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lvaro Kasuaki Fujihara

Equivalncia Tradutria e Significao

CURITIBA
2010

lvaro Kasuaki Fujihara

Equivalncia Tradutria e Significao


Dissertao apresentada ao Programa de
Ps-Graduao em Letras da Universidade
Federal do Paran como requisito parcial
para obteno do ttulo de Mestre em
Letras.
Orientador: Jos Borges Neto
Co-orientador: Mauricio Mendona Cardozo

CURITIBA
2010
1

Agradecimentos

Aos professores Jos Borges Neto e Mauricio Mendona Cardozo, por


terem aceitado me orientar ao longo deste trabalho.
Livy, pela ajuda com a reviso do texto final.
Aos amigos, pelo apoio (ou cobrana) durante o desenvolvimento algo
tortuoso do trabalho.

Resumo: Embora figure no quadro terico de diversos trabalhos, que por vezes
partem dela para definir traduo, a noo de equivalncia costuma receber
formulaes notadamente vagas. Alm disso, por vezes encontramos a noo
relacionada a uma postura normativa dentro dos estudos da traduo, tornando sua
produtividade no mbito dos Estudos da Traduo algo duvidosa. A despeito da falta
de clareza nos termos em que o conceito definido, dadas vertentes tericas (como o
Funcionalismo ou a Desconstruo) so categricos ao afirmar que no possvel
caracterizar a traduo em termos de relaes de equivalncia de qualquer tipo,
questionando a possibilidade de se estabelecer uma tal relao entre dois textos ou
pores de texto. Partindo de uma perspectiva essencialmente descritiva e de um
instrumental terico da Semntica da Teoria de Modelos, o presente trabalho pretende
analisar a possibilidade e a produtividade heurstica de um possvel entendimento da
noo de equivalncia, tratada em termos estritamente semnticos e verificar inclusive
as eventuais contribuies que o conceito pode dar ao entendimento do que significa
traduzir.
Palavras-chave: equivalncia; teoria da traduo, semntica, teoria de modelos,
significao.
Abstract: Although used in the theoretical framework of many works - which often
start from it to define what translation is, the notion of equivalence commonly receive
very vague definitions. Moreover, we usually find the notion related to a normative
perspective on translation, making its productivity in the field somewhat doubtful. In
spite of the lack of clarity in the terms in which the concept is usually defined, some
theoretical frameworks (such as Functionalism or Deconstruction) are categorical in
stating that it is not possible to characterize translation in terms of relations of
equivalence of any kind, questioning the very possibility of establishing such a relation
between two texts or portions of text. Starting from an essentially descriptive
perspective and from a theoretical framework of Model-Theoretic Semantics, the
present work intends to analyze the possibility and the heuristic productivity of one
possible understanding of the notion of equivalence, treated in strictly semantic terms
and to verify the possible contributions the concept may give to the understanding of
what it means to translate.
Key-words: equivalence; translation theory; semantics; model theory; meaning.

Sumrio
Introduo...........................................................................................................6
1. Preliminares para um conceito de equivalncia tradutria............................17
1.1 Abordagens noo de equivalncia.....................................................17
1.1.1 Equivalncia formal versus equivalncia dinmica: duas orientaes
bsicas para o tradutor no modelo Nida...................................................18
1.1.2. Equivalncia textual e Correspondncia formal: equivalncia no
modelo Catford.........................................................................................22
1.1.3. Uma abordagem descritiva da noo de equivalncia: o modelo
Toury.........................................................................................................26
1.1.4. Traduzibilidade e equivalncia: o modelo Koller.............................33
1.1.4.1. Tipos e graus de equivalncia em Koller.................................38
1.2. Algumas crticas noo de equivalncia.............................................44
1.3 Tipos de Equivalncia.............................................................................49
2. Equivalncia Tradutria.................................................................................53
2.1 Equivalncia e Significao....................................................................53
2.2. Modelos de interpretao......................................................................72
2.3 Semntica e Pragmtica.........................................................................84
3. Semntica, Referncia e Condies de Verdade.......................................102
3.1. Mundos possveis e intensionalidade..................................................109
3.2 Traduo, Indeterminao e Significado..............................................114
4. Equivalncia Semntica..............................................................................126
4.1 Equivalncia semntica e pragmtica como relaes tradutrias........139
Concluso........................................................................................................144
Referncias Bibliogrficas...............................................................................147

Introduo
A discusso sobre equivalncia em traduo certamente uma das mais
longas e controversas na rea dos Estudos da Traduo. Utilizada como ponto
de partida de vrias teorias da traduo (notadamente teorias de base
lingstica, ainda que no exclusivamente, como veremos), a noo de
equivalncia foi objeto de crticas severas de vrios estudiosos da rea,
especialmente tericos de formao desconstrucionista e funcionalista. No
centro da discusso est a possibilidade de caracterizar traduo em termos de
relaes de equivalncia, bem como a possibilidade de dois termos possurem
o mesmo significado em lnguas diferentes. Enquanto os defensores da noo
de equivalncia a consideram a relao constitutiva da traduo, seus
opositores se apiam em um relativismo lingstico que afirma que a lngua
desempenha um papel crucial na construo de interpretaes da realidade e,
portanto, lnguas diferentes segmentariam a realidade de maneiras diferentes
(i.e. construiriam modelos diferentes dela), sendo impossvel haver o mesmo
significado em lnguas diferentes. Mais do que isso, a interpretao, entendida
como um processo de construo de significados, no poderia jamais encontrar
um mesmo resultado, nem mesmo quando comparadas as interpretaes de
indivduos falantes de uma mesma lngua, nem mesmo quando comparadas as
interpretaes de um mesmo indivduo em dois momentos diferentes. Alm
disso, a noo de equivalncia assume comumente um carter fortemente
normativo nas propostas em que ela figura, tornando-a alvo de repetidas
crticas nas ltimas dcadas.
Embora se inclua aqui um comentrio de algumas das propostas mais
conhecidas sobre a noo de equivalncia, um trabalho que procurasse
abordar

de

forma

exaustiva

bibliografia

sobre

tema

deveria

necessariamente ser muito maior do que o espao aqui dedicado a esse


comentrio. Uma empreitada como essa certamente demandaria um trabalho
de muito mais flego e tomaria muito mais espao do que a extenso total
deste trabalho. Contudo, o objetivo da presente reflexo no uma anlise
exaustiva da bibliografia sobre o tema, nem uma anlise detalhada das crticas
feitas a cada um dos trabalhos que emprega uma ou outra noo de

equivalncia. Ainda que tratemos de todas essas abordagens sob o mesmo


rtulo, ela evidentemente assume um carter diferente em cada um dos
quadros tericos em que ela figura. Alm disso, uma das crticas mais
recorrentes s diversas formulaes do conceito de equivalncia seu carter
evasivo, muito mais pressuposto do que propriamente definido. Somem-se a
isso

as

diversas

crticas

de

vertentes

tericas

mais

recentes,

que

declaradamente procuram romper com qualquer noo de equivalncia em


traduo, e o quadro resultante bastante desanimador para se abordar a
questo da equivalncia, seno como um tema para ser tratado em um
trabalho de muito mais flego do que este e talvez numa etapa acadmica
posterior.
A situao em que apresento este trabalho no poderia ser mais diferente,
e a proposta apresentada certamente dever soar como extremamente
pretensiosa. Pretendo aqui apresentar uma proposta de definio para o
conceito de equivalncia em traduo, partindo de um instrumental terico da
Semntica da Teoria de Modelos, bem como analisar algumas das
conseqncias tericas dessa proposta. A noo de equivalncia dever ser
apresentada como uma noo essencialmente descritiva e heuristicamente
produtiva.

No faremos

longas

resenhas

de

outros

trabalhos

sobre

equivalncia, e certamente as leituras apresentadas aqui esto muito aqum


de abarcar o todo ou mesmo a maior parte das consideraes feitas sobre a
questo. Para agravar mais ainda a situao, essa discusso, alm de
extremamente longa (e cansativa, talvez alguns desejassem acrescentar), j foi
acusada de ser extremamente infrutfera, paralisando e consumindo esforos
de pesquisadores da rea, no devolvendo nada ou quase nada de til em
troca. Para uma parte razovel das vertentes tericas contemporneas, a
busca por equivalncias na traduo uma tarefa fadada ao fracasso, uma
impossibilidade.

Por que

ento

insistir

em

retomar

essa

discusso,

especialmente quando o panorama to pouco convidativo?


A aposta na produtividade terica da noo de equivalncia parte da
intuio de que deve haver algo comum entre um original e uma traduo,
capaz de caracterizar a relao entre os dois textos como uma relao
tradutria. E talvez a produtividade da noo de equivalncia esteja justamente
na tentativa de encontrar esse algo. No se trata, claro, de procurar reafirmar
7

uma lgica que entende que a traduo o original em outra lngua, uma
mera troca de cdigos e nada mais, nem tampouco de desconsiderar as
inmeras diferenas entre original e traduo, necessariamente implicadas no
processo tradutrio. Mas, ainda que consideremos a traduo como um outro
texto, escrito em outra lngua e distante tanto temporal quanto culturalmente do
original, deve haver necessariamente algo partilhado entre original e traduo,
algo que permita identificar dado texto como traduo deste ou daquele texto.
No se trata de um postulado normativo, uma tentativa de afirmao de um
modo ou modos corretos ou ideais de traduo, ou de promover o apagamento
das diferenas entre original e traduo. Trata-se antes de entender que, ainda
que o tradutor disponha de uma quantidade virtualmente ilimitada de possveis
solues para qualquer problema de traduo, algumas opes no esto
disponveis. Ainda que o tradutor seja o autor do texto traduzido e como tal
desfrute de total liberdade para colocar o que quiser no papel, a depender das
suas escolhas, aquilo que ele faz pode no ser mais considerado traduo. Em
algum ponto num continuum de diferenas entre dois textos, ultrapassamos o
limite daquilo que consideramos como traduo e aquilo que consideramos
como intertextualidade, adaptao e demais tipos de produo textual. claro
que esse limite no facilmente travel, devendo certamente haver uma
penumbra entre aquilo que claramente traduo e aquilo que claramente no
o , um espao em que no claro se estamos no domnio da traduo ou no.
Mas, a despeito disso, em dados casos temos intuies bastante claras e
podemos afirmar com segurana que determinado texto ou no uma
traduo. Assim, embora possamos discutir se O Santo e a Porca de Ariano
Suassuna uma traduo da Aulularia plautina, dificilmente teramos dvidas
em afirmar que A Comdia da Marmita, traduo de Walter Medeiros da
comdia de Plauto, certamente uma traduo. De modo similar, dificilmente
pensaramos em considerar o catlogo da programao da TV a cabo como
uma traduo da comdia plautina. E talvez seja possvel caracterizar o que h
de comum entre dois textos e que permite identific-los como tradues em
termos de relaes de equivalncia.
Um risco inicial que se apresenta que uma tal caracterizao possa ser
muito estreita, acabando por deixar de fora determinados textos que, ainda que
no sejam prototipicamente tradues, ainda assim sejam amplamente
8

considerados como tradues. A noo de equivalncia neste trabalho no


deve ser entendida como um postulado de igualdade absoluta entre original e
traduo. Em princpio, considerar uma traduo como um texto autnomo (no
sentido de que ela lida muitas vezes sem nenhuma referncia ao original)
no exclui a possibilidade de abordar a traduo por meio de um instrumental
terico que inclua noes de equivalncia. Considerar a traduo como
recriao ou reescritura no necessariamente incompatvel com o conceito
de equivalncia em traduo, desde que no usemos um conceito muito
restrito de equivalncia. Se obtivermos sucesso nessa tarefa, talvez a noo de
equivalncia possa nos ajudar a evitar um outro risco, oposto a um conceito de
traduo muito estreito o de um conceito de traduo inclusivo demais.
necessrio distinguir entre o que de fato entendemos por traduo e outros
tipos de prticas textuais de reescritura ou recriao, como resumos, resenhas,
comentrios, etc.
Esse parece ser um risco a que se presta consideravelmente menos
ateno na rea dos Estudos da Traduo, e por vezes apenas o fato de um
dado objeto de estudo ser passvel de ser abordado por um referencial terico
da traduo parece ser o suficiente para que se considere um dado fenmeno
como tradutrio. H mesmo um movimento declarado de expanso do objeto
de estudo da rea nos ltimos anos. Mas, a despeito da produtividade de se
abordar um dado fenmeno por uma perspectiva terica calcada na traduo,
isso por si s no basta para que consideremos um fenmeno como tradutrio.
O fato de podermos explicar virtualmente qualquer comportamento por meio de
uma perspectiva astrolgica no garantia de que de fato os fatores
determinantes no comportamento em questo sejam de fato astrolgicos. No
h, claro, um meio mecnico e completamente objetivo de determinar quais
os fatores determinantes em um dado fenmeno ou que tipo de textos so de
fato tradues. Nem desejo advogar aqui uma forma inconteste e
completamente objetiva de caracterizao do que seja traduo. Mas me
parece desejvel que uma teoria, modelo ou reflexo sobre a natureza da
traduo, alm de no ser por demais exclusiva, tambm inclua um critrio que
exclua ao menos os casos que so claramente no tradutrios. Divergncias
sobre o limite entre o que deve ou no ser considerado como traduo so no
apenas esperadas, mas tambm absolutamente naturais, e fazem parte dos
9

desafios com que o pesquisador da rea tem de lidar. No obstante, uma boa
teoria ou modelo deve procurar caracterizar da forma mais precisa possvel o
fenmeno tradutrio, e isso significa, ao menos em alguma medida, identificar o
que h de caracterstico na traduo e que nos permite distinguir entre uma
relao tradutria e um outro tipo qualquer de relao intertextual. aqui onde
a noo de equivalncia tradutria pode fazer sua contribuio. Uma definio
suficientemente ampla e que ao mesmo tempo no seja inclusiva demais pode
nos ajudar a esclarecer com mais preciso o que significa traduzir.
Contudo, essa problemtica de demarcao entre fenmenos tradutrios
e no-tradutrios no chega a ser uma questo para a prtica ou a crtica de
traduo, e provavelmente nem mesmo para muitos tericos da rea. Afinal,
no temos nenhum problema em reconhecer uma traduo quando vemos uma,
e talvez essa discusso possa contribuir muito pouco para o desenvolvimento
da rea. No entanto, essa problemtica se coloca em decorrncia da
perspectiva adotada: uma perspectiva essencialmente terica, que procura
abordar a traduo enquanto fenmeno a ser explicado. Entender a traduo
dessa forma significa, dentre outras coisas, tambm explicitar esse tipo de
conhecimento intuitivo que temos a respeito da traduo. Embora de um ponto
de visto intuitivo no tenhamos problemas para identificar uma traduo, essas
intuies devem ser incorporadas e explicadas dentro de um quadro terico. O
presente trabalho parte do desejo de analisar e sistematizar esse tipo de
conhecimento implcito, e no parece de todo descabido entender que esse
tipo de abordagem se interessa por uma parte legtima do explanandum dos
Estudos da Traduo. As reflexes que como esta partem dessa perspectiva
podem no ser as mais produtivas para a prtica da traduo, a crtica ou o
modo como as tradues so recebidas, mas nem por isso so menos
legtimas.
Portanto, a perspectiva adotada ser uma perspectiva exclusivamente
terica da traduo. Isso significa que muito pouco, provavelmente nada, do
que possa ser dito neste trabalho v ter qualquer relevncia para o modo como
os tradutores traduzem, ou o modo como as tradues so recebidas por seu
pblico. A tarefa que nos colocamos analisar em que medida a proposta
particular para conceito de equivalncia semntica aqui esboada pode ser
produtiva como um dispositivo para esclarecer determinados aspectos do
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fenmeno tradutrio. Assumiremos, ao longo deste trabalho, uma diviso entre


teoria e prtica tradutria, tratando as duas como coisas diferentes, ainda que
relacionadas.

Essa

diviso

vai

algo

na

contramo

das

tendncias

contemporneas na rea, e certamente est longe de ser ponto pacfico.


Contudo, apresentar uma justificativa para essa diviso demandaria, por si s,
um trabalho para isso, o que certamente no seria cabvel nos limites da
presente proposta. Assumiremos, ento, como pressuposto essa diviso,
principalmente por acreditar que ela poder ajudar a tornar mais claro o ponto
que desejamos analisar.
Ainda que aposte na produtividade da noo de equivalncia e na
possibilidade de caracterizao do fenmeno tradutrio em termos de relaes
de equivalncia, a proposta deste trabalho consideravelmente mais restrita e
ficar certamente muito longe de uma caracterizao completa das relaes de
equivalncia possveis e, portanto, no ser suficiente para separar de forma
eficiente fenmenos tradutrios de fenmenos no tradutrios. Embora possa
soar completamente pretensiosa (e talvez o seja), a proposta deste trabalho
consideravelmente mais modesta. Antes de enveredar por todas as intricadas
discusses sobre a noo de equivalncia em todos os mbitos possveis nos
Estudos da Traduo, ou de propor um modelo que pretenda dar conta de
explicar os diversos aspectos envolvidos no processo de traduo, nos
restringiremos a sondar os aspectos semnticos envolvidos na significao e
seu papel na traduo. Acreditamos que do instrumental terico escolhido
que se pode esperar alguma originalidade da contribuio oferecida, se que
se pode esperar alguma. Partindo de um referencial terico baseado na
Semntica da Teoria de Modelos, este trabalho se dedica a esboar uma
resposta para a pergunta sobre se possvel que duas palavras, frases ou
textos tenham o mesmo significado em lnguas diferentes, uma pergunta que
dever ser relativizada no decorrer da reflexo desenvolvida. Embora a rea
dos Estudos da Traduo tenha eventualmente recebido algumas contribuies
de algumas subreas da Lingstica, como a Lingstica Contrastiva e a
Lingstica Textual, e alguns autores tenham assimilado reflexes de autores
da rea (como Saussure, por exemplo) desconhecemos qualquer tentativa de
focar a questo da traduo partindo desse referencial terico (o que, claro,
pode sempre apontar mais para a ignorncia do autor do que propriamente
11

para um nicho inexplorado). Tomando como ponto de partida um referencial


semntico, teremos muito pouco a dizer sobre outros aspectos do fenmeno
tradutrio afora a significao, alm de restringir significativamente o espectro
dessa ltima: ainda que arrisquemos alguns comentrios procurando um
dilogo com a pragmtica, esses comentrios procuram muito mais delinear o
lugar da semntica no processo de interpretao do que propriamente abordar
a questo da possibilidade ou impossibilidade de haver equivalncia no nvel
pragmtico. Isso significa que, diferena de propostas como as de Nida e
Catford, que se propem um modelo terico que explique a traduo ou que
possa auxiliar o tradutor em sua tarefa, os objetivos deste trabalho so mais
modestos. No pretendemos propor aqui um modelo ou uma teoria que vise
explicar os diferentes aspectos do fenmeno tradutrio, ou mesmo servir de
guia para auxiliar o tradutor em seu processo de deciso.
Contudo, talvez se possa considerar que os aspectos deixados de fora
desta reflexo, aspectos histricos, culturais e sociais, so de longe os mais
interessantes e relevantes para a traduo, tanto enquanto prtica quanto
enquanto campo de investigao. Os aspectos da significao escolhidos
podem significar muito pouco, se vierem a significar alguma coisa, para o
quadro mais geral. Embora ns no desejemos aqui negar a importncia
desses aspectos para os Estudos da Traduo de modo geral, certamente a
crena na produtividade (terica) da abordagem e do recorte escolhido que
move a reflexo desenvolvida ao longo deste trabalho. No necessrio,
contudo, entrar em acordo sobre quais aspectos so mais ou menos
importantes, mais ou menos interessantes para se compreender as diversas
facetas do fenmeno tradutrio para seguir adiante. Basta assumir que h um
aspecto que diz respeito ao significado semntico das expresses, das frases e
das palavras, e que esse aspecto desempenha um papel, por menor que seja,
para a compreenso da traduo enquanto fenmeno. Esses aspectos podem
no ser os mais centrais, nem os mais interessantes, mas nem por isso, em
nosso entendimento, devem ser deixados de lado. Uma vez que mesmo
assumir a existncia desse aspecto algo controverso, procuraremos
argumentar ao longo do trabalho em favor de se considerar sua existncia.
Alm disso, excluir outros aspectos que no os lingsticos da presente
reflexo no significa negar sua existncia, nem sua importncia, e isso deve
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ficar claro. A abordagem adotada neste trabalho se pretende claramente


cientfica, e isso significa assumir certas divises epistemolgicas. Teremos
muito pouco a dizer sobre aspectos histricos, sociais e culturais ao longo
deste trabalho basicamente porque a ferramenta escolhida para tratar do tema
no uma ferramenta adequada para tratar dessas questes. Mas de modo
algum a abordagem proposta incompatvel com o estudo desses aspectos
(ou ao menos assim nos parece) da mesma forma que assumir a existncia
de um nvel lingstico abstrato, composto por regras, e analis-lo sem
referncia ao contexto no implica negar a existncia da histria, das culturas e
das ideologias, tambm a abordagem proposta para a questo da equivalncia
semntica aqui esboada no pretende negar a existncia desses aspectos ou
seu papel na compreenso do fenmeno tradutrio. No parece de todo
absurdo assumir que nem tudo que h para ser explicado nos Estudos da
Traduo deva ser feito com referncia ao contexto histrico-cultural. Mais do
que isso, sendo capazes de distinguir em que pontos o contexto desempenha
um papel e em que pontos ele no desempenha, talvez possamos ser capazes
de entender melhor que tipo de contribuio o contexto faz em cada situao e
evitar um possvel risco de acabar por banalizar a noo de contexto.
No entanto, mesmo a possibilidade de estudar um nvel lingstico em
abstrao dos demais aspectos pode ser questionada. Afinal, deixar de lado
todos esses outros aspectos significa operar uma reduo em nosso objeto de
estudos, e talvez estejamos tentando separar aspectos que ao fim e ao cabo
sejam indissociveis, sendo qualquer tentativa de separ-los uma mera
abstrao, um construto terico enviesado por nossa perspectiva e nossos
pressupostos. Inegavelmente adotar uma perspectiva que procure ater-se
exclusivamente a um dado aspecto necessariamente operar uma reduo, um
recorte sobre o objeto de estudos a ser analisado. O resultado desse recorte
ser tambm uma abstrao construda a partir de determinados aspectos do
fenmeno, e uma abordagem desse tipo claramente ser incapaz de dar conta
do fenmeno analisado em toda a sua complexidade. Contudo, esses so
problemas que qualquer teoria, modelo ou perspectiva tem de enfrentar
qualquer reflexo terica precisa necessariamente enfrentar a impossibilidade
de abarcar cabalmente seu objeto de estudos e a necessidade de operar um
recorte sobre ele. Nesse sentido, no h diferena essencial entre uma
13

perspectiva cientfica e uma no-cientfica, ainda que cada abordagem


apresente um

modo

particular de lidar com essas questes.

