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ELEMENTOS PARA UMA

EPISTEMOLOGIA DA BIOLOGIA
Autores: Evandro Ghedin Elizabeth A. L. M. Matines Whashington Aguiar
de Almeida e Maria Roseane Rodrigues

Sumrio
I. Introduo
II. Consideraes sobre o pensamento epistemolgico
Da epistemologia histrica de Bachelard e do falseacionismo
popperiano epistemologia histricocrtica

III. Cincias fsicas x cincias biolgicas


Cincia aristotlicaescolstica
Cincia Moderna
Cincia Contempornea ou PsModerna

IV. Esboos de uma histria da Biologia e influncias no


currculo escolar
V. Concluso
VI. Referncias

I. Introduo
A epistemologia uma rea da Filosofia que nos permite refletir e questionar
sobre o conhecimento. Ao longo da histria, perguntas simples e at bvias
sempre foram feitas: o que o conhecimento? possvel o conhecimento? Quais
so o fundamento e os processos do conhecimento? Como o ser humano adquire
conhecimento?
Conforme Penna (2000), a Epistemologia designa a reflexo sobre a natureza do
conhecimento, suas formas, caractersticas, origens, limites, obstculos e, sobretudo, o
tema da verdade. A questo da verdade percorre toda a histria do conhecimento
humano, especialmente porque, no caso do ser humano, teramos srias dificuldades de
sobrevivncia sem o conhecimento como uma das estratgias para isso. Entretanto, a
verdade uma questo controversa. Discutila no nosso objetivo aqui. O que
pretendemos fazer um processo inverso: ao invs de questionar sobre a verdade, vamos
fazer um esforo para compreendla a partir da validade de seus processos institudos
pelas cincias, especialmente pela Biologia.
Buscaremos entender a Epistemologia a partir de algumas leituras iniciais neste
campo, relacionandoas com a histria da cincia, especialmente, a da Biologia e suas
implicaes para o professor da rea. Assumimos uma perspectiva possvel entre outras
que poderiam ser desenhadas para este fim. O que interessa aqui saber como os
processos de conhecimento articulamse ao ponto de permitir a construo de certeza,
sem deixar de lado a pergunta como possibilidade de instituir novos processos que se
organizam pela problematizao criativa, que possibilita a autoorganizao de novas
perspectivas para outros saberes.
Procuramos desenvolver uma idia que nos remete a reflexo sobre as
possibilidades e os critrios de validao do conhecimento cientfico, especialmente na
rea da Biologia. Portanto, o que buscamos discutir e apresentar um debate em torno de
questes que so significativas para nos ajudar a pensar o processo de como opera a
cincia no seu percurso de elaborao e validao do conhecimento. Finalizamos essa
Unidade com uma reflexo em torno de elementos da histria da Biologia como
disciplina cientfica e como contedo de ensino nas escolas de educao bsica. Vejamos
inicialmente, alguns dos principais movimentos epistemolgicos do sculo XX.

II. Consideraes sobre o pensamento epistemolgico


Atividade complementar 1
Antes de iniciarmos um estudo mais aprofundado, seria interessante fazer uma
pausa para compreender primeiro, o termo epistemologia. Como essa palavra
no comum em nossa linguagem cotidiana, temos inicialmente, muita
dificuldade de compreendla e de memorizar seu significado. Ento, procure em
dois ou mais dicionrios (de lngua portuguesa ou de filosofia) o significado dessa
palavra e sua origem etimolgica. Anote em um caderno, compare as duas
descries (semelhanas e diferenas) e discuta com seus colegas. Essa atividade
ajudar na compreenso e memorizao desse termo pouco comum em nosso
linguajar, mas muito importante na formao de professores de cincias e biologia.

Como j dissemos na Introduo, a epistemologia nos apresenta a idia de


apreciao do conhecimento e isso nos remete a outros dois conceitos: saber e cincia.
Para muitos autores, o saber mais amplo que a cincia, pois, enquanto a cincia
um conjunto de aquisies intelectuais sistematizadas e organizadas passveis de
serem ensinadas pedagogicamente, o saber um conjunto de conhecimentos,
incorporados de forma sistematizada ou informal, prtica ou terica por uma
pessoa numa dada cultura. Nesse sentido, entendemos por epistemologia, um
estudo metdico e reflexivo do saber e de seus produtos intelectuais e pode ser
dividida em: epistemologia particular (relativa aos saberes especulativos
filosfico e religioso ou cientficos), epistemologia especfica (considera uma
disciplina intelectualmente constituda), epistemologia interna (consiste na anlise
crtica de um conhecimento para fundamentlo) e a epistemologia derivada
(anlise apenas da natureza do conhecimento sem intervir nele).

Enquanto estudo reflexivo, a epistemologia consiste numa rea da Filosofia,


autnoma da cincia, em constante construo, com um amplo campo de pesquisa, sendo
caracterizada pela flexibilidade e dinamicidade. Etimologicamente, definese como o
discurso sobre a cincia.
Vale ressaltar, que a epistemologia sempre esteve relacionada ao progresso
cientfico chegando ao seu pice no incio do sculo XX. A histria da epistemologia tem
muito em comum com a histria da Biologia, com alguns destacados bilogos
contribuindo para a construo de uma epistemologia contempornea, ainda pouco
conhecida. nessa perspectiva que surge a psicologia das cincias com uma abrangente
rea de pesquisa, visando elucidar as influncias do inconsciente sobre o pensamento
lgico da pesquisa cientfica atravs da articulao das etapas do conhecimento que vo
desde a infncia at a fase adulta. Outros utilizam a teoria da evoluo biolgica para
propor modelos de desenvolvimento das cincias numa perspectiva histrica, crtica e
tica.

Da epistemologia histrica de Bachelard


popperiano epistemologia histrico crtica

do

Gaston Bachelard (1884


1962), filsofo e poeta
francs que estudou a
filosofia da cincia. Foi
influenciado pela Teoria da
Relatividade de Albert
Einstein, dentro do
contexto da revoluo
cientfica no incio do sc.
XX. Partindo desses
pressupostos, ele formulou
suas proposies para a
filosofia das cincias: a
historicidade da
epistemologia e a
relatividade do objeto.

falseacionismo

Quando analisamos as principais contribuies da epistemologia, encontramos


uma corrente proposta por Bachelard, chamada de epistemologia histrica. Todo o

pensamento de Bachelard baseado numa reflexo sobre as filosofias que esto


implcitas nas prticas cientficas, construindo uma epistemologia concebida como a
prpria histria da cincia. Contrrio a proliferao e consolidao de dogmas cientficos,
Bachelard discordava veementemente da corrente positivista de Comte, que reduzia o
papel da filosofia a uma mera formadora de snteses vulgares e morais, fazendo surgir
uma epistemologia como produto da cincia capaz de se autocriticar. Para ele, o
conhecimento no contemplativo, mas sim operativo, pois pela ao que a cincia se
torna eficaz. No seu entender o progresso da cincia ocorre atravs de rupturas com o
senso comum, realizadas pela comunidade cientfica a fim de no se tornar totalitria.
A epistemologia de Bachelard caracterizada pela polmica, tendo como
princpio as contradies e transtornos presentes na histria das cincias com o intuito
de reformular o saber cientfico e reformar as noes filosficas. Outro nome de destaque
na epistemologia histrica Thomas Kuhn, um polmico historiador da cincia.
J a Filosofia das Cincias, ou epistemologia de Popper se preocupa com o grau
de confiana que devemos depositar numa teoria cientfica a partir de nossas
experincias. Para ele o conhecimento deve passar pelo crivo da falseabilidade e no da
verificabilidade. Para Popper, uma teoria pode ser falseada e, ento, refutada para dar
incio a outra teoria, mas, ao contrrio do que pensa a maioria das pessoas e, entre essas,
muitos cientistas, uma teoria no pode ser confirmada como verdadeira. De acordo com
Popper, o que uma teoria cientfica hoje, aps passar pelo processo de falseabilidade,
tornase uma mera hiptese especulativa, tal como a teoria de Einstein fez com a teoria
de Newton. Para Japiassu:

Karl Popper (19021994)


foi filsofo da cincia,
considerado por muitos
como o filsofo mais
influente do sc. XX.
Popper rejeitou o
empirismo clssico e a
observao indutiva da
cincia e argumentava
que uma teoria deveria
ser falseada por fatos e
observaes at se
encontrar uma teoria para
explicar o fenmeno em
anlise.

