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Curt Nimuendaj

O alemo que virou ndio no Brasil

Salvador Pane Baruja

ndice
3
4
5
6

Apresentao
Agradecimentos
Abreviaes
Biografia resumida

Captulo 1
Mortes e privaes no incio da vida

22

Captulo 2
Como Curt Unckel vira Curt Nimuendaj

37

Captulo 3
As lendas da criao e da destruio do mundo

58

Captulo 4
No mato, sem dinheiro, sem apoio

100

Captulo 5
Criativo, autodidata, pioneiro

123

Captulo 6
Preservar os indgenas e sua cultura

148

Captulo 7
O retorno Europa, o nazismo

165

Captulo 8
O encontro dos mestres

189

Captulo 9
Os relacionamentos amorosos

205

Captulo 10
O eterno gringo na ptria de adoo

228

Captulo 11
As quatro pr-mortes

244

Captulo 12
Sete lendas sobre a sua morte

264

Captulo 13
Cosmogonias indgenas adotam Curt Nimuendaj

295
302
312
317
320

Bibliografia
Documento Algumas consideraes sobre o problema do ndio no Brazil
Documento Sugestes para pesquisas etnogrficas entre os ndios do Brasil
Fontes iconogrficas
Sobre o autor

Apresentao
Ao escrever a biografia de Curt Nimuendaj, deixei de lado o estilo ficcional, ou seja,
o recurso literrio que interpreta aquilo que o protagonista poderia ter sentido, vivido,
pensado.
Utilizei exclusivamente documentos existentes e algumas poucas entrevistas por mim
realizadas. A estrutura apresentada, algumas tradues ao portugus e certas ilaes so da
minha autoria.
Escolhi este estilo, mesmo que ela possa eventualmente afastar possveis leitores,
porque me parece estar mais de acordo com a personalidade do biografado.
A minha inteno que Curt Nimuendaj e as pessoas includas nesta obra dialoguem
entre si. Com a indispensvel participao do leitor, que tem a licena potica da recriao
ficcional.
Bochum, maio de 2014

Agradecimentos
Aps quase 14 anos de dedicao realizao da presente biografia, fao pblico o
meu agradecimento a
meus filhos Bruno, Bernardo e Paulo,
suas mes, Isabel Cristina, Perclia e Sibylle,
meus pais, Antonio e Berta, minha irm Daisy, minha sobrinha Gilda Aram,
meus amigos Antonio Augusto e Arnaldo Csar,
minha amiga Atenia e
aos funcionrios dos museus Nacional, de Berlim, do ndio e de Gotemburgo.

Abreviaes

Apontamentos
As lendas
Conselho de Fiscalizao
CS
DU
GR
MEB
MEG
MG
MN
MI
SPI
SPILTN

Apontamentos sobre os Guarani, Curt Nimuendaj, 1954.


As lendas da criao e a destruio do mundo como
fundamentos da religio Apapokuva-Guarani.
Conselho de Fiscalizao das Expedies Artisticas e Cientificas
no Brasil.
Cartas do Serto, Curt Nimuendaj, 2000.
Dungs, Gnther.
Grupioni, Lus Donisete Benzi.
Museu Etnogrfico de Berlim-Dahlem, Alemanha
Museu Emilio Goeldi, Belm.
Museu de Gotemburgo, Sucia.
Museu Nacional, Rio de Janeiro.
Museu do ndio, Rio de Janeiro.
Servio de Proteo ao ndio.
Servio de Proteo ao ndio e Localizao de Trabalhadores
Nacionais.

Biografia resumida
1840
1853
1877
1883
1884
1885
1899
1903
1905
1906
1909
1910
1911
1912
1914

1915
1920
1921
1922
1923
1926
1928
1931
1933
1934
1937
1939
1942
1943
1945
1952
1959
1972

Nasce Julius Unckel, pai de Curt, em Urach, Alemanha.


Nasce Marie Hermann, me de Curt, em Gotta, Alemanha.
Julius e Marie, viva com uma filha, Olga, casam em 17/09.
Nasce Curt Unckel em 17/04 em Iena. batizado em 05/06.
Pai morre, talvez em Moscou. Me fica viva pela segunda vez.
Me morre em 12/12, em Iena. Curt e Olga moram com a av, em Iena.
Morre a av. A tia materna retorna de So Petersburgo e assume a educao de
Curt e Olga.
Curt conclui o segundo grau e ingressa na empresa Carl Zeiss, em Iena.
Em 14/5, pede demisso da Zeiss e embarca para o Brasil.
Ajudante de cozinheiro da expedio da Comisso Geogrfica e Geolgica de
SP ao oeste do Estado. Conhece os Guarani e Kaingang.
J um ano morando com os Apapokuva-Guarani, batizado com o nome de
Nimuendaj.
Ingressa no Museu Paulista como pesquisador indgena.
Demite-se do Museu Paulista e ingressa no SPI.
Assina pela primeira vez com o nome de Curt Nimuendaj.
Volta sua aldeia Apapokuva-Guarani.
Cria reserva para vrias tribos Guarani em Avar (SP) e participa de uma
migrao de ndios em busca da Terra sem Mal.
Publica sua primeira obra Die Sagen von der Erschaffung und Vernichtung
der Welt als Grundlagen der Religion der Apapokuva-Guarani, na revista
Zeitschrift fr Ethnologie, na Alemanha.
Muda-se para Belm.
demitido do SPI enquanto lidera a pacificao dos Urubu.
contratado pelo Museu Emlio Goeldi, em Belm.
Reingressa no SPI.
Adota a nacionalidade brasileira, sob nome de Curt Nimuendaj.
Casa-se com Jovelina do Nascimento, 19 anos mais nova do que ele.
demitido do SPI.
Publica Die Palikur Indianer und ihre Nachbarn, na Sucia.
Batizado pelos Apinaj como Tamgaa-ti, nome de uma estrela, e, pelos Canela,
com o nome de Kukaip, um cacique falecido.
Em Iena, morre a tia Berta, que o educou na adolescncia.
Registra no SPI seu manifesto Algumas consideraes sobre o problema do
ndio no Brasil, favorvel autonomia indgena.
nica visita sua cidade natal, Iena, durante viagem Sucia.
Primeira publicao em ingls, em co-autoria com Robert Lowie: The dual
organisations of the Ramkokamekra (Canella) of Northern Brazil, em
American Anthropologist, nos Estados Unidos.
Sai The Apinay, pela Catholic University of America, Eua.
preso, suspeito de ser espio nazista no Alto Solimes. Sem acusao formal,
liberado.
Quase cego, desaconselhado pelos mdicos a voltar ao serto.
Morre numa aldeia ticuna, em So Paulo do Olivena, Alto Solimes.
publicada a obra The Tucuna, em American Archeology and Ethnology,
nos Estados Unidos.
Morre a irm Olga.
Morre a esposa Jovelina

1 - Mortes e privaes no incio da vida


Curt Unckel nasceu em 17 de abril de 1883 na cidade alem de Iena. Pouco se sabe sobre a
infncia e a adolescncia de Curt Unckel. Mesmo num pas que cultiva a tradio de preservar
livros, documentos e imagens como a Alemanha, as poucas informaes existentes sobre esse
marcante perodo de sua vida so fragmentrias e, em parte, contraditrias.

Foto da casa na rua Wagnergasse 31, onde Curt Unckel nasceu em 1883.

Sua cidade natal suportou dois regimes totalitrios no sculo 20. O primeiro foi o
nazismo (1933-1945), que levou a Alemanha e outros pases do mundo, inclusive o Brasil,
Segunda Guerra Mundial. Ao longo de sete anos de combates em vrios pases, durante os
quais milhes de pessoas morreram, incontveis bibliotecas e arquivos foram saqueados na
Alemanha.
Parte dos documentos salvos foi confiscada pelas tropas soviticas, norte-americanas,
francesas e inglesas que ocuparam a Alemanha derrotada. O regime socialista implantado pela
Unio Sovitica na Alemanha Oriental (1945-1989) foi a segunda catstrofe que engoliu
documentos e silenciou pessoas que poderiam fornecer informaes sobre Curt Unckel.
Encravada no minsculo ducado da Turngia, uma das muitas unidades da monarquia
que existiu at 1918, Iena um centenrio centro universitrio. Aqui floresceu o chamado

idealismo alemo do sculo 18 at meados do 19, uma resposta ao racionalismo e iluminismo


dos sculos anteriores.
A arte no se coloca mais a servio da educao do homem, mas busca a autoexpresso. Seu objetivo a elevao do ser criativo ao plano universal e a poetizao da vida
pela unio do esprito e da natureza, do passado e do presente. Este movimento teve trs
centros diferentes: Berlim, Heilderberg e Iena.1
Neste perodo de mais de cem anos, Jena abrigou escritores e filsofos como Georg
Friedrich Philipp Freiherr von Hardenberg (conhecido como Novalis), Friedrich Hlderlin e
Johann Gottlieb Fichte. A menos de 20 quilmetros de distncia, na cidade de Weimar,
residiram Johann Wolfgang Goethe e Friedrich von Schiller. Na segunda metade do sculo
19, o filsofo Friedrich Schelling pregou em Iena a unidade da cincia, que seria a
representao do ideal no [mundo] real. Apoiado no conceito da polaridade da filosofia da
natureza de Schelling e na idia de uma fora natural de Novalis, o farmacutico Johann
Wilhelm Ritter detecta, no seu laboratrio em Iena, a existncia de raios ultravioletas.2
At hoje no se sabe o que transforma uma cidade comum num centro de irradiao
cultural, como era Iena antes do nascimento de Curt Unckel. Nem mesmo o cientista e
naturalista viajante Alexander von Humboldt desvenda este mistrio. Aps sua famosa
expedio por rios amaznicos e vales andinos no incio do sculo 19, ele confidenciou
escritora alem Caroline von Wolzogen que o poderoso ambiente de Iena agiu em mim,
mas sem aprofundar o tema.3
Quando Curt Unckel nasce em 1883, a poca de ouro de sua cidade natal constitui
apenas uma lembrana distante. Os poucos dados conhecidos indicam que o pai chamava-se
Julius Friedrich Gottlieb Unckel e a me, Marie Unckel. Eles casaram em 17 de setembro de
1880 em Iena, segundo o primeiro bigrafo alemo, Fritz Cappeller.
A me de Curt casara-se anteriormente com um cidado alemo de sobrenome
Ludwig, originrio da cidade russa de So Petersburgo, filho de um sapateiro da faustuosa
corte do tzar. O casal Ludwig (com uma filha, Olga Ludwig) viveu em Stuttgart, onde o
marido morreu e a viva conheceu quem seria o futuro pai de Curt.4
Segundo Cappeller, depois do casamento realizado em 1880, Julius Unckel viaja
Rssia para trazer a herana deixada pelo primeiro marido de sua esposa. Julius, contudo,
1

Deutsche Literaturgeschichte. Von den Anfngen bis zur Gegenwart. 2008, oitava edio. Stuttgart e Weimar,
Verlag J.B. Metzler p. 182-186.
2
Hbel, Horst in Pleticha, Heinrich, Deutschland, 1815-71, Deutsche Geschichte, Lexikothek Verlag, Gtersloh,
1998. Vol 5, p. 150, minha traduo.
3
Humboldt, Alexander von, carta a Caroline von Wolzogen, de 14/05/1806, cf. Frank Lindner, Curt UnckelNimuendaj, Jenas groer Indianerforscher, Jenaische Bltter, Nr. 5, Quartus-Verlag, Jena 1996, p. 12.
4
Cappeller, Fritz, Der grte Indianerforscher aller Zeiten, edio do autor, Bad Salzungen, 1962, p. 11.

morre num hotel de Moscou, em 1883 ou 1884. Assim, Marie Unckel fica viva pela segunda
vez em menos de quatro anos. Agora com dois filhos pequenos: Curt, com menos de um ano
de idade, e Olga, com pouco mais de seis.
Em busca de apoio familiar, Marie Unckel muda-se com os filhos para a casa da av
materna de Curt, Louise Weber, tambm em Iena. No dia 12 de dezembro de 1884, Marie
Unckel morre de tuberculose, possvel causa mortis de seus dois maridos.5
Esta a verso apresentada por Cappeller e repetida por outros bigrafos.

Aos dois anos, rfo de pai e me


No arquivo do Museu Nacional, existe uma carta de Olga Richter, nome de casada da irm de
Curt, endereada ao irmo em 1934. Ela traz informaes que contradizem em pontos bsicos
a biografia apresentada por Cappeller.

A irm Olga diz que o pai de Curt perdeu o seu dinheiro e de nossa mena Rssia.

Assim, os pais de Curt casaram em 1877, antes de Olga nascer, pois o seu pai morrera
nesse mesmo ano. Enquanto a pequena Olga ficava na casa da av em Iena, o casal mudou-se
para Moscou, onde o pai de Curt tinha negcios e era respeitado como empresrio. Porm,

Ibid. Um destino comum de muitas famlias na poca, opina Cappeller. O mdico Fritz Cappeller, historiador
autodidata de uma cidadezinha prxima a Jena, entrevistou em 1960 amigos e companheiros de escola de Curt
Unckel, bem como a sua nica sobrinha, Irmgard Mller, filha de Olga.

10

(...) numa jogada especulativa mal sucedida, o seu pai perdeu o seu dinheiro e o de nossa
me. Por isso, ela voltou a Iena, conta Olga.6
A informao de que Julius Unckel perdera especulando o dinheiro do casal e que
depois a me voltara sozinha a Iena poderia significar que o pai de Curt se suicidou, prtica
relativamente comum entre empresrios mal sucedidos na Europa daquela poca. Pelas datas
apresentadas por Olga, a me Marie Unckel teria voltado grvida de Moscou e talvez j
viva.
As duas verses coincidem em trs pontos: que Curt Unckel no chega a conhecer seu
pai; que ele tinha negcios em Moscou; e que, com menos de dois anos de idade, Curt fica
tambm rfo de me.
Assim, Curt Unckel no conhece as alegrias e os dissabores de uma famlia estruturada
em torno do pai e da me. Cappeller acredita que essa situao teria influenciado sua deciso
de abandonar o seu pas de nascimento: Do ponto de vista psicolgico, provavelmente a
ausncia de uma verdadeiro lar com ambos os pais, de um ninho quentinho, e o fato dele,
rfo, no ter conhecido um parente sequer com o sobrenome Unckel, que nem mesmo a irm
[de Curt] do lado materno tinha, devem t-lo levado a viajar to longe.7
difcil afirmar que essa relao causa-efeito realmente aconteceu desta forma.
Contudo, possveis sinais da ausncia do convvio com seus pais esto presentes em inmeras
situaes de sua vida adulta. O caso mais claro quando, ao estudar vrias tribos do grupo
lingustico J no chamado Brasil Central, Curt simplesmente no consegue abordar o tema da
estrutura familiar. como se para ele a famlia no existisse, como se a vida nela fosse
substituda por vivncias em outras instituies sociais.
Este complexo panorama familiar j est consolidado antes de Curt completar seu
segundo ano de vida. Companhia inseparvel na infncia a irm Olga, de oito anos. J
adulta, ela conta ao irmo um episdio da infncia que d pistas sobre as relaes entre
ambos:
Certa vez, voc fez uma pirueta na mesa onde trocavam sua fralda. Voc foi parar de
cabea atrs do sof e, depois de dar uma cambalhota, chegou ao cho. A sua inteligncia
parece no ter sofrido grandes danos detectveis no futuro. Mas eu era sempre advertida para
cuidar de voc e para que o nenm no fizesse mais piruetas.8

Richter, Iena, 24/11/1934, MN, minha traduo.


Cappeller, p. 15.
8
Iena, 24/11/1934, MN.
7

11

Com a morte da me, a av materna, Louise Weber, assume a educao das duas
crianas. Nem mesmo Cappeller d pistas sobre a situao econmica ou social da nova
famlia de Curt Unckel.
No se sabe at que ponto partilham da misria generalizada que caracteriza o auge da
industrializao do Reich alemo, quando a jornada mdia de trabalho dirio dura 11 horas,
crianas em idade escolar e mulheres ajudam a aumentar a renda familiar. Cerca de 70 por
cento das crianas morrem antes de atingir os 15 anos de idade.9
Ao mesmo tempo, a mobilidade social quase nula: quem nasce elite continua elite
at a morte, especialmente burocratas, empresrios, militares e diplomatas.10 Mas certamente
que a famlia de Curt Unckel vive um ambiente de rejeio ou no mnimo de incmodo na
conservadora sociedade alem da poca.
Afinal, uma inusitada constelao familiar: a av, de mais de cinquenta anos,
provavelmente sem renda prpria ou trabalho qualificado, mora com duas crianas rfs.
Alm disso, soma-se o fato de que Luise Weber tinha sobrenome diferente de seu marido,
Karl Hermann. Isto sugere que os avs de Curt Unckel possivelmente no eram casados.
Em consequncia, a sua me talvez nasceu fora do matrimnio, embora levasse o
sobrenome do pai. Tudo isso representa um escndalo na sociedade alem do final do sculo
19. significativo que Cappeller apenas cita o nome do av materno de Curt e de sua cidade
de origem. Nenhuma palavra quanto posio social de Karl Herrmann.
Quanto a Louise Weber, Cappeller informa que era filha de um artista grfico da
famosa editora Perthes, da cidade de Gotha.
Outro bigrafo alemo, Georg Menchn, afirma que o ambiente artstico da livraria
teria influenciado a tendncia intelectual de Curt Unckel, no mnimo quanto ao gosto pela
Geografia. A Perthes publica neste final de sculo uma revista de renome internacional, cujo
nome em portugus Informaes a respeito de novas e importantes pesquisas de todas as
reas da Geografia.11

Engelmann, Berndt, Wir, die Untertanen, ein Deutsches Anti-Geschichtsbuch, C. Bertelsmann Verlag, 1974,
Munique. p. 409.
10
Schwind, Margarete, in Pleticha, Heinrich, Deutschland, 1815-1918, Deutsche Geschichte, Lexikothek Verlag,
Gtersloh, 1998, Vol. 5, p. 252.
11
Menchn, Georg, Nimuendaj, Bruder der Indianer, Brockhaus Verlag, Dresden, 1979, p. 24, minha
traduo. O livro foi lanado em 1979, durante a ditadura socialista na Repblica Democrtica Alem, quando s
se publicava o que os dirigentes do partido autorizavam. O Estado espionava os prprios cidados, especialmente
jornalistas como Mnchen. Sua filha, Kathrin Mnchen, contou-me que, aps a morte do seu pai, ela decidiu
pesquisar nos arquivos do Gauckbehrde (rgo criado em 1991 para investigar os crimes, em especial de
espionagem, na RDA). L descobriu que a ltima mulher de seu pai e tambm secretria particular, Heidi
Schwarz, era espi do Stasi (rgo de represso poltica). Kathrin resolveu informar Bodo Bake, o diretor de
redao do jornal onde Menchn trabalhara toda sua vida. Para sua surpresa, Bake confessou que ele tambm
espionara o pai de Kathrin. Entrevista com Kathrin Mnchen, 06/ e 07/02/2006.

12

Filhos fora do casamento constituem um estigma para todos os envolvidos nessa


poca: Muitas mes solteiras e moas que engravidavam faziam de tudo para evitar para si e
para a criana o desprezo social e as penosas condies de vida que teriam pela frente,
afirma a historiadora Beuys.12 Fechar-se em copas, evitar qualquer contato com os vizinhos
alm de um gentil porm distante cumprimento, no discutir em pblico so as manobras
defensivas aceitas pela sociedade. Confundir-se no grupo mais uma maneira de se proteger.
Na Alemanha de fins do sculo 19, o controle social dificulta o desenvolvimento pessoal.
Algumas pessoas buscam outro caminho: mudar de pas, adotar mais de um cultura.

A segunda me adotiva em 11 anos


Em 1895, o ambiente familiar de Curt sofre mais uma transformao radical. Morre a av
Luise Weber. a tia materna Berta Weber, irm de Marie Unckel, quem assume o papel de
me e dona de casa. Professora primria em So Petersburgo, ela retorna Alemanha e vai
morar com seus sobrinhos Curt e Olga na pequena casa nmero 24 da rua Luther, em Iena,
conforme Cappeller.13
assim que Curt Unckel com menos de 13 anos passa a viver com sua segunda me
adotiva. Do ponto de vista psicolgico, talvez menos traumtico do que ser encerrado num
dos tenebrosos orfanatos da poca, onde a carncia do contato familiar multiplicava o peso da
disciplina social prussiana.
Mesmo que a av e a tia maternas lhe tenham brindado calor humano, Curt Unckel
cresce sem conhecer seus pais. Sem a ntima satisfao de partilhar a alegria de um dia, sem a
tristeza de um outro dia. No tem nem uma coisa nem a outra diretamente dos pais. Apenas a
ausncia do vnculo familiar bsico que os pais oferecem aos filhos. Possivelmente essa
carncia se espelha em inmeros aspectos de sua vida adulta. Por exemplo, ao considerar sua
esposa Jovelina apenas uma dedicada e solcita empregada.
Na mesma poca da morte da av materna, um professor de sobrenome Paul recebe a
tutela legal de Curt Unckel. Ele d aulas na instituio pedaggica Karl Stoy, onde Curt, aos
16 anos, conclui o ciclo bsico escolar. No achei registros da passagem de Curt pel colgio
Karl Stoy. A instituio foi inaugurada em 1883 como internato. O complexo inclua tambm
rea de esportes, sala de trabalhos manuais, hortas, refeitrio e dormitrio j nos limites
urbanos de Iena, perto da estrada usada por Napoleo em 1812 para invadir a Rssia.
12

Beuys, Barbara, Familienleben in Deutschland, Neue Bilder aus der deutschen Vergangenheit, Rowohlt, 1980,
p. 402, minha traduo.
13
Cappeller, p. 12. Eu no achei uma nica meno de Curt tia Berta Weber, que morreu em 1931.

13

Em 1892, foi inaugurado um novo, imponente prdio na rua Humboldt, no centro de


Iena. No se sabe se Curt Unckel frequentou a escola na cidade ou o internato dos arredores.14

Postal de um prdio do colgio onde Curt estudou at completar o ciclo escolar bsico da poca.

O ambiente no internato se assemelhava mais a um quartel do que a uma instituio


pedaggica, conforme um dos poucos relatos conhecidos. Os rapazes tinham banho de
esponja duas vezes por semana, banho completo cada quatro a seis semanas. Dormia-se em
colches recheados com palha ou crina de cavalo, almofadas de pelo de cavalo e, no inverno,
cobertor de l. No inverno, a temperatura mnima nos dormitrios era de sete graus. Evitavase ao mximo respirar muito o ar frio, mas tambm no devia se enfiar a cabea sob o
cobertor, como recomendava um folheto do orfanato.
O orfanato e provavelmente tambm a escola do centro de Iena espelha o espirito
pedaggico predominante na Alemanha nessa poca. O historiador Heinrich Pleticha lembra
que, neste final do sculo 19, j fora esquecida a proposta de Alexander von Humboldt, que
pregara o ensino voltado para o desenvolvimento da personalidade do cidado e no para
transform-lo num elo da sociedade.
Triunfante, acrescenta Pleticha, surgiu o ensino baseado nos princpios de Herbart,
que pregava a passividade do aluno para receber o que professor tinha a dizer. Era o ensino
baseado na repetio das idias do professor, na decoreba e em regras estritas para reduzir a
14

Dunker, Cornelia, Die Stoysche Erziehungsanstalt em http://www.thur.de/org/tlz/ em 03/05/2005.

14

pessoa s necessidades da sociedade. Johann Friedrich Herbart (1776-1841) estudou


Filosofia na Universidade de Iena. Logo entrou em confronto com o inovador pedagogo
suo Johann Heinrich Pestalozzi e outros representantes de uma pedagogia humanista.15
De fato, a pedagogia de Herbart rejeitava a existncia de qualquer capacidade do
esprito e no aceitava nenhuma energia natural. Para ele, a teoria das faculdades [do esprito
humano] foi to somente uma mitologia. Na alma somente h experincias que se acumulam
de forma sucessiva. O esprito em seu estado original somente uma tbula rasa, explica a
pedagoga brasileira Vera Lcia Camara F. Zacarias.16
Independente da orientao pedaggica vigente naquela poca, o autor do nico
trabalho acadmico em alemo sobre Curt diz que ele soube aproveitar o seu tempo no
colgio. Segundo Gnther Dungs, seus bons conhecimentos de ortografia nos seus trabalhos
cientficos [em alemo] apontam para uma boa formao escolar. Especialmente nos seus
documentos lingsticos, pois todos incluem uma minuciosa gramtica [da lngua indgena
estudada].17
Na verdade, o sistema de ensino baseado no herbartismo da sociedade prussiana um
dos trs mundos que conforma a adolescncia de Curt Unckel. As brincadeiras infanto-juvenis
nas florestas de Turngia constituem um mundo. O terceiro universo o das leituras na
biblioteca da famosa fabricante de instrumentos ticos Carl Zeiss, empresa ainda tomada pelo
esprito libertrio personificado por Goethe e Humboldt nas dcadas de ouro de Iena.
No final do sculo 19, o debate cientfico dominado pela angstia de ver civilizaes
inteiras sendo engolidas pelo avano da cultura europeia. O etnlogo Adolf Bastian, que
estudara Medicina em Iena, clamava em 1881: Est ardendo por todos os cantos do mundo
etnolgico, arde claramente, um grande fogo arde por toda parte! E ningum levanta a mo!
[para apag-lo].18
Bastian quer salvar elementos culturais de outros pases, de forma que possam ser
estudados no futuro. Para isso, cria o Museu Etnolgico de Berlim, que at hoje exibe objetos
15

Bhm, Winfried, in Pleticha, p. 368, e http://www.herbart-gesellschaft.de/startdeu.html, em 23/05/2006, minha


traduo.
16
Zacarias, Vera Lcia Camara F. in http://www.centrorefeducacional.com.br/herbart.html, em 23/05/2006.
17
Dungs, Gnther, Die Feldforschung von Curt Unckel Nimuendaj und ihre theoretisch-methodischen
Grundlagen, Holos Verlag, Kln, 1991. p 15, minha traduo. Dungs, descendente de colonos alemes que
voltaram do Brasil Alemanha no incio do sculo 20, concluiu aos 75 anos de idade seu mestrado na
Universidade de Colnia, cuja tese constitui seu livro.
18
Petermann, Werner, Die Geschichte der Ethnologie, Peter Hammer Verlag, Wuppertal, 2004, p. 525, minha
traduo. Durante aproximadamente 25 dos seus 79 anos de vida, Bastian (1826-1905) viajou por todos os
continentes, escreveu 80 livros e cerca de 300 artigos. Fundou tambm o museu etnolgico de Viena e a famosa
publicao especializada Zeitschrift fr Ethnologie (Revista de Etnologia). nela que Curt Nimuendaj publica
seu primeiro trabalho etnogrfico. Bastian acreditava na existncia de pensamentos primordiais, comuns a todos
os povos, mas tambm com algumas particularidades culturais. Cf. Wilhelm Seidensticker, Enzyklopdie des
Mrchens, volume I, Berlim, 1977, p. 1324.

15

da cultura material dos povos ditos primitivos do mundo inteiro. Outros museus da Europa
seguem essa tendncia. O zoolgo e filsofo Ernst Haeckel contesta Bastian. Ele diz que o
processo de seleo natural inevitvel. Os povos mais fortes acabam subjugando os mais
fracos. A polmica entre ambos dura dcadas. Haeckel torna-se famoso no meio acadmico
pelas suas pesquisas no campo da biologia marinha, especialmente de medusas.19
A opinio pblica o conhece mais pela sua defesa da teoria da evoluo das espcies
de Charles Darwin, a quem visitou vrias vezes na Inglaterra. Mas Haeckel d-lhe um
contedo filosfico diferente, pois essa evoluo prova, na sua opinio, a existncia de uma
entidade superior ao ser humano. Ele defende o monismo, segundo o qual Deus e a natureza
tm a mesma origem. Logo, o esprito permeia toda a matria.
Vizinhos de rua em Iena, o velho Haeckel e o menino Curt Unckel provavelmente se
conheceram. Durante certo tempo, Curt Unckel ter visto quase diariamente Ernst Haeckel.
Ele morava com sua av Luise Weber at a morte desta em 1895 na rua Widermannsweg
nmero 505 casa d, no muito longe do local onde Haeckel mandou construir, em 1883, a
vila Medusa, hoje o Museu Ernst Haeckel, na rua que leva o seu nome.
Embora no existam documentos provando um encontro entre ambos, Menchn relata
uma conversa que poderia ter acontecido no alto das montanhas que cercam a cidade.

Curt

est sentado num plat, daqui pode-se ver o vale do rio Saale, o descampado de Coppanz, a
escura floresta de Turngia. Ao seu lado, Ernst Haeckel desenha a paisagem numa folha de
papel. Mnchen d vazo sua imaginao e coloca o jovem sonhador respondendo a uma
observao do velho cientista sobre o homem e a natureza:
Goethe diz que preciso lutar e no se entregar. Tropea inseguro no que disse,
continua, porm: mas eu no consigo entender muito dessa poesia toda [do Goethe]. Em
comparao, Alexander von Humboldt era bem diferente, ele no ficou preso ao seu lugar de
origem. Haeckel sorri interiormente e fica admirado com a ligao dos dois nomes feita pelo
jovem. A seguir, Haeckel lhe faz uma confidncia. Goethe pintou um quadro que mostrava a
unidade dos diversos aspectos da natureza e o dedicou a Humboldt. O jovem Unckel olha para
o alto, mas no lugar do falco voando em crculos enxerga imagens do seu passado: o dia em
que viu Haeckel observando numa rua de Iena uma placa dedicada a Humboldt, os livros que
ele Curt leu desse explorador que foi at o rio Orinoco, que desemboca no Amazonas, e [os
19

Haeckel, Ernst, Die Weltrtsel, 1899, Berlin, nova edio, 1961. Suas obras Histria natural da criao,
Antropogenia e, finalmente, Enigmas do universo despertaram a ira da igreja catlica alem. O clero no aceitou
a teoria de Haeckel de que a criao do mundo no aconteceu como consta na Bblia. Atualmente, o ensino de
Biologia na escola pblica alem est mais prximo do darwinismo materialista do que o creacionismo catlico
ou o monismo de Haeckel.

16

livros] dos pesquisadores alemes Johann Baptist Spix e Carl von Martius que tambm
estiveram l. Mas tambm rev o seu rigoroso tutor, o professor Paul, reclamando com a sua
envelhecida tia Berta que o chefe da oficina da Carl Zeiss deu um cascudo no jovem porque
ele fica sonhando com essas viagens.20

Vista do plat Haeckelstein, ao fundo a floresta de Coppanz, onde Curt brincava de ndio.

Cappeller no informa se algum dos amigos de Curt Unckel que ele entrevistou sequer
sugeriu um encontro com Haeckel. Se tivesse acontecido, teria sido uma sensao para esses
jovens de Iena. Ex-colega de banco escolar, Guilherme Rdiger disse que todos ns ramos
grandes admiradores de Ernst Haeckel.21

Entre a Rssia e o Brasil


Ainda menino, Curt Unckel lidera seus amiguinhos em brincadeiras pelas florestas de
pinheiros e conferas dos arredores de Iena. Juntos, constroem casinhas de madeira no alto das
rvores num lugarejo das redondezas. Seu conhecimento sobre os ndios impressionou tanto
o companheiro de brincadeiras Fritz Sander, que, mais de sessenta depois, em 1961 ainda
lembra: Como eu tambm gostava de me informar a respeito dos ndios e o Unckel j sabia
muito a respeito, criamos um pequeno grupo, sendo que ele era o chefe.
20

Menchn, p. 22 e 16. Na verdade, o rio Orinoco desgua no oceano Atlntico.


Contado por Rdiger em carta enviada em fevereiro de 1970, quando Rdiger teria 83 anos, cf. Menchn, p.
23. Segundo a artista plstica mineira Lotus Lobo, Rdiger trabalhou de 1918 a 1968 numa grfica de Belm,
onde Curt Nimuendaj tambm morou. Da em diante, Rdiger trabalhou como artista grfico para a empresa
Unio e Indstria, em Juiz de Fora (MG). Entrevista com Lotus em 9 de junho de 2005. Cappeller, p. 14 e 36.

21

17

Procurada por Cappeller, a nica sobrinha de Curt, Irmgard Mller, confirma: Desde
a mais tenra idade, ele mexia com tudo o que tivesse a ver exclusivamente com mapas e
ndios. Quando a minha me lhe pagou a passagem [para viajar ao Brasil], cumpriu-se o seu
acalentado sonho de infncia. O colega de banco escolar Friedrich Artmann revela uma
simpatia que, se aprofundada, teria mudado radicalmente a vida do jovem estudante: Ns
brincvamos com soldadinhos de chumbo, depois como ndios e caadores. Nessa poca, Curt
tinha mais a tendncia de emigrar para a Rssia e chegou a estudar russo. Mais tarde, recebi
um carto [dele] do Brasil. Seus vnculos familiares com a Rssia poderiam explicar esssa
atrao juvenil. Afinal, o pai de Olga (sua irm por parte da me) era oriundo de l, seu
prprio pai provavelmente morreu em Moscou e sua tia Berta voltara de So Petersburgo a
Iena para assumir sua educao. A atrao pelos ndios no Brasil, contudo, seria mais forte.
Aos 16 anos, Curt conclui em 1899 o segundo grau no Instituto Karl Stoy. O colega
Roderich Stintzing fornece sua nica descrio fsica desta poca: Ele era um pouco maior
[do que eu], tinha a pele um pouco mais bronzeada do que os outros alunos e uma testa
prpria de pensadores. Eu fiquei com a impresso de que se tratava de uma pessoa que sabia
qual era o seu caminho.

Em Iena, Curt Unckel treinou com armas, que levou ao Brasil, mas no as usou contra os ndios.

18

Olhando uma foto de Curt j adulto apresentada por Cappeller nos anos sessenta do
sculo vinte, Stintzing acrescenta: na minha lembrana, ele tem feies mais suaves, de um
jovem alto, pele levemente escura e um olhar meio sonhador. O nariz pronunciado certamente
ainda no tinha essa forma, assim como os rasgos enrgicos em torno da boca e do queixo,
sem falar do perfil de formato arrojado. Mas a testa, sim, j era alta e larga.
Em 1899, Curt Unckel ingressa na Carl Zeiss, na poca a mais famosa empresa de
tica de preciso da Europa.22
Mesmo antes de entrar na Zeiss, Curt Unkel ja frequenta a Sala Pblica de Leitura de
sua cidade. Financiada pela Zeiss e pelo fabricante de vidros Otto Schott, a Sala Pblica de
Leitura em Iena foi inaugurada em 1 de novembro de 1886 pela Sociedade Comenius, que
almejava oferecer populao uma doutrina moral independente das religies.
A biblioteca se propunha contar com publicaes de bom nvel literrio de vrias
correntes de pensamento e credo. O acesso dos interessados era livre e gratuito de 10 a 22
horas, inclusive aos domingos e feriados.23
O diretor de Carl Zeiss, Ernst Abbe, queria que as pessoas que moravam sozinhas
contassem com um local de leitura e entretenimento. Abbe estava mesmo frente de sua
poca. Ele introduziu clusulas sociais pioneiras na Zeiss: jornada de trabalho de oito horas
dirias (que s se tornaram oficiais na Alemanha em 2006), frias pagas, direito dos operrios
a organizao sindical, salrio/hora e direito a aposentadoria.24 Aps 1945, o regime socialista
estatizou a Carl Zeiss, que, com a reunificao alem em 1989, foi privatizada e virou parte da
atual Jenoptik.
Abbe determinara ainda que o acervo da biblioteca da Sociedade Geogrfica da
Turngia, criada em 1882, fosse transferida para a biblioteca popular. Este seria um ponto de
atrao muito especial para o jovem Unckel, afirma Lindner.25
Certamente, a sala de leitura foi uma fonte inesgotvel de tesouros para Curt Unckel.
Provavelmente a que ele l as obras do escritor alemo Karl May, que escreveu mais de 60
livros, traduzidos em 33 lnguas. Esses relatos fictcios teriam atingido uma tiragem geral
estimada em 200 milhes de exemplares. May descreveu a vida de povos exticos,
especialmente da Amrica do Norte e da sia, a partir da tica alem. A principal personagem
Winnetou, o apache que se torna amigo do explorador Oldshatterhand.
22

Na ficha funcional da empresa, at hoje consta a informao: Curt Unkel, nascido em 17/04/1883 em Jena,
solteiro, residente em Jena, ingressou em 10/04/1899 como aprendiz de mcnico, saiu em 14/05/1903. Cf.
Wolfgang Wimmer, chefe do arquivo da empresa Carl Zeiss, em E-Mail de 10/12/2004.
23
Lindner, Frank, Curt Unckel-Nimuendaj, Jenas groer Indianerforscher, Jenaische Bltter, n. 5, quartusVerlag, Jena, 1996, p. 7.
24
Menchn, p. 23.
25
Lindner, ibid.

19

May at hoje exerce influncia na cultura alem infanto-juvenil. Mais do que atual so
frases quase profticas como O indgena tambm uma pessoa e possui direitos humanos.
um grave pecado declarar que [ele] tem direito existncia e [ao mesmo tempo] tirar-lhe aos
poucos os seus meios de subsistncia.26 Esta idia, ligeiramente modificada, consta do
manifesto de Curt a favor da autonomia indgena, escrito em 1933.
No atlas da biblioteca de Iena, Curt localiza o bairro paulistano de Cambuci, onde anos
mais tarde iria morar, conforme carta enviada em 1904 ao amigo Ernst Reinhardt: De So
Paulo, Curt Unckel escreve ao seu amigo Max, [dizendo que] ele vai achar certinho no mapa
da sala de leitura o bairro de onde ele escreve [Cambucy] e a cidade de Ipiranga, onde est o
museu.27
Seu entusiasmo pelos ndios cativa tambm seus companheiros de trabalho. Um deles,
Fritz Sander, conta: durante a minha formao de aprendiz na fbrica da Carl Zeiss, conheci
por ocasio de uma visita sala de leituras um jovem chamado Unckel. Ele se interessava
muito pela Amrica do Norte e do Sul, especialmente pelos ndios. Naquela poca, ele pegava
da biblioteca tudo o que encontrava sobre esses temas.
Depoimento parecido o de Guilherme Rdiger: Ns chamvamos [a sala de leitura
de] de sala quente, porque era l que nos encontrvamos no frio inverno ou quando chovia.
Pegvamos os livros nas estantes e era Unckel, junto com Max, quem explicava [o contedo
dos livros].28
Os jovens mais atentos percebiam algo diferente nele. O colega de trabalho Paulo
Mrzer relembra que, quando Curt Unckel ainda era aprendiz de mecnica no Departamento
de Medidas da Carl Zeiss, algum disse: presta ateno nele, um revolucionrio.
Em menos de trs anos, Curt Unckel passa de aprendiz a funcionrio da rea de
medies. Contudo, esse revolucionrio nada tem a ver com a tcnica e a mecnica
empresariais. Em 1903, ele surpreende seus amigos com a lacnica notcia de que no dava
valor ao servio militar obrigatrio e que iria abandonar a Alemanha.
Em maio desse ano, pouco depois de completar vinte anos, pede demisso da Carl
Zeiss. Na ficha funcional da empresa consta que ele emigrou para o Brasil.29
Os quatro anos na Zeiss contribuem para a personalidade do futuro etnlogo de
maneira decisiva, afirma Dungs: () de um lado, o aprendizado de tica e de mecnica fina,

26

May Karl Friedrich (1842-1912), Ein lbrand, Verlag Neues Leben, 1985, Berlim, p. 3, minha traduo.
No se sabe a data exata da carta, podendo ser de 06/01/1904 ou de 10/01/1904, cf. Cappeller p. 15 e 14.
28
Menchn, p. 23.
29
Zeiss, mail do diretor de Pessoal da empresa, Wolfgang Wimmer.
27

20

que lhe deu a capacidade de trabalhar de maneira segura e precisa. Por outro lado, as
iniciativas sociais lhe permitiram iniciar-se na auto-educao. O fato da empresa ser de
propriedade dos funcionrios por iniciativa do dono tambm contribuiu para sua viso de
justia.30
De uma perspectiva mais ampla, Dungs aponta a bagagem cidad que Curt Unckel
leva para o Brasil: Uma boa instruo escolar, uma viso humanista, vontade de saber, amor
pela literatura cientfica e a vontade construtiva de se elevar.
Nesta incio de sculo vinte, a Prssia ainda vive o apogeu do seu poder, mesmo uma
dcada aps a morte do chanceler de ferro Otto von Bismarck. Entre 1870 e 1871, de uma
tacada s Bismarck lanou as bases para uma nova Alemanha. Aps ocupar militarmente
Paris, criou, no Palcio de Versailles, junto com outros estados, ducados e cidades livres, o
Imprio Alemo, o Reich. Guilherme I reinava, mas quem mandava mesmo era von
Bismarck.31 Em poucos anos, seu governo transformara a Alemanha agrcola numa potncia
industrial, ainda hoje responsvel pelo maior produto interno bruto da Europa.
Antes disso, j tinha crescido a sua influncia militar no continente. De 1864 a 1871, o
Reich alemo derrotou a Dinamarca, Frana e ustria. As despesas militares absorveram em
1870 quase 70% do oramento do imprio. Negcios escusos grassavam entre militares,
parlamentares e empresrios do ao e do carvo, tais como Krupp e Thyssen. Concludas as
guerras na Europa, o Reich lanou-se a uma poltica expansionista fora do continente. Sem
colnias at 1870, passou em 1884 a ser a terceira maior potncia colonial do mundo, apenas
atrs da Inglaterra e da Frana.
Os valores morais prussianos impregnam as pessoas: vida pblica asctica, costumes
rigorosos, culto autoridade e obedincia, o pudor de no externar sentimentos em pblico.
Estes elementos certamente influenciam Curt Unckel, cuja forma rspida e direta de falar
destoaria dos padres brasileiros vigentes. Suas feies austeras e a vigilante discrio quanto
a si mesmo no convidariam ao dilogo fcil na terra dos papagaios.
Ao mesmo tempo, a imaginao do jovem de Iena v-se inflamada pela obra do
gegrafo alemo Friedrich Ratzel (1844-1904), que marcaria geraes de cientistas e polticos
do mundo inteiro. Ratzel afirma que as civilizaes assemelham-se aos seres humanos, que
passam pelas etapas do nascimento, crescimento, apogeu, declnio e morte. As migraes
30

DU, p. 15 e 17.
At meados do seculo 19, a Alemanha ainda era uma economia agropastoril. A extrao de carvo aumentou
de apenas 1,5 milho de toneladas em 1820 para 3,5 milhes de toneladas em 1840. J na Inglaterra, no mesmo
perodo passou de 12,5 milhes para 30 milhes de toneladas. A produo de minrio de ferro seguiu a mesma
tendncia. Estas duas matrias-primas eram a base da nascente industrializao europia. Somente no final do
sculo 19 que a Alemanha desenvolve uma estrutura manufatureira, baseada nas indstrias txtil, siderrgica e
qumica. Cf. Engelmann, p. 261 e 409.
31

21

seriam um elemento dinmico nesse processo, pois a mudana geogrfica alteraria o padro
tnico de um povo.
Ratzel tornou-se mundialmente famoso pelo seu conceito de Lebensraum (espao
vital). Como o Estado tambm vive um ciclo que vai do seu nascimento at a decadncia, ele
deve lutar pelo seu espao vital, uma rea geogrfica e cultural que lhe permita continuar
existindo. Inclusive atravs da expanso pacfica de suas fronteiras, a exemplo da colonizao
chinesa em sculos passados. No sculo 20, a ideologia nazista apropriou-se deste conceito.
Em sua monumental obra Vlkerkunde lanada em 1880, Ratzel confessa no entender os
motivos que levaram os Tupi-guarani a migrar.32
Este livro constava da biblioteca da Sala de Leitura, patrocinada pela Carl Zeiss. Ser
que, instigado por esse enigma, Curt Unckel atravessa o oceano Atlntico j com a inteno
de contatar os Tupi-guarani?

32

Ratzel, Friedrich, Vlkerkunde, 1885, Bibliographisches Institut, Leipzig, Vol. 1, p. 8.

2 - Como Unckel virou Nimuendaj

A ltima informao conhecida sobre Curt Unckel ainda residindo na Alemanha o seu
pedido de demisso da Carl Zeiss em maio de 1903. uma atitude inusitada. Ele troca o
emprego garantido numa grande empresa de tecnologia de ponta pelas incertezas e riscos de
um pas desconhecido e de contatos com habitantes exticos para o olhar europeu.

Casinha de Nimuendaj no interior da reserva de Ararib.

Nada se sabe quando e onde ele embarca rumo ao Brasil, nem quando chega. A
exemplo de outros milhares de alemes, deve ter aportado de navio no Rio de Janeiro, naquela
poca ainda a entrada oficial de imigrantes no pas. Certamente ele adentra um mas nem
sempre admirvel mundo novo. igualmente desconhecido porque ele decide morar em
So Paulo.

23

Fritz Cappeller, seu primeiro bigrafo, d uma idia da ferica impresso que o recm
chegado, sem experincia anterior com outra cultura, ter tido percorrendo as ruas de So
Paulo naquele incio do sculo 20:1
assombrosa a seriedade e a objetividade com que o jovem de 20 anos, em uma carta
de 12 pginas, datada em 6 de janeiro de 1904, informa sobre temas como a administrao
pblica, impostos, questes sanitrias, o clima, a arquitetura da cidade, o fornecimento de
gua [potvel], mas tambm sobre conflitos de limites, corrupo e temas semelhantes. Com
relao a irregularidades, ele [Curt Unckel] escreve: Nada disso exagero, mas uma
desagradvel verdade, que, para o republicano honesto que ainda sou, no constitui nenhum
prazer ter que ver essas coisas numa repblica.
Certemente que o ideal alemo de repblica e o Brasil do incio do sculo vinte pouco
tinham em comum. As diferenas formais comeam pelo fato de que a monarquia na
Alemanha s chega ao fim com a sua derrota na Primeira Guerra Mundial, em 1918. Mas no
o tipo de regime poltico vigente no Brasil que abala Curt Unckel. Ele vive situaes
completamente novas, como a mistura racial de negros, ndios, caboclos, mulatos, cafusos e
europeus convivendo em aparente harmonia.
Curt Unckel busca adaptar-se sociedade brasileira. A duras penas, consegue trabalho
de vendedor de ferramentas na loja de um filho de alemes, Ricardo Nashold, na rua
Florncio de Abreu, em So Paulo.2
No paraso sonhado, Curt Unckel depara-se com problemas bem mundanos: o calor
abrasador, os eternos mosquitos, a displicncia dos moradores, especialmente na hora de
pagar dvidas e salrios. Ele conta a um amigo de Iena que comprara uma mula, cujo
pagamento no foi nada fcil, porque no Brasil reina a mais absoluta explorao, onde as
pessoas trabalham sem ver a cor do dinheiro.3
Escrever sua forma de buscar um novo equilbrio num universo mutante e
incompreensvel. Mas torna-se tambm o jeito de comunicar momentos agradveis, como
conta, em 1960, o amigo da distante Iena, Walter Habel: Eu tambm recebi logo aps a sua
chegada a So Paulo uma longa carta, na qual ele me conta que a [mulher] preta que lhe lava a
1

Cappeller, p. 17
Menchn, p. 31, sem citar a fonte. Segundo ele, uma foto de Unckel com o fuzil nos ombros foi fornecida por
Habel. Em 10 de fevereiro de 2005, Ricardo Naschold Neto me informou por E-Mail que sua me sabia muito a
respeito da loja do av. Ela, contudo, morrera algumas semanas atrs e o pai de Ricardo falecera em 1998. Entre
os documentos da me, Ricardo achou uma carta do diretor do Museu de Leipzig, Fritz Krause, dirigida ao seu
av. Ambos se conheceram em So Paulo, durante a expedio de Krause ao rio Araguaia no incio do sculo 20.
3
Cappeller, p. 17. Aparentemente, Capeller uma das poucas pessoas que leu essa carta.
2

24

roupa canta uma msica muito bonita. Ele me mandou a partitura da melodia e como entre
nossos amigos [em Iena] um deles era msico logo aprendemos a msica.

O enigma da primeira expedio


Na mesma carta de 6 de janeiro de 1904, Curt Unckel informa que j tinha participado de uma
expedio pelo interior, possivelmente de So Paulo, sem dar maiores detalhes por onde
andara. Apenas que teve que abortar essa primeira expedio em consequncia do calor
estorricante e da dor nos olhos, provocada pela luz deslumbrante no cho sem vegetao, que
no deixa ver mais nada.4
Uma segunda carta, de 10 de janeiro, mostra que os fatos se precipitam. Depois de
poucos meses em So Paulo, ele finalmente est prestes a realizar seu sonho que o levara a
deixar a Alemanha: Vou participar de uma expedio do engenheiro Lacerda, que quer
explorar o rio Feio e libertar um missionrio capturado pelos ndios Coroado. Eles precisam
de gente armada e eu sou um desses.5
Esta notcia deve ter cado como uma bomba em Iena, desorientando amigos e
familiares. Na gelada Alemanha (em janeiro rigoroso inverno), a atitude de Curt s poderia
ser vista como prova de que o calor tropical efetivamente acirra as mais simples contradies
humanas: No que Curt Unckel acalentou anos a fio nas florestas de Iena o ideal
humanitrio de conhecer a vida indgena, deixou famlia, amigos e emprego garantido para
cruzar o oceano Atlntico e agora vai participar de uma expedio punitiva contra os
indgenas?
Dois dias depois, envia um carto postal ao amigo Fritz Tpfer. Ele confirma sua
deciso de participar da expedio. Fica claro que Curt Unckel tem conscincia de estar diante
de fatos completamente novos. Fatos que mudariam sua vida. Por isso, no quer prender-se a
um lugar. Ele prefere ser fiel sua nsia de correr aventuras com desenlaces imprevisveis.
Principalmente numa sociedade onde a volatilidade das convices constitui a nica
possvel certeza: De So Paulo, um ltimo cumprimento famlia Tpfer e ao noivo Mller.
Provavelmente ainda nesta semana deixo SP e vou ingressar em Lenis num grupo armado
de uma expedio que vai explorar o rio Feio. incerto se eu retorno a So Paulo.6

Ibidem. Anos mais tarde, pouco antes de morrer foi diagnosticado que Nimuendaj tinha glaucoma.
Curt Unckel embarcara para o Brasil levando uma pistola e um fuzil M88, cf. Cappeller p. 16.
6
Uma cpia digital deste carto endereado ao tico Fritz Tpfer foi entregue em novembro de 2005 ao prof.
Joachim Born, da Universidade de Iena, que em dezembro desse ano organizou um seminrio internacional
alusivo aos 60 anos da morte de Curt Nimuendaj.
5

25

Em janeiro de 1904: Talvez esta semana deixe So Paulo (...) meu retorno incerto.

Igualmente incerto se ele de fato participou da expedio ao rio Feio. A postal de


12 de janeiro de 1904 e ele informa que na semana seguinte iria a Lenis. Isto no condiz
com documentos oficiais das expedies aos rios Peixe, Tiet, Paran e Feio, que duraram de
abril de 1905 a maro de 1907.
Elas foram organizadas pela Comisso Geogrfica e Geolgica do Estado de So
Paulo, criada em 1886 para facilitar a expanso da pujante cafeicultura no Estado. Como o
nome da comisso j revela, no estavam previstas pesquisas ligadas aos habitantes do
interior paulista.7
Pouco antes de morrer em 1945, ele d uma informao que, aparentemente, contradiz
o que escreveu aos amigos de Iena em 1904: (...) eu comecei os meus trabalhos de campo
como ajudante de cozinheiro da Comisso Geogrfica de So Paulo.8
Possivelmente, Curt Unckel acabou mesmo na cozinha, onde no precisaria de armas.
Seja como for, o jornalista e biogrfo alemo Menchn narra uma possvel divergncia
entre Curt Unckel e o chefe dos pees que constroem a ferrovia noroeste. O local: algum
ponto no noroeste de So Paulo, no incio do sculo 20. Comandados pelo siciliano Rico, um
grupo de homens fortemente armados protege os trabalhadores que lanam a linha contra os
7

Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo, Dossi da expedio do Rio Feio/Aguape, em


http://memoria.fundap.sp.gov.br/memoriapaulista/publicacao/conquista-do-sertao-paulista/dossie-da-expedicaodo-rio-feioaguapei acessado em 23/03/2011.
8
Carta a Harald Schulz, 26/06/1944, MN.

26

ndios que defendem seu territrio. Curt Unckel um dos guarda-costas. noitinha, o chefe
das obras volta a So Paulo depois de inspeccionar o local. Em torno da vendinha, juntam-se
os exaustos trabalhadores.
falta de diverso, fabula Menchn, eles comeam a incomodar um ndio bbado:9
Um trabalhador joga um copo de cerveja na cabea do indgena, que apenas mexe os
lbios, como se chorasse por dentro. (...) C, amigo [em portugus no original], sabe cantar
uma msica alegre para ns? Traz as tuas irms para c e por cada uma delas voc ganha um
garrafa cheia. Os olhos do ndio brilham ao ver a cachaa [em portugus no original].
Gagueja umas palavras em portugus e, desajeitado, tenta pegar o copo. (...) Um dos homens
aproxima-se por trs e corta o fio que segura a esfarrapada cala do ndio que, sem perceber,
tenta dar o passo frente. A cala cheia de furos escorrega lentamente at o cho. Os homens
berram de satisfao. Chico acena mais uma vez com o copo. O ndio tropea na cala cada e
cai. Como se estivessem num circo, alguns homens batem palmas. Chico inclina-se para
frente e joga lentamente a cachaa na bunda escura do ndio. Joga um fsforo nele, vai dar
um timo fil, atia um negro.
() Eu no arriscaria queimar meus dedos, diz uma voz tranquila que vem do
balco. um homem que j est l h algum tempo, baixo e forte, vestindo roupa de couro.
Chico olha-o desorientado. Precavidos, alguns homens recuam. O que h com o alemo?,
berra o baixinho. Unckel passa ao seu lado sem olhar e abaixa-se diante do ndio caido no
cho. Voc tem que controlar melhor seus homens, disse, dirigindo-se a Rico, cujos olhos
brilham perigosamente. (...) Rico enfrenta o alemo. melhor se voc no voltar por aqui,
sibila entre os dentes.
O livro de Menchn foi publicado em 1979 na Alemanha, narrando o que poderia ter
acontecido no incio desse sculo em So Paulo. Em 20 de abril de 1997, a fico tornou-se
realidade em Braslia. Cinco jovens, um deles o filho do juiz federal Novly Vilanova da
Silva Reis, atearam fogo a um indgena patax, que dormia numa parada de nibus. Galdino
Jess dos Santos, que tinha viajado do Esprito Santo a Braslia para comemorar o Dia do
ndio, foi assim assassinado.
A juza Sandra de Mello determinou que o crime fosse julgado no como homicdio
doloso, mas como leso corporal grave, seguida de morte. Em funo disso, a pena mxima
9

Menchn, p. 46, minha traduo.

27

de trinta cairia para doze anos de priso. Em 2001, porm, os jovens foram condenados por
homicdio doloso pelo jri popular a 14 anos de priso.10
Logo no primeiro contato com os ndios, o jovem Curt Unckel mostra de que lado
est, conta um amigo de Jena: Ele [Curt] voltou de sua primeira viagem aos ndios, que
durou vrios meses, com o lbio inferior furado como smbolo de pertencer a uma tribo, e por
isso usava barba comprida.11
Nimuendaj nunca revelou quando exatamente aconteceu esse primeiro encontro com
indgenas no Brasil. No seu primeiro trabalho cientfico, ele apenas enumera: Vim a
conhecer os Guarani em 1905, no oeste do estado de So Paulo; vivi ento, com poucas
interrupes at 1907, como um deles, na sua aldeia no rio Batalha.12
Nesse incio do sculo 20, a Estrada de Ferro Noroeste do Brasil (atual Novoeste) se
aproxima da rea do rio Batalha, ameaando as tribos desta regio ao noroeste de Bauru.
preciso abandonar a rea do rio Avari e procurar novas terras para evitar o confronto com os
brancos.
Mesmo essa empreitada tem riscos, conta Curt Unckel: Numa excurso de
reconhecimento, empreendida a cavalo ao Rio Feio em Maio de 1906, quase camos (Ponchi
e eu) nas mos dos Coroado, verificando assim que a terra dos Guarani margem do [rio]
Lontra ainda no era habitvel para ns.13
Este sucinto trecho de poucas linhas descortina o incio de uma mudana radical na
vida de Curt Unckel. Como num passe de mgica, o jovem ex-funcionrio da empresa de
tecnologia da ponta na Alemanha passa a morar entre os ndios talvez materialmente mais
pobres do Brasil.
Seus relatos de 1913 sobre o dia-a-dia na aldeia desmentem radicalmente hipteses
formuladas quase cem anos mais tarde de que ele queria conhecer a romntica vida indgena.
Aceito pelos Apapokuva-Guarani, Curt Unckel acompanha o rumo errtico desses
indgenas, acossados por implacveis fazendeiros e seus ferozes capangas. No incio do
sculo vinte, os Apapocva moravam perto de Bauru, SP, e, depois de algum tempo de

10

Rede Globo, Assassinato do ndio Galdino completa 10 anos, 19/04/2007,


http://g1.globo.com/Noticias/Brasil/0,,MUL23764-5598,00.html acessado em 04/04/2011.
11
Cappeller, p. 17. Ele no cita o nome da pessoa que deu a informao.
12
Nimuendaj Unkel, Curt, As lendas da criao e a destruio do mundo como fundamentos da religio
Apapokuva-Guarani, p. 3.
13
Nimuendaj, Curt, Apontamentos sobre os Guarani, separata da Revista do Museu Paulista, 8, So Paulo,
1954, p. 28. O livro, escrito em 1908, s foi editado aps a sua morte, com traduo e notas do etnlogo Egon
Schaden.

28

perambulao, Joguyroqu, filho de Araguyra, funda uma nova aldeia na foz do Avari, no
meio do rio Batalha. A situao insustentvel, lembra Curt Unckel14:
Ali a febre palustre [malria], a disenteria e o sarampo, bem como a incompetncia do
principal [cacique], de que os colonos vizinhos souberam se aproveitar para explorar e desunir
a horda, quase a levaram extino. O avano da estrada de ferro Noroeste, cujos
contingentes de trabalhadores representavam um perigo constante para a aldeia, obrigou em
1907 o resto do bando a abandonar o Avari. A muito custo consegui reunir alguma famlias
rio acima, no Arib, onde passamos uma existncia miservel.
A misria no uma imagem potica, mas parte da nova vida inexplicavelmente
escolhida pelo alemo. Outras vivncias decorrentes dessa opo so igualmente difceis de
explicar a europeus, como aquela na qual os pajs evitaram a sua morte: (...) a terapia
indgena me salvou quando, em 1907, no Ararib, abatido pela desnutrio, febre palustre e
disenteria, j me considerava desenganado, tendo at participado do comeo do meu prprio
ritual fnebre, um tanto prematuramente iniciado.15 Mas no d detalhes que expliquem a
sua recuperao.
Outro exemplo da dura existncia desses Guarani a histria da menina que virou
prostituta. Francisco da Costa Ribeiro, conhecido por Chico Mestre, era o dono de uma
fazenda perto da aldeia do Avari. Ele se apaixonou pela menina de 13 anos Maria Tacoapuar
e, por isso, encheu de presentes o pai, o kaiow Uembe. Ele resistiu ao assdio at que um dia
aceitou a oferta de Chico Mestre e, acompanhado da filha, foi morar na fazenda. Foi ai que
durante um mutiro Chico Mestre procurou apoderar-se da menina, mas esta gritou, o capito
Avacauju [o cacique] interveio e, embora Chico Mestre armado de garrucha o fizesse recuar,
a tentativa tinha falhado desta vez. (...) Uembe tornou a mudar-se para a aldeia.16
Astuto, Chico Mestre mandou mulher e filhos para a casa dos sogros em Agudos (SP),
espalhando que se separara da mulher para casar com Maria Tacoapuar. Como esta manobra
tambm falhou, ameaou exigir de volta todos os presentes que dera a Uembe. Maria
Tacoapuar mudou-se de novo para a fazenda e virou companheira de Chico Mestre.
Uma semana depois, ela apareceu na aldeia com sinais de violncia fsica. Contra os
conselhos de Curt Unckel, os ndios foram junto com a menina a Bauru dar queixa ao
14

As Lendas, p. 13.
Ibid., p. 92.
16
Nimuendaj, Apontamentos, p. 34.
15

29

delegado de polcia local. Ao chegar l, j encontraram Chico Mestre, acompanhado de duas


testemunhas de que Maria Tacoapuar se prostitura h mais de um ano.
De volta rea indgena, conta Curt Unckel:
Chico Mestre deu ordens para que um jovem Guarani, Jesuino Eiju, que trabalhava na
fazenda casasse [sic] com Tacoapuar. O prprio Chico Mestre foi uma das testemunhas,
quando Eiju e Tacoapuar se casaram no civil em Bauru. No somente pagou as despesas da
formalidade, mas, para para festejar o acontecimento, comprou tambm carne, cachaa e
foguetrio. Eiju no viveu um dia sequer em companhia da mulher que lhe fora imposta e
faleceu no ano seguinte. Atualmente, Tacoapuar de fato prostituta, recebendo ainda, de vez
em quando, a visita de Chico Mestre.17

O batismo indgena
Aps morar um ano com os Apokokuva-Guarani, d-se uma reviravolta fundamental na vida
de Curt Unckel, j ento adotado como filho pelo cacique e paj Avacauju, que ele, s vezes,
tambm chama nos seus escritos de Joguyroquy. Na noite de 14 a 15 de julho de 1906,
dezenas de indgenas se renem em torno da tapera do seu amigo Ponchi, beira do rio
Batalha.
Como o filho recm nascido de Avacauju seria batizado, todos os membros da tribo
acorrem para participar. Portanto, Curt Unckel descreve no incio somente a cerimnia do
batizado do seu irmo indgena:
A noite era luarenta e fria. Em toda parte, no terreiro e na beira da mata, reluziam as
pequenas fogueiras dos Guarani e em torno estavam deitados os vultos escuros dos ndios
embrulhados em cobertas e roupas; no se ouvia o menor ruido e somente de vez em quando
surgia no raio luminoso da fogueira um rosto amarelado, soprando de olhos fechados as
brasas, para avivar o fogo.18
Por volta de meia-noite, mulheres e crianas entram numa casinha, onde cantam e
danam horas seguidas. As crianas deitam no cho e dormem, enquanto os adultos danam.
17

Ibid, p. 36.
Ibid, p. 36. Esta aldeia foi transformada em posto indgena em 1946, batizado com o nome de Curt
Nimuendaj. Atualmente, composto de quatro localidades, uma delas a aldeia Nimuendaj.

18

30

Coreografia de dana ritual indica inclusive a posio de crianas dormindo.

Quando Curt chamado a entrar, a constelao do Cruzeiro do Sul parecia sumir no


cu, sinal de que da a pouco iria amanhecer. Avacauju comea a cantar, mexendo o chocalho
ao longo do corpo de Curt e umedecendo-o com a gua tirada de uma cuia. O paj muda a
melodia e anda pelo recinto, acompanhado por Curt e seus dois padrinhos.
A cena se repete mais uma vez e ento chega o momento culminante:

Avacauj se ps bem diante de mim e exclamou, hesitante e excitado, mas em voz


bem alta e clara: Muendaj-ma-nderey! Nandereyigua nde! Nandva nderenoi
Nimuendaj! (Muendaj teu nome! Tu fazes parte da nossa tribo! Os Guarani te
chamam Nimuendaj!). E ento, apontando para Pooch e sua mulher: Cova-ma
ndeang! (Eis teus parentes, quer dizer padrinhos de batizado). Depois recomeou, para
meu pavor, a cantar de cabea erguida diante de mim, mantendo as mos sobre a minha
cabea, abenoando-me. Ainda demorou um bom tempo at que ele, deixando os braos
carem, desse um passo atrs, ao que o canto cessou e a cerimnia foi encerrada.

O relato de Curt assume um tom solene:

31

Quando o sol, cerca de meia hora depois, nasceu atrs da floresta, iluminava um novo
companheiro da tribo dos Guaranis [sic] que, apesar da sua pele clara, compartilhou com eles
lealmente no curso de dois anos a misria de um povo agonizante.19
a manh do dia 15 de julho de 1906 sua me alem, Marie Unckel, nascera 53
anos atrs quase na mesma data, em 8 de julho de 1853.
assim que Curt Unckel transforma-se em Curt Nimuendaj, filho adotivo do casal
Apokokuva-Guarani Joguyrogu e sua mulher, Nima.20
O jovem alemo de 23 anos finalmente encontra no serto de So Paulo o lar que no
conhecera em Iena. A alegria de ter, pela primeira vez na vida, uma famlia transparece na
maneira carinhosa com que Curt Nimuendaj escreve sobre seus pais indgenas.
Afinal, ele pode ouvi-los, conversar com eles a qualquer momento. So eles que o
guiam pelos meandros de uma cultura ainda desconhecida para quem trs anos atrs ainda
morava na Alemanha. Estes sentimentos aparecem na sua descrio dos preparativos para a
pajelana anterior sua empreitada de matar um jaguar, que recebera a alma em pena de um
indgena assassinado:
Minha me adotiva, Nima, teceu uma faixa larga com longas borlas nas pontas e
bordadas por um rico enfeite de penas. Joguyroqu [seu pai], entrementes, fez trs flechas
comuns de caa, de cana de cambava, ponta dentada de madeira e penas de jacu como guias.
Ele convocou ento mais dois homens e, como parecia ser necessria a presena de uma
mulher, tambm minha madrinha. Esa veio com sua melhor amiga, trouxe-me ainda uma
testeira e me pintou com urucu [urucum] para a luta iminente.21
Ele comemora do seu jeito despretencioso e quase imperceptvel o prazer de sentir-se
membro de uma famlia de carne e osso. O faz com os instrumentos caractersticos da cultura
que est abandonando: a escrita e a fotografia. No seu primeiro livro As Lendas , ele

19

Nimuendaj, Curt, Nimorangara, revista Mana vol. 7 nr. 2, Rio de Janeiro, outubro de 2001, p. 148. O
original foi publicado no jornal paulistano Deutsche Zeitung, de 13 de julho de 1910. O tom deste relato
irnico, distante. O livro Apontamentos traz uma verso ligeiramente modificada e a abordagem quase solene.
A diferena poderia ser explicada pelo fato de que Nimorangara dirigida comunidade de lngua alem no
Brasil, ao passo que Apontamentos constituem anotaes que, segundo seu editor Egon Schaden, no foram
aproveitadas na primeira obra de Nimuendaj, a As Lendas.
20
Ele demorou para escolher o nome que usaria definitivamente. Ele assina o primeiro captulo do livro
Apontamentos sobre os Guarani, concludo em 2 de dezembro de 1908, como Curt Unckel. O segundo, como
Curt Unckel Nimuendaj, e sua primeira obra As Lendas como Curt Nimuendaj Unckel. Em 1922, ao adotar a
nacionalidade brasileira, decidiu-se pelo nome Curt Nimuendaj.
21
Nimuendaj, As Lendas, p. 43.

32

apresenta a sua famlia guarani ao mundo ocidental. Uma foto mostra o cacique e sua esposa,
alm de seus irmos Guyrapj e o Aavajoguyro, e sua cunhada Mangaayj. 22
uma singularidade possivelmente sem paralelo no mundo acadmico: o europeu que
adotou o status de indgena divulga a sua nova situao familiar num peridico especializado
em Etnografia.
Mais ainda. No apndice do livro Apontamentos sobre os Guarani, ele esboa o que
certamente a primeira rvore genealgica de uma famlia indgena.
Pacientemente, ele rastreia dados dos mais velhos membro de seus antepassados
atravs de seis geraes. Chega at um ndio cujo nome ningum mais sabe, mas ainda
lembrado como o capito dos Guarani de Iguatemi [SP], morto pelo ano de 1830 numa
expedio [guerreira] contra os Avava. Casou com ? [sic], raptada pelos Avava.

Na rvore genealgica de sua famlia indgena, ele tambm incluiu o seu nome.

Um dado fundamental nessa rvore genealgica que ele prprio se incluiu: Curt
Unckel Nimuendaj, adotado em 1906. Ele no , contudo, o primeiro alemo na tribo. O
mesmo documento revela ainda que sua tia Apopokuva casou-se com o alemo Georg
Grtken e passou a se chamar Amlia Niapery Grtken.23
Quem traduziu para o portugus e publicou Apontamentos sobre os Guarani um
outro irmo indgena de Curt e igualmente de origem alem. Trata-se do antroplogo Egon
Schaden, nascido em Santa Catarina.

22
23

Nimuendaj, Die Sagen..., original em alemo, p. 387.


Nimuendaj, Apontamentos, apndice.

33

Num artigo publicado em 1968 na Revista de Antropologia, ele conta:


O parentesco espiritual que o liga [Curt Nimuendaj] a todos os indianistas assume
para mim um sentido peculiar por termos sido ambos Nimuendaj e eu recebidos no
somente, com todos os ritos, como irmos da tribo no mesmo bando de Apapokva ou
andva-Guarani, mas at na mesma famlia. O pai adotivo de Nimuendaj, Avakadj,
irmo de Poydj, a quem devo o tratamento de txerang [sic], que corresponde ao da pessoa
que toma o lugar do pai na cerimnia batismal do nimorangara.
Schaden acrescenta:
Uma vez que irmo e sobrinho so sinnimos em guarani, Nimuendaj txeryke, ou
seja, meu irmo mais velho. Como tal o tenho considerado tambm no campo dos estudos
etnolgicos e, em particular, na investigao da cultura guarani contempornea.24
O batizado de Schaden se deu na noite de 20 para 21 de abril de 1947. assim que,
mesmo dois anos depois de morto, Curt Nimuendaj ganha mais um irmo. Em 1908, quando
desenhou a rvore genealgica de sua famlia Apapokva, tinha dois irmos vivos, um morto
e uma irm viva.25

O sentido dos nomes


A sutileza na histria de Egon Schaden que ele informa espontaneamente o seu nome
indgena - Avanimondyi. Mas, curiosamente, no revela o seu significado, atitude
inicialmente inexplicvel num cientista. O manto de mistrio que cerca os nomes indgenas
torna-se evidente na cerimnia de batizado, o eengara, feito pelo paj para conhecer a
regio espiritual de onde provm a criana e identificar seu nome. ntimo conhecedor desses
rituais, Curt Nimuendaj explica:

24

Egon Schaden, Notas sobre a vida e obra de Curt Nimuendaj, Revista de Antropologia 1967-8 v. 15-16, p. 79.
Egon Schaden nasceu em Palhoa (SC) em 1913, neto de avs alemes. Aluno de Claude Lvi-Strauss na
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP, em 1941 assumiu como professor assistente a cadeira de
Antropologia nessa faculdade. Em 1953, lanou a Revista de Antropologia. Sua rea de maior interesse era a
cultura, religio e lngua dos Guarani. Morreu em 1991, cf. Borges Pereira, Joo Baptista, Emilio Willems e
Egon Schaden na histria da Antropologia, Estudos Avanados, volume 8, nmero 22, 1994, p. 249-253.
25
DU, p. 21.

34

O nome determinado deste modo tem para o Guarani uma significao muito superior
ao de um simples agregado sonoro usado para chamar o seu possuidor. (...) O Guarani no se
chama fulano de tal, mas ele o nome. O fato de malbaratar o nome [us-lo
indevidamente] pode prejudicar gravemente seu portador. por este motivo que pais
cautelosos, especialmente quando vivem com seu filho entre estranhos, guardam segredo
sobre o verdadeiro nome da criana, atribuindo a esta um apelido qualquer. Conheo vrios
ndios que no sabiam seus prprios [verdadeiros] nomes, porque seus pais morreram cedo
sem hav-los confiado a ningum. (...) Eles acham profundamente ridculo que o sacerdote
cristo, que sempre se julga superior ao paj pago, pergunte aos pais da criana como esta se
deveria chamar. Pretende [o sacerdote] que padre e sequer capaz de saber determinar o
nome certo da criana? Da o menosprezo do Guarani ao batismo catlico e aos nomes
portugueses.26
Involuntariamente, Nimuendaj traduz parcialmente o seu nome indgena. Ao
apresentar uma lista de nomes masculinos e femininos Apapokuva-Guarani, inclui dois
conceitos do seu prprio nome: muend fazer (m), moradia end).
Mas no os interpreta. Mesmo assim, o episdio mostra como lhe difcil viver a
essncia do universo Apapokuva. Pois ao traduzir, em 1914, parcialmente o seu nome, ele
mostra que ainda no um Guarani como seus irmos.
Inmeros pesquisadores tentaram atribuir significados a esse nome. Um dos que mais
se empenhou Egon Schaden. Ele lembra que o paraguaio Juan Francisco Recalde:
(...) aventa a hiptese de que o final j [sic] derivaria do u correspondente a pai. Com
recurso doutrina da reencarnao aceita pelos Apapokva, traduz ento Nimuenda ( seu)
pai, ou melhor: descendente de Nimuend. Na pessoa do Nimuedaj teria, assim, renascido
Nimuend, hipottico personagem da mitologia, assim denominado porque soube abrir o seu
prprio caminho neste mundo e conquistou o seu lugar, talvez de chefe entre os
contemporneos (op. cit. p. 2).27
Egon Schaden aceita, com restries, essa interpretao:

26

As Lendas, p. 31.
A opinio de Egon Schaden est em Apontamentos sobre, p. 56. No final de sua vida, Nimuendaj manteve
uma discusso azedssima com Baldus e com Juan Francisco Recalde, primeiro tradutor para o espanhol do seu
livro As Lendas. Uma segunda traduo ao espanhol foi publicada em 1978 pelo Centro Amaznico de
Antropologa y Aplicacin Prctica, de Lima, Peru, de autoria de J. Barnadas, cf. Viveiros de Castro, Eduardo, e
Charlotte Emmerich, in As Lendas, p. xxxix.
27

35

Na opinio de Recalde, a cor amarela que em guarani se diz j [sic] ou dj, no tem
valor mitolgico em que se possa fundar outra interpretao. Mas na realidade esse o
sentido que a maioria dos Guarani d ao final dj, no traduo vulgar de amarelo, mas como
termo religioso, em que o amarelo equivale a ureo como a luz do sol e, de modo geral,
ao celeste, sublime ou sagrado. O valor deste dj de natureza muito mais emotiva e mstica
do que representativa, e mais de uma vez me disseram que [o dj] evoca sentimentos que s
um Guarani pode ter. As almas humanas vm do alm, so, pois, dj, e da a frequncia desse
final nos nomes prprios.
Recalde, considerado um exmio conhecedor do idioma guarani falado no Paraguai,
interpreta esse nome como aquele que soube abrir o seu prprio caminho neste mundo e
conquistou o seu lugar. J Schaden afirma que esta traduo um tanto livre inteiramente
satisfatria do ponto de vista simblico. Nada mais expressivo para bem caracterizar a vida de
um homem que, sem formao universitria de espcie alguma, se tornou expoente mximo
de uma cincia altamente especializada, como a etnologia brasileira. Isto como fruto de
incomparvel fora de vontade, da firme deciso de por a [prpria] existncia a servio de
uma s idia.28
O etnlogo e apresentador da edio em portugus de As Lendas, Eduardo Viveiros de
Castro, mostra como o ser Guarani se enraza em Curt Nimuendaj:
(...) Identificao to intensa que (...) torna-se difcil distinguir entre a mistura de
obstinao e desencanto daqueles Guarani que Nimuendaju acompanhou em suas migraes
na busca de um sonho, e o pessimismo do prprio Nimuendaju quanto sorte final dos ndios
e ao resultado de seus esforos em favor deles. (...) Se jamais recuou de sua empresa,
entretanto, porque este desencanto no era dos que se resolvessem em imobilismo ou em
autonegao; ao contrrio, ele sempre foi dobrado de uma afirmao insistente quanto ao
valor dos prprios valores e certeza de uma vocao.29
Viveiros de Castro acrecente que essa identificao de Nimuendaj com os indgenas
se d inicialmente com os Apapocuva-Guarani:

28
29

Schaden, Notas sobre a vida e obra de Curt Nimuendaj, p. 78.


Viveiros de Castro Eduardo, As Lendas ... p. xviii.

36

Nisso mais que em tudo Nimuendaju se assemelhou aos seus Guarani; e por isso
mesmo sua memravel concluso sobre a melancolia e o pessimismo histrico Apapocva
que outros autores estenderam aos demais Guarani , enquanto sintoma de que este povo
perdera a vontade de viver, deve ser avaliada com olhos de hoje. Contra todos os vaticnios
sobre o fim iminente de sua cultura, os Guarani continuam, e continuam como so: no
apesar, mas talvez por causa de tudo [isso].
Em carta enviada ao socilogo alemo radicado em So Paulo Herbert Baldus em
1938, Nimuendaj acrescenta mais informaes sobre o seu nome: (...) A raiz tend, o
lugar que corresponde a uma pessoa ou coisa. (...) Com a partcula ativa mo, temos o verbo
moend (Montoya, dar assento, dar lugar). A partcula e, igual a je [em portugus] antes de
vozes nasais, segundo Montoya recproco in se ipso ju, juv, verbo defectivo que designa
a existncia, o ser.30
A ironia teuto-guarani aparece na frase seguinte da mesma carta: Comprendo
perfeitamente o sentido do meu nome e o sr. tambm o compreende, mas at hoje no fui
capaz de traduzi-lo com exatido para o alemo, nem para o portugus. Quem sabe o senhor
consegue?
assim que, no final de sua vida, Nimuendaj o Guarani que sugere, insinua, brinca,
ironiza, mas no revela o significado do seu nome.

30

Belm, 25/05/1939, DU, p. 194. Montoya o padre jesuta Antonio Ruiz de Montoya, um dos primeiros
estudiosos da lngua guarani. Suas obras mais conhecidas so El Tesoro de la lengua guaran (publicada em
1639), El Arte y Bocabulario de la lengua guaran (1640), e El Catecismo de la lengua guarani (igualmente
1640), cf. Meli, Bartomeu, Etimologa y semntica en un manuscrito indito de Antonio Ruiz de Montoya, in
Amerindia: revue d'ethnolinguistique amrindienne, La "dcouverte" des langues et des critures d'Amrique,
Paris, 1995, p. 331.

3 - A criao e a destruio do mundo


A convivncia com os Apapocuva-Guarani o ponto de inflexo para Curt Unckel tornar-se
Curt Nimuendaj. quando ele faz uma opo de vida. Aqui nasceu, no sentido literal da
palavra, o homem que at hoje ocupa um lugar de honra entre os etnolgos e pesquisadores,
diz Menchn.1

Foto de Nimuendaj mostra esculturas dos gmeos da religio apopocuva.

entre esses Guarani, concorda Dungs, que em 1905 esse jovem de 22 anos decidiu
assumir sua futura vida indgena.2 Dungs atribui a deciso s leituras em Iena, especialmente
de relatos de exploradores europeus em outros continentes.
1
2

Menchn, p. 38.
DU, p. 20.

38

Um desses livros o Die Vlker des Erdballs, de Heinrich Berghaus, um compndio


de Etnografia de meados do sculo 19. O etnlogo Egon Schaden identifica no exemplar que
pertenceu a Nimuendaj sinais desse processo de solitria aprendizagem: Serviu-lhe para a
iniciao autodidtica em etnografia. Em letra caligrfica esto a numerosas anotaes
marginais que testemunham a seriedade com que o jovem de ento tomou contato com uma
cincia na qual, por seu prprio esforo, haveria de tornar-se mestre de projeo.3
A partir de sua adoo pelo casal Guarani Joguyroqu e Nima, a vida de Curt Unckel
muda radicalmente. De 1906 a 1908, ele perambula pelo noroeste de So Paulo, norte do
Paran e suleste do atual Mato Grosso do Sul. Ao lado dos Apapocuva-Guarani e outras tribos
como os Xavante e Coroados, conhece a fora e a beleza da cultura indgena, vivendo como
um indgena a mais.
essa igualdade na convivncia que lhe permite ser o primeiro no-indgena que narra
momentos da vida da tribo inacessveis a outras pessoas, como a cerimnia na qual um paj
guarani troca o nome do doente para salv-lo. Um rapaz de 15 anos j no dava mais sinais de
vida, mas mesmo assim o paj enguei comea a cantar uma plegria.4
Curt est ao lado, observando:
(...) o canto j durava horas e Cuper permanecia inerte nos braos de sua me.
enguei derramava e soprava o que podia do seu poder mgico sobre jovem; finalmente,
passada a meia-noite, ele pareceu ver a doena. Pegou-a cuidadosamente como se fosse um
pano estendido sobre o enfermo, comeando com uma mo pela cabea e com a outra pelos
ps; em seguida o enrolou em volta de sua mo direita, levantou-se, foi porta da casa e
atirou a doena para longe; soprou ento as mos, assoviando, enquanto as batia com estalos.
Retomou seu lugar no preciso momento em que o enfermo se virou gemendo, abriu os olhos e
perguntou, erguendo levemente a cabea, enquanto olhava interessado em torno de si:
Mbava p? (O que est acontecendo?). Em seguida bebeu gua, virou-se e dormiu
tranquilamente at a manh seguinte.5
Situaes como estas deixam marcas indelveis no jovem nascido na Alemanha. Ele
descobre que os tratamentos xammicos so uma expresso da cosmogonia que alimenta a
3

Schaden, Notas sobre a vida, p. 79. Nimuendaj deu a Schaden o livro, que, por isso, no consta do seu
esplio, feito em 7 de agosto de 1946, conforme microfilme 322 do Museu do ndio. Berghaus foi professor de
Etnologia em Berlim, cujo livro em dois volumes foi lanado em 1868 em Berlim. Ele apresenta os diversos
povos do mundo, inclusive grupos indgenas da Amrica do Sul. S disponvel em antiqurios pelo preo mdio
de US$ 4.500,00.
4
Nimuendaj, As lendas, p. 92.
5
Ibid.

39

vida dos Apapocuva-Guarani. Ao receber um novo nome, a pessoa torna-se uma outra
individualidade, porque a doena est ligada ao doente por meio do nome.
Curt Unckel tambm vivencia a perseguio a que so submetidos os indigenas. A
construo da Estrada de Ferro Noroeste, que iria ligar Bauru a Corumb (MS), provoca
massacres de famlias e extermnio de tribos. Os indgenas, por sua vez, atacam povoados e
fazendas, matando pessoas e roubando gado.
Esses sangrentos confrontos no se limitam ao serto paulista. Em outras regies do
pas, a situao muito parecida. O pesquisador Julio Cesar Melatti cita os Xokleng no
Paran e em Santa Catarina, que defendem suas terras, que seriam dadas a colonos alemes e
italianos, mas tambm os Botocudo de Minas Gerais e do Estado de Esprito Santo.6
Efetivamente, Curt Unckel no se encontra num pas povoado apenas por europeus e
seus descendentes. O interior do Brasil ocupado no somente por caboclos, mas tambm por
ndios. No existem terras vazias, mas terras habitadas por indgenas nmades.
O choque no serto entre ndios, caboclos e colonos provoca morte e destruio. Seus
reflexos chegam amortecidos s cidades do litoral. Nesse incio do sculo 20, o Brasil assiste
ao debate ideolgico sobre o destino dos ndios.
Nacionalistas incipientes exaltam qualidades mitolgicas da raa, de certa forma
inspirados pelo naturalismo nas artes. Ainda ecoam obras do sculo 19 como a pera O
Guarani, de Carlos Gomes, e o romance Iracema, escrito por Jos de Alencar.
Em contrapartida, os chamados desenvolvimentistas querem explorar as riquezas
naturais do pas. Invadir as terras indgenas e expulsar ou exterminar seus habitantes aparenta
ser a maneira mais rpida, eficiente e barata de atingir esse objetivo.
O extermnio de ndios
Em 1908, a discusso acalorada sobre se a sociedade nacional deveria exterminar os
indgenas ou proteg-los do avano das frentes de trabalho transforma-se em conflito aberto.
O estopim um documento do zologo alemo Hermann von Ihering, quem usa a expresso
extermnio de ndios.
Indignados cidados protestam nos jornais. O Centro de Sciencias e Letras de
Campinas questiona diretamente o Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, do qual von
Ihering scio fundador. No existem registros de que o Instituto tenha esclarecido essa

Melatti, Julio Cesar, De Nbrega a Rondon, Revista de Atualidade Indgena, ano 1, no 3, p. 38, Braslia, Funai,
1977.