Mas,

independentemente da estratgia adotada para lidar com essa problemtica, o


produto final ser igualmente um objeto abstrato, construdo a partir de uma
determinada perspectiva e de determinados pressupostos tericos. Popper
(1981 [1963]) chama a ateno para essa situao no que diz respeito a
abordagens cientficas no h um mtodo mecnico, infalvel, que nos
permita verificar a veracidade de uma teoria, no h um mtodo para saber se
nossa construo terica a partir de um dado fenmeno idntica ao
fenmeno real. certo que toda teoria ou reflexo busca se aproximar o
mximo possvel de uma caracterizao adequada de seu objeto de estudos,
mas no h nenhuma garantia de que isso venha a acontecer. No que diz
respeito a todas essas questes, no h diferena entre uma perspectiva
cientfica e uma perspectiva no-cientfica.
Mas h, claro, caractersticas bastante especficas de uma abordagem
que se pretenda cientfica. De modo geral, os recortes operados sobre o objeto
de estudos so marcadamente mais especficos, uma estratgia que traz
consigo determinadas vantagens e determinadas desvantagens. No do
nosso interesse aqui por na balana vantagens e desvantagens dessa
estratgia, nem do nosso interesse apresentar uma perspectiva cientfica
como mais adequada ou produtiva. Antes disso, parece ser mais interessante
chamar a ateno para o fato de que, independente da perspectiva adotada,
sempre possvel acrescentar algo s discusses em andamento, por menor
que seja o acrscimo feito, ou, se isso no for possvel, ao menos reformular
algumas questes j conhecidas e talvez apresentar algumas novas. Seja
como for, parece muito mais interessante empreender um esforo no sentido
de tentar apresentar a perspectiva adotada neste trabalho, com seu recorte
bastante especfico e suas pretenses cientificidade, como uma perspectiva
que tambm pode acrescentar algo s discusses no mbito dos Estudos da
Traduo, a despeito de um certo receio que parece haver na rea no que diz
respeito a um af cientfico que marcou a dcada de 70, com os primeiros

14

trabalhos oriundos da lingstica que se debruaram sobre a questo da


traduo.1
A proposta apresentada dever privilegiar os aspectos semnticos
envolvidos no fenmeno tradutrio, mas dever tambm apontar para outras
questes (i.e. possibilidades de equivalncia em outros nveis), na medida em
que procura considerar a possibilidade de definir traduo em termos de
relaes de equivalncia, que nem sempre se do em um nvel semntico.
Entendendo a traduo nem como igualdade absoluta de valores, nem como
completa diferena, a proposta a ser apresentada trata a equivalncia como
uma noo gradual. Isso significa que no se trata de julgar se um termo
equivalente a outro ou no, mas de ser capaz de julgar em que grau esses
termos so equivalentes. A caracterizao da noo de equivalncia como
predicado gradual se beneficiar da discusso do tema da vagueza, na forma
como ele vem sendo desenvolvido na filosofia da linguagem e na semntica,
procurando um tratamento formal na fuzzy set theory.
No captulo 1 consideraremos o trabalho de alguns autores que utilizam a
noo de equivalncia em seus quadros tericos, analisando a forma como a
questo tratada, considerando problemas e vantagens dessas abordagens.
Os autores a serem analisados sero Eugene Nida, John Catford, Gideon
Toury e Werner Koller. Apresentaremos tambm alguns requisitos que o
conceito de equivalncia delineado neste trabalho deve cumprir, tendo em vista
os problemas levantados nas outras propostas, bem como algumas crticas
feitas noo na literatura sobre o tema.
O captulo 2 apresentar uma discusso sobre diferentes formas de se
entender a interpretao e sua relao com a possibilidade ou impossibilidade
de se postular uma noo de equivalncia. Procuraremos estabelecer uma
compreenso sobre a natureza da significao que sirva de base para a
proposta da noo de equivalncia a ser defendida neste trabalho. Num
primeiro momento, discutiremos a maneira como a significao entendida por
tericos de formao desconstrucionista, apresentando algumas crticas a ela.
Passaremos, ento, a uma apresentao do modelo de interpretao proposto
por Dascal (2006). Consideraremos, a seguir, diferentes propostas para a

Ver os comentrios sobre os modelos de Nida e Catford, adiante (itens 1.1.1 e 1.1.2).

15

separao entre semntica e pragmtica (incluindo a de Dascal), a fim de


procurar esclarecer de modo mais preciso qual o lugar da semntica no
processo de interpretao.
O captulo 3 introduzir brevemente alguns conceitos da Semntica da
Teoria de Modelos, o modelo semntico que adotaremos ao longo deste
trabalho. Discutiremos tambm a questo da indeterminao do significado,
elaborada por Quine (1960) e discutida por Davidson (1984), e suas
conseqncias para a interpretao e para a noo de equivalncia em
traduo.
O captulo 4 abordar a questo da equivalncia propriamente dita,
procurando apresentar uma definio formal para o conceito e buscando uma
caracterizao que permita tratar a equivalncia como uma noo gradual.
Apresentaremos uma proposta de construo de um critrio formal para a
noo de equivalncia partindo de um critrio extensional, e procurando
expandi-lo atravs de uma contraparte intensional para esse critrio.
Consideraremos, para essa discusso, uma teoria fuzzy de conjuntos, a fim de
dar conta da possibilidade de diferentes graus de equivalncia entre dois
termos. Por fim, discutiremos brevemente a forma como poderamos utilizar a
noo de equivalncia para clarificar os limites do que entendemos por
traduo.

16

1. Preliminares para um conceito de equivalncia tradutria


1.1. Abordagens noo de equivalncia
Embora a noo de equivalncia em traduo eventualmente figure no
quadro terico de algumas abordagens dos Estudos da Traduo, o conceito
permanece bastante vago, ainda carecendo de critrios mais claros e
definies mais precisas. Como aponta Rodrigues (2000), mesmo abordagens
que partem da noo de equivalncia para definir o que se entende por
traduo padecem dessa falta de clareza quando se trata de apresentar
critrios para definir o conceito de equivalncia. So exemplos desse caso os
modelos de Eugene Nida (1964; 1969) e John Catford (1980), ambos modelos
calcados na lingstica: para Nida, traduzir a produo de mensagens
equivalentes (1969, p.12), enquanto para Catford a substituio de material
textual numa lngua (LF [lngua fonte]) por material textual equivalente em outra
lngua (LM [lngua meta]) (p. 22).
De uma outra perspectiva, de base semitica, tambm Gideon Toury
(1980; 1995) inclui a noo de equivalncia no quadro terico de seu modelo em um primeiro momento, partindo da noo para definir traduo, uma
posio revista em sua obra posterior. Em seu trabalho posterior, Toury
considera que qualquer texto apresentado como traduo, tenha ele sido
escrito a partir de um original ou no, deve ser considerado como objeto dos
Estudos da Traduo. 2 A despeito disso, Toury demonstra um interesse
explcito em manter o conceito de equivalncia em seu modelo.
Tambm de uma perspectiva lingstica, a noo de equivalncia ocupa
um lugar central no modelo de Werner Koller (1995). O autor se debrua
longamente sobre a questo da equivalncia, por ele caracterizada como a
relao constitutiva da traduo (p.189). No que se segue, apresentaremos

O conceito bastante amplo (talvez amplo demais), incluindo tambm pseudo-tradues, o


que talvez acabe inchando demais o objeto de estudo da rea. Se levarmos o critrio a srio,
virtualmente qualquer texto pode ser considerado objeto de estudo da rea, bastando para isso
que ele seja apresentado como traduo por seu autor. Essa opo metodolgica, embora
possa ter como vantagem uma ampliao dos horizontes da rea, ela pode ter como
conseqncia uma perda do foco nas relaes especificamente tradutrias, i.e. daquilo que
caracteriza um dado texto como um traduo e o distinge de um outro tipo qualquer de
produo textual.

17

brevemente as propostas desses quatro autores, considerando a produtividade


de suas abordagens em relao ao conceito de equivalncia em traduo. 3
1.1.1.

Equivalncia

formal

versus

equivalncia

dinmica:

duas

orientaes bsicas para o tradutor no modelo Nida


Nida (1964; 1969) distingue entre dois tipos fundamentais de equivalncia
em traduo: a equivalncia formal e a equivalncia dinmica, que, segundo o
autor, so as duas orientaes bsicas que podem ser seguidas por um
tradutor (ainda que haja diferentes graus de adeso a uma orientao ou outra).
Nida no apresenta nenhuma definio mais ampla de equivalncia uma
definio que seja comum tanto orientao formal quanto dinmica -, com
exceo de uma meno em um glossrio de termos tcnicos, em que o autor
define o termo como uma similaridade muito prxima em significado, oposta
similaridade em forma (NIDA & TABER, 1969, p. 200). Contudo, essa
definio mais ampla de equivalncia entra em conflito com sua definio de
equivalncia dinmica, parecendo ser mais uma definio de equivalncia
formal do que qualquer outra coisa, como veremos adiante. Ao invs disso, o
autor apresenta definies distintas de equivalncia formal e equivalncia
dinmica, tratando os dois conceitos como duas coisas separadas. Mesmo
esses dois tipos de equivalncia no so explicados muito detalhadamente,
sendo apresentados como duas orientaes que o tradutor pode adotar. 4
Segundo Nida,
a equivalncia formal foca a ateno sobre a mensagem em si,
tanto em forma quanto em contedo. Em uma tal traduo
est-se interessado em correspondncias como poesia-poesia,
sentena-sentena e conceito-conceito. Vista dessa orientao
formal, a preocupao que a mensagem na lngua receptora
deva coincidir tanto quanto possvel com os diferentes
elementos na lngua fonte. (1964, p. 159)
3

No apresentaremos, contudo, uma discusso detalhada dos modelos propostos por cada um
desses autores. Ao invs disso, focaremos nossa ateno centralmente na questo do modo
como os autores trabalham a noo de equivalncia e, desse modo, os comentrios que se
seguem no se pretendem uma apresentao completa dos modelos abordados.
4
Cf. Rodrigues (2000, p. 65).

18

Ao procurar assumir essa orientao, um tradutor procuraria reproduzir


alguns elementos formais, como unidades gramaticais, consistncia no uso de
termos e significado em termos de contexto de origem. Algumas estratgias
para buscar a equivalncia formal incluiriam traduzir substantivos por
substantivos, verbos por verbos, etc., manter a estrutura das frases (i.e. no
agrupar duas frases diferentes ou segmentar uma mesma frase) e preservar os
indicadores formais como pontuao, pargrafos, etc. Alm disso, uma vez que
esse tipo de estratgia pode acabar gerando uma traduo em diversos
aspectos pouco inteligvel, o tradutor normalmente faria uso de notas
explicativas para esclarecer essas dificuldades.
No que diz respeito ao significado, o autor prope uma estratgia baseada
em uma gramtica transformacional, em que o tradutor reduziria uma frase a
seu ncleo para ento transferi-lo para outra lngua. De acordo com Nida,
mais eficiente cientificamente e na prtica: (1) reduzir o textofonte em seus ncleos estruturalmente mais simples e mais
evidentes semanticamente. (2) transferir o significado da
lngua-fonte

para

lngua

receptora

em

um

nvel

estruturalmente mais simples; e (3) gerar a expresso


estilstica e semanticamente equivalente na lngua receptora.
(1964, p. 68)

Contudo, o autor no apresenta nenhuma definio clara do que sejam os


ncleos - no se trata de uma estrutura profunda nos moldes da gramtica
gerativa (ainda que o autor se baseie no modelo chomskiano de gramtica
gerativo-transformacional), nem nenhuma espcie de forma lgica. O uso que o
autor faz do conceito de ncleo mostra que ele est meramente interessado em
produzir parfrase das sentenas usadas como exemplo, reduzindo-as a trs
classes de formas estruturais mais simples: palavras-objeto (normalmente
representadas por substantivos), palavras-evento (em geral representadas por
verbos),

palavras-entidades-abstratas

(adjetivos,

advrbios

ou

verbos

especiais, de acordo com o esprito da lngua).

19

A classificao nas trs categorias , contudo, bastante arbitrria,


sobretudo no que diz respeito ao que o autor entende por uma forma
estruturalmente mais simples. Um exemplo analisado pelo autor a reduo
do sintagma sons of disobedience forma sons who disobey, em que o
autor reduz um sintagma nominal a uma orao relativa, sem apresentar
nenhuma justificativa para que se considere a segunda como mais simples que
a primeira.
Alm disso, mesmo dentro dos limites da equivalncia formal parece
haver opes conflitantes para um tradutor, em especial no que diz respeito a
manter o significado de uma expresso em termos de seu contexto de origem.
Estratgias como manter a estrutura sinttica de uma orao, ou mesmo
traduzir sistematicamente uma determinada palavra por outra na lngua de
chegada podem ser opes inviveis, se o tradutor tem em vista manter o
sentido da expresso de origem - todos os casos de polissemia ou
homomorfismo seriam problemticos, sem mencionar a situao da poesia, em
que escolher entre o contedo e a adequao a um determinado esquema
mtrico uma questo freqente para o tradutor.
A equivalncia dinmica, por sua vez, seria baseada numa tentativa de
reproduzir no leitor do texto de chegada um efeito semelhante ao produzido no
leitor do texto de partida. De acordo com Nida, nesse tipo de traduo o
interesse no fazer coincidir a mensagem da lngua do receptor com a
mensagem da lngua fonte, mas a relao dinmica, que a relao entre
receptor e mensagem seja substancialmente a mesma que a que existiu entre
os receptores originais e a mensagem (1964, p. 129). Uma traduo orientada
equivalncia dinmica procuraria a completa naturalidade de expresso,
procurando provocar no pblico da traduo efeitos semelhantes aos
provocados no pblico do texto de partida. Segundo o autor, esse tipo de
traduo tambm pode ser definido como uma busca pelo equivalente natural
mais prximo da mensagem da lngua-fonte. Esse tipo de orientao
claramente favorecido por Nida, que parece consider-lo como de longe o mais
adequado.

Nida aparentemente est preocupado no em descrever a

Nida faz questo de ressaltar que uma traduo orientada equivalncia formal pode ser
perfeitamente adequada, mas em The Theory and Practice of Translation (1969) sua
preferncia pela equivalncia dinmica fica clara. Ver, por exemplo, a hierarquia de

20

traduo enquanto fenmeno, mas em estabelecer princpios que orientem a


prtica tradutria adequada. Parece sintomtico que em um item intitulado
Definies de Traduo Nida se questione apenas a respeito das definies
acerca do que uma traduo adequada (1964, p. 131).
Esse parece ser o problema central no modelo Nida: o autor parece no
estar interessado em abordar questes de traduo de modo geral, mas sim
em advogar um certo modo de traduo, apontado por ele como o mais
adequado. Como conseqncia, o potencial explicativo do modelo do autor
bastante limitado. claro, no queremos dizer com isso que h um problema
em apresentar um interesse normativo na abordagem traduo. Mas esse
tipo de trabalho tem um alcance bastante especfico, e isso deve ficar claro.
Alm disso, mesmo como um trabalho com interesses normativos, o modelo
Nida parece falhar na medida em que aponta apenas um mtodo de traduo
como mais adequado, quando bastante evidente que esse no
necessariamente o mtodo mais interessante para todo e qualquer tipo de
traduo (ainda que o autor procure fazer a ressalva de que uma estratga
baseada na equivalncia formal possa ter validade em determinadas situaes).
Em termos da produtividade terica do conceito de equivalncia
encontrado em Nida (nosso foco central neste trabalho), o que encontramos a
partir da caracterizao de Nida bastante restrito. O nico procedimento para
identificar equivalentes fornecidos pelo autor o recurso intuio do tradutor
ou de falantes bilnges o que em si no constitui um problema como forma
de identificar equivalentes, mas no chega a constituir uma explicao sobre o
que est em jogo nesse tipo de intuio.6 O modo como Nida apresenta as
noes de equivalncia formal e dinmica padece principalmente de um
problema de falta de explicitao dos critrios utilizados para julgar duas
expresses como equivalentes ao invs de explicitar esses critrios, o autor
apresenta as duas noes de equivalncia meramente como orientaes que
um tradutor pode seguir. Nida apresenta o tipo de preocupao que um
tradutor deve ter ao adotar uma ou outra estratgia, mas no discute que tipo

preocupaes do tradutor, em que o autor afirma que a equivalncia dinmica tem precedncia
sobre a equivalncia formal (p. 14).
6
Voltaremos a essa questo no prximo item, quando tratarmos do modelo Catford.

21

de relao estaria em jogo entre duas expresses para que elas sejam
consideradas como equivalentes.
1.1.2. Equivalncia textual e Correspondncia formal: equivalncia no
modelo Catford
Catford

(1980) tambm prope uma bipartio do conceito de

equivalncia, distinguindo de forma similar entre equivalncia textual e


correspondncia formal. Em contraste com a proposta de Nida, no entanto,
para Catford equivalncia textual no est relacionada ao significado de
expresses no texto de partida e sua transferncia no texto de chegada.
Segundo o autor, o significado uma propriedade da lngua e, portanto, no
pode ser transferido para um outro contexto lingstico. Catford afirma que
insustentvel a opinio de que textos da LF [lngua fonte] e da LM [lngua meta]
tm o mesmo significado ou que ocorre transferncia de significado na
traduo (p. 38). O autor prossegue afirmando que o significado uma
propriedade da lngua. Um texto que da LF tem um significado que da LF, e
um texto da LM tem um significado que da LM (p. 38).
Catford apresenta dois mtodos para avaliar se duas pores textuais so
equivalentes ou no8: o primeiro mtodo diz respeito ao recurso a um falante
bilnge assim, confiando no julgamento de um tradutor ou falante bilnge
competente, estaramos aptos a identificar equivalentes de traduo; o autor
reconhece que o procedimento pouco formal e apresenta um segundo critrio,
baseado numa prova de comutao. De acordo com esse mtodo, introduzindo
mudanas no texto de partida observaramos que tipo se mudana ocorre (se
7

Catford prope um conceito de traduo fonolgica e traduo grafolgica que no


discutiremos neste trabalho. A traduo fonolgica se limitaria fonologia das lnguas em
questo, e como exemplo dessa prtica o autor menciona o sotaque de alunos aprendendo
uma lngua estrangeira, ou atores imitando um sotaque. O conceito de traduo grafolgica
(que leva em conta os aspectos grficos das letras, e no sua pronncia) um tanto quanto
curioso, mas ambos os conceitos parecem pouco produtivos para este trabalho, razo por que
eles no sero aqui analisados.
8
O autor define equivalncia textual somente atravs dos mtodos de descoberta de
equivalentes. Nas palavras do autor, um equivalente textual qualquer texto ou poro de
texto da LM que, pelos mtodos abaixo descritos, se observe ser numa ocasio especfica o
equivalente de determinado texto ou poro de texto da LF. A despeito disso, o autor
apresenta uma discusso algo mais detalhada sobre a natureza dos equivalentes de traduo
em seu captulo 7, Condies de equivalncia de traduo, que apresentaremos na
seqncia.

22

ocorrer alguma) no texto de chegada. Por exemplo, se substitussemos a


palavra daughter na frase My daughter is six por son, esperaramos uma
mudana na traduo. Se no primeiro caso a traduo fosse Minha filha tem
seis anos, no segundo caso deveria haver uma mudana na traduo (e.g. meu
filho tem seis anos). Desse modo, poderamos identificar filha como equivalente
de daughter. Por meio desse mtodo, um equivalente de traduo seria
definido como a poro de texto da LM que se modifica quando, e somente
quando, se modifica determinada poro do texto da LF.
O autor afirma que, partindo da observao de equivalncias reais de
traduo, seria possvel formular regras e mesmo algoritmos de traduo,
baseando-se em regras de probabilidade (incondicionada, tomando-se as
ocorrncias isoladas de contexto e suplementadas por regras de probabilidade
condicionada, que levariam em conta o contexto lingstico). Catford demonstra
certo interesse na possibilidade de implementao computacional do modelo,
embora as regras propostas no sejam explcitas o suficiente para sabermos
como esse modelo seria implementado.9 O autor tambm sugere que essas
extrapolaes probabilsticas poderiam ser utilizadas como regras para
tradutores humanos. Contudo, em relao a essa possibilidade, o autor apenas
afirma que as regras para tradutores humanos poderiam ser mais vagas e
mais contextualmente baseadas. No fica claro, novamente, o que um
tradutor poderia fazer com uma informao, por exemplo, de que a
probabilidade incondicionada de se traduzir a preposio francesa dans por
into em ingls de 0,19 (numa escala de 0 a 1) e que a probabilidade
condicionada de 0,99 quando a preposio aparece com um verbo de
movimento e um substantivo que se refere a lugar. Enquanto regras de
traduo, esses dados simplesmente no servem como orientao para um
tradutor humano, uma vez que eles no ajudam a decidir se o caso em questo
se refere a um dos casos que fazem parte dos 99 % que devem ser traduzidos
por into ou do 1% que devem ser traduzidos de alguma outra forma. Parece
claro que a opo por uma ou outra forma regulada por outros fatores que
no so considerados pela regra de traduo em sua forma probabilstica.
claro, um modelo que procure explicar a traduo no precisa ter uma
9

Como a traduo computacional no nosso interesse central neste trabalho, deixaremos de


lado a discusso desse aspecto.