[...] a epistemologia de Popper pode caracterizarse como


uma crtica constante s concepes cientficas j existentes,
tentando sempre instaurar novas hipteses ou conjeturas
ousadas, a fim de atingir a explicao cientfica, jamais
definitiva, mas sempre aproximada. As cincias no procuram
jamais resultados definitivos. As teorias cientficas irrefutveis
pertencem ao domnio do mito. (1977, p. 106).

Percebese certa aproximao entre as teorias de Popper e Bachelard


principalmente por serem epistemologias crticas e polmicas, pois Popper considera a
cincia como um conhecimento provisrio, enquanto Bachelard a concebe de forma
aproximada.

Atividade Complementar 2
Distribua tarefas com seus colegas a respeito dos pensadores relacionados e faam
uma pesquisa em livros de Filosofia sobre a biografia de Comte, Bachelard, Popper
e Kuhn, dando destaque para suas teorias a fim de compreender melhor suas
idias.

Outro terico importante, para compreendermos melhor o desenvolvimento das


cincias, Foucault. Para a reflexo filosfica de Foucault sobre a cincia, a Biologia no
se enquadra entre os prottipos de cientificidade (matemtica, psicomatemtica, fsica e
qumica), mas constitui um segundo eixo de saberes junto com a economia e as cincias

humanas. Ele instituiu uma viso histrica da cincia. Segundo Japiassu (1977, p.117), o
intuito de Foucault estudar os momentos sucessivos da episteme ocidental, entendida
como a relao entre conhecimento e cultura quer descobrir as etapas de sua progresso.
Atualmente presenciamos o aparecimento de uma nova epistemologia: a
epistemologia crtica baseada numa reflexo cientfica sobre a prpria cincia dentro de
uma perspectiva histrica. Baseandose na epistemologia crtica, alguns cientistas
comeam a compreender seu papel na sociedade e desejam construir uma cincia
responsvel e consciente de sua funo social. Seguindo essa corrente de pensamento,
um dos membros mais ilustres da Escola de Frankfurt, J. Habermas, fez um estudo
profundo sobre a temtica Cincia e Sociedade e aborda as relaes entre cincia e
tcnica e prtica social e poltica a partir de trs modelos: o decisionista, oriundo de Max
Weber, que afirma existir uma subordinao dos especialistas queles que decidem
politicamente o tecnocrtico que concebe uma inverso nas relaes entre o especialista
e o poltico e o pragmtico, o qual considerado mais adequado, pois possibilita o
dilogo entre o especialista e o poltico.
Dessa forma, a epistemologia crtica demonstra que o poder do conhecimento se
transforma no conhecimento do poder, onde a cincia ocupa o lugar da igreja exercendo
as mesmas funes da teologia na Idade Mdia. Para a epistemologia crtica, a cincia
no existe, mas sim as cincias, tendo ela o objetivo de distinguir dois mitos: o mito da
cincia que leva ao progresso e o mito da cincia pura e neutra. Por muitos sculos a
filosofia controlava o saber, mas com o surgimento de outras instncias do conhecimento,
como: a matemtica, a fsica, a biologia etc., ela comeou a diminuir o seu domnio,
comeando a deformar sua prpria histria.
Piaget, atravs de sua Psicologia Gentica (para maiores detalhes ver PIAGET
GARCIA, 1987), evidenciou a impotncia da Filosofia nessa rea do saber, pretendendo, a
partir de seus estudos, fincar as bases de uma nova epistemologia a epistemologia
cientfica. Sobre esse aspecto Japiassu afirma que a teoria de Piaget mostra que
podemos utilizar a psicologia gentica para encontrar a soluo dos problemas
psicolgicos gerais e dos problemas do conhecimento (1977, p. 35).

Jrgen Habermas (18 de


junho de 1929), filsofo e
socilogo alemo,
recorreu aos estudos de
Charles Darwin sobre a
teoria evolutiva, para
explicar a produo do
saber humano, pois
considera a
racionalizao
comunicativa uma
caracterstica possvel de
ser aprendida.

Como voc j sabe, Piaget construiu uma teoria de desenvolvimento conhecida como
Psicologia Gentica que prope fases para o desenvolvimento cognitivo, moral e afetivo da
criana. Analogamente, junto com Garcia, prope que a cincia tambm se desenvolveu por
fases, em que se podia fazer anlises de diferentes nveis de complexidade: primeiro, tanto a
criana como a cincia realizam anlise centradas nas caractersticas dos objetos (anlise
intraobjetal), depois podem faze anlise interobjetias (relaes entre objetos) e por fim,
anlises transobjetais (relaes entre relaes).

Levando em considerao todas as influncias sofridas pelo conhecimento durante


a sua construo, tericos desenvolveram uma nova concepo de pensamento
epistemolgico, baseados em teorias da Biologia, como a teoria evolutiva. Alm de
Piaget, outros bilogos se destacaram nessa rea, Maturana e Varela so os mais
conhecidos, com a teoria sobre a Biologia do Conhecer. (MATURANA & VARELA, 2001).

Resumindo o que vimos at aqui, podemos dizer que existem, no mnimo, trs
grandes correntes epistemolgicas contemporneas que explicam a atividade
cientfica atravs das relaes entre teoria e experincia, razo e fatos. So elas: a
epistemologia lgica, que visa um estudo apurado das atividades cientficas e uma
pesquisa metdica a epistemologia gentica, que parte de uma psicologia da
inteligncia baseada no estruturalismo gentico e construtivista e a epistemologia
histricocrtica, a qual analisa as teorias de uma forma crtica, numa perspectiva
histrica.
A seguir, convidamos voc para uma reflexo sobre o desenvolvimento das
cincias, especialmente da histria da Biologia, buscando compreender melhor o
desenvolvimento do conhecimento cientfico de nossa rea.

III. Cincias fsicas x cincias biolgicas


Segundo os PCNs Parmetros Curriculares Nacionais a cincia um fazer humano
que se construiu historicamente em contextos especiais, resultando no alto grau de
tecnologia e cientificismo presente em nossas sociedades contemporneas.
Convidamos voc para um passeio rpido pelas grandes fases da cincia, tal qual a
conhecemos. Podemos identificar trs grandes fases histricas na Cincia ocidental (veja
mais detalhes em ANDERY et al, 1996), cuja anlise permite compreendermos um pouco
as distines entre as chamadas cincias fsicas ou exatas e as cincias biolgicas.
Resumidamente, vejamos quais so estas fases.