40

interrogao. Prudentemente, o scio von Ihering deixa de assistir por um tempo s reunies
da douta instituio paulistana.7
Trs anos depois, von Ihering afirma que nunca sugerira algo parecido. Num curto
estudo sobre os indgenas do Estado de So Paulo, apenas apresentara o aspecto cientfico da
questo, mencionando, entretanto, as relaes entre indgenas e inmigrados [sic], e o
extermnio dos elementos em guerra com os sertanejos. A frase deu lugar a um comentrio
desfavorvel do sr. dr. Silvio de Almeida, que comunicou aos leitores do [jornal O] Estado de
S. Paulo a sua importante descoberta de recomendar eu o extermnio dos ndios. Protestei
imediamente nunca ter proferido semelhante coisa, mas o admirvel achado do sr. dr. Silvio
corria mundos, ecoando triunfal pelos jornais, numa ansia sentimental de lances
emocionantes.
Pode ter sido apenas um mal-entendido. Ou mesmo uma manobra dos tmidos
defensores dos indgenas da poca. Fato que o zologo alemo torna pblica uma distino
entre ndios mansos e ndios bravios. Ele prope claramente que a misso do governo
deveria ser a de proteger a vida e a propriedade dos civilizados dos ataques dos bravios,
como j se fazia nos Estados Unidos e na Argentina.
J os mansos seriam catequisados por religiosos e apoiados pelo governo. A atitude
perante o outro grupo deve ser diferente: os ndios assaltantes, que impedem o
desenvolvimento regular da civilizao, sero aldeiados [confinados em aldeias] mesmo
fora e at por meio de bandeiras, como j h muito o recomendava Jos Bonifacio, ainda que
se devam o mais que possvel evitar recursos extremos.
Mesmo com apenas quatro anos de permanncia no Brasil, Curt Unckel coloca-se
decididamente contra as idias do seu patrcio, ilustre intelectual da poca. A questo para ele
indgena, no alem. Num artigo publicado no jornal em alemo Deutsche Zeitung, em
novembro de 1908, mostra que as propostas de von Ihering eram impraticveis.
Ao mesmo tempo, critica a atitude do governo, que promove expedies con fins
punitivos contra os indgenas. Ironia que, em 1905, ele quis participar armado da expedio
do dr. Lacerda, cujo objetivo teria sido resgatar um sacerdote sequestrado por indgenas.8
7

Ihering, Hermann von, A questo dos ndios no Brazil, Revista do Museu Paulista, v. 8. p 114, 1911. Ele
chegou ao Brasil em 1880 e se dedicou observao de pssaros no litoral gacho. Diretor do Museu Paulista de
1894 a 1916, morreu em 1930. Avaliando sua atuao no cargo, Ulpiano T. Bezerra de Meneses, professor do
Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP, afirma: Trata-se do
casamento mais perfeito que jamais existiu entre museus e um determinado campo do saber, estabelecendo-se,
no caso, relao simbitica entre a forma institucional e as cincias naturais e suas prticas. Cf.
http://www.iea.usp.br/iea/revista/online/revista22/museupaulista.html.
8
O artigo Ainda a questo indgena, edio de 03/11/1908 do Deutsche Zeitung, foi tambm o seu primeiro
trabalho escrito sobre os indgenas. Ele teria reagido ao artigo Die Indianerfrage A questo indgena, publicado
no Deutsche Zeitung em 1908, de autoria de Walter Fischer, cf. Welper, p. 40.

41

No achei registros de discusses pblicas entre Curt Unckel e von Ihering, que acaba
contratando-o para liderar expedies pelo interior do Estado em nome do Museu Paulista.
Afinal, poucas pessoas tm o conhecimento direto da vida dos ndios como esse alemo
adotado pelos Apapocuva-Guarani.
Assim, dois adversrios com posies filosficas diametralmente opostas passam a
trabalhar no Museu Paulista. Uma das primeiras expedies j mostra as diferenas entre
ambos. Em 1909, von Ihering encomenda uma pesquisa etnogrfica entre os Xavante ao sr.
Kurt [sic] Unckel, amigo dos ndios, o qual j vivera dois anos entre os Guaranys do Rio
Batalha. O resultado foi quase nulo. Os Chavantes, [Xavantes] numerosos at h poucos
decnios, no existem mais hoje. Restam to somente quatro indivduos, assimilados
populao sertaneja e esquecidos em grande parte do seu idioma.9
A avaliao desta pesquisa mostra que origem comum alem constitui um elo frgil
demais para vencer o abismo que separa ambos na questo indgena. Curt Unckel d nome e
vida a trs desses quatro indivduos citados pelo seu chefe:
Luiza Chavante uma mulher ainda moa, vive amasiada com um caboclo. () Foi
aprisionada numa dada [ataque], tendo levado um tiro nas costas. Maria Chavante, j de
certa idade, casada com um oleiro italiano, do qual tem dois filhos. () Diz o marido que
prefere esta ndia a qualquer mulher branca.
Finalmente, Unckel descreve tambm a situao de:
Jos Chavante, homem robusto, ativo e corajoso. () Foi, como os demais, capturado
em uma dada, perdendo nessa ocasio pai e me. Sua vida uma rosrio de sofrimentos.
Basta dizer que Jos Chavante j foi vendido uma vez e outra [vez] trocado por uma vaca,
tendo vivido sempre escravizado. (...) esse o ltimo Oti.10
Nesse ano de 1910, acirra-se o debate pblico sobre a poltica governamental para os
ndios. Desde a chegada dos portugueses ao Brasil, os assuntos indgenas eram um quase
monoplio de fato da igreja catlica.
As redues jesuticas, tanto no sul quanto no nordeste, so exemplos de um modelo

von Ihering, p. 135.


Nimuendaj, Os Nossos ndios O extermnio da tribu dos Otis, 9/11/1911, O Estado de S. Paulo, Filme 397,
MI. Em 1944, Nimuendaj relembra a expedio, cf. Cartas Etnolingusticas, Curt Nimuendaj e R. F. Mansur
Gurios, 1948, Revista do Museu Paulista, n. 2, p. 215.

10

42

de catequizao para transformar os selvagens sem alma em catlicos fervorosos. A


expulso dos jesutas em 1759 da ento colnia brasileira, o retorno dos mesmos um sculo
depois e a independncia poltica do imprio portugus em 1822 em pouco alteraram a
escassa ateno do governo para com os indgenas.
A grande mudana veio com a Repblica. Ela teve no seu bojo um ncleo militar e
no-religioso: os positivistas. Desenvolvido pelo francs Augusto Comte em meados do
sculo 19, o positivismo se autodefine como uma corrente filosfica que se apoia em valores
ticos, rejeitando tanto a religio quanto a metafsica.
Esse ncleo prope em 1910 uma Inspetoria Federal de Proteo Fraterna dos
Indgenas do Brasil. Estes receberiam tratamento bondoso, garantia de posse da terra e
proteo contra violncias e abusos. O lder o ento tenente-coronel Cndido Rondon.
Nascido em 1865 no atual Mato Grosso do Sul, Rondon descendente, por parte
materna, de indgenas das tribos Bororo e Terena e, pelo lado paterno, de Guan. Formado
pela Escola Militar do Rio de Janeiro, participa do movimento abolicionista e das
conspiraes a favor da proclamao da Repblica. Em 1898, ingressa na Igreja Positivista do
Brasil. De 1881 a 1906, dirige a construo de estradas e linhas telegrficas entre o Mato
Grosso e Gois, e entre Corumb e Cuiab.11
No conceito positivista-indigenista, no existe espao para ensino religioso ou
catequese. O cientista von Ihering discorda da catequese oficial, mas critica tambm o
poder de polcia do rgo proposto perante a populao branca:
natural que compita inspetoria fiscalizar o modo pelo qual os indgenas so
tratados nas colnias e estabelecimentos particulares, mas duvidamos que lhe caiba
igualmente tornar efetiva a punio dos crimes que se cometem contra os indgenas. No se
precisa de domador para lidar com a boiada.12
Ainda em 1910, criado o rgo federal Servio de Proteo aos ndios e Localizao
de Trabalhadores Nacionais (SPILTN). A meta declarada atrair indgenas e dar-lhes
proteo temporal durante sua passagem para o estgio de trabalhadores agrcolas.
O fato do tenente-coronel Cndido Rondon ser seu primeiro diretor e de ter tomado

11
12

Cf. http://www.brasil.gov.br/sobre/historia/personagens-historicos/marechal-rondon-1865-1958.
Ihering, p. 127.

43

posse no dia 7 de setembro indica claramente que faco venceu os embates pelo controle do
novo rgo estatal.13
O antroplogo Antonio Carlos de Souza Lima afirma que o SPILTN foi idealizado
pela mesma entidade que montou o Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio a
Sociedade Nacional de Agricultura.
A SNA, segundo ele, assoma como aparelho no estatizado responsvel pela
sistematizao de interesses de distintos segmentos agrrios regionais, sobretudo fluminenses,
com menos peso poltico e econmico, face dominao exercida pela grande burguesia
cafeeira paulista (composta pelos produtores de caf associados aos empreendimentos
urbanos e burguesia mercantil internacional).14
Esta dicotomia utilizada por Lima para explicar a permanente falta de recursos do
SPI ao longo de sua histria, pois os influentes cafeicultores paulistas controlam o estratgico
Ministrio da Fazenda. Independente das divergncias entre fluminenses e paulistas, na
chamada questo indgena, a proteo laica, estatal e militar do SPI subsistui a igreja catlica
e sua catequese religiosa.
Ciente da mudana poltica, Curt Unckel troca o Museu Paulista de von Ihering pelo
SPI de Rondon no mesmo ano da fundao do rgo federal.15 O antroplogo Lus Donisete
Benzi Grupioni informa que o prprio Rondon convidou Nimuendaj para ser um dos
primeiros funcionrios, sem citar a fonte desta afirmao.16
Alm do seu ingresso no SPI, outro fato significativo acontece em 1910. Quatro anos
depois do seu batizado entre os Apapocuva, Curt passa a usar oficialmente o nome Curt
Nimuendaj. Como se fosse um rito de passagem, justamente ao ingressar no SPI, rgo
criado para assumir a causa dos seus irmos indgenas.
Nimuendaj leva ao SPI o seu mais precioso capital sua experincia pessoal na
difcil e dolorosa existncia dos indgenas. Num artigo de um jornal alemo de So Paulo, ele
escreve que:
(...) a vida do silvcola sul-brasileiro to incrivelmente miservel, to cheia de
penria e privaes, de perseguies e de perigos, o convvio prolongado com os selvagens
13

O SPILTN foi criado pelo Decreto-Lei n 8.072, de 20 de junho de 1910. A partir de 1918 s SPI e em1967,
durante a ditadura militar, foi substitudo pela Funai, cf. funai.gov.br/quem/historia/spi.htm em 24/08/2006.
14
Lima, Antonio Carlos de Souza, Um Grande Cerco de Paz. Poder Tutelar, Indianidade e Formao do Estado
no Brasil, Vozes, Petrpolis, p. 104,1995.
15
Carta a Herbert Baldus, Belm, de 25/05/1939, cf. DU, 194.
16
Cf. Grupioni, Lus Donisete Benzi, Colees e expedies vigiadas: Os etnlogos no Conselho de
Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil, Hucitec, SP, 1998, p. 176.

44

pueris,teimosos e obstinados [] de tal modo insuportvel que um criminoso fugitivo deveria


estar positivamente [efetivamente] maluco para submeter-se a tudo isso espontamente (...).17

Aos 26 anos, antes de ingressar no SPI em 1910.

Logo realiza sua primeira pacificao. Ou melhor, organiza a atrao dos


indgenas Coroado, tambm chamados de Kaingang, perseguidos pelos campos de So Paulo
e do atual Mato Grosso do Sul. No final de 1911, polticos regionais querem exterminar os
Coroado. Para evitar um fato consumado, Nimuendaj e dois oficiais do Exrcito estabelecem
um acampamento beira do Ribeiro de Patos, perto do rio Feio (SP).
Aps trs meses de permanncia na rea habitada pelos indgenas, Nimuendaj volta
capital de So Paulo para fazer um mapa da regio. quando comeam as dificuldades,
segundo seu relato. Seu substituto, que vive bbado, foge aps o primeiro ataque dos

17

Nimuendaj, A questo dos Coroado, publicado no jornal Deutsche Zeitung, 19/07/1910, So Paulo.

45

Coroado, que queimam o acampamento. Sem liderana, os trabalhadores contratados pelo SPI
se dispersam pela mata.18
Depois da catstrofe vem a mudana. Um novo inspetor assume a direo do SPI em
So Paulo e passa a chefia do acampamento no Ribeiro dos Patos a um sargento aposentado,
Bandeira de Mello.
Nimuendaj recebe uma espinhosa misso adicional, a de responder pelos Guarani
espalhados pelo Estado os Apapocuva, Oganhviva e os Tauynga. Certo dia, conta ele, teve
de sair do acampamento em Ribeiro dos Patos muito apressado para a aldeia no Ararib,
pois os componentes do grupo [indgena] do qual fao parte estavam fazendo danas rituais
mgicas noturnas para amaldioar o meu substituto com o qual no se conseguiam
relacionar.19
Enquanto ele acalma seus companheiros na reserva de Ararib, em Ribeiro dos Patos
a aproximao corre por conta prpria. No dia 18 de maro de 1912, o cacique dos Coroado e
mais seis ndios ficam trs dias no acampamento. Nimuendaj lamenta no ter assistido a esse
primeiro encontro pacfico: Eu, que fui o primeiro que em So Paulo colocou suas foras em
prol desse objetivo, infelizmente no pude estar presente neste momento maravilhoso.
Mas tambm tem o seu momento de glria pessoal. Os Coroado querem conhecer a
pessoa que abrira a primeira picada na mata e deixara presentes. Em meados de abril de 1912,
Nimuendaj chega ao acampamento, onde 58 ndios erguem uma nova aldeia.
Aps uma ceremnia, acontece uma inesperada homenagem dos indgenas: O
guerreiro jovem, baixo e tem duas mulheres belssimas. No fala com ningum e chega a
virar o rosto para no ser interrogado. Porm, quando eu em certo momento me encontrava a
ss com os ndios, puxou-me ao encontro dele, colocando minha cabea no seu regalo [talvez
regao, colo], passando suas mos sob [pelos] meus cabelos.
Este sinal de aceitao certamente faz bem a Nimuendaj, que expressa sua satisfao
pelo sucesso da empreitada: (...) o essencial de minhas observaes [que] a luta racial
nojenta que envergonhava o serto paulista agora teve fim, se no for cometida outra
burrada.
A pacificao deve ter tido um impacto muito forte neste alemo que desembarcara

18

Ararib, 14 de abril de 1912, Cf. Nimuendaj a Hugo Gensch, p. 2, filme 322, MI. uma carta em alemo,
traduzida por Dagmar Schneider em maio de 1974. Hugo Gensch era mdico em Blumenau (SC) e tentara vrias
vezes pacificar os Kaingang no Estado. Menchn afirma, sem citar fontes, que Curt Unckel, apenas chegado da
Alemanha, teria conhecido em So Paulo o recm formado mdico Hugo, que trabalhava num hospital e juntava
dinheiro para abrir um consultrio no sul do Brasil. Cf. Menchn, p. 36.
19
Nimuendaj a Hugo Gensch, p. 3, 4 e 7.

46

nove anos atrs no Brasil com a difusa idia de conhecer os ndios. por isso que, muito a
contragosto, obedece a ordem do SPI de So Paulo e retorna para continuar na chefia da
reserva de Ararib.
Mal poderia imaginar que essa obedincia prussiana iria lev-lo a vivenciar eventos
que o tornariam mundialmente famoso no mundo da Etnologia.
A Terra sem Mal
Em maio de 1912, inesperadamente ele encontra, s margens do rio Tiet, a apenas 12
quilmetros da capital paulista, um grupo Guarani oriundo do Paraguai:
Eram autnticos ndios da floresta, com o lbio inferior perfurado, portando arcos e
flechas, sem conhecimento do portugus e falando apenas algumas palavras em espanhol.
Eles queriam atravessar o mar em direo ao leste. Tamanha era a confiana no sucesso desse
plano que quase me levou ao desespero. (...) No dava para argumentar com eles (...) e, no
entanto, em hiptese nenhuma poder-se-ia deix-los entregues sua [prpria] sorte.20
Autorizado pela Inspetoria de ndios de So Paulo, Nimuendaj junta-se a eles. Depois
de trs dias de caminhada para vencer 70 quilmetros, chegam a Praia Grande, ao sudeste de
Santos.
Cansados, decidem acampar beira do mar. Nimuendaj descreve a primeira noite,
quando chove sem parar e o fogo se apaga, e o dia seguinte:
(...) ficamos sentados, tristes, sem abrigo, sob as nossas cobertas. Mas, pela manh, a
chuva parou e o sol se levantou radiante e esplendoroso do mar. Ensimesmados e mudos os
paraguaios estavam ao meu lado sobre a duna. Visivelmente, a situao lhes parecia
extremamente lgubre. Eles haviam, aparentemente, imaginado o mar de forma totalmente
diferente, sobretudo no to terrivelmente grande. Sua confiana tinha sofrido um golpe
violento. Eles se mostravam bastante abatidos, especialmente noite, e o canto de pajelana a
Tupac, que eu aguardava com grande expectativa, no progredia, embora eu tambm tivesse
trazido o meu marac e procurasse ajudar com todas as minhas foras.

20

As Lendas, p. 105, 106 e 108.

47

Aps quatro dias de novas tentativas e intensas discusses, Nimuendaj convence-os a


morar na reserva de Ararib. Ao passar perto da capital paulista, ele emprega de novo seu
talento para faz-los desistir da idia de voltar ao litoral. Na reserva, exigem que Nimuendaj
fique morando com eles. Mas como ele volta a viajar, os Guarani vindos do Paraguai
abandonam a reserva, novamente em busca da salvao.
atravs desses acontecimentos que o mundo cientfico fica sabendo que a lendria
migrao de ndios Guarani em busca da Terra sem Mal, o paraso indgena, continua nesse
incio de sculo 20. Originalmente registradas pelos jesutas no Paraguai no sculo 16, as
migraes eram tidas como reflexos de guerras entre tribos inimigas ou consequncia do
avano europeu em terras indgenas. s vezes, geravam perplexas reaes de intelectuais
como o do alemo Friedrich Ratzel, que, no sculo 19, no entendia o possvel fundo religioso
dessas migraes.
Consideradas extintas, agora elas se abrem para o mundo ocidental graas
experincia pessoal de Nimuendaj. Mas ele no fica preso ao fato de ter sido o primeiro noindgena a participar de um desses deslocamentos a longas distncias, pois os Guarani vindos
do Paraguai percorreram aproximadamente mil quilmetros a p.
Cuidadoso, Nimuendaj questiona se seriam essas migraes os ltimos estertores
daquele movimento migratrio que conduziu os Tupi-Guarani da poca colonial ao seus
assentamentos ao longo da costa oriental?. Ele sugere que esses grupos indgenas haviam
avanado em direo ao litoral pouco antes da chegada dos europeus ao continente americano,
no final do sculo 15. A sua pouca experincia com a vida martima seria uma prova da sua
chegada recente s praias atlnticas.
Mesmo sendo guerreiros mais arrojados do que outros grupos localizados no interior
do Brasil, provavelmente os Guarani no tinham planos de conquista. Por isso, ele conclui que
a mola propulsora para as migraes tupi-gurani no foi sua fora de expanso blica, mas
[que] o motivo tenha sido outro, provavelmente religioso.
Nimuendaj localiza geografica e temporalmente o fenmeno que, em parte, vivenciou
pessoalmente:
No princpio do sculo XIX comeou entre as tribos Guarani [da margem direita do
baixo Iguatemi, atualmente MS] um movimento religioso que at hoje ainda no est
completamente extinto. Pajs, inspirados por vises e sonhos, constituram-se em profetas do
fim iminente do mundo: juntaram sua volta adeptos em maior ou menor nmero e partiram
em meio a danas rituais e cantos mgicos, em busca da Terra sem mal; alguns a julgavam

48

situada, conforme a tradio, no centro da terra; mas a maioria a punha no leste, alm do mar.
Somente deste modo [pela migrao] esperavam poder escapar perdio ameaadora.
Ao longo das dcadas seguintes, pesquisadores de vrios pases e de diferentes
geraes transformam esta cuidadosa hiptese em certeza cientfica. Na segunda dcada do
sculo 20, o etnlogo suo naturalizado norte-americano Alfred Metreaux escreve um livro
compilando as informaes existentes at essa poca sobre os Guarani, elevando a reflexo
categoria de fato comprovado.21 A antroploga francesa Hlne Clastres, apoiada em
pesquisas realizadas no Paraguai pelo seu marido, Henry Clastres, vai alm e afirma, nos anos
oitenta, que as migraes eram motivadas exclusivamente por motivos religiosos.22
At hoje continua este debate acadmico, impulsionado pelo fato de Nimuendaj ter
sido o nico estudioso que testemunhou pessoalmente uma migrao guarani procura da
terra das palmeiras eternas. Nos ltimos anos, surgiram vozes que discordam da hiptese de
Nimuendaj. Francisco Noelli, professor da Universidade Comunitria Regional de Chapec
(SC), aponta o que considera equvocos. O primeiro seria que Nimuendaj aceitou as
hipteses de pesquisadores alemes como Carl von Martius, Karl von den Steinen e Paul
Ehrenrich para sugerir uma motivao para as migraes dos Tupi de cunho estritamente
religioso.23
O segundo erro seria que considerou as migraes como j existentes antes da chegada
dos portugueses ao Brasil e concluiu que todas elas eram iguais. A indistino entre estes
dois processos resultou em uma interpretao que comprimiu e resumiu a um nico fenmeno
os diversos e distintos eventos histricos que ocorreram ao longo da formao multivariada
[sic] dos povos que hoje so includos no tronco lingustico Tupi (...).
Na verdade, Noelli aprofunda a sutil crtica j esboada no incio dos anos 90 por
Bartomeu Meli. Sacerdote jesuta espanhol residente no Paraguai, ele acentua o carter
hipottico da proposta de Nimuendaj sobre as migraes: Estas so marcadas por um
acentuado misticismo e tm na dana, que as acompanha, seu smbolo ritual. A descrio que
Nimuendaj faz destas formas de busca da terra-sem-mal no citado captulo simplesmente
antolgica e no de se estranhar que se haja convertido em referncia obrigatria, quando se
tem de tratar do tema. Sua hiptese at hoje inquieta os etnlogos dos Guarani.24

21

Metreaux, Alfred, The Guarani, South American Indians, B.A.E. Bulletin 143, v. 3, Washington, 1943.
Clastres, Hlne, Terra sem mal, Profetismo tupi-guarani, Editora Brasiliense, So Paulo, 1978.
23
Noelli, Francisco Silva, Curt Nimuendaj e Alfredo Metreaux, a inveno da busca da terra sem mal,
Suplemento Antropolgico Universidad Catlica del Paraguay, Revista del Centro de Estudios Antropolgicos,
v. XXXIV, n.2, dezembro 1999, Asuncin, p, 126.
24
Meli, Bartomeu, A Terra sem Mal dos Guarani, Revista de Antropologia, v. 33, So Paulo, 1990, p. 44.
22

49

No conheo qualquer resposta s questes levantadas por Noelli. Ele coloca em


questo a competncia e seriedade de dezenas de pesquisadores posteriores a Nimuendaj,
citando alguns papas da antropologia latino-americana: Alfred Metreaux, Egon Schaden,
Maria Isaura Pereira de Queirz, Hlen Clastres e Branislava Susnik:
Estas idias recorrentes sustentam a afirmao de que a procura do yvy marane
tornou-se um mito acadmico, um assunto sobre o qual os pesquisadores ficaram repetindo
acriticamente e estufando a questo da terra sem mal.25
Noelli tambm discorda do conceito lanado por Nimuendaj de que os Guarani que
queriam atingir o paraso deviam realizar peregrinaes at atravessar o mar. Ele interpreta
um livro do pesquisador paraguaio Len Cadogan, que:
(...) mostra claramente que a ascenso ao yvy marane cruzando o mar se d atravs
de exerccios espirituais e jejuns que vo livrando o corpo das imperfeies humans e que
livram a pessoa da prova da morte. (...) Cadogan deixa claro que o ingresso se d sem a
necessidade da migrao terrena.
Len Cadogan, filho de australianos, nasceu no Paraguai em 1899. Autodidata como
Nimuendaj, suas lnguas do dia-a-dia eram o guarani paraguaio e o mbya guarani, fora o
castelhano e o ingls. Ele conquistou a confiana de vrios grupos mbya e publicou, em 1959,
o livro Ayvu Rapyta, em mby e em castelhano. Morreu em 1973, tambm materialmente
pobre como Nimuendaj.
Noelli d uma interpretao equivocada ao texto de Cadogan, que apresenta o caminho
inicitico que todo guarani pode percorrer para ascender em vida aos mundos espirituais e
inclui a peregrinao fsica. O fim da viagem por terra at o litoral marca o incio da
empreitada espiritual, embora alguns tenham se elevado sem peregrinar, segundo Cadogan.26
Enquanto estudiosos discutem as razes das migraes, os indgenas continuam
andando em busca da imortalidade. A antroploga Maria Ins Ladeira afirma que as
migraes no tringulo Brasil- Paraguai-Argentina continuavam, pelo menos at incio da
ltima dcada do sculo 20.27
25

Noelli, p. 133.
Cadogan, Len, Ayvu Rapyta, textos mticos de los Mby-Guaran del Guair, Biblioteca Paraguaya de
Antropologa, v. XVI, 1992, p. 229.
27
Ladeira, Maria Ins, O caminhar sob a luz, o territrio Mbya beira do oceano, PUC, So Paulo, 1992.
26

50

Assim como em 1912, a mtica migrao dos Guarani para a Terra sem Mal tornouse um marco na vida de Nimuendaj, outros fatos no ano seguinte lhe abririam novos
horizontes. Um sinal vem pouco antes do seu encontro com os Guarani oirundos do Paraguai.
Na sede paulista do SPI, ele fica sabendo que logo seria transferido para Santa Catarina,
conforme confidenciou a Hugo Gensch.28
De fato, Nimuendaj iria abandonar So Paulo, mas geograficamente em direo
oposta. Ainda em territrio paulista, Nimuendaj consegue um feito: criar um espao protetor
para sua tribo e outras aparentadas como os Oguauva e Kaygu. Assim, em 1912
inaugurada a reserva de Ararib, perto de Bauru. Atualmente, uma aldeia da reserva leva seu
nome, uma das poucas homenagens oficiais prestadas no Brasil a Nimuendaj.29
Irriquieto, entre janeiro de 1912 e maro de 1913 Nimuendaj percorre o noroeste de
So Paulo e o sul do atual Mato Grosso do Sul. Ele tenta convencer o SPI da necessidade de
pacificar os Ofai, ameaados pela construo de uma estrada ligando So Paulo ao atual
Mato Grosso do Sul. Para isso, preciso fazer viagens de localizao e pacificao das tribos
da regio. Aps enfrentar as copiosas chuvas de maro de 1913, Nimuendaj prope ao SPI:
As viagens devem ser feitas fora da temporada das chuvas. Eu me coloco disposio para
realiz-las.30
Nimuendaj e a cosmogonia apapocuva
O destino, porm, tem outros planos. Em junho de 1913, acontece um acontecimento
marcante na vida de Nimuendaj. beira do ribeiro Santa Brbara, afluente do Rio
Ivinhema (sudeste do Mato Grosso do Sul), trs ndios de sua tribo abrem-lhe as portas do
mais bem guardado segredo dos Apapocuva-Guarani: os seus mitos fundadores, as lendas da
criao e da destruio do mundo. Sentados em torno do fogo para se proteger das frias
madrugadas do inverno matogrossense, os trs confidentes ditam em guarani Apapocuva um
contedo que at ento nenhum ocidental conhecia. Nimuendaj relembra:

28

Cf. Carta a Gensch, p. 8. Naquele ano, houve sangrentos confrontos entre bugreiros, colonos de origem alem
e os povos indgenas Kaingang e Xokleng. O primeiro contato pacfico com este ltimo grupo s aconteceu em
1914, graas ao trabalho do funcionrio do SPI, Eduardo de Lima e Silva Hoerhann, missivista de Nimuendaj,
cf. Flavio Braune Wiik, pesquisador da Universidade Federal de Santa Catarina, Xokleng, histria do contato em
socioambiental.org/pib/epi/xokleng/hist.shtm, dia 13/06/2006.
29
Os Oguauva e os Kaygu integram a longa lista de povos extintos. Entre 1930 e 1940, vrios grupos Guarani
foram levados de Ararib para a atual Terra Indgena Laranjinha (PR), cf. Rita de Cssia de Arajo e allii,
Memrias, conhecimentos e literatura na Escola Indgena Guarani Nhandewa, 2009, Universidade Estadual de
Maring, http://www.pucpr.br/eventos/educere/educere2009/anais/pdf/3173_2161.pdf acessado em 14/01/2011.
30
DU, p. 205.

51

Os mitos de que vou tratar inmeras vezes os ouvi contados parcialmente (mas raras
vezes na ntegra). No somente os ouvia, contudo, como eu prprio tambm os contava. (...)
Eu procurava de preferencia a companhia dos velhos, principalmente a dos pajs, deixandome instruir por eles, durante muitas horas, sobre sua velha religio. Ainda hoje eles se
orgulham de seu discpulo.31
Em 1914, a mais importante revista especializada da Europa, a alem Zeitschrift fr
Ethnologie, publica os resultados de sua convivncia entre os Guarani e as observaes feitas
ao longo de quase oito anos. Trata-se de sua primeira obra de flego, escrita em alemo: Die
Sagen von der Erschaffung und Vernichtung der Welt als Grundlagen der Religion der
Apapokuva-Guarani. Em portugus, As lendas da criao e da destruio do mundo como
fundamento da religio dos Apapocuva-Guarani. um livro inovador at os dias de hoje.
Duas lendas, reproduzidas em Apapocuva Guarani e traduzidas para o alemo, constituem o
ponto central. Elas esto colocadas no final, como se fossem um apndice. A introduo so
na verdade comentrios de Nimuendaj, que ocupam mais de 90 por cento da obra.

A edio original de As Lendas, publicada em alemo.


31

As Lendas ..., p. 4.

52

A primeira frase do livro soa enigmtica, irnica: Os ndios Guarani so to


conhecidos que pareceria suprfluo escrever ainda mais alguma coisa a seu respeito. Depois,
seguem-se mais de 100 pginas com informaes inditas sobre religio, cultura, lngua,
deslocamentos geogrficos e vida material desses indgenas. A retomada do tema das
migraes Terra sem Mal no a nica grande novidade que Nimuendaj apresenta ao
mundo ocidental.
Em poucas linhas, ele tambm revela a impressionante cosmogonia apopocuva,
representada pela lenda da criao e a destruio do mundo:
anderuvu (Nosso Grande Pai) surge como primeiro [deus] e o faz de modo
verdadeiramente imponente: como uma luz resplandescente no peito ele se descobre, sozinho,
em meio s trevas. Meu informante ditou-me cuara sol , em lugar de end, luz; mas que
isto no se referia ao sol propriamente dito, e sim a uma outra luz, depreende-se do fato de
que anderuvu carrega ainda hoje tal luz em seu peito, ao passo que o sol surge
independentemente.
Ele acrescenta:
Sobre um suporte em forma de cruz, ele d terra o seu princpio e a prov de gua.
Ento o criador acha de repente ao seu lado seu auxiliar ander Mbaecua [Nosso Pai,
o Conhecedor das Coisas]. O papel que esta personagem desempenha na soluo do
problema da criao da mulher j demonstra que ele tem muito menos poder e importncia
[do] que anderuvu: achemos uma mulher! exige o criador e Mbaecua no sabe fazer
nada seno [formular] outra pergunta: como podemos achar uma mulher? Na panela!
decide anderuvu. Ele faz uma panela, cobre-a e passado algum tempo ordena a
Mbaecua que v verificar. Este encontra de fato uma mulher e a traz consigo. Assim, h
agora trs pessoas sobre a terra: anderuvu, anderu Mbaecua e a mulher andec
(Nossa Me).32
As pesquisas de Nimuendaj revelam ainda o equvoco da afirmao da igreja catlica
durante a poca colonial, e que perdura at hoje, de que os indgenas no tinham alma. A
sabedoria Apapocuva-Guarani distingue entre a alma animal e a alma humana:

32

Ibid, p. 47. Ele narra tambm como se deu o surgimento de outros deuses, demnios, heris e grandes pajs.

53

Pouco depois do nascimento vem juntar-se ao ayvucu [a alma] um novo elemento


que completa a alma humana: o acyigu. A palavra um particpio de ac, que significa
como substantivo dor e como adjetivo e advrbio vivaz, violento, vigoroso. O acyigu
uma alma animal. Os Apapocuva atribuem as disposies boas e brandas do homem ao seu
ayvucu, as ms e violentas ao seu acyigu. O apetite por alimentos vegetais e leves provm
do ayvucu, o [apetite] por carne, do acyigu. As qualidades do animal que contriburam
como acyigu para a formao da alma humana determinam o temperamento da pessoa em
questo.33
Contudo, acrescenta Nimuendaj, a alma boa dos adultos tem a possibilidade de
retornar ao mundo espiritual. Trata-se de um caminho inicitico, percorrido pelos pajs que
buscam ascender s regies mais elevadas, que, inspirados por sonhos e aparies,
apartaram-se dos [outros membros] de sua tribo, passando uma vida solitria, de jejuns e
danas rituais. (...) no s deviam abster-se de carne, como [tambm] de alimentao vegetal
pesada. Viviam somente de certas frutas, de caguij [milho fermentado] e mel. (...) Devido a
esta forma de vida, seus corpos se fizeram leves; o acyigu, alma animal, era subjugado,
enquanto o ayvucu tomava o caminho de onde viera: durante as danas de pajelana suas
almas abandonavam a terra e retornavam a andec, anderyque ou Tup.34
A migrao dos Guarani visa a chegar Terra sem Mal. O paraso guarani estaria
localizado ao leste, em algum lugar entre o Brasil e a frica, Europa ou mais alm ainda.
O deslocamento de pajs e um pequeno grupo de seguidores ou mesmo de tribos
inteiras movimenta indgenas morando no Paraguai, Brasil, Argentina e Uruguai, afirma
Nimuendaj:
Os fatos histricos s fazem confirmar o que os prprios ndios sempre me
asseguraram: a marcha para leste do Guarani no se deveu presso de tribos inimigas;
tampouco esperana de encontrar melhores condies de vida do outro lado do [rio] Paran;
ou ainda ao desejo de se unir mais intimamente civilizao mas exclusivamente ao medo
da destruio do mundo e esperana de ingressar na Terra sem Mal.35
A tradio espiritual dos Apapocuva de que o fim do mundo iminente est
diretamente ligada busca da Terra sem Mal. A chamada cataclismologia guarani rene
33

Ibid, p. 33.
Ibid, p. 61.
35
Ibid, p. 101.
34

54

cinco fenmenos: a conflagrao, o desmoramento da terra, o dilvio, a queda das trevas e a


chegada do Jaguar Azul. Os pajs as denominam mba mega, expresso que os Apapocuva
traduzem como desgraa, infortnio.
Um exemplo destas portentosas imagens o desmoronamento da terra, que dever
acontecer no futuro, acrescenta Nimjuendaj:
(...) antes de criar a terra, anderuvu fez a yvy-it, a escora da terra. Colocou uma
viga no sentido leste-oeste e outra, por cima, no sentido norte-sul. Pisou ento sobre o ponto
de cruzamento deste yvyr joa recoyp (cruz eterna de madeira) e encheu os quadrantes da
terra. Quando a terra tiver que ser destruda, anderyque tomar a extremidade oriental do
brao inferior da cruz e a puxar lentamente para leste, enquanto o brao superior
permanecer na sua posio original. Com isso a terra perde o seu suporte ocidental. Ao
mesmo tempo, um fogo subterrneo comea a devorar o subsolo a partir da beira ocidental da
terra; um pouco adiante, suas labaredas alcanam a superfcie e o trecho que ficou atrs
desmorona com estrondo. De incio lenta, depois cada vez mais rapidamente, a destruio
avana de oeste para leste.36
Essas revelaes sobre os fundamentos espirituais de um dos povos formadores da
atual nao brasileira foram publicadas em 1914. At hoje no se sabe como Nimuendaj teve
acesso mais famosa revista etnolgica europia da poca, a Zeitschrift fr Ethnologie. Aos
31 anos de idade, sem ttulo acadmico, ele era um ilustre desconhecido no Brasil e na
Europa.
Em meados de 1914, estoura a Primeira Guerra Mundial na Europa. Mesmo submersa
nos conflitos, a comunidade etnolgica registra a importncia da obra. At 1919, Nimuendaj
publica, alm do livro, cinco artigos nessa revista. Ainda, convidado para ser scio vitalcio
da seleta Socite dos Americnistes de Paris.
Assim, torna-se uma referncia para os especialistas europeus em Etnologia,
especialmente para aqueles que lem em alemo, idioma no qual os trabalhos foram
publicados. Em contrapartida, no Brasil durante dcadas Nimuendaj praticamente
ignorado, exceto pelo socilogo alemo Herbert Baldus, e o etnlogo brasileiro Egon
Schaden, descendente de alemes. Somente 60 anos mais tarde o trabalho publicado no
Brasil.

36

Ibid., p. 67.

55

Em 1987, o antroplogo Eduardo Viveiros de Castro e a linguista Charlotte Emmerich,


ambos funcionrios do Museu Nacional, traduzem o livro para o portugus. O contedo uma
mltiple virada copernicana na Etnografia, apresentada no captulo 5 desta biografia
Criativo, autodidata, pioneiro.
Como no podia deixar de ser, a obra tambm apresenta deficincias e fraquezas,
aponta Viveiros de Castro:
Muita coisa nele, naturalmente, soa datada: certas escolhas vocabulares e escolhos
conceituais, certas ideias e juzos; certo compromisso (jamais profundo, e que depois
desapareceria) com a etnologia alem de seu tempo, marcada pelo difusionismo e a
problemtica dos estratos e crculos culturais. Os excursos [disgresses] comparativos por que
o autor envereda parecem hoje selvagens e, (...) atestam aqui, sobretudo, um domnio
incompleto do campo e uma formao errtica, que se socorre de toda espcie de analogias
para buscar um fundo cultural pan-americano arcaico.37
Vivieros de Castro aprofunda a crtica:
O mba mega - que Nimuendaj denomina de cansao vital dos ndios - um
exemplo onde o autor mistura opinio prpria e depoimento de terceiros. Nimuendaj conta
que o mba mega estava presente em qualquer discusso sobre mitologia, mas tambm
como motivao para uma pajelana.
como se mexer nesse tema fosse a prpria razo de viver destes indgenas: Certa
vez, o sbio Joguyroqu concluiu um discurso que me fizera sobre o fim iminente do mundo
dizendo Quando penso no mba mega, meu filho, queria mesmo era largar tudo, tirar at
minhas roupas, tomar somente meu marac e cantar, cantar.38
Ao interpretar essa manifestao religiosa, Nimuendaj continua opinando. Sua
verdadeira razo est no pessimismo inconsolvel desta tribo moribunda que, sem o saber, h
muito tempo que j se entregou. (...) No s a tribo dos Guarani que est velha e cansada de
viver, mas toda a natureza.
Em seus contatos com anderuvu, os pajs ouvem muitas vezes como a terra lhes
implora: devorei cadveres demais, estou farta e cansada, ponha um fim a isto, meu pai!. E

37
38

Viveiros de Castro, p. xxi.


As Lendas, p. 70.

56

assim tambm clama a gua ao criador (...) e assim todo o resto da natureza. Diariamente se
espera que anderuvu atenda as splicas da sua criao [de suas criaturas].
Esta postura espiritual-existencial dos apapocuva tem dupla origem, afirma
Nimuendaj. A primeira seria que o germe da decadncia e da morte da raa j teria
existido antes do contato com os europeus, sugerindo com isso a existncia de um processo de
transformaes independendente das influncias de cristos.
A segunda comea justamente a partir desse encontro de culturas: no devemos
esquecer quem, durante mais de trs sculos, fez [determinou] a histria dos Guarani:
conquistadores espanhis, aventureiros de todos os pases do mundo, jesutas com seu sistema
que sufocava qualquer livre iniciativa, caadores de escravos paulistas e seus aliados, os Tupi
do litoral; epidemias devastadoras e, finalmente, os Mbaj [no original, provavelmente os
Mby] e Kainggn [Kaingang] com suas campanhas blicas os Guarani sempre foram a
parte sofredora.39
Filho de alemes e irmo indgena de Nimuendaj, o antroplogo Egon Schaden
concorda com a explicao deste sobre o pessimismo guarani: Ora, de um ndio acossado
pela idia de que a terra est prestes a ser destruda pelo fogo, pelas guas ou mesmo pelas
trevas, e obcecado pelo mal que, em sua opinio, sempre e em toda parte se lhe pretende
fazer, no possvel exigir julgamento sereno e objetivo em suas relaes com pessoas
estranhas.
Mas acrescenta que Nimuendaj teria exagerado: Baseado em minha prpria
experincia, avalio bem as cores escuras e fantsticas em que os Guarani devem ter pintado a
Nimuendaj as suas atribulaes. Talvez haja, pois, algum exagero em um ou outro episdio
(...).40. Schaden, porm, no d exemplos desses exageros.
Sem entrar no mrito do diagnstico sobre o pessimismo dos Apapocuva, Viveiros
de Castro chega a concluso oposta de Nimuendaj e Schaden. Sua opinio que ambos
teriam confundido o que nos parecer ser uma concepo trgica do mundo com seu
simulacro e contrafao, o pessimismo; talvez, depois a ter magistralmente analisado no
tenha Nimuendaj percebido que a cataclismologia Guarani tem atrs de si uma mistura muito
sutil de esperana e desnimo, paixo e ao, e que sua aparncia negadora oculta uma
poderosa fora afirmativa: em meio sua misria, os homens so deuses.

39
40

Ibid, p. 131.
Schaden, in Apontamentos... p.11.

57

Ele conclui que no importa: aqui, ao contrrio do que fez em trabalhos posteriores,
Nimuendaju no se furtou a interpretar; suas descries so carregadas de pathos, ele ousou
pensar o pensamento Guarani, refletir sobre ele com simpatia e emoo. Com isso, arrisca-se;
mas este um risco que vale a pena.41
Viveiros de Castro estabelece uma ligao direta entre a postura existencial de
Nimuendaj e o pessimismo Guarani. Ponto de partida constitui a adoo do nome
indgena, que significaria o abandono da origem europeia. Em troca, abraa a cosmogonia
indgena e sua traduo prtica no dia-a-dia, uma amlgama que torna quase impossvel
separar a obstinao e o desencanto dos Guarani do pessimismo de Nimuendaj.42

41
42

Viveiros de Castro, p.xxiv.


Ibid. p. xviii.

4 - No mato, sem dinheiro, sem apoio


As aventuras vividas por Nimuendaj durante seus contatos com os Apoapocuva-Guarani
tornam-se ainda maiores nas expedies posteriores a outras tribos. Essas viagens revelam
episdios de desespero pela falta de dinheiro, instantes de indignao devido carncia de
apoio institucional e material, mas tambm momentos de satisfao. Mostram tambm a sua
sensao de impotncia perante as foras da natureza e o carter humano, inclusive o prprio.
Deixam, por outro lado, entrever como ele desenvolve a habilidade de aceitar os fatos e, ao
mesmo tempo, improvisar para seguir rumo aos seus objetivos.

Anos depois, Nimuendaj arrependeu-se de ter "pacificado" os Parintintin.

Feito camaleo, Nimuendaj assume papis diferentes ao longo do tempo


inicialmente, indigenista; depois, colecionador de objetos etno-arqueolgicos e, finalmente,
estudioso, como o identifica o antroplogo Lus Donisete Benzi Grupioni.
Na verdade, a nfase na atividade principal de cada poca que muda. As outras
atividades continuam ativas, mas em segundo plano. Mesmo os desafios mudam na forma e se
mantm no contedo ao longo do tempo.1

GR, Colees e expedies vigiadas: Os etnlogos no Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e
Cientficas no Brasil, Hucitec, So Paulo, 1998, p. 187.

59

Prioritariamente indigenista
O primeiro perodo vai desde os contatos iniciais com os Apapokuva-Guarani (no interior de
So Paulo em 1905) at a pacificao dos Parintintins, no rio Madeira, em 1923: (...)
Nimuendaj , antes de tudo, um indigenista, ora ligado diretamente ao SPI, ora
movimentando-se por conta prpria, embora contando j com algumas obras publicadas e
com algumas colees depositadas em museus, avalia Grupioni.
Em meados de junho de 1913, Nimuendaj ainda se desloca pelo serto paulista e
matogrossense. Um dos seus principais feitos a coleta dos mitos dos Apapokuva-Guarani,
que deram origem a As lendas da criao e a destruio do mundo segundo a religio
Apapokuva-guarani.
Outro resultado prtico de suas expedies a reserva criada em 1912 de quatro
aldeias Apapoucuva-Guarani e outros grupos indgenas em Ava (SP). Em 1913, Nimuendaj
transferido para o Rio de Janeiro, servindo por alguns meses no Ministrio da Agricultura e
de l enviado para Belm do Par.
Belm a porta de acesso Amaznia e ao cerrado, onde se localizam mais tribos
desconhecidas do que no Sudeste. Tudo indica que a mudana a Belm uma deciso pessoal.
Cerca de 16 anos mais tarde, ele explica que a (...) adaptao ao meio [ambiente] constitui
para o xito dos trabalhos uma vantagem sobre as pessoas que, residindo em meios diferentes,
s vem Amazonia para visitas de demora mais ou menos limitada e sempre preocupadas
com a sua volta. A Amaznia apresenta a particularidade de possuir para as suas empresas
[etnolgicas] um nico ponto de partida: esta capital [Belm], para onde convergem todas as
vias de comunicao.2
Alm disso, l funciona desde 1871 o Museu Emilio Goeldi (atualmente conhecido
como Museu Paraense Emilio Goeldi). O incio em Belm duro para quem tinha vivido com
os Apapokuva-Guarani no serto paulista.
Na mesma carta a Roquete Pinto, conta que d [D]esde setembro do ano passado
[1913] me mantiveram absolutamente inativo [sem funo], em Belm at que eu solicitei
transferncia para um lugar qualquer onde precisassem os meus servios de contatos com
indgenas.
2

Carta ao diretor do Museu Nacional, Edgard Roquete Pinto, de Belm, 22/02/1928, cf. Welper, p. 44. A carta
publicada conforme a ortografia atualmente em vigor. Nascido no Rio de Janeiro em 25 de setembro de 1884,
Roquete Pinto participou de uma expedio junto com Rondon, resumida no livro Rondnia, antropologia
etnogrfica. Na dcada de 30, criou a Rdio Mec. Membro da Academia Brasileira de Letras, morreu no Rio de
Janeiro em 18 de outubro de 1954.

60

O ano de 1914 traz mais uma mudana geogrfica: Fui ento deslocado para o
Maranho, mas tenho certeza de que l no me ir melhor [do que em Belm]. Nimuendaj
faz levantamentos lingusticos das tribos Mana do rio Ararandiu, Temb do rio Acar
Pequeno e Turiwra do rio Acar Grande, todas no Par. Mas tambm dos poucos Crengz
residentes na aldeia Timbira Bacury, em Bacabal (MA). Estes vocabulrios so publicados
junto com sua primeira obra em 1914 no prestigioso jornal Zeitschrift fr Ethnologie.
Em 1915, ele adentra pela primeira vez uma aldeia canela, a Aldeia do Ponto, na
regio do rio Corda (MA), assim como tambm a aldeia dos Timbira Bacaba, em Cajuapra,
nas nascente do rio Gurupy, e em Araparityua, na margem esquerda do Gurupi. Ele vai visitar
novamente a Aldeia do Ponto nos anos 30.
Nesse ano de 1915, comissionado pela Inspetoria de ndios do Maranho a realizar a
pacificao da tribo Urubu, mas acaba sendo demitido do SPI no mesmo ano (veja o
captulo 6 Preservar os indgenas). Esse um divisor de guas na vida do indignado
Nimuendaj, que at ento s ganhava um magro salrio de funcionrio pblico.
As informaes sobre suas atividades profissionais neste perodo so escassas.
Grupioni diz que Nimuendaj passa a coletar objetos indgenas para vender a museus. Ainda
em 1915, forma entre os Apara sua primeira coleo etnogrfica, vendida aos museus Goeldi
e ao da Universidade da Filadlfia, dos Estados Unidos3.
De 1916 a 1919, percorre a regio dos rios Xingu, Iriri e Curu, relacionando-se com
indgenas das tribos Juruna, Xipia, Curuaya, Arana e Kayap. A coleta de objetos da cultura
material destas tribos d origem primeira coleo vendida ao Museu de Gotemburgo, na
Sucia.
quando, possivelmente, tambm acontece a sua iniciao na arqueologia indgena,
pois afirma num documento que acompanha essa coleo: Os cacos de cermica atestam que
outros povos com cermica altamente desenvolvida moravam no Xingu e no baixo Iriri antes
da chegada das tribos Tupi (Xipaia, Juruna).4
Em 1919, tenta ir at as tribos Aina, Upuruy, Tiri e Oiampy, no Amapa, integrando
a Comisso Colonizadora do Oiapoque. Por motivos desconhecidos, o chefe da comisso,
engenheiro Gentil Norberto, recusa sua participao. Sua condio de alemo ter despertado
suspeitas, pois no incio do sculo 20 essa regio fora motivo de disputa entre o Brasil e a
Frana.
3

GR, p. 177.
Declarao assinada por Nimuendaj em 02/05/1921 e arquivada no livro de colees do Museu de
Gotemburgo em 22/08/1922. Uma outra coleo vendida ao Museu de Stuttgart, da Alemanha, diz Grupioni.
4

61

Para as autoridades da comisso, possivelmente francs e alemo so iguais, embora


ambos j tenham se enfrentado na Primeira Guerra Mundial.5
Em 1920, acontece uma virada na vida de Nimuendaj: ele assume no Museu Emilio
Goeldi seu primeiro e nico cargo de direo no servio pblico. Grupioni atribui a deciso
diretora Emilia Snethlage, cujas metas para modernizar o museu incluem a reviso completa
das colees etnogrficas e arqueolgicas do Museu, a organizao de um inventrio
completo das colees etnogrficas e a confeco de um catlogo que permita verificar a
ausncia de um objeto em pouco tempo.6
A sua curta permanncia no cargo mostra-se frutfera para a instituio. A organizao
que Nimuendaj cria naquele ano para as peas etnogrficas e arqueolgicas do Museu Goeldi
mostra seu pioneirismo, atesta levantamento feito em 2010. Os campos informativos e os
critrios de classificao por ele criados so utilizados ainda nessa data nas fichas
documentais do museu.7
Afazares burocrticos so demais para quem gosta da vida na floresta. Mestre em
cultivar relaes estratgicas, ele sugere ao diretor geral do SPI, Luiz Bueno Horta Barbosa,
que gostaria de deixar o cargo recm assumido: H dois meses [05/1920] ocupo no Museu
Paraense o posto de chefe da seo etnogrfica. Isto nada impede de estar pronto para o S.P.I.
quando o sr. de mim precisar, conforme j declarei. Dito e feito. Em 1921, sai do Museu e
retorna ao SPI.8
Esse ano traz uma outra virada para Nimuendaj. Um engenheiro sueco sediado em
Belm, Gunnar Pira, aciona seu primo, Adolf Pira, em Estocolmo para oferecer ao Museu de
Gotemburgo peas arqueolgicas.
Adolf Pira quem intermedia por carta o primeiro contato com o diretor do museu,
Erland Nordeskild: Conforme combinado, envio pela presente a lista de objetos embarcados
5

Nimuendaj, Relatrio ao diretor geral do SPI, Luiz Bueno Horta Barbosa, Belm 23/07/1920, MI, filme 397.
p. 2. Veja tambm Sarney, Jos, e Costa, Pedro, A nova ocupao, pg. 229 em
http://www.senado.gov.br/senadores/senador/jsarney/Historia_Amapa/sarney_12_novaOcupacao.pdf
6
Oficio de Emilia Snethlage ao secretrio-geral do Estado do Par, em 19/12/1919, depositado na Biblioteca do
Museu Goeldi, GR, p. 178. Existem paralelos entre ambos: ela estudou histria natural em Iena, cidade natal de
Nimuendaj, e veio ao Brasil em 1905, dois anos depois dele, cf. Corra. Em 1925, ela a elogia: Eu no paro de
admirar e valorizar a modstia e a coragem desta cientista, cf. carta de 11/07/1925 ao diretor do Museu de
Gotemburgo, Erland Nordenskild, MG. Ela era tia do etnlogo Heinrich Snethlage, que conheceu Nimuendaj
pessoalmente em Belm em 1935, cf. carta de Nimuendaj ao diretor interino do Museu de Gotemburgo, Walter
Kaudern, Belm, 21/01/1935, MG.
7
Benchimol, Alegria, Nimuendaj, do corao verde da Alemanha s matas verdes do Brasil, XI Encontro
Nacional de Pesquisa em Cincia da Informao, outubro de 2010, p. 13. Ela diz ainda que, em 1939/1940,
Nimuendaj trabalhou novamente no Museu. Nessa ocasio, ele reconheceu que enviara por engano ao Museu
Nacional peas pertencentes no acervo do Goeldi, oferecendo em troca outros objetos, cf. CS, p. 282.
8
Nimuendaj, Relatrio ao diretor geral do SPI, Luiz Bueno Horta Barbosa, Belm 23/07/1920, MI, filme 397.
p. 7. GR, p. 178.

62

da coleo de Unkel, alm de um mapa confeccionado por ele. Unkel chama-se Nimuendaj,
que o seu nome entre os [ndios] Guarani (...).9

A pacificao dos Parintintin


A venda dessa coleo ao museu de Gotemburgo abre oportunidades inimaginveis de
mudanas profissionais. Junto com o primeiro retorno de Nimuendaj ao SPI, so dois fatos
que, ao longo de trs anos, se entretecem para fazer surgir logo depois uma nova etapa na vida
do pesquisador.
O terceiro fato acontece em setembro de 1921, quando encarregado pelo Inspetor do
SPI de Manaus, Bento Martins Pereira Lemos, para proceder pacificao dos Parintintin,
no rio Madeira.

Os Parintintin eram temidos na rea do rio Madeira.

Estocolmo 24/06/1921, MG, traduzida do sueco para o espanhol pela antroploga argentina Gloria Esteban
Johansson e por mim para o portugus.

63

Antes mesmo de comear, ele rompe a tradio que mandava criar um posto longe da
aldeia indgena: O pacificador tem de estabelecer-se permanentemente no territrio della [da
aldeia] e obrig-la com esta medida a entender-se pouco a pouco com elle [o pacificador],
depois de ter se convencido da inexpungabilidade da sua posio e das vantagens que a
permanncia delle traz para a tribo toda.10
A inovao leva-o a entrar em choque com capito Eduardo Amarante, que anos atrs
fracassara ao montar uma base entre os indgenas Mura-Pirah, adversrios dos Parintintin.
Este confronto com a burocracia brasileira ser mais perigoso para Nimuendaj do que o
contato com os arredios indgenas, pois Amarante genro do criador do SPI, o ento tenentecoronel Cndido Rondon 11.
Em maro de 1922, Nimuendaj instala o posto s margens do igarap da Trara,
afluente do rio Alto Maicy-Mirim. Exatamente como queria, pois, na outra margem, est a
maloca dos Parintintin. O segundo passo de sua estratgia levantar um posto resistente a
invases. Essa incomum construo consistia em uma casa com teto de zinco prova de
flechas, cercada com arame farpado e, curiosamente, dotada de uma porteira aberta.

Posto fortificado do SPI, beira do rio Mayci-Mirim, visto da aldeia Parintintin.


10

Nimuendaj, Curt, Os ndios Parintintin do Rio Madeira, Journal de la Societ des Amricanistes de Paris,
Nouvelle serie, XVI, p. 213, 1924, Paris.
11
Lima, p. 170.

64

Durante dois meses, sucedem-se os ataques dos Parintintin a partir da mata


circundante. At que, em 28 de maio, s 10 horas, Nimuendaj coloca uma bacia cheia de
miangas beira do igarap que separa o posto da maloca.
Os ndios aceitam os presentes e recebem, alm disso, machados, terados e facas. Em
troca, oferecem uma coroa de penas.
Animado, Nimuendaj decide dar o passo decisivo:
Perguntei se no estavam com fome e, como respondessem afirmativamente, dei-lhes
trs tigelas com farinha d`gua, farinha de tapioca e acar, a primeira ddiva que eles
resolveram receber diretamente das minhas mos. Retiraram-se para um pequeno limpo
[clareira] a uns 20 passos, puseram as tigelas no cho, danaram um instante em roda [em
torno] delas e se acocoraram para comer um pouco. Depois vieram de novo para junto de
mim, pediram ainda mais isto e aquilo e, enfim, l pelas 15h 30m, se retiraram em paz e
carregados de brindes.
O grande milagre estava feito: as feras indomveis, os antropfagos com os quais s se
pode falar pela boca do rifle tinham pacificamente conversado e trocado presentes comigo
durante quase trs horas!

Primeira foto dos indomveis Parintintin, beira do posto do igarap da Trara.

65

No dia 12 de junho de 1922, ele passa a direo do posto ao ajudante Amaro, que fica
com mais cinco homens, e retorna a Belm, afim de tratar da minha sade e dos meus
negcios particulares.12
Dois meses depois, Nimuendaj volta s pressas ao posto avanado. Na sua ausncia,
os contatos resvalaram para relaes sexuais dos funcionrios do SPI com as indgenas. Os
homens eram achincalhados e ridicularizados pelos sertanistas. Nimuendaj disciplina os
funcionrios e, ao mesmo tempo, demonstra sua autoridade perante os indgenas.
Ao explicar a estes que o chefe que ordenou a expedio no quer guerra, mas sim
paz, os Parintintin acorrem em bandos ao posto para selar o fim das hostilidades.
A crise, porm, espreita bem longe do posto do rio Maicy. Oficialmente, os louros da
pacificao ficam com o antecessor de Nimuendaj, afirma o cientista Manoel Nunes Pereira.
Alm disso, o general Rondon mandara um telegrama a Manuel Lobo, seringalista instalado
perto do posto de pacificao: Peo-vos aceitar com bondade mais vivos agradecimentos
pelo valioso concurso continuais nos prestar na pacificao indios parintintin chegando a
termo com tamanha felicidade de um sonho pt to longa campanha cheia de peripcias
assombrou desde manobra dirigida pelo capito [Joo] Porttil acaba finalmente alcanar
immorredouro triunfo para glria do Brasil e sossego da populao laboriosa Madeira abraovos efusivamente pela vitria final em que colaboraste com sbio patriotismo e amor ao
indio.13
Nunes Pereira, encarregado em 1946 de investigar o falecimento de Nimuendaj no
Alto Solimes, reclama do que considera uma omisso de Rondon: Mas nenhuma palavra a
Nimuendaj!.
Independente da atitude de Rondon, o SPI tem oramento estreito, as despesas do
posto e os presentes para os indgenas so pagos justamente pelo seringalista Manuel Lobo.
Nimuendaj v-se acuado e prope a retirada organizada, no que prontamente apoiado pela
direo do SPI.
Assim, no incio de 1923, termina a inacabada pacificao dos Parintintin.
Nimuendaj demitido pela segunda vez do SPI. Em 1924, revela o seu estado de esprito ao
antroplogo alemo Hermann Dengler: Nunca mais eu vou participar da pacificao de uma
tribo, disse-me Nimuendaj em [Belm do] Par.14
12

Nimuendaj, Os ndios Parintintin, pp. 217-219. Entre outros negcios particulares, casar com Jovelina
Nascimento.
13
Pereira, Manoel Nunes, Curt Nimuendaju: sntese de uma vida e de uma obra, Belm, 1946, p. 35. Ele no
informa a data do telegrama.
14
Dengler, Hermann, Eine Forschungsreise zu den Kavahib-Indianern am Rio Madeira, Zeitschrift fr
Ethnologie, Vol. 59, 1927, p. 15.

66

Nimuendaj acredita que a razo da debacle a sua condio de alemo, desafaba


com seu ex-subordinado Garcia. Trecho da carta est no captulo 6 Preservar os indgenas.
Porm, possvel que Nimuendaj tenha forado a sua sada do processo de pacificao.
Antes do retorno ao posto do Maicy-Mirim em setembro de 1922, ele combinara com o chefe
do SPI que, at janeiro do prximo ano, voltaria a Belm porque tinha compromissos
assumidos com o diretor do Museu de Gotemburgo.15
O fim desse tumultuado ciclo no SPI muda sua vida profissional. At ento, o salrio e
o apoio institucional do SPI, mais as colees vendidas ao Museu Emilio Goeldi, permitiramlhe ser um indigenista com uma organizao relativamente simples e contando com a infraestrutura desses rgos pblicos.

Preferencialmente colecionador
Na nova fase, Nimuendaj d crescente prioridade coleta de objetos utilizados pelos
indgenas que espelham a vida da tribo. So instrumentos musicais, ferramentas, armas,
brinquedos, que representam o que se convencionou chamar de cultura material. Essa coleta
soma-se ao levantamento de lendas, mitos, prticas mgicas e fundamentos religiosos que
ilustram a vida anmico-espiritual de uma etnia.
A difusa figura do colecionador profissional, aliado ao estudioso, v-se reforada pelos
acordos feitos com vrios museus. O primeiro o Museu de Gotemburgo, com cujo diretor, o
baro Erland Nordeskild, Nimuendaj mantm acordos, formalizados caso a caso em longas
missivas entre Belm e Gotemburgo. Nos primeiros anos, a coleta etnolgica substituda por
excavaes arqueolgicas.
Curiosamente, os maiores achados resultam de viagens nos primeiros anos da sua
tempestuosa relao com Nordenskild. De 1923 a 1926, ele localiza 65 stios arqueolgicos
na rea de Santarm (PA), s margens do rio Tapajs, e outros tantos no arquiplago prximo
ilha de Maraj (PA). Vrias peas esto at hoje expostos no Museu de Gotemburgo. Os
resultados mais relevantes constam do captulo 5 Criativo, autodidata, pioneiro.
Os sucessos arqueolgicos no escondem o fato de que as relaes entre ambos se
deterioram rapidamente. De um lado, Nimuendaj se ressente da estreiteza financeira para
realizar as expedies. Do outro, da ausncia de uma situao definida. Demitido em 1922 do

15

Manaus, 12/09/1922, MG.

67

SPI, no ano seguinte rejeita a sua contratao pelo Museu Nacional, mas tenta conseguir um
contrato com Gotemburgo. Nordeskild no se pronuncia.16
No segundo semestre de 1924, ele exige com dureza germnica clareza do grantico
etnlogo sueco: Eu repito mais uma vez: no tem a ver se eu recebo sumas pequenas ou
grandes, mas a exata definio da minha relao de trabalho. Aps cada expedio, a situao
torna-se cada vez mais aguda para mim e por isso no posso mais protelar uma deciso, a
menos que eu v empobrecer definitivamente se continuar com este mtodo de trabalho, o que
certamente no a sua inteno. EU QUERO SABER CLARA E EXATAMENTE O QUE
MEU E O QUE DO MUSEU. [sic].17

Aps anos esperando definies, Nimuendaj peita o diretor do museu de Gotemburgo.

A resposta tem o mesmo teor das anteriores. O baro evita assumir uma posio clara:
Dias passados enviei ao senhor 1 mil coroas suecas. (...) Eu lhe envio o mximo que eu
posso, mas confesso que so valores insignificantes.18 Na mesma carta, Nordeskild conta
orgulhoso que o museu gastou 1 mil coroas exclusivamente para publicar um nico artigo
16

Carta de Nimuendaj sem data, que segundo anotao a lpis seria de 8/9/1923, MG. A de Nordenskild de
27/10/ 1923, MG.
17
Belm, 06/07/1924, MG.
18
Gotemburgo, 01/12/1924, MG.

68

numa revista sueca. o mesmo valor que remete a Nimuendaj para viajar, pesquisar e tirar
seu sustento. Ele, porm, aceita o jogo. S que em junho de 1925, em meio dos Palikur, na
regio do Oiapoque (AP), pede, desesperado, quinhentos mil-ris (500$000) a Carlos Estvo
de Oliveira, amigo e diretor do Museu Emilio Goeldi.19 Em setembro, retorna a Belm,
trazendo uma malria que o deixa prostrado quatro meses na rede.20
Quando Nordeskild sugere a realizao de outras pesquisas sem pagar mais, ele
explode: Se eu for arruinar definitivamente a minha sade na minha idade [ele tem 43 anos]
mantendo as atuais expedies, onde que est o ganho material para mim para poder viver o
resto da minha vida? Sim, eu vivi muito modestamente durante os trs anos que trabalhei para
o Museu de Gotemburgo, mas no possuo nada. (...) A escolha de um trabalho de campo
nunca foi influenciado pelo temor da febre [malria] (...) Mas se agora eu escolhesse a rea
dos ndios Kasuen no [rio] Trombetas isso seria suicdio. 21
A resposta do baro sueco igualmente virulenta: Eu pensei que o senhor tivesse
mais interesse em indgenas vivos do que nos restos dos mortos. Por isso, sugiro que o senhor
mesmo escolha a tribo que deseja visitar. Isso quem escolhe o senhor. Eu no posso avaliar
daqui [da Sucia] qual a melhor regio.
Gunnar Pyra, o engenheiro sueco que intermediou o contato entre ambos, escreve a
Nordenskild, intercedendo por ele: (...) Apesar do seu modo quase asctico de viver, at
hoje [Nimuendaj] no tem desviado um centavo sequer do dinheiro que recebeu do
senhor.22
Nem o relato do seu patrcio de Belm muda a postura do baro. Ou talvez at
precipita a clara posio que, finalmente, Nordenskild assume em maro de 1926: No
existe a menor possibilidade de o museu contrat-lo ou de dar-lhe alguma garantia futura. Se
o senhor quiser continuar trabalhando conosco, posso lhe garantir 3 mil coroas para janeiro do
prximo ano e mais 3 mil em junho. Isto tambm poderia ser feito nos anos seguintes, mas
no tenho a coragem de faz-lo, porque para isso deveria procurar [doaes de] pessoas
fsicas.23
A justificativa surpreendente. Na dcada de vinte, a industrializao tardia da Sucia
cria a riqueza material que a tira da posio de um dos mais miserveis pases europeus do
incio do sculo vinte. Nimuendaj l a carta num hospital em Manaus. Sob os efeitos de

19

Aldeia do Ua, 23/06/1925, p. 81, CS.


Belm, 25/09/1925, MG.
21
Belm, 19/11/1925. A carta do baro de 22/10/1925. Ambas no MG.
22
Gotemburgo, 17/12/1925, MG. A carta de Pyra de Belm, 17/02/1926, cf. Ryden, In Pursuit... p. 10.
23
Gotemburgo, 12/03/1926, MG.
20

69

elevadas doses de quinino para combater a nova malria, adquirida durante a estadia de trs
meses entre os Mura, informa que deseja continuar coletando para o Museu.
A resposta do baro a essa carta traz mais uma desagradvel surpresa para
Nimuendaj: Em dezembro, eu viajo junto com o dr. Linne e a minha mulher para o
Panam e de l para Maracaibo, para realizar pesquisas na Colmbia e na Venezuela. Eu
espero encontrar l o elo entre a curiosa cultura que o senhor conheceu em Santarm e a
cultura indgena na Amrica Central.24
A mensagem no poderia ser mais clara: Nordeskild quer ficar com os louros se a
hiptese formulada por Nimuendaj for confirmada. A idia do baro que Linne chegaria
at o rio Amazonas a partir da Venezuela, enquanto que Nimuendaj deveria dirigir-se rea
povoada pelos ndios Uaups e Uraricoera, no rio Negro, pois o etnlogo alemo KochGrnberg teria achado l cermica muito curiosa.
O papel reservado a Nimuendaj o de menino de recado, fornecendo cermica para
fundamentar a teoria que agora passou a ser de Nordenskild. Conscientemente ou no, o
pesquisador lana mo de um ditado prussiano Fale sim, mas faa no, na medida em que
responde: uma enorme alegria saber que eu ainda posso ajudar e com prazer irei pelo Rio
Negro pesquisando em sua direo. Este o sim.
O no que, em dezembro, condiciona a pesquisa pelo Rio Negro ao recebimento
at janeiro seguinte das 9 mil coroas que Nordenskild prometera no lugar de 3 mil iniciais. A
carta enviada Universidade de Berkeley, Estados Unidos, onde Nordenskild prepara a
viagem Colmbia.25
O cenrio para o rompimento que se aproxima est montado. Ao receber um minguado
cheque de 3 mil coroas, Nimuendaj coloca Nordenskild contra a parede: Como o valor
recebido [3 mil coroas] mal d para a viagem prevista ao Rio Negro, ainda considerando que
no posso contar com a prometida subveno do SPI, peo ao senhor a gentileza de me
informar com a maior rapidez possvel a validade da frase 9.000 coroas em Janeiro e em
Junho. 26
O desencontro completo. Neste final de janeiro de 1927, Nimuendaj sobe o Rio
Negro, rumo Venezuela. Pela programao montada unilateralmente por Nordenskild, o
baro deveria encontrar-se em algum lugar entre os Estados Unidos e a Colmbia. E o nico

24

Gotemburgo, 20/07/1926, MG. A carta de Nimuendaj datada de 11 de junho.


Belm, 04/08/1926 e Belm, 02/12/ 1926, ambos no MG. Em Berkeley, Nordenskild mantm contato com
Robert Lowie, personagem fundamental na vida de Nimuendaj anos mais tarde.
26
Belm, 20/01/1927, MG.
25

70

elo de ligao entre ambos est na Sucia, do outro lado do Oceano Atlntico, a milhares de
quilmetros.
Uma dramtica carta de Nimuendaj a Nordenskild em maro de 1927 mostra outra
escorregada do baro: As ltimas [notcias suas] recebi ainda dos Estados Unidos. Portanto,
no sei at aonde o sr. Linn estende suas pesquisas; eu li no jornal S.A.P. [Societ des
Americanistes de Paris] que ele queria voltar COMIGO [sic] do Orinoco via Rio Negro. 27
Nimuendaj ignora que Nordenskild j denunciara o acordo verbal que existia entre
ambos. Em junho, s lhe resta passar recibo: Hoje recebi a sua carta de 24/02/27, na qual o
senhor me desliga dos trabalhos para o museu. Para poder mandar as colees da atual viagem
ao Uaups e Ian preciso que eu receba algum dinheiro, porque apesar da subveno do
SPI esta viagem me d novamente prejuzo e no estou em condies de pedir dinheiro
emprestado para pagar o transporte [at Belm], o empacotamento e o envio [ Sucia].
O drama humano continua. A aparente calma de Nimuendaj em nada delata seu
profundo abatimento. Ele retorna doente da expedio ao Rio Negro e fica inativo quase um
ano at junho de 1928 em Belm. Possivelmente, sofre as primeiras manifestaes da
depresso psicolgica que se tornar visvel no final de sua vida.
Enquanto isso, Nordenskild interrompe a expedio da discrdia porque, conforme
conta seu substituto em Gotemburgo, Gsta Montell, o baro sofreu uma infeco sangunea
maligna, foi operado no Panam e assim que melhorar vai voltar Sucia.28
o feitio se virando contra o feiticeiro: em fevereiro o sueco rompera relaes com
Nimuendaj porque este no atingira os resultados esperados e, meses depois, Nordenskild
quem se encontra em idntica situao. Mas, claro, continua no cargo de diretor do museu.

Os museus alemes
Antes de embarcar para o Rio Negro em dezembro de 1926, Nimuendaj pressente o fim da
cooperao com Gotemburgo. Em busca de alternativas, pede ento ao pesquisador suo
Felix Speiser que o apresente a museus alemes. Speiser escreve ao diretor do museu de
Dresden, elogiando os conhecimentos etnolgicos e os baixos custos das expedies de
Nimuendaj. Interessado, Fritz Krause, agradece a Speiser, mas pede primeiro informaes a
Nordenskild.29

27

So Gabriel da Cachoeira,17/03/1927, MG.


Belm, 03/06/1928, e Gotemburgo, 01/09/1927, MG.
29
Carta de Speiser, sem data, p. 243. Krause Leipzig, 18/02/1927, cf. DU, 245.
28

71

A resposta do baro um blefe: trata[-se] de um excelente pesquisador, que com


poucos recursos [financeiros] realizou um excelente trabalho para ns. A razo pela qual
rompi relaes com ele que no consegue se relacionar com os brasileiros. Provavelmente
muito honesto para fazer-lhes um agrado quando isso for necessrio. Com os indgenas, ao
contrrio, entende-se perfeitamente. Seus trabalhos escritos foram formulados de maneira
independente. Enquanto isso, Nimuendaj discute com o Museu Nacional sua contratao,
mas usa o pouco inteligente mtodo de falar de outras negociaes e pedir pressa a Roquette
Pinto, diretor do museu. Claro, no tem acordo.30
No primeiro contato com o Museu de Leipzig, so visveis as cicatrizes deixadas pelas
experincias com o museu sueco. A Krause conta que o trabalho:
(...) deixou-me um severo prejuzo (....) Nordenskild havia me prometido que a
metade dos pagamentos seria para minhas prprias despesas. Como eu viajo a primeira
metade do ano e a outra dedico organizao do material coletado, v-se que eu no poderia
ter uma outra ocupao para outra instituio; (...) tivesse eu tirado imediatamente [uma parte]
para [cobrir] minhas despesas da metade das remessas, no teria ficado dinheiro suficiente
para a viagem e [para] as despesas decorrentes do envio das colees. O senhor pode ler em
todos os meus trabalhos que no sou traficante e que a etnologia no para mim um
negcio. Os meios financeiros colocados disposio pelo museu de Gotemburgo eram
simplesmente insuficientes. (...)31
Aqui fica claro que Nimuendaj no consegue achar o ponto de equilbrio entre o
aspecto financeiro (pagamento de despesas mais seu ganho pessoal) e a faceta cientfica. Esse
fugidio meio-termo s iria atingir uma nica vez anos mais tarde.
Em julho de 1927, Nimuendaj assina um contrato com trs museus alemes (das
cidades de Leipzig, Dresden e Hamburgo). O objetivo realizar uma nica expedio para
explorar a vazante do Tocantins ou a jusante do Rio Negro, a critrio do pesquisador. Ele
receber 9 mil Reich Mark pelo trabalho, a ser feito em 1928. Se faltar dinheiro durante as
viagens, ele deve solicitar um adicional e, diante de uma resposta negativa, poder
interromper as pesquisas sem sofrer prejuzos financeiros.32
a primeira vez que ele assina um contrato, inclusive com clusulas prevendo uma
eventual rescisso. Possivelmente isto faz surgir um Nimuendaj bem humorado na sua
30

Gotemburgo, 15/11/1927, p. 241, DU; e Belm, 22/02/1928, MN.


Carta a Fritz Krause, de 24 de abril, talvez de 1927, p. 235, DU.
32
Carta de Krause a Nimuendaj, Leipzig, 19/07/1928, DU, p. 237.
31

72

primeira expedio para os museus alemes. No caminho at os grupos J no Maranho, ele


faz uma curta crnica dessa inusitada viagem:
A distncia entre Coroat e Pedreiras de 80 km em linha reta, mas, devido
carreira vertiginosa do caminho, gastamos mais de 6 horas e meia para chegar ao nosso
destino. Porque de hora em hora foi preciso parar para consertar o carro; e como mais ou
menos de meia em meia legua existe na beira da estrada uma taberna (sria, que dvida!),
faziam-se estes consertos, sempre que possvel fosse, na porta de alguma delas, e os
passageiros para no perderem a pacincia, e o chaufeur para acalmar os nervos, matavam o
bicho [da sede], bebendo cachaa a valer. (...) Finalmente, porm, ele e os seus dois
ajudantes concordaram que era muito conveniente apressar a viagem para ver se podiam
ainda voltar para dormir na casa da fulana de tal, rapariga esta que, segundo a descrio
minuciosa deles... 33
Essa expedio inicia uma srie de viagens a reas habitadas por ndios Canela e
Ramkokamekra, marcadas pela complexidade logstica. Nimuendaj coleciona at para seis
museus ao mesmo tempo (os trs alemes, mais Gotemburgo, Goeldi e Museu Nacional) e
pesquisa para escrever trs obras fundamentais sobre as tribos do grupo lingustico J.
A operacionalidade e o financiamento se revelam igualmente intrincados, confusos.
Aos 45 anos de idade, o sertanista que trabalhara para o SPI e coletara peas arqueolgicas e
etnogrficas passa a reunir material e realizar observaes para elaborar monografias sobre
culturas indgenas.
assim que, depois de ir s aldeias de Bacaba, Pikoby, Krikateye, Guajajara e
Timbira Kreapmkateye, Nimuendaj chega no inicio de maro de 1929 a um paraso
indgena:
Ponto, a aldeia dos Remkkamekra, o maior povoado indgena que at agora tenho
visto: compe-se de 31 casas com mais de 300 habitantes. As casas formam um crculo de
300 m de dimetro. A aldeia divide-se em dois partidos (mehakr) exogmicos e matriarcais:
os Harkateye (= Gente do Levante) e os Kikateye (Gente do Poente), dos quais os primeiros
formam o semicrculo oriental e os segundos o ocidental. Com intervalo de 3-5 anos
celebram-se simultneamente em ambos os Mehakr as cerimnias da iniciao dos moos,
33

Barra do Corda, 14/10/1928, CS, p. 119.

73

que duram diversos meses, ficando os moos durante todo este tempo separados do resto da
populao. Os iniciados formam para o resto da sua vida, casados ou solteiros, uma turma
organizada com um primus e um comandante que um homem mais velho.34

Vista panormica da aldeia Pedra Branca, dos Kenpokateye, construda em crculo.

Aldeia do Ponto, uma mina etnogrfica

A esto algumas linhas da primeira descrio da vida social de uma tribo J. Isto , vrios
anos antes de Nimuendaj conhecer Lowie, que, segundo alguns estudiosos, o teria induzido
aos estudos sociolgicos.
Muito impressionado pela aldeia do Ponto, ele oferece uma viso panormica de sua
localizao no serto maranhanse: Sobretudo na poca de festa, estando limpos todos os
caminhos e praas, a aldeia apresenta um aspecto muito bonito e pitoresco. Qual uma roda
enorme com raios e cubo, avista-se ela, estendida na chapada, quando, vindo de Barra do
Corda, o viajante alcana a ltima elevao ao norte, enquanto a Serra dos Alpercatas cerra os
fundos do quadro.35
34

Carta sem data, enviada a Krause, cf DU, p. 238. O texto idntico carta de Barra do Corda, 01/04/ 1929,
CS, p. 140.
35
A Habitao dos Timbira, Revista do Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de Janeiro,
vol 8, p. 77, 1944. Ele atribui enorme importncia estrutura das aldeias do grupo J. Na publicao The dual
Organisations of the Ramkokamekra (Canella) of Northern Brazil, ele divulga o desenho que fez da aldeia
Ramkokamekra que se assemelha ao que seria uma clula humana. Ja a aldeia Xerente comparada a uma
ferradura, cf. The Associations of the Apinaye.

74

Outro texto de Nimuendaj a apresenta como um captulo indgena de As Mil e Uma


Noites: Todos os dias e todas as noites pode-se na aldeia do Ponto observar cantigas, danas
e exerccios esportivos. A corrida de tora qual assisti dzias de vezes nada tem a ver com a
iniciao dos moos e muito menos ainda condio para o casamento, como sempre se cr.
Vi-a executada por meninos de 12 e vovs de perto de 50 anos. A aldeia do Ponto , numa
palavra, uma mina etnogrfica. Ela tambem o nico lugar onde ainda hoje se poderia estudar
as instituies sociais e religiosas dos Timbira em toda a sua extenso. (...)36

Uma corrida masculina de toras registrada por Nimuendaj.

Mesmo em estado de graa etnolgica, Nimuendaj reclama do apoio financeiro dos


museus alemes em carta ao padre Wilhem Koppers, editor da renomada publicao cientfica
austraca Anthropos. Para espanto de Nimuendaj, a carta publicada na revista.
A indignada resposta de Krause, que coordena a ao dos museus alemes,
contundente:

As observaes do senhor Nimuendaj sugerem interpretaes como se os trs museus


no tivesssem meios financeiros suficientes para apoiar o viajante ou estivessem desiludidos
em suas baratas expectativas. () Devo chamar a ateno de que, desde o incio, os trs
museus aportaram mais dinheiro do que o apontado por Nimuendaj (nove mil marcos no
lugar de oito mil); que j em abril de 1929, quando Nimuendaj fez a primeira observao de
que a expedio no seria financeiramente compensadora para ele, [os museus] tomaram a
iniciativa de pagar um adicional, no valor de 1 500 marcos, aps a entrega das colees. Os

36

DU, p. 239.

75

pedidos de socorro do viajante, que chegou doente e sem dinheiro ao Maranho [sic], foram
atendidos em sete dias pelos museus e em mais nove [dias] fora essa suma a ele enviada.37
Koppers tenta agradar a gregos e troianos numa carta do nmero seguinte da revista.
Mas Nimuendaj deixa de publicar em Anthropos. A nvel de resultados materiais, contudo,
no final, entre mortos e feridos, salvam-se todos: o Museu de Dresden recebe a coleo
principal dos Ramkokamekra; o de Leipzig, a dos Apinay; e o de Hamburgo, peas do grupo
Pukbye.38
No segundo semestre de 1929, Nimuendaj est no Alto Solimes, na fronteira com o
Peru e a Colmbia. o primeiro contato com a tribo dos Ticuna, qual ele dedicar suas
ltimas expedies e onde vir a falecer em 1945.
Em janeiro de 1930, Nimuendaj retorna s tribos J do serto maranhense, financiado
pela segunda e ltima vez pelos museus alemes. Rompendo sua tradio, durante os oito
meses desta expedio, Nimuendaj s se queixa uma nica vez da falta de dinheiro.39
A tranquilidade econmica e a boa organizao acabam logo. Pouco antes do Natal de
1930, os museus alemes denunciam o contrato, o que leva Nimuendaj a voltar a oferecer
colees.
Ele escreve inclusive a Nordenskild: (...) o professor Reche [substituto de Krause]
informou via telegrama que no dispe mais de recursos para financiar a coleo. Vou assistir
cerimnia de iniciao de jovens e comprar um total estimado de 500-600 peas, entre elas
mscaras da dana ritual dos Apinaye, que passaro a ser da minha propriedade. O senhor
teria eventualmente interesse em comprar a coleo? 40
O contrato com os museus alemes, contudo, cria problemas, mesmo depois de
denunciado unilateralmente. Em janeiro de 1932, Nimuendaj envia a monografia Os Timbira
Alemanha, mas sem f de v-la publicada. Ele prope fixar um prazo para sua publicao,
aps o qual teria liberdade para us-la, mas nunca teria recebido resposta.41 Surge assim a
lenda etnogrfica de que o manuscrito sobre os Timbira teria desaparecido. Nos anos 40,
cansado de esperar, ele simplesmente readapta o original em alemo e o publica em ingls.
37

Carta Nimuendaj, de 02/04/1929, divulgada em Im Gebiete der G-Vlker im Inneren Nordost Brasiliens,
Anthropos, v. XXIV, 1929, p. 672. A carta de Krause, Leipzig, 19/10/1929, in Anthropos, v. XXV, 1929, p 1104.
38
Indianer Brasiliens Ausstellung des Staatlichen Museums fr Vlkerkunde Dresden zum 100. Geburtstag des
Jenenser Indianerforschers Curt Unckel-Nimuendaj, 1983-1984, Dresden, p. 25.
39
Carta de Belm, 16/12/1929, MG. Apesar do grave desentendimento do ano anterior, Krause prope essa
expedio, cf. Indianer Brasiliens, p. 25. Nimuendaj pede a Carlos Estevo uma remessa de dois contos de
ris, cf. Barra do Corda, 05/08/1930, p. 176, CS.
40
Belm,17/12/1930, MG. Em novembro do ano seguinte, Nordenskild recebe 1246 objetos dos Apinay e
Ramkokmekra, pagos em janeiro de 1932, cf. MG.
41
Belm, 16/01/1932, MG.