23

aplicao prtica 10 , mas, uma vez que o autor se prope a apresentar um


modelo que fornea contribuies significativas para a prtica da traduo, os
problemas apontados passam a ser problemas de fato para a proposta
apresentada pelo autor.
Alm disso, as formas indicadas para se identificar equivalentes em
traduo parecem vagas demais. Trabalhar com o julgamento de informantes
bilnges envolveria necessariamente lidar com divergncias de julgamento, e
o modelo no apresenta ferramentas para isso. Lidar com unanimidades ou
graus prximos unanimidade pode ser fcil (se pudermos encontrar tais
casos), mas no h nada que nos diga como proceder em relao a
divergncias

mais

drsticas.

Quanto

ao

critrio

da

comutabilidade,

encontramos problemas semelhantes se tentarmos aplic-lo. Se em um dado


texto de partida figura o termo waterfall, poderamos ter diferentes termos no
texto meta, como cascata ou cachoeira ou queda dgua. Poderamos ter
alteraes no texto de chegada sem que houvesse qualquer alterao no
texto de partida. Isso excluiria todos os trs termos como equivalentes de
waterfall, uma vez que, para satisfazer o critrio da comutabilidade s pode
haver alterao no texto de chegada quando h alterao no texto de partida.
Na prtica, qualquer palavra que possusse sinnimos apresentaria problemas
para o critrio, o que significaria uma parte considervel da lngua. Mesmo os
exemplos dados por Catford de equivalentes no satisfariam o critrio da
comutabilidade: o exemplo dado your daughter, cujo equivalente em francs
seria votre fille, poderia ser traduzido por ta fille em outros contextos. claro,
poderamos argumentar que de fato os termos no so equivalentes, uma vez
que o francs faz uma distino formal/informal com o pronome de tratamento
e o ingls no. Mas o que fazer se, por exemplo, encontramos como tradues
efetivas de uma frase como Do you know John? His son is six, did you know?
duas possibilidades, Sabe o Joo? O seu filho tem seis anos, sabia? e Sabe
o Joo? O filho dele tem seis anos, sabia?
Embora esses problemas apontem para uma inconsistncia nas
definies dadas, bastante possvel que eles possam ser solucionados com
eventuais refinamentos da teoria. Entretanto, as definies dadas parecem

10

Ver introduo.

24

sofrer de um problema mais srio e talvez no to facilmente solvel: os


critrios apresentados apresentam um poder de predio extremamente
limitado (em especial o recurso a informantes bilnges), bem como um poder
de explanao restrito. No caso do recurso a informantes bilnges, s
poderamos dizer se duas pores textuais so equivalentes a posteriori e
ambos os mtodos no deixam claro quais as propriedades comuns e
necessrias a duas pores de texto para que eles sejam considerados
equivalentes. Ainda que possamos fazer uso das intuies de falantes, tal uso
ainda no constitui uma explicao propriamente dita i.e., ainda falta explicar
o que est por trs dessas intuies.
Catford procura apresentar quais so as propriedades compartilhadas que
tornam duas pores de texto quaisquer equivalentes, o que, no entanto, vai
resultar em uma reformulao da definio de equivalncia. Uma vez que o
autor rejeita a possibilidade de duas expresses em duas lnguas diferentes
possurem o mesmo significado, o critrio empregado ser funcional: dois itens
sero equivalentes se eles funcionarem na mesma situao. No entanto,
apesar de sua recusa em basear sua anlise da equivalncia em termos de
sentido, ao tratar das condies para equivalncia em traduo, o autor
emprega a noo de significado contextual, que parece ser tratado como uma
espcie de feixe de traos de situao. Desse modo, haveria equivalncia de
traduo quando textos ou itens da LF e da LM podem relacionar-se com os
mesmo traos de substncia (ou ao menos com alguns deles)11 (p. 56).
Como aponta Rodrigues (2000), a noo de substncia de situao
pouca clara. Apesar disso, ela parece ser algo como um conjunto de traos
semnticos relevantes para a situao (exemplos dados so perfectividade e a
explicitao do gnero do falante). Alm do problema da falta de critrios para
se determinar a relevncia de dados traos de situao (um problema
reconhecido pelo autor), temos uma clara discrepncia entre a afirmao do
autor sobre a impossibilidade de existncia de dois significados iguais em
lnguas diferentes e um mtodo que se pauta pela comparao de traos
semnticos.

11

Os traos de substncia aqui referidos podem dizer respeito tambm a substncia fnica ou
grfica, para dar conta da distino que o autor faz de traduo fonolgica e grafolgica.

25

Alm da noo de equivalncia textual, Catford emprega tambm uma


noo de correspondncia formal. No entanto, diferentemente da noo de
equivalncia textual, o recurso a falantes bilnges e a provas de comutao
no funcionam para o estabelecimento de correspondentes formais. O autor
define correspondente formal como qualquer categoria da LM (unidade, classe,
estrutura, elemento de estrutura, etc.) que se possa dizer que ocupa, na
economia da LM o mesmo lugar que determinada categoria da LF ocupa na
LF (p. 29). O autor faz a ressalva de que, uma vez que cada lngua sui
generis, as correspondncias formais so sempre aproximadas. Catford
considera como possvel o que ele chama de traduo gramatical, em que
apenas a gramtica da lngua fonte seria substituda, mantendo todos os itens
lexicais. Parece difcil, contudo, aceitar que se considere esse tipo de
procedimento como traduo, ainda que eventualmente a busca por
correspondncias formais possa influenciar as decises de um tradutor. Alm
disso, a prpria definio apresentada pelo autor entra em contradio com os
conceitos de traduo gramatical e correspondncia formal, uma vez que trata
de traduo enquanto substituio de material textual (grifo nosso).
1.1.3. Uma abordagem descritiva da noo de equivalncia: o modelo
Toury
Toury apresenta uma proposta de modelo para os estudos da traduo
orientada para o plo-receptor, desenvolvido de maneira consistente desde
os anos 70, demonstrando uma grande preocupao com o carter descritivo
(em contraposio ao prescritivismo de modelos como os de Nida e Catford) de
seu modelo. Analisaremos aqui duas obras de Toury, In search of a theory of
translation (1980) e Descriptive Translation Studies and Beyond (1995). O autor
apresenta essa ltima obra como uma substituio em vrios aspectos da
primeira. Ainda que o autor manifeste explicitamente o desejo de manter o
conceito de equivalncia no quadro terico do modelo 12 , seu papel em
12

O que essa abordagem acarreta um claro desejo de manter a noo de equivalncia, que
vrias abordagens contemporneas (...) tentaram abandonar, introduzindo nela uma mudana
essencial: de um conceito a-histrico, largamente prescritivo, para um conceito histrico.
(What this approach entails is a clear wish to retain the notion of equivalence, which various
contemporary approaches () have tried to do without, while introducing one essential change

26

Descriptive Translation Studies and Beyond visivelmente mais modesto do


que na obra anterior, a comear pelo fato de que, na primeira, a definio de
traduo era subordinada de equivalncia, enquanto que, na segunda, a
definio de traduo passa a ser mais abrangente e independe do conceito de
equivalncia.
Essa definio mais abrangente se d pela adio da noo de traduo
assumida (assumed translation), no sendo propriamente uma definio de
traduo (ao menos no explicitamente), mas sim uma definio do objeto de
estudo da rea dos estudos da traduo. Toury sugere que se considere como
da alada dos Estudos da Traduo qualquer texto que tenha sido apresentado
e aceito como traduo, tenha ele sido escrito com base em outro texto ou no.
A conseqncia imediata disso a incluso de pseudotradues (i.e. textos
apresentados como traduo que na realidade no foram traduzidos) no mbito
do modelo, o que naturalmente promove um certo alargamento dele. A razo
para a incluso das pseudotradues em um modelo de teoria da traduo
seria, segundo Toury, que, de um ponto de vista do sistema cultural que recebe
esses textos, no h diferena significativa entre um texto que seja
considerado traduo e um que seja de fato uma traduo. De fato, as
consideraes sobre a posio do texto e sua recepo pela cultura alvo
parecem no requerer meno ao texto de partida dentro do modelo de Toury.
No entanto, consideraes a respeito da comparao dos textos de partida e
de chegada como forma de determinar as normas auto-impostas pelo tradutor
durante o processo tradutrio, por exemplo, parecem tornar difcil o mesmo
tratamento a tradues de fato e a pseudotradues, dentre outras ferramentas
empregadas por Toury. No nosso interesse debater de forma aprofundada a
noo de traduo assumida, uma vez que estaramos nos desviando dos
objetivos deste trabalho, mas parece claro que dar o mesmo tratamento tanto a
tradues de fato quanto a pseudotradues poderia gerar um alargamento
indesejado do objeto de estudo da rea, uma vez que virtualmente qualquer
texto poderia ser apresentado como traduo e, com sorte (ou os devidos
cuidados) ser considerado como traduo. claro que o fato de o texto ser
apresentado como traduo relevante para o estudo de sua recepo, mas
into it: from an ahistorical, largely prescriptive concept to a historical one) (p. 61, traduo
nossa)

27

igualmente relevante o fato de que o texto apenas apresentado como tal e


no uma traduo de fato (especialmente se esse fato vier tona, o que
certamente ocasionar mudanas na forma como o texto analisado). Alm
disso, o prprio desejo de manter a noo de equivalncia no quadro da teoria
parece ser incompatvel com um tratamento uniforme de tradues e
pseudotradues.
Em Descriptive Translation Studies and Beyond, Toury no apresenta uma
definio explcita do que seja equivalncia dentro do seu modelo, mas enfatiza
a relevncia da noo e apresenta alguns comentrios em relao ao termo,
especialmente no sentido de estabelecer algumas diferenas entre a noo
tradicional e o modo como ela entendida no modelo. A ferramenta bsica
para a comparao de originais e tradues proposta pelo autor o
estabelecimento de pares de segmentos substituintes e substitudos. Essa
seria a base para o estabelecimento da posio do tradutor em relao aos
plos de adequao e aceitabilidade.13 O procedimento sugerido o seguinte:
Tendo sido estabelecidas para uma srie de segmentos
pareados, e agrupados tendo por base o resultado das
comparaes em si, as relaes tradutrias seriam remetidas,
ento, ao conceito de traduo subjacente ao texto como um
todo. Isso seria feito atravs da mediao de uma noo de
equivalncia, a saber, a noo que teria emergido como
constituindo a norma para o par de textos em questo. So
esses dois ltimos conceitos que formam o fim ltimo de
estudos em pares individuais de textos. No processo de
estabelecimento da norma de equivalncia tradutria e o
conceito subjacente de traduo, no se pode dar conta de
nada de modo completo sem referncia a esses dois conceitos
(1995, p. 37, traduo nossa)

Apesar da nfase dada importncia da noo de equivalncia,


apresentada no trecho acima como objetivo ltimo dos estudos em pares

13

Toury usa o termo adequao para se referir ao grau de adeso de uma traduo s normas
da cultura de partida e o termo aceitabilidade para se referir ao grau de adeso s normas da
cultura de chegada. (p. 56-57).

28

individuais de texto, no h uma caracterizao explcita de um conceito geral


de equivalncia. Toury enfatiza em sua abordagem a especificidade cultural
das normas tradutrias, entendendo tambm a noo de equivalncia como
culturalmente determinada. Segundo o autor, equivalncia, ao invs de uma
relao nica, denotando um nico tipo de invariante, refere-se a qualquer
relao que se descubra ter caracterizado traduo sob um conjunto especfico
de circunstncias14 (p. 61, traduo nossa). De fato, a nfase na importncia
da cultura receptora e na especificidade de cada contexto parece em certa
medida impedir um postulado mais geral de equivalncia.
A opo metodolgica parece ser a de manter o nvel de abstrao do
objeto de estudo o mais baixo possvel, bem como uma tentativa de considerar
todos os fatores que possam ser relevantes para o processo tradutrio como
um todo. Se essa preocupao, por um lado, demonstra um interesse em evitar
redues ou simplificaes no objeto de estudo, por outro ela acaba limitando
de maneira bastante severa o poder preditivo do modelo (uma das
caractersticas que Toury aponta como desejvel para uma teoria da
traduo). 15 A conseqncia imediata dessa opo um grau razovel de
vagueza em relao ao conceito de equivalncia. Assim, equivalncia passa a
ser qualquer relao que se descubra ter caracterizado traduo sob um
conjunto especfico de circunstncias. Toury relaciona a noo de equivalncia
de invarincia, mas no a um tipo determinado de invarincia. Segundo
autor:
Equivalncia, como usada aqui, no de modo algum uma
relao entre fonte e alvo, passvel de ser estabelecida tendose por base um tipo particular de invariante. Pelo contrrio,
um conceito funcional-relacional, nomeadamente, o conjunto
de relaes que se ter descoberto distinguir modos
apropriados de performance tradutria de modos inapropriados,
14

rather than being a single relationship, denoting a single type of invariant, it comes to refer to
any relation which is found to have characterized translation under a specific set of
circumstances.
15
De fato, mesmo no ltimo captulo do livro Translation Studies and Beyond, em que o autor
enuncia duas leis, a formulao dessas leis vaga e parece ser mais adequado trat-las
como tendncias do que propriamente como leis. Uma evidncia disso que as formulaes e
reformulaes dessas leis apresentam sempre formulaes como tendem a ser, so
freqentemente, etc.

29

para a cultura em questo. (p. 85, grifo do autor, traduo


nossa).16

Contudo, os termos em que Toury apresenta a noo de equivalncia


podem entrar em conflito com a caracterizao da relao de equivalncia
como qualquer relao que se descubra ter caracterizado traduo: em uma
cultura com normas voltadas para o plo da aceitabilidade, uma traduo
voltada para o plo da adequao poderia ser julgada inapropriada de acordo
com as normas vigentes. Apesar disso, membros da cultura em questo
poderiam muito bem identificar o texto em questo como traduo (ainda que
como traduo ruim ou inapropriada), o que colocaria as duas definies em
conflito. Da mesma forma, seria difcil caracterizar equivalncia potencial
nesses termos, definida pelo autor como o todo do conjunto de possveis
relaes. Esse ltimo conceito parece estar relacionado reconstruo
mxima do texto fonte, um conceito apresentado de modo mais detalhado em
seu livro de 1980, In search of a theory of translation, que aborda tambm a
questo da equivalncia de modo mais aprofundado.17
Encontramos nessa obra uma definio semelhante do objeto de estudos
da rea, considerado como o conjunto dos textos encarados como tradues
na configurao de determinados sistemas-alvo (TOURY, 1980, p. 18 apud
RODRIGUES, 2000, p. 133). Contudo, encontramos tambm uma definio
mais explcita de traduo, uma verso modificada da definio de Catford:
Traduo, no sentido estrito, a substituio de uma
mensagem, codificada em uma lngua natural, por uma
mensagem equivalente, codificada em outra lngua. (TOURY,
1980, p. 63 apud RODRIGUES, 2000, p. 142)

16

equivalence as it is used here is not one target-source relationship at all, establishable on


the basis of a particular type of invariant. Rather, it is a functional-relational concept; namely,
that set of relationships which will have been found to distinguish appropriate from inappropriate
modes of translation performance for the culture in question
17
O breve comentrio que se segue baseia-se na anlise de Rodrigues (2000), uma vez que
no foi possvel obter acesso ao texto de Toury, h algum tempo j esgotado.

30

Assim como a definio de Catford, tambm a definio apresentada por


Toury dependente do conceito de equivalncia. Similarmente, a definio
para equivalncia de Toury tambm uma verso modificada da de Catford:
a equivalncia de traduo ocorre quando um texto (ou item)
em LF [lngua fonte] e um em LA [lngua alvo] se relacionam
aos mesmos traos relevantes (ou, pelo menos, a alguns
deles). (TOURY, 1980, p. 37 apud RODRIGUES, 2000, p. 142)

diferena de Catford, Toury ressalta que a noo de relevncia uma


propriedade relativa, primeiro porque algo s pode ser relevante para um
determinado propsito ou ponto de vista e, depois, porque textos seriam
compostos de traos em diversos nveis (fonolgicos, morfossintticos, etc.) (p.
38 apud RODRIGUES, p. 143). Ao contrrio dos modelos tradicionais, em
que o grau de relevncia seria determinado pelo texto-fonte e em que a
traduo ideal deveria corresponder reconstruo de todos os aspectos
relevantes do texto, Toury est mais interessado em descrever a equivalncia
real enquanto fenmeno emprico. Nesse sentido, a comparao no
feita para determinar se se atinge a equivalncia entre traduo e original, mas
qual o tipo (e/ou grau) de equivalncia que realmente ocorre entre eles (p.38
apud p.143). Para Toury, a tarefa de reconstruir todas as caractersticas
relevantes do texto no tarefa do tradutor, mas sim do pesquisador. Esse
ltimo procederia anlise das relaes entre os textos fonte e alvo a partir de
um conceito intermedirio, uma base fixa, invariante para comparao.
Esse invariante de comparao (ou construto de traduzibilidade mxima)
seria uma entidade hipottica construda a partir da anlise sistmica
(textmica) do TF (p. 49 apud RODRIGUES, p. 138, grifo do autor), uma
reconstruo total das caractersticas do texto fonte na lngua alvo. A
comparao entre o invariante de traduo (i.e. a base invariante
efetivamente encontrada na traduo real) e o invariante de comparao
revelaria assim se a orientao dada traduo foi ao plo-fonte
(adequao) ou ao plo-meta (aceitabilidade).
Toury distingue duas formas do conceito de equivalncia, uma terica e
outra emprica. A primeira denotaria uma relao ideal, abstrata, com o texto

31

fonte, que o autor identifica com o conceito de equivalncia encontrado nas


abordagens tradicionais; a segunda exprimiria as relaes reais entre as
expresses efetivas em duas lnguas e literaturas diferentes (RODRIGUES, p.
144). O autor ainda considera a possibilidade de dividir o conceito terico em
equivalncia mnima (o limiar da traduo, o mnimo de equivalncia
necessrio para considerar um texto como traduo) e equivalncia mxima (a
traduo ideal ou exemplar) (p. 68 apud p. 146). Essa diviso teria razes
metodolgicas e poderia ser til para se estabelecer a orientao da traduo
entre os plos de adequao e aceitabilidade atravs da comparao com a
equivalncia emprica. Fica bastante evidente a preocupao demonstrada
por Toury com o carter emprico do seu modelo, procurando sempre focar as
relaes reais e no qualquer forma idealizada ou abstrata de traduo.
Essa preocupao fica evidente nas freqentes afirmaes do autor sobre a
relevncia de contextualizar todo e qualquer texto para qualquer estudo.
Entretanto, os conceitos de equivalncia e invarincia dificilmente podem
ser encarados de fato como propriedades reais de um texto. Em primeiro
lugar por serem eles ambos tericos, no sentido de fazerem parte de um
quadro terico, sendo assim ferramentas explicativas. Descrever a realidade
pode ser o propsito de vrias teorias de diversos campos, mas parece claro
que clamar uma sobreposio do modelo e da realidade pode ser pouco mais
do que um argumento especulativo. Em segundo lugar, porque parece
igualmente evidente que a noo de invarincia essencialmente abstrata,
especialmente quando se fala em traduo, um fenmeno que envolve dois
textos escritos em lnguas diferentes, em ocasies diferentes e por autores
diferentes, feitos para serem lidos por pblicos diferentes. Se h a
possibilidade de postular equivalncia ou invarincia, essa possibilidade
parece ser apenas em termos de um conceito abstrato, uma ferramenta terica
para o entendimento da traduo enquanto fenmeno. Isso no significa,
contudo, que postular um conceito de equivalncia torna-se a priori uma tarefa
intil, pelo contrrio. Conceitos que figuram no quadro de alguma teoria sero
sempre abstratos e diro respeito sempre a objetos abstratos, parciais e
recortados, deslocados de seu contexto para estudo. O recorte pode procurar
trazer alguma parte do contexto, mas clamar que a anlise abarca todos os
aspectos do objeto em questo (i.e. que no possui nenhum grau de
32

abstrao) parece ser no mnimo ingnuo. Qualquer coisa que se diga sobre
traduo enquanto fenmeno pertence ao domnio do abstrato, a menos que
se fale sobre uma traduo ou grupo de tradues especficos, o que
obviamente limitaria o alcance de uma teoria.