Cincia aristotlicaescolstica
O desenvolvimento da Cincia e a preocupao com a Educao para a Cincia
apiamse em idias que remontam Grcia antiga. A idia de saber ou conhecimento
foi definida por Plato e desenvolvida por Aristteles, constituindo a base da formulao
de um conhecimento, sobre a qual se erigiu a cincia grega e ocidental e permaneceu
quase intocada at o fim da Idade Mdia, no sculo XVI. Foram os gregos que
desvincularam o saber prtico ou conhecimento emprico (teckn) do saber terico: a
episteme (cincia) dos gregos era do tipo theoretike, ou seja, um tipo de saber adquirido
pelos olhos do esprito e que ia alm de meros fenmenos empricos (MATALLO JR.,
1988, p. 13). At hoje, temos problemas para relacionar teoria com prtica, especialmente
na formao de professores.
Para os gregos, a cincia era aquela atividade humana que buscava a essncia ou a
verdade ltima das coisas que se encontrava muito longe da realidade concreta,
emprica, sensitiva (GOERGEN, 1998). Para Aristteles, a finalidade da cincia
consistia em fornecer ao homem conhecimento verdadeiro, eterno, imutvel,
demonstrvel e que influencia trs esferas: na vida prtica, onde orienta a arte na
direo da tcnica, a cincia auxiliar dos homens para dominar o mundo, curar doenas
e resolver problemas na vida terica esse considerado o de maior valor, pois a
dimenso contemplativa do saber que todo homem aspira, possui o carter dedutivo das
demonstraes e finalmente no domnio tico, a cincia representa o esclarecimento da

Aristteles (384 a.C. 322


a.C.), filsofo grego
discpulo de Plato, foi
grande influenciador do
pensamento ocidental e
contribuiu em diversas
reas do conhecimento,
entre elas, zoologia e
histria natural. Ele foi
considerado o fundador
da zoologia, por ter feito
a primeira diviso do
Reino Animal.

ao moral, conduz ao iluminada pelas virtudes tericas, contribui para que o


homem decida com prudncia, ou seja, tenha disposio para decidir de acordo com o
bem e segundo a justia (valores), baseado na razo. (MOSER, 1992, p. 734).
A influncia de Aristteles no foi importante apenas no
perodo imediatamente posterior a ele. Por muitos sculos sua
viso de mundo, suas explicaes e sua proposta metodolgica
imperaram como modelo de cincia. Indiscutivelmente,
Aristteles foi responsvel por um imenso avano na discusso
do processo de conhecimento. Ao abordar problemas que so
centrais construo do conhecimento, como a lgica, e ao
construir um sistema capaz de abarcar uma explicao do
mundo fsico, do homem e um mtodo de obteno do
conhecimento, Aristteles construiu um paradigma marcado
por uma concepo de conhecimento eminentemente
contemplativo, que se refere a verdades imutveis sobre um
mundo acabado, fechado e finito. Um paradigma que, capaz de
dar conta de todas as reas de conhecimento, caracterizouse
por se constituir na forma mais acabada de pensamento
racional que o mundo grego foi capaz de elaborar. (ANDERY
et al, 1996, p. 96).

Assim, Plato e Aristteles desenvolveram, no perodo clssico, a chamada cincia


grega (ou episteme) baseada na reflexo, na observao, na lgica e na intuio, a
qual durou at os fins da Idade Mdia, com forte influncia da Igreja Catlica e
hoje conhecida como cincia clssicaescolstica. Perceba que a experimentao
no fazia parte da prtica dos pensadores dessa poca e o que se chamava de
cincia era baseado principalmente na reflexo (mtodo prprio da Filosofia).

Cincia Moderna
Fatos como o renascimento/ humanismo, as grandes navegaes, as novas
descobertas e invenes, a reforma protestante e o surgimento dos Estados Nacionais a
partir do sculo XVI conduziram ao nascimento das cincias experimentais, nas quais a
autoridade da Igreja questionada. Invertiase tambm o caminho para se alcanar o
conhecimento: no mais nas profundezas da divindade, mas no ntimo da natureza
passariam a ser procuradas as foras que unem o mundo e o critrio para o verdadeiro
conhecimento, de ora em diante, passaria a ser a capacidade de dominar a natureza e
colocla a servio do homem (GOERGEN, 1998, p.8).
A Revoluo Industrial iniciada no sculo XVIII rompeu com a dicotomia cincia x
tcnica, teoria e prtica: a tcnica (at ento artesanal), ao interagir com a cincia
experimental, transformouse na Tecnologia estudo cientfico da tcnica e impulsionou
o desenvolvimento da Cincia moderna. Desvendar as leis naturais atravs de
experimentos e expresslas claramente em smbolos formais (lgicomatemticos)
passaram a ser o ideal de cientistas/ filsofos.

Newton e a Lei da Gravidade

Na busca do mtodo correto ou do mtodo universal a ser adotado na procura do


conhecimento, vrios pensadores como Bacon, Descartes e Kant, contriburam para a
imposio do modelo de racionalidade que passa a vigorar a partir do iluminismo: o
conhecimento matemticogeomtrico, guiado pelo mtodo da induo emprica
(GOERGEN, 1998, p.910).
Esse movimento culminou com uma ilimitada crena na autonomia da cincia e da
tcnica e, aps a Revoluo Francesa, ganhou grande prestgio na Frana. Acreditavase
na imutabilidade das leis da natureza ou da natureza do homem apostavase que o
conhecimento racional dessas leis poderia conduzir o homem sua maioridade (Kant) e
que a utilizao tcnica desses conhecimentos (Bacon/ Descartes) garantiriam o progresso
da humanidade (GOERGEN, 1998, p.910).
E muitos se converteram Cincia como a uma nova religio, no apenas para
terem um novo mtodo de conhecimento e investigao. Mas, porque acreditavam que
o progresso da Cincia traria consigo a expanso da felicidade. E da bondade, claro. O
corpo tinha razes para se alegrar. Finalmente a dor seria conquistada e o prazer reinaria,
supremo (ALVES, 1988, p. 2730). As principais caractersticas do que alguns chamam
de mito da racionalidade absoluta que predominou na Cincia Moderna so:
[...] postula que seja l o que for cincia, objetiva considera
que esta objetividade exemplificada pelo cientista neutro que
registra os fatos sobre a natureza atravs da observao e da
experimentao entende o conhecimento cientfico como o
resultado de uma amalgamao destes fatos em generalizaes
que se assemelham a leis (EYSENCK KEANE, 1994, p. 78).

Desse modo, o tempo da religio e da filosofia foi substitudo pelo tempo da


cincia. (DALEMBERT apud GOERGEN, 1998, p.10). Ou como diz Alves a Cincia
comeou como uma nova religio, em que uma classe sacerdotal de roupa preta foi
derrotada por uma classe sacerdotal de roupa branca (1988, p. 27). O mtodo lgico
matemtico, tornandose o padro para qualquer conhecimento cientfico, identificase,
aos poucos, com o prprio conceito de razo.. (GOERGEN, 1998, p. 12). Os pensadores
da Escola de Frankfurt (principalmente Adorno, Horkheimer, Benjamin e Marcuse)
tecem profundas reflexes e crticas estsa cincia e s conseqncias cruis que a
ilimitada crena no progresso e nessa viso de racionalidade conduziram a humanidade.
Para eles,

[...] a razo humana havia sido reduzida, enquanto um todo, a


mero instrumento posto a servio de apenas um aspecto da
racionalidade humana. Esta racionalidade, assim reduzida e
absolutizada, segue suas leis prprias engolindo, no torvelinho
de seus procedimentos, as demais dimenses do humano.
Aquilo que uma vez fora proclamado a esperana de progresso
e de justia, a racionalidade moderna terminara trazendo, em
conseqncia de um conceito de progresso tambm
unidirecional, muitos sofrimentos, destruio e dor
(GOERGEN, 1998, p. 12).

Neste paradigma de cincia, h uma grande preocupao com a delimitao


precisa das reas de atuao de cada tipo de saber produzido pela humanidade: o
que saber popular, filosofia, cincia natural ou social e de cada ramo das cincias,
cada vez mais numerosos devido ao reducionismo dos mtodos que levaram a
uma grande diviso do conhecimento em disciplinas e s especializaes. Esse o
modelo de cincia no qual se desenvolveram as cincias fsicas, que buscam
estabelecer relaes de causa e efeito nos eventos naturais, a partir de perguntas
do tipo: por que?. Esse tipo de questionamento no era possvel para muitos
eventos biolgicos, de modo que a Biologia se iniciou com questionamentos do
tipo: como?
J que no era possvel estudar cientificamente problemas do tipo Por que existe
vida? ou mesmo O que a vida? (problemas filosficos), os primeiros bilogos se
apoiavam em trabalhos de campo para observao dos seres vivos e descrio de padres
que pudessem representar o grupo de seres estudados (anlise intraobjetal, segundo
Piaget). Ao fazermos perguntas do tipo como?, podemos fixar nossa observao no
processo, ao invs de tentar estabelecer as causas dos fenmenos. Podemos descrever
como os fenmenos biolgicos vo se transformando com o tempo.
A tentativa de unificao da Biologia tem levado a uma maior aceitao da teoria
da evoluo que se tornou explicativa de muitos fenmenos descritos de forma
processual, permitindo propor relaes de causa e efeito tambm para fenmenos
biolgicos.

