximizao dos benefcios, e enseja que a conduta humana, para ser eticamente
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correta, deva objetivar o maior bem para o maior nmero de pessoas. Apesar das
dificuldades para conceituar o que considerado "bem-estar" no campo da sade
individual e coletiva, a utilizao da noo utilitarista significa que, quando so
defrontadas duas opes, dever-se-ia pesar cada uma delas e escolher aquela que
trouxesse mais benefcios ao maior nmero de pessoas, e pela qual fossem eliminados,
evitados ou minimizados os danos, o sofrimento, a dor das pessoas envolvidas. (5)
Porm, necessrio o devido cuidado para a adoo de aes de orientao
exclusivamente utilitarista, pois ao requerer o maior benefcio para o maior nmero de
pessoas, pode-se estar discriminando ou no priorizando grupos minoritrios, os grupos
socioeconmicos menos favorecidos, em contraposio ao princpio da eqidade.
Outra questo que merece ser bastante refletida o grau de aceitao dos riscos
sanitrios que ocorre entre as diversas parcelas de nossa sociedade. Por vezes, a maior
aceitao dos riscos se deve ausncia ou inadequao das informaes e sua
deficiente compreenso. Mas no pode ser desconsiderado que determinadas culturas
parecem ser menos temerosas da existncia de riscos, principalmente quando estes so
provenientes de avanos tecnolgicos contemporneos. Essa aceitao parece estar
condicionada ao pensamento de que sempre existir um antdoto para o mal, que
problemas tecnolgicos se corrigem com novo arsenal tecnolgico (isto parece estar
sendo apresentado no debate referente aos transgnicos). Por mais paradoxal que seja, a
tecnologia excessiva pode levar ao incremento da passividade das pessoas, se no lhes
for possvel compreender o sentido daquela.
O bem-estar da coletividade e a autonomia individual - tica um
instrumento social de combate violncia fsica, mental ou social, marcada pelo
desrespeito sade, integridade fsica e segurana dos indivduos, dos grupos ou da
coletividade. (2)
A essncia da atuao da Vigilncia Sanitria tica, pois se faz um instrumento
social para evitar violncias contra as condies de sade, promovendo medidas para
a melhoria da qualidade do meio ambiente, nele includo o do trabalho, e condies
adequadas de qualidade na produo, comercializao e no consumo de bens e servios
de interesse da sade. As medidas de vigilncia sanitria pressupem estar orientadas
para resultar em benefcios ou, ao menos, para evitar prejuzos s pessoas e
coletividade. Apesar de nem todas as aes estarem fundadas no poder de polcia
sanitria, elas podem gerar conflitos ticos, pois muitas vezes limitam ou restringem
liberdades e decises individuais. Poder de polcia uma atividade estatal exclusiva,
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cujo objetivo o de evitar conseqncias anti-sociais: restringe ou condiciona as


liberdades ou a propriedade individual, ajustando-as aos interesses da coletividade, e o
faz em nome da supremacia do interesse pblico sobre o individual. (6)
A preocupao sobre a ao do Estado e da sociedade no estabelecimento de
limites para a liberdade da pessoa no nova, pois desde o sculo passado John Stuart
Mill (1806 1873), filsofo ingls, autor do clssico On Liberty, j afirmava que o
nico fim para o qual a sociedade deveria interferir com a liberdade de qualquer um de
seus membros seria sua autoproteo. O nico propsito, pelo qual o poder poderia ser
exercido corretamente contra a vontade do indivduo, deveria ser o de prevenir danos a
outros indivduos ou prpria coletividade. (9)
A interveno estatal nas relaes entre produtores, fornecedores e cidados,
mediante medidas que restringem ou limitam liberdades e direitos individuais medidas
de normalizao e controle -, pode ser eticamente justificada pelos princpios de
beneficncia e de no-maleficncia, por evitar conseqncias anti-sociais, danos a
terceiros ou coletividade. Quando um agente sanitrio, por exemplo, interdita um
estabelecimento comercial ou industrial, ele est restringindo o direito de propriedade,
direito este fundamentado na autonomia da pessoa querer ou no querer possuir um
determinado bem. Essa limitao de um direito deve ser motivada pelo bem da sade da
coletividade, mas sempre respeitando a dignidade humana dos indivduos envolvidos e
seus direitos de cidados.
Conflitos de interesses e o impacto nas geraes futuras - A vigilncia
sanitria deve estar atenta para os conflitos de interesses na incorporao de novas
tecnologias. A tecnologia no neutra, no traz consigo somente benefcios. No cabe,
de forma nenhuma, sua absolutizao, sua glorificao, como tambm no cabe um
fundamentalismo antitecnolgico. Ao lado das esperanas, dos benefcios que provocou
e provoca, a tecnologia pode trazer consigo conseqncias danosas, maleficentes,
inqas e injustas em nvel individual ou coletivo. Em pases do terceiro mundo, a
demanda muitas vezes indiscriminada por tecnologia, tanto por parte dos profissionais
de sade quanto dos usurios, cresce e pode levar ampliao das desigualdades
existentes no sistema, em virtude dos custos financeiros envolvidos nos sistemas
pblicos de sade. Essa demanda expansiva, e se deve, em parte, ao da tecnologia
sobre o "imaginrio" dos indivduos e da coletividade. A tecnologia de ponta acaba
sendo concebida como instrumental racionalizador, eficaz e capacitado resoluo de
todas as necessidades de sade - resultando num verdadeiro "culto tecnologia". Assim
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sendo, o desenvolvimento e a incorporao tecnolgica no sistema de sade devem ser