76

S em 1983 o Museu de Dresden se pronuncia. Um magro livro comemorativo do


centenrio de nascimento de Nimuendaj traz a sua verso do fim do relacionamento
etnogrfico, em conexo com o manuscrito: Krause tambm reconheceu o elevado valor
cientfico deste trabalho [Os Timbira], para cuja publicao contudo no havia meios
financeiros suficientes. () Nimuendaj estava realmente muito irritado com o no
pagamento dos honorrios pela publicao do manuscrito, que ele precisava urgentemente
para pagar suas contas e empreender sua viagens. A situao econmica na Alemanha ficara
cada vez mais difcil e no permitia mais financiar expedies, de tal forma que a frutfera
cooperao com ele chegou ao fim.42
Ainda em 1932 Nimuendaj recebe uma desagradvel notcia. Em meio a pesquisas
numa aldeia canela, chega uma carta do etnlogo sueco Henry Wassen, informando que (...)
h quatro semanas que Nordenskild est hospitalizado devido a uma urgente operao do
estmago. Na mesma poca, Nimuendaj tambm adoece: Uma epidemia de malria
atingiu a aldeia e matou, entre outras, a minha me adotiva Pebr. (...) Eu tambm acabei
ficando doente e as dores do fgado e do bao impediram-me de visitar os Canela.43
Em meados de julho, Wassen anuncia a morte do baro Nordenskild, que, do leito do
hospital, pediu que Nimuendaj recebesse um livro: (...) ele queria que o museu lhe
oferecesse uma boa obra etnogrfica, especialmente interessante do ponto de vista humano.
Ele queria que o senhor estivesse em contato com as correntes modernas da cincia europeia,
porque ele acreditava que o senhor vivia muito isolado no Brasil.44
O impacto ter sido muito forte para Nimuendaj.
Desejoso de conhecer o baro pessoalmente, ele j o convidara pelo menos trs vezes a
visitar o Brasil. Ainda em 1930, cansado de tantas negativas, Nimuendaj convida-se: eu
desejo muito poder usufruir alguma vez durante algumas semanas do tesouro da biblioteca do
Museu de Gotemburgo. Mas vai ficar um inocente e eterno desejo. J fazem 28 anos que
estou no Brasil e at agora no tive os meios [financeiros] para sequer voltar Alemanha,
nem falar de visitar a Sucia.45 Cinco anos mais tarde, ele estar na Alemanha e na Sucia,
mas o baro j morrera.
Em duas linhas, Nimuendaj resume a Wassen sua tristeza: (...) Com sua morte eu
pessoalmente perdi o nico apoio que tinha achado no meu solitrio caminho profissional.
42

Indianer Brasiliens, p 25.


Gotemburgo, 07/04/1932 e Boa Vista, 13/05/ 1932, ambas MG. Em 1927, aps o rompimento, os dois ficaram
doentes ao mesmo tempo.
44
Trata-se de A vida sexual dos salvagens, de Bronislau Malinowski, cf. Gotemburgo, 19/07/1932, MG. Esse
cientista tido como pai do mtodo de observao participante, na verdade lanado e praticado pela primeira vez
por Nimuendaj, cf. captulo 5 - Criativo, autodidata, pioneiro.
45
Barra do Corda, 03/06/1930, MG.
43

77

No mesmo dia, escreve uma longa e atenciosa carta ao etnlogo sueco Karl Gustav Izikowitz,
que lhe solicitara informaes sobre instrumentos musicais, e pede o grande favor de lhe
enviar uma foto do falecido baro.46
Talvez tenha ficado ressentido com Wasen, pois, um ms depois, confessa a Carlos
Estvo: o que eu no sabia era que Nordenskild morreu em consequencia de paludismo
[malria], doena contrada na viagem de 1927 at o Panam. Trs meses depois da morte do
baro sueco, Nimuendaj tambm pega mais uma vez malria, a doena que matara seu
amigo Nordenskild.47

A virada norte-americana

Em 1933, o mundo etnolgico de Nimuendaj sofre uma reviravolta e incorpora um


financiamento dos Estados Unidos. um reflexo no Brasil da progressiva substituio da
hegemonia europeia nas cincias sociais pela norte-americana. Ele prope ao Carnegie
Institution uma excurso aos Xerente (MA) e a viagem Sucia no ano seguinte.48
Uma novidade igualmente de peso o aparecimento de outro interlocutor, mas com
poder de deciso e coero. o Conselho de Fiscalizao das Expedies Artisticas e
Cientificas no Brasil. Em 11 de maio de 1933, o presidente Getulio Vargas assinara o decreto
nmero 22.698, que serviria de base para o Ministrio da Agricultura criar o referido rgo.49
Em 1935, Nimuendaj d outro passo decisivo para mudar sua situao profissional.
Em carta a Robert Lowie, etnlogo da Universidade da Califrnia, conta que recebera
financiamento da Carnegie para escrever um artigo sobre os Timbira, que teriam certos
paralelos com indgenas norte-americanos.
S que ao voltar da Sucia, tive de parar pela falta de dinheiro. Para concluir [o
manuscrito] faltam ainda umas 400 a 500 pginas. Interesso-me mais pela pesquisa dessa
tribo do que pela publicao (...).50

46

A duas cartas so de Belm, 13/08/1932, MG.


Manaus, 24/09/1932, MG.
48
Aldeia do Ponto, 10/07/1933, CS, p. 196.
49
Lisboa, Araci Gomes, O Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil, Cincia,
patrimnio e controle, Universidade Federal Fluminense, 2004, p. 72.
50
Belm, 08/02/1935, cf. DU, p. 261. A idia de contatar Lowie partira do etnlogo sueco Karl Izikowitz. ele
quem recebera Nimuendaj na estao ferroviria de Gotemburgo (gordo, alegre e amvel: um purssimo
judeu!, o descreve Nimuendaj a Estevo de Oliveira, em Gotemburgo, 10/05/1934, CS, p. 210).
igualmente Izikowitz quem sugere a remessa do artigo A corrida de toras dos Timbira, cf. Gotemburgo,
10/07/1934, CS, p. 210. O artigo s foi publicado em portugus em 2001, na revista Mana, 7 (2), p.151194, Museu Nacional, 2001.
47

78

Ele no espera resposta e visita os Canela, onde se manifesta de novo o j conhecido


problema da falta de dinheiro. S que desta vez o dficit muito maior do que antes, pois ele
se comprometeu a comprar peas para quatro museus (Paraense, Nacional, de Berlim e de
Gotemburgo).
Ao recorrer a quatro amigos em So Luiz, onde se encontra, d cada vez com a cara na
porta. Disposto a qualquer coisa, implora ao amigo e diretor do Paraense: No desespero
destes insucessos venho agora bater porta do Snr. No me incomodo absolutamente que eu
tenha de pagar os juros, fossem eles l quais fossem. Preferia no tirar por fim nenhum lucro
monetrio desta viagem, contanto que pudesse cumprir o meu compromisso com o Museu
Nacional. Quero perder tudo, mas no quero ficar desmoralizado pela falta de palavra.
Um ms depois, quando chega uma remessa de Carlos Estevo, ele j conseguira
emprstimo em So Luiz e sente-se confiante para voltar s aldeias. Mas no fundo o seu
medo de voltar a sentir o fracasso que lhe faz agir dessa maneira.51
Efetivamente, Nimuendaj enfrenta o risco de voltar situao de cinco anos atrs.
Como naquela poca, coleta para quatro museus, tem falta crnica de recursos e a cambiante
realidade do serto teima em contradizer o mais minucioso planejamento.
Alm disso, as condies de vida extremamente chocantes dos indgenas dificultam a
realizao de uma simples pesquisa cientfica. Sarampo, varola e gripe matam dezenas de
indgenas na aldeia onde ele se encontra. Os sobreviventes podem morrer a qualquer
momento, porque somente dez por cento das vacinas aplicadas estavam em condies de uso.
Abalado, admite a Krickenberg, diretor do museu de Berlim:
Claro que meu trabalho sofreu sob condies extremamente desfavorveis. uma
tortura moral para ambos os lados [dele e dos indgenas] barganhar e discutir preos [numa
aldeia] onde fui recebido como o salvador.
Assim, obrigado a privilegiar alguns museus e colocar outros na fila de espera. Dos
700 objetos coletados, destina 500 ao Museu Nacional e 200 ao de Berlim. J os que s
compram colees prontas, os museus Paraense e de Gotemburgo, ficam de mos vazias.52

51

So Luiz do Maranho, 13/04/1935, p. 226 e Barra do Corda, 25/05/1935, p. 228, CS.


Barra do Corda, 25/06/1935, MEB, Microfilme 175-31. A Kaudern, diretor do Museu sueco, confessa que
no sei como pagar minhas dvidas com o Museu de Gotemburgo. Aps este segundo fracasso, estou sem
dinheiro e no tenho a menor idia onde poderia consegui-lo. (...), cf. carta de 25/06/1935, MG.
52

79

Como a crise se aprofunda, toma uma deciso extrema. J desesperado, procura, no


meio do serto, comprador para seus mais valiosos objetos de trabalho:

Tratei de vender aqui o que possuo: cavalo, sela, rifle, mquina fotogrfica, mas no
achei quem me quisesse dar por qualquer destes objetos a quarta parte sequer do que valem;
quando veem uma pessoa em apertos s querem se aproveitar dessa circunstncia.

Por pouco Nimuendaj teve de vender o cavalo, ou melhor, a mula, a sela e o rifle.

S no chega a mendigar porque, novamente, Carlos Estevo, entra em campo:


Mais uma vez o Snr. me tirou prontamente de um aperto terrvel em que me achei aqui na
[cidade de] Barra [do Corda] depois de voltar definitivamente da aldeia sem ter mais nem
dinheiro para a passagem para So Luiz..53

53

Barra do Corda, 30/07/1935, CS, p. 234.

80

De volta a Belm, recebe uma excelente notcia dos Estados Unidos: o etnlogo da
Universidade de Califrnia, Robert Lowie, promete US$ 100 mensais durante cinco meses,
oriundos de um fundo da universidade para estudos sobre parentesco e organizao social.
Alm disso, a propriedade dos resultados das pesquisas est contratualmente definida,
pois Lowie tem direito a usar com exclusividade os achados de Nimuendaj em seus
trabalhos, citando o autor, que, por sua vez, poder publicar de maneira independente.54
Assim avana o longo perodo de passagem do Nimuendaj prioritariamente
colecionador para o preferencialmente estudioso. Esta transio comeara com a viagem a
Gotemburgo, em 1934, exclusivamente para pesquisar no museu sueco as colees feitas por
ele. Agindo na mesma direo, Lowie, diferente dos parceiros anteriores, d prioridade
redao de monografias e livros, o trabalho de campo tem importncia menor. Isto ir influir
no mtodo at ento empregado por Nimuendaj, arredio a escrever, mas sempre disposto a
empreender uma expedio.
Em meados de 1936, Lowie anuncia uma verba de US$ 1 200,00 at junho de 1937,
do jeito que Nimuendaj queria.55 So recursos garantidos para um ano inteiro de trabalho,
algo que ele no conheceu dos museus europeus. Ele comemora a nova situao filmando os
Canela. Depois de esperar um ms, no dia 4 de agosto ele recebe os rolos de celuloide. No dia
seguinte, estria com a cmara na mo, rodando filmes cujo paradeiro atual desconhecido:
Filmei um bom nmero de cenas de corridas de tora de ambos os sexos, corridas de
estafeta, corridas de preo, e o Kratak (resvalar de flechas). Tambem atrapalhei-me um
pouco com o aparelho: achei muito inconveniente que a corda dele fosse to curta que, para
se fazer correr trinta metros de filme, preciso dar corda trs vezes. Assim, aconteceu por
diversas vezes que, no melhor da festa, a corda faltava, e at eu dar corda novamente, tudo
j estava acabado. (...) tenho quase certeza de que [muitas cenas] esto imprestveis, porque
foram feitos com luz deficiente, mas tive de arriscar a exposio porque sabia que a ocasio
no voltava mais.56

Parente rico de 300 indgenas pobres


durante esta viagem que, pela primeira vez, Nimuendaj decide priorizar o trabalho de
gabinete: Eu acho necessrio escrever o material sobre os Rakmkokamekra, Apinaye e
54

Berkeley, 22/08/1935, DU, p. 263.


Berkeley, 03/06/1936, CS, p. 269.
56
Pedreira, 01/09/1936, CS, p. 257.
55

81

Xerente. O material [colhido] aumenta de tal forma que eu no saberia mais o que fazer se
[esse material] aumentar ainda mais. Eles tm de ser registrados em papel, antes que a viveza
das impresses mais recentes apague as mais antigas. Eu gostaria mesmo de viajar de novo,
mas tenho certeza [de] que [a qualidade] do material [escrito] seria prejudicado. 57
Logo, porm, Heloisa Alberto Torres, diretora do Museu Nacional, lhe faz uma
tentadora proposta de contratao exclusiva: A coleo dos Canela coletada pelo Sr.
despertou o maior interesse e um alto funcionrio do governo se mostrou interessado em
arranjar recursos para contrat-lo no museu. (...) A sua incumbncia seria o prosseguimento
dos seus trabalhos e [a] elaborao de outros, vindo ao Rio ao cabo de cada coleo feita, afim
de obter melhores elementos bibliogrficos para ultimar cada um dos seus estudos. (...). A
perspectiva desse contrato me agrada imensamente, mas ns precisamos assentar previamente
com segurana todas as condies.
No final, uma despedida inusitada, escrita a mo: Aqui fico apresentando os meus
cumprimentos afetuosos.58
Na resposta, Nimuendaj avalia o seu acordo com Lowie como sendo uma
combinao bastante vantajosa para ambos. (...) A soma de 100 dlares mensais provou
porm ser insuficiente especialmente porque sou o parente rico de 300 Canela pobres e seria
desmentir todo o meu passado se eu deixasse de socorrer ndios necesitados enquanto [eu]
ainda possuisse alguns recursos.
Faz ento duas perguntas, que j deixam entrever a concluso: A primeira questo
portanto saber se o contrato com o Museu Nacional conservaria a minha situao financeira
pelo menos ao mesmo nvel da atual. A segunda a da continuidade (...). Uma pessoa
importante do governo se propos auxiliar no caso. E se esta pessoa no estiver mais em
condies de prestar esse auxlio, como provavelmente mais cedo ou mais tarde acontecer,
visto tratar-se de uma pessoa do governo?
Para concluir, explica que o contrato exclusivo com o Museu Nacional o obrigaria a
romper as ligaes com Lowie e com o museu Emilio Goeldi: (...) estas minhas atuais
relaes no se baseiam em contrato nenhum, so meras combinaes estabelecidas sobre a
base da confiana recproca. Mas precisamente por causa disto: com que cara poderia eu
depois eventualmente procurar reat-las?.59
De maro a junho de 1937, as mesmas tribos J visitadas ano passado acolhem
Nimuendaj. Acolher um eufemismo. Os indgenas deixam que Nimuendaj chegue. Ele
57

Boa Vista (Goiaz) [sic], 07/08/1936, p. 271, DU.


Rio de Janeiro, 25/09/1936, MN.
59
Belm, 27/10/1936, MN.
58

82

fica abismado com a situao dos 300 habitantes que sobreviveram dos 500 que ele contara na
sua ltima visita em 1930. A descrio que ele faz do aspecto fsico desses sobreviventes tem
traos dantescos:
Um grupo de ndios doentios, cobertos de farrapos, recebeu-me numa casa quase em
runas na qual estavam dois doentes de bexigas. O capito Caetano veio se arrastando,
apoiado num basto, pois as solas dos seus ps estavam, como o corpo, cobertas de bexigas. O
rosto estava inchado, e das pstulas desciam fios de sangue e pus que deixaram vestgio no
meu brao quando ele me abraou. No me achei com coragem de estabelecer-me nesta
aldeia. Comprei um boi para eles e fui-me embora. 60
Ironicamente, graas a 146 peas Xerente e 22 Apinay coletadas em outras aldeias
durante esta viagem em 1937 que Nimuendaj quita sua dvida com o Museu de Gotemburgo,
que pagara sua passagem de volta ao Brasil em 1934.61
Enquanto o cargamento atravessa o Atlntico rumo ao museu sueco, Kaudern, seu
diretor, faz uma proposta que beira a falta de decoro profissional: Nimuendaj escreveria para
sua recm criada coleo Etnologiska Studier. Como pagamento pelas colaboraes,
ganharia 50 exemplares gratuitos. Se desejasse mais exemplares, receberia pelo preo de
custo.62
Nimuendaj recusa. A razo simboliza a profunda transformao que estava se
gestando e agora quer tornar-se realidade: Desde 1935 trabalho junto com Lowie e com
financiamento norte-americano no levantamento da vida das tribos G, s quais me dedico
quase que exclusivamente desde 1928 (nove anos!). (...) Agora chegou a [minha] hora de
escrever, enquanto as recordaes continuam frescas na memria. Por isso, no seria possvel
comear estudos paralelos.63

Prioritariamente estudioso
O no a Kaudern tambm uma consequncia do fato de que, alguns meses antes, Lowie
comunicara a Nimuendaj que poderia contar com US$ 1.200,00 para suas pesquisas, at
junho do ano seguinte. Consolida-se assim o incio da sua fase de etnlogo prioritariamente
60

Boa Vista (Gois), 18/06/1937, p. 264, CS.


Belem, 20/07/1937, MG, e GR, p. 189. Kaudern s confirma um ano depois: embora seja difcil estimar o
valor econmico das peas, a sua dvida com o museu est quitada, cf. Gotemburgo, 08-01-1938, MG.
62
Gotemburgo, 21/06/1937, MG.
63
Belm, 27/09/1937, MG. Este o mesmo contedo de sua carta de agosto do ano passado a Lowie.
61

83

estudioso.64 Esses dois elementos a garantia, pela segunda vez, de um oramento anual para
as pesquisas e a declarao de querer refletir e escrever mais do que antes caracterizam o
novo Nimuendaj.
Como na natureza humana s vezes avanos e recuos se manifestam paralelamente,
nessa mesma carta a Kaudern Nimuendaj mostra como ainda lhe custa simplesmente sentarse escrivaninha: Lowie deu-me a opo de utilizar o financiamento deste ano [fiscal] para
continuar o trabalho de campo (eu tinha sugerido ir aos Kamakan no sul da Bahia) ou concluir
o trabalho do manuscrito. Devido minha preguia de escrever, decidi-me, a contragosto,
pela primeira [palavra riscada] e assim que eu acabar com o empacotamento das ltimas
colees comearei sem demoras com os rabiscos [escrever].65
Para encerrar o frutfero ano de 1937, Nimuendaj tem dois motivos de satisfao
intelectual: ele recebe as provas tipogrficas de sua obra The dual organisation e cpia de
teses de graduao de trs estudantes da Universidade da Califrnia, que j trabalham com
inteira desenvoltura a organizao dos Ramkokamekra.66

Alegria intelectual e desespero existencial


Alegria intelectual e desespero existencial misturam-se em Nimuendaj. Uma pungente carta
a Lowie em janeiro de 1938 descreve uma catstrofe difcil de imaginar, mas que presenciou
pessoalmente nas proximidades do rio Xingu (PA). Em agosto do ano anterior, 800 indios
Gorotire se refugiaram pacificamente em Nova Olinda, beira do rio Fresco. Como aps
certo tempo faltou comida para os ndios e para os colonos, o SPI mandou alimentos, mas os
custos de transportes absorveram a maior parte da verba dessa operao de emergncia.
Aps cinco meses, cerca de 300 pessoas morreram de gripe e pneumonia. O desespero
espalhou-se entre os ndios sobreviventes: um grupo caiu na bebedeira e na prostituio, outro
grupo entrou no mato, mas foi massacrado pelos Kayap da floresta.67 A desorientao e a
impotncia so patentes em Nimuendaj. Dividido entre seu comprometimento com os
indgenas e a paixo pela Etnologia, busca aflito uma soluo junto a Lowie:
Eu deveria restabelecer os requisitos para um estdio intensivo. Eu deveria tentar
reunir pelo menos uma grande parte da horda [tribo]. Mas como no possuem terra e devido
64

Berkeley, 03/06/1937, p. 275, CS.


Belm, 27/09/1937, MG.
66
Belm, 13/12/1937, p. 281, CS. Logo em janeiro, Lowie elogia o seu trabalho sobre os Xerente, cf. Berkeley,
07/01/1938, p. 281, CS.
67
Belm, 19/01/1938, MN.
65

84

s incertezas ainda no plantaram sequer um p de milho, eu teria que responder pela


alimentao de centenas de famintos indgenas e isso durante cinco meses. Foge minha
compreenso saber onde eu poderia conseguir os recursos para a compra e transporte desses
alimentos (...) Peo ao senhor para pensar se existe uma possibilidade de resolver esses
problemas ou eu deveria comear o trabalho com os Kamakam. Talvez eu possa acompanhar
um inspetor do SPI que v aos Gorotire (...).
Lowie fala a linguagem da razo: Gostaria de apoia-lo na sua inteno de dedicar a
prxima expedio aos Kamakam e seus vizinhos. Conforme a sua exposio, infelizmente os
Gorotire devem ficar de fora. Mas o senhor poderia viajar com o Inspetor, caso isso for
inevitvel por motivos polticos.68
Em fevereiro desse mesmo ano, a preguia de escrever a monografia sobre os
Apinaye junta-se ao dilema existencial de acorrer aos Gorotire ou visitar os Kamak. Em
maro, finalmente toma uma deciso e apresenta ao Conselho de Fiscalizao licena para
pesquisar entre os Kamak na Bahia, Minas Gerais e Esprito Santo.69
Os eventos dos anos seguintes mostraro que ele acabaria atingindo os trs objetivos:
concluir a monografia, pesquisar entre os Kamak e acorrer aos Gorotire. Para a expedio
aos Kamak, Nimuendaj se d ao luxo de no pedir ao Museu de Gotemburgo dinheiro
antecipado para a coleo j acertada de objetos da cultura material dessa tribo.70
As mudanas de Nimuendaj espelham-se tambm no seu novo estilo de apresentar as
monografias. No lugar de pensar, estruturar e escrever, agora ele se deixa levar pelos
pensamentos: Antigamente, eu me torturava para obrigar os fatos a se encaixarem em
captulos, hoje mal fao isso e simplesmente escrevo. Se [no futuro] todos os trabalhos forem
publicados, no lugar de ndice vai ser preciso ter um enorme glossrio de termos.71
Lowie tambm trilha novos caminhos. Quando as fontes de recursos ameaam secar,
ele bola uma estratgia para angariar novos financiadores e pede que Nimuendaj faa um
plano plurianual de pesquisas, de 1939 a 1943, para Lowie passar o chapu entre instituies
nos Estados Unidos.72
Nimuendaj lamenta o corte de recursos, justamente agora que precisa comprar uma
mquina de escrever e um aparelho fotogrfico novos. Ainda com a velha Corona, que ele
levou inclusive Alemanha e Sucia, escreve sua proposta de plano de pesquisas para o
68

Berkeley, 27/01/1938, p. 283, CS.


Documento nmero 940, GR, p. 189.
70
Belm, 18/02/1938, MG.
71
Belm, 30/03/1938 p. 285, CS.
72
Berkeley, 16/05/1938, p. 287, DU.
69

85

perodo 1939-1942: expedies aos Kaingang de Arreias, os Gorotire do Rio Branco e a um


grupo desconhecido do rio Javaucu, afluente do Xingu, no Par.73
No intercmbio de opinies, certo dia Lowie pergunta sobre a vida social dos Tupi,
especialmente de sua tribo, os Apapocuva-Guarani. Nimuendaj mostra-se envergonhado de
nada saber a respeito. E abandona seu hbito de analisar os outros para avaliar seus prprios
trabalhos:
Durante minha permanncia entre os indgenas, eu estava sozinho, nunca achara
algum interessado [por Sociologia] e eu comeava com aquilo que mais conhecia: a lngua e
a religio (...) O senhor pode ver isso nos meus trabalhos iniciais (Guarani, Xipaia, etc.).
Depois entrei em contato com Nordenskild, que tambm no atribuia grande importncia
Sociologia. A primeira vez que percebi que poderia haver algo srio [com a Sociologia] foi
em 1928, quando me mandaram da Alemanha o livro do senhor Primitive Society,[segundo
Dungs, enviado por Krause]. A literatura [especializada] aqui existente ruim. No se
esquea que eu sou integralmente autodidata.74
agora que Nimuendaj parece tomar conscincia do valor da relao com Lowie.
Eles no se conhecem pessoalmente, mas se relacionam de maneira harmoniosa. justamente
neste poca que a cooperao pode chegar ao fim. Lowie conta que o jovem etnlogo norteamericano Alfred Metreaux conseguiu recursos para pesquisar no Gran Chaco [regies do
Paraguai, Bolvia e Argentina] e pensa em convidar Nimuendaj, porque [Metreaux]
considera o senhor, assim como eu, o pesquisador da Amrica do Sul que mais se
desenvolveu, mesmo que o senhor se considere apenas um autodidata.75
Embora a proposta de Metreaux seja muito tentadora - uma expedio renderia
economicamente o equivalente a quase trs anos de pesquisas com Lowie -, Nimuendaj
permanece fiel ao seu parceiro. Detalhes deste singular momento esto relatados no captulo 8
O encontro dos mestres.
Paralelamente, Nimuendaj prepara-se para a expedio Bahia, a Minas Gerais e ao
Esprito Santo. Essa viagem marca um ponto de inflexo geogrfica, mas tambm temtica de
suas pesquisas. Isso, em grande parte, porque o insucesso de achar tribos J naqueles Estados
ir determinar o fim dos estudos deste grupo lnguistico.

73

Belm, 16/06/1938, p. 289 DU.


Ibidem.
75
Berkeley, 27/06/1938, p. 290, DU.
74

86

Mas tambm porque ser a ltima expedio a render colees a museus estrangeiros.
Dessa data em diante, as instituies brasileiras sero as destinatrias exclusivas das colees
feitas por ele.76
Nimuendaj chega dia 22 de setembro de 1938 ao posto Paraguau do SPI, perto de
Ilhus (BA). As pesquisas se prolongam at 29 de novembro e so descritas a Carlos Estevo
como um completo fracasso.77 A carta, porm, permite um olhar privilegiado sobre um
instante concreto das pesquisas de Nimuendaj. Aqui ressalta o trato humano e digno por ele
brindado a Jacinta Grayir, tida como ltima descendente dos Kamakan sem mistura com
brancos ou caboclos.
A descrio de Jacinta feita por Nimuendaj antolgica: Parecia ter muito mais de
70 anos, era cega de um olho e surda de ambos os lados [ouvidos] e j bastante esquisita, se
bem que ainda no apresentava sinais de demncia senil. Falava um portugus pssimo com
uma fonesia puramente Kamak, de maneira que muito custei a compreend-la. Nimuendaj
ainda tem dvidas se valeria a pena dedicar tempo coleta do vocabulrio desta tribo. A
certeza que esta poderia ser a ltima chance de registrar nem que seja alguns elementos dessa
lngua fala mais forte.
Disposto a levantar a rvore genealgica dela, Nimuendaj improvisa uma estratgia
para facilitar a comunicao com essa senhora que aparente ter 70 anos, cega de um olho e
parcialmente surda:
Fiz bonecos de garrafas vazias e caixas de filme, coloquei-os diante da velhinha
dando-lhes os nomes daqueles rolos que vinham ao acaso para o grau de parentesco em
questo: Isso aqui o Antonio.
Hein?
O Antonio
Hein?
O AN-TO-NIO!!!
Ah, o Antonio?
-Sim, o Antonio, E isto aqui a Juana.
- Hm, a Anna.
- No, no a Anna, no! a JUANA!!!
- Hein?
76

GR, p. 190. A tendncia j visvel nesta expedio: Gotemburgo fica com uma magra coleo dos Maxakali
de 58 itens, enquanto que o Goeldi recebe 144 e o Museu Nacional 87 unidades, p. 194,GR.
77
Ilhus, 08/01/1938, p. 191, GR.

87

- A JUANA!!!
- Hm, a Juana.
- Quando Antonio fala com a Juana: Como que trata ela?
- Antonio diz: Xecxkara.
(Tinha porm para duvidar da exatido desta informao e pergunto portanto:)
- Ser mesmo xecxkara que ele diz?
- , Antonio diz para Anna xecxkara
- Mas isto no Anna, JUANA!!!
- Ah, sim, Juana! (Durante um minuto a velhinha olha para o boneco de bocar aberta
abobalhadamente. De repente vejo como a sua imaginao se anima: o rosto toma uma
expresso amvel e, imitando a grossa voz masculina do finado Antonio ela diz):
Kecaxkdseda.
E como falava Juana a Antonio quando respondia?
-Juana?! Esta nunca aprendeu a nossa lngua!.
- E se tivesse aprendida a lngua, como ele teria dito?
- Qual! A Juana no tinha cabea para isso! Ela nunca aprendeu uma palavra!
Etc. Tive de determinar tudo por meio de exemplos concretos. No admitia relaes
hipotticas nem as mais claras e plausveis: se A tivesse casado com B....
- Mas ela nunca casou!
Alm dessa tentativa, Nimuendaj ainda procura levantar as relaes de parentesco
dos Kamak. a que ele desiste, porque a velha Jacinta ostenta com orgulho sua condio de
indgena casada na igreja catlica apostlica romana, enquanto que seus parentes indgenas
no casaram na igreja.
Do Esprito Santo, ele prope a Kaudern uma coleo de objetos Maxakari por 200
dlares. O diretor do museu sueco aceita, mas,posteriormente, depois de examinar duas vezes
a coleo recebida, afirma tratar-se de objetos feitos recentemente e que no utilizados pelos
indgenas, servem no mximo como modelos e s poderia pagar 75 dlares ou mandar de
volta a Belm.78
Indignado, Nimuendaj responde que ele vai viajar ao Xingu. Como ningum pode
receber a remessa em Belm durante a sua ausncia, ele no quer sujeitar-se s enormes
formalidades burocrticas brasileiras, alm de que as peas seriam danificadas durante o
78

Colatina (ES), 04/04/1939, MG e Gotemburgo, 11/08/1939, MG. Segundo Grupioni, citando carta de
Nimuendaj a Estevo de Oliveira de 22/04/1939, ele queria saldar o compromisso assumido com o finado
Nordenskild de arranjar uma coleo da regio dos Botocudo, p. 196, GR.

88

transporte. Seu veredito: (...) melhor destruir a em Gotemburgo do que mandar de volta,
mas pede para Kaudern tomar o cuidado de evitar que qualquer pea chegue a mo de
colecionadores particulares.
O tira-teima transatlntico se alastra ainda mais com a informao de Kaudern de que
no ser possvel destruir os objetos. Ele ainda tenta mandar de volta em 1940, mas a
insegurana no trfico martmo nas rotas atlntics devido Segunda Guerra Mundial impede
o transporte.79 Os objetos Maxakari possivelmente ainda esto encaixotados no depsito do
museu em Gotemburgo e endereados a Curt Nimuendaj.

Continuidade fundamental
Ao voltar em junho de 1939 a Belm, Nimuendaj l uma inesperada proposta de dona
Heloisa Alberto Torres, do Museu Nacional, de bancar a expedio aos Gorotire. O tom
claramente otimista: Tenho uma boa notcia: possuo os meios para custear sua ida aos
Gorotire; preciso saber a quanto montam as despesas e se o sr. concorda em que elas corram
por nossa conta. Quanto mais depressa me chegar a resposta, melhor. 80
A resposta segue rpida. O contedo, porm, no agradaria dona Heloisa. Lowie s
arranjou 500 dlares no lugar de 2 mil planejados, mas Nimuendaj continua a parceira com
ele. Afinal, o levantamento junto aos Gorotire pode levar anos.
Por isso, ele recusa a proposta do Museu Nacional: Para estudos feitos pelo meu
sistema da longa convivncia e identificao com a tribo, mais importante mesmo [do] que a
largueza dos recursos monetrios torna-se a MANUTENO DA CONTINUIDADE [sic].
(...) Enquanto o auxlio de Lowie no me faltar por completo, no me acho com o direito de
procurar outro, nem estaria isto no interesse do meu programa de estudos das tribo G.81
Suas prioridades ficam mais clara ainda quando apresenta ao Conselho de Fiscalizao
o pedido de pesquisa entre a tribo dos Gorotire, ameaados de extino. O objetivo formal da
expedio vagamente formulado e, pela primeira vez, no prope colecionar objetos.82
A viagem aos Gorotire se estende de novembro de 1939 a fevereiro do ano seguinte.
Ela marca o incio da coleta exclusivamente para museus nacionais, mas em especial a
transferncia do foco geogrfico das expedies do Brasil Central para algumas reas da
Amaznia.

79

Belm, 11/08/1939, MN e Gotemburgo, 25/09/1939, MG.


Rio de Janeiro, 20/06/1939, MN, p. 198, GR.
81
Belm, 27/06/1939, p. 198, GR.
82
Carta de 30/06/1939 ao Conselho, p. 198, GR.
80

89

Para Nimuendaj, esta viagem etnologicamente um fracasso, ao qual se soma a


desesperadora situao em que vivem indgenas e caboclos nessa rea do Xingu.83
Seu relatrio inclui um exemplo da chamada aculturao de indgenas que moram
numa misso protestante. Quando indgenas da mesma tribo mas recm chegados do mato
acampam por perto, constata Nimuendaj, acontece um choque intracultural:84
noite, os ndios da misso pareciam possessos pelo demnio da civilizao. Talvez
tambm quisessem impressionar os recm chegados com os conhecimentos que tinham dos
costumes civilizados. Os homens vestiram roupas civilizadas que todos possuem, mas que s
excepcionalmente usam, e comearam a danar em pares, maneira dos civilizados, no ptio
em frente casa dos homens. Um deles tocava uma flauta de bambu fabricada por um
morador de Nova Olinda e um outra batia numa lata vazia de kerosene, feita tambor. Os
outros imitavam com fidelidade espantosa os gritos e os modos de cabra [sic] bbados, apesar
de no haver felizmente uma gota de lcool:
Oh, diabo!, Oh, danado!
Traz a cachaa!
Depois, continuaram a dana ao som de um himno protestante, alis, o Kyrie da
Missa de Angelis, transformado numa marcha alegre:
A deus eterno, criador, A Cristo nosso redentor
Alleluia! Alleluia!
E finalmente para variar:
Cocorococococ! Cocorococococ!
O galo tem saudade da galinha carij.
A prxima expedio procura dos Kayap, nos arredores de Conceio do
Araguaia um novo fracasso operacional, que abala a sade de Nimuendaj. O mdico
aventa as seguintes doenas: sfilis secundria, lepra ou uma doena que atinge os rins ou o
fgado.
Sua reao parece querer transmitir, mesmo para o seu amigo Estevo de Oliveira, a
imagem de etnlogo duro: Eu no me assustaria com sfilis porque na Amaznia toda
pessoa normal tem sfilis, malria e vermes, como tambm tem boca, olhos e nariz. Lepra j
83

Belm, 26/03/1940 a Estevo de Oliveira, p. 201, GR.


Curt Nimuendaj, Viagem de reconhecimento aos ndios Gorotire-Kayap do Rio Xingu, 1939-1940, entregue
ao SPI em 18/04/940, cf. microfilme 115, MI.
84

90

para se levar a srio. Os testes mostraram que no tenho nem sfilis nem lepra. Resta a terceira
hiptese, no muito importante.
Mesmo doente, fica avaliando se a prxima viagem seria para rever os Krah, que
esto sendo dizimados, ou para a rea dos Gavies, onde os latifundirios so contra ele.
Salomnico, acaba escolhendo os Ticuna, do Alto Solimes.85
O obrigatrio pedido de licena ao Conselho de Fiscalizao para realizar estudos
sociolgicos e religiosos desses indgenas. O delicado e nevrlgico relacionamento com este
rgo vai torna-se mais complexo ainda. O Conselho exige agora a remessa de todas as
colees para o Rio de Janeiro, onde sero avaliadas e partilhadas entre museus nacionais e
estrangeiros.86
Como se tudo isso fosse pouco, a incerteza financeira ronda a expedio. Nimuendaj
escreve desesperado para informar a Lowie que os US$ 200 prometidos no chegaram e que
ele precisa de 500 dlares para empreender a viagem.87
Lowie percebe a seriedade da situao. Envia ento uma ordem de pagamento pelo
telgrafo de US$ 100 dos 200 recebidos pelo artigo sobre os J do Nordeste que assinou
sozinho na publicao Handbook of South American Indians.
o nico caso documentado em que Lowie contribui do seu prprio bolso para pagar
parcialmente uma expedio, da qual ele tambm beneficirio.88
Com o financiamento garantido e j instalado entre os Ticuna, Nimuendaj conta as
dificuldades e as alegrias da alagada floresta dessa regio amaznica:
Em Tabatinga lutei com grande dificuldade para comprar uma canoa: o Solimes traz
uma enchente j um tanto extraordinria. Todas as margens esto alagadas, e mesmo em
Tabatinga s se vai de casa em casa por gua. (...) Finalmente comprei uma canoa, mas receio
que ela d muito malmente para a viagem projetada. Em todo caso mandei consertar e
prepar-la, e espero que ate 1. de abril tudo esteja pronto. (...) Com grande espanto de certa
gente daqui, para quem esses Tukuna so o verdadeiro simbolo da velhacaria, malandragem,
preguia, etc. etc., com os quais hoje nada mais se pode fazer, dentro de 3 dias tive eles todos
andando atrs de mim: deram-me de comer nas casas deles, fizeram-me presentes e se
ofereceram espontaneamente para [como] remadores na viagem pelo Solimes abaixo.89

85

Belm, 06/10/1940, p. 302 e Belm, 04/11/1940, p. 304, ambos DU.


GR, p. 211.
87
Belm, 24/01/1941, p. 306, DU.
88
Berkeley, 12/02/1941, p. 308, DU. O artigo de Lowie s foi publicado em 1946, um ano depois da morte de
Nimuendaj.
89
Leticia, 27/03/1941, p. 288, CS.
86

91

A natureza aqui muito diferente daquela que Nimuendaj conheceu entre os J no


seco e poeirento Brasil Central:
Outra calamidade que aqui no deixa gente uma hora sequer de sossego, nem de dia
nem de noite, a terrivel praga de mosquitos, maruins e matucas. Pescoo, orelhas e pulsos
coam e ardem e os ouvidos esto me zunindo dos tapas constantes que sou obrigado a dar a
mim mesmo. Escrever quase impossvel, porque no [dentro do] mosquiteiro se sua em bicas,
pelo menos durante o dia, quando dois se metem dentro para trabalhar. o meu velho defeito
de me convencer sempre que semelhante bagatela como um inverno amaznico PARA MIM
[sic] no tem importncia. De fato, estou fazendo o trabalho assim mesmo, mas hm [sic].90
A intermitente chuva diria incomoda at na realizao das mais simples necessidades
biolgicas: Devagar, mas irresistivelmente a gua preta do igap vem se aproximando da
casa de Calixto. De trs lados j tem apenas 4 metros e na frente uns 8 metros - de terra? no!
De lama! Quem quer fazer as suas necessidades tem de embarcar na canoa e remar para a
mata que est alagada com 5-6 metros de fundura. O que numa noite de chuva escura como
breu j representa um emprendimento de certo vulto.
Em contrapartida, uma dieta compulsria reduz a necessidade premente de utilizar o
banheiro ticuna: De sade vou regular, mas estou ficando cada vez mais magro porque a
nossa alimentao no passa quase de farinha de mandioca, mingau de bananas verdes e
aracu. O precrio regime alimentar v-se compensado pela inusitada participao direta no
nascimento de um movimento messinico. Poucos meses antes da chegada de Nimuendaj,
centenas de Ticuna abandonaram o seringal e construram uma casa grande em estilo
tradicional no lugar sagrado da tribo, bem distante do rio Alto Solimes. Mas o seringalista
Quirino Mafra obrigou-os a voltar ao seringal. Durante sua estadia, Nimuendaj convidado
pelos ndios e visita o local, com o que acredita ter conquistado a confiana dos Ticuna.91

Pobreza em Belm, abastana em Berkeley


No incio de outubro, j de volta a Belm, pinta um melanclico quadro de sua pobreza
material a Lowie:

90
91

Perptuo Socorro, Rio Solimes, 23/05/1941, p. 290 e 296. CS.


Igarap da Rita, 28/07/1941, p. 298, CS. Aracu um peixe presente em vrias regies amaznicas.

92

Eu preciso urgentemente um ingresso constante para [sair da] minha pobreza. triste
quando a pessoa, depois de oito meses de trabalho, volta para casa e v como esta est caindo,
sem poder mudar essa situao. Eu tive a esperana de que os 300 dlares [que receberia pelo]
do mapa [etno-histrico] e o 240 dlares pela colaborao para o Handbook iriam pelo menos
me tirar desta situao. Eu vejo com horror chegar o fim do trabalho de campo [a prxima
expedio].92
A reao de Nimuendaj nada tem a ver com os indgenas. Ao contrrio, ela
provocada pela ltima carta de Lowie. Esta tem algo de leonino: para a prxima expedio, o
professor da universidade norte-americana da Califrnia s conseguiu 300 dlares e acredita
que com o dinheiro que Nimuendaj receber pelo mapa e os artigos ser possvel financiar a
viagem aos Ticuna.93
Analisando a proposta de Lowie, Dungs mostra, em 1990, sua indignao: inusitado
que Nimuendaj tem que arranjar recursos de outros trabalhos para esse projeto [dos Ticuna],
portanto, trabalhar duas vezes pelo valor de um [projeto].94
Nimuendaj revela-se um autntico Apapocuva-Guarani. Tomado por uma espcie de
fatalismo, que considera inevitvel a falta de dinheiro, ele faz tudo para evitar a realizao
dessa profecia.
Menos pegar o boi pelos chifres, ou seja, enfrentar o bem pago professor de Berkeley.
Sua nica reao a fina ironia com que conclui a carta a Lowie: Eu lhe felicito pelas belas
frias e pelo ttulo de doutor em cincias.95
Lowie reage envergonhado: Em primeiro lugar, peo-lhe perdo pela minha injusta
proposta. Com certeza que eu no queria que o senhor, ainda mais nesta situao, sacrificasse
o dinheiro que com esforo ganhou pelo mapa e pelos artigos! Porque justamente o senhor
deve pagar do seu prprio bolso as expedies? Peo-lhe que considere como se eu no
tivesse falado essa expresso conscientemente.96
Lowie ainda promete procurar mais 500 dlares para a expedio. No lugar de colocar
claramente a injusta diviso do retorno econmico e de renome cientfico entre ambos,
Nimuendaj sente-se confirmado na sua misso de voltar logo aos Ticuna:

92

Belm, 09/10/1941, p. 312, DU.


Berkeley, 03/10/1941, p. 311, DU.
94
Dungs, p. 312 DU.
95
Ibid, p. 313.
96
Berkeley, 18/10/1941, p. 313, DU.
93

93

Lamento no poder satisfazer seu pedido de considerar como se sua expresso


conscientemente no tivesse sido pronunciada. Pelo contrrio, enquanto mais eu analiso,
mais firme a minha convico de que ela a nica possibilidade no momento, pois em
maro de 1942 eu DEVO [sic] voltar aos Ticuna CUSTE O QUE CUSTAR [sic]. Quero dizer,
que no se deve adiar o fim do trabalho de campo nessa tribo at a poca de chuvas de 1943.
O que eu vivenciei deve ser complementado enquanto as impresses continuam frescas. Eu
no sei como ser entre os Tucuna [sic] em 1943. Nada de trabalhos intermedirios! Eu devo
sacrificar minhas necessidades particulares e usar o dinheiro disponvel para a viagem.97
Ele faz uma complexa projeo da entrada e sada de recursos previstos at o fim da
expedio de 1942 para concluir: Mesmo que o senhor no consiga mais dinheiro at essa
poca [o incio da expedio], MESMO ASSIM [sic] a viagem vai ser feita. Com isso eu vou
ficar na pior depois do trabalho de campo. Minha esperana que o senhor pelo menos
NESSE MOMENTO [sic] possa me ajudar.
Nimuendaj vive dividido. De um lado, as condicionalidades do mundo que o cerca: a
precria situao econmica dos Ticuna, a sua crnica escassez de dinheiro e o implacvel
clima amaznico. Do outro, seu impulso de concluir o levantamento etnogrfico e apresentlo ao mundo no-indgena, visando preservao dos membros da tribo e da cultura indgena.
Ao mesmo tempo, grato a Lowie porque o estimula a realizar essa misso.
Isso parece explicar a sua atitude. No parece vivenciar algo assim como uma
ofendida indignao quando Lowie sugere algo que seria ignbil para outros mortais. Ao
contrrio, como se o antroplogo norte-americano lhe oferecesse a oportunidade de cumprir
aquilo que ele, Nimuendaj, sente ser sua necessidade vital.
Lowie cumpre o prometido e consegue que a Fundao Rockefeller financie com 500
dlares a expedio. No incio de janeiro de 1942, porm, os burocratas norte-americanos
enviam o dinheiro ao Museu Nacional, cujos burocratas se recusam a repassar os recursos a
Nimuendaj. Assim fracassa a nova chance que Lowie arranjara para financiar as expedies,
isso depois da comovente troca de correspondncia entre ambos.
Dona Heloisa tenta uma soluo, querendo contratar Nimuendaj, embora
abandone a idia de exclusividade: Eu penso achar uma forma de cooperao que
harmonizem os interesses do senhor e do senhor Lowie. Peo a sua opinio, de forma que
eu possa responder Fundao Rockefeller, pois penso em unir o prestgio desta com a do
97

Belm, 26/10/1941, p. 313, DU.

94

Comit Interamericano de Relaes Artsticas e Intelectuais, que apoiam e continuaro


apoiando o museu [Nacional].98
Inamovvel, Nimuendaj repete o argumento de seis anos atrs de manter tudo como
est entre ele, o Museu Nacional, o Emilio Goeldi e Lowie. Mas entoa a surrada, e mais real
do que nunca, cano da falta de recursos para a prximo expedio, prevista para fevereiro
ou maro.99
Porm, a Lowie que Nimuendaj mostra como se sente acuado e explode:100
Creio que, atravs de todas essas dificuldades, aprendi que DEUS DO CU [sic] me
fez pequeno para que eu no precise mais me abaixar. Estou em permanente estado de defesa
com o Museu Nacional, que me quer s para si. Eu no [sic] devo trabalhar para o estrangeiro,
mas somente para o Museu Nacional. Todo e qualquer elogio do exterior gera para mim mais
problemas do que traz alguma vantagem. O pior quando se fazem referncias ao meu
trabalho para o Museu de Gotemburgo. Apesar da minha naturalizao em 1922, ainda sou
um estrangeiro.

O serto do trabalho intelectual


Em abril de 1942, embarca para o Alto Solimes. Cinco meses mais tarde, preso por
militares sem qualquer justificativa. J em liberdade, sofre uma crise depressiva que no o
deixa voltar to cedo ao trabalho de campo nem retomar a redao de monografias e artigos.
Para complicar ainda mais, Lowie comunica que, devido ao custo da guerra dos Estados
Unidos contra a Alemanha, a Itlia e o Japo, a Universidade da Califrnia cortou os
financiamentos de pesquisas.101
Ao longo de 1943 e 1944, Nimuendaj passa a viver as agruras do serto do trabalho
intelectual. Aprendizado duro para quem continua dando mais valor a uma expedio do que a
escrever pginas e pginas de achados etnolgicos.
Julian Steward, editor do Handbook of South American Indians, ligado ao Smithsonian
Institution norte-americano, prope a Nimuendaj que escreva dois artigos para publicao.
Um de 5 mil palavras sobre os Ticuna e outro de 10 mil para listar tribos no Brasil ambos
98

Rio de Janeiro, 08/01/1942, p. 223, DU.


Belm, 13/01/1942, p. 224, DU. Nesses dias, ele recebera 7 contos de ris do Museu Nacional pela coleo j
entregue dos Ticuna. com este dinheiro que realiza mais uma viagem ao Alto Solimes.
100
Belm, 12/01/1942, p. 318, DU.
101
Berkeley, 10/10/1942, p. 319, DU.
99

95

mal pagos (260 dlares). A iniciativa representa mais um apoio psicolgico do que
propriamente uma folga econmica para o pesquisador.102
O esforo anmico e fsico para escrever os artigos grande demais para ele: At
agora escrevi 81 pginas, no posso cortar [reduzir os artigos]! Alis, trs vezes maior do
que o exigido. No tenho dinheiro para fazer fotos (...).103
A resposta de Steward soa dura, mas realista: (...) devo ficar firme no que diz respeito
reduo [do tamanho dos artigos], porque o dinheiro limitado. A administrao diz: uma
palavra, um centavo [de dlar].104
No segundo semestre de 1943, as sequelas de 40 anos de serto o impedem de assumir
a direo do Servio Etnolgico do Conselho Nacional de Proteo aos ndios. Sem
alternativas, assina contrato com o Museu Nacional para traduzir para o portugus suas obras
e colaborar com o j promovido general Cndido Rondon no CNPI.
Isto lhe proporciona um minguado salrio mensal, mas tambm proteo contra as
perseguies dos nativistas, informa a Steward.105
Nimuendaj j intura em novembro de 1941 que a fase de trabalhos de campo est
chegando ao fim. Atendendo ao pedido de Carlos Estevo de Oliveira, toma uma atitude
indita: estrutura algumas de suas experincias de vida com os indgenas e as repassa de
maneira didtica. Nimuendaj d aulas a cinco mulheres, entre elas filha de Carlos Estevo,
Lygia.106
Nada fica registrado dessas palestras em Belm. J Harald Schultz, com quem
Nimuendaj se recusara a fazer expedies devido enorme aparelhagem cinematogrfica
que o jovem etnlogo queria levar, age de maneira mais prtica: ele anota suas conversas com
Nimuendaj no Rio de Janeiro em 1943.
Alguns dos conselhos caracterizam claramente o autor: Indagar e tomar nota no s
da presena [sic], mas tambm da ausncia [sic] dos diferentes traos da cultura material e
no-material. (...) Se possvel, adoecer [sic] e submeter-se a tratamento, pelo menos [durante]
dois dias. Antes disso, porm, pedir descrio do processo (cautelosamente, sem aparentar

102

Steward, Washington, 27/02/1943, p. 331, DU.


Belm, 05/05/1943, p. 331, DU. Numa carta anterior, de 17/04/1943, ele agradecera a Steward o convite para
participar do Congresso de Americanistas no Mxico, mas informa que no vai porque no tem dinheiro, ibid.
104
Washington, 10/05/1943, p. 332, DU.
105
Ibidem. Dona Heloisa teria tentado que ele fosse transferido para o Museu Nacional, mas a idia foi rejeitada,
informa Grupioni, pgina 232, sem dizer, contudo, quem impediu a medida que satisfaria a antiga vontade de
dona Heloisa de trabalhar lado a lado com Nimuendaj. O contrato com o CNPI tem um filhote inesperado: a
publicao dirigida a crianas Brinquedos de nossos ndios, adaptao de Alba Maria de Carvalho, Srie
Infantil n. 1, Conselho Nacional de Proteo aos ndios, 1958.
106
As aulas se sucedem at agosto de 1944, cf. Nunes Pereira, p. 59.
103

96

muito interesse!), afim de compreender melhor o verdadeiro tratamento.107 A ntegra dessas


convrsas encontra-se na seo Documentos do presente livro.
Em outubro de 1943, o duplo golpe do destino de no poder assumir um cargo no
CNPI e de ficar impedido de viajar deixam-no prostrado. Durante quase um ms escreve
somente para dona Heloisa, pedindo remdios que no acha em Belm para continuar o
tratamento alimentar iniciado no Rio de Janeiro.108
Em novembro do mesmo ano, conta a Baldus que se sente velho demais: assim que
me vejo colocado fora de combate, enquanto o senhor, aos 44 anos, ainda um jovem.109
Mas o teimoso Nimuendaj ainda no carta fora do baralho etnolgico. Pouco antes
do Natal de 1943, conta a dona Heloisa que recebera uma carta do seu informante ticuna,
Nino Atahyde, contando que uma moa est em recluso, esperando por ele para realizar o
rito da passagem puberdade.110
A destinatria a pessoa certa para uma eventual viagem aos Ticuna. O fim dos
financiamentos norte-americanos, devido Segunda Guerra Mundial, faz do Museu Nacional
o nico parceiro possvel de Nimuendaj. A ttica de gua mole em pedra dura funciona e, em
julho de 1944, dona Heloisa acaba concordando com uma nova viagem aos Ticuna.111
Em resposta ao etnlogo sueco Karl Itzikowitz, que contara que Kaudern morrera em
julho de 1942, Nimuendaj porm reclama de dona Heloisa e fala com saudade dos tempos
quando ele trabalhava com Nordenskild e Lowie.112
Em dezembro de 1944, fracassa sua tentativa de ir ao Alto Solimes. Ele atribui a
culpa lentido do Museu Nacional em responder s necessidades de embarcar antes que
mude o regime de guas na Amaznia.
Ele se queixa diretamente a dona Heloisa: Se me conformasse com o silncio da Snra.
isto no s prejudicaria o trabalho como tambm seria inteiramente incompatvel com o meu
carter. Eu no sou apenas o tradutor deste e daquele texto, mas essas monografias que estou
traduzindo representam cada uma um pedao da minha vida, de maneira que -me impossvel
produzir a indiferena necessria.113
No achei nenhuma resposta imediata de dona Heloisa a este desabafo. Nele esto
contidos os dois temas que marcam as relaes mtuas a partir desse momento at a morte de
107

Sugestes para pesquisas etnogrficas entre os ndios do Brasil, Sociologia, v. III, n 1, 1946, pp. 36-44, So
Paulo. Segundo Baldus, as anotaes em alemo foram revisadas por Nimuendaj e traduzidos ao portugus por
Egon Schaden.
108
Belm, 29/10/1943, p. 225, DU.
109
Belm, 10/11/1943, MN.
110
Belm, 14/12/1943, p. 225, DU.
111
Rio de Janeiro, 19/07/1944, p. 227, DU.
112
Belm, 21/08/1944, MG. a ltima carta conhecida remetida Sucia.
113
Belm, 22/12/1944, MN.

97

Nimuendaj: a viagem aos Ticuna e a concluso da redao das 300 lendas indgenas por ele
coletadas.
Porm, a questo profissional e o aspecto existencial esto embolados. Ambas as
pessoas espelham o mtuo desencontro de vises de como agir para chegar meta comum.
Quando dona Heloisa diz que vai mandar de 30 mil a 40 mil cruzeiros at abril para a
expedio aos Ticuna, ele rebate que 40 mil o mnimo.114 Quando Nimuendaj explica que
no pode concluir as 300 lendas porque faltam as narrativas dos Ticuna que ele ainda tem de
colher, mas no consegue viajar, dona Heloisa silencia.115
Na mesma carta que solicita esse apoio a dona Heloisa, ele critica a demora no uso de
sinais diacrticos para a impresso de um trabalho lingustico. Este so elementos grficos
auxiliares da escrita que servem para indicar a pronncia de uma palavra. Nimuendaj exige a
confeco de sinais especiais para esse trabalho.
Isso demais para dona Heloisa. Ela d uma bronca como nos bons velhos tempos:
Eu realmente no entendo as suas preocupaes quanto aos smbolos diacrticos usados pelo
Sr. EU [sic] j lhe disse em seis cartas que estou de acordo com suas sugestes, que eu lhe
pedira que fizesse uma comparao desses smbolos, mandei fazer os novos linotipos [para
impresso], lhe enviei uma cpia dos mesmos, mas o sr. volta novamente ao tema, que j se
resolveu faz tempos. O senhor deveria me conhecer, e saber que eu cumpro o que
prometo.116

O retorno definitivo aos Ticuna


Antes de partir para o Solimes, dona Heloisa faz um novo arranjo institucional em benefcio
de Nimuendaj, que permanece no Rio de Janeiro de 29 de julho a 9 de agosto para conversar
com Joo Alberto Lins de Barros, diretor da Fundao Brasil Central. O acordo relatado a
Baldus, o socilogo alemo residente em So Paulo:
Ficou combinado com o Museu Nacional que trabalharei uma parte do ano para este e
a outra para a Fundao, fazendo eu a diviso [do tempo] como achar melhor. O que ele
[Joo Alberto] quer que as possibilidades etnogrficas da Fundao sejam por mim
aproveitadas, os resultados publicados pela Fundao e as colees reunidas num museu
regional em Aragaras. Isto de eu ficar assim rachado pelo meio eu acho bem desvantajoso, e
114

Rio de Janeiro, 16/02/1945, e Belm, 25/02/1945, ambas MN.


Belm, 23/02/1945, p. 229. DU.
116
Rio de Janeiro, 17/08/1945, p. 230, DU.
115

98

no tenho l muito entusiasmo pela empresa. Em todo caso, farei primeiro, desde setembro, a
minha planejada estada de seis meses entre os Tucuna, e depois ainda elaborarei os resultados
dela. De maneira que s pelo ms de agosto de 1946 poderei comear os trabalhos para a
Fundao.117
O uso de aspas ao citar a Fundao sinaliza a sua desconfiana quanto seriedade do
empreendimento: Isto , se at l o avano da expedio Roncador-Xingu j no tiver dado
em massacres e expulso das tribos da bacia dos formadores do [rio] Xingu. Nesse caso,
ningum conta mais com a minha colaborao isto c muito entre ns!.
Dois meses depois da conversa, Nimuendaj denuncia o acordo. Bem informado,
conta a dona Heloisa que funcionrios da FBC preparam um massacre, sob direo de um
homem de confiana de Joo Alberto, o engenheiro Carlos Telles, que teria feito um discurso
no sentido ou acaba-se com os ndios ou estes acabam com a civilizao. A prova dessas
intenes fornecida por Jos Maria Malcher, inspetor-chefe do SPI em Belm, que
apreendera caixas chegadas do Rio de Janeiro para Telles, contendo bombas e granadas.118
Nimuendaj comunica a dona Heloisa a sua nica deciso possvel: Considero-me
definitiva e imediatamente incompatiblizado com a FBC. O mesmo jeito decidido utiliza ao
dirigir-se ao seu discpulo Harald Schultz: No gostei que o senhor deu a foto a Baldus, que
quer public-la. Isto seria muito desagradvel para mim.119

O retrato, publicado aps sua morte

Antes de iniciar sua ltima viagem a uma tribo indgena, Nimuendaj se desvencillha
das obrigaes profissionais que ainda o ligam ao mundo civilizado: rompe com a
117

Belm, 13/08/1945, p. 201, DU.


Belm, 14/10/1945, p. 236, GR.
119
Belm, 10/10/1945, p. 219, DU. Schultz tambm pedia conselhos pessoais, como quando sua mulher o
abandona em 1943, deixando-o sozinho com uma filha de dois anos, mesma idade quando Nimuendaj ficou
rfo de ambos os pais, p. 217, DU.
118

99

Fundao Brasil Central, rejeita um contrato com o Museu Paraense e considera o contrato
com o Museu Nacional quase extinto. como se ele somente quisesse estar em contato com
os indgenas.
No se sabe que dia de novembro Nimuendaj se despede da mulher, dona Jovelina, e
deixa a casinha comum em Belm. No dia 12 de dezembro de 1945, Curt Nimuendaj
enterrado em So Paulo de Olivena, cidade prxima ao igarap da Rita. O SPI de Manaus
instaura uma investigao sobre a morte de Nimuendaj cuja concluso desconhecida at
hoje veja o captulo 11 - As mortes de Nimuendaj.
Dona Heloisa entrega-se tarefa de resgatar os trabalhos quase concludos, deixados
por Nimuendaj na casa em Belm. Ela argumenta que o Museu Nacional havia pagado
antecipadamente pelo catlogo de peas arqueolgicas, encomendado pelo Servio do
Patrimnio Histrico, pelas 300 lendas indgenas e pela monografia dos Ticuna. Todos,
portanto, pertencem ao museu e, em consequncia, o dinheiro achado no local do falecimento
de Nimuendaj corresponde viva, dona Jovelina.120
A diretora do Museu Nacional quer ainda evitar que o esplio intelectual de
Nimuendaj seja enviado ao exterior e, ao mesmo tempo, apoiar financeiramente dona
Jovelina:
Interesso-me pela aquisio de todo o arquivo do Curt: notas, originais, cartas,
biblioteca, em suma, papis de qualquer natureza. O diretor do Servio do Patrimnio
Artstico e Histrico Nacional acedeu ao meu pedido de tombar o Arquivo de Curt a fim de
poder se atalhar qualquer tentativa de faz-lo sair do Brasil. (...) Quanto forma de aquisio
parece-me que s poder ser feito num pagamento. A sua sugesto de fazer-se por forma de
concesso de uma penso viva me parece difcil. Entretanto, em vista do merecimento do
Curt, pode-se tentar conseguir do governo uma pequena penso para a viva e eu tenho
certeza que o Conselho [Nacional] de Proteo aos ndios no se recusar a tomar essa
iniciativa. Enquanto a penso no viesse, a viva viveria do dinheiro deixado pelo Curt e por
quaisquer outros meios que eu poderia consertar [acertar] aqui com pessoas amigas.
Dona Jovelina morreu em 1972, 104 das 300 lendas foram publicadas em 1986 e o
esplio de Curt Nimuendaj est depositado no Museu Nacional.

120

Rio de Janeiro, 07/02/1946, enviada ao inspetor do SPI em Belm, Jos Malcher, MN.

100

5 - Criativo, autodidata, pioneiro


Nenhum intelectual gosta de ser chamado de autodidata. Mas quer ser pioneiro, inovador,
destacar-se de seus contemporneos.
Nimuendaj realiza a quadratura do crculo: pioneiro na Etnologia justamente por ser
autodidata. Por acreditar na sua capacidade de observao, estar focado no chamado objeto
do estudo (o indgena, que ele eleva condio de sujeito) e por recusar-se a demonstrar
pressupostos tericos. Ele troca permanentemente informaes e crticas com outros
estudiosos, mas especialmente consulta os indgenas.
O prprio Nimuendaj revela no ter frequentado a universidade. Em 1939, resume
para o socilogo Herbert Baldus o que passou a ser conhecido ironicamente entre os
antroplogos como o seu currculo acadmico: O senhor quer saber da minha historia
pessoal? muito simples: nasci em 1883 em Jena, no recebi nenhum tipo de ensino
acadmico, em 1903 vim ao Brasil, morei at 1913 em So Paulo e da em diante o Par tem
sido o meu acampamento central, o resto [] uma sequncia de expedies quase sem
interrupes (...). No tenho nenhuma foto minha.1

Durante rito de iniciao numa tribo Canela, nos anos 30.


1

DU, p. 194.

101

A simplicidade dessa observao esconde o essencial: sua postura tica e moral como
pesquisador, vivida no dia-a-dia. O tambm etnlogo Egon Schaden encontra nas obras de
Nimuendaj reflexos da linha intelectual do pesquisador: (...) cada uma de suas pginas
testemunha uma preocupao constante e nunca desmentida em confiar apenas em
observaes prprias, uma honestidade espontnea em confessar deficincias e lacunas, em
ser o primeiro a apontar o carter fragmentrio do material colhido.
Schaden aponta outra caracterstica: um receio quase doentio de propor ou sugerir
alguma interpetao terica possivelmente falha. (...) E, em terceiro lugar, a atitude humilde
de quem procurava aperfeioar cada vez o seu mtodo de trabalho com auxlio dos que
estivessem mais bem informados no tocante aos requisitos tericos da etnologia moderna.2
De fato, no o mtodo desenvolvido por terceiros e absorvido em centros de ensino
que determina sua atitude e a sua ao como etnlogo. justamente o contrrio. Baseado nas
suas convices, observaes e reflexes, Nimuendaj cria mtodos de pesquisa para ser
cientista.
Aps estudar trs de seus livros sobre tribos do grupo lingustico J, o antroplogo
Julio Cesar Melatti esboa um perfil revelador: A prpria personalidade de Curt Nimuendaj
era to surpreendente quanto as sociedades J. Tal como elas, Nimuendaj poderia ser
caracterizado por negaes: no tinha curso universitrio, no era docente de instituies
acadmicas, no podia ser definido por nenhuma orientao terica que ento florescia. (...).3
justamente esse conjunto de negativas que revela o seu lado afirmativo: No entanto,
este pesquisador excntrico, tal como as sociedades que estudava, ento conhecidas como
tribos marginais, se destacava entre os demais por uma srie de atributos positivos: suas
frequentes pesquisas de campo, seus insistentes retornos s mesmas sociedades, sua defesa
dos direitos indgenas.
Desprovido de camisa-de-fora metodolgica, Nimuendaj capta a essncia de cada
tribo, acrescenta Melatti: ao trabalhar com os Guarani, privilegiou o estudo da religio, ao
passar para os J, volta-se para os grupos cerimoniais e para os prprios ritos. Nimuendaju
no tinha compromissos tericos que o desviassem daquilo que os prprios ndios lhe faziam
sentir ao esprito observador como o foco motivador de sua existncia.

Schaden, Egon, Notas sobre a vida e obra de Curt Nimuendaj, Revista de Antropologia, 1967-8, v. 15-16. p.
82.
3
Os livros de Nimuendaj so The Eastern Timbira, The Apinay e The Serente, at hoje inditos em portugus,
cf. Melatti, 1985, pp. 10 e 18.

102

Seus mtodos de coleta esto isentos do vis imposto por uma corrente de pensamento
acadmico vigente na poca de suas pesquisas, afirma a arqueloga norte-americana Anna
Curtenius Roosevelt: Como Nimuendaj no coletava seletivamente a exemplo de todos os
outros acadmicos, suas colees so algumas das poucas existentes em museus que incluem
amostras de utenslios domsticos (), que documentam a presena de residncias em locais
catalogados equivocadamente como locais ceremoniais vazios.4
Bom, qual , afinal, o pioneirismo de Curt Nimuendaj? Responder a essa pergunta
significa passar do singular ao plural. possvel listar um mnimo de 11 exemplos de sua
ao inovadora.

1- Indgena , finalmente, protagonista


Uma leitura cuidadosa de As lendas da criao e a destruio do mundo como fundamento da
religio Apakokuva-Guarani conduz concluso de que Nimuendaj inverte o padro da
etnologia do sculo vinte. Ele apresenta a cosmogonia e a cultura indgenas a partir delas
mesmas e no como reflexo ou interpretao de uma cincia centrada na cultura ocidental e
crist.
Fato indito na histria da Etnografia, o indgena assume seu lugar de protagonista.
Aps quatro sculos sendo insisentemente apresentada como uma personagem invisvel,
annima e passageira,, tanto nos relatos de missionrios catlicos quanto de pesquisadores,
pela primeira vez, o ndio sujeito e no objeto de estudos, afirma o etnlogo Viveiros de
Castro, apresentador da verso da obra em portugus.
Publicada originalmente em alemo em 1914, a primeira traduo foi ao espanhol, 30
anos mais tarde, verso que Nimuendaj no aceitou. Somente em 1987 foi traduzida ao
portugus.5
Embora a anlise de mitos fosse na poca o grande instrumento de trabalho dos
etnlogos, as centenas de pginas que Nimuendaju gasta para contextualizar, comentar e
interpretar os dois mitos que transcreve cumpre lembrar que sua monografia se quer apenas
como introduo [sic] aos mitos testemunham algo de novo e de prprio, acrescenta
Viveiros de Castro.

Roosevelt, Anna Curtenius, Moundbuilders of the Amazon: geophysical archaelogy on Maraj Island, San
Diego, Academy Presse, 1991, p. 165, minha traduo.
5
Viveiros de Castro, in As Lendas, 1987, p, xxiii.

103

Na obra de Nimuendaj, quem fala o prrio ndio. Assim, o pesquisador noindgena torna-se o transmisssor de conhecimentos desconhecidos pela cincia ocidental. O
discurso guarani acede aqui ao estatuto de objeto pleno, de totalidade significante em si ele
ganha a dignidade de um pensamento.6
Nas suas pesquisas posteriores, Nimuendaj mantm a prtica de dar a palavra aos
membros da comunidade visitada. Esta postura teve dcadas mais tarde seus seguidores. Nos
anos 50, o antroplogo norte-americano William Crocker ampliou o protagonismo indgena.
Seu colega, Charles Wagley, explica que Crocker reunia seus assistentes Canela e
colocava questes ligadas estrutura social, s ceremnias e ideologia da tribo:
Nem sempre os assistentes do painel concordavam, gerando discusses vivas,
gravadas em fitas. Essas discusses ajudavam o antroplogo a aprofundar o passado da
cultura e da sociedade dos Canela; tambm esclareceram que os indivduos viam de maneiras
diferentes a sua cultura. Poucas vezes li um livro no qual pessoas analfabetas esclareciam
detalhadamente como fora feita um estudo dessa natureza. Tenho certeza que, se Curt
Nimuendaj estivesse vivo, ele me acompanharia nos parabns aos Canela e a Crocker pela
publicao desta monografia.7

2 Fonte revelada na prpria obra


A segunda ao indita que Nimuendaj foge do at ento tradicional anonimato da fonte,
pois mata a cobra e mostra o pau. Ele cita expressamente as pessoas que forneceram as
informaes, na linguagem acadmica at hoje inexplicavelmente ainda chamadas de
informantes, e uma sinttica avaliao de cada uma destas pessoas: Meus informantes foram
trs bons amigos da horda [do grupo] dos Apapocva, qual eu tambm perteno:
Guyrapaij, velho e conservador; Tupj, muito viajado; e principalmente Joguyrovyj, o
mstico religioso.8

Ibidem. Quase 20 anos mais tarde, este professor do Museu Nacional retoma em 2005 o papel central dos mitos
para propor, em carter exploratrio, uma filosofia indgena, cf. Viveiros de Castro, em A Ona e a Diferena.
7
Prefcio de Charles Wagley do livro The Canela (Eastern Timbira), I: An Ethnographic Introduction, de
William Crocker, Smithsonian Institution Press, 1990.
8
As Lendas, p. 4.

104

O livro, editado em 1914, seguido por obras sobre outras tribos nelas consta a
mesma clara identificao dos transmissores das prticas e dos conhecimentos indgenas.
Nimuendaj , portanto, quem d incio ao atual padro acadmico do pesquisador revelar os
nomes de seus interlocutores.
Sua postura , mais uma vez, aperfeioada por Crocker, diz Wagley: (...) ele recusa o
uso do termo informante aos indgenas que instruram e ensinaram o pesquisador de campo.
No seu livro, ele usa a expresso assistente de pesquisas. Ele o faz movido pelo respeito
perante eles [os indgenas] e para evitar as implicaes negativas desse termo em ingls [em
portugus tambm tem atualmente sentido pejorativo].9
Nos seus livros, Crocker publica dezenas de fotos de seus assistentes de pesquisa,
dando assim tambm rosto a esses indgenas Canela. Alis, Nimuendaj fotografou no
somente seus assistentes Apapocuva e Canela, mas tambm seus parentes nestas tribos.

3 Nimuendaj se reconhece indgena


A terceira inovao que Nimuendaj no esconde o fato de ter sido adotado pelos indgenas
e se considerar um deles. No seu livro sobre os Apapocuva-Guarani, ele historia mais
detalhadamente seu inusitado currculo de indgena adotado: 10
Em 1906 fui incorporado com todas as formalidades na tribo, recebendo o meu nome
ndio. Passei a maior parte dos anos seguintes, porm entre as tribos Kainggn, Coroados,
Ofai (Xavantes) e Chan (Terenas), vendo os Guarani s ocasionalmente. Em 1911, voltei,
pelo Servio de Proteo aos ndios do governo brasileiro, para a minha aldeia durante alguns
meses, passando depois quase todo o ano seguinte com as diversas hordas do Estado de So
Paulo, em 1913 tambm no sul de Mato Grosso [atual MS]. Tenho sempre vivido como um
ndio entre ndios: aprendi assim o Guarani, certamente com imperfeies, mas talvez melhor
que muitos que escreveram mais sobre a lngua do que eu.

Wagley, Charles, ibid.


As Lendas, p. 4 e 3. No sculo 19, houve uma situao parecida de convivncia integral. O cientista hngaroalemo Johan Stanislau Kubary viveu entre os nativos da ilha Palau, no Oceano Pacfico. Casado com uma
mulher da regio, transformou-se no portavoz dos palauenses perante os europeus, que o rejeitaram. Como seus
escritos no foram entendidos pelos etnlogos da poca, virou capataz de escravos numa fazenda de Palau,
passou a beber e acabou se suicidando. Cf. Werner Petermann, Die Geschichte der Ethnologie, Peter Hammer
Verlag, Wuppertal, 2004, p. 536.
10

105

Sua autoridade entre os indgenas provm exatamente do fato de viver intimamente


com os mesmos. a confiana destes que lhe permite ter acesso a segredos tribais, o que,
aliado sua capacidade intelectual, o transformam em pesquisador. Independente de ttulo
universitrio ou filiao a uma efmera corrente acadmica.

Contra os cnones acadmicos, Nimuendaj publica uma foto de sua famlia indgena.

Ao ocupar este instvel meio-termo entre pesquisador ocidental e membro de uma


tribo, Nimuendaj vira de cabea para baixo o esquema (at hoje em parte vigente) de olhar a
cultura indgena para enxergar nela a sociedade de origem do cientista, afirma Viveiros de
Castro: Este debruar-se sobre as questes alheias [sic] o que distingue a verdadeira
etnografia de uma mera acumulao de fatos (que, devidamente registrados, respondem a
tudo ou nada que se lhes pergunte).11

4 Pesquisador deveria aprender a lngua indgena


Em 1914, Nimuendaj prope que os etnlogos aprendam a lngua do grupo tnico que
pretendem visitar, do jeito que ele fez com os Apapocuva. A principal vantagem dessa medida
11

Viveiros de Castro,p. xxiv.

106

que o pesquisador penetra profundamente na cultura a ser estudada: impossvel exigir de


um ndio a traduo numa lngua europia de mitos como o do Iypyr, que se conformasse
ao esprito do original. Ao passo que ns precisamos encontrar as concepes fundamentais
da religio original, o ndio pressupe, como absolutamente naturais e bvios, este
conhecimento e um nmero de outros [contedos] que o observador [pesquisador]
normalmente no possui.12
Nimuendaj tem conscincia de que o tradutor acaba sendo uma espcie de filtro entre
pesquisado e pesquisador. Sabe que, mesmo falando a lngua local,

poderiam surgir

interpretaes pessoais. Sem professor-orientador nem compndio para consultar, o zeloso


Nimuendaj cria o recurso de pedir aos indgenas que ditem as lendas, s quais ele afirma no
ter introduzido modificaes.
Sua prtica etnolgica no incio do sculo 20 de aprender a lngua indgena torna-se
objeto de discusses lideradas pelo seu parceiro intelectual, Robert Lowie, na dcada de 30,
na Universidade da Califrnia. Lowie gostaria de aprofundar a cida discusso que j dura
anos nos EUA e, em julho de 1937, pergunta a Nimuendaj: at que ponto desejvel o uso
de tradutores no trabalho dos etnlogos? Sua opinio de que se os pesquisadores falassem a
lngua dos grupos visitados entrariam livre e diretamente em contato com essas pessoas.13
Um ms depois, Lowie disse concordar plenamente mutatis mutandi com a
experincia de Nimuendaj. Lamentavelmente, eu no achei no Museu Nacional nem a sua
resposta ou qualquer carta de Nimuendaj abordando diretamente essa questo.14
Em suas obras, encontram-se exemplos de como o fato de falar a chamada lngua geral
e conhecer algumas palavras da lngua da tribo o ajudam a se orientar nos seus dilogos. A
idia dos pesquisadores aprenderem a lngua tribal s encontra adeptos a partir da dcada de
60 do sculo 20.
5 Aplica a observao participante antes de Malinowski
Nimuendaj um dos pais intelectuais de um conceito que iria revolucionar a Etnologia no
sculo 20: a observao participante como mtodo de trabalho de campo. tambm o
primeiro a coloc-lo em prtica. At ento, os cientistas visitavam inmeros grupos numa
nica viagem, ficando curtas temporadas em cada aldeia.

12

As Lendas, p. 110. Iypyr a narrativa da Era do Morcego, anterior criao do sol e da terra, na cosmologia
apopokuva. Anos depois, ele emprega o mesmo mtodo na coleta de lendas em outras tribos.
13
Berkeley, 17/07/1939, DU, p. 295.
14
Berkeley, 17/08/1939, DU, p. 296.

107

Naquela poca, os pesquisadores mantinham distncia das pessoas pesquisadas e


identificavam-se exclusivamente com sua prpria cultura, observando os problemas das
culturas alheias atravs da viso e do ngulo da sua prpria cultura, afirma Dungs, o primeiro
a estudar os mtodos de pesquisa de Nimuendaj.15
A nova abordagem consiste em que o pesquisador fica longo tempo no grupo
escolhido, participando do dia-a-dia da aldeia. Nimuendaj permanece mais de cinco anos em
contato direto com os Apapocuva, aprende a lngua destes e aceito como membro integral
da tribo. S depois que publica As Lendas. Sua observao a este respeito magistral: 16
Grande o nmero de fbulas de animais. Estes so os elementos que mais facilmente
se obtm do ndio, que ele menos teme comunicar ao estranho. Por isso, este tipo de mito foi
mais frequentemente observado e detalhadamente registrado. Disto decorre facilmente a
impresso de que a religio dos ndios consiste apenas nestas fbulas ou que, pelo menos, elas
constituem seu elemento principal. Se, contudo, o observador tivesse sempre sido considerado
pelos ndios como companheiro de tribo e de crena, e tivese tido o domnio de sua lngua, o
quadro das religies sul-americanas originais ter-se-ia configurado, provavelmente, como
diferente sob muitos aspectos, e menos primitivo e rstico na sua totalidade, do que hoje em
geral o caso, devido forma da observao empregada.
A nfase neste longo pargrafo est justamente no final da ltima frase: devido
forma da observao empregada. Este texto faz parte do livro As Lendas, publicado em 1914,
que de fato a primeira aplicao do mtodo cientfico posteriormente conhecido como
observao participante. Nimuendaj simplesmente publica os resultados do mtodo
elaborado e aplicado com sucesso nos anos anteriores. Sem alarde, sem ostentao. Ou talvez
sem ter conscincia da sua prpria descoberta.
no mnimo curioso que as questes bsicas levantadas e colocadas em prtica por
Nimuendaj entre 1908 e 1912 constituam os alicerces da obra do antroplogo polons
Bronislau Malinowski, de 1922. Na viso predominante at hoje, ele o criador do mtodo da
observao participante.17

15

DU, p 64.
Nimuendaj, As Lendas, p. 110.
17
Malinowski (1884-1942) realizava suas pesquisas na Nova Guinea quando teve incio a primeira guerra
mundial. Por ter passaporte austro-hngaro, foi confinado pelos ingleses nas ilhas Trobriand, no Oceano
Pacfico, cf. Kramer, Fritz W., Schriften zur Anthropologie / Bronislaw Malinowski, Eschborn bei Frankfurt am
Main: Klotz, 1999.
16

108

Sua metodologia, redigida em 1921, baseia-se em trs pontos: (...) em primeiro lugar,
naturalmente, o estudante deve possuir objetivos realmente cientficos e conhecer os valores e
os critrios da moderna Etnografia. Em segundo, ele deve criar para si boas condies de
trabalho, isto , em geral, viver sem [entrar em contato com] outros homens brancos,
diretamente entre os indgenas. Finalmente, ele tem de aplicar uma srie de mtodos especiais
de coleta, de manuseio e fixao das evidncias.18
L esto a teoria e a prtica de Nimuendaj de 1908 a 1914, espelhadas na obra de
Malinowski, publicada em 1922: conhecimento cientfico, convivncia com os indgenas,
coleta e processamento adequado do material recolhido.
Viveiros de Castro ja chamou a ateno, cuidadosamente, para este fato em 1986:
Temos um texto de 1914 - ano em que ainda se gestava o mito do trabalho de campo com o
exlio de Malinowski - que testemunha a prtica de uma demorada observao participante
integral e consciente (sobredeterminada, como que para maior modernidade, por funes de
mediao inserida no indigenismo positivista que ento nascia); que demonstra o controle e o
emprego da lngua nativa enquanto ao mesmo tempo condio necessria,

instrumento

principal e objeto privilegiado de anlise (...).19


H, contudo, uma divergncia essencial entre ambos. Malinowski prope que o
cientista pense as teorias antes de contatar os indgenas: (...) enquanto mais problemas ele
levar consigo para o campo, mais ele ter o hbito de moldar suas teorias de acordo com os
fatos e de ver os fatos agindo sobre a teoria, e melhor preparado estar para o trabalho.20
Nimuendaj, ao contrrio, abandona a viso eurocntrica e quer revelar o indgena por
ele mesmo: Para que eu, porm, mesmo inconscientemente, no introduzisse meu prprio
estilo e minhas opinies pessoais nos textos originais, fiz com que pessoas competentes me
ditassem as lendas. A estas narrativas no acrescentei nem diminui uma s palavra, se bem
que s vezes isto pudesse ter sido necessrio, mesmo segundo a opinio dos ndios. Assim,
estes textos so um testemunho, no de como os Guarani deveriam falar, ou talvez pudessem
falar, mas como de fato o fizeram a mim.21
Esclarecida a origem do mtodo, resta a pergunta de um eventual plgio. Ser que
Malinowski se apropriou da obra intelectual de Nimuendaj? A hiptese plausvel. H sinais
inquietantes nesse sentido. No seu livro, Malinowski escreve uma frase enigmtica: A
18

Malinowski, Bronislaw, Argonauts of the Western Pacific, E. P. Duton & Company, New York, 1960, p. 6,
minha traduo.
19
Viveiros de Castro, p. XXII.
20
Malinowski, p. 9.
21
Nimuendaj, As Lendas, p. 4.