Cincia Contempornea ou PsModerna


Em meados do sculo XX, os mais severos argumentos contra o conceito reduzido
de razo e o teor ideolgico de cincia e tecnologia comeam a ser levantados pelos
tericos da chamada teoria crtica e pelos pensadores psmodernos. Mais
especificamente, a partir da Segunda Guerra Mundial, parece cada vez maior uma
conscincia social ante o impacto das tecnologias, os efeitos sobre o meio ambiente, o
agravamento entre pases centrais e perifricos, o crescimento das desigualdades sociais,
o grave problema da excluso social pela supresso do emprego, etc. (GOERGEN, 1998,
p. 12).

Contriburam tambm para essa mudana: a teoria da Relatividade de Einstein


(1905 e 1916) o desenvolvimento da fsica quntica a partir de 1900 e da
Astrofsica a teoria da Indeterminao de Heisenberg, bem como uma nova viso
de mundo trazida por essas e outras teorias cientficas. Essas teorias e a nova viso
de mundo so diferentes da serenidade e estabilidade descrita por Newton: a de
que o mundo tende ao caos, deteriorao, entropia (Leis da Termodinmica),
um universo de incertezas e de situaes probabilsticas onde as categorias de
tempo e espao no so absolutas, mas dependem da posio do observador e da
velocidade com que ele se move, as diferenas entre matria e energia ficam cada
vez mais tnues o rigor das experincias cientficas cada vez mais questionado,
pois se constata que o prprio ato de observar interfere no que est sendo
observado (SUPER INTERESSANTE, 1999).
Tambm o desenvolvimento das cincias sociais como a sociologia, a antropologia
e a economia fez surgir mtodos prprios, diferentes daqueles desenvolvidos pelas
cincias naturais. A crtica ao positivismo, ao empirismo lgico e ao mecanicismo fez
surgir mtodos e paradigmas mais adequados ao estudo do homem e de sua cultura,
levando paulatinamente a vises mais relativizadas, menos dogmticas e menos
etnocntricas sobre o conhecimento. A compreenso de que a cincia uma criao
histricosocial levou ao aprofundamento de estudos da histria da cincia, tentando
compreender seu desenvolvimento e aes dos cientistas dentro de seus contextos
econmicosociais.
O desenvolvimento da lingstica, em suas interfaces com a antropologia,
sociologia e psicologia, tem contribudo para questionar a linguagem cientfica: com a
afirmao da razo moderna o novo cdigo passara a ser a linguagem matemtica,
considerada a nica adequada ao rigor do conhecimento cientfico (GOERGEN, 1998, p.
20). A linguagem cientfica tornouse, assim, estrutural e hermtica, acessvel a poucos
os iniciados e os cientistas (FAZENDA, 1999). Ou, no dizer de Santos, as outras
linguagens a literria, a poticahumanstica, etc. foram todas consideradas indignas
por seu carter analgico, imagtico e metafrico, conseqentemente, nocompatveis
com o rigor tcnico do discurso cientfico (SANTOS, 1989, apud GOERGEN, 1998, p.
20).
A cincia contempornea postula uma linguagem polifacetada ou admite uma
pliade de linguagens: virtual, imagtica, tecnolgica admite a fala dos sujeitos (tanto
dos sujeitospesquisadores quanto daqueles anteriormente considerados objetos)
(FAZENDA, 1999) redescobre a hermenutica como mtodo adequado ao estudo da
prpria cincia ou dos discursos dos diferentes sujeitos, envolvidos nas pesquisas
(GOERGEN, 1998 SANTOS, 1989 NVOA, 1992).
O conceito de verdade tambm profundamente abalado nesta nova concepo de
cincia. O conhecimento cientfico no mais deve ser visto como na Grcia clssica: a
verdade ltima das coisas (GOERGEN, 1998, p. 7), portanto, um tipo de conhecimento
mais verdadeiro, mas como uma das diferentes formas de conhecimento humano (senso
comum, cientfico, teolgico, filosfico, esttico, tecnolgico) que exprime condies
materiais de um dado momento histrico (ANDERY et al, 1996, p. 12).

Hermenutica a
tcnica ou cincia que
tem como objetivo a
interpretao de
textos, sejam eles
cientficos, filosficos
ou religiosos.

10

Como uma das formas de conhecimento produzido pelo homem no decorrer de


sua histria, a cincia determinada pelas necessidades materiais do homem em
cada momento histrico, ao mesmo tempo em que nelas interfere. A produo
do conhecimento cientfico no , pois, prerrogativa do homem contemporneo.
A cincia caracterizase por ser a tentativa do homem entender e explicar
racionalmente a natureza, buscando formular leis que, em ltima instncia,
permitam a atuao humana.[...] Essas tentativas de propor explicaes racionais
para o mundo transformamse numa questo sobre a qual o homem reflete:
novamente aqui o carter histrico da cincia se revela: muda o que considerado
cincia e muda o que considerado explicao racional em decorrncia de
alteraes nas condies materiais da vida humana (ANDERY et al, 1996, p. 13).
Surge um novo conceito de verdade que tem como elemento central no a fixidez,
mas o movimento discursivo em direo verdade.. Esta no mais vista como ponto
fixo a ser atingido, mas como um processo, um confronto de argumentos (Habermas)
enquanto tenso e luta entre verdades (Santos) (GOERGEN, 1998, p. 19). A retrica volta
a ser valorizada, onde a fora dos argumentos adquire o sentido de processo de
constituio da verdade. (GOERGEN, 1998, p. 20).
Segundo Habermas, a argumentao no se esgota no processo lgico do discurso,
mas inclui a horizontalidade dialgica do comunicativo, de modo que a dimenso lgica
e dialgica definem, e devem definir, dia a dia mais, o proceder cientfico. E por isso, [...]
estas duas caractersticas devem tornarse, tambm, dimenses bsicas da formao do
cientista (GOERGEN, 1998, p. 21).
Para concluir, esse pensador introduz por meio desse paradigma o critrio
polticocomunicativo da discutibilidade como critrio essencial da cientificidade, de
modo que do plano lgico a cincia passa tambm para o plano histrico que inclui
conquistas, recuos e revises (GOERGEN, 1998, p. 25).

IV. Esboos de uma histria da Biologia e influncias no


currculo escolar
As histrias das disciplinas escolares Cincias e Biologia e das Cincias Biolgicas
precisam ser vistas de forma entrelaada, de modo a compreendermos muitos dos
contedos e mtodos que ensinamos em nossas escolas. Entendemos que preciso
conhecer quais elementos mais recentes do desenvolvimento do pensamento biolgico
deixaram marcas na disciplina escolar Biologia. Nosso objetivo nesse momento no
apenas apresentar elementos da trajetria das Cincias Biolgicas, mas comentar sobre a
emergncia dessa cincia moderna e a relao que guarda com a Teoria da Evoluo e
entender que essas questes so significativas para a constituio da disciplina escolar
Biologia na Educao Bsica (MAYR, 1998).
No incio do sculo XX, os conhecimentos das Cincias Biolgicas organizavamse
em ramos que, embora se referissem a formas de vida ou aos processos vitais, possuam
tradies epistemolgicas bem variadas. De forma geral, podemos dizer que esses
conhecimentos caracterizavamse, por um lado, pelos ramos mais descritivos da
Histria Natural, a Zoologia e a Botnica e, por outro lado, pelos estudos em Citologia,
Embriologia e, especialmente, em Fisiologia Humana, que tinham tradies
experimentais. Esse contexto fragmentado reforava o menor status dos conhecimentos

Enquanto a Zoologia e a
Botnica se vinculavam a
tradio epistemolgica
da cincia clssica
(empirismo
observao, descrio,
classificao) outros
ramos se vinculavam
mais a tradio
racionalista da cincia
moderna (hipteses
submetidas
experimentao).

