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ARTIGO DE OPINIO

/ OPINION ARTICLE

Revisitando a questo democrtica na rea da sade:


quase 30 anos depois
Revisiting the democratic issue in the health sector:
almost 30 years later

Sonia Fleury

Doutora em Cincia Poltica pelo Instituto

Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro


(IUPERJ); presidente do Centro Brasileiro de
Estudos de Sade (Cebes).
sonia.fleury@fgv.br

Em outubro de 1979, o Centro Brasileiro de Estudos de Sade (Cebes) apresentou, no 1 Simpsio sobre Poltica
Nacional de Sade na Cmara Federal, o documento intitulado A questo democrtica na rea da sade1, identificado,
a partir de ento, como uma proposta coletiva do Movimento pela Reforma Sanitria naquela conjuntura.
Desde a sua criao, o Cebes defendeu a idia da Reforma Sanitria, como aparece no editorial do segundo nmero
da Revista Sade em Debate de 1977, no qual afirmado o princpio de que a sade um direito de cada e de todos
os brasileiros como recupera Paim (2008, p. 80) e se assume a necessidade de organizar a prestao de servios de
sade em uma nova perspectiva. Nesse editorial atribudo ao Cebes o seguinte papel:
preconizar a democratizao do setor sade, recebendo todas as contribuies que atendam aos objetivos de uma Reforma
Sanitria, que deve ter como um dos marcos a unificao dos servios de sade, pblicos e sem fins lucrativos, com a
participao dos usurios estimulada, crescente, possibilitando sua influncia nos nveis decisrios e ampliando o acesso
a servios de sade de boa qualidade.(Cebes, 1977, p. 3-4).
A questo poltica que se coloca a partir desta anlise relativa s condies necessrias ao processo de politizao e democratizao da sade. A relao entre democracia e sade proposta por Berlinguer (1979) ao
postular que ambos so conceitos abstratos e, mais do que isso, orientaes tico-normativas. Se h necessidade de
se reconhecerem os conflitos de interesse e a oposio entre as foras conservadoras e reformadoras tanto no caso
da democracia quanto no caso da sade, tais conflitos no podem ser reduzidos a uma polarizao classista. Por
Publicado originalmente em 1980 pela revista Sade em Debate n. 9, p. 11-14. Republicado na coletnea Sade em Debate: fundamentos da reforma sanitria
Organizada por: Sonia Fleury, Ligia Bahia e Paulo Amarante, p. 149-151, Cebes: Rio de Janeiro, 2007
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outro lado, do ponto de vista estratgico, a luta pela universalizao da sade aparece com parte intrnseca luta
pela democracia, assim como a institucionalizao da democracia aparece como condio para garantia da sade
como direito de cidadania.
A estratgia expansionista de uma hegemonia em formao consubstancia-se na sade atravs dos projetos da
Reforma Sanitria, por meio dos quais se busca a concretizao de:
reconhecimento poltico e institucional do Movimento Sanitrio como sujeito e dirigente do processo reformador;
ampliao da conscincia sanitria de forma a possibilitar o consenso ativo dos cidados (usurios e profissionais) em relao ao processo transformador no setor, bem como a natureza social das determinaes que incidem
sobre o processo sade/doena e sobre a organizao do cuidado mdico;
resgate da sade como um bem de carter pblico, embora contraditoriamente limitado aos interesses gerados
pela acumulao de capital. Por conseguinte, trata-se de expressar o carter de bem pblico da sade consubstanciando-o
na definio de uma norma legal e do aparato institucional que visa garantia da sua universalizao e equidade
(Fleury,1992, p. 31).
A apresentao do documento A Questo Democrtica na rea da Sade na Cmara tornou-se um marco na
trajetria da reforma sanitria por diferentes razes:
a demonstrao da capacidade de organizao de diferentes formulaes anteriores para consolidar um projeto
comum;
a formulao, pela primeira vez, da proposta de criao do Sistema nico de Sade (SUS);
a ocupao de um espao estratgico pelo Movimento pela Reforma Sanitria, no que diz respeito construo
de alianas estratgicas com os parlamentares.
Alm de denunciar a deteriorao progressiva das condies de vida e sade da populao brasileira, o documento
assinala a crescente mobilizao popular e direciona essas tendncias construo do conceito de crise da medicina
brasileira, decorrente de uma poltica socioeconmica privatizante, empresarial e concentradora de renda. Tal poltica
tanto reduzira os gastos em sade pblica quanto privilegiara a assistncia hospitalar, curativa e de alta sofisticao,
incapaz de suprir as necessidades sanitrias da populao brasileira.
Denunciando as condies precrias de trabalho dos profissionais de sade e a ausncia de mecanismos de participao dos usurios, assume-se a necessidade de uma resposta democrtica questo, o que implica em:
reconhecer o direito universal e inalienvel sade;