109

anlise psicolgica dos pensadores alemes [ele somente cita Bastian] trouxe uma abundante
colheita de informaes muito valiosas dos resultados obtidos pelas recentes expedies
alems na frica, Amrica do Sul e no Pacfico ().22
Uma anlise cronolgica de suas expedies mostra que ele chegou sua verso do
mtodo aps a publicao da obra de Nimuendaj. Ele mesmo confirma esta sequncia
temporal (causal?), mas sem citar de maneira alguma Nimuendaj. A primeira expedio de
Malinowski realizada de agosto de 1914 a maro de 1915, na ilha de Woodlark. Ele visita
periodicamente a aldeia acompanhado por um guia branco.
Os resultados so parcos, lamenta: Eu bem sabia que o melhor remdio para isso
[falta de dilogo com os indgenas] era coletar dados concretos e por isso fiz um censo na
aldeia, levantei quadros genealgicos e termos de parentescos. (...) Nada avanava em termos
de obter [acesso] s suas idias religiosas e mgicas (...). Ms s Malinoskwi ficar sozinho
entre os indgenas que comea a ter acesso magia do etngrafo que o leva a evocar o
esprito real dos indgenas, a imagem real da tribo. Porm, ele s a aplica meses depois (a
partir de maio de 1915) na sua segunda expedio, em outra comunidade, na ilha de
Trobriand. Os resultados: Passei a sentir que estava em contato com os indgenas.23
Mesmo o incio da Primeira Guerra Mundial em julho de 1914 no teria impedido que
a revista Zeitschrift fr Ethologie, onde Nimuendaj publicara sua obra, chegasse s mos de
Malinowski, que mantinha contato com a London School of Economics, de Londres. A leitura
da monografia em alemo no seria problema afinal, ele estudara inicialmente Economia na
Universidade de Leipzig, antes de se mudar a Londres.
Os indcios de um possvel plgio so fortes. Mas indcios no constituem provas. No
final do sculo 19, o etnlogo norte-americano Frank Hamilton Cushing j tinha morado com
indgenas Zui daquele pas. Desconheo se Nimuendaj soube disto ou, quem sabe, talvez
inspirou-se em Cushing.
J foram documentadas situaes parecidas de pessoas que tiveram idias semelhantes
demais ou inventaram aparelhos ou mtodos quase na mesma poca. Uma explicao desta
coincidncia seria a existncia de campos morfogenticos, ou seja, certas idias, princpios
em estado puro, se tornam acessveis a algumas pessoas, em lugares diferentes e pocas
semelhantes, independente de contatos entre elas.24
Curioso que, at no Brasil, Malinowski tido como o precursor do mtodo da
observao participante.
22

Malinowski, pp. 9 e 5.
Ibid, p. 7 e 6. A terceira expedio vai, com interrupes, at setembro de 1918.
24
Church, Dawson, Die neue Medizin des Bewusstseins, VAK Verlag, 2008, p. 168.
23

110

Fica o mistrio de como Nimuendaj sem qualquer formao acadmica e nenhuma


experincia anterior com indgenas cria o mtodo e o utiliza para escrever o primeiro livro a
partir dessa tcnica. Dungs acredita que Nimuendaj inaugurou a observao participante
devido sua postura pessoal e ideolgica: A base residia na sua atitude de republicano e
democrata, em oposio superestimao da prpria cultura, vigente no imperio alemo e em
consequncia entre os europeus com relao aos nativos de outras regies do mundo.25
Possivelmente, Dungs chegou a essa concluso depois de entrevistar um colega de
trabalho de Nimuendaj, o pesquisador e indigenista Jos Maria da Gama Malcher. Esse
antigo funcionrio do SPI explica que:
Ele [Nimuendaj] dizia que muitos etnlogos trabalham de maneira superficial e que
no chegam ao miolo das questes. Nas suas palavras, devido situao em que nos
encontramos, devemos chegar ao fundo. Ele sempre ia fundo. (...) Ele estudava para entender
e aprender. Identificava-se com seu trabalho e seus amigos, os indgenas. Falava sempre de
NS [sic], ou seja, sentia-se um indgena, batia no peito e dizia NS [sic]. (...) Ele no falava
de poltica [indigenista], [ele] era indgena dia e noite.26
O depoimento de um outro contemporneo de Nimuendaj mostra como ele captava
um lado essencial da vida indgena. Expedito Arnaud, ex-diretor do Museu Emilio Goeldi,
privou da amizade de Nimuendaj ao longo de 20 anos: Quem mora muito tempo com os
indgenas, sabe como com eles: quem quiser morar com eles vai ter que casar logo. E
Nimuendaj queria ficar com eles. Os indgenas tambm queriam segurar um homem
importante, aparent-lo na tribo. O parentesco muito importante para os ndios, parte de
sua vida poltica e da organizao social.27
O etnlogo Egon Schaden, irmo indgena de Nimuendaj, aprofunda o conceito de
observao participante: No basta comer alimentos indgenas, beber cauim de milho ou de
batata doce, dormir em rede de buriti, pintar-se com jenipapo e urucu e participar de danas e
cerimnias tribais preciso sentir na prpria carne os problemas do grupo como os prprios,
temer as mesmas ameaas, acalentar as mesmas esperanas, encolerizar-se com as mesmas
injustias e arbitrariedades.28

25

DU, p. 65.
DU, p. 164.
27
Ibid, p. 166.
28
Schaden, Egon, Quarenta anos de Curt Nimuendaj a servio do ndio brasileiro e ao estudo de suas culturas.
1973, p. 86.
26

111

6 Religio guarani resistiu influncia jesutica


Outra inovao de Nimuendaju que ele lana um tema que, at ento, no existia a
influncia do cristianismo, mais especificamente da congregao dos Jesuitas, na religio das
tribos do grupo lingustico Tupi-Guarani. A chegada dos portugueses ao Brasil no incio do
sculo dezesseis seguida pelo envio dos primeiros missionrios em 1548. Como a converso
dos indgenas religio crist requeria o conhecimento de suas crenas, muitos sacerdotes
dedicaram-se a aprender a lngua e a religio, com destaque para o jesuta Antonio Ruz de
Montoya.
Viveiros de Castro afirma que a questo da influncia crist inevitvel diante de um
sistema de pensamento fundado numa viso dual da pessoa onde verbo e carne se opem,
onde a noo da divindade concebida como um Logos [sic] criador, onde o apocalipse o
apocalipse e no a gnese, o futuro e no passado constitui-se como plo orientador da vida
religiosa.29 Ele opina que, neste tema, Nimuendaj rompe sua postura neutral e toma partido,
pois ele descarta firmemente qualquer marca jesutica aprecivel na religio dos Apapocva
-como far Leon Cadogan mais tarde para a teologia Mby-Guarani -, abrindo com isso um
debate que perdura.
Nimuendaj mostra tambm o outro lado da medalha: so justamente os religiosos
cristos, jesutas e de outras congregaes, que descaracterizaram as divindades indgenas.
Ele discorda assim da centenria afirmao de que Tup o equivalente ao Deus cristo: Sua
viagem para (a morada de) andec representada de modo to autenticamente Guarani,
que no pode haver dvida quanto genuidade de Tup enquanto personificao do
trovo.30 O mesmo acontece com A, o ser divino que, segundo os jesutas, representava o
demnio: Ele no tem nenhuma relao com Tup, de quem conforme o uso da linguagem
missionria deveria ser o antagonista.
7 Nimuendaj revela cosmologia e escatologia Tupi-Guarani
Embora fossem conhecidos desde a chegada dos portugueses ao Brasil, nem religiosos nem
pesquisadores conseguiram tomar conhecimento da existncia de uma viso cosmolgica
eescatolgica dos Tupi-Guarani. Mesmo as migraes de fundo religioso eram sucintamente
apresentadas nos relatos feitos a partir do sculo 16 pelos sacerdotes europeus. Segundo

29
30

Viveiros de Castro, p. xxvi.


Nimuendaj, As Lendas, p. 55.

112

Viveiros de Castro, a obra As Lendas mudou isso, pois ela mostra um verdadeiro achado
etnolgico que o complexo proftico-migratrio Tupi-Guarani continua existindo:
com este ensaio tambm que se introduz na literatura [etnolgica] o tema da Terra
sem Mal (e a propria expresso, hoje clebre). aqui que se encontra a primeira descrio da
escatologia Guarani, a qual articula um dualismo espiritual do ser humano (alma-palavra
celeste, alma-animal terrestre) a uma lgica da sublimao da corporalidade, e que gira em
torno do tema de uma aniquilao csmica da qual possvel escapar pelo acesso hic et nunc
[sic] ao paraso uma escatologia que afirma a finitude humana mas ao mesmo tempo
persegue a superao imediata desta condio pela ascese ou pelo excesso.31
Posteriormente, estudiosos transformariam em certeza a hiptese formulada por
Nimuendaj sobre as migraes para a Terra sem mal, como mostrado no captulo 3 A
criao e a destruio do mundo.

Mapa de migraes guarani, desenhado por Nimuendaj em 1914.


31

Viveiros de Castro,p. xxvi.

113

8 Apresenta as complexas tribos J


A partir de 1937, Nimuendaj repete a dose inovadora ao apresentar trabalhos que
transformam a pesquisa etnolgica de tribos localizadas no Brasil. Agora a vez das
sociedades do chamado grupo J.32 At ento, os poucos estudiosos interessados nas tribos
localizadas no Brasil Central usavam relatos reaproveitados de viajantes do sculo 19. Esta
abordagem ainda se mantinha no final dos anos 30.
A obra etnolgica bsica era o livro The American Indian, de Clark Wissler, de 1917,
que inclua todas as tribos da plancie tropical no que denominou de rea da mandioca. A
estavam tambm os J.
a entrada em cena de Nimuendaj, apoiado por Lowie, que transforma esse cenrio,
afirma o professor norte-americano Charles Wagley: At poderia se afirmar que Curt
Nimuendaj deu incio a uma nova era na antropologia social e cultural da plancie tropical
sul-americana e que suas pesquisas levaram ao fim algumas vises at ento existentes com
relao etnografia desta parte do mundo.33
J em 1929, Nimuendaj pressente estar revolucionando o conceito etnolgico vigente
sobre os J: Reconhece-se que estes povos J so algo mais do que algumas pessoas pensam
e que sua cultura no deve ser mais tratada como algo que menor. Como que caberiam a
matrilinearidade, duas classes de casamento, danas de mscaras, ritos de iniciao de jovens,
festa da primeira mestruao, o sol e a lua como a dupla da criao, com a idia de cultura
primitiva?34
Quase dez anos aps a publicao do ltimo livro de Nimuendaj em ingls em 1946,
surgem nos Estados Unidos duas vertentes de estudo dos grupo J. A primeira iniciada por
David Maybury-Lewis, que, em 1955, estuda os Xerente e, em 1958, os Xavante.
Logo criado o chamado Projeto Brasil Central Harvard, junto com o Museu
Nacional, do Rio de Janeiro. Dele participaram alguns dos mais renomados antropologos
brasileiros dessa gerao, tais como Roberto da Matta e Jlio Cezar Melatti. A segunda
iniciativa apoia-se na pesquisa individual de William Crocker, do Instituto Smithsonian, que
em 1957 esteve pela primeira vez entre os Canela, num total de sete viagens.35
32

A famlia lingustica J formada por tribos como os Canela, Krah, Apinaye, Xavante, Xerente, Kaingang,
Gavio e Krikiti, entre outros. No incio do sculo 21, a maioria delas contavam com menos de cinco mil
habitantes, cf. Povos Indgenas no Brasil, Lnguas, Introduo, Instituto Socioambiental,
http://pib.socioambiental.org/pt 2010.
33
Wagley, Charles, prefcio ao livro de David Maybury-Lewis, Dialectical Societes, The G und Bororo of
Central Brazil, Harvard Presse, 1979, p. ix, minha traduo.
34
Belm, 14/06/1929, carta a Krause, DU, p. 239.
35
Wagley, p. ix.

114

Esta enxurrada de pesquisadores dispostos a apresentar elementos novos e


interpretaes diferentes mostrou tambm vises conflitantes com as detectadas por
Nimuendaj. Melatti faz um resumo de erros cometidos por Nimuendaj na pesquisa das
tribos do grupo J. Citando Roberto da Matta, ele afirma que os quatro grupos exogmicos
de descendncia paralela, descritos por Nimuendaju na monografia sobre os Apinay, na
verdade no existem.36
As pesquisas de Maybury-Lewis junto aos Xerente mostram resultado semelhante. Ele
conclui pela inexistncia da regra de residncia patrilocal, afirmada por Nimuendaj. E como
no se encontraram metades matrilineares exogmicas nos grupos Timbira posteriormente
pesquisados, muito provvel que elas tambm no existam entre os Ramkokamekra, como
relatou Nimuendaj.37
Melatti pergunta como explicar tais erros etnogrficos num pesquisador to cuidadoso
como Nimuendaj. Ele passa a palavra a Maybury-Lewis, que supe (...) que, no caso dos
Xerente, tais imprecises se devem ao fato de Nimuendaj estar tentando reconstruir uma
sociedade que havia sido muito [tempo] modificada pelo contato [com os brasileiros].
Assim, ganha fora a hiptese de Roberto da Matta: (...) a maneira como apresenta
certos dados referentes organizao social tambm permite supor que Nimuendaj no
usava com a frequncia esperada as genealogias (...) e as anotaes censitrias. possvel
tambm que Nimuendaj se apoiasse muito em certos informantes (note-se como fala
freqentemente em Jose Dias Mtuk, um chefe Apinay) que muitas vezes lhe apresentavam
uma imagem ideal de certas instituies, interpretada, quem sabe, de um ponto de vista muito
pessoal. Fica a pergunta se Nimuendaj ter confundido o seu desejo de ver as sociedades
indgenas mais fortemente estruturadas com a situao real das mesmas durante suas
expedies nas dcadas de 1920 a 1940.

9 Elabora o primeiro mapa etno-histrico brasileiro


justamente o autodidata Nimuendaj quem elabora sozinho o primeiro mapa das etnias
residentes em territrio brasileiro, publicado em 1981 pelo ento IBGE. Os dados nele
includos impressionam: so citadas 972 tribos, 889 fontes bibliogrficas38 e em torno de
500 rios.
36

Melatti, 1985. p. 19, e Roberto da Matta, Um mundo divido, Vozes, Petrpolis, 1976, p. 133, citado por
Melatti, p. 19.
37
Maybury-Lewis, Cultural Categories of the central G in Dialectical Societes, Cambridge, Hardvard
University Press, 1979, p. 232 in Melati, p. 19.
38
Arnaud, DU, p. 138.

115

Tudo isso, compactado num mapa que, na verso original, utilizava vrias cores e,
impresso, ocupava um espao de dois metros de comprimento por dois de largura.39
Ningum sabe ao certo quantas verses elaborou Nimuendaj desse mapa nico em
seu gnero. Em 1935, ele faz a primeira referncia conhecida sobre o futuro mapa.40 Dungs
afirma que o segundo exemplar foi enviado ao antroplogo Julian Steward, do Smithsonian
Institution, em 1942, e o terceiro entregue ao Museu Nacional no mesmo ano.41
A antroploga Berta Ribeiro d uma verso diferente: O Mapa, refeito trs vezes, a
primeira em 1942 para o Smithsonian Institution, que o publicou no Handbook of South
American Indians (...); o segundo, elaborado para o Museu Goeldi, e o terceiro, para o Museu
Nacional ().42
Em palestra na Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia, em 2009, um dos
responsveis pelo mapa publicado pelo IBGE, George Zarur, cita mais um exemplar, que teria
sido entregue ao ento inspetor do SPI em Belm, Jos Maria da Gama Malcher, e destrudo
no incndio da sede do SPI em 1968.43
Independente dessas divergncias quanto confeco do mapa, ele um documento
de valor inestimvel. Paradoxalmente, passaram-se quase quarenta anos at que alguns
intelectuais brasileiros e a burocracia reconheceram a potencialidade encerrada nesses poucos
metros quadrados de papel colorido a mo.
Na apresentao do mapa impresso em 1981, Berta Ribeiro mostra os possveis usos
do mapa. A partir dele, seria possvel explicar a grande atomizao de etnias (1.400 no Brasil
e pases limtrofes), a imensa pulverizao lingstica (40 troncos com centenas de lnguas e
dialetos). Tambm poderia contribuir para entender os efeitos da penetrao de frentes de
colonizao em territrios indgenas e as reaes das populaes locais. Mas tambm saber
mais a respeito da ecologia cultural indgena.44
Quanto ao produto impresso, Zarur d a entender que a tcnica grfica em 1981 ainda
no estava em condies de reproduzir fielmente o trabalho de Nimuendaj: As
classificaes no foram alteradas, mas certos sinais do mapa, alguns de difcil leitura e de
quase impossvel tratamento grfico para impresso, foram alterados.45

39

Ribeiro, Berta, O mapa etno-histrico de Curt Nimuendaj, Revista de Antropologia, Separata do volume
XXV, So Paulo, 1982, p. 178. Dungs diz que a primeira verso media 2,40 por 1,80 metros, Dungs, p. 178.
40
Carta de 22/01/1935 a Estevo de Oliveira, CS, p. 221 e rodap 164, p, 378.
41
DU, p. 138.
42
Ribeiro, p. 178., hiptese adotada por Thekla Hartmann, em CS, rodap 164, p. 378.
43
Zarur, George, palestra em 2009 na SBPC in www.georgezarur.com.br acessado em 29/03/2011.
44
Ribeiro, p. 179. A linguista Charlote Emmerich, que traduzira a primeira obra de Nimuendaj, conferiu a
notao fontica e a ortografia dos nomes das tribos.
45
Zarur, Ibidem.

116

Nada disso seria novidade para Nimuendaj, se ainda estivesse vivo. Suas anotaes
testemunham que as condies objetivas para o levantamento das informaes em campo
tambm estavam longe do ideal. Faltavam dinheiro e infraestrutura de apoio, sobravam
perseguio poltica e ataques ideolgicos e fsicos.
Fiel ao seu autodidatismo, ele viaja sozinho, levando seu equipamento, diz Dungs:
Toda vez que adentrava um territrio ou navegava um rio, Nimuendaj desenhava um
croquis a mo na sua caderneta de campanha. Os trajetos eram medidos com o relgio em
minutos e segundos, calculando ainda a velocidade de deslocamento da canoa. Com a bssula
determinava as variaes do rio, os pontos de referncia e a distncia [entre estes]. s vezes
inclua coordenadas astronmicas.46
O trabalho solitrio de desenhar, escrever, conferir nomes e localizaes em sua casa
de Belm tambm exige tempo e dedicao. Afinal, todos os mapas foram desenhados e
pintados a mo, lembra Berta Ribeiro: () no dizer de Nimuedaj, [ o mapa] quase ocupava
o espao [todo] do seu local de trabalho, impedindo-o de trabalhar mais de 5 horas seguidas
em sua elaborao, pelo desconforto que representava seu manuseio.47
A obsesso de Nimuendaj quanto preciso e qualidade do prprio trabalho fica
patente na carta enviada ao etnlogo Julian Steward, que se prontificara a visit-lo em Belm:
Acho muito bom que eu possa lhe mostrar aqui o mapa, indicando as deficincias, pois
embora o mapa PRECISE [no original] de melhorias ele EXIGE muito trabalho.48
Na verdade, este documento etno-histrico a coroao de outros trabalhos
semelhantes, feitos a longo de sua vida de cartgrafo autodidata. O primeiro mapa conhecido
de Nimuendaj foi elaborado em 1906, a pedido do diretor do Museu Paulista, Hermann von
Ihering.49
A pergunta que surge como o autodidata aprendeu as diversas disciplinas que lhe
permitiram elaborar mapas. Uma pista fornecida por Berta Ribeiro: Nimuendaj exprimiu
suas habilidades de arteso, adquiridas quando exercia o ofcio de mecnico-tico, na
adolescncia [na Alemanha], aliadas a seus conhecimentos de historiador, gegrafo,
cartgrafo e etnlogo [no Brasil].50

46

DU, p. 137. Nimuendaj tambm levava uma mquina de escrever e um fuzil nas suas expedies.
Ribeiro, p. 178.
48
Belm, 25/01/1942, DU p. 329.
49
DU, p. 137. Posteriormente ele desenha um mapa da localizao do Terena, anexado ao seu relatrio de 1913
ao SPI, mas tambm cartas para efeitos de desapropriao de terras para grupos indgenas.
50
Ribeiro, p. 178.
47

117

10.- Descobertas arqueolgicas

Igualmente autodidata em Arquelogia, ele contribuiu com duas hipteses, ambas confirmadas
dcadas depois, alm de mais duas, tidas como provveis. Para chegar a isso, ele examina
cuidadosamente as peas achadas pelo cientista Emilio Goeldi, existentes no Museu do
mesmo nome. Ex-diretor desse museu, Nimuendaj tambm estuda os documentos daquele
cientista. Mas principalmente realiza escavaes na Amaznia em condies de trabalho hoje
consideradas impossveis.

Mapa das excavaes feitas por Nimuendaj noTocantins.

Em agosto de 1924, ele visita vrias ilhas no delta do Amazonas, em torno do


archiplago de Maraj.
Nelas descobre urnas em cemitrios de tribos extintas e compara-as com urnas
conhecidas: A ilha de Caviana em que os quatro cemitrios de urnas evidenciam igual
nmero de tipos cermicos [dos quais nenhum idntico aos conhecidos de Maraj]51 mostra

51

Esta frase no foi traduzida, cf. original Streifzge in Amazonien, Ethnologischer Anzeiger, p. 95, II, 2, 1929.

118

claramente a complexidade da histria do povoamento da foz do Amazonas: os dois


cemitrios da poca do Descobrimento, Apani e Bacabal, so totalmente diferentes. Nessa
regio s se tem notcia dos Aru histricos, aos quais provavelmente pertenceram as urnas de
Pacaj e talvez tambm as de Rebordelo; estas representando a cermica no momento do
contato e as primeiras representando um perodo mais recente de decadncia da arte oleira,
com forte influncia europia.52
No mesmo ano desse achado, j formula a hiptese de que a cermica pintada
seria uma prova de que os Aru so um elemento relativamente recente e, que tanto na
[ilha da] Caviana como no [na de] Maraj, foram precedidos por povos diferentes: os
fabricantes daquela loua pintada que todos ns admiramos.53
Em 2004, o arquelogo Eduardo Ges Neves conclui que Nimuendaj props que, na
cronologia do delta do Amazonas, a cermica Aru marcaria a ltima ocupao, sendo mais
recente do que a cermica policrmica da fase marajoara (). Esta hiptese foi
posteriormente confirmada por Meggers & Evans (1957:534-539).54
Em abril de 1923, mais uma descoberta. Nimuendaj sobe o rio Tapajs rumo a
Santarm. Ele vai procura de cermica pr-colombina, inspirado em leituras de Emilio
Goeldi, que visitara a regio no sculo 19. Em Santarm, o lugar mais insuspeito j sugere o
que ainda viria: levei trs dias a catar fragmentos de uma cermica antiga, muito interessante,
nas sarjetas das ruas desta cidade. Parece incrvel, mas em 24 horas eu j tinha juntado um bom
princpio para uma coleo arqueolgica! O molecrio me ajudou com afinco para ganhar
qualquer tosto ou cruzado tambem.55
nos arredores desta cidade que ele, de 1923 a 1926, localiza 65 stios arqueolgicos,
que teria mais sambaquis ainda.56
Nimuendaj desenterra alguns objetos intactos e muitos cacos, comparando-os com
peas de cermica depositadas no Museu Emilio Goeldi e desenhos publicados em livros.
Aps concluir que o estilo Tapajs genuinamente pr-colombino, sugere uma ligao com
as culturas da Amrica Central: Figuras que mostram formas animais e humanas so, porm,
muito comuns ao norte do Equador [em direo Amrica Central]. () Por parte dos
52

Nimuendaj, Excurses pela Amaznia, Revista Antropolgica, vol. 44, no.2, p. 3, So Paulo 2001.
Carta de Pracutuba, Caviana, 29/8/1924, CS, p. 62.
54
Neves, Eduardo Goes, The relevance of Curt Nimuendajus Archeological Work, em In Pursuit of a past
Amazon, Curt Nimuendaj, Gotemburg, 2004, p. 7, minha traduo. O casal de arquelogos Betty Meggers e
Cliff Evans pesquisou intensamente a Amaznia de 1950 a 1990.
55
Santarm, 20/04/ 1923, CS, p. 35, a Carlos Estevo.
56
Nimuendaju, Curt, Os Tapaj, Boletim do Museu Paraense Emilio Goeldi, vol x, p. 90 a 106, 1949, p, 102. O
trabalho foi concludo em 1939.
53

119

Tapaj, preciso mesmo contar com uma fantasia muito fabulosa, pois pode-se esperar tudo
de quem teve a louca idia de combinar os ps de uma taa ou um relgio de areia com os ps
em forma de lmina ou trips. 57

Um dos achados arqueolgicos de Nimuendaj depositados no Museu de Gotemburgo.

Nimuendaj envia as peas ao Museu de Gotemburgo, mas encontra cerrada oposio


do diretor sua hiptese.
A Carlos Estvo, ele confessa: Nordenskild ainda no se conformou com a
cermica de Santarm. Diz ele que no sabe o que fazer dela, e continua: seria possvel que
ela fosse pscolombiana [ps-colombina] e influenciada pelo gosto portugus do sculo XV?
Francamente, uma tal suposio eu no esperava de Nordenskild!.58 Anos depois,
Nordenskild adota a teoria por ele proosta.59
Nimuendaj ainda sugere que os caminhos trilhados pelos indgenas numa possvel
conexo Amrica Central-Santarm estariam localizados longe da costa atlntica: Nenhum

57

Santarm, 18/01/1925, MG.


Santarm, 18/01/1925, CS, p. 73.
59
Neves, p. 6.
58

120

estilo cermico no territrio brasileiro apresenta tantos elementos em comum com os estilos
da parte meridional da Amrica Central (Chiriqui, Darin) como o dos Tapaj.(...). O caminho
pelo qual chegou este conjunto de elementos at a foz do Tapajs ainda no foi determinado,
devido grande falta de material proveniente das regies intermedirias. Parece porm que a
via no foi pela costa e pelo Amazonas acima, porque na regio do foz deste rio falta a
maioria daqueles elementos.60 Meggers e Evans confirmaram essa hiptese em 1957.61
Outra descoberta refere-se cermica por ele achada na regio habitada pelos Palikur,
nas proximidades do Oiapoque (AP). A partir da anlise desses objetos, Nimuendaj prope
em 1926 que estes indgenas teriam mantido contato com tribos localizadas nas terras
alagveis do Amapa e da Guiana francesa. Neves diz que em 1994, o francs Stephen
Rostain afirma que a cermica de Arist data do sculo quatro. Se a hiptese de Nimuendaj
for correta, os Palikur e seus antecessores seriam quase o nico exemplo [de indgenas] na
rea no andina da Amrica do Sul que ocuparam continuamente a mesma rea geogrfica ao
longo de 17 sculos.

11 Pesquisas concorrentes para comparar resultados

Nos anos 30, Nimuendaj prope que diversos pesquisadores faam seus trabalhos na mesma
tribo. Isto permitiria comparar mtodos e resultados. Mas essa no uma sugesto terica,
lanada ao acaso para que os outros a realizem.
Ele mesmo se joga na fogueira. Em 1937, escreve a Baldus:

(...) Porque o senhor quer desistir por minha causa do seu plano de pesquisar entre o
Kamakan? Na minha opinio, ns dois podemos muito bem pesquisar a mesma tribo, depois
seria duplamente interessante comparar os resultados. Com quase absoluta certeza, no
iriamos nos encontrar em campo (...). Se a proposta no for do seu interesse, peo que
mantenha seus planos, como se nada tivesse ouvido de mim.62

Sem papas na lngua, Nimuendaj comenta o episdio com Lowie. A resposta deste :
Seria muito bom se a mesma tribo fosse visitada por dois srios pesquisadores de formao
acadmica e abordagens diferentes.63

60

Nimuendaj, Os Tapaj, Boletim do Museu Paraense Emilio Goeldi, v. x, p. 105, Belm, 1949.
Neves, p. 6 e 7.
62
Belm, 22/11/1937, MN.
63
New Haven, 03/12/1937, DU, p 280.
61

121

No ano seguinte, Baldus comunica a Nimuendaj a deciso de no pesquisar entre os


Kamakam. As razes alegadas so os problemas entre latifundirios e indgenas, bem como
seu novo interesse em aprofundar o estudo da lngua tupi.64
A prtica da pesquisa paralela poderia permitir o surgimento de informaes, teorias e
interpretaes diferentes das conhecidas, aumentando as propaladas liberdade e pluralidade
cientficas. Quem sabe Baldus ficou receoso de concorrer com o j ento internacionalmente
famoso Nimuendaj.
Anos mais tarde, Baldus reconhece os benefcios de trabalhos dessa natureza: Se bem
que eu s fiquei de junho a agosto com eles [os Tapirap], foi felicidade extraordinria que eu
consegui obter alguns dados ignorados por Wagley e que serviro de complementao ao
artigo do projetado Handbook. Em todo caso, aprende-se muito quando dois visitam a mesma
tribo em epocas pouco distantes e talvez W. [Wagley] e eu iremos visitar os Tapirap mais
uma vez, e ento simultaneamente.65
O que Nimuendaj no consegue em vida, torna-se realidade dcadas mais tarde, pelo
menos a nvel terico. Melatti compara as pesquisas de Nimuendaj entre grupos J do
chamado Brasil Central (Apinaye, Ramkokamkera e Xerente) com as de Jules Henry junto
aos Xkleng (SC).
Ele sugere certa tendenciosidade em ambos etnlogos, que trabalharam na mesma
poca em tribos da mesma famlia lingustica, mas geograficamente diferentes:

Os Apinaye, os Ramkokamkera e os Xerente descritos pelo primeiro [Nimuendaj]


parecem ter o comportamento rigidamente determinado pelos costumes, enquanto os Xkleng
estudados pelo segundo [Henry] chegam a transmitir-nos a idia de uma sociedade amorfa,
sem estrutura. Talvez isso se explique por estar Nimuendaj voltado para o comportamento
ideal, enquanto Henry, com sua orientao mais psicolgica, focalizava sua ateno
preferencialmente nas peculiaridades mais individuais.66

No pas dos bacharis, Nimuendaj recusa vrias vezes o convite de entrar na vida
acadmica. Em 1939, disse no idia de virar professor da USP, aventada por Baldus:
Desculpe-me por no seguir o seu conselho bem intencionado. No vou me candidatar a um

64

So Paulo, 20/02/1938, MN. Em carta de 16/03/38 a Lowie, Nimuendaj lamenta a deciso: Ele tem
infelizmente uma abordagem diferente da de ns dois (Nimuenda e Lowie). Na transcrio dessa carta no seu
livro, Dungs erra ao informar que Baldus teria pedido a Nimuendaj que desistisse de sua expedio, DU, p. 285.
65
Carta a Nimuendaj, So Paulo, 01/06/1942, MN. Aparentemente, esta expedio conjunta de Baldus e
Wagley no chegou a acontecer.
66
Melatti, 1985, p. 19. A obra de Jules Henry chama-se Jungle People, New York, J.J. Augustin, 1941.

122

lugar! Eu no caibo numa ctedra [jogo de palavras, pois em alemo, como em portugus, a
palavra ctedra a mesma para designar a cadeira]. Eu me acostumei demais a sentar na
esteira dos indgenas. Tambm tomei a firme deciso de, enquanto me for possvel, no
ingressar no servio pblico. No tenho a menor vontade de me submeter a chutes nativistas
[integralistas] para poder ensinar Etnologia no Brasil. Sou muito intransigente PARA [ser]
COMO ELES QUEREM [no original].67

Mesmo em plena crise existencial em 1942, Nimuendaj, aos 59 anos, no picado


pela mosca azul de vir a ser professor na Escola Livre de Sociologia, em So Paulo, dirigida
pelo seu amigo Baldus.68

67

Belm, 25/05/1939, DU, p. 193.


DU, p. 196. Contudo, de novembro de 1941 a agosto de 1944, ele deu aulas, no Museu Paraense Emilio
Goeldi, a cinco moas, entre elas a Lygia Estevo de Oliveira, filha de Carlos Estvo, amigo de Nimuendaj e
diretor do Museu, cf. Nunes Pereira, 1946, p. 59.
68

6 - Preservar os indgenas e sua cultura


Tanto as pesquisas etnolingsticas quanto a coleta de lendas e objetos da cultura material so
instrumentos de Curt Nimuendaj para realizar a sua misso: a preservao fsica dos ndios
em suas terras e o incentivo prtica da religio e da cultura da tribo.
Essa a sua resposta prtica ao emocionado apelo do etnlogo alemo Adolf Bastian
(captulo1) de que preciso acumular dados sobre povos do mundo inteiro antes de que esses
venham a ser extintas pela evoluo da cultura europeia.

Perante a tribo, Nimuendaj iniciado pelo cacique Bru nos segredos dos Xerente.

S que Nimuendaj vira a equao pelo avesso: coleta objetos do uso cotidiano e
registra o conhecimento das tribos justamente para evitar o seu desaparecimento compulsrio.
esse contexto que torna compreensvel a sua resposta a Fernando de Azevedo. Em outubro

124

de 1935, o criador do Instituto de Educao de So Paulo prope a Nimuendaj a publicao


de seus trabalhos na coleo Brasiliana, editada pela Companhia Editora Nacional.
Nimuendaj agradece polidamente o convite e coloca as cartas na mesa: Por ora
tenho de empregar todos os esforos em recolher o material que ainda falta, pois esta tribo [os
Canela] to interessante e simptica pode da noite para o dia desaparecer do rol das tribos
existentes, como j aconteceu com os Apinay e outros, diante dos meus olhos.
Em poucas linhas, resume o sua vivncia com a populao Canela: No ano passado,
ela sofreu horrivelmente trs epidemias (sarampo, gripe e varola) [doenas introduzidas por
brancos e caboclos]. A hostilidade dos fazendeiros vizinhos contra a tribo e contra mim no
cessam enquanto o ndio ainda estiver de posse daquele miservel sobejo das terras dos seus
antepassados que ele por ora est ocupando. Eis porque por enquanto no me preocupo com a
publicao do material cientfico. Eu queria antes de tudo por a salvo o material humano.1
assim que ele se abstm de participar da coleo Brasiliana, um clssico da cultura
brasileira daquela poca. A ironia subjacente recusa que, possivelmente, as primeiras
informaes que Nimuendaj recebeu sobre ndios residentes no Brasil foi lendo relatos no
cientficos publicados em enciclopdias na longnqua Iena, no final do sculo 19.
Ao analisar a primeira obra de Nimuendaj, o antroplogo Eduardo Viveiros de Castro
faz um retrato de sua postura existencial: Na questo indgena, paixo e razo no se
distinguiam em Nimuendaju, defensor sem meias palavras dos direitos dos ndios e da
dignidade intrnseca de suas formas culturais. naqueles trechos indignados, a incendiar aqui
e acol a massa de dados etnogrficos, que se pode talvez entrever algo da personalidade do
homem, pouco inclinado a transigir com suas crenas morais, incapaz de esconder seu
desprezo pelos cristos ou neobrasileiros que acossavam os ndios, e manifestando
violenta repugnncia pela hipocrisia que enxergava em sua civilizao de origem.
Na tentativa de estruturar esse conjunto aparentemente anrquico de caractersticas
pessoais, ele cria uma inusitada imagem de Nimuendaj:
Uma mistura germanicamente complexa de muito romantismo aventureiro, outro tanto
de fundamentalismo tico; um impulso de renunciador hindu temperado de bastante ceticismo
e comandando por uma genuina curiosidade intelectual? Talvez. O que importa que isso foi
para ns uma via de acesso ao universo Guarani, e mais tarde a muitos outros.2

1
2

Belm, 26/02/1936, MN.


Viveiros de Castro, As Lendas, p. xx.

125

O pensamento central do portador desta mistura germanicamente complexa : o


desenvolvimento dos ndios deve partir de sua prpria cultura, baseado na religio que eles
professam, na lngua que falam e nas terras que habitam. Essa corajosa e proftica viso foi
praticada por ele numa poca em que a poltica governamental consistia em transformar
rapidamente indgenas em mo-de-obra til ao desenvolvimento da sociedade nacional.
Nimuendaj lana assim as sementes de posturas includas na Constituio de 1988,
que hoje constituem, mesmo que atenuadas, polticas de governo. Suas concluses aps uma
expedio em 1927 ao rio Uaups, perto de So Gabriel da Cachoeira (AM), j espelham essa
viso:3
(...) o que estes ndios precisavam [sic] com maior urgncia seria uma regenerao
moral pelo reerguimento de sua conscincia individual e racial, sentimentos estes que foram
espezinhados pelos civilizados, at se apagar a sua tima centelha. A tutela das misses
jamais produziu em parte alguma este efeito [regenerao e reerguimento], antes pelo
contrrio. O ndio antes de provar os benefcios da civilizao moderna possuia estes
sentimentos: eles caram com os esteios de sua maloca. Para lhe restituir o que lhe foi
roubado, seria preciso coloc-lo novamente sobre a base de sua cultura prpria e deix-lo
evoluir em paz durante algumas geraes.

Em 1935, usando o tradicional penteado Canela.


3

Nimuendaj, Reconhecimento dos rios Iana, Aiari e Uaups. Relatrio apresentando ao Servio de Proteo
ao ndios do Amazonas e do Acre. 1927, filme 340. MI, p. 106.

126

O manifesto
Durante pouco mais de duas dcadas, Nimuendaj observa, acompanha e sofre com as
tragdias tribais e pessoais de indgenas e neo-brasileiros. Em 1933, parte da ao prtica
para a elaborao de uma poltica indigenista. Sem pertencer a qualquer partido poltico ou
corrente de pensamento, ele faz um solitrio proselitismo a favor dos indgenas.
Surge, ento, o manifesto Algumas consideraes sobre o problema do ndio no
Brazil, um documento pungente, realista, que vai ao fundo da questo.
So suas reflexes a partir de quase 30 anos de experincia prtica que o levam a
afirmar:4
As tribos que hoje ainda conservam o seu equilbrio primitivo ou so francamente
hostis ou inacessveis pela natureza do seu territrio. No existe em todo o Brasil uma nica
tribo que tivesse conseguido restabelecer o seu equilbrio sobre a base da civilizao moderna.
(...) Uma vez que o mero contato com a civilizao ASSIM COMO ELA NA REALIDADE
[sic] causa o desequilbrio e subsequente desmoronamento das culturas indigenas, nada de
admirar que todas as tentativas de catequese religiosa, social ou cvica tivessem fracassado
lastimosamente e com total prejuzo para o ndio, porquanto elas tiveram por princpio e fim
por o ndio em contato mais ntimo possvel com esta civilizao.
Disso resulta, acrescenta Nimuendaj, que: (...) nenhuma nao mesmo civilizada
poder se desfazer das suas normas tradicionais religiosas, morais e sociais sob pena de sofrer
o mesmo desequilbrio e cair em decadncia. S do ndio exige-se o milagre de ele abandonar
toda a sua cultura prpria para abraar a civilizao sem que isto d o resultado desastroso
para ele que de fato deu.5
Ele se coloca contra as duas tendncias que, especialmente a partir da proclamao da
Repblica, disputam a hegemonia pelo (des)trato com os indgenas a ao estatal-militar e a
catequisao religiosa.
Afinal, ambas so reflexos diferenciados do mesmo fenmeno de desconhecimento da
cultura indgena. Somente nos anos 70 do sculo vinte surgem etnlogos e, posteriormente,
4

Nimuendaj, Algumas consideraes sobre o problema do ndio no Brazil, MN, p. 1, 21/10/1933, eu mudei a
pontuao para facilitar a leitura.
5
Ibid. p. 2. Quase vinte anos mais tarde, a pensadora alem naturalizada norte-americana Hannah Arendt
descreve a situao dos judeus na Europa dos sculos 18 e 19 com uma imagem muito parecida: A
desmoralizante exigncia [feita a judeus] de se afastarem do seu prprio povo estava ligada condio, que s se
realizaria como mentira, de serem diferentes e melhores do que os outros [membros da sociedade], cf. Arendt,
p. 146.

127

as Ong como novas foras polticas que entram, parcialmente, em choque com esses poderes
estabelecidos h sculos.
Nimuendaj pode ser considerado o precursor dessa terceira alternativa: a alternativa
civil, desligada de uma religio e do Estado, mas, principalmente, alimentada por uma viso
que considera central o elemento indgena, que no necessariamente nem cristo nem
ocidental.
Dentro dessa perspectiva, torna-se cristalina sua corajosa e indita posio no Brasil
dos anos 30, que mexe em duas feridas do nacionalismo:
Esta exigncia descabida estriba especialmente em dois conceitos errados: Na
reverncia supersticiosa por aquele conjunto de trapos e remendos chamados de a
CIVILIZAO MODERNA [sic] ou CIVILIZAO CHRISTA [sic] e o no conceito do
NDIO BRASILEIRO. Resulta da convico de que o estado de cultura primitivo do ndio
seja um estado de FEROCIDADE [sic] vergonhoso para o Brasil e para o ndio prprio.
Enquanto se insistir no preconceito de ver na civilizao moderna de origem europia o
estado ideal de perfeio fora do qual no h salvao nem felicidade e que o ndio deve
adoptar [sic] integralmente [essa civilizao] quanto antes, nunca podero [se poder]
compreender e portanto tambm no fazer justia a populaes com culturas primitivas e
profundamente diferentes como as das tribos de ndios.
Numa atitude incompreensvel para muitos brasileiros mesmo no sculo 21,
Nimuendaj equipara indgenas e no-indgenas: A civilizao moderna apenas uma das
formas que a cultura humana pode tomar, as culturas das tribos dos ndios so outras tantas. O
estado primitivo do ndio deve ser julgado do ponto de vista histrico e etnolgico.
O temor de uma Amaznia dividida, que at hoje em dia paira muito forte em certas
reas militares, intelectuais e diplomticas, tambm foi abordado por ele. Porm, longe de
Nimuendaj defender a secesso. Ele prope a responsabilidade moral prtica perante os
indgenas:
preciso reconhecer s tribos de ndios o direito de [a] uma existncia tnica prpria.
Enquanto todos se chegam ao ndio s com a preocupao estulta de querer corrigi-lo em tudo
o que difere do civilizado, os fracassos e as decepes continuaro. Ao Brasil compete
exercer um protetorado sobre as tribos que ainda existem encravadas no seu territrio. Com a
usurpao das terras dos ndios pelos portugueses e seus sucessores, os brasileiros, recaiu

128

sobre o Governo do Brasil a obrigao moral e histrica de velar pela sorte dos que foram
espoliados em proveito da nova nacionalidade que se formou e de proteg-los contra a
decadncia em que os lanou o choque das culturas. Esta fatalidade que os ndios sofrem por
si s impe ao Governo a obrigao de cuidar da sua conservao e de considerar esta uma
questo de honra, sem visar lucro material qualquer.
Sua proposta concreta choca-se frontalmente com a ideologia estatal-indigenista
dessa poca. Ele defende a criao imediata de reservas territoriais para cada tribo ou
fragmento de tribo. S nelas, separados do contato com os civilizados, os ndios podero
recuperar e conservar o seu equilbrio interno e fortalecer e desenvolver o seu organismo
tnico. A segunda etapa deveria ser iniciada, com a maior cautela o melhoramento da
cultura deles, devendo-se comear pelo lado econmico mas respeitando e fortalecendo
sempre a primitiva organizao social, mesmo nos casos que ela diverge da do povo
brasileiro. Finalmente, chegaria o momento do aproveitamento do ndio, cuja resposta tem
sido sempre a mxima preocupao do civilizado em contato com aqueles.
Os militares
Seu manifesto contraria aqueles que ditam e aplicam a poltica estatal na questo indgena na
primeira metade do sculo 20. Em meio a uma complexa rede de tendncias civis, religiosas,
intelectuais, nacionalistas, fascistas e liberais, a hegemonia claramente militar.
O seu representante um descendente de indgenas, o militar Cndido Rondon. ele
quem, aps tornar-se famoso pela construo das linhas telegrficas de Mato Grosso a Gois,
cria em 1910 o Servio de Proteo ao ndio. um poder tutelar militar, sendo Rondon o seu
smbolo, afirma, em 1995, o antroplogo Antonio Carlos de Souza Lima:6
A imagem do grande cerco de paz revela-se em toda sua complexidade nas palavras do
militar [Rondon], sumarizando numerosos mecanismos ainda hoje em ao: tcnica militar de
pressionamento e forma de manter a vigilncia, ao mesmo tempo assdio de um inimigo
visando cortar-lhe a liberdade de circulao, os meios de suprimento e a reproduo social
independente (sem implicar o ataque dos sitiantes), alm de defesa contra os de fora do cerco,
como num cercado para as crianas, estabelecendo limites e constries aos por ele

Lima, Antonio Carlos de Souza, Um Grande Cerco de Paz. Poder Tutelar, Indianidade e Formao do Estado
no Brasil, 1995. Vozes, p. 131.

129

includos/excludos, numa amplitude que deveria justificar um numeroso quadro


administrativo, de fato hoje em dia existente.
Nimuendaj toma partido a favor dos indgenas num momento particularmente
confuso da complexa histria do SPI. Em 1933, o rgo iria ser transferido para o terceiro
ministrio em 20 anos de existncia. O ministro da Agricultura, coronel Juarez Tvora,
defende seu repasse ao Ministrio da Guerra.
A exposio de motivos mostra claramente a viso militarista que estava prestes a
vingar: o Ministrio da Guerra seria o melhor rgo de governo em condies de defender o
ndio do esbulho de invasores e educ-los no sentimento vivo de seus deveres para com a
Nao. Amparado e dirigido por chefes militares adquirir o ndio facilmente a convico de
que acima de tudo um servidor de sua ptria tanto nos labores quotidianos da paz, como nas
horas em que porventura se vier a exigir dele sacrifcios maiores.7
Este parecer do coronel Tvora leva a data de 30 de outubro de 1933. Uma semana
antes, Nimuendaj tinha protocolado o seu manifesto no SPI. Nele, contesta diretamente o
dogma da existncia do ndio brasileiro, defendida pelo coronel: Existem tribos de ndios
dentro dos limites [territoriais] do Brasil, mas no ndios brasileiros, porquanto tudo as
distingue profundamente da populao neo-brasileira que forma e mantm a Republica dos
Estados Unidos do Brasil.8
As diferenas no aspecto fsico, na cultura, na lngua, na religio e organizao social
fazem que as tribos formem pequenos enclaves de povos estranhos ao povo dominante,
povos minsculos mas muito bem caracterizados como tais.
Nimuendaj ousa formular nesse manifesto algo que soa impossvel e indesejvel a
muitas pessoas que os indgenas localizados no Brasil tenham uma outra ptria. O exemplo
concreto apresentado em 1933 algo que, mesmo hoje, alguns setores da opinio pblica
brasileira consideram ser um ato de lesa-ptria: Desde dos tempos da descoberta habita a
tribo Tukuna [Ticuna] no Rio Solimes. A fronteira entre o Brasil e o Peru que parte de
Tabatinga cortou pelo meio o seu territrio. O tratado Salomon-Lozano entregou outra fatia
do seu territrio Colombia. Haver quem acredita que estes Tukuna, em cumprimento

Sedoc, m. 334, f. 411-414, cf. Lima, p. 302. Em seus 57 anos de existncia, o SPI passou por quatro
Ministrios: da Agricultura, Indstria e Comrcio (MAIC, 1910/30); do Trabalho, Indstria e Comrcio (MTIC,
1930/34); da Guerra (1934/39); e da Agricultura (1939/67). Em 1967, foi substitudo pela Funai.
8
Nimuendaj, Algumas consideraes, p. 3.

130

daqueles tratados de cujas convenincias eles nem sabem nem entendem, se tornaram
brasileiros, peruanos e colombianos?.
A resposta de Nimuendaj, de 1933, pode ser conferida ainda hoje por quem visitar a
regio do Alto Solimes:9
A patria amada deles e ser sempre o territrio antigo da sua tribo de qualquer lado
daquelas fronteiras. Os seus patrcios sero os que falam a mesma lngua e seguem os mesmos
costumes em qualquer das trs repblicas, e brasileiros, peruanos e colombianos so para eles
trs qualidades de invasores to terrivelmente parecidos entre si que, para todos os trs, a
lngua Tukuna [sic] s possui um termo. Em toda parte as fronteiras internacionais foram
traada sem a menor considerao dos limites das tribos. (...) Mas prova de muita
ingenuidade esperar patriotismo da parte dos membros das tribos assim divididas e de querer
constitui-los em guardas de fronteira, como consta que agora se esteja projetando.
O agora de Nimuendaj refere-se a 1933 (embora o projeto de ndio-soldado
continua vigente at hoje). O documento entregue ao SPI s faz aumentar as suspeitas dos
militares diante de um pesquisador nascido na Alemanha, mesmo que naturalizado brasileiro e
portador de um nome indgena. E, pior ainda, crtico ao cvico-militar.
O Davi indgena em nada influencia a ao do Golias nacionalista e militarista. Em
1934, o SPI transferido para o Ministrio da Guerra, onde fica subordinado diretamente ao
Estado Maior do Exrcito. Em 1939, porm, retorna ao Ministrio da Agricultura, mas
portando a autorizao de alistar militares em seus quadros. O novo objetivo a introduo de
colonos nas terras indgenas, especialmente nas reas de fronteira.10
O Servio de Proteo aos ndios
Cioso de seus princpios, Nimuendaj mantm, ao longo dos seus 40 anos dedicados aos
ndios, uma instvel relao dialtica com o todo-poderoso SPI.11

Ibidem. Em 1938, o tenente-coronel Cndido Rondon iria intermediar, com sucesso, a disputa de limites entre
os governos do Peru e da Colmbia na rea ticuna.
10
Lima, p. 267 e 286.
11
Em 1910, ano da criao do SPI, ingressa na Inspetoria de So Paulo. Cinco anos depois, demitido. Volta em
1921, novamente demitido dois anos mais tarde. contratado pela terceira vez em 1944 pelo general Rondon. A

131

Ele homenageia as conquistas do rgo e critica a catequese crist: Para se fazer


justia a esse Servio to mal conhecido e facilmente caluniado por se achar o seu campo de
trabalho fora do alcance da vista do grande pblico, preciso salientar que em toda a histria
do Brasil nunca houve poca igual [de 1910 a 1933] em que se tivesse pacificado tantas tribos
tidas por indomveis. No existe um nico caso historicamente documentado que uma tribo
qualquer em condies de hostilidade como as acimas citadas tivesse sido pacificada por
algum missionrio religioso!12
Ao mesmo tempo, justamente por conhecer o rgo por dentro, enumera os seus
problemas: Um deles congnito: o SPI nasceu como uma cruzada patritica, desprezando a
base cientfica que poderia ter facilitado o conhecimento do universo indgena. O segundo
que o rgo no contava com a solidariedade dos ndios, porque estes sabiam intuitivamente
que os brancos no estavam de acordo com sua religio e seus costumes.
No seu manifesto de 1933, ele resume as carncias do SPI, antevendo algumas das
mazelas do seu futuro sucessor institucional, a Funai: a falta de conhecimento da cultura dos
ndios da parte dos seus funcionrios; a falta de autoridade e [de] fora executiva para
defender os ndios contra os seus inimigos que muitas vezes so pessoas de influncia local no
serto; a falta de recursos materiais para poder agir em zonas de difcil accesso.
Ele faz um claro e doloroso diagnstico do SPI, que inclui fatores estruturais da
sociedade brasileira e decises poltico-ideolgicas tomadas pelos grupos que usufruem do
poder. Nimuendaj enumera a inestabilidade das instituies republicanas, as idias erradas
e atrasadas que a opinio pblica tem dos indgenas, a insuficincia de recursos financeiros,
a disperso das tribos e a deficincia geral da realizao do Direito nos sertes.13
Atritos com Rondon
Como reflexo da filosofia de enfrentar os todopoderosos militares, a relao de Nimuendaj
com Rondon igualmente complexa.
De um lado, ele admira ao constatar, em 1941, o sentimento que desperta entre os
Ticuna: Remadores no me faltam: a meia hora de Tabatinga mora um pequeno grupo de

ltima se d em 1945, como Delegado de ndios no Alto Solimes, cf. Oliveira Filho, p. 261, citando portaria
05, de 11/45, da 1a. IR, MI. Nimuendaj morre portanto sendo Delegado de ndios contratado pelo SPI.
12
Algumas consideraes, p. 6.
13
Ibidem. Quanto ao ltimo item, Darcy Ribeiro escreve anos mais tarde que o SPI representou a criao de
uma instituio de imposio da lei, exatamente nos sertes mais ermos onde ela jamais pudera imperar, cf.
Darcy Ribeiro, Os ndios e a Civilizao, Editora Vozes, 1982.

132

Tukuna [Ticuna] que Rondon libertou da servido por ocasio da sua estada em Leticia
[Colmbia]. A primeira pergunta que eles me fizeram foi pelo General. impressionante
como este homem, onde quer que passe, trata de beneficiar os ndios.14
Mas tambm o critica, em 1935, por ocasio da discusso de um novo regulamento
para o SPI, que fora incorporado Inspetoria de Fronteiras do Ministrio da Guerra: fiquei
desapontadissimo! Em vez de focar com nitidez e resolutamente os pontos mais necessrios
para a garantia da existncia do ndio, encheram linguia com futilidades administrativas;
at se lembraram de mandar introduzir o uso de fsforos entre os ndios! O projeto to
bonitinho - fica-se enlevado com tanto patriotismo e humanidade!.15
O novo regulamento seria, de fato, aprovado no ano seguinte. Antes disso,
Nimuendaj j adverte que tudo fogo de palha:
Mas ele [o regulamento] nunca ser executado porque a sua realizao exigiria
somas fabulosas [de dinheiro] que o S. P. I. nunca ter disposio, e mais empregados do
que os ndios existem em todo o Brasil. As poucas emendazinhas que o Rondon fez
referem-se a outras tantas futilidades! E ainda, num telegrama anexo, ele fala de boca cheia
dos 20 anos de experincias que o S. P I. tem! Se isto o que a experincia lhe ensinou
porque ele tambem daqueles que so incapazes de corrigir os seus erros: marca Rabelo.16
Durante anos, Nimuendaj evita qualquer contato sequer epistolar com Rondon, como
fica patente na sua carta de 1920 enviada ao diretor do SPI, Luiz Bueno Horta Barbosa. Nela,
o pesquisador diz no dirigir-se diretamente a Rondon para pedir informaes sobre os
indgenas de Rondnia porque no saberia qual [] a opinio que ele [Rondon] formou a
respeito da tal de espionagem minha.17
A referncia a uma suposta espionagem de Nimuendaj se refere, possivelmente, ao
fato da Alemanha, seu pas de nascimento, ter invadido a Blgica em 1915, durante a Primeira
Guerra Mundial. Na poca no SPI, ele foi demitido, segundo Nimuendaj por esse motivo.

14

Letcia, (Colmbia), 27/03/1941, p. 288, CS.


So Luiz do Maranho, 21/08/1935, CS, p. 239.
16
Ibid. Trata-se de Manuel Rabelo, que Nimuendaj j criticara durante a pacificao dos Kaingang, em 1912.
Depois de um ataque dos Coroado, o acampamento foi abandonado e o SPI arquivou o projeto As dvidas
acumuladas pela comisso sob a miservel administrao de Rabello somavam muitos contos de ris, in
Nimuendaj, Carta a Hugo Gensch, p. 3, MI. Em 1932, Rabelo teria articulado uma reunio de ministros para
viabilizar a transferncia do SPI ao Ministrio da Guerra, o que aconteceu dois anos mais tarde, cf. Donald
OReilly, Rondon: biography of a Brazilian republican Armee commander, dissertao de douturado na
University of Michigan, in Lima, p. 272. Em 1939, ele apresentado pelo jornal O Radical como general e chefe
do SPI, cf. Lpez Garcs.
17
Belm 23/07/1920 p. 3, MI, microfilme 397.
15

133

Nimuendaj evita at contato epistolar com o general Rondon.

Quase quinze anos mais tarde depois de mandar a carta a Horta Barbosa, sua atitude
permanece a mesma: Aqui tivemos notcia que Rondon vir de Leticia para se encontrar com
a famlia em Belm, Como eu mesmo estou sujo com ele, dei ao meu amigo Carlos Estevo
todos os dados necessrios para fazer uma exposio sobre os ndios (...).18
Porm, em 1943, o cenrio j outro. Nimuendaj dirige-se a Rondon em tom
amistoso: com grande satisfao que aceito o seu chamado para colaborar pela quarta vez
[com] o SPI, de cujos princpios nunca me afastei, mesmo que existam intervalos entre as
minhas atividades [no SPI]. (...) Tenha a gentileza de me esclarecer a composio da
expedio e que funes pensa me atribuir.19
No lugar de uma expedio, convidado por Rondon para assumir a direo das
investigaes etnolgicas do Conselho Nacional de Proteo aos ndios. O reencontro pessoal
com Rondon acontece em julho de 1943, no Rio de Janeiro. Porm, sua sade precria o
impede de seguir participando de expedies e de ser o primeiro etnlogo trabalhando no SPI.
Mesmo profundamente desiludido com a situao, Nimuendaj cita uma boa nova:

18
19

Carta a Marcelino Miranda, funcionrio do SPI em Barra do Corda, 20/01/1936, Welper, p. 93.
A data est incompleta, legvel apenas 8/6/, mas, devido temtica, deve ser de 1943, DU, p. 214.

134

Isto [a sua no participao no CNPI] atingiu com igual dureza o general Rondon, que nessa
poca tornou-se um verdadeiro amigo meu.20
Em 1945, pouco dias antes de morrer, ele cita Rondon numa carta ao jovem etnlogo
Harald Schultz, responsvel pela Seo Etnogrfica do CNPI: Quanto ao vocabulrio do
general Rondon, digo-lhe que, pelo amor de Deus, no v por algo assim logo (bater porta
do) ao coronel Amilcar toda vez que que lhe escrevo a respeito!21
A derradeira amizade que Nimuendaj atribui a Rondon no se v espelhada na
memria histrica brasileira. Um sinal disto o fato de que o nome de Nimuendaj no
aparece oficialmente em nenhuma das trs pacificaes por ele empreendidas.
At hoje, historiadores e estudiosos atribuem estas aes ao ento general Rondon,
genericamente ao SPI ou a outras pessoas. Um ex-chefe de Nimuendaj, Luiz Bueno Horta
Barbosa, cita duas dessas empreitadas (a dos Coroado e dos Parintintin), mas os louros vo
para a escola e para o fundador, em aluso a Rondon, que, em 1955, recebeu a patente de
marechal, a mais elevada do exrcito brasileiro.22
A primeira pacificao se d com os Coroado, no interior de So Paulo.
Mal chegado ao recm cirado SPI, Nimuendaj inicia os contatos no final de 1911,
mas durante o desenrolar da ao v-se obrigado a reassumir a direo do posto indgena de
Ararib (SP). Assim, no leva at o fim a mtua aproximao amistosa. A pedido dos
Coroado, porm, em abril de 1912, vai ao acampamento destes indgenas, que queriam
conhec-lo pessoalmente.
Ele comea uma segunda pacificao em 1915, quando, a pedido da Inspetoria de
ndios do Maranho, procura os membros da tribo Urubu. O episdio praticamente
desconhecido. Uma das poucas referncias existentes do prprio Nimuendaj numa carta
que achei no Museu de Gotemburgo, na Sucia.
Seu relato da pacificao s margens do rio Gurupi sucinto: (...) No momento em
que esses indgenas estavam contentes ao ponto de, atravs de sinais, me pedirem faces, fui
convocado urgentemente [ sede da Inspetoria], demitido e responsabilizado pelo ataque
alemo Blgica!!!.23

20

Belm, 06/11/1943, DU, p. 323. , contudo, nessa ocasio contratado para colaborar com o general Rondon no
CNPI. Este rgo fora criado em 1939 para planejar e estudar as questes que se relacionam com a assistncia e
proteo aos selvcolas, seus costumes e lnguas, cf. Lima, p. 286.
21
Santa Rita do Weil, 07/12/1945, DU, p.219.
22
Barbosa, Pelo ndio e pela sua proteo oficial, exposio feita ao ministro da Agricultura, Miguel Calmon du
Pin e Almeida, em 1923 e publicada pela Comisso Rondon n 86, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, p. 4,
1947.
23
Belm, 07/02/1925, carta a Nordeskild, MG. Em 1915, o SPI sofrera reformas, resultantes das consequncias
econmicas da Primeira Guerra Mundial, incluindo demisso de funcionrios, cf. Lima, p. 110.

135

O pecado da pacificao
A terceira e ltima pacificao documentada por ele mesmo. Desde finais do sculo 19, os
Parintintin habitam uma regio de aproximadamente 22 mil quilmetros quadrados entre os
rios Madeira, Machado e Marmelos, no Amazonas. Ao longo desses anos, sucedem-se
ataques de seringueiros, que invadiram as terras indgenas, que se defendem, ganhando fama
de cruis entre os moradores da regio.
Em setembro de 1921, Nimuendaj recebe a misso de pacific-los. Doente, s no
final de maro do ano seguinte instala um posto avanado s margens de um afluente do rio
Alto Maicy-Mirim. Do outro lado, est uma aldeia Parintintin. Ele escolhe essa perigosa
proximidade porque acredita que, aos poucos, os indgenas iro aceitar a presena dos
sertanistas e descobrir as vantagens que ela traz.
Aps meses de escaramuas, em 28 de maio de 1922 acontece o primeiro contato
pacfico. Os indgenas ganham machados e miangas das mos de Nimuendaj e conversam.
Ele se sente confirmado na sua avaliao:
O grande milagre estava feito: as feras indomveis, os antropfagos com os quais s se
pode falar pela boca do rifle tinham pacificamente conversado e trocado presentes comigo
durante quase trs horas!.24
No dia 12 de junho de 1922, novamente doente, entrega a direo do posto ao seu
ajudante Amaro e retorna a Belm.25 Sua ausncia coloca em risco os avanos j realizados,
pois os sertanistas caem na indisciplina, mantm relaes sexuais com as indgenas e abusam
dos homens. Seis meses depois, Nimuendaj volta ao posto. Em portugus claro, ele expressa
que: Em primeiro lugar, tanto o encarregado do posto como todos os trabalhadores devem se
comportar como homens srios e respeitveis, evitando as brincadeiras brutais e estpidas
com os ndios, especialmente as obscenidades deles, enfim toda a intimidade demasiada com
os homens e mais ainda com as mulheres.26

24

Nimuendaj, Os ndios Parintintin do rio Madeira, Journal de la Societ des Amricanistes de Paris, Nouvelle
serie, XVI, p. 218.
25
Mais de 30 anos depois, o escritor portugus Ferreira de Castro narra um dilogo fictcio entre Nimuendaj e o
mdico carioca Bonifcio, que o aconselha a voltar para casa e tratar-se da anemia, cf. Ferreira de Castro, O
instinto supremo, Editora Civilizao Brasileira, 1968, p. 199.
26
Nunes Pereira, Curt Nimuendaju: sntese de uma vida e de uma obra, Belm, 1946, p. 35.

136

Com os indgenas, por outro lado, d incio a uma demonstrao de pacfica


autoridade:
Antes de tudo, expliquei aos ndios que ns formvamos uma empresa particular,
avulsa, mas que havia trs de ns um poderoso chefe, cujas ordens cumpramos e que era o
senhor de todas estas coisas que eles estavam recebendo de nossas mos e de muito mais, e
que este chefe no queria que fizessemos guerra uns aos outros. Levei-os ao porto e a
expliquei-lhes, in loco [sic], porque, naquele assalto de 28 de maio de 1922, no fiz fogo
sobre eles quando avanavam contra a casa, mas sa ao encontro deles com presentes nas
mos. Eles ouviram tudo com a maior ateno () e depois prometeram solenemente:
acabou-se a nossa guerra contra vos! Com grande rapidez a notcia percorreu a tribo toda.
ndios que eu nunca tinha visto chegavam ao posto, levaram-me para o terreiro e diante de
todos pediam: Conta do nosso chefe! Tu mesmo falaste com ele? O que foi que ele te disse?
O que ele manda dizer a ns?.27
A batalha decisiva, porm, travada na retaguarda. No Rio de Janeiro, o chefe, o
general Rondon, atribui a faanha da pacificao ao antecessor de Nimuendaj. Ainda,
parabeniza o influente seringalista local, Manuel Lobo, que, conforme o antroplogo Miguel
Nunes Pereira, pagava o abastecimento do posto do SPI e dos indgenas.28 Com certeza que
isso ter abalado Nimuendaj. Ele passa a duvidar do sucesso final da empreitada.
Nunes Pereira acrescenta que Nimuendaj adverte que o SPI deve investir pesado at
chegar a bons resultados: A verdadeira pacificao ainda est muito longe [de acontecer] e a
Inspetoria tem de contar ainda, durante anos, com despesas avultadas e no primeiro tempo se
pode considerar feliz se conseguir manter o estado atual das coisas, isto , a suspenso das
hostilidades coletivas contra o Posto do maicy. Querer evitar as excurses guerreiras dos
Parintintin contra os outros civilizados seria, na poca atual, uma pretenso ridcula.
A situao econmica torna-se insustentvel, ao ponto de Nimuendaj propor ao SPI
suspender a empreitada, enquanto ainda for possvel organizar uma retirada em ordem.
Assim, a at ento bem encaminhada mas inconclusa pacificao chega ao fim:
Em 17 de janeiro [de 1923] deixei novamente o posto, ainda com grandes esperanas
para o futuro. Mas enquanto eu no serto ainda estava trabalhando, em Manaus e no Rio de

27
28

Nimuendaj, Curt, Os indios Parintintin, p. 291.


Nunes Pereira, Curt Nimuendaju: sntese de uma vida e de uma obra, pp. 36 e 35.

137

Janeiro est [j fora] decidida a sua sorte. Sem recursos para concluir a obra de pacificao, o
inspetor Bento Lemos pediu-me, como meu ltimo servio, que desse as disposies
adequadas para a retirada da guarnio do posto, e com isto me vi dispensado.29
Nesse artigo no famoso Journal de la Societ des Amricanistes de Paris, de 1924,
Nimuendaj revela de maneira muito sutil sua profunda decepo com o fim abrupto da
pacificao:
Desta forma perdeu-se por completo o trabalho dispendioso e cheio de perigos de um
ano. Os Parintintin por ora s atendiam a mim, a Garcia [um substituto] e a mais ningum.
Em tempos calculveis no haver mais trato pacfico com esa tribo, motivo porque resolvi
dar a publicidade as minhas observaes pessoais, reunidas no presente trabalho.
Nos bastidores, sua indignao no conhece limites. Em carta a Jos Garcia, sertanista
que assumira o comando do posto para concluir a retirada, ele confessa a sua amarga
desiluso: Cada vez mais admiro a sua tenacidade. Eu no teria aguentado nem a centsima
parte disto. Mas no se iluda. No espere jamais recompensa pelos sacrifcios! Ningum lhe
far justia; pelo contrrio, voc ser o bode expiatrio e servir para desculpar os erros dos
outros. Por mais que me entristea a sorte dos meus pobres companheiros no posso ir em
socorro deles, porque j me convenci que o maior mal da pacificao foi este de ter sido eu, o
alemo, [sic] o chefe dela. Portanto, preciso que eu desaparea. E desapareci.
Curiosamente, diz acreditar no senso de justia do general Rondon: Fao, no entanto,
todo o possvel para que a sua situao desesperada, com todas as mincias, chegue ao
conhecimento do general Rondon. Talvez... Ele j me fez um dia justia, a mim.30 Ser que
a justia que Rondon fez foi readmiti-lo, em 1921, no SPI, depois da suspeita de
espionagem de 1915?
Nunes Pereira fala dos remorsos de Nimuendaj, sugerindo que a esperteza do j
calejado sertanista na tentativa de pacificao desses indgenas teria gerado um inesperado
efeito psicolgico: Curt Nimuendaj () tinha arrependimento de haver aproveitado, com
incrvel ttica, a rebeldia dos jovens Parintintin que percebera vir se avolumando contra os
velhos da tribo.31

29

Os ndios Parintintin, pp. 220 e 211.


Nunes Pereira, p. 36.
31
Ibid. p. 38.
30

138

O prprio pacificador fala de crime ao se referir a esse episdio de sua vida: O


governador [do Par] quis me empurrar goela abaixo a pacificao dos Aurin (da margem
direita do meio Xingu). Eu porm rejeitei imediatamente: a pacificao dos Parintintin foi o
meu ltimo crime dessa natureza ().32
Em 1934, desabafa pessoalmente com o pesquisador sueco Stig Rydn: Espero que
Deus me perdoe pelo pecado de ter realizado a pacificao entre os ndios e os brancos, pois
assim chegaram as doenas dos brancos para os ndios, que morreram mais em consequncia
destas do que nas lutas contra os brancos.33
O etnlogo Gusinde registra, em 1946, uma promessa de Nimuendaj: Nunca mais
ajudarei a pacificar uma tribo.34

Nimuendaj confessa o pecado de ter pacificado os Parintintin.

32

Carta a Nordenskild, Belm, 22/10/1925, MG.


Rydn, Stig, introduo do livro In Pursuit of the Past Amazon, Curt Nimuendaj, 2004, Gotemburgo, p. 9.
34
Gusinde, Martin, Beitrag zur Forschungsgeschichte der Naturvlker Sdamerikas, Archiv fr Volkerkunde, v.
I, Viena, 1946, p. 61.
33

139

A decepo de Nimuendaj centra-se na pacificao como a maneira de garantir a


continuidade fsica e cultural dos indgenas. Ele sente na prtica aquilo que Lima escreveria
decadas mais tarde sobre o SPI, essa potncia ilusria que se oferece como a nica
alternativa ao conflito ou total escravido (...).35
Mesmo assim ou por isso mesmo persiste no objetivo. Ao longo de seis anos,
utiliza outro mtodo com outra tribo em outra regio do Brasil. Ele quer garantir as terras dos
Canela no Maranho, que consegue mensurar pessoalmente para facilitar uma futura
demarcao. Os detalhes esto no captulo 13 Cosmogonias indgenas adotam Nimuendaj.
Reconhecimento dos indgenas
Mesmo em meio a tantos dissabores que se acumulam ao longo dos anos, Nimuendaj
tambm vivencia momentos excepcionais entre os indgenas.
margem de um afluente do rio Madeira, na regio dos Lagos do Sampaio, ele assiste
como os Mra: (...) queriam fina fora que me demorasse entre eles para ajud-los na
defesa dos seus direitos contra os intrusos. Chegaram mesmo a me oferecer a pouca criao
que tinham, queriam me dar castanhas, etc. e iam para Manaus para reclamar na Inspetoria
dos Indios a minha volta para o meio deles!36
Entre os Palikur, no Oiapoque, na fronteira com a Guiana, aos 42 anos de idade o
sisudo Nimuendaj deixa-se levar pela emoo:
Anteontem e ontem assisti a uma dana em casa do paj Lexan Yuy (fotografado de
frente e de lado, sentado no seu banquinho em forma de pssaro). Cachiri muito! Bebi um
bocado e estava bom - bom mmo [sic]. Mas o resultado foi que depois, quando o ar se
encheu com o cheiro do cachiri misturado com o aroma do urucu fresco, quando os maracs
tiniam nas pontas das varas compridas e o terreiro estremeceu ao ritmo da dana, me voltou
to vivamente a recordao daquele tempo quando eu fiquei homem entre os Guarani que no
pude mais resistir: tirei os sapatos e entrei no meio. (Que vergonha para os meus cabelos
brancos!). Ainda hoje estou cansado. Mas foi bonito.37

35

Lima, p. 175.
Borba, 10/04/1926, CS, p. 92.
37
Arucau, 23/05/1925, CS, p. 78.
36

140

Entre os Xerente, recebe o nome de Seliemti, o nome que deram ao imperador D.


Pedro II. Os Apinaye o batizam de Tamgaa-ti, nome de uma estrela; os Ticuna referem-se a
ele como bu, nome dado ao heri-mtico Dyi. Dos Ramkokamekra recebe uma das
mximas honrarias da tribo, o nome de um chefe j falecido, Kukaip.38

Nimuendaj batizado Taamgati, nome de uma estrela, pelos Apinay.

Entre os Apinay da aldeia de Bacaba, o ilustre filho dileto que retorna:

() toda a populao estava trabalhando na roa; s a velha me do capito com a


irm dela, mais velha ainda, me apareceram. Ela colocou um banquinho para mim e eu me
sentei. As duas velhas acocoram-se na minha frente e comearam a chorar: Meu filho, eu
estou com pena de voc! Voc est magro, meu filho! Voc passou mal, meu filho?. Depois

38

Barra do Corda, 01/04/1929, CS, p. 141. O nome Seliemti leva um til no segundo i, cf. CS. p. 158.

141

falou-me da morte de uma neta e ambas as velhas romperam em novos prantos. Finalmente,
ela perguntou: Voc chegou, meu filho? Cheguei, minha me, vim para ver vocs.39
Em Santa Rita do Weil, visita o lugar sagrado dos Ticuna um igarap que o palco
da lenda dos heris gmeos e onde um vidente na mesma poca anunciara uma profecia. Logo
aps, tido como representante do heri cultural Dyo e colocado para dirimir complexas
questes ligadas, por exemplo, prtica do incesto entre membros da tribo.40
Sua viso dos valores da cultura indgena leva-o a vetar, com sucesso, o envio pelo
SPI de uma professora a uma aldeia Ticuna. Nimuendaj argumenta que, antes de querer
ensinar o alfabeto e o hino nacional, ela deveria aprender com os indios para chegar quela
compreenso apreciativa da cultura deles que eu considero indispensvel para o
estabelecimento da solidariedade entre ela, professora, e os indios, sem a qual todo o mais o
trabalho seria perdido.41
Por compreender a alma indgena, ele mantm o convvio amistoso, mesmo correndo o
risco de ser devorado no sentido mais concreto da palavra:
No vi os Parintintin comerem carne humana, mas, das maneira que os conheo, achoos muito capazes de o fazer, e ocasionalmente ouvi de sua prpria boca coisas que tornam
provvel a existncia deste costume entre eles. Assim me perguntavam com a maior
naturalidade se no comamos os [indgenas das tribos] Mra, Pirah e afirmavam, sem o
menor escrpulo, que eles mesmo o faziam. (...) Tawari, um moo muito amvel e amigo
nosso, zangou-se um dia, na sada do posto, sem razo explicvel [aparente] e, sentado ao
meu lado, me disse baixinho, mas com um olhar cheio de dio: Os teus ps eu quero comer!
Os teus olhos eu quero comer! bom!.42

Os religiosos
Nimuendaj discorda frontalmente da catequese religiosa. Logo nos seus primeiros contatos
com indgenas, em 1913, conhece um padre capuchino no interior de So Paulo. Este mostra39

Carolina, 09/03/ 1930, CS, p. 149.


Igarap da Rita, 28/07/1941, DU, p. 310.
41
Igarap da Rita, 09/05/1942, CS, p. 306. O Dr. Xerez Sebastio Martins Xerez, inspetor regional do SPI
em Manaus nessa poca, cf. Lima, quadro 2, s. n.
42
Nimuendaj, Os ndios Parintintin do rio Madeira, p. 233. Com os Xipaia, tem experincia parecida: Desde
que eu lhes dei a entender que eu considero a antropofagia algo perfeitamente natural e evidente, nenhum Sipaia
negou a sua antiga forma de viver; pelo contrrio, eles tm me contado vrios casos, sem eu ter pedido.
Nimuendaj, Brckstcke aus Religion und berlieferung der Sipaia-Indianer, Anthropos, v. 14-15, 1919-1920,
p. 1023.
40

142

se visivelmentre contrariado e com bastante medo de febres e dos indios (...) A opinio que
ele faz dos Ofai e que s pode ser a dos seus colegas, visto ele no ter experincia prpria
nenhuma, pssima, e parecia ele estar convencido de que nada se conseguiria com estes
bugres.43
Anos mais tarde, relata o que acontece entre os indgenas Paiguy-piranga, do rio
Marac, afluente da margem esquerda do rio Amazonas, ao sudeste do Estado do Amap:
Um padre, patrcio meu, cometeu a horrenda estupidez de batiza-los e de casar a 2 mulheres
da tribu com seringueiros, sem que cada uma das duas partes entendesse uma s palavra da
lngua do outro.44
Ao mesmo tempo, reconhece os elementos positivos da ao missionria. s margens
do rio Uaps, afluente do rio Negro, no atual municpio de So Gabriel da Cachoeira,
Nimuendaj elogia os padres.
Alm de no usarem a violncia contra os ndios Tarian e libertado vrios deles das
mos dos seus opressores, os salesianos pagam aos ndios pelos gneros e servios que estes
fornecem pelo menos melhor do que os outros negociantes e patres, tanto que nunca lhes
faltam braos, queixando-se os negociantes j amargamente que nas vizinhanas da misso
hoje se torna difcil a cobrana [pagamento] pela taxa (...). Junte-se a isso o ensino primrio e
profissional e a assistncia mdica que lhes fornecem aos indios gratuitamente, foroso
reconhecer que numa zona onde o ndio s recebe ultrajes de toda parte a misso salesiana
representa uma enorme vantagem para este.45
Nessa misso salesiana, contudo, o indgena sofre um tipo muito mais sutil de
perseguio.
Ele v-se prejudicado pela comprovada incapacidade [do missionrio] de
compreender e fazer justia a uma cultura qualquer que no seja a pretensa cultura crist. A
intolerncia inerente ao seu ofcio, que os obriga a ver em cada ndio um objeto de converso
religiosa, incompatibliza-os com o cargo de protetor da individualidade indgena. (...) O ndio
no seu estado de cultura primitiva causa-lhes medo e nojo.
43

Porto Tibiri, 08/01/1913, carta ao diretor do SPI em SP, Luiz Bueno Horta Barboza, MI.
Relatrio ao diretor geral do SPI, Luiz Bueno Horta Barbosa, Belm 23/07/1920, promovido ao cargo em
1919, cf. p. 2, MI, filme 397. Como Nimuendaj s adota a nacionalidade brasileira em 1922, o patrcio um
sacerdote alemo.
45
Relatrio Inspectoria do SPI/Am e AC, Belm, 27/09/1927, MI, p. 102, filme 340. Na dcada de 40, o SPI
adota essa poltica de criar postos de vendas de produtos alimentcios para os indgenas. No mesmo relatrio, ele
cita o livro Misses Salesianas no Amazonas, do monsenhor Pedro Massa, que conta a situao de um sacerdote
que perdera num naufrgio os gneros alimentcios que levava a bordo: E o herico salesiano [sentado] de
ccoras fazia camaradagem com os pobres indgenas, servindo-se daquela nauseante [nojenta] refeio servida
numa vasilha comum!.
44

143

Nimuendaj testemunha ocular desta imposio religiosa. Ele participa da ltima


festa dos Tarian, perto de So Gabriel da Cachoeira. ltima porque o padre Joo, um
missionrio salesiano, tinha ordenado o fim dos ritos pagos. Mas tambm a substituio
compulsria da casa comunitria de 1200 metros quadrados por casinhas unifamiliares,
cuidadosamente alinhadas uma atrs da outra pelos religiosos.
Ele confessa sua desolao:
Eram mais de 120 ndios. No me fartei de observ-los durante toda a noite nas suas
danas ao claro da fogueira em redor dos possantes esteios da enorme maloca. Quase chorei
de raiva, indignao e impotncia quando me lembrava [sic] que seria a ltima festa. Porque
eu ia embora e o padre Joo ficava.46
Nimuendaj afirma que missionrios protestantes tambm agem incentivando a
preservao fsica dos indgenas e, ao mesmo tempo, destruindo seus alicerces culturais. Ele
destaca o missionrio ingls Horacio Banner, da Igreja Metodista Independente, que fala a
lngua kayap e a quem elogia pelo seu trato com os indgenas instalados beira do rio
Xingu.47
enorme, porm, sua decepo ao constatar que, na sua opinio, essas extraordinrias
qualidades s servem para satisfazer as vivncias religiosas de Banner:
A ordem de Cristo ide e ensinai executada por MIM [refere-se a Banner] (ou
por NS), onde, em quem, mesmo com que resultados [isso se realiza] no importa, porque
EU [Banner] recebo por isso as graas divinas, tanto se eu viver e obtiver um bom resultado
como tambm se eu morrer num fracasso. (...) esta orientao me parece por demais
egocntrica, e a indiferena para com o resultado prtico que no sejam as graas divinas
concedidas a MIM [Banner] a sua consequncia natural. Tambm Horace via nos Gorotire
pouco mais do que um mero pano de fundo para a sua experincia religiosa DELE. Tinha-os
em conta de seres humanos e no de bichos, mas as manifestaes da cultura indgena lhe
pareciam na melhor das hipteses absursidades [sic] caprichosas que no mereciam ateno

46

So Gabriel, 22/06/1927, CS, p. 112. Ele prope a criao de um posto do SPI na rea para acabar com essa
situao. A educao religiosa coisa suspeita para Nimuendaj. Ao tuxu (cacique) ticuna Nino Atade, ele
sugere que mande seus filhos estudarem entre os padres, mas no os deixe em conventos ou claustros, cf. carta a
Nino, Belm, 15/04/1944, p. 184, DU.
47
Nimuendaj, Viagem de reconhecimento aos ndios Gorotire-Kayap do Rio Xingu, 1939-1940, 18/04/1940,
filme 115, p. 11, MI. Na igreja metodista de Grappenhall, na Inglaterra, existe um mural em memria de Horace
Banner e sua esposa, Eva, cf. http://www.grappenhall-im-church.org.uk, acessado em 06/02/2011.

144

nem a serem tomadas a srio, sendo prefervel varre-las quanto [antes] para o lixo do passado
tenebroso destes futuros cristos.
Nimuendaj considera a poltica indigenista norte-americana, nesse ponto, um
exemplo para o Brasil da dcada de 30 do sculo 20. Ele cita um documento onde a liberdade
religiosa do indgena nos Estados Unidos equiparada de outras populaes. Mas violaes
lei devem ser tratadas como tais, mesmo que cometidas sob influncia da religio. Eventuais
punies no devem interferir na prtica religiosa dos indgenas. Empolgado, ele envia uma
cpia da circular ao seu amigo e diretor do Museu Emilio Goeldi, Carlos Estvo, com um
comentrio: Acho-o [o documento] magistral e creio que fizeram muito bem em divulg-lo
no Brasil; especialmente devia ele ser remetido oficialmente a todos os missionrios daqui.48
Tem uma questo, que nem a religio crist nem a civilizao ocidental resolvem, e
que indigna Nimuendaj muito profundamente: o alcoolismo que se espalha entre os
indgenas. Sua atitude durante a festa de iniciao de adolescentes numa aldeia apinaj ilustra
isso. Os vendedores de cachaa sitiam o rancho onde se achavam os rapazes em recluso, que,
embriagados, ameaam as moas que tambm participam da ceremnia tribal.
O bom etnlogo dessa poca aquele que, em nome da cincia supostamente isenta,
no toma partido na vida da tribo. Mas ele decide romper esta tradio:
Um belo dia, porm, a minha pacincia se acabou: quebrei as garrafas de cachaa e
tomei a espingarda de um daqueles infames que fugiu apavorado quando me viu de rifle em
punho. Depois fiz no ptio um discurso que profundamente envergonhou os chefes da aldeia,
de maneira que da em diante sempre a situao melhorou um pouco, e os Peb-kahk entraram
no devido regime. Mas a aldeia do Ponto est perdida: ela se dissolve literalmente no lcool.
Fazia pena ouvir as splicas das mulheres quando se aproximou o tempo da minha partida:
No vai, Kokaip, fica na aldeia! Se voc vai [for embora], a cachaa entra outra vez e ns
[seremos os] que vamos sofrer!49
De fato, dois anos depois, constata de novo os efeitos da civilizao representada
pelos vagabundos da vizinhana e os vendedores de cachaa [na aldeia] de Boa Vista. Logo
na minha chegada na Boa Vista espantou-me o Nicolau Velho: apresentou-se esfarrapado,
48

Barra do Corda, 03/07/1936, CS, p. 256. Refere-se circular 2970 da Repartio dos Assuntos dos Indios,
Ministrio do Interior dos Estados Unidos, de 03/01/1934, cf. rodap 186, p. 379. CS.
49
Barra do Corda, 30/06/1930, CS. p. 167. Kokaip o seu nome entre os Apinay.

145

cadavrico - pois ainda estava sofrendo de sezes [febres] - e completamente embriagado.


Lamentei depois no ter tirado um retrato dele naquele estado para t-lo mo quando um dia
se discutir a necessidade de chamar os nossos infelizes irmos das selvas ao grmio da
civilizao.50
Vivenciar isto o desanima profundamente. Ele diz que perdeu a f no futuro da tribo,
bem como na ao do lder Jos Dias e na sua prpria iniciativa. Desesperado, jura nunca
mais voltar.
Cinco anos mais tarde, vive algo parecido na aldeia xerente de Providncia, do meu
amigo velho, o capito Cipriano Brue. Em meio desintegrao cultural da tribo, ele
simboliza para Nimuendaj a continuidade: Brue mesmo cauterizado com todos os cidos
da civilizao. Mas no fundo conservou-se ndio, honestamente convencido da excelncia da
sua raa e da cultura primitiva dela. O verdadeiro fundo desta sua orientao conservadora
est no seu carter profundamente mstico e religioso. um vidente e sonhador, discipulo da
Estrela d'Alva.51
Mesmo com o apoio de Brue, mudar o ambiente na aldeia leva tempo. Nimuendaj
sente-se explorado por metade dos 90 indgenas.
J a outra metade age diferente:
(...) pouco a pouco acordou neles o antigo sangue cherente [sic] e eles comearam a
demonstrar prazer nas cerimnias dos tempos passados. Tiravam a roupa, pintavam-se e
faziam outra vez corridas de tora, tambm as mulheres e moas. E as mais afoitas entre estas
ltimas eram duas que tinham sido educadas pelas freiras em Conceio do Araguaia. A
princpio sempre salientavam que faziam tudo exclusivamente para mim e com grande
sacrifcio; agora tudo j corria por si mesmo, e quando uma vez fui [aldeia] Piabanha
continuaram as corridas na minha ausncia.

As contradies de Nimuendaj
Nimuendaj vive permanentemente na corda bamba entre o respeito vida da tribo ou a
realizao do seu trabalho cientfico. s vezes, interfere conscientemente para atingir seus
objetivos, como se d entre os Canela. Depois de esperar quase um ms por mais filmes, estes

50

Boa Vista, 29/03/1932, CS. p 185. Nesse ano, a aldeia era parte do Estado do Maranho. Hoje est localizada
entre os municpios de Goiatins e Itacaj, TO.
51
Boa Vista, 18/06/1937, CS, p. 265.