disciplinados no interesse da sociedade, que deles deve ser a real beneficiria, pois tudo
que tecnicamente possvel no se comporta como eticamente admissvel.
Saliente-se o caso das pesquisas cientficas que envolvem o controle da
vigilncia sanitria. Elas tambm no so socialmente neutras, so produtos humanos,
construes conscientes de seres pensantes, seres ticos que interferem com outros seres
ticos. Elas tm por fundamento a melhoria do desenvolvimento humano, mas so
orientadas por motivos diversos, nem sempre relacionados com o bem comum. muito
difcil acreditar que os pesquisadores, quando atuam, deixem de lado seus valores
sociais e suas ideologias, para conceber um produto de pesquisa neutro. Ao contrrio,
pode-se inferir a existncia de interesses, nem sempre explcitos, que no se devem
concretizao do bem comum ou cientfico, mas visam somente a interesses comerciais,
industriais, estratgicos, polticos e individuais.
A responsabilidade tica das aes de vigilncia sanitria no se esgota no tempo
presente. Aes ou omisses do presente, utilizao desmesurada de procedimentos
tecnolgicos e transformaes ambientais danosas podem comprometer as geraes que
nos vo suceder. Disso decorre que o balano de benefcios e inconvenientes no deva
ser limitado ao tempo presente, mas considere sempre as conseqncias futuras. Mais
uma vez, saliente-se que isso no significa que devamos temer as transformaes, no
aceitemos um embate entre o natural e o artificial, mas sim uma orientao tica
fundada no binmio liberdade-responsabilidade versus comercializao-explorao do
ser humano, conforme foi propugnado por Berlinguer. (1)
Informao, Publicizao e Privacidade - A Vigilncia Sanitria deve ter,
como princpio tico orientador, o respeito autonomia dos indivduos e da
coletividade, visando sempre a ampli-la. Ela deve informar, publicizar seus achados
para que os cidados possam tomar decises autnomas, protegendo sua sade, evitando
ou minimizando prejuzos que possam sofrer decorrentes de bens e servios de interesse
da sade.
Informar reduzir as incertezas sobre fatos e causalidades, e interessa aos
gestores do sistema de sade, aos agentes sanitrios e prpria sociedade, a qual tem
direito de ser informada sobre a qualidade e eficcia de produtos e servios. As
informaes fornecidas no precisam ser exaustivas e apresentadas em estrito linguajar
tcnico ou cientfico, pois necessrio que elas sejam compreendidas por quem as