Essa postura no deve ser

entendida como um anti-realismo, nem como uma subestimao de esforos


de carter emprico. Trata-se antes de uma tentativa de reconhecer as
limitaes que qualquer teoria possui, o que no impede que certas teorias
sejam julgadas mais ou menos adequadas, ainda que esses julgamentos
sejam sempre provisrios.
De um ponto de vista mais especfico, a noo de traos, de relevncia,
de invarincia e a noo de equivalncia de modo geral (como uma
conseqncia) parecem permanecer ainda bastante vagas no modelo Toury.
Embora Toury procure relativizar a noo de relevncia, continuamos sem uma
definio clara de como podemos determinar o que e o que no relevante
em um texto (ainda que considerando uma determinada situao ou um
determinado fim). A noo de traos igualmente vaga, uma vez que o autor
no estabelece que tipo de coisas podem ser traos, no fornecendo nenhuma
explicao sobre sua natureza, nmero ou organizao. Embora possamos
reconhecer algum progresso no tratamento dado por Toury questo da
equivalncia, ainda encontramos uma certa vagueza na definio do termo.
1.1.4. Traduzibilidade e equivalncia: o modelo Koller
Em seu livro Einfhrung in die bersetzungswissenschaft (Introduo
aos Estudos da Traduo), Werner Koller apresenta uma breve discusso dos
temas centrais da Teoria da Traduo. O autor dedica boa parte de seu livro
ao tema da equivalncia (o captulo 2 do livro, intitulado quivalenz ocupa
aproximadamente metade da extenso do livro), abordando tambm a questo
da traduzibilidade, para ele atrelada ao conceito de equivalncia.
Koller discute a questo da traduzibilidade tendo como pano de fundo a
discusso das posturas do relativismo e do universalismo lingstico,
contrapondo a postura whorfiana de uma intraduzibilidade por princpio
postura universalista chomskiana, que geraria uma tese de traduzibilidade por

33

princpio.18 De acordo com a primeira postura, a linguagem seria constitutiva


de modelos de interpretao da realidade; para cada lngua haveria um modelo,
e esse modelo no seria compartilhvel com falantes de outras lnguas.
Diferentes lnguas segmentariam a realidade e a interpretariam de formas
diferentes. Desse modo, falantes de lnguas diferentes construiriam modelos
diferentes de interpretao da realidade, resultando na impossibilidade de
transmisso de um mesmo significado em duas lnguas (i.e. duas estruturas
conceituais) diferentes e conseqente impossibilidade de haver traduo (p.
162). J em um quadro terico universalista gerativo, a possibilidade de
expresso de contedos semnticos iguais seria a mera realizao de uma
mesma estrutura profunda em diferentes estruturas superficiais de lnguas
diferentes (p. 180).19 Mesmo o princpio estruturalista de que qualquer coisa
que possa ser dita em uma lngua pode sem dvida ser dita em outra
(BLOOMFIELD, 1935 apud KOLLER, 1995, p. 161, traduo nossa) estaria de
acordo com uma tese de traduzibilidade por princpio (podendo haver
diferenas apenas no que diz respeito conotao do que foi dito). De acordo
com essa hiptese, uma vez que no h limites para a capacidade expressiva
de uma lngua, no haveria por que supor que algo dito em uma lngua no
possa ser dito em outra. Segundo o autor, a tese da traduzibilidade por
princpio tambm teria um vasto lastro na prtica efetiva da traduo, i.e. no
fato de que a traduo existe na prtica.
Koller acaba assumindo uma postura de traduzibilidade relativa. Para
ele, tanto a viso da absoluta traduzibilidade quanto a da absoluta
intraduzilidade sofrem de deficincias graves:
deve-se

notar

em

relao

viso

racionalista

da

traduzibilidade no mbito denotativo, que essa viso subestima


o papel da lngua no processo de aprendizagem: as condies
da relao mtua entre lngua - prtica cotidiana (cultura)
interpretao da realidade realidade, permanece sem ser
consideradas. A viso da lngua relacionada ao contedo e o
18

Para uma anlise dos argumentos do relativismo e do universalismo lingstico, ver


Gonalves (2008).
19
Koller parece aplicar diretamente a distino entre estrutura profunda e superficial a uma
relao sintaxe-semntica. Deve-se notar, contudo, que a distino como feita pela gramtica
gerativa uma distino exclusivamente sinttica (cf. CHOMSKY, 1965).

34

princpio do relativismo, por outro lado, superestimam, i.e.


absolutizam o papel da lngua no processo de aprendizagem.
(KOLLER, 1995, p. 186 - grifo do autor)20

Tendo em vista os problemas apontados, Koller procura um caminho do


meio, em que as relaes entre lngua, pensamento e realidade sejam vistas
de forma dinmica (p. 186). Nessa forma intermediria de entendimento da
linguagem
os limites impostos ao conhecimento pela lngua e pela
interpretao da realidade lingisticamente formulada so
igualmente refletidos, transformados e expandidos no processo
de aprendizado; essas mudanas so refletidas novamente na
lngua (no uso da lngua): lnguas ou melhor, os falantes das
lnguas,

so

criativos

(criatividade

lingstica).

21

Essa

criatividade encontra expresso, dentre outras coisas, nos


procedimentos tradutrios, com os quais lacunas no sistema
lexical de uma lngua alvo so fechadas. Traduzibilidade ,
assim, no apenas relativa, mas tambm progressiva:
medida

que

se

traduz,

aumenta-se

igualmente

traduzibilidade da lngua. (KOLLER, 1995, p. 186 - grifos do


autor)22

Nesse caminho do meio a noo de traduzibilidade uma noo


gradual, porque assim como a compreenso de um texto no pode jamais ser
20

Zusammenfassend ist zur rationalistischen Auffassung der bersetzbarkeit im denotativen


Bereich anzumerken, dass sie die Rolle der Sprache im Erkenntnissproze unterbewertet; das
wechselseitige
Bedingungsverhltnis
von
SpracheLebenpraxis
(Kultur)

Wirklichkeitsinterpretation

Wirklichkeit
bleibt
unreflektiert.
Die
inhaltbezogene
Sprachauffassung und das linguistische Relativittsprinzip dagegen berbewerten bzw.
verabsolutieren die Rolle der Sprache im Erkenntnisproze. Todas as tradues de Koller
so nossas.
21
Koller no deixa claro se o conceito de criatividade lingstica por ele empregado o mesmo
conceito que encontramos no gerativismo. Ao que tudo indica, parece se tratar de outra coisa.
22
die Grenzen, die die Sprache und die sprachlich gefaten Wirklichkeitsinterpretationen dem
Erkennen setzen, werden im Erkenntnisproze zugleich reflektiert, verndert und erweitert;
diese Vernderungen wiederum schlagen sich in der Sprache (der Sprachverwendung) nieder:
Sprachen bzw. Sprecher von Sprachen sind kreativ (Kreativitt der Sprache). Diese Kreativitt
kommt u.a. in den bersetsungsverfahren zum Ausdruck, mit denen Lcken im lexikalischen
System einer ZS geschlossen werden. bersetzbarkeit ist damit nicht nur relative, sondern
immer auch progressive: indem bersetzt wird, wird die bersetzbarkeit der Sprachen zugleich
gesteigert

35

absoluta, mas sempre apenas relativa e mutvel, tambm a traduzibilidade de


um texto sempre relativa23 (p. 178). Para Koller, a linguagem no apenas
molda a percepo da realidade do falante, mas tambm moldada por ele
para preencher eventuais lacunas, e a traduo desempenharia um papel
crucial nesse processo.
O entendimento da traduzibilidade como uma noo gradual tambm ter
seus efeitos sobre o conceito de equivalncia dentro da reflexo de Koller, uma
vez que o autor tambm define traduo utilizando o conceito de equivalncia,
demonstrando um grande interesse em diferenciar precisamente a traduo
propriamente dita (eigentliche bersetzung, de acordo com a terminologia de
Jakobson, translation proper) da adaptao e outros processos textuais
semelhantes (p. 188, 189) 24 . Para ele, deve-se considerar como traduo
somente uma produo textual que satisfaa determinadas condies de
equivalncia, considerada pelo autor como a relao constitutiva da traduo25.
De acordo com ele, no h apenas uma ligao entre o texto alvo e o texto
de partida, mas uma relao especfica entre texto alvo e texto de partida (p.
189). O limite entre traduo, adaptao e outros processos de reescritura (e.g.
resumos) no seria, no entanto, facilmente travel: h textos claramente
caracterizveis como tradues, textos claramente caracterizveis como
adaptaes e um espao em que as duas noes se sobrepem, tornando
difcil a classificao de determinados textos como pertencentes a uma ou
outra rea. Nas palavras do autor,
Se tambm difcil de um ponto de vista terico diferenciar
tradues no sentido prprio de adaptaes, uma tal
diferenciao em ltima anlise indispensvel, quando se
trata da descrio de equivalentes potenciais e das condies
de sua atualizao. Isso significa nada menos que admitir que
23

wie das Verstehen eines Textes nie absolut sein kann, sondern immer nur relativ und
vernderlich, ist auch die bersetzbarkeit eines Textes immer relativ.
24
Bei einem quivalenzorientierten Ausgangspunkt ist die Unterscheidung zwischen
Bearbeitung und bersetzung, zwischen bearbeitenden und bersetzenden, zwischen
textproduzierenden und reproduzierenden Elementen in der bersetzung bei aller Relativitt
des bersetzungbegriffs von fundamentaler Bedeutung (p. 196, grifo do autor).
25
relao constitutiva da traduo estabelecida entre um texto alvo e um texto de partida eu
chamo
relao
de
equivalncia
(ou
tambm
relao
tradutria).
(Die
bersetzungskonstituirende Relation zwischen Zieltext und Ausgangstext bezeiche ich als
quivalenzrelation (oder auch als bersetzungsbeziehung)). (p. 189, grifo do autor)

36

tambm os estudos descritivos da traduo possuem um


componente normativo. Haveria assim uma rea central, em
que a determinao da traduo no sentido prprio fcil e
clara; uma rea limtrofe, em que traduo e adaptao se
sobrepem (...); e uma rea clara de adaptao. (KOLLER,
1995, p. 202)26

Chama a ateno na passagem citada a afirmao sobre a necessidade


dos estudos descritivos da traduo tambm possurem um componente
normativo. Aparentemente, para Koller, a dificuldade em separar traduo de
adaptao na zona de sobreposio s pode ser resolvida com um critrio
normativo (e, portanto, relativamente arbitrrio). Embora a discusso a respeito
da necessidade ou da produtividade de um componente normativo em uma
teoria da traduo tenha muito pouco espao nos debates atualmente 27 ,
apenas a incluso de um componente normativo no resolve o problema.
Como o prprio Koller aponta (p. 13), a deciso sobre que tipo de textos deve
ser includo como objeto de uma teoria em si uma questo em certo grau
normativa (embora nunca seja completamente desprovida de motivaes
descritivas). Contudo, o autor no aponta critrios para que se julgue dado
texto como objeto (primrio) dos estudos da traduo ou no, ao invs disso
ele recorre a constantes exemplos, o que prejudica a confiabilidade dos
julgamentos.
Koller chega a afirmar que a especificidade da relao tradutria acima
referida decorreria (ao menos em parte) da situao do tradutor, que deve ser
considerado como um outro tipo de emissor, bem como um outro tipo de
receptor, uma vez que um tradutor recebe um texto e o interpreta com
finalidades especficas e assume uma postura de emissor secundrio, em

26

Wenn es auch schwierig ist, bersetzungen im eingentlichen Sinn von Bearbeitungen


abzugrenzen, so ist eine solche Unterscheidung sptestens dann unerllich, wenn es um die
Beschreibung von potentielen quivalenten und den Bedingungen ihrer Aktualisierung geht.
Das heit nicht anders, als dass auch die beschreibende bersetzungswissenschaft eine
normative Komponente hat. Es wird dabei einen zentralen Bereich geben, wo die Bestimmung
von bersetzung im eingentlichen Sinne eindeutig und einfach ist; einen Grenzbereich, wo
bersetzung und Bearbeitung ineinander bergehen (); und einen Bereich der eindeutigen
Bearbeitungen.
27
Talvez fosse interessante discutir a necessidade de um componente normativo para uma
teoria voltada para o treinamento de tradutores, por exemplo. O tema, contudo, foge ao escopo
deste trabalho.

37

contraposio ao autor do original, o emissor primrio (p. 196). Assim, uma


traduo feita pelo prprio autor deveria ser considerada de um modo diferente
de uma traduo feita por um tradutor comum (p. 197), o que parece ser uma
sugesto de que se considere a autoridade do autor original como fator para se
julgar dado texto como traduo ou no. As opes de Koller para a
delimitao do objeto dos estudos da traduo so, contudo, arbitrrias demais,
ainda que reconheamos que dificilmente poderemos nos livrar de um certo
grau de arbitrariedade.
1.1.4.1. Tipos e graus de equivalncia em Koller
Para Koller a traduzibilidade (e, portanto, a satisfao das condies
especficas de equivalncia) se do sempre tendo por base as semelhanas
entre duas lnguas/culturas. Desse modo, assumir uma traduzibilidade
completa significaria supor uma interpretao da realidade idntica entre o
pblico receptor do texto de partida e do texto de chegada, ao passo que
assumir uma intraduzibilidade absoluta significaria negar a existncia de
qualquer semelhana entre as interpretaes (p. 165). A via adotada por Koller
de uma traduzibilidade parcial acarretaria, ento, em assumir que as
interpretaes da realidade de diferentes culturas no seriam nunca idnticas,
mas que as semelhanas entre elas seriam suficientes para garantir um
mnimo de inteligibilidade. Uma vez que as interpretaes em diferentes
culturais no seriam, de acordo com o autor, nem completamente idnticas,
nem completamente diferentes, o reflexo disso para o conceito de equivalncia
que ela passa a ser tambm uma noo gradual. Para Koller, h trs pontos
principais para esclarecer o conceito de equivalncia:
1. Equivalncia (tradutria) significa primeiramente apenas que
uma relao tradutria se faz presente entre dois textos;
portanto, seria melhor falar em uma relao de equivalncia ao
invs de apenas em equivalncia. 2. A utilizao do termo
equivalncia pressupe a indicao de um quadro de
referncia. 3. Como equivalentes da LA [lngua alvo] so
designadas unidades discursivas/textuais de diferentes tipos,

38

de diferentes nveis e extenses, que correspondem a


elementos da LP [lngua de partida] em uma relao tradutria
especificada atravs da indicao do quadro de referncia.
(KOLLER, p. 215, grifo do autor)28

Em relao a 1, Koller enfatiza o carter relacional do conceito de


equivalncia, que por si s, sem o estabelecimento de um quadro de referncia,
ainda no diz que tipo de relao est em jogo. Nas palavras do autor:
com o termo equivalncia postula-se que h uma relao entre
um texto (ou, mais especificamente, elementos de um texto)
em uma lngua L2 (texto alvo) e um texto (elementos de um
texto) em uma lngua L1 (texto de partida). O termo
equivalncia ainda no diz nada sobre o tipo de relao. (p.
215, grifos do autor).29

Sobre 2., Koller afirma que


o tipo da relao de equivalncia seria ento determinado
tomando-se um quadro de referncia, que se refere ao uso do
termo equivalncia. i.e. esse quadro de referncia nesse
sentido deve ser indicado sempre de modo normativo. (p. 215,
grifos do autor)30.

Para o autor, o estabelecimento desse quadro de referncia diz respeito


satisfao de certos requisitos (normativos) de equivalncia, em que

28

1. (bersetzungs)quivalenz bedeutet zunchst nur, dass zwischen zwei Texten eine


bersetzungsbeziehung vorliegt; man wrde deshalb besser von quivalenzrelation statt nur
von quivalenz sprechen. 2. Die Verwendung des quivalenzbegriffs setzt die Angabe von
Bezugsrahmen voraus. 3.
Als ZS-quivalente werden sprachliche/textuelle Einheiten
verschiedener Art und unterschiedlichen Ranges und Umfanges bezeichnet, die zu ASElementen in einer durch Angabe des/der Bezugsrahmen(s) spezifizierten quivalenzrelation
stehen.
29
Mit dem Begriff der quivalenz wird postuliert, dass zwischen einem Text (bzw.
Textelementen) in einer Sprache L2 (ZS-Text) und einem Text (bzw. Textelementen) in einer
Sprache L1 (AS-Text) eine bersetzungsbeziehung besteht. Der Begriff quivalenz sagt dabei
noch nichts ber die Art der Beziehung aus.
30
die Art der quivaleznbeziehung wird dadurch bestimmt, dass man die Bezugsrahmen nennt,
auf die man sich beim Gebrauch des quivalenzbegriffs bezieht. D.h., es ist in diesem Sinne
immer normative anzugeben.

39

determinada caracterstica (formal, esttica, semntica, etc.) do original deve


ser garantida na traduo. A respeito de 3., Koller afirma que
Equivalentes da lngua alvo referem-se a unidades tradutrias
do texto de partida; entre as unidades da LP [lngua de partida]
e os equivalentes da LA [lngua alvo] existem tanto
semelhanas quanto diferenas, que resultam dos diferentes
graus de preservao de valores, que se relacionam ao quadro
de referncia especfico. (p. 215-216, grifo do autor).31

Na proposta de Koller, o conceito de equivalncia subdividido em cinco


categorias
equivalncia

diferentes:
conotativa

equivalncia
(konnotative

denotativa

(denotative

quivalenz),

quivalenz),

equivalncia

textual

normativa (textnormative quivalenz), equivalncia pragmtica (pragmatische


quivalenz) e equivalncia esttico-formal (formal-stetische quivalenz).
A equivalncia denotativa diz respeito ao estabelecimento de pares
lingsticos em nvel lexical, compreendendo a realidade extra-lingstica
(auersprachliche Sachverhalt) transmitida pelo texto. O lxico desempenharia
um papel fundamental na descrio da equivalncia denotativa, e as
dificuldades mais comuns envolvendo esse tipo de equivalncia seriam
normalmente resolvidas com comentrios traduo (e.g. notas de rodap).
Do ponto de vista lexical, o conceito pode ser subdividido em cinco tipos de
correspondncia, de acordo com o grau de equivalncia: correspondncia umpara-um, um-para-muitos, muitos-para-um, um-para-zero e um-para-parte.
Correspondncia um-para-um aconteceria quando dois termos denotam
exatamente a mesma coisa (e.g. Kalenderjahr anne civile)32; na categoria
um-para-zero estariam os termos sem equivalentes na lngua em questo,
enquanto na categoria um-para-parte estariam os casos em que h apenas
coincidncia parcial na denotao dos termos (e.g. Geist - mind);
Correspondncia um-para-muitos e muitos-para-um incluiriam os casos em a
um termo correspondem dois ou mais termos (e.g. river fleuve/rivire). Os
31

ZS-quivalente sind bezogen aus ausgangstexliche bersetzungseinheiten (...); zwischen


den AS-Einheiten und den ZS-quivalenten bestehen sowohl nlichkeiten als auch
Unterschiede, die sich aus dem unterschiedlichen Grad der Erhaltung von Werten ergeben, die
den einzelnen Bezugsrahmen zugeordnet sind.
32
Todos os exemplos so de Koller.

40

exemplos

dados

por

Koller

demonstram

uma

certa

confuso

entre

correspondncia um-para-muitos (muitos-para-um) e a ambigidade de um


termo, como parece ser o caso de Geist (mente/ esprito). Alm disso, os
casos de correspondncia um-para-muitos e muitos-para-um so todos
redutveis aos demais ou a uma combinao deles se se trata de uma
comparao entre pares mnimos, as trs outras categorias parecem ser as
essenciais. interessante notar aqui que h diferentes graus de equivalncia,
variando desde o grau zero at o grau mximo, ainda que Koller considere
apenas trs graus diferentes.
A equivalncia conotativa diria respeito ao modo de verbalizao, i.e. s
diferentes formas de expresso sinnimas ou semi-sinnimas que veiculariam
as conotaes que dizem respeito s dimenses estilsticas, socioletais e
geogrficas, freqncia, etc. (p. 216). Essa categoria incluiria distines como:
a) registro (e.g. + elevado, + potico, + vulgar, etc.); b) conotaes de grupos
sociais especficos (e.g. +falar de soldado, +falar de estudante, +linguagem
profissional); c) conotaes geogrficas (e.g. +inter-regional, +austraco,
+suo ou +britnico, +norte-americano); d) conotao do meio (e.g. +escrito,
+oral); e) efeitos estilsticos (e.g. + arcaico, +eufemstico); f) conotao de
freqncia (e.g. +usado, +pouco usado); g) conotao da rea em que o termo
empregado (e.g. +linguagem tcnica, +linguagem cotidiana, +linguagem da
medicina); h) conotao de julgamento (e.g. +positivo, +negativo, +irnico).
Por equivalncia textual normativa (textnormative quivalenz) o autor
entende a equivalncia relacionada s convenes especficas de gneros
textuais. Equivalncia nesse nvel diria respeito s caractersticas sintticas e
lexicais (ou normas estilsticas) de cada gnero textual, ou seja, da estrutura
do texto e as caractersticas que o marcam como pertencente a um
determinado gnero.
Equivalncia pragmtica se daria em textos orientados ao pblico
receptor da traduo, para que ela cumpra sua funo comunicativa (p. 216).
A equivalncia nesse nvel seria orientada para as condies de recepo do
pblico da traduo, bem como o seu background cultural.
Finalmente,

equivalncia

esttico-funcional

orientar-se-ia

para

caractersticas estticas, formais (no sentido literrio) e idiossincrticas do


texto de partida. Tratar-se de buscar uma analogia do todo das
41

caractersticas individuais do texto. Esse tipo de equivalncia definido da


seguinte forma por Rei:
ela [a traduo] se orienta pelo carter prprio da obra de arte
e toma por guia a inteno global do autor. Lxico, sintaxe,
estilo e estrutura so tratados de maneira a poder alcanar um
efeito esttico anlogo ao carter expressivo individual do TP
[texto de partida]. (REIB, 1976, p. 21 apud KOLLER, 1995, p.
252)33

Segundo Koller, a tarefa dos Estudos da Traduo seria analisar as


possibilidade de equivalncia esttico-formal tendo-se em vista categorias
como rima, versificao, ritmo, formas de expresso (tanto individuais quanto
especficas do gnero) na sintaxe e no lxico, jogos de linguagem, metforas,
etc. (p. 253) 34 . A ttulo de exemplificao, o autor analisa o caso das
metforas e dos jogos de linguagem, comentando situaes de prtica e
procedimentos tradutrios possveis para cada situao. A respeito dos jogos
de linguagem, o autor afirma que sua traduo apresenta ao tradutor via de
regra

problemas

somente

aproximativamente

solveis,

freqentemente

35

insolveis .
A proposta de Koller para o conceito de equivalncia possui alguns
pontos interessantes, dos quais dois merecem destaque: o primeiro a
preocupao em traar um limite entre traduo e outros processos textuais
semelhantes; o segundo o tratamento da equivalncia como uma noo
gradual, tanto atravs da diviso da noo em diferentes tipos de equivalncia
quanto em relao a cada tipo especfico, em especial no que diz respeito
equivalncia denotativa. Esse tratamento parece interessante por permitir
tratar dois termos no apenas ou como completamente diferentes ou como
absolutamente iguais, mas como possuindo diferentes graus de equivalncia.
33

Sie [die bersetzung] orientiert sich am Eigencharakter des Kunstwerks und nimmt den
Gestaltungswillen des Autors zu Richtschnur. Lexik, Syntax, Stil und Aufbau werden so
gehandhabt, dass sie dem expressiven Individualcharakter des AS-Textes analoge stetische
Wirkung in der ZS erzielen knnen.
34
die Mglichkeiten formal-stetischer quivalenz im Blick auf Kategorien wie Reim,
Versformen, Rhythmus, besondere stilistische (auch individualstilistische und werkspezifische)
Ausdrucksformen in Syntax und Lexik, Sprachspiel, Metaphorik etc. zu analisieren
35
stellt den bersetzer in der Regel vor nur annhernd lsbare, hufig unlsbare Probleme.