11

biolgicos face s cincias mais consolidadas, especialmente a Fsica (MARANDINO


SELLES e FERREIRA, 2008).
A palavra Biologia foi cunhada por Lamarck e Treviranus no incio do sculo XIX,
mas segundo a historiadora da Cincia, Vassiliki Betty Smocovitis (1996), a idia de
unificao das Cincias Biolgicas s ganhou fora muito tempo depois. As mudanas
que contriburam para o fortalecimento dessa idia unificadora resultaram da
combinao de uma srie de fatores que se deram no interior da produo dos
conhecimentos biolgicos pela comunidade dos cientistas, assim como da influncia dos
movimentos sociais, filosficos e polticos das primeiras dcadas do sculo XX. Entre
eles, foram significativos o surgimento da Gentica e o desenvolvimento de modelos
matemticos ambientados em um movimento filosfico de grande significado para todas
as cincias, o chamado Positivismo Lgico (MAYR, 1998).

Atividade Complementar 3
Faa uma pesquisa em livros de Filosofia e em nossos mdulos anteriores e
relacione as principais caractersticas do Positivismo Lgico. Discuta com seus
colegas em um frum, este tema, relacionando com a histria da Biologia aqui
discutida.
De forma bastante resumida, podemos dizer que essa corrente de pensamento
filosfico, nas primeiras dcadas do sculo XX, defendia que o conhecimento vlido era
aquele que se relacionava experincia. Incorporando os avanos da lgica e da
matemtica, esse movimento desdobrouse como uma possibilidade de unificar todas as
cincias em torno de um mtodo comum. O Positivismo Lgico ou Empirismo Lgico
(lembrase de Comte?) associava as regras da lgica e os procedimentos matemticos
experincia, tomados como critrios sobre os quais o conhecimento poderia ser
considerado Cincia, a chamada Cincia Positiva. Os procedimentos experimentais,
capazes de produzir dados representados e interpretados matematicamente e que
garantiriam a objetividade e o carter cientfico, sustentaram filosoficamente a idia das
Cincias Biolgicas unificadas.
Essas idias de unificao provocaram a comunidade de bilogos a examinar o que
poderia dar unidade a uma cincia Biologia dentro dos diversos e fragmentados
ramos dos conhecimentos biolgicos. O processo se originou em torno de uma
ressignificao, em bases genticas, da Teoria da Evoluo proposta por Charles
Darwin em 1859, quando publicou sua obra A origem das espcies. Naquela ocasio,
embora Darwin tenha criado a teoria da seleo natural para explicar a evoluo
das espcies, suas explicaes continham lacunas, uma vez que as teorias existentes
sobre herana no haviam incorporado o modelo mendeliano. De acordo com
Evelyn Fox Keller (2002), a ligao das bases genticas com a teoria da Evoluo
somente ocorreu nos primeiros anos do sculo XX, com as redescobertas dos
trabalhos de Gregor Mendel.

12

preciso destacar que Darwin, embora tenha escrito sobre a variao e quisesse
explicla, no desenvolveu uma teoria de herana, tendo se utilizado dos modelos
explicativos compatveis com o desenvolvimento do seu tempo. A explicao proposta
por Darwin, segundo Michael Rose (2000, p. 47), combinava herana miscvel, ou das
misturas, com a herana dos caracteres adquiridos, uma vez que a primeira no explicava
a variao e se tornava um obstculo para a evoluo. Como Darwin no conseguiu
provar sua teoria da herana, ele mesmo veio a rejeitla (ROSE, 2000).
A impossibilidade de associar a Evoluo a uma teoria de herana que a
sustentasse teve desdobramentos que marcaram as Cincias Biolgicas. Provine (1998)
afirma que, ao morrer em 1882, Darwin j havia convencido todos os bilogos sobre a
ocorrncia da evoluo orgnica, embora isso no pudesse ser afirmado acerca do
mecanismo evolutivo. O autor estima que, ao final do sculo XIX, a maioria dos bilogos
ainda acreditava em algum mecanismo intencional de evoluo, e as razes para se
rejeitar a seleo natural como o mecanismo principal da evoluo eram a falta de
comprovaes empricas aliada franca averso que advinha em aceitar um mecanismo
evolutivo ao acaso.
Sem o apoio de conhecimentos genticos, a teoria evolutiva apresentava muita
fragilidade. Os conhecimentos produzidos sobre a evoluo chegaram ao sculo XX
ainda considerados como uma especulao ou metafsica, porque estavam, como afirma
Keller (2002, p. 13), contaminados por idias contraditrias do prprio Darwin, como
gmulas e suas unidades de pangnesis. Para Smocovitis (1996), todos os ramos das
Cincias Biolgicas que no possuam tradies experimentalistas, principalmente
aqueles herdeiros da Histria Natural, recebiam um julgamento semelhante. Assim,
colocavamse, de um lado, os ramos da Biologia notadamente experimentais como a
Gentica e a Fisiologia e, de outro lado, as no experimentais, no quantificveis, com
poucas evidncias empricas, como a Histria Natural e a Evoluo.
Por essas razes, os esforos para a unificao concentraramse em tornar a
Evoluo uma Cincia positiva, em consonncia com as idias do Positivismo Lgico.
Como j dissemos anteriormente, passaram a ser valorizados e empregados mtodos
experimentais rigorosos, baseados em evidncias empricas e com resultados
generalizveis em termos matemticos, capazes de eliminar os aspectos metafsicos
desses estudos. Essa nova perspectiva ganhou fora com a redescoberta dos estudos de
Gregor Mendel e, nesse contexto, a criao do termo Gentica passou a designar um
novo ramo que j no incio do sculo XX alcanou bastante prestgio, oferecendo uma
contribuio fundamental para os estudos evolutivos. Embora tenham se passado 34
anos at que a herana descontnua mendeliana fosse aceita, Michael Rose (2000) destaca
que esse novo ramo das Cincias Biolgicas, a princpio sob liderana inglesa,
desenvolveuse com uma rapidez sem precedentes ainda que marcado por controvrsias.

O surgimento da Gentica se d em meio a grandes embates entre os defensores do


mendelismo, os mendelistas e os darwinistas, tambm chamados de biometristas, que,
segundo Michael Rose (2000, p. 5253), no admitiam o modelo mendeliano de variao
consistente, particulada e descontnua, importante para a evoluo: Os biometristas no
tinham chance de derrotar os mendelistas no que dizia respeito hereditariedade. Alis,
estavam errados a respeito do mecanismo da herana. Ela era particulada e consistente,
como Mendel havia proposto. O problema que lhes restava era desenvolver sua prpria
teoria da evoluo, j que no podiam aceitar nada do raciocnio dos biometristas, pautado
na seleo, em virtude da associao espria entre as teorias darwinianas da adaptao e
herana miscvel, um modelo da hereditariedade que, na verdade, era antagnico evoluo
por seleo natural.

Michael Rose (2000, p.


47) afirma que Darwin
props uma teoria
complexa, na qual o
material da herana se
constituiria de diversas
"gmulas" ou "partculas
de hereditariedade".
Essas gmulas no
estariam fixas em uma
parte do corpo, mas
seriam mveis e
recolheriam informaes
sobre diferentes
situaes que ocorreriam
no corpo. No momento
da concepo, essas
gmulas migrariam para
as gnadas e entrariam
nos gametas, levando
tais informaes para a
prxima gerao.