146

chegam quando a tribo comea a ficar desesperada porque tem que plantar ou seno vai passar
fome meses depois.
Nimuendaj decide filmar a qualquer custo:52
Os indios tinham retardado por minha causa o fim da sua festa anual, que era o Tepyarkwa, e assim ainda pude apanhar algumas cenas dela. () Assim, acabado o Tep-yarkwa,
cujo final j retardaram em ateno a mim at a chegada do filme, queriam imediatamente
espalhar-se, para cada famlia tratar da sua lavoura. Por mais louvvel e justo que eu achasse
este zelo deles, teria sido um desastre se eu tivesse voltado com dois rolos de filme exposto
apenas. Assim, a peso de 4 bois e mais alguma coisa, mantive-os juntos e em disposio de
festa durante mais uma semana, conseguindo assim mais alguns motivos para a cmera.

ciocoicoi

Danas de homens, mulheres e jovens das tribos Ramkokamekra e Krah.

52

Pedreira, 01/09/1936, CS, p. 257.

147

Em outra aldeia, Nimuendaj reconhece que dar presentes aos ndios negativo:53
Fazer ao ndio um presente quase sempre o meio mais seguro para afugent-lo.
Como ele no acredita em atos desinteressados do branco para com ele, fica logo
atemorizado pela idia de que novos planos ocultos e traioeiros no esteja [o branco]
tramando e que despropsitos e no vai exigir mais tarde ainda em troca do tal presente: e
evita da diante de aparecer-lhe. Quis tirar a contraprova disso e durante a minha visita na
aldeia Caruru no dei o mnimo presente a ningum. O desembarao dos ndios deste lugar foi
notavelmente maior do que dos de Yutica, onde eu adotara ainda a praxe da liberalidade.
Diferente de outras situaes, na aldeia Caruru tratado como um neo-brasileiro
qualquer: Sempre notei com inveja a urbanidade e a liberalidade com que eram recebidos os
ndios meus remadores assim que eu entrava com eles numa maloca: o dono de casa os
cumprimentava na entrada, oferecia-lhes assentos e trocava com eles cerimoniosamente as
frases de estilo. Para mim, tinham apenas um olhar cheio de medo e desconfiana, aps o qual
ele me virava as costas na certeza de no encontrar da parte do branco devasso e brutal a
menor compreenso para um tratamento corts.
Este encontro constitui uma dolorosa experincia para Nimuendaj:
Para mim pessoalmente, acostumado convivncia ntima com os ndios e das tribos e
regies mais diferentes, a permanncia entre os Iana e os Uaups foi muitas vezes um
verdadeiro martrio, vendo-me sem mais nem menos e com a maior naturalidade tratado como
criminoso, perverso e bruto.

53

Nimuendaj, Reconhecimento dos rios Iana, Aiari e Uaups. Relatrio apresentado ao Servio de Proteo
aos ndios do Amazonas e do Acre. 1927, p. 96, microfilme 340, MI.

7 - O retorno Europa, o nazismo


Aos 51 anos de idade, 31 dos quais no Brasil, Nimuendaj volta Alemanha em 1934. Nos
meses antes de embarcar, no esconde sua profunda insatisfao com as autoridades do pas
que adotara voluntariamente. Talvez a perspectiva de voltar pela primeira e nica vez sua
ptria de nascimento teria influenciado o seu estado de esprito.
Heloisa Alberto Torres, diretora do Museu Nacional e sua grande aliada nos
confrontos com o Conselho de Fiscalizao, pergunta abertamente: O Dr. [Alfred] Metreaux
() disse-me que () o senhor tambm est pensando em sair do Brasil. Mande-me contar o
que pensa de positivo sobre o caso. No imagina o quanto tenho pensado nestes ltimos trs
meses em trabalharmos de comum acordo, mas nada se resolve de definitivo e as
possibilidades nunca passam de mera expectativa.1

Nimuendaj, elegante durante sua visita Sucia.

A resposta igualmente clara: () pelo gosto, ou antes pelo desgosto meu, eu


deixaria quanto antes o Brazil [sic] para procurar novo campo de trabalho no Peru, na Bolvia
ou em qualquer outra republica vizinha, porque preferiria ser um estrangeiro de primeira
1

Rio de Janeiro, 25/01/1934, MN.

149

categoria l, a ser um cidado de segunda aqui. Foi o Dr. Carlos Estevo que tenho em conta
de meu melhor amigo que me fez desistir da execuo imediata deste plano, mas continuo
com o trinco na mo.2
No dia do embarque em Belm rumo Alemanha e Sucia, em nova missiva conta a
dona Heloisa que a viagem Europa a sua chance de estabelecer novos contatos e se mudar
do Brasil, caso no for possvel continuar trabalhando com instituies brasileiras.3
Nimuendaj leva 33 dias para atravessar o oceano Atlntico no navio a vapor at o
porto alemo de Hamburgo.4
Os trs primeiros dias na Europa passa visitando o Museu Britnico, em Londres, onde
se queixa da neve e da ausncia de colees etnolgicas significativas de povos indgenas.
Nesses dias, sua irm Olga lhe d as boas-vinda numa curta carta: Seja bem-vindo em terras
alems! De Hamburgo voc vem direto para Iena? E voc fica umas semanas? Isso
necessrio, depois de 32 anos de separao; no marque outros compromissos! Tudo o que
tem para contar vai ser pessoalmente. O importante voc chegar aqui.5
A filha de Olga, Irmgard, tambm escreve ao tio que ainda no conhece pessoalmente:
Querido tio Curt, que enorme surpresa saber que voc vem direto para Hamburgo. Que
alegria especial para mim, pois, como no posso tirar frias, provavelmente eu no poderia
ver voc. Tomara que d certo e voc tenha tempo livre para mim.6
Em Hamburgo, onde fica de 9 a 17 de abril, Nimuendaj dissimula sua alegria de
sentir-se bem tratado, dizendo que s pagou uma nica vez suas refeies. Ele
sucessivamente convidado pela famlia Michahelles, representante local da casa bancria
Berringer com filial em Belm, pelos parentes da sua sobrinha e por uma outra famlia, de
maneira que s se deita de madrugada. So pequenos luxos burgueses na sua ptria de
nascimento, desconhecidos em Belm ou numa aldeia indgena.7
No Museu de Hamburgo, tem o primeiro encontro com a penria econmica que
atinge a vida cultural alem. Num prdio espaoso e bonito, o material de outras partes do
mundo muito maior do que o da Amrica do Sul. Do Brasil s constam algumas peas
arqueolgicas de Santa Catarina e os objetos que ele enviou da cultura J, que rev durante
muitas horas. Lamenta ainda que o museu no esteja em condies financeiras para adquirir

Belm, 16/02/1934, MN.


Carta a Heloisa Alberto Torres, Belm, 05/03/1934, MN.
4
Dresden, 26/041934, CS, p. 201.
5
Iena, 01/04/1934, MN, minha traduo. Na verdade, seriam 31 anos desde que Curt Unckel deixou Iena.
6
Altona-Hochkamp, 29/03/1934, MN, minha traduo.
7
Dresden, 26/04/1934,CS, pp. 202 e 203.
3

150

colees de peas Maraj e Apara, pois atualmente no dispe nem do dinheiro para
comprar um armrio que precisava.
Depois de visitar Hamburgo, aproxima-se o momento do reencontro de Curt
Nimuendaj com o Curt Unckel que viveu em Iena at os 20 anos de idade. No existem
registros de suas expectativas quanto a esse momento, mesmo porque expressar seus
sentimentos por escrito no bem a sua especialidade.
Por isso, no nada surpreendente que a nica meno irm Olga numa carta ao seu
confidente Carlos Estevo seja uma solitria linha, sem sequer cit-la pelo nome: De 17 a 22
de abril estive em Jena com a minha irm, revivendo com ela os tempos da nossa infncia
(...).
Olga, filha do primeiro casamento da me de ambos, seis anos mais velha do que
Curt. O papel de irm protetora, com um toque maternal, poder ter sido uma constante nesta
relao. Ela revela ao irmo que, ainda menina, j tomava conta do irmo menor.8
igualmente significativo que foi Olga, trabalhando como professora primria, quem pagou em
1903 a sua passagem de navio ao Brasil.
No se sabe o que os irmos conversaram durante a curta estadia de Curt em Iena.
Porm, atravs das cartas trocadas depois dessa visita possvel saber o que deixou de ser dito
pessoalmente.
A irm Olga tambm tem dificuldade de mexer em temas da vida familiar e chega ao
ponto dela esquecer de mostrar ao irmo, que rev aps 31 anos, um objeto que poderia
reacender lembranas mais vivas desse passado comum. Somente depois que Nimuendaj j
est na Sucia que, por carta, ela toca no tema: Voc mal lembra da imagem da mame?
Infelizmente, enquanto voc esteve aqui, eu no atinei que tenho fotos da famlia num
album. Os retratos estavam na sua prpria casa, em Iena.9
Olga s consegue referir-se a situaes concretas do passado por carta, sete meses
depois da visita do irmo Curt, que ento j est de volta a Belm, a milhares de quilmetros
de distncia: Penso o tempo todo nos quatro dias bonitos que voc nos deu de presente, pena
que no foram quatro semanas. A foto da nossa me deve ser entre 1878 e 1882 [antes do
nascimento de Curt]. A frase sugere que Olga teria enviado uma cpia de um retrato da me
de ambos ao irmo em Belm.
As vinte linhas seguintes da mesma carta constituem um relato de datas e situaes
narradas objetivamente, embora silencie quanto ao seu prprio pai. Somente no final,

8
9

MN, Iena, 24/11/1934.


MN, Iena, 22/07/1934.

151

permite-se insinuar um sentimento: Aps alguns meses, a nossa me voltou [ Alemanha] e


voc nasceu na casa dos Bechsteiner na rua Wagnergasse. O pequeno chegou!.10
O retorno de Nimuendaj ao Brasil fecha a janela para o passado alemo. Para trs,
fica a angstia de Olga, perceptvel numa carta de novembro do mesmo ano: Meu querido
jovem, onde que voc se escondeu, que no se ouve mais nada de voc? Ser que voc j
est cheio de sua ptria? No sabemos se voc atravessou sem problemas o oceano [Atlntico,
de navio] ou se ficou no Rio para fazer contatos, como voc aguentou a mudana de clima
depois de morrer de frio [na Europa]?.11
Numa nica passagem, Nimuendaj adquire uma loquacidade desconhecida quanto se
trata de sua prpria vida. Em carta a Carlos Estevo, expressa a emoo do seu retorno
simblico infncia, matizada pela percepo de que o passado efetivamente passara:12
(...) e revendo as matas e montanhas onde eu brincava quando era menino. Percorri-as
agora sozinho, saudando as rvores e pssaros e todos os animais da mata, meus antigos
conhecidos. Entrei, como h 31 anos atrs [sic], na taberna da pequena aldeia de Coppanz, nas
montanhas a oeste da cidade, reconheci ainda os bancos e as mesas daquele tempo e me sentei
no meu lugar velho, mas gente estranha veio me servir e, perguntando, soube que da famlia
do antigo dono ningum mais existia. E assim por diante.
A inegvel melancolia de captar que ele agora um estranho inclusive na sua cidade
de nascimento deve ter dodo. Mesmo revendo a irm, o ambiente de sua adolescncia no
est mais l. Agora sabe que a Alemanha que deixou em 1903 ficou em algum lugar no meio
do caminho rumo ao Brasil. S ficam as lembranas, que, com o passar dos anos, tornam-se
cada vez mais ariscas, fugidias, mutantes.
Mas no Brasil ainda tratado como estrangeiro. A diferena entre a densa floresta de
pinheiros de Iena e a mata rarefeita dos Canela ter aprofundado a pergunta de, afinal, qual a
sua ptria. Como ter explicado aos amigos da irm o que significa viver entre indgenas?
No existem relatos historiando suas conversas com amigos de infncia, a quem
possivelmente ter contado o choque cultural que existe entre um fazendeiro e os Canela do
serto maranhense, algo difcil de avaliar, principalmente se os ouvintes nunca deixaram a

10

Iena, 24/11/1934, MN.


Ibid. Olga sofre com a separao, como se l na sua carta de 22/09/1937: Meu sentimento de culpa j se
encarnou num pesadelo: eu tinha recebido uma carta com o envelope escrito:Susto = Notcia com a informao
de que um tubaro tinha devorado voc. Meu grande medo era se voc tinha ar suficiente na barriga do tubaro.
MN.
12
Dresden, 26/04/1934, CS. p. 203.
11

152

terra natal. Nem os seu amigos de infncia, ouvidos por Cappeller em 1960, relatam um
reeencontro.
Depois dos seis dias com sua irm Olga em Iena, Nimuendaj retoma o priplo dos
museus. Em Lepzig, conhece pessoalmente o seu diretor, Fritz Krause, com quem discutira
por carta dois anos atrs, mas de quem agora convidado para festejar o seu aniversrio com
a famlia. No Museu, porm, no h motivos para comemoraes. H dois anos que as
colees esto amontoadas sobre bancas provisrias e no cho em salas fechadas ao pblico
no edifcio novo. O dinheiro simplesmente acabou. Ele v colees de objetos indgenas da
regio do Xingu e do Araguaia, mas dos J apenas o que ele enviara e no esconde o orgulho
de ser o nico fornecedor dessas peas.
A prxima estao o museu de Berlim. Sua opinio do material vistoriado positiva,
assim como do diretor, Walter Krickeberg, em quem no notou aquele abatimento moral que
tanto me impressionou em outras partes. Parece mesmo que este museu ainda dispe de
alguns recursos (Snethlage!), pois Krickeberg tratou logo de entabolar negociaes comigo
para o futuro, falando de colees que queria comprar, de trabalho e publicaes e mesmo de
subsdios.13 A sua avaliao equivocada e parcial da personalidade de Krickenberg vai ter
consequncias negativas, a curto prazo, para o socilogo alemo radicado em So Paulo,
Herbert Baldus. E a longo prazo para o prprio Nimuendaj, como se ver mais frente.
De Berlim, dirige-se Dinamarca, onde visita, de 4 a 8 de maio, o museu da capital.
Profundamente tocado diante de um quadro do pintor holands Alfred Eckhout, ele supe que
os indgenas retratados sejam canela e que o pintor efetivamente presenciou a cena pintada:14
Este quadro pareceu-me, sob o ponto de vista etnolgico, o mais importante de todos:
representa ele 8 homens danando em crculo, batendo com fora o p direito e brandindo na
mo direita a estoleca e as flechas, enquanto a esquerda, pendendo, segura o cacete. Esto
inteiramente nus e sem pintura, o prepcio amarrado com um fio. S um deles traz a pedra
verde no beio e os pauzinhos nos cantos da boca; em outros s se v os respectivos furos, e o
mais novo dos danadores nem estes [furos] no apresenta ainda. O corte dos cabelos
inteiramente identico ao dos Canelas. direita, ao lado do grupo dos homens que danam de
boca fechada, esto duas mulheres moas, com um amarrado de folhas metido no cordo da
cintura, uma ao lado da outra, abraando-se com as mos por detrs das costas, os ps em
posio de dana, e tapando com a mo livre a boca (e as narinas?). As bochechas parecem
13

Gteborg, 09/05/ 1934, CS, p. 208.


Ibid., p. 209. Eckhout esteve no Brasil de 1637 a 1644, cf. Snke Lundt, Der Blick auf die Neue Welt: Die
Brasilienreise Albert Eckhouts 1637-1644, Kiel Universitt, Kiel, 2000.

14

153

um pouco inchadas: tem-se a impresso que elas esto produzindo algum ronco [som] na mo.
Levei muito tempo diante deste quadro que muito me impressionou.

Finalmente, no dia 8 de maio chega a Gotemburgo, a sua grande meta etnogrfica na


Europa. Porm, aps um ms de estadia, sente-se um ndio solitrio nos luxuosos sales
suecos. A primeira dificuldade o clima, pois mesmo o vero sueco no lhe deixa trabalhar
vontade e sente-se constantemente ameaado de ficar gripado. Ele tem mais objees:15

A segunda est na diviso do tempo de trabalho daqui com a qual no me posso


conformar: esta gente nada faz antes das 9 horas da manh, e, em compensao, quer fazer da
noite dia. Da noite modo de falar, porque s dez horas da noite o Snr. ainda pode ler sem
luz [artificial] na rua e s duas da manh outra vez. Isto no terra para quem nunca esperou
o sol [despontar] na rede! No Par, s 9 horas da manh eu j fiz a melhor parte do meu
trabalho. A terceira que o custo de vida aqui incomparavelmente mais elevado do que no
Par, de maneira que, por mais economicamente que eu viva, estou gastando sozinho mais do
que gastaria no Par em companhia da minha mulher e [em Belm estaria] passando melhor.

Nimuendaj estranha o clima e os costumes suecos.

Aps os magros resultados profisionais na Alemanha, vem uma nova desiluso


intelectual. Sua expectativa de aprender com os etnlogos do museu de Gotemburgo vai por
gua abaixo: Pelo menos em matria de americanstica eles que podiam aprender de mim,
15

Gteborg, 09/06/1934, CS. p. 212.

154

esta a dura verdade. Kaudern da Amrica nada sabe; Ryden, que tem 26 anos, talvez ainda
d para alguma coisa quando tiver 40. (...) Izikowitz no est mais no Museu porque Kaudern
anti-semita. Eu tenho a nitida impresso [de] que os dias de glria do Museu de Gteborg j
passaram; Nordenskild no deixou quem o substituisse.16
Curiosamente, a viagem Sucia nasce marcada por um paradoxo bsico: para
escrever sua famosa monografia sobre os Canela, Nimuendaj emprende uma viagem de
navio de mais de seis mil quilmetros at a distante Gotemburgo. Se a evoluo social
brasileira tivesse respeitado os indgenas, as peas dessas colees estariam disponveis perto
de Barra do Corda, a menos de 500 quilmetros de Belm em linha reta.
Independente disso, Nimuendaj est orgulhoso das colees que ele fez no Brasil
para o museu sueco: Felizmente, as nicas culturas convenientemente expostas em sala so
as dos Canelas e a dos Apinaye! O material sobre os ndios sul americanos que eu vi no
Museu de Berlim e nos seus armazens seguramente cinco vezes maior do que o do Museu
de Gteborg, mas o daqui representa maior nmero de tribos e representa o continente com
maior regularidade de distribuio.17
inegvel que o Curt Unkel nascido em Iena morreu para abrir espao ao Curt
Nimuendaj tropical. rfo pela segunda vez no seu pas de nascimento, privado de apoio
intelectual nos museus alemes e suecos, Nimuendaj busca refgio na sua distante ptria
adotiva: Estou contando os dias que ainda sou obrigado a passar fora do Brasil e
antegozando o momento da minha volta. Para a Europa, sou um caso perdido.18 A
melancolia que o invade em pleno vero europeu de 1934 reflete talvez o fato de que j fora
adotado pelos seus neo-compatriotas, os Xerente, os Apapokuva-Guarani, os Apinay e os
Ramkokamekra. Anos depois, os Ticuna Rio Negro tambm o incluiro na sua vida tribal.
Alm disso, a penria econmica que conhece no Brasil o acompanha at na rica
Sucia: Assim que eu estiver de posse das fotos que preciso, voltarei imediatamente para o
Par, porque se ate l me restar algum d inheirinho quero gast-lo no Par, onde ele durar
mais do que na Sucia. Infelizmente prevejo que os meus recursos nem de longe chegaro
para a concluso do manuscrito.19
O tempo passa, o pessimismo cresce: Voltarei um tanto apreensivo: aqui nada me
facilitaram. As minhas despesas foram muito maiores do que eu calculava. Pagando a

16

CS, p. 213. Nordenskild foi diretor do museu at sua morte em 1932.


Ibid. Ainda faz um afago em Carlos Estvo, diretor do Museu Goeldi: A biblioteca do Museu s e superior
do Museu do Par quanto a obras gerais sobre a americanstica. Ela muito menor que esta e ai de mim se eu
no tivesse o material que achei no Par!.
18
CS. p. 212.
19
Gteborg, 09/06/1934, CS, p, 214.
17

155

passagem de volta aqui quase no me restar dinheiro nenhum. O meu trabalho ainda no
est nem pela metade.20 Como mantendo o ritual de muitas viagens, pede dinheiro
emprestado para poder voltar ao Brasil desta vez no ao diretor do Museu Emilio Goeldi,
Carlos Estevo, mas ao do Museu de Gotemburgo.21 O retorno a Belm em setembro de 1934
v-se tingido por um sentimento de fracasso: Esperava tambem com impaciencia notcias de
Barra do Corda e do Museu Nacional, sendo que estas ltimas seriam de certa importncia
para a minha orientao aqui.22

As funestas consequncias do nazismo

Republicano de corao, na sua passagem pela Alemanha em 1934 Nimuendaj rejeita o


nazismo, que um ano antes chegara ao poder. Mas s assume essa posio depois de deixar a
sua ptria de nascimento: No h dvida que o nacional-socialismo, pelos seus princpios,
francamente hostil cincia pura e disto faz at ostentao. Como todo socialismo, ele exige
do indivduo que mergulhe no rebanho, odeia o individualismo do qual o cientista, por sua
natureza, o representante mais temvel. Cincia s comprende e admite at onde ela se
relaciona com os problemas do nacional-socialismo: de l em diante, tudo besteira [para o
nazismo].23

Nazismo, um fenmeno ntidamente patolgico.

20

Gteborg, 20/07/1934, CS, p, 215.


Belem, 20/07/1937, MG.
22
Gteborg, 20/07/1934, CS, p. 215.
23
Gteborg, 10/05/1934, CS, p. 205.
21

156

Os nazistas ainda no tinham cometido suas maiores atrocidades. Cinco anos antes do
incio da Segunda Guerra Mundial, Nimuendaj emite um julgamento que se mostraria
proftico: A tirania intelectual que o nacional-socialismo exerce s pode trazer, mais cedo ou
mais tarde, consequncias funestas para a cultura alem em geral. Causou-me pena o aspecto
das vitrines das livrarias na Alemanha, porque fornecem um ndice bastante seguro do nvel
intelectual de um povo. Hoje elas foram transformadas em meras agncias de propaganda do
nacional-socialismo, formando um desagradvel contraste com outros pases germnicos,
como a Inglaterra, Dinamarca e a Sucia.
A seguir, caracteriza Hitler de uma maneira incomum, mas acertada:
Todo este nacional-socialismo, justamente pelas suas pretenses supergermnicas
[pangermnicas], tem para mim um aspecto estranhamente no-germnico: ele me parece um
fenmeno ntidamente patolgico. Permita-me uma comparao: um homem recebe um
ferimento grave numa perna; sobrevm a gangrena, e a sua morte ser inevitvel uma vez que
os que o assistem, ou por falta de competncia, ou por falta de coragem, no se resolvem
[pela] amputao. Surge um medico que arrasta o paciente para a mesa de operao,
narcotiza-o, corta-lhe a perna, e o homem est salvo. (...) Mas o que no se concebe que
aquele mdico queira agora sugerir ao paciente que doravante no s o seu estado normal,
como mesmo a condio ideal para ele seja a da narcose, estendido sobre a pedra! e o que
Hitler est fazendo.
Esta clara conscincia poltica numa poca de desorientao ideolgica, contudo,
tem o seu contraponto. Durante sua conversa com o diretor do Museu de Berlim, Walter
Krickenberg, o arguto Nimuendaj comete um erro de avaliao. Falando sobre os alemes
residentes no Brasil, comenta que o socilogo Herbert Baldus agia em So Paulo como se
fosse um comunista.
Mal sabia que o diretor do Museu era membro do partido nazista. Krickenberg usa a
informao para recusar o ingresso de Baldus na ento famosa Sociedade Antropolgica da
Alemanha.
Em carta manuscrita de 19 de junho de 1934 dirigida Sociedade de Antropologia,
Etnologia e Prehistria, Krickenberg acusa:24
24

Daz de Arce, Norbert,Plagiatsvorwurf und Denunziation, Untersuchungen zur Geschichte der Altamerikanistik
in Berlin (1900-1945), dissertao de doutorado em Histria, na Universidade Livre de Berlim, 2005, p. 183.
minha traduo.

157

H algum tempo atrs fiquei sabendo, por acaso, pelo conhecido pesquisador
sulamericano Dr. Kurt Nimuendaj (que apesar do nome indgena um bom alemo), que
Baldus (...) teria se tornado na Amrica do Sul uma pessoa indesejvel devido sua tendncia
e ao comunistas; evidentemente ele no tem ocultado a sua inimizade nova Alemanha
[nazista]. (...) Como eu lano mo da informao do senhor Nimuendaj, que atualmente se
encontra na Sucia, sem sua autorizao, estaria agradecido se, no caso da eventual recusa do
pedido do senhor Baldus, no fosse citado o nome Nimuendaj. Com minha mais elevada
considerao e Heil Hitler.

Krickenberg erra ao escrever o nome de Curt e atribui-lhe o grau de doutor.

O mal est feito. Baldus, porm fica sabendo de tudo e exige, de maneira firme e
elegante, que o prprio Nimuendaj resolva o problema com a pessoa que apadrinhou a sua
proposta de filiao Sociedade, o professor Karl Theodor Preuss.25

25

So Paulo, 20/07/1934, MN.

158

Preventivamente, Baldus tambm escreve a Preuss: (...) Eu acho completamente


impossvel que um homem com quem h anos mantenho uma amistosa troca epistolar possa
ter pronunciado uma acusao sem qualquer base. No posso negar, ao mesmo tempo, que
uma vez escrevi ao sr. Nimuendaj de maneira negativa sobre a situao na Alemanha. Mas
ela se deu sob o impacto da notcia de que a minha esposa fora detida para investigaes, em
funo de uma denncia que, posteriormente, mostrou ser infundada. Desde que a minha
esposa est aqui comigo, vejo tanto sua deteno como o nacionalsocialismo e suas metas sob
outra perspectiva e lamento muito as palavras que escrevi ao sr. Nimuendaj.
Desconhece-se o teor da carta de Nimuendaj ao professor Preuss. Meses depois,
Baldus agradece essa interveno e lista a Nimuendaj as possveis consequncias do seu
comentrio. Mesmo morando no Brasil, Baldus depende economicamente da Alemanha e o
governo nazista pode inviabilizar seu trabalho e estadia no pas. Tambm pode cortar seus
vnculos editoriais com empresas alems e impedir a futura especializao, que ainda pretende
fazer em Berlim.26
A indesejada profecia se realiza logo depois.
No natal de 1934, Baldus conta a Nimuendaj que a partir de ento no recebe mais
nenhum centavo da Alemanha: Anteontem recebi a informao (...) de que os prometidos
fundos no me sero enviados, porque o governo [alemo] proibiu [a remessa] devido a
restries cambiais. (...) Como meu editor me escreveu contando que devido queda no
mercado editorial alemo no poderia assinar novos contratos, e tambm que a remessa dos
meus honorrios no foi autorizada pelo rgo de controle cambial, agora estou na lama.
Nada mais tenho a fazer seno procurar alunos para dar aulas de alemo para no morrer de
fome, enquanto que nas horas livre continuo com meus trabalhos etnolgicos, que por sua vez
no rendem dinheiro.27
O longo e eficiente brao do nazismo pode agir novamente a qualquer momento. Por
saber disso, Baldus aproveita a visita, em janeiro de 1935, do etnlogo Fritz Mhlmann,
membro da Sociedade Antropolgica Alem, para mandar uma mensagem a Krickenberg. O
relato de Mhlmann endereado ao presidente da Sociedade esclarecedor: Ele [Baldus]
garantiu me a sua postura favorvel ao Terceiro Reich e solicitou-me que transmitisse ao
senhor a sua posio poltica.28

26

So Paulo, 25/10/1934, MN.


So Paulo, 17/12/1934, MN.
28
Daz de Arce, p. 184. Aps o fim da guerra, Krickenberg negou a filiao ao partido nazista e afirmou que, ao
contrrio, seu nome estava na lista de suspeitos da clula local do partido em Berlim. Perante um tribunal de
guerra norte-americano, porm, no apresentou provas, ibid.
27

159

como se Nimuendaj tivesse dificuldades em separar a cincia da ideologia nazista


que alguns cientficos abraam. Depois de avaliar equivocadamente Krickenberg em
Berlim, repete o gesto com o zoolgo alemo Otto Schulz-Kampfhenkel no Brasil. No dia 21
de setembro de 1935, um avio de dois lugares com a cruz gamada nazista decola do hangar
da Panamerican Airways em Belm rumo ao rio Jari. A bordo, Schulz-Kampfhenkel e o
copiloto Gerd Kahle.29
No livro escrito a partir dessa expedio, Schulz-Kampfhenkel elogia o alemo
Nimuendaj: A literatura cientifica no oferece respostas a questes profundas. Muitas
noites de animadas conversas no romntico escritrio do alemo Nimuendajou [sic], que anos
a fio morou entre os ndios no sul [do Brasil] e tido como excelente especialista dos
costumes indgenas, fornecem valiosos conselhos.30
Anos mais tarde, Nimuendaj tenta se afastar desse contato: Inicialmente, tive uma
boa impresso de Schulz-Kampfhenkel. Eu aceitei seus planes [planos da expedio ao rio
Jari], exceto o uso de um avio. tambm significativo que ele ficou dois anos entre um
punhado de ndios. Mas aps eu ter lido seu artigo no jornal, eu no o reconheci e achei toda a
apresentao algo mostruoso (eu no conhecia o seu livro).31
Os episdios envolvendo Krickenberg e Schulz-Kampfhenkel contribuem para
disseminar a suspeita de que Nimuendaj seria nazista. No ambiente beligerante vigente
depois que o governo de Getulio Vargas declara a guerra Alemanha, uma meia suspeita j
a verdade inteira, como o prprio Nimuendaj constata com a sua priso em 1942.
De nada adianta sua postura anti-nazista, que sua irm, de certa forma, admira: As
suas impresses sobre nossa situao poltica e cultural so to acertadas que o Edwart
[cunhado de Nimuendaj] chegou a copiar um trecho de sua carta. (...) Ainda acreditamos nas
boas intenes de Hitler, mas no dever ser to desptico, alm de que o [cidado] alemo
muito autnomo e crtico.32
Aps Hitler proibir por lei o contato de cidados arianos (de origem germnica) com
pessoas de raas inferiores, como negros, judeus e ciganos, Olga no se contm:
Recentemente, Edwart ouviu uma palestra em que se disse que o nico povo que
aspira mistura racial o brasileiro. Todos os outros so a favor da pureza racial. A

29

Mnchn, p. 186.
Schultz-Kamphenkel, Otto, Rtsel der Urwaldhlle, Vorsto in unerforschte Urwlder des Amazonenstromes,
Deutscher Verlag, Berlin, 1938, p 28.
31
Carta a Herbert Baldus em 17/02/1941, MN.
32
Iena, 12/09/1934, MN. Edwart Richter o marido de Olga, engenheiro da empresa Zeiss, onde Curt Unckel
trabalhara como aprendiz tico at 1903.
30

160

Alemanha agora tambm a favor, de tal forma que a partir de primeiro de janeiro de 1936
todas as empregadas domsticas menores de 45 anos devem abandonar as famlias judias.
assim que, em pleno inverno, milhares de jovens arianas so jogadas no mercado de trabalho
das grandes cidades.33
Ela critica mais uma vez os atos praticados em nome do nacional-socialismo, mas no
a ideologia: No mais possvel estar de acordo com tudo o que acontece aqui. O Partido
[nazista] se arroga direitos que no tem e gera descontentamento geral. Espero que essa
poltica partidria no gere um final infeliz para um movimento que bom. Parte das cartas
nesse perodo ocupada com temas polticos de ambos os pases, que vivem tempos de
agitao popular e tendncias totalitrias. Nimuendaj vaticina que, depois da chamada
Intentona Comunista em 1935, viria uma tentativa fascista, o que de fato foi o golpe
integralista de 1937:34
(...) eu fiquei muito contente de ter notcias de vocs, mesmo que estejam usando um
barril de plvora como sof. (...) No final do ano passado, tivemos (...) uma revoluo
comunista. Ela foi o resultado imediato do tonto socialismo, no qual entraram o lder e os
heris da grande Revoluo de 1930, depois que o poder caiu-lhes na mos da noite para o dia
e em pouco tempo tiveram que assistir prpria impotncia de criar algo nacional-brasileiro,
como realmente desejavam. O lder militar [do levante comunista] era um antigo caudilho, o
comissrio poltico e representante da Rssia era um judeu alemo. A prxima revoluo (...)
ser provavelmente a fascista, (...) mas para realizar um regime fascista eles so to
incompetentes quanto [para executar] qualquer outra revoluo.
O antigo caudilho vem a ser Luiz Carlos Prestes. O judeu alemo Arthur Ernest
Ewert, que no judeu, e adota o pseudnimo de Harry Berger. Torturado pela polcia
getulista comandada pelo descendente de alemes Felinto Mller, Ewert deportado
Alemanha em 1947 e morre, em 1957, num hospital psiquitrico na ento Repblica
Democrtica Alem.35 Na ltima linha desta carta irm, Nimuendaj pergunta se acredita no
futuro do nacionalsocialismo. A resposta, matizada com uma piada anti-nazista, mostra a
crescente militarizao do dia-a-dia alemo:

33

Iena, 14/11/1935, MN.


Pedreiras, 06/09/1936, MN.
35
Arthur Ewert und die Wandlung von Luis Carlos Prestes zum Kommunisten, Jahrbuch fr historische
Kommunismusforschung 1994, Berlin 1994.
34

161

Existe carncia de mo de obra em toda parte, especialmente da masculina. No campo,


os jovens tm de prestar o servio pr-militar de um ano e depois o de dois anos nas Foras
Armadas. (...) Voc me pergunta se eu acredito no futuro do nacionalsocialismo? Minha
resposta uma piada que atualmente circula em Berlim: Algum pergunta a Hitler quanto
tempo vai durar o Terceiro Reich. Ele responde: eternamente!. A resposta de Gring no
mnimo mil anos. E a resposta de Goebbel : NSDAP [abreviao do partido nazista e que
na piada desdobrado em Nur Solange Die Affe Parieren, que traduzido em portugus
significa somente enquanto os macacos obedecerem].

Aps a tentativa comunista, prev o golpe fascista de 1937.

Em 1937, o tom de crtica de Olga desaparece. Em seu lugar surge uma entusiasmada
nacionalista: Nos prximos dias, toda a Alemanha ser coberta de bandeiras. Agora mesmo
vive-se o rescaldo das festa de aniversrio do Reichsparteitag em Nremberg, e logo vem a
visita de [Benito] Mussolini. Qual afinal a posio do Brasil perante a nossa ptria?36

36

Iena, 22/09/1937, MN. Reichsparteitag era o congresso que o partido nazista realizava anualmente de 1922 a
1938, primeiro em Munique, depois em Weimar (perto de Iena) e finalmente em Nremberg, cf. Urban, Markus,

162

A resposta de Nimuedaj no faz meno nossa ptria, mesmo porque h muito


tempo que ele no se identifica com a Alemanha. Ele prefere falar da mistura racial brasileira:
Claro que os sucessos de Hitler impressionam os brasileiros, especialmente aqueles ligados
s relaes internacionais. Seria bom demais se o Brasil TAMBM [sic] assustasse o mundo!
Mas vai demorar ainda at isso acontecer, independente do tipo de regime que ns tenhamos
no futuro. Mesmo Hitler seria aqui um pobre coitado. Tudo fracassaria nas mentiras e no
egoismo do povo. Falar com brasileiros sobre raas algo impossvel porque, devido ao peso
das condies reinantes, se sentem compelidos a elevar o caos racial categoria de ideal de
Estado.37
Meses depois, Olga conta que ela mesma j participa de treinos para-militares: Aqui
ainda ressoa o jbilo pela anexao da ustria e a propaganda eleitoral mobilizou todas as
foras. Meu treinamento como bombeira em caso de ataques areos termina semana que
vem. Ontem treinamos o uso de mscaras antigases: ficamos num quarto cheio de gs
lacrimognico, puxamos cordas, marchamos no ptio do quartel de bombeiros usando
mscaras. Nas ltimas duas noites, aprendemos a apagar incndios.
Ela faz questo de demonstrar que, mesmo assim, a vida continua normalmente na
Alemanha: Claro que a gente tambm ri, especialmente quando mulheres baixinhas e
gordinhas usam roupas antichamas, mscaras antigases e capacetes de ao. Quem no tem
capacete, usa uma panela da cozinha.38
Nimuendaj coloca a irm par do clima de dio contra alemes no Brasil, que
tambm o atinge atravs das brigas com o Conselho de Fiscalizao.
Ele atribui isso propaganda norte-americana, mas critica a ao nazista no pas:
Sem sombra de dvidas que os nacionalsocialistas agiram de maneira estpida em
relao aos alemes que moram aqui: a criao de grupos locais mais ou menos fanticos, a
nazificao mais ou menos brutal de associaes e escolas atravs de certos jovens imbecis
150 por cento nacional-socialistas, a declarada inteno de obrigar todos os descendentes de
alemes a uma unidade poltica (...).
No meio da carta, inesperadamente, ele se identifica como alemo: isto [a
nazificao] obrigou a ns, alemes residentes no exterior, a escolher entre ser vistos como

Die Konsensfabrik. Funktion und Wahrnehmung der NS-Reichsparteitage 19331941, Vandenhoeck &
Ruprecht, Gttingen 2007.
37
Belm 16/12/1937, MN.
38
Iena, 01/04/1938, MN.

163

inimigos da Alemanha ou como do Brasil, o que despertou a desconfiana dos brasileiros. (...)
Certamente que eles [os nazistas] se mantiveram margem da poltica brasileira, mas fizeram
como se aqui no existissem brasileiros ou como se agissem em terras conquistadas.39
Ele diz no haver nenhuma semelhana entre o nazismo e o integralismo, uma
identidade proclamada pelos simpatizantes de Plinio Salgado naquela poca.
Mas considera o golpe fascista de 1937 como mais uma ao contra os alemes
residente no Brasil: (...) eu acho que os brasileiros so absolutamente incapazes de produzir
de maneira fascista. Caso realmente existir um alemo simpatizante do golpe fascista na
crena de que o nacional-socialismo teria algum ponto PRTICO [sic] em comum com o
integralismo brasileiro, isto s confirmaria que ele nada entende dos brasileiros em geral e do
integralismo em particular. Isto s aconteceu (...) na bem intencionada vontade de criar mais
motivos para atiar o povo contra os alemes.
No final, responsabiliza Getulio Vargas pelo caos no pas:
Mas seria falso atribuir isto [o dio aos alemes] somente aos norte-americanos. A
atual ditadura no se apia nem ao [no] povo desorganizado nem em partidos organizados. O
povo vive uma completa anestesia poltica. O que sobrou dos partidos polticos inimigo do
ditador. Ele precisa se tornar populista imediatamente e isso aqui se consegue da maneira
mais fcil na medida em que atiar o dio ao estrangeiro.
Seu parceiro na Etnologia, Robert Lowie, austraco naturalizado norte-americano,
tambm toma conhecimento dessa anlise: Aqui existem o nacionalismo e o nativismo
[fascismo], sendo que o ltimo o que gera consequncias mais desagradveis. O nacionalista
tem interesse na associao a nvel de Estado, o nativismo contra o contato com os que j
nasceram diferentes. (...) Mas isto assim mesmo em toda parte, que o estrangeiro no
querido. Olhado dessa tica, o ndio tambm estrangeiro.40
A ltima carta de Olga que eu achei no Museu Nacional de 1940 e mostra uma
patriota eufrica: (...) no que diz respeito nossa guerra, tudo vai para frente a passos
agigantados a nosso favor. O que Hitler tem feito at hoje tem ps e cabea e os ingleses vo
ter que mudar de idia daqui a pouco. Nenhum de nossos inimigos tem a disciplina e a fora
de nosso exrcito.41
39

Belm do Par, 18/05/1938, MN.


Belm, 06/02/1941, DU, p. 307.
41
Iena, 15/05/1940, MN.
40

164

Aqui perdem-se os registros da correspondncia de Curt Nimuendaj com sua irm


Olga Richter. Cappeller supe que ela no foi informada da morte do irmo em 1945: Pouco
antes falecer em 13 de novembro de 1959, ela [a irm Olga] destruiu todos os documentos
[referentes a Nimuendaj], porque ao longo de 20 anos nada mais ouviu do seu irmo que
emigrara.42
Os ltimos anos de vida de Olga tero sido tingidos pela amargura do silncio do
irmo.
Mas talvez ficou como marca indelvel a imagem que ela guardava e um dia
confidenciou ao prprio Curt:
Alguns dias atrs falvamos que cada pessoa s deveria trabalhar na rea em que est
interessada. Assim haveria mais pessoas excelentes no mundo. Mas infelizmente para a
maioria o trabalho apenas como as tetas da vaca. Voc uma das poucas excees e, apesar
de algumas desagradveis experincias de vida, uma pessoa de sorte.43

42
43

Cappeller p. 12. Ele ter recebido esta informao da filha de Olga, Irmgard, a quem entrevistou em 1962.
Iena, 01/04/1938, MN.

8 - O encontro dos mestres


Dois cientistas estrangeiros marcaram o caminho intelectual de Nimuendaj. O primeiro passa
rapidamente pela vida de Nimuendaj em troca, o trabalho deste serviu, em parte, de base
para o surgimento da teoria antropolgica que tornaria seu autor mundialmente famoso.
Com o segundo, plasma-se uma prolfica cooperao ao longo de quase 15 anos. Seus
resultados so visveis na obra de Nimuendaj, mas praticamente inexistentes na do colega
norte-americano.

O no a Lvi-Strauss
O primeiro cientista o antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, que chega a So Paulo em
1935 para dar aulas na recm criada Universidade de So Paulo. E que logo parte para a
pesquisa de campo entre os Bororo.

Nimuendaj aposta no trabalho etnolgico de Lvi-Strauss.

Francs nascido na Blgica em 1908, a partir dos 27 anos leciona na USP. Suas
expedies a tribos do chamado Brasil Central renderam material e contedo para suas

166

posteriores reflexes. Seu livro Tristes Trpicos (1955, Paris) expandiu a sua fama para alm
do mundo acadmico at hoje. Props a antropologia estruturalista uma tentativa de mostrar
que estruturas bsicas de funcionamento da mente se refletem numa enorme variedade de
prticas institucionais e de parentesco na sociedade indgena. Morreu em 01/11/2009.
No se sabe quando Nimuendaj e Lvi-Strauss comeam a curta troca de
correspondncia. Aparentemente, Nimuendaj toma a iniciativa em 1936. Nesse ano, LviStrauss publica dois artigos no Brasil: Com os selvagens civilizados, no jornal O Estado de
S. Paulo [publicado em 10/11/1936] e Contribuio para o Estudo da Organizao Social
Bororo, na Revista do Arquivo Municipal, de So Paulo. Nos arquivos do Museu Nacional,
consta uma carta de 10 de novembro de 1936, na qual Nimuendaj agradece a Lvi-Strauss a
remessa do trabalho sobre a organizao social dos Bororo.1
Nela, Nimuendaj conta que, de 1905 a 1912, j havia morado em reas ocupadas por
povos de lngua J em So Paulo, Paran e no atual Mato Grosso do Sul. Mas, mesmo tendo
trocado correspondncia com outros estudiosos, uma srie de interrogaes ainda o atormenta.
isto que explica a sua expectativa sobre Lvi-Strauss: Agora toda a minha
esperana que o senhor ainda tenha ocasio de por o assunto [a organizao social dos
Kaingang] em pratos limpos mediante um estudo demorado.
No dia seguinte, Nimuendaj pergunta a Baldus: Quem e o que Claude LeviStrauss? Primeiro vi dele o artigo Com os Selvagens Civilizados', que me interessou pelo seu
posicionamento na questo indigena. Depois vem sua Contribution a 1'etude de
1'organisation sociale des Bororo no J.S.A., onde ele, em poucas paginas, traz material muito
valioso, e que chegou para mim como se houvesse sido encomendado. O que se pode esperar
dele a mais no futuro?2
Imigrante alemo com dificuldades para se estabelecer no Brasil e tido como
simpatizante comunista em pleno Estado Novo, Baldus descreve Lvi-Strauss, sem esconder
uma ponta de cimes: (...) se incorporou muito bem na sociedade [paulistana]. Ele educado
e gentil, entre 27 e 30 anos, aparentemente abastado, pois tem uma casa elegante, uma mulher
mundana, e foi secretrio de Leon Blum. (...) ocupa a cadeira de Sociologia [na USP] e d
aulas de Etnologia, sua mulher tambm deu um curso de Etnografia (...).3
Nimuendaj intui a futura estatura intelectual do jovem etnlogo francs e comenta
com Baldus: notvel que esse homem, que s recentemente passou para a Etnologia, tenha

Belm, 10/11/1936, MN.


Belm, 11/11/1936, DU, p.188. JSA o peridico especializado Journal de la Societ de Amricanistes,
editado em Paris.
3
So Paulo 30/11/1936, DU, p. 189. Blum foi vrias vezes primeiro-ministro francs entre 1936 e 1950.
2

167

se inteirado em to pouco tempo de uma maneira tal, que ele compreendeu com tanta preciso
as condies sociolgicas dos Bororo, que de fato no so simples. Quando penso em como
me esfolei seis anos com a Sociologia dos Canelas!4
A resposta de Lvi-Strauss, que no fica sabendo dessa avaliao, a Nimuendaj um
convite, em nome do professor Paul Rivet, o ento papa mundial da Etnologia, para participar
de uma expedio aos territrios dos Nhambiquara, no atual Mato Grosso, no final de 1937:
Da minha parte, desejo vivamente contar com sua alta capacidade e sua experincia, que
seriam uma garantia particularmente preciosa de sucesso de nossa empreitada.5

Lvi-Strauss convida Nimuendaj para uma expedio, que...

beira do rio Tocantins, na aldeia de Boa Vista (atual Estado de Tocantins),


Nimuendaj escreve uma resposta que deve ter supreendido Lvi-Strauss.
Polidamente, Nimuendaj recusa o convite, informando que, durante os prximos dois
anos, pretende se concentrar esclusivamente no estudo das tribos do grupo lingstico J. Por
causa disso, no teria tempo adicional disponvel para a expedio proposta, desejando,
porm, manter a correspondncia j iniciada entre ambos.6
4

Belm, 13/01/1937, DU, p. 189.


Paris, 02/02/1937, MN, minha traduo.
6
Boa Vista (Gois), 06/07/1937, MN.
5

168

...recusa, por absoluta falta de tempo, mas...

Nesse mesmo dia, escreve a Baldus e conta a verdadeira razo da recusa: (....) Um
dos motivos que claramente a expedio ser dirigida pelo dr. [Jehan A.] Velard. Devido
aos seus mtodos de pesquisa de campo, que ele prprio disse ter usado entre os Guayak
[indgenas residentes no Paraguai], no pode contar comigo (ataque e saque da aldeia e
sequestro de crianas).7

...de fato devido a profundas razes ticas.

Ibid, MN. Ele mais veemente com o diretor do Museu Emilio Goeldi, Carlos Estvo de Oliveira: Segundo
os seus prprios relatrios publicados no Journal de la Socite des Americanistes de Paris, nas suas expedies
aos Guayak ele [Velard] assaltou os acampamentos destes ndios a mo armada, disparando e saqueou-os e
sequestrou uma criana que ele agora est criando. Belm, 21/11/1937, CS, p. 272.

169

Elogios ao futuro antroplogo


Baldus aproveita a deixa e critica azedamente Lvi-Strauss. Ele garante que o ajudou na sua
chegada a So Paulo, mas depois que o francs criou o Instituto de Etnologia da USP sente-se
por ele injustamente perseguido.
Crtica maior, porm, assesta contra Nimuendaj8:
(...) certos caciques daqui, por exemplo Fernando de Azevedo, me dizem que
exatamente o muito por mim adorado senhor Nimuendaj quem o colocou na berlinda, ao
cit-lo como um grande etnlogo e apresentar seu artigo sobre os Bororo como uma obraprima. (...) Quero lhe dizer, portanto, que o senhor Lvi-Strauss s ficou alguns poucos dias
na aldeia Bororo, nunca tinha visto anteriormente um ndio e sua nica preparao
bibliogrfica foi o que eu lhe disse pessoalmente.
Nimuendaj responde que, luz dessas informaes, Lvi-Strauss comporta-se como
um patife: () O senhor pode acreditar que eu no tenho o menor interesse de segurar a
escada de uma pessoa com as qualidades morais do sr. Lvi-Strauss, ainda mais contra o
senhor. Depois, vem o ato de contrio porque a segunda vez que o prejudica. Durante sua
viagem a Berlim em 1934, ele dissera que Baldus agia como comunista em So Paulo. O
partido nazista alemo perseguiu Baldus no Brasil.
Este episdio alimentou as suspeitas de que Nimuendaj teria sido simpatizante
nazista oito anos mais tarde, iriam gerar sua injustificada mas mesmo assim humilhante
priso na Amaznia. Eu penso sempre que nem o diabo leva a srio o que eu digo ou deixo
de dizer, mas parece que isso no acontece quando algum se v prejudicado, justifica-se
Nimuendaj.
Quanto qualidade da pesquisa do etnlogo francs, contudo, no muda de opinio:
Se o sr. Lvi-Strauss no tinha visto um ndio anteriormente, no fora influenciado
pela literatura [existente] e ficara somente alguns dias em Kejara, tudo isso me leva a admirar
ainda mais como ele executou o trabalho. Minha honestidade exije que eu diga: eu no teria
conseguido [realizar o trabalho] nessas mesmas condies (...).9

So Paulo, 11/10/1937, MN. Ele cita ainda o caso do protetor peniano falsificado e um ndio safado [em
portugus, no original] como informante, na opinio de Pedro Cruz, o diretor da Comisso de Proteo aos
Bororo.
9
Belm, 22/11/1937, MN.

170

Na mesma carta, Nimuendaj critica e elogia Lvi-Strauss.

Essa admirao intelectual no gerou frutos etnolgicos ou pessoais para Nimuendaj.


A ltima notcia conhecida de algum contato, mesmo indireto, com Lvi-Strauss de 1939.10
O parceiro intelectual de Nimuendaj, Robert Lowie, conta que aprecia o esprito de
independncia do francs e, por isso, o recomendara para trabalhar numa universidade norteamericana. A exemplo do acontecido com Nimuendaj, esse apoio de Lowie que abre as
portas da academia americana a Lvi-Strauss.
Ironias do destino, como se a recusa de Nimuendaj a participar da expedio
Serra dos Pareci tivesse propiciado a Lvi-Strauss o material de base para, aps dcadas de
mais estudos, lanar sozinho a sua famosa Antropologia Estruturalista. Quem sabe se uma
pesquisa conjunta ou uma comparao dos resultados de cada um teria mudado a feio dessa
importante teoria antropolgica? Claro, mera especulao. Mesmo citando Nimuendaj e
outros autores nessa obra, Lvi-Strauss reivindica exclusivamente para si os louros.11
Coerente, mesmo em meio a constantes dificuldades econmicas e logsticas,
Nimuendaj continua suas pesquisas entre as tribos J, publicadas em seis trabalhos. Eles so
10
11

A carta de Lowie deve ser de novembro ou dezembro de 1939, conforme Dungs, p. 297.
Lvi-Strauss, Claude, Strukturale Anthropologie, Berlin, 1981.

171

The dual organisations of the Ramkokamekra (Canella) of Northern Brazil, The gamella
Indians, The Apinay, The Association of the Serente, The Serente e The Eastern Timbira.
Quase 80 anos aps o lanamento do primeiro volume desta coletnea, nenhuma das
seis obras foi traduzida para o portugus. Sua importncia e do prprio Nimuendaj
assemelham-se posio de seus amados Apopokuva-guarani: distantes, quase invisveis, mas
mesmo assim presentes na sociedade brasileira e na etnologia do continente americano.
A trajetria de Lvi-Strauss obedece a outros padres. Ele foi um dos poucos
antroplogos do meados do sculo passado que continua conquistando adeptos e adversrios
no mundo academico a nvel internacional. Sua passagem pela vida de Nimuendaj foi
meterica, mas o trabalho deste contribuiu, em parte, para o francs desenvolver sua carreira
antropolgica.
Igualmente fugaz foi a permanncia de Lvi-Strauss no Brasil, o francs que veio ao
Brasil e continuou francs. Segundo a antroploga Fernanda Peixoto Massi, sua estadia de
quatro anos significou uma transformao fundamental a nvel profissional: O Brasil
representou () um momento de passagem decisivo na construo de sua futura identidade
profissional. Se antes de 1935 Lvi-Strauss era um professor de filosofia no ensino secundrio
francs com fortes vnculos com a poltica, a partir de 1938 transforma-se em um americanista
com pesquisas sobre ndios brasileiros, deixando a militncia poltica de lado ().12
inevitvel confrontar Nimuendaj e Lvi-Strauss. O etnlogo Lus Donisete Benzi
Grupioni faz essa comparao. E s encontra diferenas entre ambos, que considera muito
significativas para serem simplesmente deixadas de lado:13
(...) ambos marcaram a histria da disciplina, embora de forma distinta: a obra do
etnlogo francs despenhou papel crucial no desenvolvimento da moderna teoria
antropolgica, ao passo que a obra de Nimuendaj foi fundamental para o desenvolvimento
da etnologia americanista. Se o primeiro sempre foi acusado de ter feito pouco trabalho de
campo, o segundo quase que venerado pelo feito de ter realizado pesquisa em cerca de meia
centena de grupos indgenas diferentes. Enquanto Lvi-Strauss, ao longo de sua carreira,
buscou na diversidade dos dados etnogrficos os invariantes do pensamento humano,
notabilizando-se como um terico da disciplina, Nimuendaj dedicou-se descrio
minuciosa de sociedades indgenas especficas, consagrando-se como o etngrafo de campo
que mais conheceu grupos indgenas diferentes no Brasil.
12

Massi, Fernanda Peixoto, Lvi-Strauss no Brasil: A formao do etnlogo, Mana, n 4, p. 96, 1998.
Grupioni, Lus Donisete Benzi, Colees e expedies vigiadas: Os etnlogos no Conselho de Fiscalizao
das Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil, Hucitec, SP, 1998, p. 166.
13

172

A essa avaliao deveria ser acrescentado o papel inovador da teoria e da prtica do


mtodo de trabalho, apresentado por Nimuendaj em 1914 e dcadas depois batizado com o
nome de observao participante, mas atribudo ao etnlogo polons Bronislau Malinowski.
As diferenas de ambos na pesquisa de campo tambm aparecem muito claramente,
acrescenta Gruppioni. Lvi-Strauss pratica o estilo europeu e americano em vigor na poca,
caracterizado por longo e contnuo trabalho em campo, seguida de ausncia permanente.
Nimuendaj representaria a passagem ou a combinao desse estilo com um modelo mais
contemporneo, que se distingue por curtas estadas consecutivas ao longo do tempo e pelo
envolvimento poltico do antropolgo no destino dos povos estudados. Nimuendaj situa-se
entre os dois estilos, realizando um trabalho de campo fragmentado, com retornos
sistemticos e permanncias mais ou menos longas, realizando investigaes simultneas
entre grupos indgenas diferentes.

O parceiro norte-americano
A segunda relao profissional que marca Nimuendaj com o etnlogo austraco
naturalizado norte-americano Robert Lowie. Ela diametralmente oposta mantida com
Lvi-Strauss. Lowie torna-se rapidamente o seu maior interlocutor intelectual e tambm um
conselheiro pessoal. Tudo isso por carta, a uma distncia de seis mil quilmetros.
O encontro inicial acontece aos poucos, na verdade, leva exatamente dez anos para se
concretizar. Em suas memrias, Lowie descreve o processo temporal de aproximao. Em
1925, relembra, o baro Erland Nordeskild, diretor do Museu de Gotemburgo, na Sucia,
cita um alemo chamado Kurt Onkel, que viveu a maior parte de sua vida adulta no Brasil,
exceto um ano de estudos em Uppsala, na Sucia. () Em 1925 eu no tinha interesse na
Amrica do Sul e simplesmente arquivei esse nome esquisito nos meus neurnios. Uma
dcada depois, Karl G. Izikowitz, discpulo de Nordeskild, perguntou-me o que poderia fazer
por Nimuendaj (...).14
Em 1934, Izikowitz envia cpia desta carta a Nimuendaj, sugerindo que mande o
artigo sobre as corridas de tora dos Canela, que deveria ser publicado em ingls porque nos
Estados Unidos ningum fala outra lngua.15

14

Lowie, Robert H., Ethnologist, A Personal Record, University of California Press, Berkeley and Los Angeles,
1959, p. 119. Lowie erra em alguns pontos. Nimuendaju foi batizado como Curt Unckel, no Kurt Onkel, e s
permaneceu cinco meses na cidade sueca de Gotemburgo para estudar as colees que ele enviara do Brasil.
15
Gotemburgo, 19/12/1934, cf. Welper, p. 61.

173

Animado pelo apoio de Izikowitz, Nimuendaj se apresenta a Lowie. Calejado


sertanista, age com Lowie como se estivesse lidando com indgenas, que trs vezes ajudara a
pacificar no Brasil: Dirijo-me ao senhor porque estou convencido que um dos poucos
que pode entender os inmeros e curiosos paralelos entre a cultura Timbira e a dos indios
norte-americanos.16 A seguir, historia que a Carnegie Institution financiou sua viagem
Europa em 1934, de onde voltou com 206 pginas sobre os Canela, mas parou de escrever por
falta de recursos. O mesmo captulo que enviou ao Carnegie a corrida de toras remete
agora a Lowie e pede que depois lhe devolva, porque prepara uma nova viagem aos Canela.
A estratgia d certo. Impressionado pela qualidade do material, Lowie se prontifica a
recomendar a publicao do trabalho, lembrando ainda que Nordenskild o elogiara repetidas
vezes. Nimuendaj responde que, coincidentemente, recebeu a carta pouco antes de viajar
rea dessa tribo para fazer um pequeno trabalho apenas com um pequeno adiantamento do
Museu de Berlim. E lana diretamente a pergunta-objeto de sua estratgia: Como eu posso
conseguir financiamento atravs do senhor?.17 A jogada brilhante. Nimuendaj s entra na
questo do financiamento na segunda carta aps fazer a ligao entre a carta de Lowie e a
viagem paga pelo famoso Museu de Berlim.

A corrida de toras canela foi o tema utilizado por Nimuendaj para atrair a ateno de Lowie.

Nimuendaj j tinha percebido que, aps o fim da Primeira Guerra Mundial, a


Etnologia, a Antropologia e outras reas das Cincias Sociais deixam de ser lideradas por
instituies europeias. Novo colosso econmico, os Estados Unidos tambm querem ocupar o
espao acadmico mundial.
16

Belm, 08/02/1935, DU, p. 261.


Berkeley, 04/03/1935, DU, p. 262. Eu desconheo se Lowie sabia dos desencontros entre Nimuendaj e
Nordenskild. A carta de Nimuendaj de 30/03/1935, DU, p. 262.

17

174

Um ms depois de Nimuendaj botar as cartas na mesa, Lowie assume a tarefa de criar


e administrar uma rede de contatos intelectuais e de fontes de financiamento nos Estados
Unidos. Logo faz uma proposta concreta a Nimuendaj: 100 dlares mensais durante cinco
meses, do Fundo de Estudos sobre Parentesco e Organizao Social da Universidade da
Califrnia:
O senhor teria de enviar relatrios mensais circunstanciados, na medida do possvel
informaes detalhadas sobre os tipos de parentescos das tribos visitadas, instituies
matrimoniais, cls, etc. Minha inteno principal permitir que o senhor trabalhe todo o
material dos Timbira, sabendo que as instituies religiosas com frequncia esto
intimamente ligadas s sociais. Mas como os recursos financeiros so com destinao
especfica, peo para acentuar nos seus relatrios os elementos sociolgicos.18
O professor da renomada Universidade da Califrnia abre para Nimuendaj as portas
da academia norte-americana e, de certa forma, do mundo ocidental. Com apoio financeiro,
alternadamente, da Universidade da Califrnia, Smithsonian Institution, e das Fundaes
Carnegie e Rockefeller, Nimuendaj vai aprofundar as pesquisas que j tinha comeado entre
as tribos do grupo J.
Ele busca apenas recursos para continuar seu trabalho. Sem saber, d um passo
decisivo para sua consagrao profissional e ainda para tomar conscincia de uma ferida
aberta que leva na alma. Talvez pelo fato de ser austraco naturalizado norte-americano,
falar a mesma lngua e professar o mesmo amor pela etnologia, Lowie torna-se um
conselheiro pessoal de Nimuendaj, quase um confessor de algumas questes ntimas.

A ferida aberta de Nimuendaj


No contato exclusivamente epistolar eles no chegaram a se conhecer pessoalmente ,
surge um tema que certamente pegou Nimuendaj desprevenido. Um tema que ele carregara
a vida toda e, somente na fase adulta, graas a Lowie torna-se consciente. Essa questo
pessoal se esboa em 1936, inicialmente como um assunto etnolgico a mais.
Em resposta ao envio do terceiro captulo do trabalho sobre os J, Lowie faz um
singelo pedido profissional: Ningum mais do que eu sabe como difcil achar o sentido
exato das regras de parentesco. (...) Em geral, gostaria [de receber] mais dados ntimos sobre a
18

Berkeley, 22/08/1935, DU, p. 263.

175

vida familiar, mas no sexual, seno a atitude anmica [dos indgenas] perante seus filhos,
entre os casais, do tio materno com seus sobrinhos, etc.19
a primeira vez que Lowie solicita a Nimuendaj que inclua a vida familiar nos seus
estudos sobre tribos da famlia lingustica J. Afinal, parentesco como objeto de pesquisa
sociolgica se baseia em boa parte na estrutura e na convivncia familiares. Numa carta
posterior, Lowie pergunta concretamente porque irmos tm sobrenomes diferentes .20
Quase um ms depois, Nimuendaj responde: Estou profundamente grato ao senhor
pelas suas perguntas e sugestes. isso que tinha faltado at agora. Se desde o incio algum
tivesse me orientado desta forma, meus trabalhos teriam sido provavelmente muito melhores.
palpvel a alegria de Nimuendaj 33 anos aps o primeiro contato com indigenas
e 24 da publicao do primeiro trabalho acadmico, ele acha o parceiro que buscava, algum
com quem pode trocar experincias, aprender, ensinar. A seguir, faz um sincero mea-culpa:
Confesso que, devido minha falta de conhecimentos sociolgicos, eu simplifiquei a questo
dos irmos. Agora vejo que no assim. (...) A apresentao da vida familiar do
Ramkokamekra vai gerar um longo captulo, que vou concluir, com todos os detalhes.21
Cinco meses depois, cansado de esperar pela resposta, Lowie volta ao tema, bem mais
incisivo, mais claro: (...) estou mais convencido do que nunca da enorme importncia do
trabalho. O sistema de ceremnias incrivelmente interessante, a ordem social sugere
inmeras comparaes mas seria desejvel ter mais detalhes sobre a vida familiar [sic]. Com
isso me refiro menos sexualidade e mais, digamos assim, s relaes anmicas na vida do
casal, as ligaes emocionais entre pais e filhos, entre irmos, etc..22
Teria evitado Nimuendaj, consciente ou inconscientemente, abordar a vida ntima
familiar dos Ramkokamekra? Mesmo sem saber nada ao certo, Lowie bate no ombro de
Nimuendaj de uma maneira carinhosa, fraternal, quase paternal: O senhor no precisa se
afligir porque encontra dificuldades com o parentesco. Somente pesquisadores superficiais
afirmam que vo direto essncia.
Reconfortado pelo apoio de Lowie, Nimuendaj abre o jogo:
a segunda vez que o senhor me chama a ateno para o fato de que at hoje eu no
relatei nada da vida familiar dessas tribos. luz de sua primeira observao, conferi o que
tinha coletado e estranho que eu saiba muito pouco a esse respeito. Nas expedies

19

Berkeley, 24/01/1936, DU, p. 266.


Berkeley, 18/02/1936, DU, p. 268.
21
Belm, 03/03/1936, DU, p. 268.
22
Berkeley, 27/08/1937, DU, p. 276.
20

176

posteriores, prestei ateno para esse aspecto e agora volto a perceber que eu recolhi muito
pouco material.23
Como entender que um pesquisador minucioso, detalhista e exigente, nascido na
Alemanha prussiana do sculo 19, enfrenta dificuldades em coletar dados justamente do dia-adia familiar de indgenas no Brasil do sculo 20? Ser que a primeira experincia conhecida
da observao participante, realizada por ele entre os Apapocuva-Guarani, no podia ser
aplicada entre os Ramkokamekra?
Na mesma carta, Nimuendaj esboa um resposta a essas indagaes. Ele afirma que,
claro, o problema da organizao social das tribos observadas:
Mesmo que eu atribua esses resultados negativos a uma observao deficiente, no
posso fugir do fato de que a vida familiar dos Canela, Xerente, Apinay no tem um papel
fundamental na sociedade. As outras instituies sociais reduzem a importncia da famlia. E,
atravs da participao precoce das crianas nessas organizaes, elas so afastadas da
famlia. (...) Mas tenho a impresso de que no somente as ligaes entre pais e filhos, mas
tambm entre os casais, sofrem sob a atual separao das diferentes funes cerimonais e
sociais. O resultado que a famlia NAO POR COMPLETO, MAS DE FATO EM PARTE
[sic] rebaixada a uma instituio transmissora de nomes, funes, etc.
Ser que Nimuendaj est se referindo, consciente ou inconscientemente, sua prpria
experincia familiar e social na Alemanha? rfao de ambos os pais desde o segundo ano de
vida, foi criado pela tia materna numa sociedade marcada pelo controle social sobre a vida
familiar. Uma famlia indgena Apapocuva o adotou quando tinha 23 anos e ele s casa aos 39
anos. Mas a relao de casal, sem filhos, mais parece um acordo entre patro e empregada.
Dois meses depois da ltima carta, admite suas dificuldades para escrever sobre os
Xerente, tribo que no conhece tanto quanto os Ramkokamekra:
Uma histria realmente ridcula! Depois que consegui criar um arquivo, no tive
problemas com a raa, tribo, comunidades, parentesco, famlia. Mas assim que cheguei ao
ponto de trabalhar com os aspectos solicitados pelo senhor sobre a vida familiar eu me
atrapalhei! Durante trs dias trabalhei de maneira confusa e desorganizada e foi uma tortura
juntar o material deste captulo. Vi ento que uma loucura escrever sobre o que no se sabe.
Portanto, apaguei as palavrinhas que tinha escrito desse captulo e passei para o seguinte.
23

Belm, 30/09/1937, MN.

177

Imediamente, comecei a trabalhar sem problemas. Eu acho que de fato o responsvel por esse
fracasso a minha carncia por completo de conhecimentos psicolgicos.24
O que Nimuendaj chama de carncia por completo de conhecimentos psicolgicos
pode simplesmente ser a sua falta de experincia de vida familiar com seus pais. Em Iena, ele
no teve contato com o pai, que morreu antes do seu nascimento. A me faleceu quando Curt
tinha um ano e meio de idade.
Foi assim que o pequeno Curt viu-se privado do contato ntimo com seus pais. Por
mais carinhoso que tenha sido o convvio com a av e tia maternas, ele sente um vazio
emocional. Este sentimento provavelmente tambm se manifesta na sua tendncia de
mulherengo com as indgenas da floresta e as caboclas do norte e nordeste do Brasil.

Nimuendaj no consegue captar a vida familiar dos Canela.

Lowie sente o drama e, solidrio, tenta aliviar o fardo: O senhor tem razo de deixar
de lado esse tema fatal da vida em famlia, caso no tiver material suficiente. Alguns aspectos
podero ser recuperados a partir de outros elementos [da vida social dos indgenas

24

Belm, 16/11/1937, MN.

178

estudados].

25

De fato, o tema famlia, vida familiar abandonado por Nimuendaj, sob

aprovao de Lowie. Da famosa trilogia J, o volume dedicado aos Apinay o nico que
contm um captulo sobre a famlia.26

Um dilogo pai-filho e a camaradagem


Esse tom ntimo no relacionamento entre ambos toma, s vezes, o aspecto de um dilogo paifilho. Certo dia, Nimuendaj conta que est muito doente dos rins ou fgado, efeito de vrias
malrias contrada na Amaznia mas que, mesmo assim, pensa em comear a expedio aos
Ticuna. Lowie reage energicamente: No me perdoaria se uma viagem patrocinada por mim
gerar maus resultados para o senhor. Se no me engano, embora ambos tenhamos a mesma
idade, eu no me sinto mais to forte quanto h oito anos.27
Em suas memrias, Lowie confessa os dramas de conscincia que vivia com relao a
Nimuendaj: s vezes, me parecia desonesto que eu ficasse comodamente sentado em casa,
enquanto ele tinha que singrar rios perigosos, atormentar-se andando por florestas tropicais ou
visitando infrutiferamente tribos que j foram praticamente dizimadas por doenas. Mas ele
no pedia outra coisa seno estar entre os ndios. Tudo o que queria na vida era apoio
financeiro para empreender suas viagens.28
No meio antropolgico brasileiro ainda circula o mito de que Lowie ensinou
Nimuendaj a fazer Sociologia. Sem saber das discusses que iriam surgir no futuro, na sua
primeira carta a Lowie Nimuendaj j fala da organizao social dos Ramkkamekra: O
aspecto mais interessante [dos Ramkkamekra] a organizao social, a qual eu apresento de
maneira resumida [no texto da] na corrida de toras.29
Segundo o antroplogo Julio Csar Melatti, em 1935 Nimuendaj j havia realizado a
maior parte de suas visitas aos Ramkokamekra e aos Apinay e efetuado uma das duas etapas
da pesquisa de campo entre os Xerente. At a publicao de sua primeira monografia sobre o
grupo J em 1939, fizera outras expedies, alm de escrever outras duas obras. Nimuendaj
no teria simplesmente tido tempo para ler cuidadosamente textos acadmicos e, durante suas
movimentadas expedies, ainda mudar a orientao das pesquisas de campo.30

25

Universidade de Yale, New Haven, 03/12/1937, DU, p 280.


Melatti, Julio Cezar, Curt Nimuendaju e os J, Serie Antropologia, n 49, Braslia, DF, 1985, p. 9.
27
Belm, 06/10/1940, DU, p. 302 e Berkeley, 16/11/1940, DU, p. 304.
28
Lowie, Ethnologist, A Personal Record, p. 121, minha traduo.
29
Belm, 08/02/1935, DU, p. 261.
30
Melatti, p. 13.
26

179

A sua formao autodidata, atravs da leitura de livros e de contatos epistolares com


etnlogos como Nordenskild, Alfred Mtreaux, Paul Rivet, ainda antes de conhecer Lowie.
Fundamental no seu relacionamento com esse ltimo a constante troca de perguntas
e respostas. Lowie lembra que algumas observaes de Nimuendaj ocupavam de seis a dez
pginas, escritas a mquina em espao um. A resposta a um simples pergunta era, s vezes,
praticamente uma tese de mestrado.
Na sua autobiografia, Lowie publica quatro pginas de correspondncia trocada entre
ambos. Numa confisso posterior morte do parceiro intelectual, conta quanto ele lucrou com
o intercmbio: A extraordinria exatido das observaes de Nimuendaj, que revelavam
fenmenos inesperados da cultura religiosa e sociolgica das tribos sul-americanas, me
estimulou a escrever um conjunto de trabalhos avanando na importncia terica de seu
trabalho na reconstruo da histria cultural da Amrica ou dos problemas da evoluo
cultural em geral.31
Lowie descreve as condies desse intercmbio, que durou dez anos. Eles escreviamse de maneira regular, nos primeiros seis anos em alemo. A censura durante a Segunda
Guerra Mundial obrigou-os a adotar outro mtodo de comunicao. Nimuendaj escrevia em
portugus, que Lowie decifrava com ajuda de um dicionrio e um aluno seu, que passara sua
infncia no Brasil, e respondia em ingls, que o pesquisador em Belm traduzia como podia.
Isto tornou o trabalho mais lento e criou um contnuo e irritante estado de confuso.
O professor de Berkeley atesta sua influncia no trabalho conjunto: Eu pude gui-lo
at certo ponto, porque eu tinha mais conhecimento terico, podia interpretar os resultados e
acrescentar comparaes a partir de dados de outras regies [do mundo]. Tudo isso
tambm consequncia das qualidades pessoais do parceiro brasileiro, acrescenta: Somente
obtemos resultados extraordinrios quando o talento da observao acompanhada tanto pela
permanncia demorada quanto pelo contato com a etnografia profissional, como a marca do
trabalho do senhor Nimuendaj.32
por isso que Lowie faz crticas metodolgicas aos trabalhos de Nimuendaj. Ao
mesmo tempo, o etnlogo de Berkeley sugere caminhos novos, abordagens inusitadas.
Transforma-se num conselheiro editorial.
Prope, por exemplo, publicar logo os achados etnolgicos, de forma a Nimuendaj
ficar mais conhecido no meio acadmico norte-americano e, por extenso, no mundo inteiro.33

31

Lowie, Ethnologist, pp. 121-120. Ainda em 1936, reconheceu que o ineditismo do material J coloca questes
que se estendem muito alm da Amrica do Sul, Berkeley, 13/09/1937, DU, p. 277.
32
Lowie, The History of Ethnological Theory, 1937, p. 6, minha traduo.
33
Berkeley, 05/02/1936, DU, p. 267.

180

Assim, The Dual Organisation of the Ramkokamekra (Canella) from Northern Brazil
publicado em 1937 na revista American Anthropologist, em co-autoria com Lowie.34
Em 1937, Nimuendaj revela sua alegria ao ver pela primeira vez resultados de seus
escritos no meio acadmico norte-americano: Recebi as provas [tipogrficas] de The dual
organisation. Tive realmente prazer em escrever o artigo. Chegaram pelo correio cpia de
teses de graduao de trs estudantes da Universidade da Califrnia, que j trabalham a
organizao dos Ramkkamekra com inteira desenvoltura.35

Lanado em 1937 em ingls e ainda indito em portugus.

Cooperao pode acabar


Dois anos depois do incio da parceria, surge a ameaa de que poder faltar o apoio financeiro
e institucional. Lowie criticado pelo rgo que exerce um rgido controle acadmico na
Universidade da Califrnia ele no estaria acompanhando os trabalhos de Nimuendaj e,
afinal de contas, somente membros da Faculdade devem ter acesso a financiamentos. Lowie
d um jeitinho e burla as exigncias: ele assina junto com Nimuendaj um curto resumo da
diviso social dos Canela em duas classes, acrescentando algumas notas explicativas.36
34

Lowie, Berkeley, 24/01/1936, DU, p. 266.


Belm, 13/12/1937, DU, p. 281.
36
Berkeley, 16/06/1937, DU, p. 275.
35

181

Em 1938, surge um momento de extrema tenso entre Nimuendaj e Lowie.


O crescente sucesso do alemo que virou ndio e etnlogo autodidata no Brasil
desperta a ateno de outros pesquisadores norte-americanos. Lowie conta que o famoso
etnlogo Alfred Metraux conseguiu recursos para pesquisar no Gran Chaco [regio que
abrange o Paraguai, Bolvia e Argentina] e pensa em convidar Nimuendaj, porque
[Metraux] considera o senhor, assim como eu, o pesquisador da Amrica do Sul que mais se
desenvolveu, mesmo que o senhor se considere apenas um autodidata.
Lowie acrescenta que aceitaria a deciso de Nimuendaj se este preferir o trabalho
com Metraux. Conhecedor da tendncia na cultura alem de apreciar a sinceridade,
especialmente em momentos difceis, Lowie aposta tudo numa jogada s: Isto [a obteno de
financiamento] exige aqui [nos Estados Unidos] tempo e, devido situao econmica do
pas, algumas fontes de recursos geralmente disponveis tendem a secar. (...) Conforme
minhas foras o permitirem, eu irei acelerar o [nosso] trabalho conjunto. Para arrematar, uma
quase-despedida, que traduz o estado de esprito de Lowie naquele momento: Mas tenha
certeza que nada na vida me deu mais satisfao do que trabalhar com o senhor.37
uma encruzilhada para Nimuendaj. O fluxo de recursos intermediados por Lowie
est cada vez mais lento. Em julho de 1938, ainda no recebera os atrasados do ano fiscal
1937-1938 nem os prometidos 700 dlares para o perodo que est comeando (1938-1939).38
Metraux vai pagar 2 mil dlares por uma expedio, o equivalente a quase trs anos de
pesquisas financiadas por Lowie. Com esse dinheiro, Nimuendaj poderia reparar a casa de
Belm onde vive modestamente com a esposa ou organizar expedies com folga de recursos.
Alm da projeo acadmica de trabalhar junto com um cientista norte-americano em
ascenso como Metraux.
assim que Nimuendaj v-se cortejado por dois dos maiores corifeus da etnografia
norte-americana dos anos 30 do sculo passado. Uma situao que muitos intelectuais
brasileiros gostariam de viver nos dias de hoje. Nimuendaj diz ao socilogo Herbert Baldus
que tomou uma deciso em poucas horas: Metraux tinha me pedido uma resposta imediata e
entre a chegada de sua carta e a sada do prximo avio do correio areo [de Belm ao Rio]
havia somente trs horas de diferena (...).39 Esta afirmao no confere com os fatos, pois o
tempo mdio de entrega de correspondncia por via area entre os dois pases era de seis dias.
A carta de Metraux tem data de 20 de junho; a de Lowie, de 27 do mesmo ms, ambos
provenientes dos Estados Unidos. A resposta tanto a Metraux como a Lowie de 6 de julho.
37

Berkeley, 27/06/1938, DU, p. 290.


Belm, 06/07/1938, MN.
39
Belm, 18/07/1938, MN.
38

182

Nimuendaj parece desculpar-se perante Baldus por no t-lo recomendado a Metraux para
assumir o seu lugar na expedio ao Chaco paraguaio, regio de interesse de Baldus.
A difcil deciso facilitada pelo fato que, graas a Lowie, seu rumo profissional
mudara ultimamente. A concluso uma declarao de fidelidade ao esforo comum:
Eu vou continuar com o trabalho conjunto enquanto der, se o senhor no rejeitar, e
sem fazer novos acordos com ningum, enquanto existir o menor rastro de esperana de que o
senhor deseja continuar o trabalho. Eu informei ao senhor que, ano passado, recusei uma
proposta do Museu Nacional [de trabalho exclusivo].40
Extremamente aliviado, Lowie responde no mesmo dia que recebe a missiva. A
deciso confirmaria a pureza do ideal de Nimuendaj e ele, Lowie, far o mximo que puder
para manter a continuidade das pesquisas.41 Nimuendaj faz a Metreaux uma auto-avaliao
sincera e objetiva: Os estudos dos povos G, que realizo h dez anos, ainda no foram
concludos de maneira minimamente satisfatria. Se os abandonar, no seria de esperar que,
no futuro prximo, algum os retome com sucesso. Mesmo que parea inmodesto, devo-me
considerar necessrio no [trabalho de] campo e no me considero facilmente substituvel.
Realizar os estudos desejados por Metreaux significaria comear tudo do zero,
argumenta: No Chaco, o contrrio, l trabalham suficientes bons pesquisadores e eu
deveria primeiro entrar na matria, alm de aprender as lnguas [indgenas]. por isso que
vai persistir na pesquisa dos J, com recursos financeiros aportados por Lowie. Se estes
faltarem, Nimuendaj est disposto a voltar sua ttica anterior de arranjar mais uma vez
emprstimos particulares e pag-los com a venda de colees etnolgicas.42
Continua, portanto, a dobradinha entre Nimuendaj, um etnlogo mais afeito ao
trabalho de campo, e Lowie, com maior tendncia produo acadmica. Os crticos em geral
apontam o que falta a um e ao outro, exigindo que cada pesquisador rena em si as duas
qualidades. Mas esquecem que exatamente o trabalho conjunto de ambos que propiciou
alguns dos mais prolficos momentos da Etnologia latinomericana at os dias de hoje. Lowie
expressa isso cristalinamente: (...) formamos um bom time, em parte porque cada um de ns
era excelente naquilo que o outro era fraco, em parte por causa da nossa herana alem em
comum e tambm por nossa sede de fatos e provas objetivas.43

40

Belm, 06/07/1938, MN e DU, p. 291.


Berkeley, 14/07/1938, DU, p. 291.
42
Belm, 06/07/1938, DU, p. 249.
43
Lowie, Ethnologist, p. 126.
41

183

Em meio a expedies bem sucedidas, Nimuendaj tambm amarga inmeras


desventuras. Retornar a Belm sem bons resultados sentir que sua carreira est em perigo.
Ao voltar de uma expedio aos Kaiap-Gorotire do rio Xingu em 1940, revela seu desespero:
Este segundo e ainda mais completo insucesso meu me deixou um tanto desconcertado. O
que diro disto na America do Norte? Ainda no acabei o meu relatrio ao Prof. Lowie.
Francamente, no tenho mais coragem de lhe propor um estudo dos Kaingang. Se isto aqui
[no norte do Brasil] j est deste jeito, como no estar no Sul! [ele estivera entre os Kaingang
em 1910-1911] E eu no posso arriscar um terceiro fracasso. (...) Em todo caso preciso reunir
todos os meus recursos para uma nova viagem que restabelea o meu credito.44
A resposta de Lowie parece ser a de um pai:
Eu no acredito num fracasso total. O senhor colheu tanto entre os Ramkkamekra
que a diferena muito evidente, mas acredito que, aps exame mais demorado, o material
dos Botocudo no de maneira nenhuma desprezvel. (...) O seu nome no [sic] sofreu
nenhum prejuzo, pois eu sei como so as coisas aqui e, depois de ouvir as explicaes de
Metraux, posso imaginar vivamente em que condies se luta na Amrica do Sul.
Para anim-lo ainda mais, conta que ele possivelmente ser convidado para o prximo
Congresso Pan-americano de Etnologia e o editor do Handbook of South American Indians,
Julian Steward, deseja sua colaborao.45

Os efeitos da guerra
Em meados de 1940, os mais famosos trabalhos etnogrficos de Nimuendaj esto
praticamente prontos. Agora comea a etapa da traduo do alemo para o ingls. Ento surge
o inesperado. O incio da Segunda Guerra Mundial na Europa e sia tambm atinge a troca
entre esses cientistas de lngua alem, a comear pela censura epistolar. As cartas passam a
sofrer atraso de at trs meses, tornando ainda mais precria a troca de informaes. A crnica
dificuldade de financiar expedies e concluir livros se agua em tempos de guerra. E, na
viso de Nimuendaj, aumenta a xenofobia vivida no Brasil.

44

Belm, 26/03/1940, CS, p. 275.


No consta o dia da carta, apenas a data de maro de 1940, DU, p. 299. como se Nimuendaj tivesse
esquecido o elogio que recebera o ano anterior de Lowie: (...) eu tenho muita mais confiana no senhor do que
numa dzia desses recm formados doutores e por isso vou continuar me esforando para conseguir recursos
para o trabalho do senhor, cf. Berkeley, 29/05/1939, DU, p. 293.

45

184

No incio de 1942, a burocracia brasileira o impede de receber o dinheiro que Lowie


conseguira via Fundao Rockefeller. Ele, ento, explode: Todo e qualquer elogio do
exterior gera para mim mais problemas do que traz alguma vantagem. (...) Apesar da minha
naturalizao em 1922, ainda sou um estrangeiro.46
Pouco tempo depois, Lowie informa que a censura militar nos Estados Unidos lhe
recomenda escrever em ingls e a Nimuendaj responder em portugus. Esta carta j est em
ingls. O uso de uma lngua na qual nenhum deles est vontade tem srios reflexos no andar
dos trabalhos, colocando em risco a compreenso. Lowie sente como a guerra na distante
Europa se interpe entre ambos europeus, mesmo morando no continente americano. O
pedido quase pattico de Lowie na mesma carta um eco dessa realidade que avana
inexorvel: Devemos manter a nossa correspondncia (...).47
Trs meses mais tarde, Lowie anuncia o fim que se aproxima: Aconselho o senhor a
consolidar suas relaes com o Smithsonian Institution porque, devido s atuais
circunstncias, a universidade [da California] brevemente no poder mais apoi-lo. Os
recursos para este trimeste j esto esgotados. O aumento do alistamento militar tem um efeito
muito forte sobre os estudantes e os estudos em geral. A atmosfera [assim criada] no
favorece os estudos que no contribuem para os esforos [de guerra] do momento, como o
caso da Etnologia.48
A resposta de Nimuendaj no poderia ser mais realista. Enquanto que o professor de
Berkeley fala da atmosfera na universidade, o pesquisador embrenhado na Amaznia conta
que foi pessoalmente atingido pela guerra que, para Lowie, parece distante. Caluniado, preso
e liberado, seu tom de desesperana. No se sente em condies de continuar trabalhando e
sustentar-se economicamente, pois na sua ptria tratado como um estranho, mas nos Estados
Unidos sente-se avaliado pelo seu desempenho profissional.49
Lowie solidariza-se com o desorientado Nimuendaj e tenta transmitir-lhe nimo :
desnecessrio dizer que estou profundamente conturbado pelo que o senhor me conta, pelas
vexaes a que o senhor se v submetido. uma vergonha que um pesquisador do seu porte
seja impedido de trabalhar. Talvez motivado pelo estado de esprito do parceiro, dias depois,
comunica que manda pelo correio martimo um exemplar de The Serente [Os Xerente], obra
de Nimuendaj escrita com apoio de Lowie e publicada nos Estados Unidos. 50

46

Belm, 12/01/1942, MN.