42

A possibilidade de diferentes graus de equivalncia explicitada ao tratar da


equivalncia denotativa, em que h a possibilidade de correspondncia total,
parcial ou nula. Alm disso, um termo pode ser equivalente de acordo com um
ou mais critrios, o que tambm pode resultar numa interpretao de
diferentes graus de equivalncia (i.e. equivalncia denotativa e conotativa, mas
no esttica). Essa estratgia parece mais adequada para dar conta das
relaes entre texto de partida e texto de chegada, relaes essas que no
podem ser vistas luz de um entendimento da traduo como uma diferena
completa, nem de um entendimento de absoluta igualdade. Pelo contrrio,
essas relaes devem se dar como um complexo jogo entre esses dois
extremos, que encontra expresso em diferentes nveis textuais, a depender
da orientao dada pelo tradutor. Essa proposta de uma noo gradual de
equivalncia dever fundamentar este trabalho, embora a proposta aqui
desenvolvida tenha surgido de maneira independente da de Koller, sendo as
semelhanas entre elas (que talvez no sejam to grandes) meramente
casuais.
Entretanto, se por um lado a proposta de Koller parte de insights
interessantes, ela carece de um aprofundamento maior e um estabelecimento
mais rgido de critrios. Fica evidente ao longo da leitura de seu texto a
carncia de critrios especficos para distinguir as diferentes categorias, o que
pode ser constatado pelo uso recursivo de exemplos, muito mais como forma
de explicao de um conceito do que como mera ilustrao. Podemos
constatar isso se atentarmos para as definies dos tipos de equivalncia, por
exemplo: no apenas o autor no apela para nenhuma teoria semntica,
pragmtica, textual ou esttica, como tambm as distines entre as
categorias de equivalncia denotativa, textual, pragmtica e esttico-funcional
nem sempre so claras. Alguns traos citados na equivalncia denotativa, por
exemplo, so claramente marcadores de gneros textuais (e.g. + linguagem da
medicina, +linguagem tcnica). Mesmo certas caractersticas estilsticas
poderiam ser alocadas em diferentes tipos de equivalncia, como, por exemplo,
o uso de recursos orais em um romance (uma caracterstica que denotaria o
trao +oral e seria um recurso estilstico, podendo ser idiossincrtico ou
especfico de determinado gnero literrio). A equivalncia conotativa, alm de
no estabelecer diferenas entre registro, dialeto e socioleto, ainda faz um uso
43

indiscriminado de traos distintivos, no deixando claro a que esses traos se


contrapem (todos so sempre positivos). Mesmo a equivalncia denotativa
no ultrapassa a mera listagem de exemplos para tratar dos diferentes graus
de correspondncia.

1.2. Algumas crticas noo de equivalncia


No obstante as crticas feitas falta de clareza de algumas propostas
baseadas na noo de equivalncia, como o caso das propostas acima
discutidas em relao a diversos pontos, diversas objees so feitas noo
de modo mais geral para determinadas vertentes tericas, a prpria natureza
da traduo seria incompatvel com a noo de equivalncia. Para boa parte
da crtica contempornea, a noo estaria ligada a uma compreenso da
traduo como mera troca de cdigos ou transporte de sentidos, uma
compreenso simplista, j que traduzir um processo complexo de recriao
ou reescritura, envolvendo muito mais que somente aspectos lingsticos.
Para tericos de formao desconstrucionista, a natureza instvel e
deslizante do signo lingstico aponta para a impossibilidade de haver a
construo de uma mesma significao para lnguas, ou mesmo indivduos,
diferentes. A interpretao seria essencialmente produtora de sentidos e a
traduo, dependente do processo de interpretao, seria uma atividade
fundamentada no na lgica do mesmo, mas sim na diferena uma traduo
um texto autnomo na lngua de chegada e no o original em outra lngua.
Como aponta Derrida (2006), se existe entre texto traduzido e texto traduzante
[traduisant] uma relao de original verso, ela no poderia ser
representativa ou reprodutiva. A traduo no nem uma imagem, nem uma
cpia (p. 35). Alm disso, a recusa desconstrucionista noo de
equivalncia parece tambm estar relacionada recusa do assim chamado
logocentrismo, identificado com a concepo de interpretao da hermenutica
clssica, em que o hermeneuta adequadamente capacitado seria capaz de
apreender a totalidade do sentido de um texto de forma adequada (Cf.
SCHLEIERMACHER,

1999;

STEINER,

2005).

Para

vertente

desconstrucionista, no h um todo interpretativo humanamente apreensvel,


44

e o texto no seria uma fonte estvel de sentidos intencionais - o significado


seria sempre contingente, dependente do espao e do tempo. Assim,
indivduos diferentes partindo de backgrounds diferentes apreenderiam, ou
melhor,

construiriam,

interpretaes

diferentes

e,

poderamos

dizer,

complementares.
Tambm a vertente funcionalista apresenta uma sria de objees ao
conceito de equivalncia. A primeira delas, nas palavras de Nord que
no o texto de partida como tal, ou o seu efeito no receptor
do TP [Texto de Partida], ou a funo associada a ele pelo
autor, que opera o processo de traduo, como postulado
pela teoria da traduo baseada na equivalncia, mas a funo
pretendida ou o escopo do texto de chegada como
determinado pelas necessidades do iniciador36. (NORD, 2005,
p. 10)

Para Nord, uma vez que uma traduo pode assumir diferentes formas a
depender dos objetivos e da demanda do iniciador, no possvel estabelecer
uma relao de um para um entre original e traduo e, portanto, no
possvel falar em equivalncia.
impossibilidade

de duas

palavras

segunda

objeo

em lnguas

diz respeito

diferentes significarem

exatamente a mesma coisa. Snell-Hornby cita como exemplo em um captulo


intitulado A iluso da equivalncia (Die Illusion der quivalenz) a prpria
palavra quivalenz em contraposio ao ingls equivalence (SNELL-HORNBY,
1994, p.14). A autora aponta como diferenas, por exemplo, o fato de
podermos encontrar registros dicionarizados de usos para a palavra
equivalence j a partir de 1460, enquanto o alemo quivalenz seria muito
mais recente (por volta de 1960). Alm disso, os campos de utilizao das
palavras no seriam exatamente os mesmos ainda que ambas tenham uma
conotao cientfica marcante, equivalence tambm seria usada na lngua
comum, contrastando com o termo em alemo. Finalmente, a autora indaga
36

It is not the source text as such, or its effect on the ST receiver, or the function assigned to it
by the author, that operates the translation process, as is postulated by equivalence-based
translation theory, but the intended function or skopos of the target text as determined by the
initiators needs (traduo nossa). O iniciador , na teoria do escopo, a parte interessada em
obter a traduo, i.e. a parte responsvel pela demanda.

45

sobre a utilidade de um conceito de equivalncia para a teoria da traduo,


ainda que as dificuldades tcnicas e conceituais envolvidas fossem superadas.
A despeito dos problemas das abordagens discutidas e das objees
feitas noo de equivalncia, esses problemas todos talvez no sejam
irremediveis. Em princpio, no h nada que impea que abordemos a
questo da equivalncia de uma perspectiva descritiva e que o faamos de um
modo claro. Uma perspectiva como essa se dedicaria no a procurar
estabelecer modos mais apropriados ou corretos de equivalncia, mas sim a
procurar descrever relaes existentes (ou verificar a existncia dessas
relaes) entre original e traduo, independente de serem essas relaes
consideradas adequadas ou no. Alm disso, possvel, por hiptese,
compatibilizar uma proposta de reflexo sobre equivalncia com uma
compreenso de traduo que no seja de todo reducionista, que entenda
traduo como mais do que a mera troca de cdigos. Isso no significa, certo,
negar a relevncia do papel desempenhado pelas lnguas envolvidas, ainda
que esse papel possa no ser considerado o mais importante para ser um
objeto de estudos justificvel para os Estudos da Traduo, basta apenas que
haja algum papel desempenhado pelo nvel lingstico. O que deve ficar claro
que h uma diferena crucial entre dizer que h aspectos lingsticos
relevantes para o processo tradutrio e dizer que a histria acaba a.37
Assim, o conceito de equivalncia a ser desenvolvido neste trabalho
deve, ento, para responder s crticas apresentadas acima, possuir as
seguintes caractersticas: I) apresentar uma concepo de significao e
interpretao compatvel com o conceito, que no s permita, mas tambm
justifique que se possa falar em equivalncia em traduo; II) deve tambm ser
compatvel com um entendimento da traduo que v alm da mera
transposio de sentidos entre diferentes cdigos. Isso no significa que o
conceito postulado tenha que ser capaz de dizer algo a respeito de todos os
aspectos da traduo (o que seria uma tarefa bastante ambiciosa, seno de
exeqibilidade duvidosa), mas que ele no entre em conflito com fatores de
outras ordens. Disso decorre que III) equivalncia neste trabalho deve ser uma
noo descritiva e, portanto, no deve ser aplicvel somente a um tipo de

37

Cf. Introduo.

46

relao tradutria tida como ideal ou recomendada, deve ser capaz de


abranger qualquer tipo de relao que seja pertinente ao nvel analisado,
abarcando desde tradues tidas como adequadas at as tidas como
inadequadas, sejam elas exemplos claros de traduo ou casos marginais ou
limtrofes. importante frisar, portanto, que equivalncia aqui no ser tratada
como uma noo normativa. IV) deve ser clara. V) deve ser capaz de dizer
algo relevante sobre a traduo enquanto fenmeno, ou seja, deve possuir
potencial heurstico.
Sobre a crtica feita por Nord a respeito da no-biunivocidade da noo
de equivalncia (i.e. a existncia de diversas possibilidades de relao entre
um texto de partida e um texto de chegada, e a impossibilidade prtica de
retroverso), no deveria nos preocupar, a princpio, o fato de que a um
mesmo original possam corresponder vrias tradues, por duas razes: a
primeira diz respeito aos diversos aspectos que um texto possui, sendo que
uma dada traduo pode enfatizar um determinado aspecto (ou determinados
aspectos) em detrimento de outro(s). Assim, em uma traduo de um poema a
forma pode eventualmente ser mais relevante que o sentido (embora
dificilmente a traduo de um poema possa prescindir do sentido se assim
fosse, qualquer soneto em decasslabos hericos poderia ser considerado
como traduo e.g. do poema O poeta do hediondo, de Augusto dos Anjos,
desde que tivesse o mesmo esquema de rimas). Desse modo, ainda que seja
difcil falar em uma equivalncia plena, em que duas palavras so idnticas em
todos os aspectos (o que, por definio impossvel, afinal, duas palavras
idnticas em todos os aspectos seriam literalmente a mesma palavra),
podemos falar em equivalncia em diferentes aspectos semnticos,
pragmticos, rtmicos, etc.
Embora a questo da equivalncia seja posta centralmente em termos de
significao (ainda que a noo de significao normalmente no seja posta de
maneira clara, como veremos adiante), assumir diferentes nveis de
equivalncia ao invs de uma noo de equivalncia plena significaria
relativizar esse conceito. Uma decorrncia dessa opo, no entanto, seria a de
que poderamos ter uma palavra equivalente a outra em mais aspectos do que
uma terceira, tornando a noo de equivalncia uma noo fuzzy (ou seja, a
aplicao do predicado equivalente no seria uma categorizao do tipo tudo
47

ou nada, mas uma noo vaga e gradual). Veremos adiante que temos mais
razes para adotar essa postura. Essa estratgia de diviso do conceito pode
ser til na discusso das diferenas apontadas por Snell-Hornby entre as
palavras quivalenz e equivalence, que parece dizer respeito a diferenas
entre aspectos semnticos e pragmticos de um ponto de vista semntico,
elas teriam basicamente o mesmo significado, enquanto que diferenas de
contexto de uso poderiam ter relevncia pragmtica. Essas diferenas podem
apenas

significar

que,

embora

quivalenz

equivalence

sejam

semanticamente equivalentes, pragmaticamente a relao de equivalncia se


estabelece com outros pares. Voltaremos a essa questo mais tarde.
Quanto questo da no biunivocidade da relao de equivalncia em
termos estritamente semnticos, no deveria nos espantar que no tenhamos
uma relao biunvoca. Afinal, as lnguas naturais no so livres de
redundncias uma lngua pode possuir vrias palavras para um mesmo
conceito ou entidade, e.g. rapaz, moo, sujeito, cara. No h inclusive uma
distino de registro entre as duas ltimas palavras, elas podem ocorrer de
forma livre dentro de um mesmo contexto, inclusive em um mesmo falante. De
um ponto de vista terico, no haveria, em princpio, um problema em admitir
que a relao de equivalncia no seja biunvoca, desde que possamos
estabelecer um critrio igualmente rgido para julgar o mrito da relao.
Em relao aos aspectos histricos, de fato, parece pouco provvel que
encontremos algum grau de equivalncia se os considerarmos e, caso os
encontrssemos, seria de modo meramente fortuito. No pretendemos
adentrar essa discusso aqui, uma vez que o foco deste trabalho outro.
Contudo, embora esses aspectos possam eventualmente ser relevantes para
algum tipo muito especfico de texto, essa parece no ser a regra. De fato, o
argumento central do estruturalismo para evitar explicaes diacrnicas na
descrio das lnguas era justamente o fato de que, de modo geral, os falantes
no esto cientes de aspectos histricos de sua lngua.
A respeito de II), mais do que somente propor uma noo de equivalncia
compatvel com uma concepo interessante de traduo, analisaremos
tambm a possibilidade de definir traduo em termos de relaes de
equivalncia, a exemplo de tentativas anteriores, conforme comentado acima.
Como requisito para essa anlise, procuraremos nos certificar sempre de evitar
48

um conceito muito estreito (um conceito que deixe de fora tradues por serem
consideradas inadequadas ou por no serem exemplos prototpicos), bem
como um conceito muito amplo (que no seja capaz de distinguir entre
tradues e outras formas de produo textual claramente no tradutrias).
Alm disso, uma vez que o limite entre produes textuais tradutrias e no
tradutrias nem sempre claro, procuraremos tambm dar conta da
variabilidade dos julgamentos sobre a propriedade de se classificar um texto
como traduo ou como outro tipo de produo.
Essa anlise, contudo, no ser propriamente uma proposta acabada de
definio para o conceito de traduo, nem mesmo como uma verso
provisria acabada, por conta de nosso recorte restrito: para no correr o risco
de incorrer em uma superficialidade no tratamento do tema, nosso foco ser
apenas a equivalncia em termos estritamente semnticos. Isso significa que a
noo de equivalncia como proposta de definio para a noo de traduo
ser inevitavelmente incompleta neste trabalho, mas dever se mostrar ainda
til e, talvez, promissora. A aposta no potencial da noo de equivalncia
como forma de definir traduo tambm a tentativa de resposta ao item V),
sobre a produtividade da noo de equivalncia.
1.3. Tipos de equivalncia
Ainda que a questo da significao certamente seja umas das mais
centralmente postas, outros aspectos tambm podem se mostrar relevantes na
discusso sobre equivalncia em traduo. Desde as origens das reflexes
sobre traduo podemos encontrar uma diviso entre traduzir letra ou esprito,
traduo literal ou livre, orientar a traduo ao autor ou ao leitor (ou ao plo da
adequao ou ao da aceitabilidade), ou como uma contraposio entre
equivalncia formal (ou correspondncia formal) e equivalncia dinmica. Essa
ltima parece ser o que poderamos chamar de uma leitura dessa discusso
baseada numa tica que parte do ponto de vista da equivalncia, e tambm
parece estar presente na proposta de Koller, includa na contraposio entre
equivalncia conotativa versus equivalncia denotativa/pragmtica.
A proposta de Koller, com sua diviso em cinco tipos de equivalncia,
chama a ateno para a eventual necessidade de se trabalhar com
49

equivalncia em mais nveis. Mais do que isso, Koller tambm enfatiza a


necessidade de esclarecer que tipo de caracterstica de um texto est sob
considerao quando se fala em equivalncia entre um original e uma traduo.
Sua diviso, contudo, pouco criteriosa (conforme discutido acima), apelando
mais para exemplos do que para definies propriamente ditas. Uma teoria da
traduo que se baseie na noo de equivalncia deveria, em princpio,
apontar quais os tipos de equivalncia necessrios para lidar com a traduo.
A resposta pergunta quantos e quais so os tipos de equivalncia? parece
no ser de fcil resposta, no entanto. claro, diferentes teorias podem fazer
uso de divises diferentes do conceito (ou ainda, trabalhar com conceitos
diferentes de equivalncia), a depender do papel que ele desempenha na
teoria, bem como do recorte feito do objeto de estudos. Mas, para alm dessa
variabilidade (que no em nada prejudicial, sendo perfeitamente natural que
diferentes teorias foquem diferentes aspectos), poderamos indagar sobre a
possibilidade de equivalncia em qualquer nvel possvel de comparao entre
original e traduo, variando desde categorias como significado e efeito,
passando por categorias como ritmo e mtrica, at categorias de valores
estticos (o que no significa, claro, que obteramos uma resposta afirmativa
em todos os casos). Contudo, nem todas as caractersticas do texto sero
relevantes (a composio da tinta usada na impresso provavelmente no
ser), a questo sendo justamente essa: de quantos tipos de equivalncia uma
teoria precisa dispor em seu quadro terico?
Ainda que a presente reflexo no possa ser considerada como, nem
esteja inserida em, um modelo ou uma teoria, uma vez que equivalncia
nosso tema central, seria interessante apontar que tipos de equivalncia
estamos considerando. Nosso foco, conforme j dito, ser a significao, mais
especificamente a significao em seus aspectos semnticos (em oposio
aos aspectos pragmticos). Para lidar com a questo, precisaremos distinguir
entre dois tipos de equivalncia: equivalncia semntica e equivalncia
pragmtica. Essa diviso corresponde quela feita na lingstica entre os
nveis semntico e pragmtico, ou seja, o termo equivalncia pragmtica,
como entendido aqui, difere do estabelecido por Koller. No entanto, uma vez
que a diviso entre pragmtica e semntica um tema controverso na

50

lingstica, acredito ser necessrio um esclarecimento a respeito da posio


adotada neste trabalho, o que ser feito mais adiante (item 2.3).
claro que essa abordagem da noo de equivalncia no se pretende
exaustiva,

conforme

apontado

anteriormente.