13

Ao final da dcada de 1910, os trabalhos pioneiros de Ronald Fisher, John Burdon


Sanderson Haldane e Sewall Wright em Gentica de Populaes deram bases para que a
evoluo fosse modelada quantitativamente. Os modelos matemticos empregados por
esses pesquisadores desempenharam um papel fundamental e ganharam prestgio nas
Cincias Biolgicas. O Equilbrio de Hardy e Weinberg, proposto no incio do sculo XX,
um bom exemplo para ilustrar como a matematizao de variveis evolutivas dirigidas
geneticamente deu incio ao processo de modernizao da Evoluo. Os estudos
posteriores de Thomas Hunt Morgan, Hermann Joseph Mller e Theodosius
Dobzhansky, realizados nos Estados Unidos, permitiram que a evoluo fosse definida
como a mudana da freqncia allica em populaes ao longo do tempo.

Ernst Mayr (1998, p. 949) afirma que o Equilbrio de Hardy e Weinberg um dos muitos
exemplos que mostram que uma lei, um princpio ou uma generalizao foram ignorados
quando apresentados pela primeira vez por virem expressos em palavras, em vez de na
forma de equaes matemticas. Segundo esse autor, William Castle, professor de Sewall
Wright, havia demonstrado em 1903 que a composio genotpica de uma populao
permanecia constante quando cessava a seleo, mas esse fato foi ignorado at que Hardy
e Weinberg lhes forneceram uma frmula matemtica (p. 949).

Assim, de acordo com Marandino, Selles e Ferreira (2008), a Gentica de


Populaes pde oferecer ao darwinismo o preenchimento tanto de lacunas
tericas para as questes bsicas da variedade e da manuteno das novas
caractersticas quanto de lacunas metodolgicas, ao incorporar a experimentao
e os modelos matemticos. As pesquisas genticas prosseguiram no somente
refinando a compreenso dos constituintes gnicos, como tambm modelando
teoricamente as questes fundamentais da Teoria Evolutiva. medida que as
pesquisas genticas foram se desenvolvendo, essa nova maneira de interpretar os
mecanismos evolutivos foi se fortalecendo e, de certa forma, influenciando os
diversos ramos das Cincias Biolgicas, reforando a idia de Cincia unificada.

No intervalo das duas Guerras e, particularmente, aps a Segunda Grande Guerra,


o movimento de unificao se tornou mais evidente nos Estados Unidos, reunindo
cientistas que defendiam abertamente a idia de uma Biologia unificada em torno da
teoria evolutiva. Mayr e Provine (1980) afirmaram que existia uma descontinuidade entre
a gentica experimental e os ramos herdeiros de tradies naturalistas, o que tambm
teria provocado a idia de sntese. Essas duas comunidades pareciam falar linguagens
diferentes e buscavam respostas para suas pesquisas a partir de marcos conceituais
distintos. O ajuste entre essas perspectivas pode ser entendido como uma tentativa de
sntese, que, ambientada na atmosfera do Positivismo Lgico, teria resultado em uma
redefinio da teoria evolutiva em torno de alguns conceitos centrais, entre os quais o de
gradualismo, a natureza da seleo natural e o de populao.
Segundo Smocovitis (1996), Theodosius Dobzhansky, com a publicao do seu
livro Genetics and the Origin of Species em 1937, considerado precursor e o primeiro
cientista de maior impacto no fortalecimento da sntese evolutiva. Julian Huxley tambm
contribuiu ao utilizarse de termos que expressavam essa idia de novidade e de sntese

14

nos ttulos de seus livros: A nova sistemtica (1940) e Evoluo: a Sntese Moderna (1942).
Todo esse movimento, que teve nos Estados Unidos o cenrio dos maiores eventos e que
reuniu o maior nmero de cientistas e publicaes, conhecido como Neodarwinismo, O artigo de Theodosius
Dobzhansky foi
Teoria Sinttica da Evoluo ou Moderna Sntese.
publicado no peridico
A despeito dos esforos empreendidos para a unificao, esses processos no se da American Biology
deram de forma consensual, e muitos historiadores como Smocovitis (1996) e Provine Teacher Association
(Associao Americana
(1998) forneceram elementos para pensarmos o quanto eles no resultaram na de Ensino de Biologia)
constituio de uma cincia perfeitamente unificada. Embora nas dcadas de 1930/ 40 The American Biology
seja possvel identificar o movimento de sntese evolutiva e, a partir dele, se falar em uma Teacher, em maro de
1973 (n. 35, p. 125129).
nova ou moderna cincia Biologia, a falta de consenso evidenciava conflitos de idias e
de interesses entre os diferentes representantes dos muitos ramos das Cincias
Biolgicas.
Por um lado, existiam dificuldades para atingir uma concordncia absoluta entre
diversos aspectos da Teoria Evolutiva, tais como o conhecimento da estrutura gentica,
os mecanismos explicativos da seleo natural, o ajuste dos modelos macro e
microevolutivo, o papel da mutao, o lugar do homem na evoluo, o debate evoluo e
progresso, a contribuio das descobertas biomoleculares, etc.
Por outro lado, os conflitos tambm se deram no domnio das relaes entre os
grupos de bilogos dos vrios ramos biolgicos, alguns deles que no participaram
diretamente do processo como, por exemplo, os embriologistas e os microbiologistas, os
quais criticavam duramente os estudos evolutivos (SMOCOVITIS, 1996). Alm disso,
Provine (1998) considera que, no caso de alguns arquitetos do movimento, havia certo
artificialismo ou uma estratgia de retrica no ttulo de algumas obras, como o caso da A
nova Sistemtica de Julian Huxley (1940), j que no havia praticamente nada de novo na
sistemtica.
No final da Segunda Guerra, e a dcada que se seguiu a ela, houve um rearranjo
mundial de diversas ordens. As conseqncias dos bombardeios nucleares e a
polarizao das potncias americanas e russas dominaram o cenrio dos acontecimentos
e influenciaram as sociedades em termos polticos, econmicos, educacionais e
cientficos. As Cincias Biolgicas chegaram aos anos de 1960 ainda lutando contra a
hegemonia da Fsica e da Qumica, as quais tiveram um papel destacado nos ltimos
acontecimentos blicos e, segundo John Rudolph (2002), continuaram a desfrutar de um
alto conceito nos eventos da Guerra Fria. Entre os bilogos, prosseguiam tambm muitos
conflitos de idias e disputas acerca da hegemonia de determinadas reas sobre outras.
Entretanto, o avano das pesquisas biomoleculares, que ganharam visibilidade a partir
da determinao do modelo de DNA no ano de 1953 por James Watson e Francis Crick,
contribuiu para impactar e consolidar o lugar de uma Biologia moderna, ampliando
assim o seu prestgio.