Berkeley, 10/07/1942, DU, p. 318.
48
Berkeley, 10/10/1942, DU, p. 319.
49
Belm, 26/10/1942, MN.
50
Ambas as cartas de Berkeley, 7 e 25/11/1942, DU, p. 320.
47

185

A remessa s chega trs meses depois a Belm. Nimuendaj mostra um entusiasmo


comedido: A traduo maravilhosa, como o senhor sempre faz. Em algumas passagens, o
trabalho sofreu com [devido aos] os necessrios cortes. Seu estilo diferente do dos Apinay,
no leve a mal a minha franqueza.
Nas linhas seguintes, ele abre o jogo sobre sua situao psicolgica: O original sobre
os Tucuna sofre sob a minha atual situao anmica. Eu j tenho 200 pginas escritas com [a]
lapis, que sero 120 a 130 escritas a mquina.
Numa carta de fevereiro de 1943, pede a Steward para antecipar o pagamento dos
artigos encomendados: Vou ficando sem dinheiro, a partir de abril no tenho mais nada.51
A resposta de Lowie d uma valiosa informao para pesquisadores contemporneos:
Eu tambm sinto muito que, alm dos cortes no texto que eu mesmo fiz, a redao cortou
mais pginas, devido falta de recursos para publicar o manuscrito como eu o submetera. Eu
lamentei especialmente que as lendas foram eliminadas por completo (...). Tambm confessa
estar desolado pelas dificuldades do parceiro. Prope ento que o original sobre os Ticuna
seja adiado e Nimuendaj d prioridade aos artigos para Steward, porque os recursos para
pag-los s estaro disponveis at junho prximo. A bem intencionada proposta chega depois
que Nimuendaj j enviara o original de The Tukuna.52
Ciente da depresso que assola Nimuendaj, Lowie tenta apoia-lo: Aqui vive-se uma
extrema situao quando se procura fazer algo que no tenha a ver com a guerra. (...) Tenha
certeza que farei tudo o que for possvel para defender seus interesses e que seguirei
apreciando o seu trabalho. Gostaria muito que nosso trabalho conjunto continuasse (...).53
Porm, Nimuendaj est exausto. Mesmo que Lowie arranjasse dinheiro, falta-lhe a
disposio interior para comear uma expedio, porque o ambiente aqui est totalmente
envenenado. At no seu baluarte que o apoia h duas dcadas, o Museu Emilio Goeldi, ele
sente que no tratado mais como antigamente. Alm disso, os artigos encomendados pelos
seus amigos Carlos Estevo e Julian Steward no vingaram.54 Ainda surgem mais decepes.
Em julho de 1943, convidado pelo general Cndido Rondon viaja ao Rio de Janeiro para
discutir se assumiria a direo da Seo de Pesquisas Etnolgicas do Conselho Nacional de
Proteo aos ndios.
Durante as negociaes, um glaucoma no olho esquerdo quase o deixa cego. Aps
uma bateria de exames, os mdicos dizem o que Nimuendaj nunca teria desejado ouvir:

51

Belm, 12/02/1943, DU, p. 320.


Berkeley, 04/03/1943, MN e Belm, 11/03/1943, DU, p. 321.
53
Berkeley, 31/05/1943, MN.
54
Belm, 14/06/1943, MN.
52

186

(...) eu devia abandonar de uma vez e para sempre a minha vida de serto e a minha
convivncia com os ndios. (...) A mim semelhante soluo causou uma grande tristeza. O sr.
bem sabe como eu amava esta vida e como eu estava identificado com os indios. Parece-me
incrvel que eu nunca mais hei de ver os campos dos Canella banhados em sol, nem os igaraps
sombrios dos Tukuna. Alm de que eu pensava ainda de fazer algumas coisas que agora talvez
nunca mais sero feitas.
certamente o momento mais triste de sua vida. Impotente, Nimuendaj toma
conscincia de que seu tempo de indigenista acabou. Diante de si, s sente o vazio.
Desconsolado, aceita um contrato com o Museu Nacional para traduzir suas obras para o
portugus e outro acordo para colaborar com o general Rondon no CNPI e na elaborao do
mapa do Mato Grosso (MS e MT) no Ministrio da Guerra. Alm de um modesto salrio
mensal, receberia tambm proteo contra as perseguies dos nativistas, como ele chama
os integralistas: No Rio no conheci nada das perseguies a que me vejo submetido aqui.
Ao contrrio, civis e militares me trataram com grande considerao.55
Lowie lamenta o fim do trabalho de campo, que o senhor tanto amava e no qual o
senhor atingiu resultados absolutamente inigualveis. Mas aplaude o fato de Nimuendaj
finalmente receber de sua ptria adotiva o reconhecimento que tanto merece.56
A relao de ambos tambm se esvai. Aps quase um ano de silncio, Lowie escreve e
Nimuendaj responde, quase telegrfico: Obrigado pela remessa de um exemplar das lendas
Xerente. No lhe escrevi mais, em parte por falta de assunto, em parte porque supunha que o
senhor no estivesse mais em Berkeley. Mas sempre que escrevia a Steward lhe pedia que
mandasse lembranas ao senhor.
Ainda abatido, Nimuendaj no esconde que se refugia nas lembranas de uma
parceria que j pertence a um passado que j passou e no vai voltar: Lembro com saudades
o tempo em que isso dependia apenas do seu auxilio e da iniciativa minha. s vezes os
recursos eram escassos, mas ns faziamos tudo o que queramos, mesmo com dificuldade.57
Essas lembranas levam Nimuendaj a se debruar na escrivaninha de sua casa em
Belm, traduzindo e reescrevendo os mitos e lendas que coletou com indgenas de 23 tribos
ao longo de sua vida. O Museu Nacional quer public-los, mas ele lamenta que no estejam

55

Belm, 06/11/1943, MN.


Berkeley, 06/12/1943, MN.
57
Belm, 02/12/1944, MN.
56

187

traduzidos para o ingls.58 Sem saber, Lowie age, pela ltima vez, como conselheiro pessoal e
consultor editorial. Ele sugere a reedio do primeiro livro, o As lendas da criao e a
destruio do mundo como fundamentos da religio dos Apapokuva-Guarani, mas
enriquecido pelas experincias posteriores do autor e publicado na lngua que for.59
Contudo, ele mexe na ferida provocada pela desastrada traduo dessa obra para o
espanhol. Sua resposta uma critica azeda ao tradutor, mas contm j o melanclico anncio
do provvel fim do seu nico trabalho atual: Com o Museu Nacional vou de mal a pior e
creio que o rompimento no se far esperar mais muito [sic]. O que farei depois no sei.60
A ltima carta de Lowie enviada no final de maio de 1945, depois que o exrcito
sovitico j conquistara a longunqua Berlim. Com o fim da Segunda Guerra na Europa, ele
sinaliza um futuro para seu parceiro no Brasil: (...) chato que o seu mais significativo
trabalho sobre a messinica religio dos Apapocva tenha sido muito mal traduzido. Teria
sido melhor public-lo na sua forma atual em alemo ou em uma traduo confivel.

ltima carta de Lowie planeja o futuro com Nimuendaj.


58

Belm, 03/03/1945,MN.
Berkeley, 27/03/1945, MN.
60
Belm, 18/04/1945,MN.
59

188

Na sua derradeira missiva a Lowie, Nimuendaj conta que prepara a quarta expedio
aos Ticuna, que, incluindo a redao do material que seria coletado, o manteria ocupado at
agosto de 1946.61
Desafiando conselhos mdicos, Nimuendaj viaja a terras ticuna. No dia 11 de
dezembro de 1945, enterrado em So Paulo de Olivena, perto do Igarap da Rita.

Sete anos aps sua morte, lanada sua ltima obra, em ingls.

Possivelmente, Lowie s ficou sabendo da morte de Nimuendaj pelos jornais da


poca ou necrolgios publicados em revistas antropolgicas.
Em sua autobiografia, Lowie comenta a morte do parceiro com uma piada de mau
gosto, quase humor negro. Aps explicar que o trabalho conjunto se deu exclusivamente por
correspondncia, ele acrescenta: E assim foi - entre pergunta e resposta - durante quase dez
anos. At que N. [Nimuendaj] visitou os Tukuna (sic) e morreu entre eles. Mas, tpico dele,
primeiro escreveu seu trabalho.62

61

Berkeley, 24/05/1945 e Belm, 13/08/1945, MN.


Lowie, p 124, referncia monografia The Tukuna, enviada a Lowie em maro de 1943, publicada em ingls
em 1952, at hoje indita ao portugus.
62

9 - Os relacionamentos amorosos
Atualmente, conhecida a influncia das vivncias infantis e da adolescncia, bem como das
relaes amorosas, na vida das pessoas e na sociedade em geral. Identificar eventuais origens
e possveis efeitos tarefa delicada, ainda mais quando as culturas e o esprito da poca de um
tempo passado contrastam com as opinies que, mais tarde, passam a vigorar.
Neste capitulo, busca-se indicar atitudes e atos de Curt Nimuendaj, bem como captalos dentro de alguns contextos conhecidos at meados do sculo 20. Como essas conexes
tendem a ser muito mais sutis do que a interpretao de fatos conhecidos e a leitura de
documentos disponveis, elas constituem muito mais hipteses do que certezas.

Uma das poucas fotos disponveis do casal Curt e Jovelina, Lila.

A morte prematura dos pais no final do sculo 19 priva o pequeno Curt Unkel no
somente da convivncia com eles, mas possivelmente tambm de ter acesso s imagens de
me-ser femenino e de pai-ser masculino no ambiente familiar. Segundo os dados existentes,
sua infncia e sua adolescncia so marcadas pela onipresena feminina: a irm seis anos

9 - Os relacionamentos amorosos
Atualmente, conhecida a influncia das vivncias infantis e da adolescncia, bem como das
relaes amorosas, na vida das pessoas e na sociedade em geral. Identificar eventuais origens
e possveis efeitos tarefa delicada, ainda mais quando as culturas e o esprito da poca de um
tempo passado contrastam com as opinies que, mais tarde, passam a vigorar.
Neste capitulo, busca-se indicar atitudes e atos de Curt Nimuendaj, bem como captalos dentro de alguns contextos conhecidos at meados do sculo 20. Como essas conexes
tendem a ser muito mais sutis do que a interpretao de fatos conhecidos e a leitura de
documentos disponveis, elas constituem muito mais hipteses do que certezas.

Uma das poucas fotos disponveis do casal Curt e Jovelina, Lila.

A morte prematura dos pais no final do sculo 19 priva o pequeno Curt Unkel no
somente da convivncia com eles, mas possivelmente tambm de ter acesso s imagens de
me-ser femenino e de pai-ser masculino no ambiente familiar. Segundo os dados existentes,
sua infncia e sua adolescncia so marcadas pela onipresena feminina: a irm seis anos

190

mais velha, a av materna, a tia materna, as professoras na escola. A nica figura masculina
a de um professor do colgio, seu tutor legal na adolescncia, que, pela idade, poderia ter sido
seu av.1

A escassa documentao existente sobre a vida de Curt Unckel na Alemanha no


contm qualquer referncia a namoradas. A migrao para o Brasil ter sido um choque para
o jovem de 20 anos, que abandona a fria e repressora cultura prussiana do incio do sculo 20
para adentrar, dcadas depois, a exuberante floresta amaznica, o quente cerrado maranhense.
Nas aldeias, ndios e ndias andam nus ou semi-nus. A sensualidade impregna o dia-adia, mesmo das cidades do litoral, criando um ambiente diametralmente oposto ao reinante na
Alemanha, conforme relatos da daquela poca. Durante sua permanncia em So Paulo e suas
expedies pelo atual Mato Grosso do Sul, ele no registra relacionamentos amorosos em
seus dirios de campo, onde costuma anotar os eventos importantes de cada dia.
Em 1922, j morando em Belm, casa-se com Jovelina do Nascimento, nascida em
1903, segundo informao do prprio Nimuendaj. Naquele mesmo ano, aos 39 anos, ele
adota a nacionalidade brasileira, sob nome de Curt Nimuendaj. Dungs a apresenta como
lavadeira e especula que o casamento aconteceu para facilitar a sua naturalizao, hiptese
no comprovada.2
Meticuloso, ao longo do tempo Nimuendaj guarda exemplares da troca de
correspondncia com Jovelina, a quem chama carinhosamente de Lila. As cartas
encontradas no arquivo do Museu Nacional, que no cobrem o perodo que vai de 1922 a
1934, apontam duas fases bem diferentes do que teria sido a vida em comum.
Na primeira etapa dessa correspondncia, que parece estender-se de 1934 a 1939,
sente-se calor humano, proximidade anmica entre ambos. Em certas ocasies, a relao
distncia v-se tingida pela necessidade do reencontro pessoal, como nestas poucas linhas
enviadas por Jovelina:
Belm, 27-09-34
Eu tornei a recair de febres, mas j fiquei boa graas a Deus (...) O dinheirinho poupei
[o] que pude, mas tu sabes [que] com a doena eu tive mais gastos (...) vou pedindo a Deus
que voc venha e as saudades so muitas. (...)
Lila

1
2

Cappeller, p 12.
DU, p. 25.

191

Certa vez, Jovelina envia um romntico carto postal, que mostra um casal de jovens
brancos, elegantemente vestidos, cercados de rosas vermelhas e com pombas brancas nas
mos:
Belm, 28 maio de 1935
Fiquei bastante satisfeita em ter recebido o carto da cunhada Olga Richter [irm de
Nimuendaj]. Escreve para ela que eu estou bastante satisfeita com o carto que ela me
enviou e diga que ela me mande o retrato dela que eu quero conhec-la. (...)
Meu bem, aceita esta postal que tua mulher manda.
Lila
Alm de relatrios e livros, Nimuendaj mostra-se tambm capaz de escrever cartas
carinhosas, revelando um aspecto pouco visvel de quem em geral se apresenta como um
carrancudo pesquisador do serto:
So Luiz, 6 de junho de 1936
(...) Conta-me com quem estas vivendo desde que a Roseira e o Maninho foram
embora. Estou com muita pena de voc porque no tem quem lhe visita. Se eu pudesse
voltaria logo porque tambm j estou outra vez com saudade da minha caboclinha e da nossa
casinha. (...)
Um abrao do seu marido
Curt
Independente do lugar em que eventualmente est, Nimuendaj retribui, do seu jeito,
as seguidas mensagens de apreo da esposa, que se encontra em Belm:
Barra do Corda, 02.07.36
Caboclinha minha, recebi sua carta de (...) Agora s venho [retorno] da aldeia [dos
Canela] quando eu tiver tudo acabado, de maneira que nos dois meses vindouros tu no ters
mais noticias minhas. Fao assim para acabar o trabalho quanto antes, e no quero perder
tempo com viagens para a [cidade de] Barra [do Corda]. Escreva-me para eu j encontrar
alguma noticia sua assim que eu voltar.
Um abrao de corao do seu marido
Curt

192

Uma carta, enviada por Jovelina anos depois, lembra os sentimentos gerados pelo
romantismo literrio que pregou alguns segmentos da sociedade brasileira (e da europia) no
sculo 19 e, aparentemente, continuam presentes no Par:
Belm, 26 de dezembro de 1938
(...) Voc manda-me perguntar qual era a minha doena, era uma febre que no
passava um instante, mas eu no fui ao mdico porque sem a sua presena eu no fao nada.
No mais, aceite um abrao e um beijo de sua querida esposa
Lilia
Em outras cartas, fica patente a constante preocupao de Nimuendaj com a situao
econmica de Jovelina durante sua ausncia, mas tambm com a solido dela na casinha da
rua Chaco, em Belm:
Victoria do Espritu Santo, 28 de abril de 1939
(...) Bemzinho meu, voc nem sabe como so sempre ruins para mim essas ltimas
semanas que eu passo fora de casa quando estou para voltar. Perco a pacincia e tudo que
empata a minha volta [para casa] me aborrece. Desde fevereiro que no tenho mais notcias
suas e s levo imaginando que voc esteja talvez doente outra vez e que de certo j lhe faltam
os recursos que talvez voce j meteu alguma gente ruim consigo que lhe roubam o pouco que
voc tem e que lhe exploram. (...) No dia 18 de abril lhe mandei quinhentos mil ris. (...) E
agora s lhe peo: tenha pena do seu marido velho que est lutando por a para ter com que
sustentar voc e veja onde lhe fica esse dinheiro!
Um abrao do seu marido
Curt
Em 1939, Nimuendaj completa 56 anos; Jovelina, 36. H quase 15 que ele se ausenta
meses a fio, deixando-a sozinha ou em companhia de conhecidos. A correspondncia
disponvel no Museu Nacional sugere que, aproximadamente a partir dessa data, muda o tom
da relao do casal.
Passa a vigorar um certo pragmatismo, talvez cansao, talvez aceitao. Sinal disso
uma carta, na qual ele conta as pequenas peripcias, como a falta de gua em Manaus, o alto
custo de vida, mas tambm d prticos conselhos do dia-a-dia, como se escrevesse a uma
amiga, a uma colega de trabalho:

193

Manaus, em 7 de maro de 1941,


(...) Incluso mando-lhe tres envelopes com o endereo para So Paulo de Olivena,
mas espere primeiro carta minha, porque ainda no sei se o agente do Correio l merece
confiana. Quando voc me escrever depois, veja que carta esteja bem fechada: imprensa-a
num livro, como voc me viu fazer. Muitos abraos do seu marido
Curt
Na correspondncia de 1943, parece despontar novamente certo afeto pela Lila,
talvez compensando a profunda depresso provocada pela priso no ano anterior e o
terrvel diagnstico de que no deve mais fazer expedies. Poderia ser tambm uma forma
de reconhecimento esposa ou produto das perspectivas de uma certa futura melhoria
econmica. Ou, quem sabe?, talvez seja a sua maneira de expressar certos sentimentos:
Rio [de Janeiro], 27-09-43
(...) Fiz um contrato com o Museu Nacional. Terei um ordenado que dar para
vivermos um pouco melhor [do que] como temos vivido nestes ltimos meses. Voc ter o
que precisar, e em fins do ano creio que poderemos tambm consertar a sua casinha. Estou
ansioso por voltar, pois desde que embarquei [em Belm] no tive mais notcias suas.
Felizmente, agora s faltam uns quinze dias.
Um abrao do seu marido
Curt
Aparentemente, Lila no o grande amor da vida de Nimuendaj. Ou talvez no ele
consegue ou acha que no devia mostrar carinho por escrito. Nas cartas disponveis,
refere-se esposa de maneira que surgem imagens nebulosas sobre casamento. Em missiva
sua irm Olga, comenta o fato de sua sobrinha, a filha de Olga, ser quarenta anos mais nova
do que o homem com que acaba de casar na Alemanha e conclui que:
[Belm 16/12/1937]
Para um homem primitivo como eu, isso significa pregar uma pea na vida. Eu sou
vinte anos mais velho do que a Lila e naquela poca [do casamento] achava que era uma
diferena muito grande. Mas como Lila envelhece mais rpido do que eu essa diferena fica
cada vez menor. (...)
Curt

194

Porm, Jovelina vive 26 anos a mais do que ele. Na mesma carta, Nimuendaj mais
parece um observador participante domstico do que o marido: Lila vive comodamente com
suas galinhas, patos, pombas, papagaios, gatos, cachorros e uma penca de afilhados que
esquentam a cabea da madrinha Lila [em portugus] at que ela os bota para fora de casa.
Em outra missiva sua irm, tem-se a impresso de que Lila ocupa um lugar fugidio,
uma posio indefinida, no mundo de Nimuendaj:
Belm, 24/04/1940
(...) Eu a Lila estamos bem de sade, ela est forte e gorda. Lila no esquece que voc
tem aniversrio dia 11 e me encheu o dia inteiro para escrever a voc. Ela mesmo fez 37 anos
no dia 10 de abril (?) [sic] e est toda orgulhosa da neta na Alemanha. (...) Continuamos
vivendo bem, mas claro que no vamos ficar ricos. Eu ainda vou aguentar uns anos nesta vida
de sertanista (...)
Curt
O relato de um contemporneo de Nimuendaj esclarece qual o papel que ele atribui a
Lila. Jos Maria da Gama Malcher, ento chefe do SPI no Par, perguntou, segundo ele em
tom de brincadeira, porque casara com uma mulher to feia. A resposta foi:3
Ela analfabeta, mas uma boa mulher. Voc acredita que, se eu tivesse casado com
uma alem, ela faria o que a Jovelina faz? Quando estou trabalhando uma ou s duas da
manh e preciso tomar um cafezinho, a Jovelina se levanta e prepara vrios cafezinhos frescos
para mim. E sem resmungar. Ela mais uma empregada do que uma esposa, mas boa para
mim.
difcil aferir, a partir do relato de Malcher, se Nimuendaj disse mesmo que sua
mulher era analfabeta. Uma carta enviada por Lila a Curt sugere que ela sabia escrever:
Belm, 28-05-34
(...) Meu bem, no se aborrea que eu pedi Roseira para escrever esta [carta] por me
achar um pouco enfraquecida da doena. (...)
Lila
3

O dilogo foi contado por Malcher a Dungs em 1987 em Belm, p. 163, DU.

195

A caligrafia dessa carta, de fato, diferente das outras existentes no acervo do Museu
Nacional. S esse detalhe ainda no fornece prova conclusiva, pois naquela poca era comum
pagar-se a uma pessoa alfabetizada para escrever cartas, o que, talvez, a Lila fez dessa vez,
devido doena. Mas, se ela ditava a carta para o marido a terceiros, talvez teria tido
vergonha de expressar sentimentos que, sozinha, colocaria no papel. Nimuendaj, por sua vez,
no mostraria um lado ntimo, se algum tivesse lido suas cartas para a Lila.
Segundo Malcher, Lila no sabia somar nem substrair, situao caracterstica de
muitos analfabetos: Toda vez que ele [Nimuendaj] preparava uma viagem, colocava
dinheiro em tudo quanto buraco e fissura na casa para que Jovelina pagasse as despesas e
no gastasse tudo de uma vez s. Ela era analfabeta e no sabia fazer contas.4
As aventuras amorosas de Nimuendaj eram um segredo de Polichinelo amaznico no
meio etnolgico. Segundo relatos da poca, o cientista de Manaus, Manuel Nunes Pereira,
contava, em conversas informais, vrios casos de envolvimentos com ndias e caboclas. Um
contemporneo confirmou em 1987 essa imagem de Nimuendaj. Expedito Arnaud, diretor de
um departamento do Museu Emilio Goeldi na dcada de 40, disse que verdade que Curt
gostava das mulheres, ele era afim [delas]. No parecia, no, mas era assim mesmo.5
A atrao possivelmente aumentava devido s caractersticas exticas das pessoas
envolvidas. Afinal, o louro de olhos azuis se destacava na populao de caboclos e mulatos,
da mesma maneira que as ndias e as caboclas do interior tinham aparncia fsica algo
diferente das brasileiras das grandes cidades e das alems da distante Iena.
Cotejando as cartas existentes no arquivo do Museu Nacional, pode-se, inicialmente,
concluir que Nimuendaj poucas vezes teria ficado sem companhia femenina durante suas
expedies, pelo menos no perodo de tempo coberto por essa correspondncia. Algumas
ligaes se estendem por um perodo de tempo relativamente longo. o caso de Liosete, com
quem se carteia de 1934 a 1938.
Certo dia, ela escreve para o Maninho Curt, achando que ele no voltaria:
Barra do Corda 10-07-34
(...) agradeo imensamente a cordialidade de sempre tens para com a minha humilde
pessoa (...). Maninho, eu at pensava que fosse esquecida [sic]. O motivo do teu silncio

4
5

Malcher, DU, p. 164.


Cf. Laraia, em As mortes de Nimuendaj p. 71. Expedito Arnaud, entrevista em 1987 em Belm, DU, p. 168.

196

trouxe-me essa impresso. Quando vens de novo nossa Barra? Teremos ainda o prazer de
vernos? (...)
Aceite lembranas minhas e um abrao da amiga
Liosete
s vezes, Curt mostra-se muito diferente do sisudo e metdico etnlogo Nimuendaj:
Belm, 25-02-36
(...) agradeo-lhe o que tens feito pelos canelas, dando-lhes vestidos para as mulheres
deles. Se eles aparecerem novamente, conta-lhes que eu j sai do Par e que no comeo do
ms de maio estarei com eles. (...) Li, de vez em quando pego a sua carta e levo a encher as
linhas de reticncias no fim dela. Quando chegar voc me contar o que a no est escrito?
Lembranas aos seus pais e um abrao e ---ha! --- do teu Curt.
Tambm h situaes em que demonstra sua preocupao por Li:
Belm, 18-12-36
Eu sou de fato um sujeito abominvel, Li. Sempre lhe disse que eu no prestava, mas
s vezes parece que voc duvida. No s nunca mais lhe escrevi depois de deix-la em Barra
do Corda, como ainda mais deixei de [sic] passar quase duas semanas depois de receber sua
carta de 29 de novembro e tudo isto porque queria dar-lhe logo a certeza da minha volta.
Em janeiro de 1937, ele pensa em subir o rio Tocantins, passando por Imperatriz,
Porto Franco e Carolina para ficar entre os Xerente perto de Piabanha. Como assim no
passaria por Barra do Corda, ele acha uma alternativa para poder v-la:
S se na volta dos cherente [sic] tomo o caminho por terra de Carolina para Barra do
Corda. Isso seria em julho de 1937. Agora, pelo amor de Deus, Li, no fique amuado [sic], e
conta-me, antes de [eu ] seguir para a minha viagem: como foi que voc veio parar no Anil?
Como voc deixou os seus na Barra e que notcias teve deles? (...) escreva-me como dantes,
voc me escrevia! No se zanga [sic] com seu amigo velho que, na velhice, est ficando
preguioso para escrever. Olha, sabe quantas pginas tinha a minha ltima carta que mandei
para a Amrica do Norte? 52, escritas a mquina!. (...) At quando agora, Li?! Trs beijos
sobre o seu corao do seu amigo Curt.

197

Em So Luiz, conhece uma moa chamada Maria Leonarda, que parece muito
afeioada a Nimuendaj. A troca de cartas vai de 1934 a 1939:
So Luiz, 11-01-38
Ao fazer-lhe esta cartinha para saber da sua saude, nos vamos uns bons e outros no,
mais [sic] estamos vivendo com forme [sic] o que Deus quiser. J estou muito triste em no
saber noticias suas, mas se quer mais escreveu uma cartinha a nos. J fiz o meu curso de
dactylographie [sic] em 15 de novembro de 1937. Estou bastante tristonha em no ver o meu
querido ao meu lado benzinho peo-te que no tardes muito. No mais vou terminar [esta
carta] com o corao cheio de alegria em mais tarde ver o meu querido junto a mim. Abraos
e beijos da querida Maria Leonarda (...). O endereo ainda o mesmo.
Meses mais tarde, Maria Leonarda agradece o dinheiro que Nimuendaj enviou:
So Luiz, 06-04-38
Recebi o dinheiro, o qual muito agradeo. Assim logo que chegou tratei de pagar a
matrcula [ilegvel] que devia. (...) Quando o senhor estiver mais desocupado de seus servios,
caso possa, pesso-lhe [sic] mandar-me alguma cousa [sic] porque agora estou muito
desprevenida de roupa.
Os dirios de campo de Nimuendaj, alm de datas e roteiros, incluem dados sobre
seus encontros amorosos, que, aps sua morte, Nunes Pereira chamou-os de dirio ertico.
No meio etnolgico, falava-se que Heloisa Alberto Torres, diretora do Museu Nacional, o
teria destrudo para proteger a imagem do pesquisador e de outras pessoas envolvidas.6 No
se sabe de eventuais envolvimentos de Nimuendaj com cientistas ou funcionrias pblicas.
O dirio ertico est depositado no Museu Nacional. Escritos em alemo, oito
pequenos cadernos, parcialmente consumidos pelas traas e em parte ilegveis, citam vrias
relaes, marcadas com tringulos, crculos com um ponto no meio e rabiscos sequenciais,
sugerindo uma nomenclatura criada pelo autor. Seu significado, porm, permanece oculto.
Confrontando relatos de viagens e esses dirios, possvel reconstituir parcialmente
uma viagem de 1938 a aldeias de indgenas Kamakam (BA) e Maxacali (ES). No dia 18
agosto desse ano, Nimuendaj embarca em Belm num navio rumo Bahia e torna real a
expresso popular de que marinheiro tem um amor em cada porto.
6

Laraia, p. 71 e Welper, p. 7.

198

No dia 12 de maio de 1939, Curt Nimuendaj retorna a Belm, aps dez meses de
expedies. A descrio desse dia curta: [ilegvel] conta que Lila sabe das minhas relaes
com Raimunda. Nos trs dias seguintes, j na sua cidade, ele enumera os seus encontros com
Raimunda.
As informaes das cartas e dos dirios ntimos fornecem uma viso relativa e parcial
da personalidade de Curt Nimuendaj, mas tambm quase nada dizem quanto s outras
pessoas citadas nesses episdios. Isso porque faltam documentos que permitam aprofundar os
fatos e contextos apresentados e mostrar as vrias facetas dos participantes. Seria arriscado
julgar, segundo parmetros culturais e morais do incio do sculo 21, pessoas citadas em
contextos scio-culturais de 70 ou 80 anos atrs.
A atitude de Nimuendaj em algumas das tribos visitadas bem diferente. Ao
responder uma pergunta de Lowie sobre as prticas dos indgenas das tribos J perante as
doenas, revela o que aparenta ser uma relao amorosa:7
Eu estava morando na casa do meu irmo Matuk, que era feiticeiro, e tinha vises
solares [espritos ligados ao sol] foi rezar junto com uma moa Apinay, chamada Irati, que
era tida como minha mulher, no mato e pediram ao Sol para que eu ficasse bom [sic].
Nenhum deles falou nada disso, eu s fiquei sabendo mais tarde atravs de outros ndios.
Nimuendaj, porm, assume claramente seu relacionamento com uma indgena
Canela no Maranho. Ele relata trs momentos da vida social com Kentapi. quando
possvel senti-lo companheiro dela, membro da tribo. Numa carta ao amigo Carlos Estvo,
conta detalhes de uma foto na qual ele e Kentapi aparecem:8
Explicao da fotografia: no dia da minha partida em agosto de 1930, a india Kentapi
botou luto por mim. No cortou mais os cabelos que cresceram ate quase a altura da boca e
nunca mais apareceu em pblico. Agora, alguns dias depois da minha chegada, ambos ns
fizemos cortar os nossos cabelos e enfeitar-nos pelas pessoas competentes (as que conosco esto
na relao de Hapin) que por este servio receberam gratificaes. Kentapi ps o enfeite
comum de quem findou o luto e que consiste em grudar penugem de gavio no corpo, como a
fotografia mostra, pintando o resto [do corpo] com urucu. O meu enfeite diferente, porque o

7
8

Belm, 20/10/1937, DU, p. 279.


Barra do Corda, 02/05/1931, CS, p. 181.

199

da sociedade dos Tamhk, qual perteno. Assim fomos levar cada um uma grande cuia com
comida para o senado [pessoas ilustres da tribo] reunido no ptio, enquanto os outros estavam
danando e, apresentando-nos assim, passamos a fazer outra vez parte da sociedade.
A cena idlica. Possivelmente, faz bem a muitos civilizados saber que os indgenas
vivem no somente em contato ntimo com a natureza, mas que entre eles reina absoluta
harmonia. Tomar conhecimento de costumes que fortalecem o sentimento comunitrio
tambm deve agradar muitos neo-brasileiros dos dias de hoje.
Dois anos mais tarde, ao explicar a cerimnia de iniciao dos jovens indgenas,
Nimuendaj volta a colocar Kentapi no centro de uma cena tribal:9
As moas se estenderam numa linha de combate e, de repente, com furiosos gritos de
guerra, lanaram-se contra os moos, cobrindo-os com uma saraivada de ccos, laranjas e
outras frutas. Os moos, que esperavam por isso, se desviavam com destreza da maioria dos
projeteis, mas as moas avanavam sempre e, no meio do ptio e na maior confuso e algazarra,
travou-se uma luta geral entre os dois partidos. Foi, porem, curta, e a nica moa que conseguiu
vencer o ndio seu adversrio foi Kentapi!
O idlio do casal chegaria ao fim. Desconheo qualquer escrito de Nimuendaj sobre
esse tema. Graas ao antroplogo Jonaton Alves Silva Jnior possvel saber os dramas
vividos por Nimuendaj, Kentapi e pelos Canela quando da ltima estadia do pesquisador na
aldeia. Em maio de 2004, Silva Jnior entrevista vrios indgenas contemporneos de
Nimuendaj e moradores da aldeia visitada por ele. Maria Pyhkl, prima de Kentapi, tinha 77
anos quando foi entrevistada por Silva Jnior. Ela conta que em 1929:10
Depois que chegou aqui entre os Canela os ndios resolveram dar uma mulher para ele
chamada Ken-taapi, no era menina nova, e em sua primeira relao com Kokaip, Ken-taapi
no agentou, os ndios ficaram preocupados, ela ficou poucas horas com ele deitada.
Conforme o uso indgena, Kokaip (nome de Nimuendaj na tribo) sai da casa de seus
pais Canela e vai morar com Kentapi e os pais desta. Depois de um ms, retorna a Belm.
Kentapi segue a tradio de deixar o cabelo crescer na ausncia do marido.
9

Aldeia do Ponto, 10/07/1933, CS, p. 198.


Silva Jnior, Jonaton Alves da, Os Ramkokamekr: sociedade em movimento, antes e depois de Curt
Nimuendaj, So Lus-MA, 2004, p. 26.

10

200

assim que Nimuendaj a encontra em abril de 1930 quando est de novo na aldeia.
Realiza-se ento a ceremnia pela qual se comemora o reencontro do casal. A foto que
Nimuendaj enviou a Carlos Estevo foi tirada durante essa visita.
Em agosto de 1930, Kokaip deixa a aldeia para voltar a Belm. Em 1933 e em 1935,
ele est novamente pesquisando entre os Canela. Na hora da despedida na cidade de Barra do
Corda, conta Nimuendaj: () os Canela que me acompanharam at aqui se despediram de
mim desconsolados, porque no lhes pude mais prometer que voltaria, como dantes sempre
fazia ao partir.11 Nessa carta a Carlos Estvo, Nimuendaj no cita Kentapi.
Talvez imaginando que Kokaip no retornaria, Kentapi decide contrariar o costume
tribal e refaz a sua vida na aldeia, relembra Maria Pyhkl:12
() Ken-taapi gostou de outro homem que se chamava Iloia Tmi, casou-se com ele,
os parentes de Ken-taapi se zangaram com ela cortando seu cabelo. A lei dos ndios quando
() o marido viaja, no deve se pintar e nem cortar o cabelo, assim que mulher [Kentapi]
gostou do Tmi foi cortado o cabelo.
Inesperadamente, em julho de 1936, Nimuendaj retorna aldeia, o que ningum
esperava. No incio, os indgenas ficam desorientados com situao gerada por Kentapi e seus
dois maridos. Mas logo abrem o jogo. Maria Pyhkl conta a soluo achada:
Kokaip chegou e perguntou por sua mulher, ningum no podia dizer para ele que
ela [Kentapi] no havia casado,[os indgenas] falaram a verdade, ele no mesmo momento
pede para os trabalhadores [que o acompanham] colocarem as cargas no jumento novamente e
volta para a localidade chamada Curicaco, onde se arrancha [se instala] na casa do branco
chamado Zaquiel. Sua casa tinha apenas paredes de palha. () As lideranas se ajuntaram no
meio do ptio [da aldeia] e chamaram a me da Ken-taapi, que se chamava Aykron,
encomendou [sic] para ela levar Ken-taapi para fazer as pazes com ele.
S no houve um confronto entre os dois homens porque, naqueles dias, o marido
indgena de Kentapi estava caando distante da aldeia.
Mas como Iloia Tmi poderia voltar a qualquer momento da caaria, era conveniente
para os indgenas agir com a maior rapidez possvel. Portanto, a me de Kentapi pede a Maria

11
12

Barra do Corda, 30/06/ 1935, CS, p. 236.


Silva Jr., p. 27.

201

Pyhkl, que nessa poca era uma mocinha, para acompanh-las at a casa onde Kokaip se
instalara. Maria Pyhkl continua narrando o que ela afirma ter presenciado pessoalmente
quase 70 anos atrs:13
Quando Ken-taapi chegou, bateu na porta, ele abriu, e eles se abraaram, entraram no
quarto os dois. Passadas algumas horas, saiu e despachou a sogra dando faco, machado, pano
e dinheiro. Depois disso Kokaip passou a raiva, quando deu a tarde ele voltou para Brejo dos
Bois [Nimuendaj chamava-o de Riacho dos Bois] que naquele tempo era aldeia. Antes de ele
chegar na aldeia os ndios resolveram dar qualquer outra ndia para ele e escolheram Maria
Conceio Muruwr, mas ele no quis, ela no era to bonita, e j tinha filhos.
Insatisfeito com a opo dada pelos Canela, Kokaip decide agir por conta prpria,
recorda a nica testemunha ocular ainda viva em 2004:
Procurou outras mulheres, escolhendo Kor, que foi sua segunda mulher, com ela no
foi para a casa do sogro e da sogra dele, ficando [Kokaip] na casa de seus pais. Passado uns
meses o pessoal fez uma priso de Ikhrr [ceremnia de recluso], e ele depois disso foi
embora para terra dele, no voltando mais, chegando [anos mais tarde] aqui [na aldeia] no
Ponto a noticia do falecimento, que ele tinha morrido na terra dele.
Com tantas relaes amorosas, alta a chance de Nimuendaj ter tido filhos. Nenhum
dos documentos conhecidos registra sequer uma insinuao nesse sentido. A exceo uma
carta do prprio Nimuendaj a Carlos Estevo, envolvendo justamente Kentapi:14
Uma outra descoberta interessante: os Canelas tambem se dirigem ao Sol com preces!
Vi Kentapi sentada numa esteira em casa da me dela. Podiam ser umas 8 horas da manh e o
sol entrava pela porta da casa at os ps da ndia que estava comendo. De repente, ela
estendeu os braos com as mos abertas rumo ao sol e disse com voz meiga e suplicante: Papam, veja, eu aqui estou sentada e comendo s: d-me um filhinho! - Quando eu mais tarde
pedi que ela repetisse as palavras, ficou envergonhada e comeou a rir, mas vendo que eu
estava [falando] serio, repetiu-as enfim e confessou que no era a primeira vez que assim
fazia e que a sua irm Iromkre, pedindo um filho a Nosso Pai, fra logo atendida.

13
14

Ibid. Segundo Nimuendaj, a ceremnia seria o Tep-yarakwa, cf. carta de 01/09/ 1936, CS, p. 257.
Aldeia do Ponto, 12/06/1933, CS, p. 195.

202

Em entrevista, Silva Jnior revela uma informao que, aparentemente, poucas


pessoas conhecem fora da aldeia canela Nimuendaj tem uma filha:15
Casamentos realmente, dentro dos costumes Canelas foi somente com Kentap, me da
ainda viva Pimenta, essa por sua vez me de Raimundo Nonato Kaare, ex-vereador municipal
de Fernando Falco-MA. Os canelas consideram apenas esse como casamento propriamente
dito porque Nimuendaj foi o primeiro homem de Kentap, ele a deflorou e morava na casa
dos sogros quando estava entre os Canela e com Kentapi.
Pela tradio canela, portanto, Pimenta filha de Nimuendaj, embora seu pai
biolgico seja um outro homem. Ela mesma estava convencida da paternidade, conta Silva
Jnior, que descreve um dos seus ltimos contatos com Pimenta:16
No ano de 2003 estava eu voltando de campo com meu orientador [William] Crocker,
nosso transporte quebrou e ficamos confinados por mais de meio dia em um setor de roa
onde Pimenta estava plantando sua mandioca. Ela chegou para Crocker e perguntou em J:
Keti sabes noticias do meu pai? ele sumiu e minha me morreu perguntando por ele!.
Silva Jnior acrescenta que:
Crocker me olhou e traduziu o que ela tinha falado, ele ento respondeu que
Nimuendaj tambm j havia morrido, mas que tinha muita paixo pelos Canela e que se
soubesse algo dele no retorno em 2005 falaria com ela. Certa vez, em 2005, levei a foto dele e
de Kentapi que tem no livro Cartas do Serto para ela como lembrana. Ao receber a foto,
ela fez o choro cerimonial dos Canelas para mim.
Rememorando os relacionamentos amorosos de Nimuendaj com as indgenas,
possivel atribuir ao sertanista uma vida muito voltada para a sensualidade. Talvez criticar o
que parece ser uma postura imoral.
Existe, porm, uma outra razo que mostraria um outro aspecto dessas relaes, afirma
Expedito Arnaud: Quem conhece os ndios sabe que, quem quer morar entre eles, acaba
casando. E o Curt queria ficar entre eles. Os ndios querem ser parentes de pessoas bem
15

Silva Jr., entrevista em 23 de novembro de 2010. Segundo ele, Nimuendaj teria tido relaes amorosas com
uma outra indgena, chamada Colhel.
16
Ibid, entrevista em 8 de fevereiro de 2011.

203

vistas como Curt. O parentesco algo muito importante para eles, parte da organizao da
sociedade e elemento poltico.17 Como Nimuendaj fazia questo de manter contatos
profundos e duradouros nas tribos, no de admirar que tivesse casado em vrias aldeias.
No Alto Solimes, possivelmente ele foi alm dos limites fixados pelas prprias
tradies indgenas. E isto teria sido uma das provveis razes de sua morte em 1945, numa
das muitas hipteses sobre o seu falecimento.
Em maio de 1942, durante sua terceira expedio aos Ticuna, Nimuendaj visita
aldeias localizadas beira de igaraps perto de Santa Rita do Weil. Como outras vezes,
hospeda-se na casa do seu amigo indgena Nino Atahyde. Mesmo sabendo das rigorosas
regras que determinam a vida das ndias virgens at o rito de puberdade, ele no se contm.
Nimuendaj anota no seu dirio ntimo de 1942 os encontros furtivos ao longo de trs
meses com mulheres da tribo, citadas por seus nomes cristos. Os registros apontam
relaes sexuais com algumas delas; com outras, teria havido trocas de carcias.18
de se imaginar que Nino Atahyde e outros lderes sabiam das relaes de
Nimuendaj com as indgenas. S que, paradoxalmente, nessa poca ele ocupa um papel
central na cosmogonia de vrias comunidades Ticuna da rea do Igarap Santa Rita.
Considerado a reencarnao do heri cultural Dyo, o louro de pele curtida pelo sol e
atitude decidida inclusive chamado a decidir questes complexas como casos de incesto. Ele
defende os ndios contra os neo-brasileiros que queriam escraviza-los, constituindo-se em
seu porta-voz perante o governo federal, no caso o SPI.
Contudo, no seria irreal imaginar que, em algum momento, os Ticuna teriam
concludo que Nimuendaj, justamente na sua condio de heri cultural, estaria quebrando a
tradio que probe relaes sexuais s moas antes da realizao do rito de passagem idade
adulta.
Ser que Nino Atahyde teve que escolher entre manter a coeso social imediata da
tribo ou preservar a tradio fundadora do heri cultural? Esta possibilidade reforada pela
misteriosa morte de Curt Nimuendaj exatamente nessa aldeia Ticuna onde ele mantinha
relaes com vrias ndigenas. Mas tudo fica a nvel de hiptese.
A nica herdeira oficial de Curt Nimuendaj foi Jovelina Nascimento, a Lila. Ela
passou a ser amparada pelas pessoas mais prximas ao pesquisador. Segundo Arnaud, dona
Helosa, diretora do Museu Nacional, decidiu comprar o acervo de Nimuendaj e enviava a
dona Jovelina, mensalmente, a importncia de Cr$ 1000,00.

17
18

Depoimento de Arnaud, DU, p. 166.


Dirio de 1942, MN.

204

Por volta de 1949/1950, ocorreu a compra definitiva do acervo pela importncia de


Cr$ 80.000,00. Com o saldo verificado a favor de dona Jovelina, foi adquirida uma casa para
a viva, pois ela j tinha vendido aquela que o marido lhe havia deixado.
Para conseguir isso, dona Heloisa ainda manteve uma longa disputa com a burocracia
brasileira da poca. Sua dedicao chegou a ponto de, no ltimo dia do ano de 1947, escrever
ao reitor da ento Universidade do Brasil: (...) verifiquei ser impossvel a aquisio total das
peas diante do saldo da verba de 1947. Nessas condies e para que no se perca o referido
saldo, peo a vossa Magnificncia mandar empenhar a importncia de 44 mil cruzeiros a
favor de Jovelina Nimuendaj.19
Mas essa relativa segurana material dura pouco para Lila, historia Arnaud:
A partir de ento, e durante varios anos, foi desconhecido o paradeiro de D. Jovelina,
at que afinal a localizamos, j em fins da dcada de 60, em estado de penria. Havia vendido
a nova casa e sobrevivia como lavadeira, residindo em companhia de uma famlia num
longnquo sburbio de Belm. Nos ltimos anos de vida passou a desfrutar de uma modesta
penso concedida pelo governo do Estado do Par, em ateno ao pedido feito pelo sr. Miguel
Silva, funcionrio do Museu [Emilio] Goeldi. Em complementao a essa parca remunerao,
os pesquisadores do Departamento de Antropologia do Museu [Goeldi] passaram a lhe
proporcionar uma ajuda mensalmente. Mas considerando as condies precrias em que ela
vivia, o Dr. Luiz Scaff, diretor do Museu, aps haver possibilitado seu tratamento no hospital
da Santa Casa de Misericrdia, conseguiu intern-la no asilo D. Macedo Costa, onde ela
terminou tranquilamento os seus dias, em 1972.20
Dungs afirma que ela morreu em 7 de novembro de 1972. O bigrafo alemo
Menchm acrescenta que ela recebia nessa poca uma pequena penso de 72 cruzeiros, dos
quais seis eram pagos pela Associao de So Sebastio, que lhe garantiu um simples mas
srio enterro. Ela ainda determinou que, aps a sua morte, a penso deveria ser utilizada para
pagar a educao de uma criana pobre.21

19

Arnaud, Expedito, Curt Nimuendaju, Aspectos de sua vida e sua obra, Revista do Museu paulista, XXIX,
1983-4 p. 68 e carta de Heloisa Alberto Torres de 31/12/1947, MN.
20
Arnaud, Ibidem.
21
DU, p. 26 e Mnchem, p. 212, ambos sem citar a fonte.

10 - O eterno gringo na ptria de adoo


Brasileiro de corao e de carteirinha, nem mesmo um sobrenome indgena adiantou: Curt
Nimuendaj sentiu a vida inteira que era visto como estrangeiro, tratado como um estranho
no ninho, como o alemo. Seus contemporneos que agiam dessa maneira eram suficientes
para deix-lo triste. Ainda no sculo 21, alguns acadmicos o apresentam como sendo de
nacionalidade alem.

Nasceu e morreu alemo, mesmo adotando a nacionalidade brasileira e nome indgena.

Desde sua chegada a So Paulo em 1903 e at a adoo em 1922 da nacionalidade


brasileira, ele tem passaporte alemo. Mas no o lugar de nascimento ou o documento que o
distingue de pretos, mulatos e mesmo brancos da capital. So a aparncia fsica louro
de olhos claros e a maneira de falar e de agir (sotaque carregado, jeito decidido e direto de
conversar) que contribuem para que seja visto como uma pessoa diferente.
Porm, justamente a sua decidida postura a favor dos ndios que o transforma em
alemo, uma sutil metamorfose do conceito que designa uma nacionalidade para um termo

206

que descreve uma atitude, um comportamento de quem assim chamado, mas tambm
assinala o (pre)conceito de quem o utiliza.
O primeiro confronto com a discriminao vem da hierarquia burocrtica do SPI,
conta Nimuendaj. Em 1915, ele comissionado pela Inspetoria de ndios do Maranho para
pacificar a tribo Urubu, beira do rio Gurupi, no norte do Estado. Meses de paciente
trabalho de mtua aproximao e criao de confiana acabam, porm, inesperadamente:
No momento em que esses indgenas estavam contentes ao ponto de, atravs de sinais, me
pedirem faces, fui convocado urgentemente [ sede da Inspetoria regional], demitido e
responsabilizado pelo ataque alemo Blgica!!!.1
Efetivamente, em 1914, o imprio alemo atacara a Blgica e outros pases, dando
incio Primeira Guerra Mundial. Mas isso foi na Europa, a milhares de quilmetros do
Maranho. Para sua tristeza, tem incio um estigma que o persegue a vida inteira.
Em 1923, a acusao o alcana entre ndios Mau na longnqua Amaznia. Descendo a
p o rio Maricu, a cem quilmetros de Parintins (PA), encontra-se com o cacique Jos Leo,
que o recebe com extraordinria desconfiana. Misterioso, Nimuendaj s informa a Carlos
Estevo de Oliveira, amigo e diretor do Museu Emilio Goeldi, que o ms de permanncia na
aldeia foi infrutfero para suas pesquisas etnolgicas, devido a uma estranha circunstncia
que lhe contarei pessoalmente.2
A circunstncia realmente estranha. Perguntando com jeito, Nimuendaj fica
sabendo que, em 1918, j no final da Primeira Guerra Mundial, os ndios tinham sido
alertados contra espies alemes. Confrontado em 1923 com essa acusao genrica, mas
mesmo assim potencialmente letal, ele bate em retirada da aldeia mau: Proceder a um
estudo etnolgico dessa gente em tais circunstncias era impensvel. Minha partida deu-se
sob risco de vida.3
Os temas espio, alemo e espio alemo so uma constante na sua vida. A sua
segunda demisso do SPI, ocorrida em meio atrao dos Parintintin no rio Xingu (PA)
poucos meses antes do episdio com os Maus, tem por base a mesma razo, segundo ele:
() o maior mal da pacificao foi este de ter sido eu, o alemo, [sic] o chefe dela.4
Aos poucos, os ecos da Primeira Guerra Mundial se esvaem do dia-a-dia de
Nimuendaj. Porm, a perseguio continua. Ela apenas assume outras formas. Se antes o

Carta ao diretor do museu de Gotemburgo, baro Erland Nordenskild, em 07/02/1925, MG.


Santarm, 02/07/1923, CS, p. 42.
3
Nimuendaj, Curt, Streifzge in Amazonien, 1929, p. 89.
4
Nunes Pereira, p. 36.
2

207

preconceito espelhava a viso ideolgica no sentido brasileiro versus estrangeiro, agora


so cada vez mais confrontos no estilo coronel/seringalista contra forasteiro/estranho.
Na regio chamada de Boca do Bahu, parte de Altamira (PA), hoje o maior
municpio brasileiro, em 1918 possivelmente nunca ningum viu um estrangeiro, mas
qualquer morador identifica logo quem vem de fora. Nessas florestas ribeirinhas rio Curu
acima, os Xipaia vivem sob enorme presso de seus senhores cristos, que lhes impem
obstculos prtica de sua religio tradicional.5
Estes seringalistas s conhecem a sua prpria lei. A indesejvel presena do estranho
pesquisador gera imediatamente uma reao violenta. Mesmo atingido pessoalmente,
Nimuendaj s registra um resumo dos fatos acontecidos no seu dirio de campo. O pequeno
caderno comido pelas traas hoje depositado no Museu Nacional, no Rio de Janeiro, s exibe
frases telegrficas escritas em alemo de acontecimentos ocorridos em janeiro de 1918:6
Sexta-feira, 18: De manh cedo, sou preso por Lopes, que ameaa me algemar. Depois
da partida de canoa [ilegvel] e longas negociaes, ele se acalma. Pedro Lopes chega.
Sbado, 19: Lopes me interroga, sou preso como suspeito. Pedro Lopes faz as vezes
de secretrio. Lopes me trata bem.
Domingo, 20: Encerrado o expediente da minha priso.

O dirio de campo de Nimuendaj registra uma priso, que ele nunca contou.

Nimuendaj, Brckstcke aus Religion und berlieferung der Sipaia-Indianer, Anthropos, Band 14-15, 19191920, p. 100.
6
Dirio de campo de 1918, MN.

208

Inexplicavelmente, ele silencia sobre essa deteno. No existe qualquer indcio de


quem seriam as pessoas citadas nem as circunstncias da priso. Nem sequer ao fazer um
apanhado parcial das vicissitudes sofridas at 1938 ao seu amigo Herbert Baldus esse
episdio aparece. A sua amizade com os indgenas j tivera como contrapartida dois tiros de
revlver no serto de Bauru, um ataque em plena rua em Barra do Corda e as mais loucas
acusaes em abaixo-assinados e telegramas ao governo federal.7
Mas nenhuma palavra sobre o acontecido na Boca do Bahu. Ter sentido vergonha?
Quem sabe foi adquirindo traquejo medida que as agresses se sucediam e, assim, algumas
escapam memria fugidia?

Protestos em alto e bom som


Com o tempo, sua atitude muda. Quase vinte anos depois da priso na regio da Boca do
Bahu, ele vive uma situao parecida no serto do Maranho. Aqui tambm vigora a lei do
mais forte. Os latifundirios tentam primeiro o boato desmoralizador contra Nimuendaj, que
pesquisa em aldeias indgenas da rea. Membros das famlias Arruda e Cravo espalham em
1933 que ele sumiu devido ao telegrama-denncia dirigido ao Ministro do Trabalho de que
ele violentara vrias ndias.
Sua volta em maio de 1935 aldeia Canela Apanyekra acende a boataria de que ele
rouba gado dos fazendeiros, o que Nimuendaj considera quase um libi para futuros atos de
proteo da propriedade privada. No final de junho, ele agredido nas ruas de Barra do
Corda e clama por justia em alto e bom som. Depois de apresentar queixa polcia local,
passa a receber ameaas dirias de que ser assassinado.
Aberto o inqurito, os latifundirios, filhos da terra, mostram sua esperteza, indigna-se
Nimuendaj: (...) do depoimento do acusado e de suas testemunhas resultou a evidncia: que
eu no tinha sofrido agresso nenhuma, antes pelo contrrio, tinha provocado estupidamente
o acusado e as testemunhas! Vendo que as outras testemunhas eram da mesma laia daquelas
duas, nem quis mais assistir ao depoimento delas, e retirei-me enjoado - e eles nem foram
mais depr. (...) Aquele inquerito provou-me como, de fato, depende unicamente da boa
vontade deles de me assassinarem impunemente ou de me meterem na cadeia como ladro de
gado.8

7
8

Belm, 13/03/1938, DU, p. 192.


Barra do Corda, 02/07/1935, CS, p. 232.

209

Nimuendaj no desiste. Como a justia e a polcia colocam-se claramente a favor do


poder poltico local, ele pede proteo ao governo estadual. De So Lus, chega um tenente,
comandando 12 soldados. com a misso de garantir a minha segurana e garantir o meu
trabalho. Ontem houve um tiroteio entre os soldados e os senhores de Barra do Corda, que
acabou com 20 desses facnoras na cadeia. Eu estou muito mais seguro entre os indgenas!.9

As brigas com o e no Conselho de Fiscalizao


Os conflitos at ento acontecem na floresta, no serto. A consolidao da Revoluo de
1930 muda a forma e o contedo do precrio equilbrio entre Nimuendaj e o poder pblico a
nvel nacional. Reaparece o elemento ideolgico que, logo depois do fim da Primeira Guerra
Mundial, tinha passado a segundo plano.
A gradual ascenso ao poder de correntes xenfobas leva o governo de Getulio Vargas
a coibir tanto a atuao de pesquisadores estrangeiros no Brasil quanto a restringir a sada do
pas de material coletado. Assim, em 1933 criado o Conselho de Fiscalizao das
Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil.10 Trata-se de um instrumento de controle
ideolgico do Estado. Expedies estrangeiras e particulares so, pela sua prpria natureza,
suspeitas de ameaarem o patrimnio natural do Brasil, analisa o antroplogo Luiz de Castro
Faria. Ele sabe do que fala. Na qualidade de representante do Conselho de Fiscalizao,
acompanha, em 1938, a expedio do francs Claude Lvi-Strauss ao Mato Grosso.11
Assim, a desconfiana, o controle e o cerceamento s atividades de Nimuendaj
passam a existir tambm na capital da Repblica. Esta poltica espalha-se do Rio de Janeiro
para o pas inteiro. A servio do Estado Novo, os intelectuais xenfobos aqueles que
consideram no mnimo suspeito e em geral nefasto qualquer contato com o que no nascera
integralmente brasileiro combatem Nimuendaj anos a fio.
que ele critica o integralismo, o nacionalismo xenfobo, o nazismo, o Estado Novo.
Mas tambm se levanta contra as religies e o comunismo. Enfim, discorda de qualquer
rgo ou pessoa que, na sua opinio, persegue o ndio ou nada faz para evitar sua extino.
Para os nativistas, como Nimuendaj batiza os xenfobos, ele no passa de um
mercenrio estrangeiro, que vende pedaos do patrimnio brasileiro a museus europeus e
9

Barra do Corda, 30/07/1935, carta a Walter Krickenberg, Museu Berlim.


O presidente Getlio Vargas assina em 11 de maio de 1933 o decreto nmero 22.698, que autoriza o
Ministrio da Agricultura a criar o referido rgo, o que ocorre em 28 de julho do mesmo ano, cf. Araci Gomes
Lisboa, O Conselho de Fiscalizao das Expedies Artisticas e Cientificas no Brasil. Cincia, patrimnio e
controle, Universidade Federal Fluminense, 2004, p. 72.
11
Faria, Luis de Castro, A inveno do patrimnio: continuidade e ruptura na constituio de uma poltica
oficial de preservao no Brasil, 1995, p. 34.
10

210

norte-americanos. E, argumentam, ainda fica famoso com esse comrcio internacional


transvestido de cincia.
Essa imagem no muda nem a partir de 1939, quando ele publica nos Estados Unidos
um livro sobre os Apinaj e dois estudos em co-autoria com o etnlogo Robert Lowie, da
Universidade da California. Fato que, at meados dos anos 20, a nica instituio brasileira
que se interessa pelo trabalho de Nimuendaj o Museu Emlio Goeldi.
Mesmo na dcada de 30, quando o Museu Nacional comea timidamente a querer
comprar colees, ele s consegue realizar seus estudos com financiamento estrangeiro,
como ele mesmo conta em 1933: Volto agora da minha expedio aos Canela. Graas ao
apoio que consegui da Carnegie Institution foi possvel concluir as pesquisas junto a essa
tribo.12
Na malha de critrios do Conselho de Fiscalizao, Nimuendaj passa sem problemas
oficialmente pelo quesito nacionalidade, pois assumira a brasileira em 1922. Mas
reprovado no item particular, pois no funcionrio de nenhuma instituio governamental
de pesquisas. Da um passo para que os intelectuais mais prximos ao integralismo se
refiram a Nimuendaj como o alemo.
Dois anos antes da criao do Conselho de Fiscalizao, Nimuendaj conta a
Nordenskild, diretor do museu sueco de Gotemburgo, que o vento est mudando. Ele sabe
que uma parcela dos formadores da opinio pblica esposa a postura do general Cndido
Rondon sobre pesquisadores estrangeiros que levam objetos indgenas para museus de seus
pases, ficando os brasileiros privados desse ofcio.13
Este argumento, encastelado no Conselho de Fiscalizao, ser usado contra
Nimuendaj at sua morte. A suspeita de pirataria etnogrfica v-se reforada quando ele
viaja Sucia em 1934. Ele vai exclusivamente para rever colees de objetos dos povos J
coletados por ele e, assim, escrever um livro a ser editado em ingls tudo financiado pela
organizao estrangeira Carnegie Institution.
Na mesma carta em que pede autorizao a Walter Kaudern, diretor interino do Museu
de Gotemburgo para estudar as colees, ele informa que a dificuldade de enviar uma nova
coleo de objetos Canela reside na nova legislao de exportao. Eu tenho pouca
esperana de conseguir, mas vou tentar [enviar as colees Sucia].14
Ao voltar da Sucia em setembro de 1934, ele simplesmente ignora o Conselho de

12

Belm, 18/10/1933, carta a Walter Kaudern, diretor interino do Museu de Gotemburgo, MG.
Ofcio reservado no. 26, de 11 de abril de 1932 ao Ministrio de Relaes Exteriores, p. 66, cf. Lisboa. A carta
a Nordenskild de 03/09/1931, MG.
14
Belm, 17/02/1934, MG.
13

211

Fiscalizao e emprende uma viagem aos Fulni-, em Pernambuco. Nos arquivos do rgo
no h registros de autorizao. Para realizar a prxima expedio, contudo, obrigado a se
apresentar ao Conselho.
Nimuendaj escolhe o caminho mais fcil e se dirige diretora do Museu Nacional, a
cientista Heloisa Alberto Torres. A nica mulher entre os sete membros permanentes do
Conselho fora empossada em julho de 1934.
Nimuendaj a conheceu pessoalmente em 1930, quando duas funcionrias do Museu
Nacional do Rio de Janeiro passaram por Belm: Uma delas, a senhorita Heloise [sic]
Torres procedeu a excavaes na ilha de Maraj e voltou ontem. Ainda no vi os resultados
de suas pesquisas. 15 Em 1934, Nimuendaj pede a dona Heloisa, como hoje lembrada no
meio antropolgico, financiamento para as expedies. A resposta negativa.
No reencontro epistolar em janeiro de 1935, a linguagem de Nimuendaj mostra uma
espcie de ressentimento, uma tenso que dominar o relacionamento entre ambos, tanto
pessoal quanto institucional.
A carta a dona Helosa comea irnica: Peo-lhe desculpas por dirigir-me novamente
senhora, com manifesto desrespeito ao augusto silncio com que respondeu s minhas
cartas de 12 de outubro, 26 de outubro e 2 de novembro [de 1934].
Seu objetivo coletar peas indgenas entre os Canela para o Museu de Berlim, o
Nacional e de Goteburgo, alm de completar os estudos, especialmente sociolgicos, que
desde 1929 estou procedendo naquela tribo. Ele coloca a dona Helosa uma questo que no
consta do vocabulrio do Conselho: quem proprietrio das peas coletadas entre os
indgenas? A pergunta tem sua razo de ser. Em 1934, o Conselho determinara que parte da
coleo feita pelo etnlogo alemo Emil Snethlage fosse devolvida ao Museu Nacional.
Nimuendaj ouviu em sua casa em Belm o relato pessoal de Snethlage.
Ele diz ainda que tanto ela,diretora do Museu Nacional, quanto o diretor do Emilio
Goeldi, seu amigo Carlos Estvo de Oliveira, se comprometeram a comprar as colees que
ele, Nimuendaj, fizer. Desafiante, exige clareza: (...) desejava enfim saber em termos que
no permitam dvidas se, em portugus claro, o Museu Nacional comprar a parte das
colees que pretende ou se a confiscar por intermdio do delegado do Conselho.16
Seu tom forte, quase agressivo. At parece querer ditar condies. Na verdade, ele s
quer saber o nome do delegado do Conselho de Fiscalizao em So Luiz (MA) e tambm do

15

Rodap 121, p. 373, CS, e carta de Belm, 22/10/ 1930, a Nordenskild, MG.
Belm, 13/01/1935, MN. Dois anos atrs, ele j vendera uma coleo ao Museu Nacional, cf. carta de
Nimuendaj a Carlos Estevo, de 10/07/1933: Respondi imediatamente Snrta. Heloisa Torres, prometendo
remeter a coleo assim que eu voltar ao Par, cumprindo fielmente as instrues dela, cf. CS. p. 198.

16

212

substituto. Sua inteno esclarecer tudo antes de enfrentar o poeirento serto maranhense e,
ao voltar carregando colees, evitar que a lei se transforme para mim em arapuca graas
interveno de uns tantos estranhos ao caso.
Aps inform-lo de que conseguira um emprstimo pessoal para financiar a expedio,
dona Heloisa o enfrenta:17
(...) Para poder ajuizar de certos casos preciso conhecer-lhes todos os aspectos.
Muito estranhei a precipitao com que o senhor, depois de ter conversado aqui conosco
como conversou, julgou to severamente as decises do Conselho. Por conseguinte,
considero de bom aviso que, no futuro, o senhor se informe bem dos fatos antes de manifestar
opinies a respeito, sob pena de se fazer passar por leviano. preciso tambm que o sr. sabia
que no somente o sr. a nica pessoa que cumpre com a [sua] palavra no mundo.
Esse tipo duelo verbal o ncleo da convivncia entre Nimuendaj e dona Heloisa.
Ela, no Rio de Janeiro; ele, em Belm ou em alguma aldeia indgena. Ao longo de dez anos,
depois de cada choque vem a calmaria, que se expressa no tratamento formal, distante,
profissional. por isso que, na mesma carta de fevereiro de 1935 em que revida o tom
peremptrio de Nimuendaj, dona Heloisa responde friamente suas perguntas.
Galinho de briga, Nimuendaj reafirma seus argumentos. Decide, porm, separar as
figuras de diretora do museu e de membro do Conselho de Fiscalizao: O que prometo
que nunca mais irritarei a senhora com tais assuntos. Dirigir-me-ei, se necessrio for,
diretamente ao presidente do Conselho, consciente de que este me atender se assim
entender. Longe de mim porm de causar conscientemente aborrecimentos a quem me tratou
com tanta gentileza e tantas vezes j se esforou para ajudar-me nos meus trabalhos.
Mas a solene deciso vira logo apenas uma futura inteno: Com este mesmo correio,
remetto [sic] ao presidente do Conselho o pedido de autorizao para a viagem. Como no
me foi possivel obter o endereo do Conselho, dirigi esta carta aos cuidados da Snra.,
pedindo-lhe que faa cheg-la s mos do destinatrio.18
Neste episdio, fica evidente a coliso de interesses por parte de dona Heloisa, que
dirige o Museu Nacional, mas tambm membro do Conselho de Fiscalizao. Como se
desenrola esse processo: a prpria dona Heloisa quem, em nome do Conselho, avaliza as

17
18

Rio de Janeiro, 02/02/1935, MN.


Belm, 09/02/1935, MN.

213

viagens de Nimuendaj, cujas colees ela se compromete a comprar, agora no papel de


diretora do Museu Nacional.

Dona Heloisa adverte Nimuendaj que ele pode ser considerado leviano.

Idntica duplicidade de papis se d com Carlos Estevo. Como diretor do Museu


Emilio Goeldi, encomenda oficialmente colees a Nimuendaj e, em caso de necessidade,
financia particularmente as expedies. Mas quem avalia se o colecionador cumpre as
disposies legais do Conselho, no que diz respeito a colees embarcadas em Belm, o
mesmo Carlos Estevo.
Existe, na verdade, mais um degrau: na instncia superior, no plenrio do Conselho,
Nimuendaj conta com sua fiel aliada, dona Heloisa, que representa o Museu Nacional no
rgo fiscalizador.
Nos interstcios da responsabilidade legal, gesta-se uma inusitada relao entre
Nimuendaj, Carlos Estevo e dona Helosa. quase uma cumplicidade, que se mantm at a

214

morte de Nimuendaj em 1945. Os dois cientistas em cargo de direo na burocracia


brasileira vo ajudar e proteger Nimuendaj nos embates que ainda viro com a ala mais
nacionalista do Conselho de Fiscalizao.Certamente que tudo isto do conhecimento dos
outros membros do Conselho. Ao ponto que dona Heloisa quem, na qualidade de relatora
do Conselho, aprova a expedio de Nimuendaj aos Canela em 1935, que render peas ao
Museu Nacional.
Autor de um estudo sobre o Conselho, Luiz Grupioni opina que as relaes de
Nimuendaj com esse rgo de controle nesse perodo so exemplares, de mtua
cooperao o Conselho cumpre seu papel de fiscalizador medida que tambm faz contatos
com delegados e autoridades nos Estados para facilitar suas expedies [de Nimuendaj].19
Para azar de Nimuendaj, a bonana s dura at o incio da dcada de 40. A exaltao
do elemento nacional (especialmente o indgena) na literatura da dcada de 20 transforma-se
no nacionalismo que alimenta a Revoluo de 30.
Os reflexos da Segunda Guerra Mundial no Brasil acirram essa tendncia ideolgica
de violncia verbal ao que considerado aliengena nos anos 40. Um exemplo dessa
virulncia o livro do tenente Hugo Bethlem, publicado em 1939. Trata-se de uma narrativa
de viagem cvica pelo Vale do Itaja, em Santa Catarina, colonizado por alemes e seus
descendentes: Cinqenta anos de Repblica irresponsvel e alguns anos de descuido do
Imprio permitiram que os ncleos de colonizao estrangeira se transformassem em
verdadeiros quistos raciais; ameaadores de nossa soberania, centros de divulgao e
irradiao de ideais aliengenas, solues de continuidade do esprito nacional.20
Pesquisadora do Departamento de Antropologia do Museu Nacional, Giralda Seyferth
explica que essa virada nacionalista atinge tanto as colnias no interior (tidas como as mais
distantes da sociedade brasileira) quanto as cidades onde as organizaes de carter nacional
ou tnico eram mais visveis. por isso que a legislao do Estado Novo obriga as chamadas
escolas estrangeiras a modificar seus currculos e manda demitir os professores tidos como
desnacionalizados.
A escola que no se adapta s exigncias sumariamente fechada. A partir de 1939, o
controle j inclui a imprensa em lngua estrangeira e entidades recreativas, esportivas e
culturais de imigrantes. O cmulo d-se com a proibio do uso em pblico de outra lngua
alm da portuguesa, incluindo atividades religiosas. Claro, d-se tambm o recrutamento dos
jovens de origem estrangeira para o servio militar obrigatrio.
19

GR, p. 201.
Bethlem, 1939:139 IX, in Giralda Seyferth, A assimilao dos imigrantes como questo nacional, in Mana v. 3
n.1, Rio de Janeiro, abril 1977, p. 1.

20

215

Lio prtica de integralismo


Esta transformao poltico-ideolgica tambm chega ao Conselho de Fiscalizao: o ano de
1939 se encerra com uma reformulao da composio de seus membros titulares. A faco
que favorece a concentrao institucional no rgo federal assume a liderana, at ento em
mos de pessoas a favor dos institutos de pesquisa, como dona Heloisa, que prioriza o papel
do Museu Nacional. Smbolo da ala vitoriosa Bertha Lutz, tambm funcionria do Museu
Nacional, partidria do fortalecimento do Conselho como rgo de mbito nacional, acima
das entidades nele representadas. 21
Logo Nimuendaj sente o que significa essa alterao no Conselho. Retornando em
abril de 1940 de sua viagem aos Gorotire, tem de apresentar o seu relatrio sobre esses
indgenas do Xingu. Ele pressente que a crtica situao desta tribo tem um potencial
explosivo no seio do Conselho e confidencia seu dilema ao etnlogo norte-americano Robert
Lowie: Ainda devo escrever o relatrio ao SPI, no devo mentir, mas tambm no posso
contar a verdade.22
Finalmente, cria coragem e resume, em 17 pginas, as contradies sociais, culturais e
o ambiente psicolgico nessa regio do Xingu. Brancos e caboclos assaltam e queimam
aldeias indgenas; seus moradores so assassinados. Grupos indgenas como os Kaiap
reagem, matando seus agressores. Nos momentos em que no ocorrem atos de violncia
ostensiva, os brancos lembram satisfeitos os massacres que perpetraram, relatos ouvidos pela
populao sertaneja.
Nimuendaj apresenta as consequncias de decises polticas, tomadas pelos vrios
nveis de governo, e tambm aponta as razes que levaram a esse estado de coisas no Xingu.
Mais ainda, ele toca no nervo exposto do Estado Novo a pouca penetrao das decises do
poder central nos estados e municpios. Um resumo de suas concluses mostra iso muito
claramente:23
(...) a falta de autoridade do encarregado numa zona onde a realizao do direito
ainda deficientssima, para no dizer nula. Eu mesmo assisti como o assassino de um ndio e
seus cmplices denunciados por Pedro Silva foram intimados pelo juiz de direito de Altamira
a se apresentarem. (...) O regato srio Assad Curi porm resolveu o caso satisfatoriamente:

21

GR, p. 203.
Belm,12/04/1940, CS, p. 299. Por lei, ele deve prestar contas ao Conselho de Fiscalizao.
23
Nimuendaj, Curt, Viagem de reconhecimento aos ndios Gorotire-Kayap do Rio Xingu, 1939-1940, filme
115, MI , p. 16. O documento leva data de 18/04/1940.
22

216

ningum assina o papel [intimao judicial] e nem se apresenta. Eu, na minha prxima
viagem a Belm, vou arranjar tudo l com o chefe de polcia. E parece que arranjou mesmo.
Nestas condies, a afixao do decreto federal n. 5.484 de 1928 que d garantias aos ndios
torna-se um ato quase ridculo aos olhos dos moradores. A isto alia-se a carncia de recursos
financeiros do SPI, o que impede uma ao intensiva e constante em zonas de difcil acesso,
onde o transporte carssimo. A ausncia de pessoal suficiente para nomerar encarregados
locais do rgo de proteo aos indgenas aumenta a sua ineficincia operacional.
Nos seus mais de trinta anos de etnlogo, Nimuendaj j denunciara situaes
semelhantes, sem ser perseguido publicamente. Neste incio da dcada de 40, o relatrio cai
como uma bomba no rarefeito ambiente da sociedade brasileira e do Conselho de
Fiscalizao. Impossibilitados de reduzir o poder dos coronis na poltica estadual, os
membros do Conselho, da alada federal, optam por combater o denunciante, sem tocar nas
feridas expostas no relatrio. Nascido na Alemanha, Nimuendaj passa a ser um timo alvo
para a crescente onda nacionalista, que no admite lies nem de civismo nem de moral desse
brasileiro naturalizado.
Em reunio do Conselho do dia 2/7/1940 no Rio de Janeiro, a representante do Museu
Nacional, Berta Lutz, que tambm preside a sesso, afirma que Nimuendaj exorbitara de
suas funes cientficas, criticando as autoridades locais. O conselheiro Carlos Flexa Ribeiro,
que relata o pedido de Nimuendaj para viajar pelo rio Araguaia, emite parecer favorvel
concesso de licena para uma nova expedio. Ele o descreve como uma pessoa que h
muitos anos vive no Brasil, no meio dos selvagens da regio amaznica, e um amigo do
nosso pas.24
O aparente desconhecimento por parte de Flexa Ribeiro de que Nimuendaj possui a
nacionalidade brasileira prenuncia o que ainda vem pela frente. Na reunio seguinte, ele
muda de posio e critica no o relatrio, mas diretamente o sr. Kurt, como passa a chamalo da em diante: Quanto aos civilizados, propriamente, o sr. Kurt faz crtica acerba. E no
tocante a certas autoridades brasileiras chega a parecer um libelo a acusao que lhes irroga,
tanto s administrativas, como s polticas.
Seu parecer um torniquete ideolgico, que poder ser usado da em diante a qualquer

24

GR, p. 204. Filha de pai suo e me inglesa, Berta Lutz tornou-se, aos 25 anos, a primeira funcionria
graduada do Museu Nacional em 1919, cf. http://www.portalsaofrancisco.com.br/alfa/feminismo/bertha-lutz.php
acessado em 11 de abril de 2011.Carlos Otvio Flexa Ribeiro nasceu em Belm em 11 de agosto de 1914,
formou-se em Direito no Rio de Janeiro em 1935. Foi diretor de Educao da Unesco e deputado pela UDN e
pela Arena. Morreu em 6 de agosto de 1991 no Rio de Janeiro, cf. Dicionrio Histrico Biogrfico Brasileiro ps
1930. 2 ed. Rio de Janeiro, FGV, 2001.

217

momento. Mesmo favorvel concesso da licena de pesquisa, Flexa Ribeiro prope que os
futuros relatrios sejam informes sociolgicos exclusivamente [sic] obtidos nos grupos
indgenas. Sem mencionar as colees dos Gorotire entregues aos museus Nacional e Emilio
Goeldi, exige de Nimuendaj uma nova coleo. Berta Lutz, mais radical, vota contra a
autorizao, que, contudo, concedida, nos termos apresentados pelo relator.25
Termina assim a hegemonia de dona Heloisa e do Museu Nacional no Conselho de
Fiscalizao. Comea o cerco xenfobo contra Nimuendaj. Seu delicado e nevrlgico
relacionamento com o Conselho de Fiscalizao vai se tornar mais complexo ainda. Porm,
para ele a realidade do serto mais forte do que a das decises tomadas no Rio de Janeiro.
Cansado de esperar pela autorizao para ir ao Araguaia, que s foi dada em 12 de julho de
1940, ele embarca num navio para l ainda no dia 22 de junho.

Sem relatrio de pesquisa, porque a tribo deixou de existir.

No Rio de Janeiro, ningum percebe o drible. Ele completa a magistral jogada com
um relatrio de viagem, onde cita, sem criticar autoridade alguma, um caso mais dramtico
ainda do que o dos Gorotire: Feita [a expedio] com o fim de estudar um ncleo de ndios

25

Reunio de 12/07/1940, GR, p. 204.

218

Caiaps [sic] que existia ao Oeste de Conceio do Araguaya [sic], nos rios Pau darco e
Arraias, tive de constatar que ele [o grupo de indgenas] j no existe mais.26

Nimuendaj desafia o Conselho de Fiscalizao

A relativa cordialidade no Brasil cientfico-estatal dos anos trinta tambm deixa de existir
na dcada seguinte. Agora vigora a nova realidade, a da desconfiana, a do controle. O
Conselho exige que todo material etnogrfico coletado por ele seja vistoriado pelo delegado
estadual desse rgo. O consolo da medida draconiana que est esclarecida, indiretamente,
a pergunta de Nimuendaj a dona Helosa em 1935 sobre a propriedade das colees: as
peas sero avaliadas pelo Conselho, que determinar que instituio brasileira receber
quais objetos.Os museus estrangeiros s podero receber duplicatas existentes dos
originais.27
Desorientado, consulta a grande aliada, que conta: Eu no estou mais no Conselho de
Fiscalizao. Dona Heloisa, porm, mantm a poltica de apoio: O Museu Nacional poder
patrocinar sua excurso, solicitando eu mesma a permisso. Para justificar a medida, eu
poderia declarar que o senhor sua volta forneceria ao Museu Nacional um relatrio geral da
viagem e que as colees me sero oferecidas venda. (...) Eu tenho facilidade em obter
urgncia para a soluo do caso.28
Animado pela resposta, Nimuendaj pede autorizao ao Conselho para realizar
estudos de sociologia e religio dos indios Tukuna e tribos vizinhas, no rio Solimes, com
financiamento norte-americano via Lowie. Fiel ao seu impulso de esclarecer situaes, mas
tambm disposto a brigar, Nimuendaj decide enfrentar o Conselho.
No mesmo documento, lista os objetos por ele coletados e entregues a museus
nacionais e estrangeiros, de 1934 a 1940. Sua concluso que a maioria, em torno de 80 %
de pouco mais de 2 mil 600 itens, encontra-se no Brasil. Depois, declara a inocuidade da
determinao do Conselho de Fiscalizao de que as colees sero divididas pelo delegado
regional: No mais, o atual delegado do Conselho de Fiscalizao no Par, Dr. Carlos
Estevo de Oliveira, j muito antes de existir um Conselho de Fiscalizao, tinha costume de
visitar-me em casa cada vez que eu voltava de uma excurso para discutirmos o material
trazido por mim.29

26

Belem do Par, 22/06/1940,CS, p. 200 e GR, p. 206.


GR, p. 205.
28
Rio de Janeiro, 19/11/1940, MN.
29
Belm, 26/11/1940, in GR, p. 207.
27

219

Insatisfeito com tudo isso, ainda ironiza uma deciso do Conselho, numa alfinetada
dirigida diretamente a Flexa Ribeiro. Como a licena para viajar ao Araguaia autorizava a
expedio a deixar o Brasil pelo porto de Belm, ele devolve o golpe: (...) sendo eu cidado
brasileiro, estabelecido no pas h 37 anos, no tenciono absolutamente deix-lo.

Em carta, ironiza o Conselho e alfineta Flexa Ribeiro.

No dia 3 de dezembro de 1940, rene-se o plenrio do Conselho. Flexa Ribeiro l o


pedido de licena de Nimuendaj. Imediamente retruca que a quantidade de peas
etnolgicas coletadas no tem a ver com a qualidade destas. A representante do Museu
Nacional, Berta Lutz, prope que esta distino seja levada em conta quando da partilha das
colees feitas pelo solicitante.30
Na sesso de 17 do mesmo ms, Flexa Ribeiro aceita o duelo. Primeiro, repete a
distino entre quantidade e qualidade das peas coletadas feita na reunio anterior. O
raciocnio ainda subliminar de que Nimuendaj teria contrabandeado peas de valor
inestimvel e deixado as insignificantes no pas comea agora a tomar corpo.
O relator l uma frase de Erland Nordenskild, diretor do Museu de Gotemburgo, de
que graas a Nimuendaj o museu sueco possui a mais considervel coleo que existe fora
30

GR, p. 208. Flexa Ribeiro nada teria pessoalmente contra Nimuendaj, pois apenas seria o porta-voz da nova
tendncia ideolgica vigente no Conselho de Fiscalizao, opina Grupioni, GR, p. 210.

220

do Brasil sobre o Amazona inferior. Isto consta do livro de Nordenskild LArchologie du


Bassin de lAmazon. Por essas inexplicveis coincidncias da vida, o livro fora dedicado
justamente a Nimuendaj.31
Contra essa declarao, s existe a afirmao de Nimuendaj de que enviara apenas
226 exemplares a Gotemburgo. Flexa Ribeiro passa a tecer ilaes que mais parecem provas
contra Nimuendaj:
Convm ainda rememorar que o livro de 1930 e que a carta do sr. [Nimuendaj]
datada do ms passado. E logo nos assalta esta indagao: no interregno destes ltimos dez
anos houve completa negligncia do pesquisador erudito no tocando a novas remessas? ()
Pois se h dez anos atrs j o museu de Gotemburgo era o mais rico, na seo arqueolgica,
em espcimes amaznicos, como no se encontrar agora, decorrido um decnio? Ou ser
que o sr. Nimuendaj, dez anos volvidos, possua tais exemplares, e de tamanha valia, que
antes de atingirem a soma de 226, j tinham fora para faz-lo o dono do melhor quinho?
() Como aferir o valor intrnseco e extrnseco de um objeto arqueolgico pela simples
designao de quantidade?
O refinado argumento de Flexa Ribeiro lana a suspeita de que Nimuendaj estaria
burlando a legislao vigente no pas. No h acusao concreta, simplesmente porque a lei
omissa quanto a qualidade ou raridade de peas etnogrficas ou arqueolgicas.
A mera insinuao, lanada no rarefeito ambiente xenfobo brasileiro do incio da
dcada de 40, j constitui a condenao inapelvel do suspeito. O ru virtual apresentado
por Flexa Ribeiro como estrangeiro, mas alemo, embora naturalizado.
O relator prope, e os membros presentes do Conselho aprovam, que sejam
redobrados os controles sobre Nimuendaj: dada a importncia do colecionador. Assim,
todas as colees feitas por ele devem ser enviadas ao Rio de Janeiro e o Conselho decidir o
que cada museu ir receber. uma clara intromisso ideolgica na liberdade do pesquisador
de organizar colees conforme critrios cientficos.
Consuma-se assim o cerco pessoal a Nimuendaj. a ideologia do extermnio
individual que entra em ao. A partir de agora, praticamente toda atitude ou ao dele ser
suspeita para os membros do Conselho de Fiscalizao. Porm, antes do incio da viagem
autorizada aos Ticuna, Nimuendaj ainda articula com Carlos Estevo o jeito de driblar o
novo controle estabelecido.
31

GR, 208. O livro de Nordenskild citado em DU, p. 242.