recebe. Defende-se eticamente a utilizao de linguagem simples, aproximativa,


respeitosa e inteligvel para os receptores, de acordo com as suas condies culturais.
Informao essencial, quando se apregoa a participao da comunidade e o
exerccio do controle social sobre as polticas pblicas de sade, suas prioridades e sua
implementao. Em nossos dias, observa-se uma situao de precariedade de
informaes sobre os reais problemas de sade do Pas, justamente quando ocorre uma
proliferao de livros, peridicos, revistas, programas de televiso e rdio, utilizao da
Internet e outros veculos de comunicao abordando temas vinculados sade.
A necessidade de informar o cidado sobre riscos sua sade pode se contrapor ao
princpio da privacidade das pessoas fsicas ou jurdicas. Privacidade um dos
fundamentos do Estado Democrtico moderno, que no Brasil apresenta-se inserido nas
normas constitucionais vigentes (art.5). Diz respeito ao anonimato, vida privada,
honra e imagem das pessoas, e esfera das informaes pessoais. A privacidade das
informaes refere-se ao processo de comunicao de informaes interpessoais, onde
se espera que o receptor das informaes no as divulgue para terceiros. Consiste no
conjunto de informaes sobre uma pessoa, o qual ela pode decidir manter sob seu
exclusivo controle, ou comunicar, decidindo quanto e a quem, quando, onde e em que
condies. (10)
Porm, no um princpio considerado eticamente como absoluto, ao contrrio
tem seus limites fundamentados na possibilidade de causar dano sade da coletividade
ou de terceiros identificveis. Por exemplo, quando tecnicamente comprovado, deve-se
informar coletividade sobre problemas de produtos e servios que possam causar
danos ou prejuzos sade e/ou segurana, utilizando, em muitos casos, os meios de
comunicao de massa. Mas necessrio cuidado para que no se estimule o uso
abusivo, preconceituoso e sensacionalista das informaes, principalmente quando
riscos ou atos infratores das normas sanitrias no esto devidamente comprovados,
pois tal pode resultar em prejuzos morais para as pessoas envolvidas, como
infelizmente ocorreu em tempos no distantes.
Controle e participao social - efetua-se no exerccio da vontade autnoma da
coletividade, partilhando o poder de decidir questes pblicas. S tem razo de ser
quando o modelo de sistema de sade adotado por um pas se baseia na
responsabilidade de Estado, pois, se a responsabilidade pela sade se restringir aos
indivduos, o controle passa a ter significado bastante limitado. Num contexto de
mltiplos e divergentes interesses, a presena de diversos segmentos da sociedade nas
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decises do aparelho de Estado, exercendo o controle social, constitui uma forma de


garantir o direito de tornar o Estado efetivamente coisa pblica. Torna-se instrumento
de redistribuio do poder estatal, que, mesmo motivado pela beneficncia, termina,
muitas vezes, assumindo formas paternalistas autoritrias.
As decises a serem tomadas para a vigilncia sanitria no devem constituir
preocupao exclusiva de tcnicos especialistas, mas tambm do poder legislativo,
como representante do cidado, das formas de organizao da sociedade ligadas ao
aparelho estatal, como os conselhos de sade e de vigilncia sanitria, e tambm do
cidado comum.
A considerao da sade como esfera pblica, atravs do controle social, deve
resultar na utilizao do fundo pblico, do dinheiro pblico, de forma planejada, com
um projeto e regras transparentes, e com a presena dos interesses divergentes, ao
serem tomadas as decises. (12)
Alguns poderiam indagar sobre o grau de possibilidades da eficcia do controle
social, de carter contra-hegemnico, num contexto de dominao ideolgica, em que o
consumo e o individualismo passam a ser valores ticos dominantes. A resposta a esses
questionamentos ainda difcil de ser dada com preciso, pois o processo est em curso,
ressaltando-se que os estudos sobre as instncias colegiadas institucionalizadas de
controle social na sade apontam a coexistncia de avanos, retrocessos e limitaes.
Mesmo assim, necessrio que as polticas para a vigilncia sanitria tenham uma real
participao da comunidade, pois, em nosso entender, sua presena o nico processo,
por falvel que seja, que se tem disposio para chegar a algum consenso sobre a
pluralidade de problemas sanitrios existentes. (8)
Dessa forma, o gestor pblico tem a obrigao tica de fundamentar suas decises
em cuidadosa deliberao que inclua os trabalhadores, produtores e usurios. Nesse
sentido, a comunidade, atravs de seus mecanismos de participao social, como as
Conferncias de Sade, por poderem espelhar os mltiplos interesses e valores morais
existentes, constituem importantes instrumentos de auxlio para a escolha do caminho
que a vigilncia sanitria ir traar, nos prximos anos, como instrumento de construo
da cidadania.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1. Berlinguer G. Questes de vida. Salvador: APCE-Hucitec-CEBES; 1993. p.35.
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hospitalizadas: uma abordagem biotica. So Paulo 2001 [Dissertao de
Mestrado Faculdade de Sade Pblica USP].
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organizadora. Sade e democracia: a luta do CEBES. So Paulo: Lemos
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13. Vasquez AS. tica. 20 ed. Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 2000.

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