Uma

proposta

que

se

pretendesse exaustiva deveria apresentar uma diviso mais parecida com a de


Koller, procurando cobrir todos os nveis possveis em que a equivalncia
poderia ser interessante a uma traduo ou a um determinado conjunto de
aspectos abordado pela teoria. Mas mesmo a tentativa de elaborao de uma
proposta mais completa no significa que a noo de equivalncia possa
esgotar as discusses no mbito dos estudos da traduo certamente h
aspectos do fenmeno tradutrio que no podem ser explicados atravs do
conceito de equivalncia. Isso no impede, contudo, que procuremos
sistematizar determinados aspectos da traduo fazendo uso da noo onde
for possvel. claro, essas tentativas de sistematizao nunca so definitivas,
e sempre permanece um resto ainda por ser sistematizado, o que talvez
signifique

que

algumas

categorias

no

sejam,

no

fim

das

contas,

sistematizveis. Esse pode ser um argumento contra as tentativas de


sistematizao de alguns fenmenos, a includa a traduo. Uma vez que
sempre sobra algo por ser sistematizado, ou seja, uma vez que essas
tentativas de sistematizao sempre necessitam de um recorte e, em alguma
medida e num certo sentido, de uma reduo do objeto de estudos, a prpria
validade dessas tentativas de sistematizao pode ser posta em dvida. Para
alguns, isso significa que alguns fenmenos no se deixam sistematizar. A
questo no apenas a inevitvel necessidade de reduzir (i.e. recortar) o
objeto de estudos em alguma medida, conforme j comentado. O argumento
em questo parece ser antes a respeito da impossibilidade de sistematizao
de dados fenmenos, e no apenas uma questo de recorte.
Se de fato h fenmenos impassveis de sistematizao ou no uma
pergunta de difcil resposta: se por um lado a ausncia de sistematizaes
satisfatrias pode apontar para uma impossibilidade, por outro ela pode
apenas apontar para uma deficincia a ser superada. Se h de fato fenmenos
que por sua natureza no podem ser descritos cientificamente ou se ns
apenas no procuramos explicaes nos lugares certos uma questo nodecidvel - a nica maneira de saber que no possvel encontrar respostas
51

seria procurando em todos os lugares, o que claramente impraticvel, dadas


as nossas limitaes. Para os fenmenos que encontramos sistematizaes
razoveis (sempre temporrias e de alcance restrito, certo), sabemos serem
possveis sistematizaes razoveis. Para todo o resto, no h como saber se
se trata de uma impossibilidade a priori ou uma limitao a ser superada. Seja
como for, em nada perdemos ao procurar sistematizar a traduo em seus
diversos aspectos, mesmo que nossa tarefa esteja fadada ao fracasso desde o
princpio. Mesmo essas tentativas fracassadas sempre so capazes de dar
contribuies significativas para o nosso entendimento da natureza da
traduo. Se no for possvel encontrar nenhuma resposta aos problemas
levantados, talvez possamos ao menos reformular alguns deles, partindo de
uma outra perspectiva. Desse modo, esperamos que a presente tentativa de
sistematizao das relaes de significado estabelecidas entre um original e
uma traduo possa ser de alguma utilidade, ao menos no sentido de
reformular alguns antigos problemas da rea dos Estudos da Traduo, criar
outros novos e, com sorte, tornar alguns aspectos da traduo mais claros.

52

2. Equivalncia tradutria
2.1. Equivalncia e Significao
A questo da significao parece ser central para a compreenso do que
significa traduzir. No caso da poesia, citado anteriormente, a forma apenas no
suficiente para que consideremos um dado texto como traduo de outro,
mas, por outro lado, uma alterao completa da forma do poema ainda permite
a identificao de um dado texto como traduo de outro. Assim, no h o
menor problema em se referir traduo da Eneida de Jaime Bruna, um
texto escrito em prosa. Mesmo para casos em que a forma tem maior
relevncia, parece ser necessrio que se mantenha, no mnimo, um
paralelismo semntico. Alm disso, de acordo com a vertente funcionalista, um
texto pode ter um propsito ou funo diferente(s) do texto de partida e ainda
assim ser considerado uma traduo. A questo da significao parece,
portanto, ser de suma importncia para se entender a natureza da traduo
enquanto fenmeno lingstico. claro, tratar da traduo enquanto fenmeno
lingstico no significa que os demais aspectos no sejam relevantes, ou que
seja possvel tratar de todos os aspectos do fenmeno tradutrio abordando
apenas os aspectos lingsticos (um ponto que esperamos j ter deixado claro).
De fato, a questo da significao pode desempenhar um papel bastante
modesto em dadas vertentes tericas preocupadas, por exemplo, com
relaes de poder envolvidas no ato tradutrio, ou com a influncia das
tradues no desenvolvimento das literaturas nacionais, etc.
Desse modo, a possibilidade ou impossibilidade de haver equivalncia
entre duas palavras ou expresses em termos de sentido vai estar relacionada
com a concepo de significao adotada por determinada teoria. Obviamente
no h qualquer espao para noo de equivalncia na concepo
desconstrucionista de significao 38 , que pe em dvida a possibilidade de
38

A meno a uma concepo desconstrucionista de significao provavelmente ser julgada


inadequada por tericos desconstrucionistas, que fazem questo de sublinhar que no h algo
como a desconstruo, sendo sempre mais adequado falar em desconstrues do que
propriamente de uma desconstruo. Contudo, os aspectos que apontamos a seguir parecem
ser comuns, se no a todos, pelo menos a uma parte considervel dos tericos de formao
desconstrucionista, o que talvez permita falar (ainda que procedendo em alguma medida a uma
reduo) de uma concepo desconstrucionista do significado. Alm disso, a idia mais

53

uma origem pura, fruto das intenes de um autor consciente. De acordo com
Rodrigues (2000), encontramos essa crena em uma origem pura

nos

defensores da noo de equivalncia (como Nida, Catford e Toury). Segundo


Rodrigues:
o pressuposto dos trabalhos analisados at este ponto [de
Nida, Catford, Toury e Lefevre] a de que h uma fonte, o
texto original, da qual flui um significado intencional, que
provoca certo efeito que pode ser reconhecido e recuperado
pela traduo. O paradigma em que os trabalhos se colocam ,
portanto, semelhante, pois suas propostas decorrem do
pressuposto de que h um sentido e uma mensagem
presentes nos textos que podem ser recuperados pelo tradutor
ou pelo pesquisador e transmitidos por diferentes meios ou por
diferentes lnguas, sem que se afete sua integridade. (2000, p.
163)

Esses pressupostos decorreriam de uma concepo de leitura como uma


tarefa protetora, em que os significados so recuperados pelo leitor (p. 167). A
essa concepo de significao e de leitura, Rodrigues contrape a concepo
desconstrucionista de linguagem, que aqui entendemos estar fundamentada
em quatro pontos centrais: I) o carter produtor da leitura; II) a instabilidade
inerente ao signo lingstico; III) o papel determinstico do contexto na
interpretao; e IV) a noo de diffrance. No trabalho de Rodrigues, podemos
acrescentar um quinto item V) o papel determinstico da comunidade
interpretativa na interpretao. No que se segue, apresentaremos cada um
desses itens, discutindo suas implicaes na seqncia.
De acordo com a tica desconstrucionista no possvel, atravs da
leitura ou da traduo, recuperar integralmente um significado nico e estvel
no texto: ele no existe (OTTONI, 2005, p. 41). Essa impossibilidade
decorreria da natureza essencialmente criadora da leitura. Segundo Rodrigues,
generalizar a observao desconstrucionista do que propriamente desrespeit-la: tanto
possvel falar em A Desconstruo quanto possvel falar sobre qualquer outra vertente terica,
ou seja, procedendo sempre a uma reduo em alguma medida. Assim, podemos, a despeito
das diferenas, falar sobre O Estruturalismo, ainda que o estruturalismo europeu (saussuriano)
divirja em muitos aspectos do estruturalismo norte-americano (bloomfieldiano). (Para uma
comparao entre o estruturalismo europeu e o norte americano, ver Borges, 2004)

54

ao ler, estamos criando um texto, estamos escrevendo nosso prprio texto,


no restituindo o sentido dado pelo autor (p. 202). Segundo a autora, esse
carter ativo e produtor da leitura seria incompatvel com a noo de
equivalncia, uma vez que pensar em equivalncia , em outras palavras,
pensar na univocidade, na possibilidade de uma leitura definitiva que encerra o
jogo da intertextualidade e se constitui enquanto verdadeira e nica (p. 201). A
concepo de equivalncia encontrada em todos os quatro autores analisados
no trabalho de Rodrigues estaria relacionada, portanto, s concepes
tradicionais de que a escritura seria a representao da inteno consciente de
um autor e de que a leitura seria a recuperao das idias e significados
contidos no texto (p. 201) Contudo, a desconstruo abalaria a concepo de
uma origem plena, de um significado transcendental inscrito no texto, imune
diferena e ao adiamento, ou seja, mudana espacial e temporal (p. 201)39.
Esse entendimento, no entanto, poderia nos levar a supor uma espcie
de solipsismo lingstico: uma vez que o significado no est contido no texto,
mas produzido pelo leitor e, mais do que isso, um texto novo produzido a
cada leitura, no h garantias de que seja possvel interpretar um mesmo texto
de uma forma minimamente semelhante. De fato, se no o texto o portador
dos sentidos e a produo do sentido fica a cargo do leitor, esperaramos que
cada leitor fosse livre para interpretar um dado texto da maneira que bem
entendesse, o que certamente inviabilizaria qualquer comunicao.
A soluo adotada por Rodrigues para o impasse gerado a adoo do
conceito de comunidade interpretativa, conforme delineado por Fish (1980).
Para o autor, os significados no so propriedades da lngua e no possuem
valor intrnseco, independente de um contexto, eles seriam produzidos pela
atividade interpretativa. A comunicao seria garantida no por um sistema
lingstico de significados partilhado pelos falantes, mas sim por um conjunto
de crenas, propsitos e formas de entender o mundo em comum. Para Fish, a
comunicao s pode acontecer de dentro de um conjunto de interesses e
preocupaes em comum se a comunicao acontece no porque
compartilhamos uma lngua

39

Sobre o significado transcendental, ver abaixo, p. 59.

55

no sentido de saber o significado de palavras individuais e


regras para combin-las, mas porque um modo de pensar,
uma forma de vida nos torna parte de e nos implica em um
mundo de objetos j em seu lugar, propsitos, objetivos,
procedimentos, valores e assim por diante; e a essas
caractersticas desse mundo que quaisquer palavras que ns
ouamos

vo

ser

ouvidas

como

necessariamente

se

referindo.40 (1980, p. 303-304).

De acordo com Fish, fora desse conjunto comum no haveria


possibilidade de compreenso, nem mesmo se tentssemos fornecer uma
definio de fora para algum conceito para compreender o significado de
um termo individual voc deve j ter compreendido a atividade geral (...) em
relao qual ele pode ser pensado como significativo41 (p. 304). Para o autor,
se a comunicao ocorre no porque haja algum sentido inerente aos
enunciados, mas porque h um conjunto de normas pblicas socialmente
estabelecidas. Essas regras no estariam na linguagem, mas na estrutura
institucional dentro da qual ouvimos um enunciado como j organizado com
referncia a certos propsitos e objetivos assumidos (p. 306)42.
Dessa forma, do carter produtor da interpretao
no decorre, entretanto, que estaramos livres para atribuir s
palavras e aos textos qualquer significado que desejssemos,
pois o significado comunitrio e convencional. Assim, no h
solipsismo, nem relativismo: no somos livres para criar
nossos prprios propsitos e objetivos, pois no somos
independentes

de

pressuposies

institucionalmente

determinadas. (RODRIGUES, 2000, p. 180)

40

in the sense of knowing the meanings of individual words and the rules for combining them,
but because a way of thinking, a form of life shares us, and implicates us in a world of alreadyin-place objects, purposes, goals, procedures, values and so on; and its to the features of that
world that any words we utter will be heard as necessarily referring.
41
in order to grasp the meaning of an individual term, you must already have grasped the
general activity (...) in relation to which it could be thought to be meaningful.
42
in an institutional structure within which one hears utterances as already organized with
reference to a certain assumed purposes and goals.

56

A interpretao seria um processo socialmente regrado, uma vez que as


operaes mentais que podemos executar so limitadas pelas instituies em
que j estamos inseridos (FISH, 1980, p. 331 apud RODRIGUES, p. 182),
instituies essas que nos precederiam e a cujos sentidos pblicos teramos
acesso.

Embora

significado

seja

completamente

dependente

das

pressuposies, crenas e objetivos do intrprete, no haveria solipsismo


porque essas crenas no so especficas de um indivduo ou idiossincrticas,
mas comuns e convencionais (FISH, 1980, p. 321)43. Da mesma forma, os
significados produzidos por uma dada comunidade interpretativa no seriam
subjetivos, porque no provm de um indivduo isolado, mas de um ponto de
vista pblico e convencional (FISH, 1980, p. 14 apud RODRIGUES, 2000, p.
183).
De acordo com essa concepo de significado, a leitura seria orientada
pelo conhecimento prvio do membro da comunidade interpretativa, que
julgaria o texto sem se mover para fora do seu crculo de competncia, suas
expectativas e pressuposies (FISH, 1980, p. 185). Assim, se o significado
dado atravs de estratgias interpretativas que pertencem a uma determinada
comunidade interpretativa, esse significado no poder ultrapassar os limites
dessa comunidade. Nas palavras de Rodrigues:
no sendo universais, dificilmente se pode pensar que, em
duas diferentes culturas, ou comunidades interpretativas
distintas, que no partilhem os mesmos domnios de valor,
possamos postular a igualdade de estratgias de produo de
significado e de atribuio de valor. (2000, p. 184)

Assim sendo, o significado estaria ligado a uma dada forma de ver o


mundo e se relacionar com ele, o que tornaria impossvel uma mesma
interpretao para alm dos limites de uma dada comunidade interpretativa. A
conseqncia imediata disso que no h possibilidade de que uma traduo,
produzida e interpretada no mbito de uma comunidade interpretativa, possa
partilhar os significados do texto original, produzido e interpretado em uma
comunidade interpretativa distinta.
43

those beliefs are not individual-specific or idiosyncratic but communal and conventional.

57

A noo de diffrance, proposta por Derrida (1973), seria uma proposta


de desconstruo da noo de signo lingstico estabelecida por Saussure
(1916). Em uma compreenso saussuriana do signo, este seria definido em
contraste a todos os outros signos que formam a lngua - um signo seria
definido como sendo tudo aquilo que os outros no so. Levando essa
definio s ltimas conseqncias, teramos uma cadeia de remisses sem
fim, um eterno adiamento que nunca encontra o fim do movimento. nesse
sentido que se entende a noo de diffrance, em seu sentido de diferir, tanto
no sentido de divergir, discordar, ser diferente, distinguir-se, quanto no
sentido de adiar, procrastinar, retardar (RODRIGUES, 2000, p. 198). Assim,
cada significante s adquire significado ao remeter a outros significantes na
cadeia de remisses. Nas palavras de Nascimento:
O signo no mais implica a possibilidade de, atravs do
significado, recuperar a coisa a que se refere, e que se veria
pelo significante diferida, isto , temporalizada, mas sempre
recupervel. A temporalizao do ente-presente mais do que
emprica, estrutural. Se o que define a lngua, como queria
Saussure, o fato de ser diferencial, no h mais como
imaginar que a cadeia significante v se interromper num
determinado momento por ter encontrado enfim o nome exato,
remetendo presena plena da prpria coisa, referncia. No
mesmo lance, a unidade da palavra como relao entre um
nome e uma coisa que se desfaz, pois o sentido de um termo
qualquer apenas pode ser apreendido no jogo, puro e impuro,
das diferenas e dos diferentes. O sentido no poder mais ser
reenviado simplesmente funo do significado transcendental
(relacionando um nome ao ente-presente como edos), nem
funo da referncia emprica (relacionando um nome a uma
instncia material qualquer). O logocentrismo perde aqui suas
referncias. O significante o significado, e ambos se vem
inscritos numa estrutura que oscila, indecidvel, entre um e
outro, criando a cada vez novas referncias (2001, p. 147, grifo
do autor)

58

De acordo com essa leitura da diffrence saussuriana, nesse jogo de


adiamentos, cada elemento s adquiriria significado tomando como base um
rastro (trace). Assim, cada elemento se constitui a partir do rastro dos outros
elementos da cadeia ou do sistema, s h por toda parte, diferenas e rastros
de rastros (DERRIDA, 1973 apud RODRIGUES, 2000, p. 198), nunca haveria
o encontro de uma presena exterior linguagem. Esse movimento de
protenso e remisso s encontraria seu fim numa unidade pr-bablica
jamais alcanada, permanecendo somente como promessa de completude.
Nenhuma lngua estaria apta a, individualmente, alcanar o significado
transcendental, tangvel somente atravs de uma lngua pura (ou da pura
lngua), a lngua de um todo pr-bablico. Nas palavras de Derrida:
Atravs de cada lngua algo visado que o mesmo e que, no
entanto, nenhuma das lnguas pode atingir, separadamente.
Elas podem pretender atingi-lo, e se lhe prometer, apenas coempregando ou co-desdobrando suas visadas intencionais, o
todo de suas visadas intencionais complementares. Esse codesdobramento em direo ao todo um desdobramento, pois
o que ele visa atingir a lngua pura (die reine Sprache), ou a
pura lngua. (2006, p. 66)

Assim, a traduo no seria repetio ou preservao de valores, a


traduo deve ser encarada como suplemento do original. A traduo seria
diferena: uma traduo esposa o original quando os dois fragmentos unidos,
to diferentes quanto possvel, se completam para formar uma lngua maior
(DERRIDA, p. 224 apud RODRIGUES, p. 208, grifo nosso).
De todas essas consideraes decorreria o carter instvel do signo, bem
como a dependncia do significado em relao ao contexto. Rodrigues critica
os trabalhos por ela analisados justamente por colocarem o texto-fonte fora do
jogo da linguagem, por considerarem-no como estvel, portador de um
contedo imanente. Para Rodrigues
(...) se uma leitura partilhada e convencional, no pode haver
uma origem pura, imutvel, ou seja, um texto-fonte estvel,
como pressuposto pelo pensamento tradicional sobre traduo.

59

Pelo contrrio, os textos so sempre produzidos de acordo com


certas circunstncias, assim como sua leitura e sua traduo.
(2000, p. 183, grifo nosso)

Alm disso, podemos perceber que o que se entende por contexto na


reflexo desconstrucionista, as circunstncias em que um significado
produzido, tanto na produo do texto, quanto em suas diferentes leituras e
tradues, vai muito alm do contexto imediato, textual que o cerca. A noo
de contexto remete ao contexto social e histrico em que o texto se insere,
como pode ser notado nas crticas que Rodrigues faz noo de equivalncia,
que pressuporia a preservao de contedos ou de valores, apesar da
mudana de contexto, de espao e de tempo.

A desconstruo de um

significado transcendental apreensvel atravs de uma nica lngua poria em


xeque a idia de um significado inscrito no texto, imune diferena e ao
adiamento, ou seja, mudana espacial e temporal.
Rodrigues comenta o exemplo de Fish (1980) em que uma aluna da
Hopkins University, no primeiro dia de aula, pergunta a um professor: is there
a text in this class? (h um texto nessa aula?). A pergunta foi interpretada
pelo professor como uma pergunta sobre a adoo de um dado livro durante o
curso, enquanto a aluna tinha a inteno de interrogar o professor sobre a
crena ou no na existncia de poemas ou coisas, ou se esses seriam
considerados apenas como construes humanas. Para Fish, no mbito do
debate contemporneo, haveria apenas duas maneiras de explicar o mal
entendido entre professor e aluna: h um significado literal do enunciado e
no poderamos dizer qual ele, ou h tantos significados quanto h leitores, e
nenhum deles literal. (1980, p. 305-306). O autor segue uma terceira via,
entendendo que ambos os significados so literais, um do contexto do
professor e um do contexto da aluna. Decorreria disso que o sentido seria
sempre derivado do contexto, aqui entendido em seu sentido amplo, como
contexto social e institucional em que vivemos - no haveria sentido fora do
contexto. Segundo Fish, a interpretao do professor s possvel porque ele
estaria familiarizado com a rubrica primeiro dia de aula e, portanto, j sabia
que tipo de perguntas esperar nessa situao (p. 311). De modo similar, o
sentido dado pela aluna pergunta tambm derivava do contexto em que ela

60

estava inserida, o contexto do debate contemporneo sobre a existncia ou


no de significados inerentes ao texto (j que a aluna era, inclusive, aluna do
prprio Fish). Mesmo quando nos pedissem para interpretar uma sentena fora
de contexto, o faramos considerando o contexto em que essa sentena mais
comumente ouvida (p. 310).
Rodrigues tambm comenta a tese da indeterminao de Quine,
afirmando que ela poderia minar as bases que fundamentam a concepo de
traduo como equivalncia de Nida, ou de Catford, pois abalaria o prprio
conceito de equivalncia (2000, p. 175). Apresentaremos e discutiremos mais
detalhadamente a tese da indeterminao de Quine mais adiante (item 3.2).
Grande parte dos aspectos apresentados acima como sendo pontos
centrais na tica desconstrucionista sobre a traduo, a interpretao e a
significao foram, durante muito tempo, negligenciados pelos Estudos da
Traduo, centrados durante muito tempo em discusses sobre os modos
ideais de traduzir ou sobre que tipo de caractersticas do original deveriam ser
mantidas na traduo. Nesse sentido, a concepo desconstrucionista de
significao acima esboada tem um papel fundamental na medida em que
recupera e levanta uma srie de questes que, de outro modo, teriam sido
deixadas de lado. Essa concepo de significao tem como principais
vantagens o fato de destacar o papel ativo do leitor no processo de
interpretao, bem como a relevncia do tempo e do espao, da dimenso
social da comunicao e a possibilidade de diferentes interpretaes para um
mesmo enunciado. O carter varivel e instvel dos valores atribudos
(arbitrariamente) a um signo lingstico deixariam, alm disso, uma porta
aberta para explicar no apenas as mudanas sofridas por uma lngua ao
longo do tempo, mas tambm a variao dentro de uma mesma lngua (e.g. a
variao

dialetal,

provavelmente

interpretvel

como

decorrente

do

pertencimento dos falantes a diferentes comunidades interpretativas). No


entanto, a despeito de suas vantagens, algumas conseqncias indesejveis
dessa

concepo

de

linguagem

podem

surgir.

No

que

se

segue

apresentaremos algumas crticas a essa concepo, assinalando algumas


questes que devero ser respondidas tambm pela concepo adotada neste
trabalho, a ser apresentada na seqncia.