221

Assim, o diretor do Museu Emilio Goeldi (e representante desse Conselho no Par)


comunica ao Conselho que o museu decidiu patrocinar a expedio aos Ticuna e encomendar
uma srie de objetos para completar uma coleo j existente. Com isso, no seria preciso
enviar as peas ao Rio de Janeiro para partilha.32
Flexa Ribeiro percebe a jogada de Carlos Estevo e mantm a deciso de que as
colees devero ser depositadas no Conselho, no Rio de Janeiro, para diviso a critrio do
rgo. Carlos Estevo alerta que a medida ir prejudicar, de maneira injustificvel, o Museu
Goeldi. Ele argumenta que, moralmente, seria tratar uma coleo cientfica do museu como
se fosse produto de uma atividade clandestina.
Materialmente, mesmo que o Conselho pagasse as despesas de transporte da coleo
at o Rio de Janeiro e da a Belm, o Goeldi ficaria com o prejuzo, cientfico e econmico,
das peas frgeis que forem danificadas, como as de cermica e plumas.33
Ele ainda adverte que isso ser um atropelo institucional, na medida em que um rgo
federal pretende determinar o destino do patrimnio de um instituto da alada estadual. Para
mostrar que o enfrentamento para valer, demite-se do cargo de representante do Conselho
no Par.
A soluo para o imbroglio institucional surge quando o interventor do governo
federal no Par, Jos Malcher, amigo de Nimuendaj, viaja ao Rio de Janeiro. Em reunio de
27 de maio de 1941, o Conselho volta atrs e decide que a coleo a ser feita por Nimuendaj
para o Emilio Goeldi seja entregue em Belm. A parcela destinada a exportao seria enviada
ao Rio de Janeiro para avaliao e partilha. Assim, o governo de Getulio Vargas apaga logo o
incndio de uma rebelio estadual, que poderia se espalhar rapidamente a outras capitais.
Vitria para Nimuendaj, Carlos Estevo e a ala independente dos institutos de
pesquisa no Conselho. Ela coroada pelos resultados das colees feitas entre os Ticuna. Em
4 de novembro de 1941, Nimuendaj apenas comunica ao Conselho que o Museu Emilio
Goeldi recebe 275 peas dos Ticuna e o Nacional, um total de 272. Sem saldo a exportar,
nada havia para o Conselho partilhar no Rio de Janeiro.34
Esta vitria, contudo, j carrega o germe da prxima escaramua institucional e
pessoal. De fato, o momento simplesmente de trgua. Nimuendaj expe as marcas
anmicas desse confronto. Triste, escreve para Lowie: Todo e qualquer elogio do exterior
gera para mim mais problemas do que traz alguma vantagem. O pior quando se fazem
32

Carta de Carlos Estevo ao Conselho, de 15/02/ 1941, GR, p. 212. Nimuendaj pensa que poderia ser
nomeado etnlogo dos museus Nacional e Emilio Goeldi. Com isso, deixaria de ser controlado pelo Conselho.
Se falhar, iria pesquisar os Ticunas na Colmbia e no Peru, Belm, 06/02/1941, DU, p. 307.
33
Parecer de 11/03/1941 e carta de Carlos Estevo, 18/04/1941, ambos em GR, p. 212.
34
GR, p. 214 e 215.

222

referncias ao meu trabalho para o Museu de Gotemburgo. Apesar da minha naturalizao


em 1922, ainda sou um estrangeiro.35

Condenado publicamente sem processo


Nesses dias, dona Heloisa comunica ao Conselho de Fiscalizao que encomendara a
Nimuendaj nova pesquisa entre os Ticuna do Alto Solimes. Flexa Ribeiro, que relata o
pedido, decide reabrir as hostilidades. Ele afirma que Nimuendaj no solicitara a renovao
de sua licena de pesquisador nem tinha cumprido as exigncias feitas para pesquisas
anteriores. Pede ao Conselho para oficiar ao Museu Nacional para que aguarde a
regularizao das obrigaes contradas com este Conselho, pelo referido cientista, para que
novas misses lhe sejam cometidas.36
O novo pomo da discrdia o relatrio de pesquisa entre os Ticuna de 1941, que no
fora entregue ao Conselho. A situao de Nimuendaj delicada. J suspeito de
contrabandear objetos etnolgicos para museus estrangeiros, agora teria sido pego
descumprindo as determinaes do Conselho. O que bem poderia ser apenas uma zelosa e
atenta preservao dos interesses brasileiros mascara tambm motivos ideolgicos.
Gruppioni chama a ateno para a atitude de Flexa Ribeiro: significativo que em
todos os seus ltimos pareceres o conselheiro Flexa Ribeiro acentue que Nimuendaj
etnlogo de nacionalidade alem e brasileiro naturalizado.37
Para complicar ainda mais a precria situao de Nimuendaj, os acontecimentos da
poltica mundial jogam lenha na fogueira. Em 1938, incio da Segunda Guerra Mundial, a
classe poltica brasileira oscilava entre o bloco daqueles que apoiavam os Estados Unidos e
dos que queriam a neutralidade (que inclui simpatizantes do nazismo ainda vitorioso na
Europa). Quatro anos mais tarde, o Brasil rompe relaes diplomticas com a Alemanha,
Itlia e Japo. Em 18 de fevereiro de 1942, submarinos alemes afundam dois navios
brasileiros. A indignao popular enorme. No dia 24 do mesmo ms, um terceiro navio
atingido. No dia seguinte, alm de noticiar o ataque, O Globo publica uma notcia:

Suspensas as pesquisas do etnlogo alemo No poder mais realizar trabalhos


para o Museu Nacional

35

Belm, 12/01/1942, DU, p. 318.


Respectivamente, 8 de janeiro e 4 de fevereiro de 1942, GR, p. 216.
37
GR, p. 216.
36

223

No dia seguinte, em Belm, Nimuendaj l no jornal A Folha do Norte que na


reunio do Conselho de Fiscalizao de Expedies foi ventilado o caso do etnlogo Curt. ,
de fato, um caso de sumria execuo pblica da honra de Nimuendaj, sem direito de defesa.

Informao confusa e tendenciosa atinge Nimuendaj.

Outros jornais republicam. Grupioni v neste episdio o dedo dos xenfobos do


Conselho de Fiscalizao: Todas as matrias [dos jornais] trazem a resoluo do Conselho e
a orientao dada ao Museu Nacional. Em todas [as notcias] dito que o pesquisador de
nacionalidade alem.38
A marota manipulao consiste em que, num mesmo texto oficial do Conselho de
Fiscalizao, Curt Nimuendaj apresentado, no incio, como sendo cidado alemo, e,
algumas linhas depois, transformado em alemo e brasileiro naturalizado. A rigor, o
Conselho nem mentira nem falseara a verdade, mas a informao confusa e tendenciosa.
Nimuendaj fica quieto nesse ninho que mistura marimbondos xenfobos e
nacionalistas nem to xenfobos. o brasileiro nato Carlos Estevo quem escreve em 28 de
fevereiro a dona Heloisa, filha do conservador pensador fluminense Alberto Torres. A
situao estranha porque Nimuendaj no pedira autorizao de viagem e tambm tinha
38

Ibid, p. 217.

224

enviado o relatrio que Flexa Ribeiro afirma no ter recebido. beira de mais um conflito
institucional, dona Heloisa pede ao ministro da Educao, Gustavo Capanema, que interceda
nessa nova briga entre o Conselho de Fiscalizao, o Museu Nacional e Nimuendaj.
Em 13 de maro de 1942, dona Heloisa explica que o pesquisador enviara de Belm,
em 4 de novembro de 1941, o relatrio da viagem aos Ticuna desse mesmo ano. Como o
documento est extraviado, ela solicitou providncias aos Correios e coloca a cpia que
possui disposio dos membros do Conselho. Graas interveno de Capanema, em 7 de
abril de 1942, o Conselho de Fiscalizao volta atrs e Nimuendaj visita os Ticuna.39
Mais uma vez, a ao poltica derrota a faco xenfoba do Conselho de Fiscalizao.
Mais uma vez, Nimuendaj no espera pela autorizao e em 6 de abril de 1942, um dia antes
da concesso ser dada no Rio de Janeiro, j viaja para o Alto Solimes. L ser preso sob
suspeita de espionagem, mas liberado sem provas.
O abatido Nimuendaj volta a Belm e durante trs anos no empreende nenhuma
expedio. Somente aps a derrota militar do nazismo na Alemanha em maio de 1945 que o
Conselho de Fiscalizao deixa de controla-lo. Ironicamente, sua ltima expedio aos
Ticuna no final de 1945 acontece inclusive com a rcomendao do Conselho. Mas
Nimuendaj falece justamente durante essa viagem.

Ainda que tarde, Conselho deixa de controlar Nimuendaj.


39

Ibid, p. 220. Posteriormente, os Correios devolvem o exemplar extraviado, que entregue ao Conselho de
Fiscalizao.

225

Mesmo depois de morto, em certos crculos sua imagem continua sendo a de um


estrangeiro, de um alemo. Ainda em 1945, ao noticiar o seu falecimento, o jornal A Tarde,
de Manaus, publica:40
Faleceu Curt Nimiendaj! O ilustre etnlogo alemo pereceu vitimado por um
colapso, em So Paulo de Olivena.
Tambm no meio acadmico persistem ecos dessa percepo. Em 2001, a professora
do Departamento de Antropologia da USP, Marta Rosa Amoroso, publicou uma resumida e
bem estruturada biografia de Nimuendaj. As primeiras linhas apontam esse trao marcante
de sua vida de ter nascido alemo e morrido brasileiro. No penltimo pargrafo, ele volta a ser
alemo: A presena do etnlogo alemo, articulando um discurso favorvel aos ndios,
reavivava naquelas sociedades a memria de jornadas passadas. Ali, quase um sculo antes,
estiveram outros europeus interessados nos ndios (...).41
Em 2005, a pesquisadora do Museu Emlio Goeldi, Priscila Faulhaber, apresenta
Nimuendaj, como etngrafo alemo no documento O etngrafo e seus outros:
informantes ou detentores de conhecimento especializado?. Este trabalho debrua-se sobre a
imagem que os Ticuna ainda tinham de Nimuendaj no final do sculo vinte. Em 2008, ela
repete a informao equivocada da nacionalidade quem trabalhou durante mais de 30 anos
justamente para o Museu Emilio Goeldi onde ela pesquisou durante longo tempo.42
Como era visto Nimuendaj pelos alemes de sua poca? Alm da amizade do
socilogo Herbert Baldus, o nico depoimento que eu achei foi o de August Brckner. Ele
esteve no Brasil em 1929, junto com sua esposa, a cineasta Pola Bauer-Adamara, enviados
pela ento famosa distribuidora alem Ufa, para filmar na Amaznia. O casal contrata
Nimuendaj para ir at as aldeias Ticuna do Alto Solimes. Nas anotaes de 20 de julho de
1929 de seu dirio de viagem, August avalia Nimuendaj:43

40

Edio de 17/12/1845, GR, p. 241.


Amoroso, Marta Rosa, Nimuendaj s voltas com a histria, Revista de Antropologia, v. 44, n 2, So Paulo,
2001, p.1.
42
Faulhaber, Priscila, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, 35, julho-dezembro 2005, p. 113 e 121, e Etnografia na
Amaznia e Traduo Cultural: comparando Constant Tastevin e Curt Nimuendaju, no Boletim do Museu
Paraense Emlio Goeldi, Cincias Humanas, Belm, v. 3, n 1, jan.-abr. 2008, pp. 16 e 26.
43
Brckner, August, 3000 Kilometer auf dem Amazonas, Aus dem Tagenbuch August Brckners, Berlin, sd., p.
69. No dia 14 de agosto, outra anotao: Os conhecimentos de Nimuendaj so imprescindveis para a cincia,
que ele conquistou somente porque renunciou a ser europeu. Mesmo que se tenha alguma objeo a esta deciso,
ele deve seu conhecimento [sobre os indgenas] ao fato de ter adotado a lngua, os costumes e os hbitos
indgenas.
41

226

No sabemos como ele realmente se chama. No Par, apenas conhecido com esse
nome. Certamente que no passado foi alemo, pois domina o idioma sem sotaque. Ele
conhece muito bem as peculiaridades [da cultura e poltica] alems. Mas ele virou ndio
mesmo. Sua mulher tambm uma indgena. Seu conhecimento etnolgico extraordinrio.
() Sua vida ser sempre um mistrio, que ele o levar ao tmulo. uma pessoa que diz de
preferncia o que as pessoas querem saber dele, mas nunca [fala] dele e do seu passado.
No dia 5 de setembro, Nimuendaj diz a Brckner estar preocupado com ele. Sua
febre chega a 38,5 graus, a pele parece seca e fizera um escndalo desproporcional devido a
uma atitude impensada de Josua, acompanhante da expedio.A viagem interrompida
devido pssima sade de August Brckner.
Trs meses mais tarde, ele morre de malria e enterrado em Belm. Pola Brckner
ainda faz tomadas na ilha de Maraj para os filmes que levaram o casal ao Brasil
Urwaldsymphonie, lanado em 1931, e Die grne Hlle, em 1930-31. A Carlos Estevo,
Nimuendaj conta que o casal no quis pagar o preo combinado pelo seu trabalho de guia e
intrprete.44
Os nicos registros de reconhecimento ao seu trabalho etnolgico ainda em vida
provm de estrangeiros. Repetindo um comportamento habitual, em 1938 Nimuendaj custa
a aceitar elogios de Alfred Metraux: Eu sei que os meus resultados esto aqum dos de
Koch-Grnberg e Gusinde. O elogio que o senhor me fez turning point in the studies [sic]
of American Anthropology no posso nem quero aceitar, na certeza de que (eu tenho esse
desagradvel pressentimento) os outros pesquisadores iro rir disso.
Ao contar o episdio a Lowie, recebe uma inesperada homenagem. O etngrafo de
Berkeley afirma no conhecer ningum na Amrica do Sul que tenha produzido trabalhos
comparveis s suas pesquisas sociolgicas.45
Lowie mata a cobra e mostra o pau, numa certeira avaliao:
No exagero falar que os trabalhos do senhor marcam poca, devido a trs razes: 1)
as tribos G so decisivas para o estudo da Amrica do Sul; 2) o senhor tem a rara habilidade
de conquisar a confiana dos ndios; e 3) o senhor evita enfatizar apenas um [sic] aspecto
mais apreciado pelos mesmos, como a religio, mas atribui a mesma importncia a todos os
aspectos da cultura, algo que na prtica nem sempre possvel de atingir.

44
45

Ibid. p. 105, e carta de Nimuendaj p.143, CS.


Belm, 24/07/1938, p. 249, e Berkeley, 08/08/1938, p. 291, ambas cartas em DU.

227

Treze anos aps a morte de Nimuendaj ocorrida em 1945, seus restos mortais foram
depositados numa igaaba, na entrada da Seo de Etnologia do Museu Paulista, na
Universidade de So Paulo.
A ficou 23 anos. At que, em 1981, a etnloga de ascendncia alem, Thekla
Hartmann, venceu a burocracia e conseguiu realizar o enterro na capital paulista, no jzigo de
um amigo alemo de Nimuendaj.
O relato da etnloga:46
Seus despojos encontram-se agora ao lado do jzigo de um amigo, a quem ofereceu,
nos idos de 7 de agosto de 1920, um exemplar do trabalho sobre os Apapokuva. Esse livro
de encadernao antiga est entre os meus mais caros guardados e apresenta anotaes a
lpis, do prprio punho de Nimuendaj, inclusive uma dedicatria redigida em Belm, que
diz: Ao meu querido, velho amigo Paul Alicke, lembrana da poca das visitas de ndios
em sua hospitaleira casa.

46

Hartmann, Thekla, O enterro de Curt Nimuendaj, Revista do Museu Paulista, So Paulo, 1981/2 p. 190.

11 - As quatro pr-mortes
Mesmo antes do seu falecimento na segunda semana de dezembro de 1945, Nimuendaj j
experimenta fortes e sucessivos choques, que balanam os ideais que ele acalenta no mnimo
desde a sua chegada ao Brasil. So como que quatro pr-mortes, que acontecem nos seus
ltimos quatro anos de vida.

Em 1942, Nimuendaj confessa: perdi a razo de viver.

A priso: fim do ideal de ser aceito como brasileiro


A primeira pequena morte ocorre durante a sua longa estadia entre os ticunas no Alto
Solimes em 1942.
Ao chegar em maio ao igarap da Rita, no municpio de So Paulo de Olivena, ele
fica sabendo que na regio comenta-se que ele fora morto e degolado. O boato espalhado
por Roberto Mafra, subdelegado de policia e primo do seringalista Antnio Roberto. A
campanha de difamao transforma fatos acontecidos em outros lugares em intrigas
locais. A descoberta em abril de um rdio clandestino de alemes que transmitiam dados

229

sobre navios ancorados na baa do Rio de Janeiro, vira pea acusatria em setembro na
floresta amaznica. Assim, pela boca dos seringalistas, Nimuendaj vira espio alemo,
escondido no igarap da Rita e que usa o rdio para enviar informaes secretas a Berlim.
Outra acusao dos seringalistas que ele teria feito um mapa dos igaraps para os
bombardeios dos nazistas quando atacarem o Brasil e, por isso, o governo getulista estava
prendendo todos esses alemes que andam se escondendo entre ns e que no pais s
deveriam ficar ns, os brasileiros.1 Ainda em Belm, antes de comear essa viagem,
Nimuendaj pressente uma armao e confidencia ao etnlogo norte-americano Alfred
Metraux seu receio de ser perseguido pela polcia estadual do Amazonas. O golpe contudo
vir de militares de baixa patente.
Ele capta o primeiro sinal numa reunio com oficiais do Exrcito do destacamento em
Tabatinga, quando um tenente transforma a conversa num verdadeiro inquerito com o fim
manifesto, no de informar-se sobre a minha pessoa e os meus trabalhos, mas de comprovar
por meio de perguntas maliciosamente insinuantes que eu era aquilo que ele queria que
fosse: um espio alemo.2 Quatro meses mais tarde, esse militar seria o executor da priso
ilegal de Nimuendaj.
Enquanto isso, o cenrio poltico brasileiro muda de maneira radical. A ambiguidade
do presidente Getlio Vargas de apoiar o governo norte-americano na Segunda Guerra
Mundial sem romper com a Alemanha nazista chega ao fim. O pretexto so novos ataques de
submarinos alemes a cargueiros brasileiros. Em agosto de 1942, o Brasil declara a guerra aos
pases do chamado Eixo (Alemanha, Itlia e Japo).
Pessoas dessas nacionalidades - e seus descendentes - so observadas, vigiadas,
perseguidas, encarceradas, inmeras confinadas em campos de concentrao. No Alto
Solimes, os descendentes de alemes no falam a lngua dos antepassados nem cultivam suas
tradies, apenas herdaram sobrenomes como Mller e Gnther.
Um juiz de So Paulo de Olivena afasta um policial, alegando que esse no deve
ocupar cargo pblico por ser de origem alem. Pelo mesmo motivo, o comandante de um
barco nega o embarque a pessoas em situao parecida. Nimuendaj se pergunta: se isso
acontece com brasileiros nascidos no Brasil, o que seria para quem nasceu na Alemanha
mesmo e fala com sotaque carregado? Ser aceito no barco de retorno a Manaus? 3

Cartas de Igarap da Rita, 09/05/1942 p. 308 e Igarapezinho, 12/06/1942, p. 311, ambos CS. Em 1915 e em
1923, ele j se defrontara com o fantasma da suspeita de espionagem.
2
Belm, 01/02/1942, MN. e CS, p. 310. Prevendo dificuldades, Carlos Estevo tinha recomendado Nimuendaj
a Bali Monteiro, chefe do destacamento do Exercito em Tabatinga, cf. CS, rodap 222, p. 382.
3
Igarape da Rita, 03/09/ 1942 CS, p. 327. Dias antes, lera a carta de Carlos Estevo, de 26/08/1942, onde ele
informa sobre a iminncia da guerra, GR, p. 225.

230

Na verdade, o retorno muito diferente e muito pior do que Nimuendaj poderia


temer. No dia 20 de setembro de 1942, ele se despede dos Ticuna, coloca sua bagagem em
duas canoas e se dirige cidadezinha de Santa Rita, margem do Solimes. Quatro dias
depois, j esta instalado, sem problemas, no barco a vapor Aimor.
No dia seguinte, o agressivo ambiente contra alemes na regio torna-se uma licena
de fato para seus inimigos agirem vontade: 4

(...) pela manh fizemos escala em Santo Antnio do I onde agora se acha o
destacamento federal que no ano passado estava em Tonantins. E estando eu sentado no salo,
apareceu-me o capito Osvaldo Camargo Novaes, o mesmo com que [quem] tive aquela
entrevista desagradvel em Tabatinga, em casa do Ten. Bali, dando-me voz de priso e
entregando-me a um sargento para ser conduzido preso a Manaus. Este sargento era o mesmo
cujas exigncias descabidas eu tinha me negado a atender em Tonantins, no ano passado, mas
o comandante Amorim telegrafou logo SNAPP e creio que desta maneira o Snr. [Carlos
Estevo] tambem ficou ciente do ocorrido.

A priso a bordo dura cinco dias. No dia 30 de setembro, o navio aporta em Manaus.
A violncia da deteno no Alto Solimes contrasta com a amabilidade com que tratado por
militares e policiais. Tambm pudera: Carlos Estevo, diretor do Museu Emilio Goeldi,
conseguira uma recomendao do comandante da Regio Militar de Belm, a quem os
militares de Manaus esto subordinados.
Nimuendaj reencontra um tenente que fora comandante de um batalho de fronteira
em Tabatinga, o comandante militar de Manaus entrega-lhe pessoalmente as chaves de suas
malas. Na delegacia de polcia, cita seus desafetos e as razes da inimizade dos seringalistas
contra ele. Nimuendaj abandona a delegacia imediatamente depois. Aparentemente tudo est
acabado, sem grandes prejuzos.
Em sua primeira carta em portugus, devido censura em poca de guerra, ele narra a
Lowie o repdio que sofre no Brasil: Minhas perspectivas futuras so muito tristes, no me
vejo em condies de me sustentar com o meu trabalho. S tenho recursos [econmicos] at o
final do ano. Nos Estados Unidos sou avaliado pelo meu desempenho, aqui sou visto como
um estranho.5

Manaus, 01/10/1942, CS, p 331. SNAPP significa Servios de Navegao do Amazonas e Administrao dos
Portos do Par.
5
Belm, 26/10/ 1942, DU, p. 320.

231

Ele tido como espio nazista, a servio do pas onde nascera contra a nao que
escolhera para ser sua ptria. A xenofobia grassa tanto nas grandes cidades quanto no interior.
Mesmo autorizado a trabalhar sem qualquer restrio formal, uma expedio exigiria gastar
mais energia em desfazer suspeitas e se defender de acusaes infundadas do que
propriamente dedicar-se a tarefas etnolgicas. Com trabalho e recursos garantidos s para dois
meses, confessa a Baldus a sua crise existencial: A situao em que fiquei (...) muito triste:
perdi, a bem dizer, a minha razo de ser, e no sei como hei de viver.6
demais para ele. Intimamente quebrado, impe-se um auto-exlio em sua casa, em
Belm. So quatro meses de profunda depresso. De outubro a dezembro de 1942, no tem
foras para conferir anotaes ou rever peas coletadas. Ele fica na rede, tentando entender o
desencontro entre seu sentimento de brasileiro e o fato de que alguns setores do pas onde
mora 40 anos o tratam como inimigo mortal.

Foto de 1986 da casa onde Nimuendaj morou em Belm.

Aos poucos, retoma as atividades que so uma parte de sua razo de ser. No incio de
fevereiro de 1943, surge uma nesga de luz no seu escuro tnel existencial: ele recebe o seu

Belm, 22/11/1942, MN.

232

recm publicado livro The Serente, enviado por Lowie. Mas no consegue articular uma
resposta ao seu parceiro norte-americano.
No dia 12 desse ms, vence por algumas horas esse estado de prostrao e conta a
Lowie que mal consegue avanar com o original sobre os Tucuna. Sim, j tem 200 pginas
escritas a lpis, mas sem prazo de concluso. Neste mesmo dia, em carta ao antroplogo
norte-americano Julian Steward, diz estar na insustentvel e vergonhosa situao de viver uma
vida perdida. Em 10 de maro, ele envia o manuscrito de The Tukuna a Lowie e tenta
entusiasmar-se: so ao todo 146 pginas, com um nmero enorme de fotos e resumos. (...)
Agora vou escrever alguns artigos para o HSAI [publicao etnolgica patrocinada pelo
governo norte-americano].7
Mesmo assim, recusa a segunda oferta de Baldus de se mudar para So Paulo. Em
1939, j dissera no hiptese de dar aulas de Etnologia na USP porque no quer ser
acadmico. Em 1943, tem argumentos bem diferentes para repetir a negativa: artigos pagos
no so uma alternativa real porque no momento nada tem para publicar, mora na sua
modesta casa em Belm, onde conhece o meio social. Mas principalmente paira a quase
certeza de que em So Paulo sofreria o mesmo acosso xenfobo que o atinge na floresta
amaznica. Efetivamente, a caa s bruxas contra descendentes de alemes, italianos e
japoneses acontece em mbito nacional.
Meses depois, queixa-se a Lowie da sua penria econmica: Mal consigo sobreviver
com os pequenos artigos para o Museu Paraense [Emilio Goeldi] e [para] Steward. No sei
como vai ser daqui em diante. Minha situao tem piorado cada vez mais. No museu no sou
mais tratado como antigamente. (...).8 Assim, quando Steward informa que o mapa etnohistrico ser dividido em trs sees para publicao e impresso somente em preto e branco,
sua mal-humorada reao : Quando s modificaes no mapa, faa como o senhor achar
melhor.
Nimuendaj se revolta com a sua situao em que vive, admite a Metraux: Dias atrs,
o general Rondon me convidou a assumir a direo de uma expedio aos Bororo, Umatina e
Bakairi. (...) Eu apenas espero a passagem area para viajar ao Rio de Janeiro (no
divulgue!!!) Infelizmente empobreci de tal maneira que me falta o bsico [de roupa e calado]
e sinto vergonha de me apresentar desta forma no Rio de Janeiro, alm de que minha casa
ficar sem auxlio [econmico].9

DU, p. 320, GR, p. 226 e Belm, 11/03/1943, DU, p. 321.


Belm, 14/06/1943, DU, p. 322.
9
Carta a Steward de 12/08/1943, p. 332 e a Metreaux de 10/07/1943, p. 253, ambas DU.
8

233

Sade precria mata aspirao de influir no SPI...


O segundo choque letal d-se em meados de 1943, justamente quando aceita o convite do
general Cndiro Rondon de ir ao Rio de Janeiro. Sua antiga tese de que o SPI precisa de
etnlogos em cargos de direo finalmente se impe entre os militares que mandam no rgo.
At ento, a participao de civis no SPI era muito restrita.
Em carta a Baldus, Nimuendaj conta que um funcionrio do governo ficou
impressionado com o fato do rgo norte-americano de assuntos indgenas ter orientao
cientfica. Mas o SPI negara-se a aceitar a participao de etnlogos e a soluo foi criar o
Conselho Nacional de Proteo aos ndios, embora sob a chefia de um militar, o general
Rondon. Como nem o general nem qualquer civil tm experincia em estudos etnolgicos,
deixou-se de lado a questo cientfica. Mas como havia recursos financeiros disponveis, o
CNPI comprou equipamento de filmagem e enviou uma equipe para a rea de origem do
general Rondon, no atual Mato Grosso do Sul.
Segundo Nimuendaj, a chefia ficou a cargo de Harold Schultz, brasileiro nato de
origem alem, bastante habilidoso, ativo e inteligente, e que pelo menos conhece as obras de
Steinen e Koch-Grnberg. (...) Apesar do senhor Schultz ter feito mais do que era de se
esperar de um homem inteiramente novato no campo da etnografia, o resultado no podia
justificar de forma alguma a existncia de um Servio Etnolgico do CNPI e da respectiva
verba. S ento que resolveram chamar a mim [sic].10
Mesmo o honroso convite do general Rondon para chefiar o Servio Etnolgico tem
um laivo de amargura, revela Nimuendaj:
Porque a mim? Ningum do SPI nem do CPI jamais leu uma linha do que eu escrevi,
nem conhece sequer o ttulo de qualquer publicao minha. Mas o coronel Jaguaribe, membro
do CNPI e chefe do servio de Acabamento da Carta do Mato Grosso, no Estado Maior do
Exrcito, quando esteve na Frana h alguns anos atrs ouviu do boca de (Paul) Rivet um
juzo sobre as minhas contribuies ao Journal de la Societ des Amricanistes que foi o
suficiente para convence-lo [a Jaguaribe], e com ele todo o CNPI de que eu era uma sumidade
em etnologia e o nico no Brasil capaz de cobrir com o seu renome cientfico.... a verba!
Mesmo depois de assentado isto ningum ainda achou que valesse a pena verificar uma vez
em que se baseava semelhante juzo.

10

Belm, 10/11/1943, MN.

234

Ningum do SPI (...) jamais leu uma linha do que eu escrevi.

Sua concluso sobre o futuro do recm criado rgo sombria. Ele insinua que a
nfase na filmagem de indgenas revela mais uma inteno propagandstica do que interesses
cientficos:11

O que se esperava de mim era que traasse vistosos programas de trabalhos de largo
flego, executados por meio de grandes expedies, mas ningum tinha a menor idia como e
em que condies um etnlogo deve trabalhar em campo para obter um resultado que
satisfaa mais ou menos as exigncias da etnologia moderna. Julgavam tal resultado garantido
pelo aparelhamento cine-fotogrfico que tinham adquirido. ()

Apesar das dvidas quanto viabilidade do trabalho no CNPI, ele quer negociar. Em
julho de 1943 voa ao Rio de Janeiro para decidir a questo. No aeroporto militar do Galeo,
recebido pelo general Rondon, o coronel Jaguaribe e a diretora do Museu Nacional, Heloisa
Alberto Torres.

11

Ibid. Em 1995, o antroplogo Antonio Carlos de Souza Lima acentua o lado miditico da ao militar voltada
para os ndios, cf. Lima.

235

Nas discusses dos dias seguintes, Nimuendaj coloca claramente sua posio. No
seria possvel fazer nenhum tipo de trabalho etnolgico enquanto o jovem etnlogo Harald
Schultz quiser filmar ao mesmo tempo, junto com cinco ajudantes, as tribos visitadas. Seria
gente demais para ganhar a confiana dos ndios.
Um coronel presente exige que ele aceite essas condies e ainda leve alguns
estudantes de etnologia juntos. Mas Rondon concorda com Nimuendaj, embora o salrio
inicialmente proposto em telegrama fosse reduzido em 20 por cento.
O que seria o coroamento de sua vida no acontece. No lugar disso, sobrevm um
obstculo intransponvel, que inviabiliza tudo o que fora penosamente acordado. Em meio s
negociaes no Rio, Nimuendaj tem um ataque de glaucoma, que quase o deixa cego.
Alis, sua primeira expedio, no agora longunquo ano de 1904, fora interrompida
exatamente por causa de uma severa inflamao dos olhos. Em 1943, apesar da recuperao
parcial da viso, exames de rotina revelam, por outro lado, agudos problemas digestivos, diz a
Baldus: (...) os mdicos chegaram concluso de que o meu estado sanitrio [de sade] era
tal que eu devia abandonar de uma vez e para sempre a minha vida de serto e de convivncia
com os ndios.12
Paradoxalmente, justamente o desgaste do seu engajamento de exatos 39 anos entre
indgenas em mais de 13 Estados que o impede de transformar sua experincia no mato em
direo estratgica do rgo estatal indigenista. No lugar da almejada influncia cientfica e
civil no SPI atravs do CNPI, surge um minguado acordo com o Museu Nacional para
traduzir suas obras ao portugus e colaborar com o general Rondon no CNPI.
Mas pelo menos sente-se protegido contra seus adversrios, diz a Lowie: Isto me
daria um pequeno salrio mensal, mas tambm proteo contra as maldades dos ltimos anos.
No Rio no conheci nada das perseguies a que me vejo submetido aqui. Ao contrrio, civis
e militares me trataram com grande considerao.13

... e provoca o fim das expedies


A mesma razo que impede a posse de Nimuendaj como primeiro etnlogo em cargo de
chefia no rgo estatal indigenista o obriga a abandonar a vida do serto. Esta a terceira
pequena morte. De volta a Belm no dia 15 de outubro de 1943, cai novamente num estado
depressivo, que o impede de comunicar-se com seus missivistas.

12
13

Belm, 10/11/1943 MN.


Belm, 06/11/1943, DU, p. 324.

236

A nica exceo dona Heloisa, que a tudo assistiu no Rio, e a quem agora pede
ajuda: No possvel achar [em Belm] o medicamento receitado pelo meu mdico [do Rio
de Janeiro]. Lembrando-me da sua cordial proposta, peo a gentileza de me enviar cinco
vidros de piperasina Midy. At agora estou sobrevivendo custa de uma dieta base de leite
e frutas.14
Somente no incio de novembro tem fora para expor sua penria e tristeza a Lowie,
Baldus e Metreaux. Nimuendaj destila tristeza na correspondncia com o seu confidente
Lowie:

Por motivos de sade tive de renunciar para sempre vida que levei quase 40 anos em
convivncia com os ndios. (...) A mim semelhante soluo causou uma grande tristeza. O sr.
bem sabe como eu amava esta vida e como eu estava identificado com os indios. Parece-me
incrvel que eu nunca mais hei de ver os campos dos Canella [sic] banhados em sol, nem os
igapos sombrios dos Tukuna [sic]. Alm de que eu pensava ainda de fazer algumas coisas que
agora talvez nunca mais sero feitas.15

Nunca mais hei de ver os campos dos Canella banhados em sol.


14

Belm, 29/10/1943, DU p. 225. Nimuendaj ter certamente conversado com o seu amigo Carlos Estevo de
Oliveira, que tambm morava em Belm, mas eu no achei qualquer documento a este respeito.
15
Belm, 06/11/1943, DU.p. 323.

237

A resposta de Lowie blsamo para o doente e ferido Nimuendaj:16 Fiquei contente


de receber notcias suas (). Mas o contedo me espantou. O problema com seus olhos e, em
consequncia disso, que no poder mais ir ao campo, algo que me oprime muito. (...) Por
outro lado, muito bom (...) que o senhor recebeu de sua ptria adotiva o reconhecimento que
tanto merece.
Metreaux envia um elogio proftico, mas j conjugado no passado: Eu sei que suas
expedies lhe davam a maior alegria que o senhor poderia ter, que o seu amor pelos
indgenas e seu jeito de tentar salv-los e de preservar suas tradies para o futuro so
testemunhos da personalidade do senhor. Lembre-se que o senhor fez no Brasil mais do que
qualquer outro antroplogo nos ltimos quarenta anos e que o nome do senhor ficar ligado
para sempre aos estudos sobre os indgenas da Amrica do Sul. O senhor foi um grande
pioneiro do trabalho cientfico no Brasil. 17
A intensa troca epistolar de Nimuendaj e Lowie tambm torna-se aos poucos coisa do
passado. Lowie quem, aps um ano de mtuo silncio, retoma o contato. Ele conta que o
trabalho The Sherente [ Os Xerente] foi publicado no Journal of American Folklore e envia
em anexo um exemplar. Devido guerra, ainda no recebera as provas tipogrficas do
trabalho sobre os Canela. Por alguma razo desconhecida, Nimuendaj no responde a Lowie,
mas abre-se com Steward:18
Se eu realmente no for mais trabalhar, eu vou sentir falta primeiro dos meus indios e
segundo do trabalho com os cientistas norte-americanos, que eu realmente apreciei durante
nove anos. Mas agora chega de choro! Do seu velho amigo. PS: eu tambm sinto saudades da
compreenso que Lowie e o senhor demonstravam especialmente pelo meu trabalho. Aqui eu
sou julgado somente pelo que ouvem de mim, me vem como um estranho, eles tm essa
mentalidade que o senhor pessoalmente conheceu. No posso viver em paz devido s pessoas
de quem eu dependo.

Traduo vira traio a uma postura existencial


A quarta pequena morte provm da traduo ao espanhol da sua primeira obra As Lendas da
Criao e da Destruio do Mundo como Fundamento da Religio dos Apapocuva-Guarani.
um drama iniciado em 1937 e que s estoura em 1944.
16

Berkeley, 06/12/1943, MN.


Washington, 02/12/43, DU, p. 254.
18
Cartas de Berkeley, 22/11/1944, MN e de Belm, 04/08/1944, DU, p. 332.
17

238

Em 1937, Herbert Baldus prope a Nimuendaj que o estudioso Juan Francisco


Recalde traduza as duas lendas do Apapokuva-guarani. Apresentado como especialista da
lngua guarani, o mdico e poltico paraguaio quer traduzir para o guarani paraguaio e
portugus ou espanhol. Baldus o ajudaria na leitura e traduo do texto em alemo.
Em geral desconfiado, Nimuendaj aceita de bom grau a recomendao do amigo
Baldus: Se o Dr. J. F. Recalde tiver interesse em traduzir meus textos em Guarani, pode fazlo tranquilamente. Diga-lhe por favor que o segundo pargrafo do mito de Iipyr est errado
[Nimuendaj faz a correo em Apopocuva-guarani e o traduz ao alemo].19
Nimuendaj refere-se clara e exclusivamente aos textos em Apopokuva-guarani.
Aparentemente, est tudo certo. Aparentemente. Quatro anos depois, Recalde pede a opinio
do autor sobre o trabalho parcial de traduo ao espanhol e guarani paraguaio. S que agora
no se refere apenas aos textos em Apopokuva-guarani, mas fala da obra completa. Quem
intermedia novamente Baldus.20
No achei registros de que Nimuendaj tivesse respondido essa carta, bem como uma
outra de Baldus, datada de 01/06/1942.
Possivelmente, Nimuendaj esquece ou no tem condies psicolgicas para tocar no
assunto, pois, de maio a setembro de 1942, ele mora com os ticunas no Solimes. E, ao voltar
desta expedio, acaba preso, acusado de ser espio nazista. Enquanto isso, a traduo
assume vida prpria. Somente dois anos depois, em 1944, que Nimuendaj d sinal de vida,
mas j soltando fogo pela boca:21
Dias atrs o dr. Recalde me enviou um recorte de O Estado de S. Paulo da autoria do
senhor, onde consta que Recalde traduziu e publicou a totalidade do meu trabalho sobre a
religio dos Apapocuva. O facto [sic] me surpreendeu e desagradou muito. Quando o senhor
em 11 de outubro de 1937 me escreveu que o dr. Recalde queria traduzir os meus textos [em]
Guarani, eu imediatamente concordei porque o tenho em conta de autoridade no assunto. Em
todas as cartas posteriores, tratando do assunto s se falou dos textos [em] Guarani. Qual no
foi agora o meu espanto a ler no citado artigo do snr que Juan Francisco Recalde no seu
trabalho publicado ha poucos dias no se limitou a traduzir a parte alem para o castelhano...
etc. Elle [sic] no se limitou, como devia ter-se limitado, traduo da parte guarani, isto que
a verdade.

19

Carta de Baldus de So Paulo, 11/10/1937. Ele omite que Recalde exilado poltico. Nimuendaj responde de
Belm, 22/11/1937, ambas no MN.
20
So Paulo, 08/03/1942, MN.
21
Belm, 29/07/44, MN.

239

Capa da traduo ao espanhol, que Nimuendaj recusa.

Nimuendaj explica que, aps quase 30 anos da publicao original, haveria correes
a serem feitas. Ele diz que aceita de boa vontade os comentrios de Recalde sobre a parte
lingustica, mas (...) ainda no recebi os exemplares que elle [sic] me prometeu. H pouco
tempo, convicto da necessidade de ser corrigido aquele trabalho, eu tratei com o Museu
Nacional a sua traduo e publicao. Naturalmente, serei agora obrigado, bem contra a
minha vontade, a referncias constantes ao trabalho do Dr. Recalde, a no ser que eu prefira
declarar bem alto e publicamente que a traduo dele fora feita sem a minha autorizao e
conhecimento e que considero-a inexistente.
Constrangido, Baldus desculpa-se imediatamente: Naturalmente trata-se de um
lamentvel equvoco. A culpa exclusivamente minha e peo-lhe perdo. Ele conta que no
explicara corretamente a Recalde que a traduo seria apenas do texto em guarani.
Tentando desarmar o indignado Nimuendaj, explica que o tradutor evitou ou
modificou cuidadosamente certas referncias e expresses cuja traduo talvez podesssem ser
desagradavel ao Snr, isto desagradavel no por razes cientficas, mas cvicas . O Snr.
compreender imediatamente a que me refiro, quando recebe [sic] e l [sic] a traduo.22
22

So Paulo, 02/08/1944, MN. Baldus argumenta ainda que a tiragem de 100 exemplares no dever ter grande
divulgao, pois se destinaria exclusivamente a linguistas.

240

A frase de despedida tem algo de ingnuo: Espero ansiosamente sua resposta, para
saber se a tempestade j passou.

Baldus pede perdo a Nimuendaj e diz que tentou proteg-lo.

Porm, o furaco continua. Mais ainda, cresce a indignao de Nimuendaj. Em


primeiro lugar, porque Recalde no respeitara o acordado e, em segundo, porque aps os
esclarecimentos de Baldus, trata-se tambm de censura ao texto original, como se ele tivesse
medo das crticas feitas em 1914.
Nimuendaj reafirma sua postura de vida: Os Snrs. esto redondamente enganados
quanto minha atitude em face da situao do momento. As crticas s relaes indios e
civilizados eu as fao hoje como as fiz em 1914. (...) O que necessita de reforma no referido
trabalho e admiro-me no ser o Snr. da mesma opinio toda aquella [sic] parte delle [sic]
que no trata de observaes directas [sic] minhas. Em todas as comparaes paralelas, etc, eu
fui muito desastrado e tolo.23

23

Belm, 31/08/44, MN.

241

Autocrtica ao seu primeiro livro: Fui muito desastrado e tolo.

No incio de 1945, finalmente Nimuendaj l a traduo. Mais uma vez, o circo pega
fogo. Ele ataca tanto o desconhecido Recalde quanto o amigo e confidente Baldus:24

A introduo de Recalde [na traduo] completamente desnecessria, de meducao incluir nela trechos de minha correspondncia particular. Alm do fato de que eu s
o autorizei a traduzir as duas lendas em guarani. A ortografia do Dr. Recalde falha. Sua
traduo no autorizada de minhas anotaes do alemo para o portugus ultrapassa as
minhas piores expectativas. Como era de se esperar a traduo [das lendas] do guarani [para o
espanhol] boa. Aqui o Dr. Recalde comete menos erros do que eu. Agradeo-o pela
descoberta de uma meia-dzia de erros [do Nimuendaj]. Ele no est preparado para esse
trabalho. Com frequncia, troca completamente o sentido das frases. Suas observaes
demonstram desconhecer por completa a mentalidade dos indgenas. Esta carta vai dirigida ao
senhor porque co-responsvel pela publicao. No assumo qualquer responsabilidade pelo
trabalho publicado.

24

Belm, 08/01/1945, DU, p, 200.

242

Diante do rumo que o problema assume, Baldus confessa que sente vergonha por ter
sido negligente, pois Nimuendaj examinara a traduo com a escrupulosidade que ele
mesmo deveria ter feito. Admite que tentara servir dois amigos, mas que o resultado ruim.
Segue-se um minucioso mea-culpa, um ato de integridade intelectual:25

Um dia ele [Recalde] me trouxe o trabalho j mimeografado [no original] para eu


correr os olhos a fim de evitar os erros mais grosseiros. Confesso que, neste momento, no
me perguntei se o Sr. autorizara a traduo da obra inteira ou s de uma parte dela. Folheei
apresadamente a verso, pois estava sobrecarregado de outros servios. Encontrei [na
traduo] muitas coisas contestveis (...), falei com ele a respeito, mas no insisti pelas
seguintes razes: 1) a responsabilidade por tudo aquilo evidentemente s dele e no do Snr.;
2) o trabalho j estava mimeografado; 3) o Dr. Recalde muito mais velho do que eu, fato
esse que, devido minha educao, eu respeito talvez exageradamente. No conferi, como o
senhor fez, a traduo do texto alemo com o original, e o Dr. Recalde nem esperava isso de
mim, pois me deu unicamente a traduo sem devolver-me o original.

Baldus tenta mais uma vez satisfazer as duas partes e prope uma frmula salomnica
para agradar Nimuendaj sem prejudicar Recalde: Basta declarar na verso portuguesa da
mesma obra: Por um mal-entendimento [mal-entendido], o tradutor da verso espanhola
publicada numa edio mimeografada de 100 exemplares no se limitou, conforme a minha
autorizao, traduo dos textos das lendas, mas traduziu inteiramente o texto alemo. Esta
traduo contm numerosos erros, no podendo eu assumir nenhuma reponsabilidade por ela.
Acho portanto, no ser preciso citar o nome do tradutor.

Mesmo perdoando o amigo, o espinho fica cravado no corao de Nimuendaj, admite


em carta a Lowie: (...) O pior que Recalde no tem gabarito pra traduzir do alemo: 1)
porque no domina o suficiente a lngua alem; 2) porque no tem conhecimentos
etnogrficos e dos indgenas; 3) porque no tem suficiente cuidado para realizar uma
reproduo de um trabalho dessa natureza. Esse tal Recalde acredita ter me ajudado, mas no
est em condies de reconhecer as suas deficincias. Petulante e atrevido, me mandou dez
exemplares.

25

So Paulo, 16/01/1945, MN.

243

Possivelmente, o mal s no maior porque a tiragem no passa, de fato, de escassos


cem exemplares mimeografados, dez dos quais Recalde enviou a Nimuendaj. S que o
prximo pargrafo da carta a Lowie permite imaginar que Nimuendaj talvez tenha jogado
fora os exemplares que recebeu:

Quando o senhor ver um desses exemplares, por favor comunique meu juzo ao dono.
Eu no lhe envio um exemplar porque volumoso e eu no tenho dinheiro para uma coisa
assim.26

Meses depois, esperanoso, sugere a Lowie uma possvel traduo para o ingls: Eu
devo traduzir o artigo [a obra As Lendas] para a lngua deste pas [o Brasil], mas a Edition
(Auflage) [tiragem] muito pequena para ter ressonncia. O que o senhor acha disso?.27

No achei uma eventual resposta de Lowie. Nimuendaj no chega a traduzir sua


primeira obra para o portugus, nem faz qualquer ressalva qualidade da traduo ao
espanhol.
Nesse final de 1945, ele est com 62 anos de idade, doente no mnimo cinco vezes de
malria, quase cego de um olho, com problemas cardacos, submetido a dieta rigorosa e
tomando diariamente remdios que s encontra no Rio de Janeiro.
Em meados de novembro desse mesmo ano, ele desobedece a orientao mdica e
embarca para sua ltima expedio entre os Ticuna, no Alto Solimes, onde faleceu.

26

Belm, 18/04/1945, DU, p. 325. O inventrio dos seus bens no registra a existncia de sequer um nico
exemplar da traduo de Recalde. A relao de quase mil livros e dezenas de mapas e trabalhos ineditos foi
microfilmada, filme nmero 322, MI.
27
Belm, 13/08/1945, DU, p. 326.

12 - Sete lendas sobre a sua morte


Ao longo de seus ltimos anos de vida, em meio s quatro pr-mortes ou talvez justamente
por causa disso Nimuendaj s tem olhos para a tribo dos Ticuna do Alto Solimes. Mal
chega a Belm da viagem durante a qual fora preso em 1942, ele j negocia a volta aos
igaraps ticunas. Os objetivos etnolgicos foram atingidos, mas sente-se convidado a
empreender futuras expedies.
Um ano depois, insiste, mesmo sabendo que sua sade no mais a de trinta anos
atrs. Seus argumentos perante dona Heloisa, a possvel financiadora, mudam; porm, a meta
se mantm: Eu considero as lendas dos Ticunas [sic] muito valiosas porque foram relatadas
por um informante, o ndio Nino, como se fossem contadas a um outro Tukuna [sic], sem
adaptaes ou mudanas que um civilizado iria fazer.1

Ao fundo, Nino Athayde, misteriosa personagem central na morte de Nimuendaj.

Belm 21/10/1942, p. 224 e 04/12/1943, p. 225, ambas DU.

245

Quando dona Heloisa em abril de 1944 afirma que as lendas dos ticunas que o senhor
me mandou foram as mais belas que eu j li, ele aproveita a deixa e volta ao tema. At que
ela concorda: Se a sade do senhor permitir e os custos da viagem no forem elevados, o
senhor pode viajar. Mas diga-me a que autoridades devo recomendar-lhe para evitar
obstculos. Claro que sua sade no permite. Nimuendaj evita esse assunto, prefere falar
de custos, das condies da sua ltima estadia na aldeia. Finalmente, a viagem autorizada
por dona Heloisa, que quer pagar entre 30 mil e 40 mil cruzeiros.2
Nimuendaj acha uma indignidade: (...) 40 mil cruzeiros so o mnimo.
Desesperanado, ele apela para a ironia: Infelizmente, a soluo destas dificultadezinhas em
si bem insignificantes, mas que se interpe de uma maneira desagradvel boa marcha dos
trabalhos, no depende de mim, e tenho de esperar que a sra. as resolva como e quando
quiser. A presso sobre dona Heloisa tem o efeito esperado. Mesmo com seis meses de
atraso, o valor autorizado ultrapassa o mnimo fixado por ele: Sua expedio aos Ticuna
patrocinada pelo Museu Nacional pode comear em setembro. O Museu Nacional paga 48 mil
cruzeiros ().3
agosto de 1945. Na Europa, o nazismo fora derrotado. No Brasil, os militares
conspiram para derrubar Getlio Vargas da presidncia.
Curt Nimuendaj empreende sua ltima expedio. Ironicamente, agora
recomendado, pela primeira vez, pelo Conselho de Fiscalizao, que finalmente o reconhece
como pesquisador brasileiro e, ao mesmo tempo, independente.
No se sabe ao certo quando Nimuendaj deixa Belm. A primeira pista da derradeira
viagem o seu desembarque em novembro de 1945 em Manaus. Na noite de 22 de novembro,
continua viagem no navio Inca rumo ao Igarap da Rita, segundo o antroplogo Miguel
Nunes Pereira, enigmtica personagem nos eventos que a seguir sero apresentados. A
prxima referncia vem da carta de 6 de dezembro, onde Nimuendaj narra a Baldus seus
projetos de pacificar os Parakanan, s margens do rio Tocantins.4
As duas ltimas cartas conhecidas de Nimuendaj datam de 7 de dezembro.
Uma endereada ao pesquisador alemo Friedrich Maynthusen, informando que
chegara um dia antes a So Paulo de Olivena e que, no dia oito de dezembro, os Ticuna iriam
apanh-lo para ir s suas terras.

Rio de Janeiro, 08/04/1944, 19/07/1944 e 25/02/1945, p 226, 227 e 229, DU.


Belm, 16/02/1945, DU, p. 229, Belm, 23/03/1945, MN, e Rio de Janeiro, 15/08/1945, DU, p. 230. O Servio
do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional tambm financia a expedio, GR, p. 239.
4
Pereira, Manoel Nunes, Moronguet, 1967, Civilizao Brasileira, p. 446. Laraia, p.71.
3

246

Nimuendaj diz que, aps quatro meses no mato, voltar a Belm.

A segunda a missiva dirigida ao jovem etnlogo do SPI, Harald Schulz. Em meio a


conselhos tcnicos e explicaes etnogrficas, Nimuendaj demonstra sentir-se muito
vontade onde est:5
Igarap da Rita, 7 de dezembro de 1945
Para mim, sempre um prazer datar uma carta a partir de uma rea indgena. Posso
imaginar o efeito que produz nos leitores saberem que estou escrevendo na minha velha
mquina de escrever em meio a selvagens. (...)
Nimuendaj localiza seu paradeiro numa maloca tucuna, o que poderia ser a casa do
seu amigo e confidente, o cacique Nino Athayde, no Igarap da Rita. Mas tambm uma outra
aldeia dos inmeros igaraps da regio.
Dia 11, Curt Nimuendaj enterrado no cemitrio de Santa Rita do Weil, margem
esquerda do rio Solimes, no municpio de So Paulo de Olivena. No se sabe o dia exato de
5

DU, p. 211 e 219.

247

seu falecimento. Afirma-se que teria sido o 10 de dezembro. A ata de exumao do corpo,
realizada em 1957, s se refere ao sepultamento, ocorrido no dia 11 de dezembro.6

Telegrama afirma que Nimuendaj morreu dia 10, mas Manuelo no confirma a data.

A nica certeza que existe quanto ao falecimento de Nimuendaj que isto aconteceu
mesmo. Como teriam transcorrido suas ltimas horas de vida, as razes e circunstncias do
evento dependem dos interesses, ou da viso, de quem conta.
S se tem conhecimento de uma nica testemunha da morte de Nimuendaj:

cacique Nino Athayde, em cuja casa Nimuendaj se hospedara durante expedies anteriores.
O agente do SPI em Tabatinga, Manoel Pereira Lima, o Manuelo, tomou o depoimento do
cacique em janeiro de 1946:7

6
7

Hartmann, Thekla, 1981-1982, p. 188.


SPI, ofcio N 25, de 21/02/1946, Centro de Documentao Etnolgica, MI, Rio de Janeiro, p. 4.

248

Depois de uns dois dias que estava naquele igarap, o professor [Nimuendaj] saiu da
casa e foi dar um passeio. Nesse percurso, tomou uma xcara de caf na casa de um civilizado
[que Nino no identificou]. Quando [Nimuendaj] chegou casa [de Nino], passados alguns
momentos, foi atacado por uma sbita convulso e quando [Nino] correu para socorr-lo,
verificou que ele jorrava sangue pela boca. O ndio desesperado em ver esse quadro trgico
pegou-se vtima e perguntou o que sentia, mas foi tarde porque ele [Nimuendaj] no teve
mais tempo de falar. A morte foi-lhe instantnea.
Nunes Pereira, nomeado pelo SPI de Manaus para esclarecer o fim de Nimuendaj,
tambm interrogou Nino Athayde, mas somente em fevereiro de 1946. Ele apresenta uma
outra verso: Sua morte, ocorrida na tarde de 10 de novembro de 1945, isto , no mesmo dia
da sua chegada casa do tuxu [cacique] Evanique ou Nilo Atade ().8
Esta curta frase de Nunes Pereira contm pelo menos dois erros. Talvez somente de
datilografia.
O primeiro erro consiste em mencionar a data 10 de novembro como o dia da morte,
quando possivelmente queria escrever 10 de dezembro. O segundo que o Nilo citado por
Nunes Pereira vem a ser justamente o cacique Nino.
Mas tambm traz uma novidade: Nimuendaj teria morrido no dia de sua chegada
casa de Nino Atahyde, enquanto este dissera, conforme Manuelo, que isso aconteceu
depois de uns dois dias que estava naquele igarap.
As duas pessoas que deveriam oficialmente esclarecer este ponto silenciaram. No seu
relatrio, Manuelo, referiu-se vagamente ao: () falecimento do professor Curt (), nos
dias do ms de dezembro do ano passado [1945].
No mesmo documento, Manuelo escamoteu mais uma informao ao escrever
apenas que () chegou o sr. Curt em Santa Rita no princpio de dezembro ().9 evidente
a contradio com Nunes Pereira.

Nunes Pereira, Manuel, Morongut, p. 446. Antroplogo e ictilogo, foi fundador da Academia Amazonense
de Letras e presidente do Instituto de Etnografia e Sociologia do Amazonas, (*1893 +1985). A opinio de
Nimuendaj sobre Nunes Pereira era pssima: Este foi para comigo, como sempre, o cientista serio e austero,
em franco contraste com o juizo que outros conhecidos fazem dele. Faz grande ostentao da sua qualidade de
germanfilo, o que em Manaus no muito vantajoso, dada a atitude do chefe de policia. Frequenta algumas
casas alems e vi-o pedir opinies sobre artigos de jornais, etc. Na casa Berringer trataram-no com fria cortesia,
parecendo admitir a possibilidade de ele agir de acordo com a policia. Talvez seja ele agente provocador e
germanfilo ao mesmo tempo; pelo menos eu acharia nele semelhante incongruencia perfeitamente cabivel,
carta de Nimuendaj, Igarape da Rita, 09/05/1942, CS, p. 306.
9
SPI, ofcio n 25, p. 4.

249

A outra pessoa que deveria esclarecer a morte de Nimuendaj justamente Nunes


Pereira. Nomeado pela chefia do SPI de Manaus para investigar o fato, ele prometeu em
meados de 1946 divulgar um relatrio, o que, se eventualmente aconteceu, seu contedo
continua at hoje desconhecido.
Pode-se argumentar que o cacique Nino Atahyde talvez no tivesse noo clara dos
dias da semana ou que, talvez, no possusse um calendrio. Nas proximidades de sua casa,
contudo, morava uma pessoa identificada apenas como Professor Barcelos, que certamente
poderia dar uma informao correta. Curiosamente, nem Manuelo nem Nunes Pereira
informam ter ouvido essa desconhecida personagem, que poderia esclarecer essas questes.
Estes misteriosos eventos e outros inexplicveis atos de pessoas envolvidas tm sua
origem exatamente no caldeiro de paixes na rea. Atores to diferentes como indgenas,
seringalistas, indigenistas e militares agem com interesses peremanentemente conflitantes, s
vezes temporariamente confluentes, nesta rea de fronteira com a Colmbia e o Peru.
a sua atitude inicial intuitivamente favorvel aos indgenas que leva Curt
Nimuendaj a participar de maneira ativa dessa complexa situao. Como j fizera entre os
Canela no Maranho, entra de corpo, alma e razo na vida da aldeia.
Seu engajamento e seu conhecimento dos hbitos dos habitantes da rea, alm de sua
viso estratgica, ficam claros numa conversa, em 1942, com um funcionrio graduado do
SPI em Manaus. Esse queria fixar o posto indgena num igarap, includo no mapa da rea
feito por Nimuendaj no ano anterior.
Nimuendaj afirma que a escolha do local seria inteiramente ineficiente, pois o seu
encarregado saberia malmente o que se passava nas duas casas mais prximas. Os ndios dos
outros seis igaraps dificilmente iriam procur-lo l dentro e ele, para visit-los, teria sempre
de descer primeiro o Igarap Preto para depois entrar novamente em qualquer outro.
Sugere que o posto seja fundado nas vizinhanas de Tabatinga, na margem do
Solimes, por estar perto dos igaraps Mariuau, Tacana e Belm onde um controle se torna
mais necessrio, e tambm para evitar os abusos que se do nas visitas dos ndios a Tabatinga
e Letcia [Colmbia]. Em Tabatinga teria o posto [do SPI] o apoio da fora federal [o
Exrcito], a assistncia de mdico e a comunicao pelo telgrafo como por via fluvial e
area. (...) o Dr. Xerez aceitou prontamente esse plano meu (...).10

10

Igarap da Rita, 09/05/1942, CS, p. 307. Em 1945, o chefe da 1. Inspetoria Regional do SPI em Manaus,
Alberto Pizarro Jacobina refere-se ao mapa: Tenho em meu poder um precioso croquis da regio dos Ticuna,
com a localizao do posto, desenhado pelo (sic) prprio punho do professor Curt, cf. SPI, ofcio nmero 25, p.
2.

250

No nada surpreendente, portanto, que ele tenha sido nomeado delegado de ndios do
SPI no Alto Solimes pela Inspetoria de Manaus, possivelmente antes de 1945.11
Sintomaticamente, no consta a data da portaria e muito menos so divulgadas as
diretrizes que Nimuendaj recebeu da inspetoria do SPI. Tudo indica ser uma misso secreta
nessa rea de fronteira.
possvel que tenha comeado, de maneira sigilosa, em 1941, quando Nimuendaj,
em carta a Carlos Estevo, fala de sua futura atuao na rea, mas parece no referir-se
exclusivamente a questes etnogrficas: Uma coisa estou prevendo desde j: a minha visita
atual no resolver ainda o problema dos Tukuna [sic], e seria muito a desejar que pudesse
repeti-la em fins de 1941 ou em comeos de 1942. (...).12
Porm, iguialmente imaginvel que os seringalistas locais ficam sabendo que
Nimuendaj no era mais apenas um etnlogo a servio dos museus Nacional e Goeldi. Isto
explicaria a mudana de comportamento da familia seringalista Mafra, que, em 1940, o
recebera amavelmente e, no ano seguinte, o hostilizara perante os indgenas.
Afinal, ele teria passado a trabalhar para o SPI, com o apoio do Exrcito. Contudo, os
empresrios tambm tm seus aliados entre os militares, como aqueles que prenderam
Nimuendaj, sem provas, em setembro de 1942.
Esse ano um divisor de guas na histria recente desta regio amaznica, quando
criado o Posto Indgena Ticunas em Tabatinga (PIN), consolidado entre 1943 e 1945,
conforme um documento da Funai de 1996.
O SPI agia de comum acordo com o Exrcito, revela uma carta do chefe da 1a.
Inspetoria Regional do SPI em Manaus, Alberto Pizarro Jacobina, ao comandante do Peloto
Independente de Tabatinga, capito Jos Maria Cardoso Dourado.
Pizarro Jacobina apresenta Nunes Pereira na sua misso secreta, sem informar
oficialmente os motivos da viagem: Ele vos dir de viva voz meus recados relativamente aos
projetos que h um ano atrs tive a honra de vos expor, quando da minha visita a
Tabatinga.13
com esse pano de fundo que, transcorridos mais de 60 anos, as circunstncias do
falecimento de Nimuendaj morte natural ou assassinato permanecem pouco claras. Ao
contrrio, o passar do tempo tem aumentado a complexidade do caso.

11

SPI, ofcio nmero 25, p. 1.


Perptuo Socorro, Rio Solimes, 23/05/1941, CS, p. 295.
13
Funai, despacho n 39, de 27 de dezembro de 1996, processo Funai/BSB/0416193, com relao terra
indgena Tukuna Umuriau, p. 7, seo 1 do DOU, de 13/01/1997. SPI, ofcio n 25, p. 7.
12

251

O etnlogo do Museu Nacional, Joo Pacheco de Oliveira Filho, arrola sete


hipteses:14
1.- Morte natural, (hiptese natural).
2.- Assassinado por brancos, conforme afirmam os ndios.
3.- Assassinado por ndios, devido ao comportamento sexual de Nimuendaj com as
indgenas, que seria a verso de seringalistas locais.
4.- Assassinado pelos ndios para roubar-lhe pertences, da mesma origem acima.
5.- Morte natural, que Manuelo, do SPI, tentou aproveitar para forar a criao de
uma reserva indgena no local, o que seria outra verso dos seringalistas.
6.- Envenenado por Barcelos, dizem os indgenas.
7.- Envenenado por Barcelos, Nimuendaj morreu na casa deste, segundo os ndios.
Morte natural
A primeira verso a de morte decorrente de seu estilo de vida. Ela se v fortalecida pelo
trecho do depoimento de Nino Athayde de que Nimuendaj foi atacado por uma sbita
convulso (...) ele jorrava sangue pela boca. Afinal, o etnlogo estava com 62 anos, doente,
corao debilitado, aorta dilatada, quase cego de um olho, sob rigorosa dieta que no podia
seguir de maneira alguma no mato. Ser que seu corpo no suportou mais as consequncias de
no mnimo cinco malrias adquiridas ao longo de quase quarenta anos de expedies?
Essa a hiptese aventada por Roque de Barros Laraia, professor do Departamento
de Antropologia da Universidade de Brasilia. Aps lembrar uma carta de Nimuendaj a
Baldus, ele conclui que as cartas terminaram a, provavelmente quando seu organismo
desgastado por tantas malrias e envenenado por tanto quinino se recusou a continuar a
luta.15
Uma pessoa poderia informar sobre a sade fsica de Nimuendaj at a sua chegada
rea ticuna: o mestre de obras do SPI, Andr Tomasi. Ambos viajaram juntos de navio de
Manaus at Tabatinga.
No mesmo dia 18 de dezembro em que os jornais de Manaus publicaram a notcia da
morte de Nimuendaj, Pizarro Jacobina, chefe do SPI de Manaus, enviou ofcio ao agente
Manuelo, instruindo-o para ouvir Andr.

14

Oliveira Filho, Joo Pacheco de, O nosso governo Os Ticuna e o regime tutelar, tese de doutouramento,
Rio de Janeiro, 1986, p. 262.
15
Laraia, p. 71.

252

Dia 8 de janeiro de 1946, novo ofcio, onde o chefe do SPI afirma estar desejando
especialmente informes do mestre Andr, pois Curt poderia ter-se queixado de alguma
indisposio fsica, orientadora da causa de sua morte.
Trs dias depois, Jacobina reitera seu pedido porque acredito que falando ambos em
alemo deviam ter tido oportunidade de conversar intimamente. Em 16 do mesmo ms,
finalmente chega uma resposta de Manuelo.
Nenhuma palavra sobre Andr, apenas o misterioso anncio de que tenho algumas
informaes a prestar a essa Chefia, segundo informaes de um indio que viajou at este
Posto, para comunicar a referida morte. Trata-se de Nino Atahyde. Finalmente, em 23 de
janeiro, Manuelo responde ao pedido de 18 de dezembro. uma decepo para Jacobina,
pois a conversa entre Nimuendaj e o mestre Andr foi, segundo Manuelo, exclusivamente a
respeito dos costumes dos indios Ticuna e mais nada.16
O documento de Manuelo choca-se frontalmente com a verso apresentada por Nunes
Pereira no seu livro Morongut. Ele garante que, a bordo do navio Inca rumo a Tabatinga,
Nimuendaj (...) revelara a Andr Tomasi que no tinha amigos entre os civilizados e entre
os prprios patrcios alguns alemes se haviam localizado na costa do Solimes entre o
Igarap da Rita e o povoado de Santa Rita do Weil porque defendia os Tucuna e os pagava
bem [grifos no original] a troco dos trabalhos, que lhe prestavam, na suas viagens a p ou em
canoa pelos stios por eles habitados.17
Nunes Pereira no menciona se Tomasi falou a respeito do estado de sade de
Nimuendaj durante essa viagem conjunta.
Envenenado por brancos
A segunda hiptese a de assassinato. Ela ganha corpo no relato de Nino de que Nimuendaj
morreu aps tomar caf na casa de um civilizado. Mas tambm nos antecedentes, pois
Nimuendaj narrara a perseguio empreendida contra ele por membros da famlia Mafra e
outras pessoas da regio.
Em 1942, aps estabelecer o posto indigenista, a prxima etapa da estratgia do SPI
consistia em criar uma reserva exclusiva para os Ticunas. O responsvel pela nova tarefa era
Manuelo, que esteve pessoalmente com Nimuendaj naquele ano: Tive a oportunidade de

16

SPI, ofcio n 25, pp. 1-3.


Nunes Pereira, p. 447. Ainda em Manaus, o prprio Nunes Pereira diz ter notado a intranquilidade de
Nimuendaj antes embarcar para Tabatinga: Ns o sentimos bastante preocupado com o seu regresso ao Alto
Solimes, revelando-nos pressentimentos, ibid, p. 446. Mas no diz quais so esses pressentimentos.
17

253

conhec-lo em 1942, quando viajei a primeira vez para este posto, de passagem pelo Igarap
da Rita, onde o referido senhor achava-se no estudo etnogrfico com a carta [mapa] daquele
igarap. Nesta ocasio, tive o ensejo de conhecer as suas qualidades cultas, e ainda mais a
maneira carinhosa e familiar com que vivia entre aqueles selvcolas [sic].18
Seringalistas, comerciantes, proprietrios de terra e donos de castanhais da regio eram
contrrios poltica indigenista do SPI. Beneficirios de um regime de semi-escravido,
teriam tramado a priso de Nimuendaj como espio nazista, diz Nunes Pereira: De h
muito tempo no era vista complacentemente [pelos civilizados]a atuao do cientista
[Nimuendaj] entre os ndios, atraindo-os em massa (), despertando neles a conscincia de
seus direitos e estimulando-os mesmo contra os metodos desumanos que caracterizam, em
geral, as relaes dos patres e dos trabalhadores rurais nas zonas produtoras de castanha,
madeira e borracha nos altos rios da Amaznia. Conspiraram, portanto, contra ele. E
prendendo-o, com sentinela vista, prontamente o embarcaram para Manaus ().19
Manuelo registrou no seu informe que na opinio do ndio [Nino Athayde], e de
outros seus parentes, que o inditoso foi vtima de um envenenamento, pois segundo ele
contou, quase todos os civilizados que moravam naquele lugar no gostavam do professor
porque era um grande defensor dos ndios. Matreiro, Manuelo, deixa uma porta aberta no
seu relatrio: Talvez que isto seja criao de ndio, mas bom duvidar-se que seja tambm
verdade. () Para um conhecimento concreto do caso, s serviria se fosse uma pessoa fazer o
esclarecimento in loco ().20
Esta era exatamente a misso secreta de Nunes Pereira no Alto Solimes. Em 6 de
fevereiro de 1946, ele viajou de avio a Tabatinga, portando uma carta do chefe do SPI em
Manaus dirigido ao capito Jos Maria Cardoso Dourado, comandante do Peloto
Independente de Tabatinga. O contedo formulado de maneira vaga para camuflar o real
objetivo da viagem: Tem esta o fim especial de apresentar o Dr. Nunes Pereira, presidente do
Instituto de Etnologia do Amazonas, que se dirige a essa regio, em visita ao Posto Indgena
Ticunas, afim de prosseguir seus estudos, como etnlogo e historiador. ().
Alm de Pizarro e o prprio Nunes Pereira, somente Manuelo e o comandante desse
peloto estavam par da misso. No dia 18 de fevereiro de 1946, Nunes Pereira abandonou
Tabatinga e foi de canoa at o Igarap da Rita para ouvir Nino Athayde.21

18

SPI, ofcio n. 25, p. 4.


Nunes Pereira, Morongut, p. 445.
20
SPI, ofcio n. 25, p. 6.
21
SPI, ofcio n 25, p. 7.
19

254

O relatrio que Nunes Pereira possivelmente teria produzido no foi encontrado nos
arquivos do SPI. Na sua obra Morongut, ele promete: Noutra ocasio, em documento que
pretendemos submeter considerao pblica, trataremos circunstanciadamente da morte de
Curt Nimuendaju ().22 Nunes Pereira morreu em 1985, sem ter divulgado o prometido
documento. Porm, parece ter deixado uma pista, difcil de se provar, mas que revela a
complexidade do tema envolvendo o fim de Nimuendaj.
Envenenado, sim, mas pelo cacique Nino Athayde
As verses sobre a morte de Nimuendaj teriam acabado a. No fosse a atuao de Joo
Pacheco de Oliveira Filho. Em sua tese de doutoramento O nosso governo os ticuna e o
regime tutelar ele traz a terceira verso. Apresentada em 1986 no Museu Nacional, ela
reproduz trechos de uma conversa que ele teria gravado com Nunes Pereira.
O contedo revelado muda tudo o que se conhecia at essa data:23
O que [Nunes Pereira] registrou mais fortemente na memria foi basicamente o que j
relatara naqueles trabalhos [sua palestra em 1946 e seu livro Morongut]. Apenas um ponto
fora ali omitido: o depoimento que recolhera do ndio Nino (que com bastante preciso
chamava tanto pelo nome portugus Nino Atade, quanto pelo nome Ticuna, Evanique), no
Igarap da Rita. Nessa ocasio, ele [Nino] teria dito que Nimuendaj anteriormente se casara
com uma de suas filhas e que agora pretendia casar-se com uma de suas sobrinhas, uma filha
do irmo de Nino. Em consequncia da insistncia do etnlogo, ele havia decidido envenenlo. Nunes Pereira acreditou piamente naquele relato, convencido que j estava de se tratar de
um assassinato e no de morte natural, bem como ainda devido a outros casos que mencionou
de envolvimento sexual do cientista com ndios de grupos que pesquisara.
Oliveira Filho acrescenta em nota de rodap: O costume dos regates e comerciantes
de manterem relacionamento sexual com algumas mulheres de seus fregueses no era aceito
pelos Ticuna. Os poucos casos de choques e mortes com regionais decorreram exatamente de
fatos assim, provocando uma reao imediata e violenta do marido, irmo ou outros
parentes. Ele lembra que os confrontos e suas consequncias eram de pleno conhecimento de
Nimuendaj, reproduzindo um trecho da obra deste sobre os Ticuna: () alguns civilizados,

22
23

Nunes Pereira, p. 448.


Oliveira Filho, O nosso governo, p. 270.

255

que imaginavam que poderiam cometer esse crime (o estupro) impunemente contra ndias,
tiveram encontros muito desagradveis com os ticunas.
Nimuendaj cita dois casos de morte violenta nesse contexto. Isto leva Oliveira Filho a
afirmar:
Entre os prprios ndios no h meno a casos de estupro, pois as relaes ilcitas
(sic) so sempre vistas como de responsabilidade da mulher, que as permitiu. Um de seus
informantes (de Nimuendaj) conclui enfaticamente: Se ela no quiser, quem vai possuila?. 24
Fica a incgnita de porque Nunes Pereira teria ocultado durante 40 anos uma
informao/confisso que, se verdadeira, transformaria por completo todo o cenrio que
envolve a morte de Nimuendaj. O silncio pblico de Nunes Pereira, que deveria ter feito um
relatrio ao SPI sobre sua misso secreta, teria a ver com o que ele denomina de uma atitude
de estar velando pela memria gloriosa do notvel etnlogo teuto-brasileiro.25
O tambm antroplogo Laraia diz que a hipteses do cacique e xam Nino Athayde ter
assassinado Nimuendaj j era comentada h bastante tempo:26
Enquanto a primeira verso [assassinato pelos seringalistas] atribui ao heri a
faceta de mrtir dos conflitos interetnicos na regio, a segunda - e que mais circulou entre
os antroplogos - tinha a peculiaridade de acentuar traos picantes: no lugar do heri
pico surgia o heri galante. conveniente lembrar que esta verso sempre foi de uso
interno, limitando-se a uma divulgao oral entre os iniciados, como um segredo que
no podia ser escrito para no correr o risco de extrapolar os limites permitidos. Essa
interpretao explica o silncio de Nunes Pereira. Silencio decerto conseguido a duras penas, porque o saudoso antroplogo era homem prdigo no falar, generoso em revelar as
muitas histrias que sabia.
Oliveira Filho escolhe outra direo. Ele sugere que Nino Atahyde, de fato, falou a
verdade quando contou a Manuelo do suposto envenenamento por brancos, mas movido por
outras razes:27

24

Nimuendaj, The Tukuna, 1952, p. 93. minha traduo. Esse livro, publicado somente seis anos depois da
morte do autor, at hoje no foi traduzido ao portugus. Oliveira Filho, p. 271.
25
Nunes Pereira, p. 449.
26
Laraia, p. 71.

256

(...) na primeira ocasio se poderia expressar melhor a opinio de Nino, pois: a)


Manuelo era uma figura conhecida em toda a rea, possuindo a confiana dos ndios,
enquanto Nunes Pereira era um desconhecido[para Nino]; b) para fazer a denncia contra os
civilizados, Nino viajou vrios dias de canoa do Igarap da Rita at Tabatinga, estando
protegido daqueles que acusava pela distncia e pela autoridade do PIT [no caso, de
Manuelo] (...).
J o depoimento tomado por Nunes Pereira, acrescenta Oliveira Filho, se deu nas
imediaes da casa dos supostos executores do crime. Um terceiro fator: antes de chegar ao
Igarap da Rita, Nunes Pereira mantivera um relacionamento amistoso com Artheyethe Ayres
de Almeida, filho do seringalista Antonio Roberto e chegara inclusive a viajar no barco deste
ltimo. Um ltimo ponto pode ser mencionado: entre os dois depoimentos de Nino se definira
na cabea de quem agora conduzia a investigao [Nunes Pereira] a crena na hiptese de
assassinato, bem como paralelamente recrudescia a expectativa geral e a manipulao de
acusaes mtuas.
Efetivamente, na sua correspondncia com Jacobina Pizarro, Nunes Pereira no cita
uma nica vez a hiptese de morte natural ou acidental: (...) relativamente morte do Curt,
tanto o mestre de obras, o austraco, que veio com ele pelo Inca, como alguns indgenas,
confirmam verso de envenamento. (...) Ouvi o dr. Waldemar Marco, do S.E.S.P., que esteve
como um dos arroladores do esplio do Curt, e com o padre Manoel Albuquerque. Ambos
falaram sempre em assassinato.28
Oliveira Filho avalia o cenrio poltico-ideolgico-indigenista, mas tambm evita
entrar no mrito de se houve morte natural ou crime. difcil concordar com a sua concluso:
Manuelo dividia-se [sic] entre acreditar na morte por envenamento provocado por regionais
[seringalistas] e a possibilidade de uma morte natural, enquanto Nunes Pereira exclua essa
ltima hiptese, faltando-lhe apenas estabelecer se os culpados eram os regionais ou os ndios.
muito provvel que esses fatores tenham se combinado, de modo que o depoimento do
[cacique] Nino [Atade] que era uma denncia [feita a Manuelo] transformou-se em uma
confisso [a Nunes Pereira] melhor ajustada s presses do momento.29
igualmente possvel, porm, que o silencioso Nunes Pereira tenha dado uma resposta
pessoal e conclusiva em linguagem cifrada. Durante a inaugurao de uma placa em
27

Oliveira Filho, p. 272.


SPI, ofcio nmero 25, p. 8.
29
Oliveira Filho, p. 272.
28

257

homenagem a Nimuendaj no Museu Paraense Emilio Goeldi em 1946, ele profere uma
palestra sobre a vida e obra do etnlogo falecido.
Num gesto incomum na dcada de 40, Nunes Pereira envereda, perante uma platia de
militares, indigenistas e cientistas, pelo espinhoso tema das relaes sexuais entre indgenas e
brasileiros: Poderia referir-me aqui a vrios e preciosos elementos recolhidos e estudados
nessa obra por Curt Nimuendaj, tal o que se prende circunciso das mulheres (), tal o
vcio nacional da bebedice; tal o rigor com que os Tukuna respeitam as suas leis de exogmia
e a completa incompreenso que isso encontra da parte dos civilizados ().30
Agora vem o clmax, escamoteado num recurso literrio, talvez para apontar que
faco, na sua opinio, teria assassinado Nimuendaj:
(...) tal o intercurso [relao] sexual a respeito do qual [Nimuendaj] escreveu
delicadssima observao.
Na privilegiada condio de nico leitor do manuscrito da obra The Tukuna em 1946,
Nunes Pereira reproduz na sua palestra essa observao do livro de Nimuendaju, que,
significativamente, no consta do primeiro texto, redigido em 1929:31
(...) intercurso [relao] sexual antes da festa da puberdade parece at hoje para os
Tukuna uma coisa inimaginvel; e assim tambm antigamente o intercurso premarital,
segundo dizem. Hoje tenho razo de [para] supor que as matas e as guas silenciosas dos
igaps, onde as canoinhas de pesca deslizam, velozes e sem deixar vestgios traidores,
encobrem os segredos de muitos namorados cujos pais nada suspeitam.
Numa carta ao seu amigo Carlos Estevo, Nimuendaj traara, em 1944, um sucinto,
agudo e sugestivo perfil psicolgico de Nino Athayde, que os partidrios da teoria do cacique
assassino podem interpretar como uma premonio:
[Nino ] um dos ndios mais civilizados, mas ao mesmo tempo mais conservador do
que todos os outros.32

30

Nunes Pereira, Curt Nimuendaju: sntese de uma vida e de uma obra, Belm, 20 de junho de 1946 p. 48, 1946.
Ibidem. O primeiro texto de Nimuendaj sobre os Ticuna consta do seu relatrio de 10/12/1929 ao SPI, filme
397, MI.
32
Belm, 15/04/1944, DU, p. 226.
31

258

Cacique mata e rouba Nimuendaj


A quarta verso a acusao dos seringalistas de que Nino teria matado e roubado
Nimuendaj. Ela est registrada no relatrio de Manuelo, mas aqui colocada na boca de
Nino:33 O comunicante queixou-se que esses senhores [o professor local, Barcellos, e outros
moradores no-indgenas] o caluniaram de ter ele subtraido muitos dos objetos deixado [sic]
pelo referido professor.
Nino Atahyde tambm disse a Manuelo que Barcellos e outros vizinhos fizeram o
inventrio dos bens de Nimuendaj: No momento em que [essas pessoas] faziam o esplio, o
ndio presenciou conferirem 30 mil cruzeiros que o sr. Curt trazia em sua companhia e muitos
outros objetos que o caboclo no soube explicar direito.
Oliveira Filho rejeita esta hiptese, sob alegao de que os ndios iriam receber de
qualquer jeito as mercadorias, pois Nimuendaj as trouxera para repartir entre eles, em troca
de relatos sobre lendas. O valor de 30 mil cruzeiros foi posteriormente entregue viva de
Nimuendaj.
ndgenas matam Nimuendaj e Manuelo faz uso poltico
A quinta verso consta de um documento que Nunes Pereira afirma ter visto nas mos de
Arteiette, filho do seringalista Antonio Roberto, possivelmente redigido por este. Nele consta
que o alemo que morreu envenenado com timb, em Santa Rita, j apareceu para o
Manuelo duas vezes!.
Nesse relatrio, acrescenta Nunes Pereira em carta ao chefe do SPI em Manaus, a
origem da concentrao [de ticuna no posto indigenista de Tabatinga] atribuida a manobras
do Manuelo, a quem mostrei hoje mesmo as acusaes que lhe so feitas. Presumo que esse
relatrio tenha sido enviado a [o general Cndido] Rondon e ao Banco da Borracha ().34
Manobra de Manuelo ou no, fato que, logo aps o falecimento de Nimuendaj,
centenas de ticuna abandonaram suas terras e se fixaram no Posto Indgena de Tabatinga.

33

SPI, Ofcio n 25, p. 5. Ibidem. Esse valor em dinheiro foi entregue ao SPI em Manaus, sendo que dona
Heloisa intercedeu junto ao rgo para que fosse repassado viva de Nimuendaj.
34
SPI, ofcio nmero 25, p. 8. O suposto relatrio no foi achado nos arquivos do SPI. O ento Banco da
Borracha financiava os seringalistas.

259

Um ms antes da chegada de Nimuendaj ao local de seu falecimento, em novembro de 1945,


Manuelo j tinha tomado posse da fazenda Bom Destino e, aps acordo com o Exrcito,
criou a primeira reserva indgena do Alto Solimes, conforme Oliveira Filho.
Jacobina Pizarro, chefe do SPI em Manaus, enfatiza o significado do que considera um
vitorioso evento indigenista. Para ele, muitos indgenas procuravam o posto porque queriam
melhorar de vida e ganhar mais, expectativa resultante dos esforos e obras do SPI na rea.35
Sucessora do SPI, a Funai apresenta, em 1997, uma outra verso. Como o posto
indgena se encontrava junto ao povoado e ao quartel do Exrcito, surgiram conflitos entre os
ndios e os habitantes no-indgenas ligados s reparties governamentais e militares.
O Exrcito prope a mudana do Posto Indgena, consolidada atravs de um Acordo
firmado entre o Forte de Tabatinga e o Servio de Proteo aos ndios, pelo qual ficou
reservado ao Posto Indgena Ticunas uma faixa de terra medindo aproximadamente 12 km de
extenso por 5 km de largura (6.000 ha) com frente para o [rio] Solimes e fundos para o
igarap Tacana.
Ainda segunda a Funai, a aquisio da fazenda Umariacu de Jose Mendes dos Santos
pelo Servio de Proteo aos ndios (SPI), em 1945, seguiu-se ao citado Acordo o
legalizando, pois, eliminava-se na rea acordada, a nica posse de particulares. A
transferncia dos ndios que encontravam-se junto ao Posto em Tabatinga [sic] foi realizada
em fins de 1945 e incio de 1946.36
Algo assim era a esperana que Nimuendaj alimentava por mudanas, expressa no
livro The Tukuna, cujos originais em portugus concluiu em 1943:37
Para os Tukuna, foi uma triste poca de explorao, escravido e permanncia sob o
taco dos arrogantes patres (sic), homens ignorantes, mas superiores em fora. (...) Ainda
hoje existem indivduos morando nos igaraps habitados pelos Tucuna, que querem manter os
ndios sujeitos ao seu mandonismo egoista. de se esperar que o SPI, que se estabeleceu
nesta regio em 1942, coloque um ponto final a estas vises anacrnicas.
Independente do SPI, os prprios indgenas tentaram ao seu modo mudar essas
condies de vida. O elemento central parece ser a espiritualidade da vida tribal. Nimuendaj
fora proftico ao afirmar, em 1942, que os Ticuna estavam maduros para um movimento

35

Oliveira Filho, p. 284, e SPI, ofcio nmero 25, p. 10.