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reconhecer a determinao social da sade;


reconhecer a responsabilidade parcial, porm intransfervel das aes mdicas na promoo ativa da sade;
reconhecer o carter social do direito sade, tanto no que tange responsabilidade da comunidade quanto
do Estado.
A construo do projeto da reforma sanitria fundou-se na noo de crise: crise do conhecimento e da prtica
mdica, crise do autoritarismo, crise do estado sanitrio da populao, crise do sistema de prestao de servios de
sade (Fleury, 1988). A constituio da Sade Coletiva como campo do saber e espao da prtica social, foi demarcada
pela construo de uma problemtica terica fundada nas relaes de determinao da sade pela estrutura social,
tendo como conceito que articula teoria e prtica social a organizao da prtica mdica, capaz de orientar a anlise
conjuntural e a definio das estratgias setoriais de luta.
Partindo da anlise dos processos de trabalho e do conceito-chave de organizao social da prtica mdica, tal
movimento faz uma leitura socializante da problemtica evidenciada pela crise da medicina mercantilizada, bem como
de sua ineficincia, enquanto possibilidade de organizao de um sistema de sade capaz de responder s demandas
prevalentes, organizado de forma democrtica em sua gesto e administrado com base na racionalidade do planejamento (Fleury, 1988, p. 196).
A resposta a essa situao de crise formulada com clareza no documento do Cebes, a partir de uma proposta de criao
de um SUS de responsabilidade estatal, obstaculizando a mercantilizao da sade. Garantia-se, pois, um financiamento
adequado a esse sistema, organizado de forma descentralizada e com base em unidades hierarquizadas que permitem a
participao da populao em todos os seus nveis e instncias. Em seguida, traam-se diferentes diretrizes de conduo
da estratgia do SUS e da transio para a sua implementao (Fleury; Bahia; Amarante, 2007, p. 149-151).
Relendo esse documento hoje, pode-se perceber que sua fortaleza reside na confluncia e organizao de um
conjunto de anlises e proposies crticas que englobam o diagnstico da crise na condio de sade e a crtica da
organizao dos servios em prol de uma proposta alternativa de organizao do SUS que pudesse concretizar os
princpios democrticos do direito universal sade.
A grande potncia de tal proposta decorrente da facilidade em identificar a incapacidade do modelo vigente de
organizao dos servios, subordinados crescentemente lgica da mercantilizao da sade; decorre, ainda, do fato
de deter condies de responder situao de crise e demanda neste campo.
A principal idia da proposta alternativa se d pela incluso da sade no campo dos direitos humanos, e pelo
acesso aos servios de sade no campo dos direitos sociais, a serem garantidos por um Estado democrtico a partir da
organizao de um sistema pblico e participativo, afirma-se no estatizante, popular.
Para essa proposta confluem as solues dos problemas identificados no sistema de sade relativos a financiamento
e organizao, relao pblico-privada, recursos humanos, modelo de ateno, insumos e medicamentos, relao da
sade com o ambiente e, tambm, uso poltico da rede de servios.
Nesse sentido, podemos dizer que a proposta do SUS cumpria os requisitos do que Marx (2003) denominou categoria simples ao tratar do mtodo da economia poltica. O pensador afirma que as categorias simples so a expresso das