61

Em primeiro lugar, o papel do contexto na interpretao receberia um


papel absolutista. certo que o contexto, tanto no sentido estrito (i.e. o
contexto textual) quanto no sentido amplo (i.e. o contexto histrico-social),
desempenha um papel central na interpretao. Contudo, uma das maiores
habilidades lingsticas de que dispomos enquanto seres humanos parece ser
justamente a capacidade de abstrair os significados de um dado contexto,
sendo capazes inclusive de aplic-los em contextos inditos e calcular sua
funo nesse novo contexto. Isso no significa, claro, negar a importncia da
bagagem lingstica, cultural e histrica do falante, responsvel por sua
capacidade e amadurecimento lingsticos, mas significa dizer que o
significado no completamente contextual - reinventar o significado de um
dado termo a cada novo contexto seria um trabalho de Ssifo, seria reconstruir
a lngua a cada enunciado.
Uma abordagem que procure reduzir o significado ao contexto seria
passvel das mesmas crticas que Dascal (2006) dirige a abordagem
wittgensteiniana, delineada ao longo das Investigaes Filosficas (1999
[1953]), que procura entender que o significado de uma expresso nada mais
do que suas condies de uso em um certo jogo de linguagem.44 Segundo
Dascal:
Partindo da observao de que, quando algum profere a
afirmao Esse filme bom, a pessoa geralmente est
recomendando o filme ao seu interlocutor, no se pode concluir
que o significado de x bom seja eu recomendo x a voc.
Isso porque, quando algum profere sentenas compostas
contendo x bom (por exemplo, Se esse filme bom, merece
um Oscar) essa pessoa no est executando um ato de
recomendao. (...) No resta dvida de que os filsofos que
salientaram a importncia das condies de uso contriburam
com valiosas anlises conceituais para a pragmtica (...) No
obstante, as suas tendncias reducionistas os impediram de
discernir os diferentes fatores que interagem na determinao

44

Cf., por exemplo, o pargrafo 43 das Investigaes.

62

do que transmitido por uma elocuo. (2003, p. 51, grifos do


autor)45

Da mesma forma, ainda que a sentena tem um cachorro no jardim


possa ser usada para diferentes funes e, portanto, num certo sentido,
assumir diferentes sentidos em diferentes contextos (e.g. quando dita por um
ladro ao seu comparsa quando eles escolhem que casa roubar, ou dita por
um patro ao seu empregado que deveria manter o cachorro no canil), o
sentido de que existe um co no jardim estaria presente em todos eles (caso
no houvesse um co no jardim, os interlocutores em ambos os casos
poderiam protestar).46 O mesmo vale para o contexto no sentido mais amplo
(i.e. contexto histrico, social ou ideolgico): chamar algum de racista pode
assumir diferentes conotaes quando dita por um neonazista ou por um judeu,
tanto por um burgus conservador quanto por um estudante de esquerda e,
presumivelmente, tanto durante a segunda guerra mundial quanto nos dias de
hoje, mas em todos esses casos o sentido da palavra racista estaria presente,
podendo inclusive provocar discusses sobre a justeza de se aplicar o
predicado a um dado indivduo ou no. claro, o modo como cada falante em
cada contexto julga o termo seria obviamente diferente, mas isso no os
impediria de identificar um sentido comum para o termo - o que no significaria,
claro, que as diferenas de contexto no seriam relevantes, mas sim que o
contexto um dos fatores envolvidos, ou melhor, um conjunto de fatores, que
podem variar desde o entorno textual (o co-texto) e conhecimentos lingsticos
especficos (como informaes sobre caractersticas tpicas de dados gneros
textuais) at o conhecimento de mundo disponvel na comunicao.
s vertentes tericas que procuram enfatizar o papel do contexto na
interpretao, Dascal chama contextualismo (2006, p. 561). s tendncias que
mantm a noo de um significado da sentena, mas privilegiam outros fatores
contextuais, o autor chama contextualismo moderado, ao passo que s
tendncias que afirmam que o significado da sentena no existe, que o

45

Vale ressaltar que com tendncias reducionistas o autor pode estar se referindo tentativa
de reduzir a semntica pragmtica, que o que est em discusso, e no a uma eventual
abordagem simplista dos autores em questo. O termo , contudo, obvia e talvez
propositadamente ambguo.
46
Exemplo de Chierchia (2003).

63

sentido dado inteiramente atravs do contexto, Dascal chama contextualismo


reducionista. O autor no apresenta grandes objees ao primeiro tipo
(contextualismo moderado), e afirma inclusive que o modelo de interpretao
por ele apresentado pode ser caracterizado como uma forma de
contextualismo moderado (p. 570). Ao segundo tipo, em contrapartida,
Dascal apresenta algumas crticas: segundo ele, ainda que uma parte muito
pequena ou mesmo nenhuma parte do sentido da sentena (i.e. o sentido
abstrado do contexto) seja mantida na interpretao final, seu papel
fundamental. Segundo Dascal:
no importa o quo pequeno o papel desempenhado pelo
significado

da

sentena

proferida;

ele

no

pode

ser

completamente descartado, pois desempenha um papel crucial


no processo da interpretao: a sua contribuio no consiste
em acrescentar um item adicional quantidade de informao
transmitida, mas de conduzir o ouvinte para a identificao dos
itens

de

informao

conhecimento

relevantes

compartilhado

(assim

no

background

como

em

do

outros

componentes do contexto). Ele possui ento uma funo


controladora comparvel malha de retroalimentao de um
dispositivo mecnico: embora utilizando somente uma frao
pequena da energia total envolvida no processo, o sistema de
retroalimentao um dos principais fatores na determinao
do output do dispositivo. (DASCAL, 2006, p. 568)

Para o autor, o contextualismo radical falha justamente por ignorar esse


papel fundamental do significado da sentena. No caso do exemplo de Fish em
que a aluna interroga o professor sobre a existncia de um texto na aula, o que
parece estar em questo justamente uma situao em que uma parte
pequena do sentido literal permanece em ambas as interpretaes finais. O
sentido literal (i.e. se havia um texto presente naquele momento naquele local
especfico) seria julgado insuficiente, o que levaria o professor a buscar uma
outra interpretao mais adequada. O professor faz uso da informao
disponvel no contexto, mas no de uma mesma maneira que a aluna o faz. No
entanto, somente porque a interpretao da sentena em seu sentido literal
64

tida como insuficiente que o professor levado a procurar uma outra


interpretao, que certamente no literal.
Dascal tambm chama esse tipo de modelo de superpragmtico, uma vez
que nesse modelo, de algum modo, o leitor/ouvinte capaz de saltar
diretamente do contexto para a significao. O modelo delineado por Fish
parece ter em mente uma espcie de leitor vidente, um leitor que j antecipa,
atravs do seu conhecimento das normas e estratgias interpretativas
socialmente estabelecidas, o comportamento lingstico de seu interlocutor.
Segundo Fish, os significados no so calculados pelo intrprete, mas j vm
calculados (1980, p. 318). O modelo de Fish enfrenta srios problemas para
explicar um comportamento que abertamente seja inesperado ou para explicar
como possvel aprender sobre coisas que no conhecemos utilizando a
linguagem. Se, por exemplo, ao invs de ter feito uma pergunta pertinente ao
curso, seguindo a rubrica primeiro dia de aula, a aluna da Hopkins University
tivesse dito algo completamente inesperado ou inadequado (e.g. se tivesse
feito uma declarao de amor, ou se tivesse dito que sua cor preferida rosa),
o professor certamente seria capaz de compreender a sentena proferida,
ainda que ela violasse uma srie de normas sociais muito bem estabelecidas e
estivesse completamente fora da rubrica primeiro dia de aula. O professor
poderia mesmo duvidar (e certamente o faria) da seriedade do proferimento da
aluna, tendo em vista justamente essa discrepncia entre o comportamento
esperado e o comportamento da aluna, mas, a despeito disso, o caso poderia
ser srio. A despeito das violaes das normas sociais, o professor certamente
compreenderia a frase da aluna, ainda que nunca tivesse presenciado uma
situao semelhante. No limite, o exemplo aponta para um fato bastante
simples que os modelos contextualistas tm srias dificuldades para explicar o fato de que somos capazes de interpretar, mesmo nos contextos mais
inesperados ou inditos.
Poderamos apresentar ao exemplo de Fish uma crtica semelhante
feita por Dascal a Searle (1978) (ainda que a posio de Searle seja bastante
diferente da de Fish): a de que ele exige do significado literal que ele seja
capaz de captar a significao completa da elocuo (ou boa parte dela)
(DASCAL, 2006, p. 578), o que claramente no uma exigncia razovel, se
estivermos considerando que uma interpretao completa no pode ser dada
65

sem algum tipo de referncia ao contexto. No se trata de defender um


literalismo, que seria a tendncia oposta, de tentar reduzir o significado de
um enunciado ao seu sentido literal, mas de entender que a significao total
de uma elocuo o resultado da interao de diversos fatores, sendo o
significado literal da sentena apenas um deles (DASCAL, 2006, p. 578).47
Essa mesma capacidade de abstrair o significado de diferentes contextos
nos leva tambm a pr em dvida a natureza instvel do signo lingstico. No
h dvidas de que o signo uma entidade dinmica, passvel de sofrer
alteraes ao longo do tempo, e mesmo admitindo variaes dentro de um
mesmo perodo e, portanto, deve possuir alguma parcela de instabilidade
como fora motriz dessa mudana e variao. Contudo, negar ao signo
lingstico um mnimo de estabilidade significaria admitir a impossibilidade de
prever em alguma medida o significado que dadas expresses assumem em
determinados contextos, o que significaria admitir a impossibilidade da
comunicao. Negar a possibilidade de um mnimo de semelhana entre as
interpretaes de dois falantes de uma mesma lngua imporia dificuldades
significativas explicao de atividades corriqueiras, como marcar um
encontro ou falar sobre o tempo.
Alm disso, um modelo que procure explicar a interpretao tambm
deve ser capaz de explicar como possvel falar de coisas inditas para o
falante. De fato, uma das habilidades centrais da linguagem humana consiste
justamente em ser capaz de produzir e interpretar sentenas nunca antes
ouvidas. Se o significado fosse uma entidade completamente instvel, no
seria possvel considerar os diferentes fatores envolvidos na interpretao e
chegar, ao fim, a uma interpretao que no fosse completamente
idiossincrtica e arbitrria. Seja porque h uma relao entre palavras e
conceitos, palavras e entidades no mundo ou porque h determinados modos
sedimentados de interpretao em uma dada comunidade interpretativa, o
signo lingstico precisa ter um comportamento previsvel, do contrrio no
haveria qualquer garantia de que um signo com uma interpretao x em um
dado momento no fosse interpretado como z no instante seguinte. Isso
significa dizer que, mesmo que o significado mude (em funo do contexto, do
47

Para a discusso completa dos argumentos de Searle por Dascal, ver Dascal (2006, p. 561579).

66

tempo ou do espao), as mudanas que ele sofre devem ser passveis de


predio, do contrrio, no seria possvel que o falante e o ouvinte chegassem
a uma interpretao semelhante, mesmo nos limites de uma mesma
comunidade interpretativa. Mesmo a velocidade dessa dinmica no pode
extrapolar certos limites48. Assim, se por um lado a interpretao dinmica e
produtora de sentidos, por outro ela deve garantir um mnimo de
intersubjetividade para que a comunicao possa ocorrer de modo eficaz.
Contudo, os termos calcular e previsvel no devem ser tomados em seu
sentido forte, i.e. no significa que dois falantes cheguem exatamente ao
mesmo resultado de forma algortmica os sentidos em jogo so apenas
parcialmente previsveis, no sentido de que pode haver (e normalmente h)
mais de uma possibilidade de interpretao envolvida. No entanto, todas essas
possibilidades devem ser passveis de serem derivadas da sentena em
questo, enquanto dadas interpretaes sero tidas como claramente
incoerentes. Parte do sentido, entretanto, (o componente semntico) pode ser
calculvel no sentido forte (ainda que isso no implique igualdade completa de
sentidos), enquanto outra parte (o componente pragmtico) , por natureza,
fruto de hipteses perfeitamente falveis49.
Assumir a existncia de um papel do significado lingstico no processo
interpretativo implica tambm rever o papel da comunidade interpretativa na
interpretao. Afirmar que parte do significado total de um enunciado dada
pelo significado da sentena, ou seja, afirmar que o significado uma
propriedade da lngua, significa afirmar que o significado no dado
inteiramente pela comunidade discursiva. De fato, podemos entender a
comunidade discursiva a que dois falantes pertencem como um dos fatores ou,
mais propriamente, como um conjunto de fatores, envolvido na determinao
da interpretao. Nos termos de Dascal, o fator comunidade interpretativa seria
o critrio contextual privilegiado no modelo interpretativo proposto por Fish.

48

Encontramos um exemplo interessante no RPG Tormenta (CASSARO et alii, 2001). Nesse


RPG, a raa dos halflings (a verso sem direitos autorais dos hobbits, raa criada por J.R.R.
Tolkien) possui uma lngua que apenas eles conhecem. No se trata, contudo, de uma
limitao biolgica a questo que sua lngua muda to rapidamente que qualquer um que
se afaste do contato dos halflings por algumas semanas que seja j no mais capaz de
reconhecer o idioma (assim como os hobbits de Tolkien, tambm os halflings so pouco dados
a grandes viagens ou migraes).
49
Ver item 2.2 abaixo.

67

O conceito de comunidade interpretativa padece, contudo, de um certo


uso indiscriminado, sendo que os critrios para se estabelecer que tipo de
organismos sociais podemos considerar como comunidades interpretativas
permanecem ainda algo obscuros, como aponta Swales (1990). 50 Nesse
sentido, o uso do conceito levantaria tantas questes quanto as que
responde(p. 22), um problema que o texto de Swales procura em alguma
medida solucionar ou, ao menos, minorar. A despeito dessas dificuldades,
assumir que o papel da comunidade interpretativa determinante no processo
de

interpretao,

como

faz

Fish,

implica

algumas

conseqncias

potencialmente desagradveis.
Em primeiro lugar, a tese de Fish implica um nivelamento dos falantes de
uma mesma comunidade discursiva e conseqente supresso das diferenas
internas comunidade. Considerar que o significado dado por modos de
interpretao sedimentados dentro da comunidade significaria excluir a
possibilidade de uma interpretao diferente da estabelecida e, portanto,
representaria um problema para se explicar como possvel apresentar um
modo de interpretar marcadamente vanguardista ou questionador dentro de
uma dada comunidade, sem mencionar formas idiossincrticas de interpretar.
No obstante, por mais original que uma opinio possa ser, ela sempre
passvel de ser explicada por meios lingsticos, ainda que o interlocutor
jamais tenha ouvido uma opinio semelhante. Se tomarmos as afirmaes de
Fish no seu sentido forte, teramos de admitir a impossibilidade de que dois
falantes pertencentes a uma mesma comunidade discursiva pudessem
discordar sobre a interpretao de um dado texto e negar a validade da
interpretao do opositor. Obviamente isso problemtico, especialmente se
tivermos em mente comunidades discursivas em que as disputas so
constitutivas da prpria atividade discursiva (e.g. polticos, advogados,
acadmicos, etc.). Mais do que isso, podemos encontrar casos de um membro
A e um membro B de uma mesma comunidade discursiva com interpretaes
divergentes sobre um dado texto, ao passo que um membro C, pertencente a
uma outra comunidade discursiva, poderia ter uma interpretao muito mais
50

Swales indica Fish como um dentre vrios outros potencias precursores do conceito, cuja
lista (algo longa) poderia incluir desde nomes como o de Wittgenstein, passando por Foucault e
Kuhn (cf. op. Cit. p. 21).

68

prxima de, digamos, A. Em ltima anlise, a proposta de Fish levaria, por um


lado, impossibilidade de comunicao entre pessoas de comunidades
discursivas diferentes (ainda que falantes de uma mesma lngua, e.g.
americanos e australianos ou ingleses, ou qualquer falante de ingls como
lngua estrangeira) e, por outro, a uma homogeneizao dos falantes no
interior de uma mesma comunidade discursiva.
Mais do que isso, considerar que nossas operaes mentais so limitadas
pelas instituies em que estamos inseridos51 acarretaria numa compreenso
fortemente determinista da linguagem, podendo ser considerada uma verso
mais restrita e, portanto, mais radical em um certo sentido, da hiptese SapirWhorf. Contudo, no entraremos aqui na discusso sobre as implicaes da
hiptese e as conseqncias das mudanas acarretadas pela transferncia do
foco da lngua para a comunidade discursiva por razes de espao, uma vez
que a bibliografia sobre o tema bastante vasta e fazer-lhe justia demandaria
certo flego.
Alm disso, se devemos entender a leitura como um processo produtor
de sentidos, em que o background individual deve desempenhar algum papel
relevante, no seria possvel haver duas interpretaes completamente iguais,
mesmo nos limites de uma determinada comunidade interpretativa. Cada
indivduo teria experincias particulares, inclusive no que diz respeito forma
como ele se relaciona com as normas e presses exercidas pela comunidade,
sendo assim impossvel que dois falantes tenham exatamente a mesma
relao com os modos sedimentados de interpretao e, portanto, com textos
produzidos por suas respectivas interpretaes. Do mesmo modo, o status
ontolgico de um conjunto de normas e estratgias interpretativas pblicas,
no-abstratas e acessveis objetivamente para o falante padece dos mesmos
problemas que afirmao da existncia de um sentido pblico, objetivo e
independente de qualquer falante. Obviamente, afirmar a existncia das
mesmas normas, pblicas e acessveis a todos os membros de uma dada
comunidade interpretativa necessariamente passa por uma abstrao afirmar
que essas normas existem no mundo real independente de qualquer indivduo

51

Ver pgina 57, acima.

69

seria coloc-las em um mundo trs popperiano 52 , um tipo de platonismo


semelhante ao apontado em Frege53, quando ele assume a existncia objetiva
dos significados. Chamar essa abstrao de social no resolve o problema,
apenas desloca o seu foco, ou seja, se com social queremos dizer que ela de
alguma forma partilhada por indivduos, isso no nos responde a questo do
status ontolgico dado a essas normas, j que mesmo a abstrao fregeana em que os significados teriam uma existncia independente em um mundo trs
- poderia ser igualmente social, no sentido de que o acesso a esses sentidos
partilhado por todos os falantes de uma mesma lngua. Alm disso, um
determinado indivduo pode pertencer, em diferentes graus, a mais de uma
comunidade discursiva, o que produziria uma interao dos fatores envolvidos
com resultados bastante diferentes para cada membro da comunidade. 54 O
que parece estar em questo aqui a necessidade de enfrentar o problema da
linguagem privada, como delineado pelo segundo Wittgenstein (uma questo
relacionada tambm aos problemas levantados por Quine sobre a questo da
traduo radical, que discutiremos adiante).
No que diz respeito noo de diffrance e de deslizamento do signo
lingstico, importante ressaltar que, como produto de uma reflexo baseada
na noo saussuriana de signo, a noo muito pouco adequada como uma
descrio que vise adequao psicolgica. A perspectiva saussuriana (ao
contrrio da gerativa, por exemplo) no clama em momento algum a pretenso
de descrever a lngua de um ponto de vista psicologicamente adequado. Isso
fica evidente quando consideramos as reflexes derridianas sobre a
concepo de signo lingstico de Saussure definir um signo em oposio a
outros signos geraria uma cadeia de remisses infinitas, tornando impossvel
estabelecer o sentido de uma nica palavra que fosse. Postular uma
interrupo arbitrria desse processo de deslizamento no seria de grande
ajuda a conseqncia desse movimento seria abrir margem para uma
atribuio completamente aleatria de sentidos para um dado termo. Mas
52

De acordo com Popper, a realidade constituda por trs mundo


(mundo 1), dos corpos, estados e fenmenos fsicos; o mundo
ocorrem os processos psquicos inconscientes e as emoes;
intelectuais (mundo 3). (POPPER, 1992 [1961], p. 21-22).
53
Ver Frege (1892).
54
Podemos tambm estender os problemas levantados por
indeterminao para a proposta de Fish. Ver abaixo, no item 3.2.

interligados: o mundo fsico


psquico (mundo 2), onde
e o mundo dos produtos
Quine com sua tese da

70

claro, o fato de uma teoria no possuir realidade psicolgica no significa que


ela seja desprovida de interesse ou potencial explicativo. Seria no mnimo
curioso argumentar, por exemplo, que uma equao que calcula a trajetria de
um objeto lanado fosse pouco til pelo fato de que um jogador de beisebol
no usa essa equao para calcular a fora e o ngulo em que ele deve
arremessar a bola. Mas parece inadequado alegar que um sistema
saussuriano ou derridiano o que orienta nosso funcionamento da prtica
lingstica.
Contudo, assumir que a lngua no capaz de se referir a nada externo a
ela, como na leitura desconstrucionista da diffrence saussuriana, apresenta
algumas desvantagens fundamentais, como dificuldades em explicar a
habilidade lingstica de falar sobre eventos ou indivduos no mundo
(eventualmente referida como aboutness na literatura sobre o tema). Isso no
significa estabelecer um vnculo direto entre palavras e objetos no mundo, nem
supor que somente podemos falar de coisas das quais temos experincias
sensoriais - mais do que poder falar sobre o mundo, podemos falar tambm de
coisas com as quais jamais tivemos contato. Mas em um sistema fechado em
si, sem possibilidade de referncia a qualquer coisa externa lngua, no
poderamos explicar fatos simples sobre a lngua, como o fato de podermos
nos referir a um determinado local para marcar um encontro (um determinado
cinema na cidade, digamos) e sermos compreendidos sem erro. No
poderamos discutir eventos da poltica global, comentar caractersticas fsicas
de pessoas ou descrever uma paisagem que nos agrada. Mais do que isso,
postular uma incapacidade lingstica de se referir a coisas no mundo seria
tambm postular a impossibilidade do fazer cientfico ou filosfico ou de
qualquer outra reflexo terica sobre aspectos do mundo. Isso no implica,
certo, assumir um homomorfismo entre linguagem e realidade (como faz o
primeiro Wittgenstein). Assumir uma relao unvoca entre lngua e realidade
seria desconsiderar a subjetividade da percepo, bem como as diferentes
possibilidades de interpretar e se relacionar com o mundo. O desafio deste
trabalho justamente conciliar a noo de equivalncia com essas diferentes
possibilidades.
Finalmente, a caracterizao da atividade interpretativa como uma
atividade essencialmente produtora parece bastante interessante e frutfera:
71

nossa capacidade de interpretao parece ser fundamentalmente uma


capacidade de produzir hipteses interpretativas e selecionar a(s) que
parecer(em) mais adequada(s). Mas vale a pena ressaltar que, embora a
interpretao seja uma atividade essencialmente produtora de sentidos, essa
produo se d com propsitos bem especficos e sob normas lingsticas bem
definidas. Assim, produzir uma hiptese interpretativa no significa produzir
uma interpretao qualquer, mas sim uma hiptese interpretativa que se
adeqe s necessidades comunicativas e, portanto, procure estar alinhada
com o modo como o elocutor a interpreta. Isso significa entender que a
interpretao no apenas produzida, mas tambm negociada de um modo
altamente cooperativo entre os falantes. Como aponta Dascal (2006, p. 219), a
comunicao uma atividade que envolve um cdigo, um produtor do
enunciado e um intrprete, todos esses trs fatores sendo relevantes para se
determinar a interpretao de um enunciado (ainda que no sejam os nicos
relevantes). A anlise de Dascal de dois modelos de compreenso, um que
procura enfatizar a importncia do cdigo lingstico e outro que procura
enfatizar o papel do intrprete, bem como sua proposta de um terceiro modelo,
sero parte do tema do prximo item, que procurar apresentar uma
concepo de significao que deve fundamentar a noo de equivalncia em
traduo desenvolvida neste trabalho.
2.2. Modelos de Interpretao
Dascal (2006), em um artigo cujo ttulo tomamos emprestado neste item,
compara dois modelos de interpretao, por ele referidos como criptogrfico e
hermenutico.