Modelo de DNA

15

Segundo Marandino, Selles e Ferreira (2008), o prmio Nobel que esses dois
cientistas receberam em 1962, junto com Maurice Wilkins, deu mais evidncia Biologia
Molecular e, com o rpido desenvolvimento desta rea, muitos caminhos foram abertos
para consolidar a nova Biologia, ainda sem terem sido completamente resolvidos muitos
dos conflitos relativos sua unificao. Nesse contexto, a Teoria Evolutiva, com as
revolucionrias contribuies das pesquisas biomoleculares, pde provocar releituras em
todos os ramos das Cincias Biolgicas. Assim, a idia de sntese foi, na verdade, se
fortalecendo no como uma ruptura e desaparecimento de alguns ramos, mas sim como
uma possibilidade de reinterpretar os processos a partir do referencial evolutivo
moderno. Nos anos 1970, as palavras de Dobzhansky, nada em Biologia faz sentido se
no for luz da evoluo, tornaramse emblemticas para entender o quanto a evoluo
passou a ser a teoria reorganizadora das explicaes do mundo vivo, ainda que
persistissem divergncias quanto aos mecanismos evolutivos e quanto s diferentes
vises de mundo de muitos evolucionistas, conhecidas inclusive pelo prprio
Dobzhansky em seu clebre artigo.
Embora a Biologia Molecular tenha, sem dvida, fortalecido o novo campo da
Gentica Molecular e, com isso, ampliado o entendimento tanto dos mecanismos micro
quanto macroevolutivos, no possvel creditar a essa rea um papel absoluto. A
Citologia e outras reas das Cincias Biolgicas tambm se fortaleceram com a
ressignificao evolutiva e, por sua vez, contriburam para a modernizao dessa cincia.
A Ecologia um desses ramos que ganhou destaque. Embora tenha herdado as tradies
dos trabalhos de campo da Histria Natural, ampliouse cada vez mais ao passar a
incorporar metodologias experimentais mais modernas e destacouse no estudo dos
impactos ambientais. E o mesmo pode ser dito dos demais ramos (desde a Paleontologia
aos diversos campos da Fisiologia), os quais ampliaram suas possibilidades
metodolgicas utilizando recursos tecnolgicos mais sofisticados. A modernizao e a
consolidao das Cincias Biolgicas frente ao conjunto das chamadas Cincias Naturais,
alimentadas grandemente pelo prestgio das pesquisas biomoleculares, ganharam
enorme impulso com a Engenharia Gentica, que se acelerou a partir dos anos 1980.
(MARANDINO, SELLES e FERREIRA, 2008).
Na ltima dcada do sculo XX e nos primeiros anos deste novo sculo, o quadro
mundial diferia muito daquele que havia servido de cenrio para o sonho de unificao
das Cincias Biolgicas. Mais de cinqenta anos se passaram sem que nenhuma guerra
de propores mundiais tivesse ocorrido, embora antigos e novos problemas globais
continuassem colocando muitos desafios. As questes ambientais agravaramse e o
surgimento de uma conscincia mundial em relao ao futuro da Terra, envolvendo
questes de ordem social e tica, vem desafiando a comunidade cientfica a alargar as
fronteiras dos conhecimentos biolgicos de forma a se transformarem em uma produo
coesa, no alienada de seu tempo.
Se possvel dizer que as Cincias Biolgicas modernizadas consolidaram seu
estatuto cientfico, sem dvida no se pode negar que suas reas permaneceram
disputando prestgio, recursos e status. Assim, mesmo que as discordncias internas no Uma leitura
enriquecedora sobre o
tenham sido resolvidas (em parte por distintas perspectivas conceituais e pelas disputas tema o livro de
por tratamentos diferenciados na conduo das pesquisas), podemos afirmar com certeza Richard Lewontin,
Biologia como ideologia.
que, hoje, todas as reas do conhecimento das Cincias Biolgicas aceitam a Evoluo.
Ribeiro Preto:
Essa disputa por prestgio, recursos financeiros e materiais tambm aparece na FUNPEC, 2001.
histria das disciplinas escolares. Com a criao dos sistemas de escolarizao estatal em

16

massa que acompanhou a consolidao dos Estados nacionais e o triunfo do sistema


industrial ao longo dos sculos XIX e XX, acabou prevalecendo na educao o
racionalismo tcnicocientfico, empregado na organizao das pesquisas cientficas e dos
trabalhos das indstrias, com suas linhas de produo em srie.
Esse sistema acabou criando um equilbrio desconfortvel, com exigncias de
especialistas e matrias em amplo processo de ajustes e compensaes. Assim, a
evoluo de cada matria reflete, em microcosmo, uma luta em torno de sucessivas
alternativas para organizar listas de contedos, distribuio de aulas em espaos e
horrios especficos, organizao de turmas reunidas em salas de aula, carga horria de
cada matria etc. Surgiu o currculo centrado num ensino acadmico que foi
gradativamente acentuando a ligao entre exames acadmicos e disciplinas cientficas e,
de modo ainda mais crucial, prendiamse a padres de alocao de recursos: um corpo
docente mais numeroso e melhor remunerado, mais equipamentos e livros eram
vinculados ao ensino dos alunos aptos, para os quais as matrias acadmicas
fortemente vinculadas com as disciplinas universitrias eram destinadas. (GOODSON,
1995, p. 367).
Os historiadores da cincia e do currculo defendem que, medida que o
conhecimento cientfico foi se fragmentando cada vez mais em funo da especializao
crescente, ele foi tambm se tornando cada vez mais descontextualizado e desencarnado,
distanciandose dos problemas existenciais, pois os problemas cientficos passaram a ser
definidos pelos paradigmas disciplinares. Tambm foram sofrendo influncias outras,
como por exemplo, das profisses que foram surgindo com o desenvolvimento cientfico
tecnolgico da sociedade industrial.
Isso pode ser constatado examinandose a histria das disciplinas do currculo,
Cincia de coisas
como no caso do ensino de cincias. Na dcada de 1840, um projeto intitulado a Cincia comuns: No original:
de coisas comuns implantou em algumas escolas elementares inglesas uma forma de The Science of Common
educao cientfica, na qual os assuntos eram extrados de coisas que interessavam aos Things. Criao, em
grande parte, do
alunos no momento presente, bem como coisas que poderiam interesslos no futuro, tais victoriano Richard
como descrio do vesturio, modo como ele era confeccionado, artigos que eles Dawes. (GOODSON,
consumiam, procedncia desses artigos, natureza dos produtos cultivados pela 1995, p. 123).
comunidade.
Esse projeto permitiu a construo de um conhecimento pedaggico muito bem
sucedido e, na dcada seguinte, essa experincia parecia apta a tornarse a verso mais
importante de educao cientfica no currculo da escola elementar na Inglaterra.
Entretanto, esse sucesso foi revertido durante a dcada de 1850, quando a escolarizao
pblica na GrBretanha da Era Vitoriana foi gradativamente reconstruda e
reorganizada de forma a solapar todos os esforos que visassem a educao das classes
inferiores. No relatrio da comisso parlamentar da Associao Britnica para o Avano
das Cincias, estabelecida em 1860, para examinar a forma de educao cientfica exigida
pelas classes superiores, encontrase registrado o caso de um inspetor que ao se defrontar
com a resposta [...] lcida e inteligente de uma criana que havia aprendido The Science
of Common Things, o diretor expressou sua admirao pelos talentos do menino [...],
mas, fez uma advertncia que repercutiu na poltica curricular para a rea: de que
[...] seria uma situao nociva e perversa, esta de uma sociedade em que pessoas
relativamente desprovidas das benesses da natureza fossem, quanto capacidade
intelectual geralmente superiores aos que socialmente esto acima delas (GOODSON,
1995, p. 123).

17

O estudo de caso sobre The Science of Common Things mostra que uns vinte anos
mais tarde a matria de cincias voltou ao currculo escolar da GrBretanha, mas agora
num formato bem diferente:
[...] uma verso de cincia pura de laboratrio fora aceita
como a forma correta de cincia, forma que suprimia os
objetivos utilitrios, destacava o saber, a pesquisa pela
pesquisa e as diferenas entre conceitos cientficos abstratos e o
mundo da experincia cotidiana(GOODSON, 1995, p. 124).