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relaes nas quais o concreto menos desenvolvido j pode ter se desenvolvido. O percurso do pensamento abstrato, que
vai do simples ao complexo, deve considerar que o concreto concreto porque a sntese de mltiplas determinaes
e, por isso, a unidade do diverso. (Marx, 2003). Aparece no pensamento como processo de sntese, como resultado,
e no como o ponto de partida, embora o seja. Passa a ser, tambm, o ponto de partida da intuio e da representao.
No entanto, se a concretizao da Reforma Sanitrio na proposta do SUS correspondia necessidade estratgica de
convergir para um processo simplificado de sntese, a construo desse campo de conhecimento j apontava a sade como
um objeto concreto e complexo, sntese de mltiplas determinaes, que na definio de Arouca (1982) compreende:
um campo de necessidades geradas pelo fenmeno sade/enfermidade;
a produo dos servios de sade com sua base tcnico-material, seus agentes e instituies organizados para
satisfazer necessidade;
um espao especfico de circulao de mercadorias e de sua produo (empresas, equipamentos e medicamentos);
um espao de densidade ideolgica;
um espao de hegemonia de classe atravs das polticas sociais, que tm a ver com a produo social;
insero de uma potncia tecnolgica especfica que permita solucionar problemas tanto no mbito individual
como no coletivo.
Portanto, o movimento que impulsionou a Reforma Sanitria brasileira colocou-se como projeto a construo
contra-hegemnica de um novo patamar civilizatrio, o que implica em uma profunda mudana cultural, poltica e
institucional capaz de viabilizar a sade como um bem pblico.
Os princpios que orientaram esse processo foram:
tico-normativo: insere a sade como parte dos direitos humanos;
cientfico: compreende a determinao social do processo sade doena;
poltico: entende a sade como direito universal inerente cidadania em uma sociedade democrtica;
sanitrio: defende a proteo integral sade, desde a promoo e ao curativa at a reabilitao.
preciso levar em considerao esse jogo de idas e vindas entre o concreto multideterminado e a simplificao
da abstrao proposta pelo SUS como o processo de sntese necessrio construo de um projeto poltico.

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No entanto, para compreender o processo da Reforma Sanitria, levantaram-se as seguintes hipteses