Funai, DOU, p. 7, seo 1, despacho processo Funai / BSB/0416193. Este documento encontra-se disponvel
em http://www.jusbrasil.com.br/diarios/952149/dou-secao-1-13-01-1997-pg-7, acessado em 6 de junho de 2010.
37
Nimuendaj, The Tukuna, p. 9, minha traduo, in Nunes Pereira, Sntese de uma vida... p. 46.
36

260

messinico, que ele ajudou a plasmar. Nesse mesmo ano, um ticuna teve vises, mostrando
Nimuendaj como o enviado dos heris culturais da tribo.
por isso que, a notcia de uma apario (ou vrias) de Nimuendaj aps sua morte
poder ter acelerado a sada em massa de indgenas das terras seringalistas, sugere Oliveira
Filho:
Em janeiro de 1946, um jovem morador do igarap Tacana, Aprsio Ponciano, teve
uma viso em que um homem branco (que ele desconhecia mas que poderia ser Tecuquira ou
Tanat, que costumam aparecer desse modo e que j teriam aparecido anteriormente no
[igarap] So Jernimo, com forma fsica igual de Nimuendaj) lhe anunciou uma grande
inundao e mandou que todos se reunissem em Tabatinga, em torno de Manuelo.38
A permanente chegada de mais famlias Ticuna recm criada reserva nos primeiros
meses de 1946 obrigou o comandante do peloto em Tabatinga a telegrafar urgentemente a
Jacobina Pizarro em Manaus:39
TABATINGA 48/C DE 7/2 PT COMUNICO-VOS QUE NESTES ULTIMOS TRES
DIAS CHEGARAM NESTA LOCALIDADE CERCA 80 FAMILIAS INDIOS TICUNA
NUM

TOTAL

APROXIMADO

300

PESSOAS

APRESENTANDO

ASPECTO

DESOLADOR POR FALTA MORADA E ALIMENTOS PRINCIPALMENTE VG


CRIANDO SERIOS PROBLEMAS PARA SENHORA HELENA LIMA RESPONDENDO
INTERINAMENTE PIF TICUNAS (...) PT CONSTA CHEGARO DENTRO PROXIMOS
4 DIAS RESTANTES RESIDENTES (...) PT DIANTE DO EXPOSTO SOLICITOVOS
UMA

PROVIDENCIA

URGENTE

VG

PRINCIPALMENTE

ALIMENTOS

MEDICAMENTOS E ETC VG POIS TAIS INDIOS ESADO SE ACHAM PODERO


CRIAR SERIOS PROBLEMAS NESTA FRONTEIRA PT ENCAREO SE POSSIVEL
VINDA PROXIMO AVIO ENCARREGADO POSTO COM

INSTRUES

RECURSOS FAZER FACE SITUAO PT TEN DOURADO CMT PEL TABATINGA.


Manuelo, que estava em Manaus, voltou s pressas de avio a Tabatinga. De Manaus,
o inspetor Jacobina Pizarro expressa a Nunes Pereira sua satisfao pelo andamento do

38
39

Oliveira Filho, p. 284.


SPI, ofcio nmero 25, p. 11.

261

projeto da reserva dos Solimes, que, na sua opinio, da em diante iria se desenvolver sem
problemas.
Ele rende uma homeagem ao etnlogo recentemente falecido: Curt Nimuendaj, se
tivesse assistido a isso [a chegada de indgenas reserva criada], sentiria certamente uma
indizvel satisfao, amante que era dos ticunas [sic], vendo agora despontar a aurora de
redeno de uma tribo inteira, em prol da qual empenhou o derradeiro impulso de seu nobre
corao. Em ofcio ao diretor do SPI no Rio de Janeiro, Jos Maria de Paula, Jacobina
prope que o posto seja batizado com o nome de Curt Nimuendaj.40
Oliveira Filho atribui a Jacobina a manipulao dos fatos acontecidos em funo de
uma estratgia da ao indigenista na rea, que culminaria na criao do Posto Indgena
Nimuendaj. Isso seria algo que para os ndios faria bastante sentido, reforando um mito
que para eles tinha profundas repercusses polticas e religiosas, acrescenta.41
Porm, a proposta de Jacobina no vingou. O local chama-se oficialmente Terra
Indgena Tukna Umariau.
Professor Barcelos envenena Nimuendaj para roub-lo
Durante suas pesquisas no Alto Solimes, Oliveira Filho gravou uma conversa com
descendentes de ticunas que conheceram pessoalmente Nimuendaj. Este encontro se deu em
1981 36 anos aps a morte/assassinato do pesquisador. Euzbio Custdio Atade (filho do
cacique Nino Atade) e Adrcio Custdio (filho do cacique Gensio Custdio, irmo de Nino)
afirmam lembrar-se vivamente dele.
A seguir trechos da conversa, dirigida, gravada e editada por Oliveira Filho: 42
Adrcio: Era em So Paulo [de Olivena], ele [Nimuendaju] chegou l. E l que
viram! Viram que ele trazia muita mercadoria. () Ento, a um da que chamava no
sei como o nome dele
Euzbio: Barcelo.
Adrcio: (...) O Barcelo viu ele. Que trazia muito Ele [Barcelos] morava na vila,
pertinho, em Santa Rita. Chegou l, [Barcelos] chamou na mesa e deu um cafezinho para ele

40

Ibid, p. 13 e 15.
Oliveira Filho, p. 285.
42
Ibid, p. 276.
41

262

[Nimuendaju]. Deu aquele cafezinho ento ele morreu. No sei o que botou, um pouco de
veneno, acho (...).
Euzbio: Foi o finado Gensio que foi buscar ele [Nimuendaju] l em So Paulo[de
Olivena]. (...) A quando, com o Barcelo, a que deram o cafezinho pra ele. () Quando o
finado Crt [sic] disse Te logo, ele [Barcellos] disse: Te logo. A quando ele andou,
distante assim pouquinho, a o Barcelo disse:No sei que hora eu apareo por l!. O Barcelo
disse, j mangando, porque parece que ele j estava sabendo Que estava fazendo mal, n?
L que o finado Gensio pegou [percebeu] que foi ele que botou veneno. () Quando finado
Crt [sic] chegou l na casa do Nino, a ele passou mal () Chegou a, quando foi negcio
de umas oito horas da noite, a ele sentiu dor de estmago, provocou [vomitou], provocou
() s sangue, s sangue. A quando foi o outro dia [Nimuendaj] morreu. A que ele
[Barcellos] apareceu. (...)
Adrcio: Foi assim mesmo, Pai contou que foi ele mesmo! (...)
Adrcio: Ento, a o Nino e o papai entregaram tudo pr ele Leva! Devolveram para
ele () Ele ficou com todo aquele monto de mercadoria, a caixa (). Era terado, era
machado, era tudo. () Ficou tudo pr ele. A la, em Santa Rita, que ele distribuiu mesmo
pro povo dele ()
Joo [Oliveira Filho]: Nenhum Ticuna ganhou nada?
Adrcio: No. Distribuiu s pros civilizados. E ns ficamos () Era por causa disso
que ele [Barcellos] envenenou o Crt [sic].
Joo: No tem uma histria de que ele [Nimuendaju] tinha uma mulher? Que casou
com uma ticuna. verdade?
Euzbio: No, nunca teve.
Adrcio: Nunca teve! Nunca teve, nunca! Na vida nunca, porque papai contava isso.
Nunca!.
Nesta verso, no se fala da quantia de 30 mil cruzeiros que, segundo Nino Atade,
fora achada durante a avaliao dos pertences de Nimuendaj.
Mais significativo ainda que nenhum dos indgenas que participaram da gravao em
1981 viu o que narraram. Eles repetiram o que uma suposta testemunha teria presenciado (o
cacique Gensio Custdio, irmo de Nino Athayde).
Chama ainda a ateno a vigorosa negao de ambos indgenas ouvidos de que
Nimuendaj tivesse mantido relaes sexuais com mulheres ticunas. Duas delas, segundo o
depoimento de Nunes Pereira apresentado por Oliveira Filho, deveriam ser uma irm de

263

Euzbio (e portanto tia de Adrcio) e uma de Adrcio (e tia de Euzbio). Fica a impresso
desse ter sido um sangrento drama passional no interior da famlia ticuna com quem mais
Nimuendaj manteve contato, se que tudo isso assim aconteceu.
Envenenado por Barcellos, Nimuendaj morre na casa deste
Em 1983, dois anos depois da conversa com os ticuna Euzbio e Adrcio, Oliveira Filho
recolhe outra verso. Quem narra Pedro Incio, apresentado por Oliveira Filho como atual
capito de Vendaval [povoado ticuna], apoiado nas observaes de Joo Laurentino [genro de
Calisto, outro cacique].
A stima verso narra o que teria comea a acontecer beira de um igarap e
culminado no desenlace na casa do professor Barcellos:43
Ele (Nimuendaju) chegou l com muita coisa pr ele (Nino) e outros tuaxawa
[cacique] que mora mais perto () Barcellos estava remando na frente, ento viu um monte
de coisas. Cheio de caixa, assim, muita caixa com mercadoria que o Cort trazia. () Passou
[Nimuendaj] uma semana l com Nino. Ento uma vez o Barcellos foi l e disse: Olha, voc
vem com nis. Porque voc mora com os Ticuna? L coisa no presta. (...) A ficou
[Nimuendaj] l [na casa do Barcellos]. Cheg a hora do almoo, almoaram. Ento, antes
disso j estava preparado o veneno, desse Barcelo. Prepar l, quem sabe como foi. Termin o
almoo e fal: Pode trazer o caf para ele. Ento deu para ele [Nimuendaj], ele tom. Logo
que acab de tomar o caf, l se deu o grito e provocou em sangue. Mesma hora Crt morreu
(). Assim que foi.
Faz pouco sentido continuar especulando. Tantas verses e inmeras contradies ao
longo de mais de 65 anos geram uma dinmica que ainda torna possvel o surgimento de
novas lendas sobre o falecimento de Curt Nimuendaj.
Independente da verso apresentada por quem narra a susa morte, esse alemo de
nascimento, brasileiro de carteirinha e indgena de corao renasce permanentemente na
memria tribal dos Ticuna do Alto Solimes.

43

Ibid, p. 280.

13 - Cosmogonias indgenas adotam Curt Nimuendaj


O mrito de Curt Nimuendaj pelas suas inovaes introduzidas na Etnologia e pelas
pesquisas realizadas deve ser creditado, em boa parte, aos seus inmeros parceiros indgenas.
Ele queria incentivar a continuidade (s vezes o renascimento) da cultura e da tradio desses
povos, mas tambm oficializar a posse das terras por eles habitadas.
Nos casos en que essa ingente tarefa se tornou realidade, os indgenas o haviam
integrado ao cotidiano das aldeias, atravs de batizados, casamentos e das atividades do dia a
dia. Mas, aparentemente, ele tambm se deixou integrar. A mtua cooperao foi
particularmente intensa em trs das quase quarenta tribos por ele visitadas: ApapocuvaGuarani (SP), Canela (MA) e Ticuna (AM).

Nimuendaj descreve o casamento com Kentapi (na foto).

A face mais sutil da profunda abertura indgena nessas tribos revelada pelo fato de
que Nimuendaj foi includo na prpria cosmogonia, foi tratado como um representante dos

265

deuses. Essa situao impregnou de tal forma os indgenas Canela e Ticuna que, pouco mais
de duas geraes aps sua morte em 1945, a passagem de Nimuendaj continua viva na
memria geracional desses grupos.

O alemo aceito na tribo Guarani


Nas minhas pesquisas, no achei relatos de indgenas Apapocuva-Guarani que tiveram
contato pessoal com Curt Nimuendaj durante a sua permanncia na tribo ou mesmo depois
de sua partida para Belm.1
Os dados dos primeiros anos Curt Nimuendaj no Brasil mostram que, na ausncia de
relatos dos Apapocuva, h fatos que apontam para um profundo e ntimo relacionamento com
os indgenas da regio:
1903 Curt Unkel, aos 20 anos de idade, chega ao Brasil e se instala em So Paulo.
1905 Conhece os Apapocuva na atual divisa SP-MS.
adotado pela familia do cacique e paj da tribo.
1906 batizado com o nome de Nimuendaj.
1907 Entra em contato com outras tribos da regio.
1910 Ingressa no SPI, criado nesse ano pelo coronel Cndido Rondon.
Cria a reserva de Ararib para os Guarani e outras tribos da rea.
1911 Retorna a Ararib por alguns meses.
Comea a atrao dos Kaigang (SP).
1912 Em Ararib, caa uma alma em pena que aterrorizava sua aldeia.
Empreende com Mbya-guarani vindos do Paraguai a busca da Terra sem Mal.
1913 iniciado nas lendas fundadoras dos Apapocuva.
1914 As lendas so publicadas em apapocuva-guarani e em alemo.
Muda-se para Belm e nunca mais volta a Ararib.
O principal documento que ilustra as relaes entre Nimuendaj e esses indgenas
a sua primeira obra As Lendas da criao e destruio do mundo como fundamentos da
religio dos Apapocuva-guarani.

A exceo constitui o capito Antnio Branco, que, em 1985, afirmou ter conhecido pessoalmente
Nimuendaj. Na verdade, ele s lembrava que o seu pai, um cacique, teria recusado a proposta de Nimuendaj
de ir morar em Ararib, cf. Ladeira , M. & Azanha, p. 50.

266

Uma leitura inversa da longa introduo da cosmogonia e apocalipse indgenas conduz


pergunta: o que ter levado esses indgenas a aceitar a presena permanente de um homem
branco na aldeia? As violncias da populao civilizada local contra os Apapocuva,
narradas inclusive por Nimuendaj nessa obra, j deveriam ser razo suficiente para, em
condies normais, barrar sua moradia na taba.
O simples desconhecimento da lngua falada na tribo j era um motivo para afastar os
que no nasceram Apapocuva, inclusive indgenas de outros grupos. Para esses indgenas,
Curt Unckel no foi um civilizado como os outros. Ele tinha ou trazia algo que o distinguia
dos demais.
No seu segundo ano no Brasil, certamente que Nimuendaj no falava fluentemente o
portugus. Mesmo assim ou talvez por isso mesmo foi aceito. ele quem conta a respeito
dessa barreira cultural que os Apapocuva criavam para se diferenciar, inclusive de outros
indgenas:2
S quem fala exatamente o mesmo dialeto considerado pelos Guarani como membro
da tribo. A menor diferena de sotaque em relao ao dialeto da horda [do grupo] motivo de
escrnio e caracteriza a pessoa como estrangeira [no original, a palavra em alemo Fremde,
que corresponde em portugus a forasteiro, estranho]. Quando se fala em outro dialeto,
frequente os ndios se recusarem a entender, embora pudessem faz-lo.
Esta observao s agua o mistrio de porque esses indgenas tero despendido tanto
esforo durante tantos anos para instruir um perfeito desconhecido na lngua e nos costumes
da tribo. Igualmente enigmtico que ele tem acesso imediato e ntimo mais alta autoridade,
do grupo, pois adotado como filho por Joguyroquy.
Curioso que Nimuendaj chama seu pai de duas maneiras diferentes: Joguyroquy, no
livro As Lendas, e Avacauju, nas obras Nimongara e Apontamentos.
Seu pai indgena concentra o poder poltico como cacique; o religioso, como paj. A
me indgena Nimo, ele tem dois irmos: Guyrapj e Aavajoguyro. Os quatro membros
da famlia original, mais sua cunhada Mangaayj, esto retratados numa foto pgina 386 da
publicao original em alemo.
Nimuendaj relata uma situao de perigo caar um grande co [talvez uma ona]
que incorporara a alma de um Apapocuva assassinado , onde se torna perceptvel, de

Nimuendaj, As lendas, p. 7.

267

maneira sutil, o carinho e a preocupao dos pais indgenas pelo filho adotivo, nascido na
Alemanha:3
Convenci afinal um rapaz afeioado a mim, mas Joguyroqu declarou no ter
confiana nele e que seria melhor eu mesmo ir. Era s isso que eu estava esperando e
concordei imediatamente. Joguyroqu, contudo, logo encheu-se de dvidas, temendo que a
coisa acabasse mal para mim, seu filho. Mas fiquei firme e os preparativos se realizaram.
Minha me adotiva, Nima, teceu uma faixa larga com longas borlas nas pontas e bordada por
um rico enfeito [enfeite] de penas. Joguyroqu fez trs flechas comuns de caa, de cana de
cambava, ponta dentada de madeira e penas de jacu como guias.
Outra situao incomum o seu batizado como membro do grupo. Batizar uma
criana algo extraordinrio para os Apapocuva-Guarani. Nimuendaj explica que, para eles,
o nome escolhido a prpria pessoa e no apenas uma maneira de cham-la. As crianas so
batizadas depois que o pai conclui a couvade, o perodo de recluso de vrios dias logo aps o
nascimento. Mais extraordinrio ainda que Nimuendaj recebe seu nome indgena aos 23
anos de idade, junto com o irmo nascido dias atrs.
Seu relato , portanto, nico por se constituir em uma observao direta e participao
consciente de uma ceremnia de batizado indgena:4
Avacauju [o paj que dirige a ceremnia] chegou bem perto de mim, aproximou seu
rosto ao meu e, em estado de xtase e com voz excitada, disse-me: Teu pai est falando. Este
(apontando para Ponchi e a mulher deste) teu padrinho esta, tua madrinha. Teu nome
Nimuendaj. Nimuendaj como te chama a nossa gente. Nimuendaj!, repetiu com voz
forte, dando um passo para trs e estendendo as duas mos sobre a minha cabea, como que
abenoando-me. Ponchi, que tornara a por a cuia na forquilha, apertou-me sobre o ombro
para que eu me sentasse no banquinho, enquanto o canto recomeou. Afinal, Avacauju deixou
cair as mos, a melodia emudeceu e a cerimnia estava terminada.
O nome Nimuendaj tem a peculiaridade de prestar-se a diversas tradues para o
portugus, conforme consta do captulo 2. Sentindo-se um Apapocuva, Nimuendaj via-se
3

Ibid, p. 43.
Nimuendaj, Apontamentos..., p. 39. O tradutor e editor desta obra, o antroplogo Egon Schaden, diz que o
texto provm de anotaes feitas por Nimuendaj, no aproveitadas e s divulgadas aps sua morte. Na verdade,
o batizado, parcialmente modificado, foi publicado pelo prprio Nimuendaj no jornal Deutsche Zeitung, em
1912.
4

268

compelido a no divulgar o significado mais profundo do seu nome. Independente da


discusso de especialistas sobre se o seu nome teria um sentido religioso ou no, fato que as
lendas do seu livro sobre os Apapocuva apresentam exclusivamente a espiritualidade indgena
(a lngua da tribo mostrada em apenas sete pginas de um total de 119 na edio original).
Nimuendaj no universo Guarani
Nesse livro, ele exibe a cosmogonia e a escatologia com a segurana de quem vive nesse
universo, at ento simplesmente desconhecida por neo-brasileiros. Eu no achei explicao
para o mistrio de porque Nimuendaj teve acesso a essa centenria espiritualidade indgena.
Ele apresenta, por exemplo, uma hierarquia divina qual nem jesuitas nem franciscanos
tiveram acesso em quase quatrocentos anos de contato com os vrios grupos Guarani que,
nesse perodo de tempo, moraram distribudos pelo Brasil, Paraguai, Argentina e Uruguai.
Eles so os deuses masculinos anderuvu, que ocupa papel central, e anderu
Mbaecua, o segundo na hierarquia. Tambm aparece a deusa andec. As duas figuras
mximas apresentadas pelos religiosos cristos tm papel secundrio para os apapocuva,
afirma ele:5
Apenas no captulo XXX da lenda da criao aparece uma figura cujo nome veio a
ganhar popularidade absolutamente imerecida, pois foi aplicado pelos velhos missionrios
como denominao do diabo em todo o Brasil: Ay, o Anhanga dos Tupi. () Eles
[Nimuendaj pluraliza para os Ay] so, pelo menos no comeo [da criao], mortais como
os jaguares, e no s so desprovidos de qualquer fora mgica excepcional, como carecem
de qualquer esperteza humana. () O papel que a mitologia Apapocuva lhes reserva [o] de
um burlesco tal que no encontrei equivalente em nenhuma outra lenda indgena.
A segunda figura que jesuitas e franciscanos apontam como central na cosmogonia
guarani Tup, tido por eles como o deus nico indgena, imagem e semelhana do
monoteismo cristo. Nimuendaj aponta o desconhecimento desses sacerdotes, desde a poca
colonial, das razes religiosas indgenas:6

Nimuendaj, As lendas, p. 52.


Ibid, p. 55. Curioso que, na traduo ao portugus, o apelido de Nimuendaj de Tuj grafado,
equivocadamente, como Tup, cf. p. 44.
6

269

Defrontei-me com esta figura mitolgica com certa desconfiana. Primeiro, devido ao
notrio abuso que os missionrios praticaram com seu nome, fazendo-o significar deus em
todo o Brasil, Paraguai, grande parte da Argentina e Bolvia, e o introduzindo com esta
acepo em tribos que, como os Jporoka-botocudos ou os Kiriri, so to aparentados com os
Guarani como os alemes com os rabes. Segundo, fiquei um tanto perplexo com o fato de
que Tup s aparece no fim do ciclo mitolgico Apapocva, no captulo XLIII, ao passo que
a ao propriamente dita j termina no captulo XLI, e que, exceto com andec, ele no
estabelece relaes com nenhuma outra personagem mtica de tal modo que fcil ter-se a
impresso de que esta figura teria sido acrescentada posteriormente.
Igualmente importante para avaliar a enorme penetrao de Nimuendaj entre os
Apapocuva saber como ele teve acesso a um tema at ento oculto. Nimuendaj faz questo
de informar no livro que recebera esses segredos tribais de trs sbios: Meus informantes
foram trs bons amigos da horda dos Apapocva, qual eu tambm perteno: Guyrapaij,
velho e conservador; Tupj, muito viajado; e principalmente Joguyrovyj, o mstico
religioso.7 Mas silencia quanto s razes que levaram os indgenas a confiar-lhe esses
segredos.
Tambm fundamental ressaltar o momento em que se d a transmisso do
conhecimento da cosmogonia indgena. Nimuendaj mesmo datou o incio dos dilogos:
junho de 1913. Um ano antes, contudo, ele fora submetido a uma prova de coragem. Em
1912, vivencia pessoalmente o medo que assola sua aldeia devido a uma assombrao. Um
guarani chamado Avaretey fora morto pelo prprio cunhado, que estava bbado. Segundo a
religio, a parte animal (angury) da alma de um indgena assassinado custa a achar o
caminho para a Terra sem Mal. No caso narrado por Nimuendaj, ela se incorpora num
grande co. Como vrias tentativas de um paj de afastar o angury do assassinado que
apavora a aldeia falham, a vez do pai de Nimuendaj dar um jeito na situao.
A empreitada cheia de risco, adverte Nimuendaj:8
Ningum tenta corrigir seus desvios [do angury] de modo amigvel, ao contrrio:
procura-se elimin-lo como a um animal perigoso isto , se se ousa tanto, se algum tem
coragem de embarcar em to perigosa aventura. Seno, prefere-se simplesmente abandonar o
lugar. Tambm no Ararib havia um bom nmero dos que opinavam ser muito melhor largar

7
8

Ibid. p. 4.
Ibid, p. 42.

270

tudo e partir depressa para Mato Grosso [MS], para o litoral ou para qualquer outro lugar. A
eliminao propriamente dita do angury no tarefa prpria do paj principal, recaindo
sobre um ajudante especialmente designado por ele para tal [ao]. Joguyroqu [paj-chefe e
pai adotivo de Nimuendaj] encontrou as maiores dificuldades, pois ningum queria assumir
o perigoso encargo.
Nimuendaj acaba assumindo a misso de libertar a tribo da assombrao. Joguyroqu
organiza a expedio: ele leva seu marac, dois indgenas carregam machado e foice,
Nimuendaj vai armado com o fusil Winchester que trouxera da Alemanha.
Uma indgena, na qualidade de madrinha, acompanha os homens. A quase dois
quilmetros da aldeia, Joguyroqu instala-se numa clareira e comea a cantar, atraindo
finalmente a assombrao para fora da mata.
Nimuendaj conta com detalhes o que acontece:
O medonho visitante aproximava-se lenta e inexoravelmente; ao menos era o que
gemia Joguyroqu em meio a seu canto; Ojar ma cur, angury! Nderecha p, Tuj?
O ra! ele j chegou mais perto, o angury.! No o ves, Tuj? Ele realmente est
vindo!. Mandou que eu avanasse, e pulava como se quisesse pegar o angury pelos flancos
com seu marac. Pelo modo como ele o defrontava, saltando esquerda e direita, pude
deduzir o lugar exato onde o espectro deveria estar perigosamente perto, alis. De repente,
Joguyroqu saltou para o meu lado, agarrou-me pelos ombros por trs e, gritando com uma
voz esganiada pela emoo, estendeu a mo com o marac nossa frente, para dentro da
escurido noturna:Upepy! Uppy! Embop vo, Nimuendaj! Para l, para l! Atire
rpido, Nimuendaj!
O excitado alemo obedece imediatamente:9
Trovejante, o tiro partiu na direo indicada; mas eu obviamente havia mirado mal,
Joguyroqu gritou com maior desespero ainda: Uppy, Tup [sic], embop jev cat!
para l, Tuj, atire mais uma vez! Mirei, ento, com todo cuidado no ponto exato indicado
pelo marac, e de novo o tiro ecoou no universo. Quando baixei a arma, o paj suspirou
aliviado: Aip cat! Agora, sim! Ele estava quase chorando. Os outros, exceto minha

Ibid, p. 44. neste trecho que a traduo ao portugus troca o apelido de Nimuendaj de Tuj por Tup.

271

corajosa madrinha, tinham-se valentemente afastado, no momento crtico, uns trinta passos
atrs.
As datas fornecidas por Nimuendaj sugerem que somente aps vencer essa prova
inicitica de coragem, que restabeleceu a paz na aldeia, que lhe so revelados os mistrios
da tribo. Ele no informa se recebeu atribuio de poder espiritual (como se daria depois entre
os Apinay, no Maranho) ou a funo de sbio da tribo (a exemplo dos Ticuna, no Alto
Solimes).
Seja como for, dois anos antes desse episdio j revelara sua liderana inconteste ao
realizar o aldeamento de sua tribo e de outras prximas na reserva de Ararib. Foi ele quem
solicitou a sua criao ao Inspetor do SPI de So Paulo, Luiz Bueno Horta Barbosa, que
visitou a aldeia, conforme mostra a foto da pgina 384 da verso em alemo do livro As
lendas.
Nimuendaj foi o primeiro etnlogo que participou de vrias manifestaes do
messianismo indgena. A primeira vez quando, em 1912, acompanhou os Mby-Guarani,
vindos do Paraguai em busca da Terra sem Mal. Ele os encontrou perto da capital paulista e
os guiou at o litoral, pois desejavam atravessar o oceano.
Diante da magnitude do Atlntico, os Mby desistiram e, depois de trs dias de
discusses, aceitaram a proposta de ir morar em Ararib. Porm, assim que Nimuendaj
voltou ao SPI em So Paulo, eles abandonaram a reserva. O simples fato de Nimuendaj ter
dirigido os Mby na sua peregrinao rumo ao paraso indgena, mesmo que somente por
alguns dias, tambm ter impressionado positivamente os Apapocuva.10
Um outro etnlogo tambm foi bem recebido pela tribo. Egon Schaden, de pais
alemes e nascido em Santa Catarina, foi adotado pela mesma famlia indgena e falava que
era irmo de Nimuendaj. O privilgio de ter acesso direto aos segredos fundadores da
tribo, porm, ficou para Nimuendaj, pois, aparentemente, Schaden no recebeu informaes
a esse respeito.
Para isso ter pesado ainda o fato de Nimuendaj ter morado (e migrado) vrios anos
com os indgenas e ter se empenhado pelos seus irmos. Nimuendaj contou ao socilogo
Baldus ter sido baleado em Bauru, perto de Ararib, por membros da populao local.
Em 1912, a reserva de Ararib inclua, alm da prpria tribo de Nimuendaj, membros
dos Oguauva, Nimombaecat, Tupmbei e Nimbiadrapo. Ao longo dos anos seguintes,
praticamente todas desaparecem, a composio da reserva muda repetidamente. A

10

Ibid, p. 106. Antes de entrar em contato com os Apapacuva-Guarani, um grupo destes tentara durante mais de
cinco anos chegar Terra sem Mal, at se recolher, em 1912, reserva de Ararib, ibid. p. 15.

272

antroploga Lucia Helena Rangel afirma que () a reserva estava praticamente desabitada
no final da dcada de 1920, em razo de os Gurani terem sido dizimados por um surto de
gripe espanhola que os atingiu por volta de 1919. No final dessa mesma dcada, chegam ao
Ararib as primeiras familias terena, procedentes do Mato Grosso do Sul. Existem atualmente
[1983] dois aldeamentos separados: um Terena, outro Guarani.11
Em julho de 2010, trs dos quatro grupos indgenas eram da etnia Terena. Somente a
aldeia Nimuendaju abrigava 25 membros do grupo Guarani, possivelmente nenhum deles era
Apapocuva-Guarani, o que significaria a extino de sua linha familiar indgena, assim
tambm como a sua famlia alem Unckel deixou de existir.12

No serto dos Canela


O que apenas se esboa entre os Apapocuva torna-se visvel em meio dos Canela. A ao
etnolgica e a postura pessoal de Nimuendaj tm efeitos inovadores, renovadores, na cultura
desses indgenas do serto ento considerado maranhense. As sementes lanadas por ele de
1929 a 1937 frutificam aps sua morte. Em 2004, ainda era lembrado como enviado de uma
divindade, que reside alm mar, possivelmente na Europa.
At a chegada de Nimuendaj aldeia em 1929, fazendeiros e criadores de gado
pressionavam os indgenas a abandonar suas terras ancestrais nas proximidades de Barra do
Corda. Alm de plantar para consumo prprio, tambm trabalhavam para os sertanejos. A
cachaa e o assdio sexual dos fazendeiros e de seus empregados aumentavam o conflito
cultural e existencial. Aparentemente, os Canela tinham uma atitude defensiva, esquiva,
perante a populao local.
nesse universo adverso que Nimuendaj incentiva os indgenas prtica e
retomada de antigos costumes e festas religiosas. Um exemplo a reintroduo da corrida de
toras em determinadas cerimnias. A mudana pacfica que somente dcadas mais tarde seria
captada pelos antroplogos foi respondida imediatamente com violncia pelos fazendeiros. As
ameaas e agresses de pistoleiros dificultavam a ao de Nimuendaj, mas, ao mesmo
tempo, contribuiam para consolidar sua imagem perante os Canela.
O comprometimento de Nimuendaj levava-o a se hospedar nas aldeias, rompendo
com isso a separao existente entre indgenas e sertanejos/fazendeiros. Desta maneira, ele
comeou
11
12

um movimento que teve continuidade aps sua morte. William Crocker, o

Rangel, Lucia Helena, Vida em reserva, p. 77.


Jornal da Cidade, de 01/07/2010, Bauru.

273

antroplogo norte-americano que visitou a aldeia Canela pela primeira vez em 1957, disse que
o funcionrio do SPI, Orculo Castello Branco, instalou-se com sua famlia em 1938 na aldeia
e enfrentou os criadores de gado da regio.
Depois, foi a vez de Olimpio Cruz, que chegou em 1940 e incentivou o trabalho na
roa ao ponto dos Canela atingirem a autosuficincia agrcola por alguns anos. Antes da sada
de Olmpio em 1947, uma professora primria do SPI, apenas conhecida como dona Nazar,
ensinou seis jovens a ler e escrever em portugus.13
A linhagem de engajamento teve continuidade atravs do prprio Crocker, que
morava na aldeia durante suas pesquisas e falava a lngua canela. O movimento iniciado por
Nimuendaj gerou uma profunda transformao do universo indgena, afirma o antroplogo
Jonaton Alves da Silva Jnior.
Os no-indgenas passaram a ser agrupados em trs tipos de agentes externos: o
sertanejo, os moradores das cidades vizinhas (em especial de Barra do Corda) e os habitantes
de cidades grandes (pesquisadores brasileiros, estrangeiros, funcionrios do SPI e, atualmente,
da Funai).14
O messianismo canela
Em janeiro de 1963, surgiu um movimento messinico na comunidade Canela. Lder Khkhwy, descrita por Crocker como uma bela e alta mulher de 40 anos. Grvida, ela afirmava
receber mensagens do feto. A principal profecia que, aps seu nascimento, os Canela
passariam a viver como os brancos, isto , nas cidades e usando carros, enquanto que aqueles
caariam no mato com arco e flechas. Seria uma inverso radical da situao existente.
A liderana Canela aceitou as profecias, o movimento messinico cresceu e os
indgenas passaram a abater inmeras cabeas do gado dos fazendeiros, que pastavam em
terras tradicionais da tribo. Uma nova mensagem do feto autorizou o abate porque, afinal,
logo eles seriam os donos dos rebanhos, que atualmente estavam em poder dos fazendeiros e
eram cuidados pelos empregados.
Em meados de maio, o beb nasceu, mas logo morreu. Isto provocou uma diviso
entre os Canela, alguns abandonaram o movimento, outros continuaram danando para
apressar as profecias. Mas tambm roubando o gado. A reao se faz sentir, escreve Crocker:

13

Crocker, William, The Canela (Eastern Timbira), I, An Ethnographic Introduction. Smithsonian Institution,
Washington, D.C., 1990, p. 17.
14
Silva Jr., Jonaton Alves da, Barra do Corda, Nimuendaj e um esboo da frico intertnica, em
http://indiosdomaranhao.blogspot.com acessado em 21/11/2010.

274

No dia 10 [de julho de 1963], cerca de 200 fazendeiros e empregados atacam a maior
aldeia (). Mas os Canela j estavam de sobreaviso devido ao primeiro ataque [trs dias
antes a uma aldeia menor] e tinham colocado sentinelas. Comandados pelo jovem lder
Kaapltk, os homens levaram as mulheres a atravessar um rio prximo, usando a espessa
floresta ciliar que ligava as duas beiradas. Os homens que ainda possuam as poucas armas
que no foram vendidas ficaram defendendo esta ponte at que as mulheres entraram na
floresta do outro lado do rio. Desta forma, cinco ou seis Canela liderados pelo jovem
Kaapltk e escondidos no mato conseguiram resistir [o ataque de] 200 fazendeiros durante as
duas horas que mulheres e crianas precisaram para atravessar em direo ao oeste.

Vista area da aldeia Canela invadida por fazendeiros e seus empregados.

Aps sete dias perambulando pelo serto e graas interveno de funcionrios do SPI
de Barra do Corda, os Canela se instalaram em outra rea. quando Crocker chega a Barra do
Corda e fica sabendo do movimento messinico, do qual nem os fazendeiros nem os
sertanistas do SPI tinham conhecimento.15

15

Crocker, p. 18 e p. 19, minha traduo.

275

Silva Jr. diz que a lder do movimento messinico, Kh-khwy, tambm conhecida
pelo nome de Maria Castelo, foi empregada da famlia de Orculo Castelo Branco: Maria
Castelo teve influncia enorme de Castelo Branco, (), ela falava bem o portugus, morava
na casa do posto [do SPI] e () viu Nimuendaj quando tinha 11 a 13 anos, no auge das
pesquisas dele entre os Canela.16
A influncia de etnlogos e sertanistas sobre os indgenas mostra o outro lado dos
contatos intertnicos, pois, entre 1980 e 2003, trs tradutores e assistentes de pesquisa de
Crocker se tornaram lderes nessa comunidade Canela.17
Outra prtica, iniciada por Nimuendaj e mantida pelos etnlogos posteriores a ele, a
maneira destes se relacionarem com os indgenas. Nimuendaj costumava pagar com
mercadorias valiosas para os ndios (panos, miangas, machados) o artesanado confeccionado
por estes ou a participao em festas. O interesse de Crocker pelo artesanato, festas, ritos e
mitos indgenas despertava neles lembranas boas e sadias.18
Segundo Silva Jr., Crocker tambm consolidou o sistema de pesquisa de Nimuendaj
de compensar os ndios nas ajudas de pesquisa, pagar os ndios pelas informaes e depois
disso todos os antroplogos que vieram tiveram que fazer tal processo de alguma forma,
porque os antroplogos so fiscais de Awkh!, nas palavras dos prprios Canela.
A identificao da ligao entre antroplogos e Awkh possivelmente a maior
contribuio de Silva Jr. para compreender o significado que os Canela ainda hoje atribuem a
Nimuendaj. A antroploga Manuela Carneiro da Cunha, que analisou o mito do Awkh,
afirma que esta figura mtica Canela seria um ndio que, queimado, teria se transformado no
primeiro branco, D. Pedro II (1825-1891) em algumas verses em todo caso, um fazendeiro
benigno [bom].19
Nimuendaj, representante de Awkh
Ouvindo trs adultos Canela em 2004, Silva Jnior constatou que a imagem de Nimuendaj
como representante de Awkh ainda se mantm viva na memria desse povo. O indgena Jos
Pires Cahhl, que tinha 58 anos ao dar depoimento, no tinha nascido quando Nimuendaj

16

Silva Jr., entrevista em 23/11/2010.


Crocker, captulo final, p. 7. Neste mesmo livro, ele inclui dois outros elementos que agiam na sociedade
Canela no incio do novo milnio: o desejo dos jovens de concluir o nvel secundrio de ensino e a penetrao de
duas vertentes do cristianismo, a catlica e a protestante, esta ltima via o Instituto Lingustico Sommers, p. 14.
18
Silva Jr, ibid.
19
Cunha, Manuela Carneiro da, O Mundo aos ps dos ndios, Revista de Histria da Biblioteca Nacional, ano 6,
n 63, de Dezembro de 2010, p. 33.
17

276

visitou a aldeia e, durante o movimento messinico de 1963, era adolescente. Mesmo assim,
ele narra que:20
Awkh ainda esta vivo, ele vive na Europa, ou (...) nos Estados Unidos. Ele era quem
mandava o curto (referncia a Nimuendaj), ele vinha pegava os artesanatos nossos e levava
para a terra dele, chegava l Awkh ficava alegre em v as coisas do seu povo, perguntava por
todo mundo e ento mandava o Curto de novo, sempre trazendo dinheiro para ns, s que o
branco ficava com quase tudo, quando o Kokaip [nome Canela de Nimuendaj] chegava
aqui, at hoje ele manda dinheiro para a gente, s que os brancos ficam com mais da metade.
Um dia ele voltar e vai transformar a gente, vamos viver melhor!
Silva Jr. disse, em entrevista, que para os Canela Crocker veio do mesmo lugar que
Nimuendaj; mesmo que este [Crocker] diga o contrario, sempre ser assim. Possivelmente,
essa origem que os indgenas desse grupo lingustico J enxergaram em Nimuendaj.
Nas suas visitas a essas tribos, Nimuendaj recebia constantemente provas de
reconhecimento. A exemplo dos Apapocuva-Guarani, ele foi adotado por uma famlia
indgena dos Apinay, pela me do cacique Jos Dias, na aldeia de Bacaba.21
Ele foi batizado com o nome de Tamgaa-ti, como esses indgenas denominavam uma
estrela. Dois outros povos da regio tambm renomearam Nimuendaj. Os Xerente da aldeia
Providncia resolveram botar o maior nome que para eles existe: Seliemti, o nome que
davam a D. Pedro II que ainda hoje vive na memria deles como a personificao da bondade
e sabedoria. J na aldeia do Ponto dos Ramkokamekra recebeu o nome de um famoso chefe
j falecido, Kukaip.22
Sua posio nessa ltima aldeia citada era singular. Ele foi o primeiro no-indgena
que, casando com uma mulher da tribo, passou a morar com seus sogros, respeitando a
tradio matrilinear da tribo.
Em suas cartas a Carlos Estevo, Nimuendaj cita trs vezes sua mulher Kentapi. Nos
seus livros, publica trs fotos dela. Maiores detalhes esto no captulo 9 - Os relacionamentos
amorosos.

20

Silva Jr., Os Ramkokamekr: sociedade em movimento, antes e depois de Curt Nimuendaj, UFMA, So
Luiz, 2004, p. 16. No relato, fala-se do retorno de Kokaip, ou seja Nimuendaj, aldeia canela.
21
CS, p. 127. Nimuendaj chegou a publicar fotos da me Apapocuva, mas no da Apinay. Seliemti leva um
til no ltimo i.
22
Ibid. p. 141 e 158.

277

Nimuendaj tinha conscincia da influncia que exercia na vida dos indgenas. Mesmo
assim, a partir do observado na aldeia Bacaba, disse ter ficado surpreso pela profundidade
desse efeito:23
Se eu no tivesse voltado, os Apinaye nunca teriam achado a coragem de cumprir esta
lei dos seus antepassados, to condenada pelos cristos que sempre se esquecem que as suas
mulheres tambem tem [sic] as orelhas furadas. Sem eu dizer uma palavra a respeito, a minha
mera presena entre eles reanima os costumes antigos: pintam-se imediatamente, reunem-se
de madrugada e noite no ptio para [realizar] as suas danas e resolvem ate perfurar orelhas
e lbios! Quando voce vai embora fica tudo triste: ninguem se pinta mais, ninguem dana
mais! Eu mesmo fiquei espantado de ver esta mudana. Eu nunca pensava que a minha
influencia chegasse a tanto. E agora toda [a cidade de] Carolina me olha horrorizada porque
pela minha cara ainda correm as linhas pretas da pintura de genipapo dos Apinaye!
Esta situao gerou uma anedota, narrada pelo antroplogo Julio Cezar Melatti e por
ele atribuda ao colega Roberto da Matta: Na sexta-feira de Pscoa, Nimuendaj saiu de uma
aldeia Apinay para fazer compras em Tocantinpolis. Pintado e ornamentado como um
ndio, ele foi repreendido por um comerciante por andar desse jeito num dia festivo dos
catlicos. Apontando os adornos Apinay, Nimuendaj teria respondido:Esta a minha
religio.24
Lenda indgena ou anedota etnolgica, a posio atribuda a Nimuendaj por indgenas
de vrias outras etnias sinaliza um aspecto pouco comentado: ele era tido como um ser
humano enviado pelos deuses. Contando sua passagem por tribos perto do rio Uaups, na
fronteira com a Colmbia, Nimuendaj revela porque ele era frequentemente visto como
padre: O ndio pede o batismo, isto , a pura verdade, mas no porque compreendesse o
alcance desse smbolo cristo, mas porque v nele um ato mgico de grande eficincia, tanto
que ele [o ndio] j fica satisfeito se qualquer leigo o executa, sendo numerosos os casos em
que nesta viagem pediram a mim o batismo, mesmo na zona j percorrida pelos padres.25
O leigo Nimuendaj recebe constantemente provas de que os indgenas J honram
essa representao espiritual. Em Providencia, uma aldeia Xerente na bacia do rio Tocantins
(TO), iniciado nos mistrios da tribo pelo cacique e paj Brue: Ele era seriamente meu
amigo: nunca tentou explorar-me nem mentiu, e no dia antes da minha partida passou-me
23

Carolina, 09/03/1930, p. 150, CS.


Melatti, Curt Nimuendaju e os J, p. 18.
25
Nimuendaj, Reconhecimento dos rios Iana, Aiari e Uaups, p. 103.
24

278

solenemente e perante todo o povo as coisas sagradas que ele tinha recebido da Estrela
d'Alva: a cantiga, a pintura e os pauzinhos que possuem o poder de impedir que um eclipse
solar se eternize.26
Seria um erro imaginar que Nimuendaj foi aceito nas tribos e recebeu homenagens
somente depois de ter exibido a sua postura a favor dos indgenas. Sem precisar mostrar de
que lado estava, ele foi batizado j durante a primeira permanncia de alguns meses nas tribos
Apinay (1928), Canela (1929) e Xerente (1930).
A demarcao de terras
Nimuendaj tambm se empenha pessoalmente para garantir as terras de alguns grupos
Canela. Atravs do mdico e delegado regional do Conselho de Fiscalizao nesse Estado,
Joo Braulino de Carvalho, ele consegue uma audincia com o governador Achiles Lisboa. A
estratgia bem sucedida, informa contente a Carlos Estvo, a quem orienta sobre os
prximos passos:27
Para o Snr. tratar direito da questo dos Canelas com o General Rondon, comunico-lhe
o seguinte:
1. Que o Art. 133 da nova Constituio do Estado do Maranho garante aos ndios as
terras que ocupam nos termos do Art. 129 da Constituio Federal. Esta tima medida
devemos ao Dr. Joo Braulino de Carvalho.
2. Que o mesmo Dr. Joo Braulino de Carvalho far entrar no oramento do ano
vindouro a verba de 15 contos para a demarcao de terras de ndios.
3. Que o Dr. Achiles Lisboa me encarregar da parte do Governo Estadual de proceder
ao reconhecimento das terras dos Canelas. Este reconhecimento farei gratuitamente e de
forma que ao engenheiro das Obras Pblicas que vier depois de mim tratar do assunto pouco
mais restar a fazer alm da legalizao do levantamento [topogrfico] feito por mim.
No a primeira vez que Nimuendaj mobiliza Carlos Estvo em favor desses
indgenas. Em 1934, da longnqua e glida Europa, ele recorda ao amigo: E NO SE
ESQUEA DOS CANELAS! [sic].28 curioso que o fato de Nimuendaj interceder nessa
poca pelos Canela durante sua estadia na Europa coincide com a imagem dos indgenas de
26

Boa Vista, 18/06/1937,CS, p. 266.


So Luiz do Maranho, 25/04/ 1936, CS, p. 245.
28
Dresden, 26/0491934, CS. p. 204. Em 10/05/1934 e 09/07/1934 repete a mesma mensagem.
27

279

que ele um enviado do deus Awkh, que mora alm mar, conforme depoimento recolhido
por Silva Jr. em 2004.
J de volta ao Brasil em 1934, pode-se imaginar a sua satisfao ao receber
pessoalmente o apoio do governador para avanar nesse projeto: Consegui do Dr. Achiles
uma autorizao para proceder ao reconhecimento das terras ocupadas pelos Canelas - sem
remunerao, nem ajuda de custas. () Achei que devia aproveitar essas boas vontades e
fazer um levantamento expedito, calculando a rea total e a rea aproveitvel para a
lavoura.29
Ele age sem hesitar, mesmo sem contar com o equipamento tcnico indispensvel:
Imediatamente, e debaixo de todo segredo, comecei ento o levantamento das terras,
auxiliado pelos ndios. No me foi possvel obter em So Luiz nem uma corrente de medio,
nem uma bssola prismtica. Comprei 20 metros de corrente de prender cachorros, coloquei
fixas [fichas] e argolas nela e assim fiz uma boa corrente de medio. Os rumos tive de
levantar com minha bssola de mo. Alguns alinhamentos eu medi [com a] corrente, outros
levantei [com] bssola e relgio. Foram 11 dias de duro trabalho, debaixo do sol abrasador
dos chapades, varando por cerrados, caatingas e serras. Quando os nossos vizinhos
[fazendeiros e sertanejos] se aperceberam do que estvamos fazendo, j o trabalho estava
findo - e eu com os meus ps em petio de misria!
Com os dados do levantamento topogrfico debaixo do brao, ele retorna a Barra do
Corda, onde, contando com meios tcnicos igualmente precrios, trabalha:
(...) trs dias desenhando como nunca na minha vida e remeti dois exemplares do
croquis e os dados necessrios, um ao Dr. Joo Braulino e o outro ao Dr. Antnio Lopes, visto
como o Dr. Achiles j tinha entregue o governo ao [interventor nomeado pelo presidente
Getulio Vargas] Carneiro de Mendona. Calculei a rea total em 330.000 hectares, dos quais
malmente a dcima parte prestvel para a lavoura: as restingas estreitas e muitas vezes
falhadas ao longo dos cursos mais volumosos de gua.30
O balano desta ao mostra um ativo anmico e um passivo profissional. Dedicandose em tempo integral demarcao da terra dos Canela, abandona os estudos etnolgicos e a
29

Barra do Corda, 03/07/1936,CS, p. 253. Como se ver mais adiante, Nimuendaj banca estas despesas
com seus parcos recursos.
30
Ibid. p. 255.

280

coleta de objetos. Alm disso, as despesas realizadas superam as expectativas iniciais. Porm,
ele est satisfeito: acho que no pude proceder de outra forma sem renegar o meu passado.
A alquimia de Nimuendaj consiste em usar a sua remunerao dos recursos enviados por
Lowie destinados ao trabalho etnolgico para pagar justamente os custos do levantamento
topogrfico das terras dos Canela.31
Mas logo tem uma nova decepo: Sobre a legalizao das terras dos Canelas, nem
Antnio Lopes, nem Joo Braulino me escreveu mais coisa alguma. Provavelmente, com as
reviravoltas da poltica maranhense, tudo ficou outra vez em guas de bacalhau, e eu fui mais
uma vez o besta.32
Nimuendaj enganou-se. Hoje os Canela vivem em terras oficialmente registradas pela
Funai no municpio de Fernando Falco, no Maranho.33

Nos igaraps Ticuna


Assim como os Apapoucuva contribuem para mostrar o Curt Nimuendaj defensor dos
indgenas e o cientista autodidata, os Ticuna revelam o branco que, possivelmente em parte
contra a sua vontade, assume a identidade de representante da divindade Dyi. Essa imagem
da memria tribal registrada nos anos 80 do sculo passado e talvez ainda viva at os dias de
hoje.
O alcance dessa transformao (ou simbiose?) tamanha que, mesmo aps a seu
falecimento (seja assassinado por seringalistas ou por indgenas, seja morte natural), sua
lembrana continuou beneficiando os Ticuna do Alto Solimes. assim que o SPI de Manaus
aproveitou as circunstncias no esclarecidas de sua morte para consolidar a poltica
indigenista oficial nesta regio amaznica na dcada de 40.
De 1929 a 1941, a metamorfose
Nos seus 40 anos de etnlogo, Nimuendaj exibiu uma postura inequvoca perante as quase
40 tribos que conheceu. Igualmente clara era sua atitude diante dos respectivos grupos de
civilizados que as agrediam ou exploravam.
31

So Luiz do Maranho, 25/04/1936, CS, p. 245.


Pedreira, 01/09/1936, CS, p. 259.
33
As terras foram homologadas em 1982, conforme decreto 87.960, de 21 de dezembro de 1982 e publicado no
Dirio Oficial da Unio - Seo 1 - 22/12/1982 , p. 23977, cf. Instituto Socioambiental. O municpio foi criado
em 1994 pela lei nmero 6.201, de 10 de novembro de 1994, DOU nmero 215, cf. Famem.
32

281

Entre os Ticuna, porm, nota-se como se buscara evitar um confronto direto com os
seringalistas do Alto Solimes. A sua primeira expedio j exibe este matiz de um no prego,
outro na ferradura. Sem meta etnolgica, Nimuendaj empreende em 1929 uma viagem aos
Ticuna, levando ainda um casal de cinegrafistas alemes. Na verdade, ele fora comissionado
pelo SPI do Amazonas.34
Durante os 16 dias que fica na rea, Nimuendaj s vai a dois igaraps onde existem
barraces de seringalistas e a um outro sem presena de brancos. Apesar de seu informe
citar outros atores sociais da rea, sua nfase so os Ticuna e os patres. Ele faz uma clara e
profunda distino entre a situao observada no barraco Belm do Solimes e no de So
Jernimo.
Neste ltimo, relata que () notei imediamente com grande satisfao a cordialidade
existente entre a familia do patro e as dos indios. Muitas vezes encontrei a sala da casa de
morada cheia de mulheres e crianas indias que se agrupavam nos bancos e no assoalho ao
longo das paredes e no meio delas a dona e as filhas da casa, todas na maior harmonia. Em
Belm, cujo arrendatario solteiro, falta este quadro atraente.
O consumo de cachaa obedece o mesmo padro. No barraco Belm, onde a bebida
circula sem restries, os indgenas causam a impresso de fracos, menos sadios e
degenerados, enquanto no So Jernimo servida vez por outra e em pequenas quantidades.
O dono do So Jernimo Manuel Mafra, membro do cl que controla os seringais do Alto
Solimes e que anos mais tarde vai combater Nimuendaj. O proprietrio do barraco Belm
no identificado.
Mesmo que no tenha presenciado em nenhum dos estabelecimentos cenas de
violncia fsica, os ndios esto sujeitos arbitrariedade dos patres, denuncia Nimuendaj:
Ainda hoje sofrem pacientemente a tutela dos donos de barraces que decidem ao seu
belprazer sobre os destinos dos indios, espezinhando, consciente ou inconscientemente as suas
instituies religiosas e sociais.
Seu relato sobre a atuao do SPI na rea em 1929 devastador, pois at o delegado
deste rgo tem os seus ndios:
Muitos civilizados da zona somente conhecem o SPI de nome por pssimas [palavra
riscada no original] informaes, os indios nada absolutamente sabem da existncia dele. O
delegado do SPI ao qual compete a vigilancia da zona em questo, o snr. Mirandolino Caldas
em Tupy, goza em geral estima entre a populao, mas nunca vai a aqueles centros nem os
34

Nimuendaj, Curt, Os ndios Tucuna, Relatrio ao SPI, de 10/12/1929, mcrofilme 397, MI.

282

indios de l vo ter com ele [procur-lo] nem toma ele conhecimento das relaes dos indios
com os seus patres. Consta-me que o snr M. Caldas tem na sua propriedade Tupy um
numero de familias de indios hoje j bastante limitado que vivem em condies de agregados.
Segundo o antroplogo Joo Pacheco de Oliveira Filho, este trecho do relatrio levou
o inspetor do SPI em Manaus, Bento Pereira Lemos, a visitar a rea meses depois, em maio de
1930. Aps ver os ndios reunidos pelo delegado local no barraco de Belm do Solimes, o
inspetor desmentiu Nimuendaj, pois ouviu que eles fizeram elogios ao delegado, do qual
mostraram ser muito amigos.35
Depois de 12 anos de ausncia, em 1941 Nimuendaj volta ao Alto Solimes. Muita
coisa mudara. A primeira novidade que os militares, que do as cartas no SPI, consideram a
regio de interesse estratgico. Em 1939, o ento general Cndido Rondon estivera em
Tabatinga, como mediador do conflito armado entre o Peru e a Colmbia pelo posse da cidade
de Letcia. Oliveira Filho atribui ao inspetor do SPI e major do Exrcito Carlos Eugenio
Chauvin a proposta de criar um posto na rea ticuna.36
justamente a situao que os seringalistas menos querem: que o Alto Solimes
entrasse no radar do governo federal. Os sensveis sismgrafos dos seringalistas, contudo, j
detectam as transformaes. Nimuendaj s capta as primeiras reaes destes, na medida em
que a matriarca da famlia Mafra em Manaus, dona Yay, se recusa a receb-lo. Mas ele no
entende o porque dessa mudana.37
Por sua vez, Nimuendaj tambm modificou sua postura. Em 1941, quer fazer um
amplo estudo etnolgico dos Ticuna, que o leva a procurar os indgenas fora da rea dos
seringais. Ainda fica dois dias no barraco Perptuo Socorro, de Quirino Mafra, que apesar
de no me conhecer me recebeu bem, conta. Dias antes, procurara Antonio Roberto Mafra
no barraco Belm. Dois exemplos de que ele ainda permanece fiel sua poltica de contatos
formais e amistosos com a mais poderosa famlia da regio.38
A terceira mudana vem dos Ticuna. Ao chegar ao igarap So Jernimo no incio de
abril de 1941, Nimuendaj penetra num mundo ao qual at hoje poucos etnlogos tiveram
acesso - a gestao de um processo de fervor espiritual, que gera desdobramentos
profundos e diretos na vida da tribo:

35

Relatrio anual da 1. Inspetoria do SPI, 1930-1931, cf. Oliveira Filho, Joo Pacheco, Ensaios em
antropologia histrica, editora UFRJ, 1999, p. 70.
36
Ibid, p. 28. Nimuendaj conhece pessoalmente o major Chauvin em Manaus em 1941, cf. CS, p. 283.
37
Leticia, 27/03/1941, CS, p. 283.
38
Ibid, p. 289.

283

Entre os Tukna do [igarap] So Jernimo est se esboando um movimento


messinico. Desde o ano passado [1940] Norn, um curumim de seus 13 anos, teve vises e
sonhos, aparecendo-lhe o filho de Dyi com os seus companheiros, o qual mandou dizer aos
Tukna [sic] que se retirassem para as cabeceiras do igarape, para certo lugar onde, segundo a
tradio, era a habitao de Dyi e de Epi. L deviam construir uma grande casa em estilo
antigo e festejar no sei que cerimnia. Viria ento uma grande enchente que destruiria os
civilizados, salvando-se os Tukna.39
Efetivamente, poucos meses antes da chegada de Nimuendaj, centenas de Ticuna
abandonam o seringal, fazem na rea indicada pelo garoto vidente um roado enorme e
levantam um grande casaro em estilo tradicional. Enquanto o entusiasmo dura, possvel
vencer as dificuldades.
O jornalista norte-americano, David Dunaway, conta o que ouviu de indgenas Ticuna
em 1976:40
Norane contraiu uma doena durante a viagem e mal podia falar. Na metade do
segundo ms [de chegada], ele anunciou que tivera um sono de mau augrio: o tempo dos
Ticuna tinha sido adiado, porque algum tinha casado fora da tribo e Dyai estava furioso. A
insatisfao se espalhou rapidamente. As pessoas diziam que, caso Norane no estivesse
realmente louco, ento tinha ingerido yaj, um p psicodlico usado pelos lderes tribais nas
ceremnias.
Ele no informa quem foi o seu intrprete, se o filho de um missionrio norteamericano instalado na rea ou um guia brasileiro apenas identificado como Jorge, que ento
teria traduzido da lngua ticuna para o portunhol que Dunaway parece entender. A essncia,
contudo, confere com o que Nimuendaj anotara em 1941: o filho de Dyi tinha declarado
ao curumim que estava zangado com os Tukna por causa de casos de incesto (quebra da
exogamia de moiety) que se tinham dado entre os reunidos.41
O sumio inesperado, segundo Dunaway, de 600 a 700 indgenas deixou o patro
Quirino Mafra sem mo de obra para o seringal. Dunaway ouviu do prprio Quirino o que ele
fez no roado: Eu cheguei cansado at uma ampla plancie e l estavam os Tukuna, morando
39

Igarap de Santa Rita, 23/05/1941, CS, p. 294.


Dunaway, David, Time of the Tukuna, Mother Jones, June 1976, v. 1, n 6, Boulder, Colorado, Estados
Unidos, p. 16, minha traduo.
41
Carta de Perptuo Socorro, 23/05/1941, CS, p. 295. importante anotar que Nimuendaj se refere a incesto
praticado entre os participantes do movimento messinico.
40

284

em pequenas cabanas em torno de uma clareira circular enorme. No centro, tinha uma grande
fogueira. Assim que eu fiquei sabendo porque eles estavam a, e isso de um garoto que eu
conheci desde pequeno, eu ri sem parar. Eu lhes disse que no aconteceu inundao nenhuma,
que tinham que descer imediatamente at o rio e parar com essa bobagem.42
Nimuendaj, que falou com os Ticuna da aldeia messinica imediatamente depois da
volta desses aos igaraps, descreve um Quirino Mafra radicalmente diferente: (...) ralhou-os
e ridicularizou a profecia como mentira absurda, ameaou que deportaria o curumim para o
Rio e que ele faria com que o Governo mandasse destruir os indios reunidos por avies que
jogariam bombas sobre eles (os Tukna tm disto uma ideia pelas lutas entre os peruanos e
colombianos em 1933).43
em meio a este confronto aberto que Nimuendaj realiza seu trabalho etnolgico de
coletar lendas, organizar festas e mandar confeccionar mscaras para as ceremnias tribais.
Mas confessa que o poder dos seringalistas enorme e, assim que as guas do rio baixam,
abandona seus mal iniciados levantamentos: (...) logo os patres dos indios insistiram com
estes [para] que comeassem imediatamente a extrao de borracha, enquanto durar esse
trabalho no h mais tempo para contar histrias e celebrar festas. E assim tive de retirar-me
sem concluir, pelo menos provisoriamente, as investigaes.44
Ele evita tomar oficialmente partido na disputa, embora seu corao e seu brao
estejam do lado indgena. por isso que, antes de abandonar a regio, levanta os dados para
fazer o mapa dos igaraps que serviria de base para instalar o posto do SPI no ano seguinte.45
O sutil (ou desejado?) envolvimento
durante essa expedio de 1941 que Nimuendaj comea a ser sutilmente envolvido pelos
Ticuna. No possvel afirmar que os indgenas o faam de maneira consciente, assim como
tambm seria arriscado dizer que Nimuendaj no teria percebido o que estava acontecendo.
As datas das avaliaes do etnlogo quanto ao movimento messinico fortalecem a suspeita
de envolvimento.
Na carta a Carlos Estevo de 23 de maio de 1941, ele traa um perfil psicolgico do
garoto-profeta, que ele inclusive chega a conhecer pessoalmente durante suas atividades na
aldeia: um curumim bonito com olhos inteligentes e nada tem de patolgico. J comea a

42

Dunaway, p. 16.
Nimuendaj, CS, p. 294.
44
Ibid. p. 297.
45
Igarap da Rita, 09/05/1942, CS, p. 307.
43

285

criar um pouco de confiana, mas por ora evitei cuidadosamente qualquer referencia ao
messianismo.
Tambm constata que a descrio que Nran faz do filho de Dyi (...) no alis
absolutamente o representante da cultura antiga dos Tukna, mas um personagem
completamente civilizado que viaja em [barco a] motor, mata bois para as festas dos seus
companheiros e promete aos Tukna [sic] caixes cheios de calados.46
Nimuendaj parece s enxergar de um olho. Ele conclui, acertadamente, que o
messianismo no acabou, porque os adultos aceitaram prontamente a mensagem de um
menino de 13 anos. Mas, aparentemente, no consegue captar o que poderia significar para ele
pessoalmente a descrio do heri cultural como uma pessoa do sculo 20.
Meses depois, os Ticuna abrem o jogo. Ele convidado a visitar o curso superior do
igarape So Jernimo, onde se localiza o santurio da tribo. aqui que se desenvolveu o mito
de nascimento dos heris gmeos Dyi e Epi e para onde acorreram os Ticuna em janeiro
desse mesmo ano de 1941.47
um momento rarssimo para qualquer etnlogo. Diferente do messianismo j em
andamento que vivenciou em 1912 no interior de So Paulo com indgenas oriundos do
Paraguai, agora ele presencia a sua gestao.
A avaliao de seu prprio papel aparenta ser meramente profissional: Aquilo que
me parecia a maior dificuldade, fazer esses indios falar, est agora j de certo modo
removido [sic]: pela minha romaria terra dos mitos, pela minha atitude afirmativa para
com a cultura antiga e pela minha liberalidade no trato estou certo que j conquistei a
simpatia e confiana da maioria dos Tukna [sic].
Como a viso de Norane apresenta uma pessoa extremamente parecida com
Nimuendaj e em companhia de outros seres mitolgicos, ele passa a ser o filho do heri
cultural dos Ticuna. Imediatamente muda seu status.
Enquanto que outras tribos o tinham adotado, batizado e casado, os Ticuna o colocam,
literalmente sem ceremnias, no papel de sbio e lder espiritual: Onde quer que eu aparea
junta-se a mim imediatamente um bando de indios (o que as mais das vezes para mim no
vantagem nenhuma!) que interrogam o dono da casa e os indios meus remadores sobre o
que eu fiz e disse; por fora querem que eu saiba onde hoje em dia habita o heri cultural
Dyi e consultam-me em matrias to difceis como sejam questes de incesto.

46
47

CS. p. 295.
Igarap da Rita, 28/07/1941, CS, p. 297.

286

Sua situao lembra algumas peas teatrais da Grcia antiga, que sugerem a
impossibilidade do ser humano de lutar contra o destino, conforme pode-se inferir de sua
avaliao desse cenrio: Tudo isto se d apesar de eu ter evitado tudo que possa dar
margem para mistificaes, afirmando aos indios constantemente que NADA [sic] sei e que
vim para aprender!.
Em meados de agosto de 1941, Nimuendaj desce o rio Solimes rumo a Manaus,
onde toma o navio para Belm. Ele est satisfeito com as vantagens etnolgicas que tem
como o primeiro no-indgena a liderar os Ticuna em busca da salvao. Mas ter suspeitado
o preo que iria pagar por essa honraria? Ter pensado em utilizar seu novo status entre os
Ticuna para, com ajuda do SPI, tir-los da opresso exercida pelos seringalistas?
Em janeiro do ano seguinte, pergunta ao informante Nino Atahyde o que ele gostaria
de ganhar de presente quando voltar ao Solimes. Como Nino no sabe ler nem escrever, a
carta , surpreendentemente, enviado ao neo-brasileiro Nilo Mller, descendente de alemes
e comerciante no Igarap Preto. A este Nimuendaj informa que chegaria em maio ao Alto
Solimes.48
Em abril de 1942, adentra novamente a sede do SPI de Manaus. Nos cinco dias de
permanncia, Nimuendaj age como se fosse funcionrio do SPI da rea na tarefa de
dissuadir seu chefe da idia de criar o primeiro posto no Igarap Belm.
Segundo o etnlogo Oliveira Filho, esta uma tentiva de manipulao do SPI por
parte de Antonio Roberto Aires de Almeida, patro deste seringal.49 O posto ,
finalmente, implantado perto de Tabatinga, conforme sugesto de Nimuendaj.
No barco que o leva a Santa Rita do Weil, Nimuendaj ouve falar de boatos
difundidos pelos seringalistas aps sua sada da regio em 1941.
Instalado dia 2 de maio na casa de Nino Athayde, fica sabendo dos detalhes: que
fora preso por viajar sem licena [do Conselho de Fiscalizao] e depois morto por ser espio
alemo. Outra verso garantia que ele fora preso e degolado.50
o passado remoto e recente que revisita Nimuendaj: a acusao no provada de
espio o persegue desde 1915 e, em fevereiro de 1942, realmente o Conselho de Fiscalizao
das Atividades Artsticas e Cientficas do Brasil declarara que ele no possua autorizao
para realizar expedies.

48

Carta de Belm, 24/01/1942, MN. Nimuendaj manda lembrana a Laureano e Carlos, irmos de Nilo, e a
Henrique Geiler. Dois destes iro testemunhar, em 1957, a exumao do cadver de Nimuendaj.
49
Oliveira FIlho, p. 76.
50
Igarape da Rita, 09/05/1942, CS, p. 308.

287

O cacique Calixto conta a Nimuendaj que o patro, Antonio Roberto, lhe dissera
que ele tinha feito um mapa dos igaraps para que avies alemes bombardeassem a rea.51

Calixto: o patro disse que avies alemes atacariam a aldeia.

Como somente a Inspetoria de Manaus e o prprio Nimuendaj sabiam da existncia


do mapa dos igaraps, pode-se concluir que os seringalistas tinham espies no prprio SPI.
Esses boatos e calnias geram uma curiosa reflexo de Nimuendaj, que afirma, at a ecloso
desses acontecimentos, ter acreditado na sinceridade dos seringalistas:
Evitei desde ento [frequentar] as casas dos Mafras: Quirino tinha me tratado, como
nunca deixei de reconhecer abertamente, com muita hospitalidade. Tinha eu a iluso que essa
hospitalidade fosse a manifestao de algum sentimento nobre, e que eu lhe devia gratido por
ela, mas foi engano meu: apenas um gesto oco e convencional, como por exemplo, aquele
de se tirar o chapeu quando se passa por uma igreja, e perfeitamente compativel com dio e
hostilidade contra o mesmo hspede.52

51
52

CS. p. 311.
Igarapezinho,12/06/1942, CS, p. 312.

288

Nesse momento de extrema tenso, Nimuendaj revela uma desconhecida faceta de


sua personalidade: Como sempre quando tenho uma desiluso semelhante, fico de certa
maneira envergonhado de ter sido to trouxa e agora no sei com que cara eu hei de olhar
para essa gente, e por isso os evito.
Chega o instante em que Nimuendaj toma a atitude que se poderia esperar de um
lder espiritual. Um ticuna chamado Isidoro acusado de, usando poderes mgicos, ter
matado dois parentes de Nino Atahyde e jogado praga em outros dois. Certo dia, Nino e dois
irmos matam Isidoro e dois de seus filhos menores. Duas outras famlias, temendo a
vingana dos parentes da vtima, vendem suas casas e fogem do local. Nimuendaj fica
sabendo de tudo ao chegar ao povoado de Santa Rita e se dirige ao igarap da Rita. A seguir,
acontece uma romaria improvisada pelas guas do igarap:53
Como ia passando de casa em casa, os indios foram se juntando em suas canoas,
acompanhando-me em nmero cada vez maior, e reunimo-nos todos na casa de Nino,
inclusive os trs matadores, horrivelmente pintados de preto da cabea aos ps. O ambiente
era bastante angustioso, mas melhorou rapidamente com a minha presena. A satisfao,
sobretudo do Nino, de me ver assim inesperadamente, foi grande. Calma e claramente Nino
relatou o que tinha acontecido. Tivemos de fazer isto; mas agora est feito, no quero mais
bulir com ningum e quero viver em paz, disse ele.
Nimuendaj comunica os crimes ao SPI de Manaus por carta, ignorando o delegado
local, Carlos Correa. E d um salvo-conduto, prometendo aos ndios foragidos proteo se
retornarem ao igarap: O mesmo portador [da carta] levar tambem ao Custdio e Genesio o
meu convite de voltarem para os seus lugares sob garantia minha, onde os ajudarei a levantar
casas novas.
Com atitudes como essa, ele se coloca claramente a favor dos ndios, age em nome do
SPI e assume o confronto aberto com os serigalistas.
Nimuendaj utrapassa assim os limites daquilo que o antroplogo Joo Pacheco de
Oliveira Filho chama de reciprocidade: o relacionamento entre o etnlogo e os Ticuna tinha
por base o intercmbio de mercadorias como terados, panos e miangas por artesanato e lendas
indgenas. O que at ento eram laos de amizade transformam-se em destinos entrelaados.

53

CS. p. 315. O grau de empatia entre Ticuna e Nimuendaj repercute inclusive a nvel cientfico. Em 1978, o
pesquisador Ari Pedro Oro s usa dados sobre a religio do Ticuna levantados por Nimuendaj, que ficou ao
todo menos de onze meses entre eles, ao passo que no inclui uma nica informao do frei Fidelis de Alviano,
que morou 30 anos na rea, cf. Oro, Ari Pedro, Tkna: vida ou morte, p. 73, Editora Vozes, 1977.

289

Oliveira Filho detectou no incio dos anos oitenta do sculo vinte a continuidade da
imagem altamente positiva de Nimuendaj entre os Ticuna. Este era visto como um lder, a
quem se poderia atribuir o ttulo de aegac.
Sua explicao deste nome esclarece o carter especial que Nimuendaj acabou
assumindo para os indgenas dessa tribo amaznica:
O termo aegac usado para indicar um chefe que ocupa um lugar intermedirio entre o
to-eru, o lder ou cabea de um grupo local, situado no tempo cronolgico, e os ne, os
imortais ou encantados, que, por serem de um domnio superior, tm a capacidade de interferir e
determinar a existncia dos mortais, mostrando-lhes o caminho da salvao.54
Do conflito aberto guerra declarada
Os seringalistas no precisam conhecer as sutilezas da cosmologia ticuna para captar as
transformaes que esto acontecendo. Quando novamente um membro da famlia Mafra
acusa Nimuendaj, os indgenas o defendem. Na troca de agresses verbais, os ticuna agora
revidam as ameaas de morte dos patres.
o prprio Nimuendaj quem relata o clima de agressividade:55
O principal motivo por certo a alta das mercadorias, na qual A. R. [Antnio
Roberto] s tem culpa parcialmente, mas que ele tambem se tornou antiptico aos Tukna
[sic] pelo modo como se referia constantemente junto deles minha pessoa, atribuindo-me
precisamente aqueles crimes que o Snr. citou na sua carta. Contou o Tukna que A. R. se
enfureceu contra os indios, ameaando-os que ainda havia de matar alguns deles, ao que lhe
responderam que, neste caso, o matariam tambem.
A crescente tenso leva um seringalista a incitar os indgenas a mat-lo, diz
Nimuendaj: Desde ontem estou outra vez morando com o Nino no Igarap da Rita. (...)
Quirino Mafra no parou mais nunca com a sua campanha de mentiras e difamao. Por ltimo
j estava aconselhando os indios que me matassem antes de eu sair do Igarape dele.
Assim, o conflito aberto transforma-se em guerra declarada. Mas unilateralmente,
porque Nimuendaj ainda evita, mais uma vez, o confronto direto que se anuncia, no qual ele,

54
55

Oliveira Filho, p. 93.


Manaus, 01/10/1942, CS, p. 330.

290

possivelmente, levaria a pior. Segundo ele mesmo relata, um indgena pedira que intercedesse
junto a Quirino Mafra para que deixasse sua filha sair do barraco onde trabalha h anos.
Nimuendaj nega-se.56
Nada disso diminui a expectativa dos Ticuna quanto ao papel de Nimuendaj:57
Nos ltimos tempos recebi na casa do Nino visitas sobre visitas de indios Tukuna,
alguns deles vindos de bem longe. Familias inteiras de 10 a 15 pessoas chegavam e deixavamse ficar, s saindo quando eu parti para esperar o vapor [para voltar a Belm]. No me pediam
nada, mas queriam estar ai, como quem est esperando por alguma coisa. Na cara, tratavamme simplesmente de kri = patro, mas notei que entre eles usavam o termo bui quando
se referiam a mim, que o titulo que do ao Dyi, o seu heri de cultura.
Na viagem de retorno a Belm via Manaus, Nimuendaj preso dia 25 de setembro de
1942 a bordo do navio Aimor por dois militares, seu desafetos pessoais de Tabatinga. Um
deles j tentara meses atrs, numa roda social, apresent-lo como espio, alemo, claro.
Aparentemente, somente os militares de baixa patente do Exrcito na regio do Alto
Solimes participam da conspirao contra Nimuendaj. Ao chegar em Manaus, ele
imediatamente liberado pelo comandante do Exrcito, que, por intermdio de Carlos Estevo,
recebera instrues da chefia da Regio Militar em Belem.
Enquanto Nimuendaj, intimamente ferido pela priso, fica trs anos em Belm, no
Solimes as mudanas se sucedem. A substituio do inspetor Carlos Correia pelo agente
Manuel Pereira Lima altera radicalmente a relao do SPI com os seringalistas. Enquanto o
inspetor buscara um modus vivendi com os patres, seu sucessor coloca-se decididamente
a favor dos ndios.
Oliveira Filho aponta duas linhas de atuao de Manuelo, como era chamado no
Solimes.58 A primeira d-se na medida em que o agente do SPI instala um posto de
abastecimento em Tabatinga, onde compra farinha de mandioca dos Ticuna, pagando vista
preos superiores aos dos donos de barraces. Ao mesmo tempo, vende mercadorias com a
mesma variedade oferecida por esses. Oliveira Filho afirma que isto era do interesse direto
dos Ticuna, fornecendo a chance de se ver como o tutelado reconstri o seu tutor [no
original], procurando mold-lo segundo suas necessidades e expectativas.

56

CS, p. 320 e 329.


Manaus, 01/10/1942, CS, p. 331.
58
Oliveira Filho, p. 30. Em 1945, tem incio a criao de galinhas, alm da compra de um forno para produo
de farinha de mandioca e de engenho de cana-de-acar movido a trao animal, ibid. p. 31.
57

291

O interesse bsico de Manuelo e do SPI constitui a segunda linha de ao: ajudar


os indgenas a organizar sua prpria economia, de forma a se integrarem na sociedade local
com maior autonomia. Para esse fim, ele cria o que os indgenas chamam de as roas do
posto reas para plantio coletivo de mandioca e cana de acar, em regime de pagamento
de dirias e sob superviso dos funcionrios do SPI local.
Isto, acrescenta Oliveira Filho, permite (...) compreender como o prprio tutor se
constri enquanto tal [no original], atendendo a objetivos especficos perseguidos pelos
ndios, transformando em um conjunto concreto de prticas a ideologia protecionista e
integradora [do SPI]. O sucesso das roas coletivas patrocinadas pelo governo federal cria
novas reas de atrito para o SPI, porque a populao local no-indgena de Tabatinga tambm
quer terras do Estado para plantar.
Em abril de 1945, Manuelo informa Inspetoria em Manaus ter sofrido agresso de
brancos, sem dar maiores detalhes. H meses que Manuelo convida os indgenas a ocupar
as terras prximas ao posto do rgo indigenista em Tabatinga. Em setembro desse mesmo
ano, comeam a ser construdas oito casas alm das j existentes, porque novas famlias
indgenas iriam chegar para morar nos terrenos do SPI nesta cidade.59
A mensagem faz efeito, porque, pela tica ticuna, diz Oliveira Filho: Manuelo foi a
concretizao do mito do bom patro: tinha sempre muitas mercadorias em seu estoque,
pagava-lhes em dinheiro quando solicitado, no enganava nas contas nem impunha
mercadorias. Sobretudo, no lhes ameaava ou castigava, como faziam os patres
seringalistas, mas tratava-os com respeito e simpatia.
A exemplo de Nimuendaj, Manuelo tambm recebe dos Ticuna o ttulo de aegac,
um lder espiritual, num estgio intermedirio entre um ser humano e as divindades.60 S que
o sucesso perante os indgenas significa confrontos ainda maiores com os seringalistas.
Manuelo ameaa abandonar o cargo, a menos que receba apoio concreto da chefia do
SPI. O inspetor-chefe, Alberto Jacobina Pizarro, decide, ento, apresentar pessoalmente seus
planos aos militares em Tabatinga, em busca de aliados de peso na rea.
De volta a Manaus, ele compra a fazenda Bom Destino da filha do falecido coronel
Joo Mendes, para oferecer mais terras aos Ticuna, afirma Oliveira Filho. Munido do mapa
feito por Nimuendaj, Jacobina Pizarro acerta com militares do Exrcito e da Marinha os
limites da gleba em Tabatinga. Sem esperar pela oficializao do acordo, determina que um
topgrafo levante a situao fundiria dessas terras, no que impedido pelos brancos.

59
60

SPI, ofcio N 25, p. 10.


Oliveira Filho, p. 38.

292

Mesmo assim, ordena que Manuelo intime as pessoas irregularmente instalados a


abandonar a rea, o que provoca mais reaes da populao no-indgena.61 Assim, o inspetor
Jacobina Pizarro e o indigenista Manuelo praticam, mesmo que de forma diferente, o mesmo
fortalecimento dos Ticuna iniciado por Nimuendaj.
Esse, por sua vez, apesar ficar trs anos longe da tribo depois de sua priso em outubro
de 1942, recomenda por carta ao cacique Nino que no envie suas filhas para estudar no
colgio de freiras de Tabatinga. Quem agora se pronuncia o lder, cioso da herana espiritual
do seu povo:
(...) dahi [sic] a alguns meses Neves ficar moa e tem de ir para o curral [stio de
recluso das moas para o rito de passagem da puberdade] e vocs devem fazer a cantiga de
varki para ella [sic]. Pois esta [] a lei que Dya deixou para a nao Tukuna e vocs devem
cumpri-la.62

Nimuendaj exige do cacique que a lei de Dya seja cumprida.

61
62

Ibid, p. 34.
Belm do Par, 15/04/1944, MN.

293

Nimuendaj viaja pela ltima vez s terras Ticuna com o cargo de Delegado de ndios
do Alto Solimes. Mas logo ao chegar ao igarap da Rita morre ou assassinado (veja
captulo 12). Algumas semanas depois, torna-se realidade a afirmao feita por Nimuendaj
em 1941 de que o messianismo teria continuidade.
No incio de 1946, no Rio Tacana, o adolescente Aprsio Ponciano teve a viso de que
um imortal anunciava que o mundo iria acabar no ms seguinte. Uma enchente de gua
fervente mataria todas as plantas e outros seres vivos, s escapando do cataclismo quem
estiver nas terras do Posto Indigena de Tabatinga.
Ao mesmo tempo, surge o boato de que o falecido Nimuendaj j teria aparecido duas
vezes a Manuelo, encarregado do posto que na verdade estava em Manaus. Apario
sobrenatural ou no, a notcia agua o confronto entre seringalistas e indgenas. Uma razo ,
segundo Nunes Pereira, que estes no querem mais trabalhar na extrao de borracha, devido
aos baixos salrios. Em consequncia, migram para as terras do Posto em Tabatinga.
A inesperada chegada de 300 indgenas pequena Tabatinga abriu uma outra e letal
frente de conflito para o SPI, agora com o Exrcito. A nada sutil lembrana do tenente
Dourados de que os recm-chegados podero criar srios problemas nesta fronteira uma
mostra da reao negativa dos militares de Manaus e, possivelmente, da capital federal ao
do SPI na regio. Segundo Oliveira Filho, Manuelo substitudo por um novo encarregado,
cuja misso era recompor o relacionamento do SPI com militares e seringalistas, promovendo
o translado do posto e dos ndios para fora de Tabatinga, para as terras do Igarap
Umariau.63
Em 1983, quase quarenta anos depois desses acontecimentos, Oliveira Filho escuta
dos Ticuna relatos que reafirmam o duplo papel de Nimuendaj: o do etnlogo que traz
mercadorias, reavivando as tradies indgenas, e o do lder espiritual, chamado de Tecuquira (filho de Ipi, um heri cultural) e Tanat (Nosso pai).
Ele se apresentava aos ndios sob a forma de um homem branco. Nimuendaj seria
chamado igualmente na lngua ticuna por [sic] aegac, termo que designa o chefe cujo
mandato vem de fora.
A reflexo de Oliveira Filho de que, para os indgenas, inequivoco o papel de lder
espiritual: seja suposto como um enviado dos imortais ou um desses imortais vivendo sob
forma encantada no meio dos homens, Nimuendaj mantinha estreita conexo com esse
governo dos ndios [no original].64

63
64

Oliveira Filho, Ensaios p. 39.


Oliveira Filho , Os Ticuna, p.276.

294

Passaram-se 51 anos aps a morte de Curt Nimuendaj at o Poder Executivo


brasileiro reconhecer o territrio ticuna, onde os indgenas poderiam no futuro criar o seu
prprio governo temporal. Com a publicao no Dirio Oficial da Unio de 13/01/1997 do
despacho da Funai n 39, de 27 de dezembro de 1996, finalmente foi delimitada a terra
indgena Tukuna Umuriau, como conhecida oficialmente.65
Em 1999, Oliveira Filho afirma que as experincias atuais dos etnlogos brasileiros
esto mais prximas da situao etnogrfica vivida pelo autodidata Nimuendaj do que das
teorias repetidas nas universidades e recomendaes contidas em livros didticos.66
As concluses possveis a partir deste caso concreto de etnologia brasileira,
acrescenta, poderiam:
(...) ainda ajudar a entender um nexo latente (ainda que necessariamente tenso e
crtico) entre pesquisa etnolgica e ao indigenista, que se expressa no somente nas
intervenes pblicas dos etnlogos (enquanto cidados), mas tambm nas suas relaes com
os ndios e a sociedade, nas condies de pesquisa e nos esforos interpretativos.

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Sobre o autor
Salvador Pane Baruja nasceu em 1952 em Assuno (Paraguai). Aps concluir o
Highschool nos Estados Unidos em 1969, voltou ao Paraguai. Em 1973, formou-se em
Comunicao Social pela Universidade Federal de Juiz de Fora (MG). Quatro anos depois,
adotou a nacionalidade brasileira e trabalhou como jornalista em diversas publicaes no Rio
de Janeiro. De 1982 a 1984, foi especialista em comrcio exterior da Embaixada do Brasil em
Maputo (Moambique). Formou-se em 1995 em Pedagogia pelo Institut fr Waldorfpdgogik,
em Witten (Alemanha), onde chegara em 1991.
Em setembro de 2012, seu ensaio em castelhano Curt Nimuendaj y Len Cadogan:
Dos Extranjeros Guaranes recebeu o prmio Dra. Branislava Susnik em Assuno.
Atualmente reside em Bochum (Alemanha).