Outro caso da incluso de matrias escolares analisado como caso exemplar na


histria curricular da Inglaterra o de Biologia. A histria das disciplinas mostra que,
quando se passou a buscar a unificao de matrias na disciplina Biologia como
disciplina cientfica, o ensino de Zoologia e Botnica j estava bem estabelecido,
inclusive, nos nveis mais bsicos da educao estatal. Entretanto, as descobertas nas
reas da bacteriologia, biologia marinha, pesquisa fisiolgica e cincias agrcolas, nos
ltimos anos do sculo XIX levaram agncias como a Associao Britnica para o
Avano da Cincia, o Conselho Britnico de Higiene Social e a Associao dos Mestres da
Cincia a defenderam a causa da biologia como matria escolar (GOODSON, 1995, p.
121).
No perodo entre as duas guerras mundiais, a Biologia cresceu de importncia sob
o aspecto utilitrio e seus defensores passaram a sustentar sua aplicao e explorao
econmica em indstrias como as de pesca, agricultura, silvicultura e tambm na
medicina. Essa estratgia foi considerada vitoriosa pelos historiadores, pois:
durante a dcada de 1930, a biologia conquistou o seu lugar no currculo da escola
secundria. Em 1931, todas as oito juntas examinadoras haviam adotado a biologia no
exame para obteno do certificado escolar (GOODSON, 1995, p. 121).
Entretanto, os professores das cadeiras de botnica e zoologia resistiram unio
das trs disciplinas e a biologia ficou relegada aos nveis elementares da escolarizao
secundria e ao treinamento vocacional. Ento, na dcada de 1950 surgiram crticas no
sentido de que a biologia era matria para treinamento vocacional mais do que [...] um
instrumento de educao Na dcada de 1960, novos esforos foram empreendidos para
divulgar uma verso da biologia como cincia slida, que enfatizasse experincias de
laboratrio e tcnicas matemticas (GOODSON, 1995, p. 122).
Enquanto nas universidades a biologia se tornou uma cincia de laboratrio mais
do que uma cincia naturalstica, de campo, essas estruturas e seus equipamentos se
constituram em smbolos de status e sua construo e implantao passaram a atrair
mais dinheiro, mais professores e outros recursos. Isso levou a diplomao de
professores da disciplina para a escola secundria, [...] ficando ento assegurada a
incorporao da matria como disciplina escolar de status elevado nos nveis O e A.
Ao mesmo tempo, na dcada de 1970, vieram tona preocupaes em relao ao alcance
do sucesso da biologia (GOODSON, 1995, p. 122).
Embora haja atualmente um consenso de que a biologia deve ultrapassar as suas
origens pedaggica e utilitria e buscar status e recursos como cincia slida,
experimental e rigorosa, existe tambm a conscincia de que o status dessa
disciplina cientfica ainda vulnervel a reivindicaes de dentro e de fora da
comunidade de matrias no sentido de uma abordagem didtica mais social e
humana (GOODSON, 1995, p. 122).

18

Essa tenso entre as duas posies aparece atualmente na reforma educacional em


curso no Brasil, na qual se desenvolve uma crtica ao modelo de currculo de Biologia
para o Ensino Mdio que vigora em nosso sistema educacional, completamente
desvinculada de suas aplicaes e das relaes que tm com o diaadia do estudante,
amplamente determinado e dependente da tecnologia. Ao mesmo tempo, se defende a
realizao de aulas prticas em laboratrios, apesar de todas as dificuldades que os
professores encontram para realizlas. (KRASILCHIK, 2004, p. 184).
Diversas foras se confrontam no sentido de manter o status quo:
O estudo dos fatores que agem negativamente sobre o ensino de biologia [...]
precisa ser feito sem se perder de vista o fato de que eles esto estreitamente ligados,
formando um complexo emaranhado. (KRASILCHIK, 2004, p. 183).
Entre esses fatores, essa autora aponta que as mudanas no sistema educacional
nas ltimas dcadas vm promovendo uma expanso na rede pblica, mas, tambm, da
rede privada e, paradoxalmente, o aumento de vagas das escolas pblicas promoveu
uma elitizao do ensino mdio, uma vez que a qualidade do ensino ministrado nessas
escolas confere menores possibilidades aos seus alunos de entrarem na universidade,
dado que os alunos com melhor situao financeira passaram a freqentar escolas da
rede privada, muitas das quais organizam seus currculos de modo a atenderem s
exigncias do exame vestibular. Assim, a universidade continua at hoje tendo funes
normativa, avaliativa e diferenciadora sobre os currculos da educao bsica.

Atividade Complementar 4
Pesquise nos PCNs de Cincias Naturais de 5. a 8. Sries do Ensino Fundamental
e no PCN da rea Matemtica, ]Cincias da Natureza e suas Tecnologias do Ensino
Mdio, o conceito de cincias, em que eles se apiam e relacione com pressupostos
epistemolgicos aqui discutidos, verificando a que corrente eles se vinculam, quais
os pensadores que mais influenciaram essas idias, etc.

V. Concluso
Para concluir essa Unidade sobre a Epistemologia e a Histria da Biologia,
poderamos nos perguntar: O que Biologia? Alguns livros didticos trazem uma
resposta inadequada, que muitas vezes repetimos apressadamente. Se voc pensou
em responder que a Biologia a cincia da vida, como esses livros propem,
convidamos voc a pensar em outra pergunta: O que vida?
Essa no uma pergunta fcil de responder e, posto dessa forma, um problema
que no pode ser respondido no mbito da cincia, mas se caracteriza mais como
problema filosfico ou religioso. Podemos dar respostas baseadas em nossas crenas
religiosas ou espiritualistas, como, por exemplo: Vida dom de Deus. Ou respostas
filosficas existencialistas: vida existncia. A cincia Biologia mais adequadamente
definida como cincia que estuda os seres vivos e as relaes que eles estabelecem
entre si e com o seu meio. Vimos nessa Unidade que essa cincia, como qualquer outra,
no se desenvolveu progressivamente, mas que houve muitas rupturas, confrontos de
teorias contraditrias, embates com outras reas de conhecimento humano.

19

A tentativa de unificar a cincia Biologia recente e ainda no foi solucionada,


existindo reas com mtodos de estudo muito diferentes, tradies diversas tentando
compreender diferentes objetos de estudo e dando explicaes sobre a diversidade de
seres vivos de modos distintos. Cada rea da Biologia acrescenta dados, teorias ou
modelos explicativos em diferentes nveis de organizao, com complexidade crescente:
o nvel de organismos, como no caso da Anatomia o nvel de populaes e
comunidades, como no caso da Gentica e/ ou Ecologia de Populaes ou ainda, no
nvel de maior complexidade, que o ecossistema, como no caso da Ecologia Geral.

Nveis de organizao relacionados com sua rea dentro da Biologia.

A cincia proposta pelos gregos tinha a pretenso de descobrir a essncia das coisas,
que seria o conhecimento verdadeiro. A cincia moderna se constituiu indo contra o
poder da Igreja e, arrogantemente, tambm passou a considerar seus produtos mais
vlidos que outros saberes produzidos historicamente pela humanidade, como a
filosofia, o conhecimento mticoreligioso, ou as artes e o senso comum.
Especialmente depois da Segunda Guerra Mundial, esse conhecimento cientfico
tecnolgico passou a ser criticado e, atualmente, existe uma tendncia de reconhecer a
cincia como um tipo de conhecimento humano entre outros igualmente importantes.
Alguns pensadores propem que na construo da universidade do sculo XXI devemos
pensar o ensino, a extenso e a pesquisa associados com a ecologia dos saberes. Essa
associao consiste na promoo do dilogo entre o saber cientfico e os saberes
tradicionais, leigos, prticos, de culturas no ocidentais etc., na qual a aproximao com a
escola pblica e a indstria possa reinventar um projeto nacional, uma vez que, para os
pases perifricos e semiperifricos, como o nosso, o novo contexto global exige essa
reinveno. Temos a necessidade de inventar um cosmopolitismo crtico num contexto
de globalizao neoliberal agressiva e excludente (SANTOS, 2004, p. 49). Assim,
estamos na transio de uma concepo, em que a universidade se sentia detentora do
conhecimento e devia estendlo aos outros segmentos da sociedade, para uma nova

20

concepo em que o discurso cientfico deve ser produzido na interao com os demais
saberes, buscando a produo de um conhecimento prudente para uma vida decente.

VI. Referncias
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