(Fleury,1990):
a adoo de uma concepo ampliada de sade como resultado das formas de organizao social da produo, mas tambm como fruto das lutas populares cotidianas, ambas atuando em prol de sua concretizao histrica
e singular;
a democracia o processo de reconhecimento dos trabalhadores como sujeitos polticos a partir de sua luta,
em um processo mtuo de (auto) reconhecimento de identidades sociopolticas entre os sujeitos;
a incorporao das demandas sanitrias por meio de um conjunto de dispositivos legais e institucionais,
configurando distintas cidadanias, resultante da correlao de foras existentes e um elemento ativo na conformao
de identidades polticas e sociais;
as Reformas Sanitrias quase sempre emergem em um contexto de democratizao e esto associadas emergncia das classes populares como sujeitos polticos, geralmente em aliana com setores da classe mdia;
So elementos desse processo reformador: a generalizao da conscincia sanitria, a construo de um paradigma
analtico fundado na determinao social da sade e da organizao das prticas, o desenvolvimento de uma nova
tica profissional, a construo de um arco de alianas polticas em torno da defesa do direito sade e a criao de
instrumentos de gesto democrtica e controle social do sistema de sade.
O carter poltico da Reforma Sanitria ser dado pela natureza da transio democrtica experimentada em cada
contexto nacional, sejam elas transies pactuadas ou transies por colapso do autoritarismo.
Seu formato e contedo polticos sero provenientes da juno de pelo menos alguns fatores tais como: os
embates do carter poltico e ideolgico da coalizo que impulsiona o processo de democratizao com a coalizo
conservadora, a articulao do processo da Reforma Sanitria com as estratgias de transio democracia, o timing
da Reforma em relao ao processo de democratizao, a capacidade de alterao da cultura poltica prevalente em
direo universalizao dos direitos e garantia de prticas administrativas participativas.
A sustentabilidade desse processo de reforma depender da promoo de mudanas efetivas no controle institucional, da qualidade e eficcia dos servios, o que garantir a preservao do apoio social reforma. Alm disso,
depender da reduo das restries, de ordem financeira e poltica, construo de um sistema amplo de proteo
social, bem como da capacidade de transacionar os conflitos gerados pelo prprio processo reformador. Isso sem
mencionar a flexibilidade da burocracia e dos profissionais de sade em relao a tais mudanas que dever existir.
As perspectivas da Reforma Sanitria derivam da capacidade apresentada pela coalizo reformadora de imprimir
mudanas efetivas e no tempo justo sobre as estruturas institucionais de forma a evitar que o Estado filtre os aspectos
que racionalizam as proposta ou mine sua base poltica.
Em sntese, a Reforma Sanitria brasileira tomou como ponto de partida o carter dual da sade, entendida
como a possibilidade de ser vista como valor universal e ncleo subversivo da estrutura social. Como valor universal,

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torna-se um campo especialmente privilegiado para a construo de alianas suprapartidrias e policlasistas. Como
ncleo subversivo da estrutura social, indica uma possibilidade sempre inacabada em um processo de construo
social de uma utopia democrtica.
A permanente tenso entre um projeto de radicalizao da democracia implcito na Reforma Sanitria e sua concretizao possvel atravs de uma reforma do sistema de sade parte da opo de uma via de transio, j apontada
por Poulantzas (1980).
Na medida em que se considera o fato de a luta estratgica pelo poder atravessar o Estado, ser necessrio realiz-la
nesse espao, mas h sempre uma necessidade de diferenci-la da ocupao de posies nas cpulas governamentais e
tambm do reformismo progressivo, que no passa de transformao estatal. O que identifica a luta pelo Socialismo,
mesmo no interior do Estado, a sua capacidade de causar rupturas reais na relao de poder de forma tendenciosa
s massas populares. Isso requer sua permanente articulao com as lutas de um amplo movimento social pela transformao da democracia representativa.
A efetivao desta via e dos prprios objetivos que ela comporta, a articulao desses dois movimentos que visa a evitar
o estatismo e o impasse da social-democracia, supem o suporte decisivo e contnuo de um movimento de massa baseado
em amplas alianas populares. Se esse movimento desenvolvido e ativo opondo-se revoluo passiva no existe, se a
esquerda no consegue incit-lo, nada poder impedir a social-democratizao desta experincia: os diversos programas,
por mais radicais que sejam, no modificam quase nada o problema. Esse amplo movimento popular constitui uma
garantia diante da reao do adversrio, mesmo que no seja suficiente e deva sempre estar aliado a transformaes
radicais do Estado. (Poulantzas, 1980, p. 299).
Revisitando A Questo Democrtica da Sade quase 30 anos depois podemos dizer que as opes feitas foram
corretas, mas insuficientes para enfrentar as foras contra-reformistas e alterar efetivamente as relaes de poder.
Com a reforma democrtica do Estado e criao do SUS fomos capazes de deslocar o poder para os nveis subnacionais, inaugurando um modelo de federalismo pactuado altamente inovador sem, contudo, assegurar o estabelecimento de transparncia e responsabilidade necessrias ao um estado republicano.
Foi possvel, ainda, institucionalizar e constitucionalizar os princpios e diretrizes que operacionalizam o direito e a
organizao do sistema de sade, sem que se evitassem a desmontagem do aparelho administrativo e prestacional do Estado, a
deteriorao das condies de trabalho, a politizao e patrimonializao dos recursos pblicos ou a corrupo na sade.
Criaram-se modelos de gesto pblica que levariam em conta a participao da sociedade civil por meio de
conferncias e conselhos. No haveria garantia, no entanto, que esses espaos gerassem processos comunicativos e
deliberativos de construo de polticas.
A cobertura dos servios para os setores mais excludos foi ampliada, ainda que isso representasse a entronizao do
modelo de ateno curativo ou, quando ampliada a ao preventiva, a possibilidade de se estruturar um novo modelo
de ateno com servios de qualidade. O sistema de sade pblico foi, ento, unificado com uma nica autoridade
em cada nvel de governo sem que se rompesse a lgica predominante de pagamento por servios prestados e com as
conseqncias deletrias dessa modalidade para o sistema.
Foram fortalecidos os atores polticos que se organizam ao redor das polticas e recursos da sade, ainda que isso
tenha resultado em fragmentao, cooptao e corporativizao, reduzindo o potencial do movimento sanitrio.

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Foi possvel resistir a todos os projetos liberais e defender a manuteno do SUS, mas no se pde garantir uma
fonte regular para o seu financiamento e patamares de gasto pblico necessrios para o seu funcionamento.
A conscincia sanitria em relao ao direito sade aumentou, mesmo que esta compreenso de sade se reduza
ateno mdica curativa e permita a crescente judicializao da sade. Alm disso, a sade se fortaleceu como poltica
pblica sem que esse fato representasse uma articulao maior com as polticas de meio ambiente e da Seguridade
Social ou mesmo um maior comprometimento dos governos com as polticas de sade.
Ampliou-se dramaticamente a produo de consultas e intervenes em todos os tipos de procedimentos, dos
mais simples aos mais complexos, sem que fosse possvel definir uma porta nica do sistema e uma rede de servios
hierarquizada e coordenada. Resistiu-se privatizao da sade com a preservao do SUS, mas h, no fim das contas,
uma incapacidade de romperem-se os fluxos, no interior do SUS, atravs dos quais os recursos pblicos so canalizados
em prol de benefcios privados e organizaes lucrativas.
Por essas razes, est na hora de questionarmos qual , hoje em dia, a questo democrtica da sade: aquela que
nos permite a convergncia dos diferentes discursos e propostas progressistas e encaminha um projeto de transformao, capaz de provocar rupturas estratgicas em direo Reforma Sanitria.
Nesse sentido, reafirmamos a convico de que apenas o Sistema nico, e pblico, de Sade pode responder
s demandas sanitrias e necessidade de construo de uma sociedade democrtica pautada nos direitos sociais de
cidadania. Considera-se que, com todos os problemas apontados, o SUS construiu democracia em sade e deve ser
o caminho seguido para que esse processo seja radicalizar. No entanto, preciso entender que a prpria existncia do
SUS colocou os problemas identificados h 30 anos em um novo patamar de complexidade: financiamento, gesto,
recursos humanos, insumos, acesso a e qualidade dos servios, relao entre o pblico e o privado.
O que se observa na fase atual que o modelo igualitrio defendido pelo SUS no se completou e o sistema
continua cheio de iniqidades, reproduzindo, como as demais polticas pblicas no Brasil, as desigualdades que estruturam a sociedade brasileira. Mesmo tendo sido uma das polticas, junto s demais da Seguridade Social, que mais
reduziu o quadro de desigualdades nos ltimos anos, necessrio reconhecer, identificar e transformar as condies
que as reproduzem no interior do SUS.
Devemos retomar os fundamentos metodolgicos que nos permitiram a construo dessa trajetria poltica e
institucional democrtica, recorrendo ao conceito de crise para proceder ao diagnstico da situao atual. A populao vive a ateno sade como uma crise permanente, resultado, em grande parte, da insegurana em relao a
suas expectativas sobre o direito sade. A crise percebida nas condies materiais de ateno e na forma, muitas
vezes humilhante e degradante tanto para pacientes quanto para profissionais, como se d o processo de ateno
sade. A populao reconhece que existem, na sociedade brasileira, recursos tcnicos, financeiros e humanos que no
so direcionados a atender s suas necessidades de sade. preciso que nos solidarizemos com esse sentimento e essa
parcela da populao para que, dessa forma, possamos transformar o SUS, nas localidades onde apresente esse tipo
de problemas, assegurar cuidados de qualidade, um acolhimento digno e a resolutibilidade ao usurio-cidado.
Mas, necessrio que, nesse movimento de solidariedade e compreenso crtica, sejamos capazes de ir alm da
denncia e analisemos os fatores que permitem essas situaes; ou, mais ainda, que pensemos uma forma de operar as
rupturas que possa transform-los. Nesse sentido, devemos entender que todas as questes estruturantes dos problemas do SUS devem ser pensadas luz do critrio poltico da equidade e no como um conjunto progressivo de aes

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administrativas. Em outras palavras devemos pensar, por exemplo, no financiamento, mas no apenas na quantia de
dinheiro que falta para a sade. preciso ir alm; preciso que nos questionemos sobre o por qu de o governo usar
recursos da sade e de outras reas sociais para supervit fiscal (via DRU). E, tambm, por que no assume compromissos com metas financeiras que permitam aumentar progressivamente o gasto pblico federal per capita? Por que
renuncia cobrana de impostos das classes mdia e alta com seguros de sade ao invs de direcionar tais recursos
para o SUS? Por que contingencia os recursos do oramento aprovado? Por que utiliza recursos pblicos na compra de
planos de sade para os servidores? Por que no contribui para a regulamentao da Emenda Constitucional no 29?
O Movimento pela Reforma Sanitria tem de exigir essas respostas para que se assegure uma maior equidade no
financiamento do SUS. Por outro lado, preciso que analisemos, no prisma da equidade, o gasto em sade para demonstrar que ele no neutro, pois privilegia prticas, setores empresariais, unidades federativas e unidades de servio
que reproduzem as desigualdades sociais. Devemos identificar o gasto, as prticas, as relaes que estruturam novas
modalidades de ateno e que so potencialmente geradoras de rupturas com o padro de desigualdades vigentes.
Em outras palavras, trata-se de entender a complexidade atual desse concreto multideterminado que o SUS e,
permanentemente, confront-lo de forma dialtica com os princpios e valores que orientaram a construo da Reforma
Sanitria brasileira. Dessa forma, seria possvel a formulao de novas estratgias que permitam avanos e rupturas.
Hoje em dia, o filtro poltico que orienta essa avaliao est claro, pois no h democracia onde reina a
iniqidade.

R E F E R N C I A S

Arouca, S. Salud em la transicin. In: II Seminrio Latinamericano de Medicina social, Mangua, 1982.
Berlinguer, G. Democracia y salud. In: IV y V Congreso Mundial de Medicina Social, Medelln, 1979.
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Fleury, S.; Bahia, L.; Amarante, P. Sade em debate Fundamentos da Reforma Sanitria. A questo Democrtica
na rea da Sade. Cebes. Rio de Janeiro, 2007.

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Marx, K. Contribuio crtica da economia poltica. So Paulo: Martins Fontes, 2003.


Paim, J. Reforma sanitria brasileira: contribuio para a compreenso e crtica. Rio de Janeiro: Fiocruz/EDUFBA,
2008.
Poulantzas, N. O estado, o poder e o socialismo. Rio de Janeiro: Graal, 1980.
Recebido: Novembro/2008
Aprovado: Dezembro/2008

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