55

Estes seriam dois tipos ideais, que representariam

concepes diametralmente opostas de significado (p. 217). De acordo com o


modelo criptogrfico, o significado de uma palavra, elocuo ou texto seria
dado de maneira objetiva, como se estivesse por trs da superfcie de um
sinal, e o que o caador [o homem, caador de significados] ou intrprete tenta
55

O termo hermenutico no deve ser entendido aqui como uma referncia corrente de
pensamento da hermenutica, da qual so representantes Schleiermacher e, mais
recentemente, Gadamer. O termo aqui deve ser entendido mais como um sinnimo de
exegtico. O sentido do termo bem mais abrangente e abarca tambm outras vertentes
tericas, como dever ficar claro a seguir.

72

fazer descobrir esse significado subjacente (p. 217). Esse seria o modelo
interpretativo fregeano 56 , em que haveria um critrio objetivo que tornaria
possvel avaliar se o significado alcanado ou no. O termo criptogrfico
seria um termo inspirado na comparao de Galileu do universo a um livro cuja
linguagem (matemtica) s poderia ser compreendida pelo homem se ele
encontrasse a sua chave (Opere VI, p. 232 apud DASCAL, 2006, p. 218).
Assim, interpretar nesse modelo seria uma questo de encontrar a chave
apropriada, uma tarefa que, por mais complexa que seja, seria sempre
passvel de uma avaliao objetiva: h um uso correto do cdigo e da chave
do cdigo na interpretao.
Se no modelo criptogrfico a atividade do intrprete de descoberta, no
segundo [o hermenutico] ela de criao (p. 218). De acordo com o modelo
hermenutico, o significado uma construo a ser engendrada no processo
interpretativo (p. 218). Para os partidrios desse modelo de interpretao, no
h algo como um sentido objetivo, codificado no texto, nem uma forma objetiva
de avaliao da interpretao. Diferentes intrpretes, ou mesmo o mesmo
intrprete em diferentes situaes, produziro diferentes interpretaes de um
mesmo texto, partindo de suas crenas, propsitos, expectativas, background,
etc. Um terceiro intrprete pode eventualmente funcionar como rbitro e julgar
uma ou outra interpretao como mais adequada para um propsito e contexto
determinados, mas essa avaliao sempre de validade relativa. Mesmo se
considerarmos a existncia de um cdigo com algum papel na interpretao, a
prpria escolha da chave para esse cdigo seria regulada pelas expectativas
e propsitos do intrprete. A nfase desse modelo recai com peso sobre o
papel (ativo, como talvez seja apropriado ressaltar) do intrprete. Pode no
haver mesmo um fator determinante para a interpretao, mas sem dvida o
papel do indivduo que interpreta central nesse modelo. Tendo essas
caractersticas em mente, parece no haver problemas em se classificar o
modelo desconstrucionista de interpretao nessa categoria, como inclusive o
faz Dascal (p. 219).

56

Frege distingue os sentidos, para ele entidades pblicas acessveis a todos os falantes, das
idias, particulares individuais aos quais no teramos acesso. Assim, embora diferentes
pessoas necessariamente tenham imagens mentais diferentes em relao palavra
Bucephalus, elas no obstante entenderiam a palavra da mesma maneira. (1892, p. 29)

73

Para Dascal, apesar de extremos opostos, ambos os modelos partilham


de uma deficincia comum: eles negligenciam ou subestimam o papel do
produtor do signo no processo comunicativo. Conforme o autor aponta,
ao enfatizar ou o papel do signo ou o do intrprete, cada um
dos modelos deixa passar desapercebido o fato de que, na
comunicao,

os

signos

so

produzidos

em

atos

comunicativos, desempenhados por agentes motivados por


determinadas intenes comunicativas. (2006, p. 219)

Em contraposio a esses dois modelos, Dascal apresenta um terceiro, o


modelo pragmtico, que procura contemplar o papel do produtor do signo,
sem contudo negligenciar os papis do cdigo e do intrprete.
Nesse modelo, o significado no nem um dado independente, nem
uma pura construo do intrprete (p. 219, grifo do autor), ele o produto de
uma ao comunicativa e, como tal, resultado da ao de um agente, o
produtor do signo. Assim, a interpretao permaneceria incompleta enquanto o
intrprete no alcanasse o significado pretendido pelo falante. Esse modelo
chamado pragmtico porque, ainda que faa um uso ostensivo da semntica,
um fato bem conhecido na pragmtica que uma sentena pode significar algo
diferente do que ela diz semanticamente (e.g. nas ironias). A despeito disso, o
modelo pragmtico
compartilha com o modelo criptogrfico a suposio de que
existem significados objetivos associados aos seus signos,
devido s regras semnticas que evoluram (e continuam a
evoluir) ao longo do desenvolvimento da linguagem. (DASCAL,
2006, p. 221).

Contudo, diferena do modelo criptogrfico, no modelo pragmtico a


mera decodificao do contedo semntico no suficiente necessrio um
passo adicional, que para Dascal consiste na tentativa de encontrar o
significado pretendido pelo falante. Esse passo adicional seria necessrio

74

mesmo nas situaes em que o significado transparente, ou seja, quando o


significado pretendido pelo falante coincide com o significado semntico.57
A nfase central do modelo no que diz respeito interpretao
pragmtica a nfase na inteno comunicativa. Essa opo pode ser algo
polmica, especialmente se tivermos em mente algumas objees feitas por
crticos literrios falcia intencional, a suposio de que a interpretao de
um texto requereria evidncias biogrficas e circunstanciais das intenes do
autor, ou o questionamento psicanaltico do autor enquanto sujeito racional e
ciente de suas intenes.
Contudo, a despeito dessas crticas, Dascal afirma que, uma vez que uma
ao comunicativa fundamentalmente um tipo de ao e, portanto,
intencional (em contraposio aos acontecimentos, no-intencionais 58 ), sua
descrio no estar completa at que se inclua nela a descrio da inteno
que a motivou. A validade dessa afirmao para o contexto da literatura seria,
como o prprio autor reconhece, bastante limitada 59 , uma vez que a teoria
pragmtica foi concebida em suas origens como uma teoria dos aspectos
informativos da comunicao (p. 297). claro, poderamos esperar a atuao
desses princpios, digamos, em dilogos dentro de um romance, em que
poderamos reconhecer (por vezes a posteriori) a inteno de um dado
personagem. Mas, novamente, o alcance dessa aplicao seria bastante
limitado, especialmente se tivermos em mente uma obra que abertamente
desafia a lgica da conversao, como o teatro do absurdo.60 A sada mais
adequada, portanto, parece ser entender o modelo proposto por Dascal como
de validade limitada ou duvidosa para a compreenso de textos literrios.
57

Rodrigues (2000) critica em diversas passagens de seu trabalho a noo de um significado


transparente, no sentido de que no h interpretao livre da influncia do intrprete e,
portanto, no h transparncia na interpretao. Contudo, o sentido em que Dascal emprega o
termo parece ir em outra direo: uma interpretao transparente quando a interpretao
pragmtica coincide com o sentido literal da sentena. Mas mesmo nesses casos a
interpretao possui as mesmas caractersticas de uma interpretao no-transparente (ou
seja, seria igualmente falvel e provisria, como veremos abaixo).
58
Dascal distingue aes no-intencionais, aes motivadas pelas intenes erradas, de noaes, os acontecimentos. Para uma discusso detalhada dos conceitos, o autor nos remete a
Searle (1981), Dascal & Gruengard (1981) e Juarrero Roque (1988).
59
Cf. Dascal Trs observaes sobre pragmtica e literatura (2006, p. 294- 300).
60
Por outro lado, podemos entender o teatro do absurdo como altamente cooperativo e como
levando s ltimas conseqncias a cooperatividade da interpretao. Assim, o expectador
seria desafiado a buscar um sentido frente ausncia de sentidos bvios. A discusso sobre a
possibilidade de aplicao de ferramentas da pragmtica literatura foge, contudo, ao escopo
deste trabalho.

75

J no que respeita a objees de fundo psicanaltico, ainda que


possamos entender as motivaes inconscientes como determinantes,
podemos certamente interpret-las como originando uma ao consciente. O
apelo a motivaes inconscientes explicaria as causas profundas da ao (e
por isso esse modelo referido por Dascal como um modelo de interpretao
baseado em estruturas profundas). Dascal no pe em dvida a validade
desse tipo de modelo, mas salienta que
tentar

explicar

as

intenes

comunicativas

apelando

diretamente ao contexto histrico-social ou aos interesses


inconscientes,

ignorando

ou

minimizando

papel

das

intenes comunicativas dos participantes, como tentar


explicar a gripe de Joo em termos de foras csmicas,
ignorando um minsculo vrus em seu sangue. Talvez exista
espao para indagar-nos sobre as origens csmicas do vrus e
do Joo, assim como o que tornou possvel o encontro dos dois.
Mas esse questionamento s faz sentido se reconhecermos a
relao causal direta entro o vrus e a doena de Joo e seu
papel primrio na explicao da doena. Explicaes de
segunda-ordem, motivacionais, histrico-culturais, funcionais
ou causais podem ajudar a explicar as intenes que esto
presentes em uma interao comunicativa, mas elas dependem
da identificao apropriada dessas intenes e do seu papel
primrio

especfico

em

qualquer

explicao

do

comportamento comunicativo. (2006, p. 656)

Assim, somente atravs do reconhecimento de um dado evento como


uma

ao

no

como

um

mero

acontecimento

(e,

portanto,

do

reconhecimento do seu carter intencional), estaramos aptos a tratar de suas


causas inconscientes. Se descobrssemos que um dado movimento brusco foi
provocado, digamos, porque o indivduo em questo sofre do mal de Parkinson,
no faria sentido buscar as intenes inconscientes do seu movimento.
O papel da interpretao pragmtica justamente esse no modelo de
Dascal a busca pelo significado do falante, que passaria necessariamente
pelo reconhecimento das intenes comunicativas envolvidas no processo. O

76

autor joga com a ambigidade do verbo to mean e sua possibilidade de


significar tanto pretender, ter inteno, quanto significar. Assim, no haveria
problemas em se referir ao significado/inteno do falante como meaning of
the speaker. Nos termos de Grice:
A quis dizer algo com x sensivelmente equivalente a A
enunciou x com a inteno de induzir uma crena por meio do
reconhecimento desta inteno. (1983 [1957], p. 99)

Essa concepo de significado atrela o efeito comunicativo inteno do


falante. Como aponta Dascal, a idia bsica dessa definio, j presente em
Locke, que s existe comunicao propriamente dita quando o que causa o
efeito desejado pelo falante no destinatrio o reconhecimento por este da
inteno comunicativa do falante (p.44). Se desejo, por exemplo, que meu
interlocutor pense em Hamlet e procuro fazer com que ele o faa recitando
versos enquanto estou no banheiro e ele de fato pensa em Hamlet, mas no
reconhece minha inteno, no houve comunicao de fato (p. 44). A
comunicao nesse modelo entendida como um processo cooperativo, em
que o falante procura transmitir sua inteno atravs de um enunciado, que
deve ser interpretado atravs do reconhecimento dessa inteno. Esse carter
cooperativo da comunicao imporia certas restries liberdade de produo
de significados do intrprete, na medida em que ele deve procurar o significado
do falante.61 Alm disso, a cooperao comunicativa demandaria um requisito
de racionalidade (instrumental) a qualquer contribuio conversacional (p. 39).
Dascal parte da anlise griceana da lgica da conversao, segundo a qual a
interpretao pragmtica um processo inferencial, pelo qual o ouvinte tenta
encontrar a hiptese explanatria mais adequada para o ato lingstico
desempenhado pelo falante no contexto da elocuo (p. 39, grifo do autor). A
interpretao pragmtica diria respeito justamente gerao e avaliao
dessas hipteses explanatrias.

61

Mesmo em situao em que essa cooperao , na melhor das hipteses, parcial, possvel
encontrar essa necessidade de reconhecimento da inteno do falante. Assim, mesmo um
advogado que procura distorcer as palavras de uma testemunha seria capaz de identificar a
inteno do falante, estando plenamente consciente de que certamente a interpretao
pretendida pelo falante no a dada por ele.

77

A necessidade de buscar outras hipteses interpretativas decorreria do


reconhecimento pelo ouvinte de uma sentena como sendo de algum modo
problemtica, o que aconteceria quando o ato lingstico do falante provoca
uma quebra das expectativas do ouvinte em relao a uma dada circunstncia.
Desse modo, quando perguntamos a hora a algum, esperamos que ele nos
responda dizendo a hora, ou ento talvez se desculpando por no estar
usando relgio. Uma resposta como no meu Rolex original, comprado na
Sua graas herana que recebi de uma tia milionria, so exatamente 18
horas, 57 minutos e 15 segundos (p. 39) obviamente violaria as expectativas
normais, o que levaria o ouvinte a se perguntar a razo de tal comportamento,
ou seja, a procurar determinar o que o falante pretendia comunicar com essa
resposta.
Segundo Dascal, nesse exemplo o faltante teria violado a mxima da
quantidade, uma das quatro mximas que compem o Princpio da
Cooperao (PC) - faa sua contribuio corresponder ao que exigido62,
estabelecido por Grice (1975). Dascal descreve da seguinte maneira o
processo inferencial que, segundo Grice, conduziria soluo do problema
detectado pelo ouvinte:
(a) [F]alante diz que p; (b) ao faz-lo est aparentemente
violando uma ou mais mximas conversacionais; (c) mas o
[O]uvinte no tem motivos para inferir que F no est
observando as mximas, ou pelo menos o PC; (d) ele no
poderia estar fazendo isso ao dizer que p, a no ser que
pensasse que q; (e) F sabe (e sabe que O sabe que ele sabe)
que q requerida; (f) F no faz nada para evitar que O pense
que q; (g) F quer ou pelo menos est disposto a deixar que O
pense que q; portanto, (h) F infere que q. (2006, p. 39)

62

As quatro mximas conversacionais de Grice so: mxima da quantidade (faa sua


contribuio to informativa quanto o necessrio), mxima da qualidade (faa sua
contribuio verdadeira), mxima da relao (seja relevante) e mxima do modo ou maneira
(seja claro). Cf. Grice (1975).

78

Conforme aponta Dascal, ainda que tenham sido apresentadas como


dedutivas por Grice, as inferncias desse tipo so de fato abdutivas63, pois seu
passo fundamental, (d), consiste na produo de uma hiptese capaz de
resolver o conflito entre (b) e (c) (p. 40). Uma interpretao gerada atravs
desse processo, contudo, tida apenas provisoriamente como verdadeira,
uma vez que gerada partindo da premissa presumvel, ou seja, de que se
deve supor a cooperao (c), e como uma concluso baseada em uma
presuno, tida como verdadeira apenas enquanto no se prove o contrrio.
Segundo Dascal, esse padro inferencial griceano explicaria seguintes
caractersticas do que dito indiretamente:
a) Cancelabilidade: No h contradio em negar ou cancelar
a concluso de tal inferncia: a implicatura conversacional 64
atribuda ao interlocutor de So dez horas da noite (isto , V
se deitar) pode ser facilmente cancelada (...mas hoje voc
pode ficar acordada at a meia-noite). Mas no se pode
cancelar inferncias lgicas ou semnticas sem contradio,
como em Joo solteiro; a vem Joana, sua esposa
b) O carter heurstico, e no algortmico, do processo de
interpretao pragmtica: as regras da lgica da conversao
sugerem maneiras para gerar hipteses explicativas; elas no
permitem o clculo dedutivo que leva a tais hipteses.

63

Um raciocnio indutivo parte da observao das ocorrncias particulares de um dado objeto


de anlise para alcanar uma generalizao sobre esse objeto. Assim, partindo da observao
de que todos os dias o sol nasce no leste, ns inferimos indutivamente que o sol sempre nasce
no leste. claro, essas generalizaes s se mantm enquanto no encontramos contraexemplos, que podem se revelar sempre que expandimos o corpus de anlise. Observando
pardais, guias e corvos, poderamos concluir que todas as aves voam. Contudo, essa
concluso seria desfeita ao observarmos avestruzes ou pingins. Um raciocnio dito dedutivo,
por sua vez, se sua concluso se seguir ou for conseqncia lgica das suas premissas. Um
exemplo clssico o silogismo aristotlico: se todos os homens so mortais e Scrates
homem foram verdadeiros, a concluso Scrates mortal se segue ou conseqncia lgica
das premissas, o que quer dizer que no possvel que as premissas sejam verdadeiras e a
concluso falsa. Em contraposio ao raciocnio dedutivo ou indutivo, o raciocnio abdutivo
consiste na criao de hipteses explicativas que possam explicar um dado fato, sem contudo
se seguir das premissas. Assim, se encontro um aqurio vazio onde havia um peixe e noto que
o gato est com a pata molhada, posso postular uma hiptese abdutiva de que o gato comeu o
peixe (embora eu possa estar enganado e na verdade o peixe tenha pulado pela janela e sido
comido por um pardal, ao passo que o gato possa apenas ter pisado em seu pote de gua).
64
Grice cunhou o termo implicatura para se referir a uma forma de inferncia mais fraca que a
inferncia lgica, uma concluso que pode ser negada sem risco de contradio, conforme
exemplifica Dascal na seqncia.

79

c) O carter revogvel e conseqentemente revisvel da


interpretao

pragmtica:

uma

hiptese

explanatria

inicialmente considerada adequada pode ser rejeitada ou


modificada luz de informao adicional.
d) A possibilidade de explorar deliberadamente o fato de as
mximas serem presunes a fim de engendrar implicaturas: a
violao de uma mxima acaba por ser apenas aparente, a no
ser que existam razes para presumir que a suposio de que
o falante est obedecendo ao PC seja insustentvel diante das
circunstncias; presume-se, portanto, que h uma inteno
comunicativa que no pode ser equacionada com o significado
da elocuo e que capaz de restaurar a veracidade da
suposio de que o interlocutor est obedecendo mxima
que aparentemente violou.
e) A possibilidade de o falante negar a responsabilidade da
implicatura contida em sua elocuo, negando que no tinha
inteno de comunicar o que o ouvinte inferiu heurstica,
abdutiva e revogavelmente de sua elocuo. (DASCAL, 2006,
p. 40-41)

A interpretao, portanto, um processo falvel, heurstico e de carter


abdutivo, perfeitamente passvel de ser revista. Somos guiados pelo contexto
na busca pela hiptese interpretativa que parece fazer mais sentido para uma
dada situao, que inclui considerar tanto o cdigo lingstico quanto o
contexto da enunciao, as intenes do enunciador, bem como nossas
prprias expectativas em relao ao comportamento de nosso interlocutor
durante o processo comunicativo. Mesmo no caso das interpretaes
transparentes somos levados a consider-las em relao a esses mesmos
fatores, e tambm esse tipo de interpretao , naturalmente, passvel de
reviso. A interpretao transparente tambm heurstica, uma vez que
envolve tambm optar por uma dentre diversas possibilidades de interpretao,
devendo ser avaliada tendo-se em vista os mesmos princpios que orientam a
comunicao indireta. De forma idntica, nossa escolha por adotar uma
interpretao direta (i.e. aceitar a primeira hiptese explicativa, derivada

80

imediatamente da semntica) tambm permanece provisria e mantida


somente enquanto no encontrarmos razes para descart-la.
Alm disso, no h limite a priori para o alcance do processo
interpretativo podemos continuar buscando novas possibilidades de
interpretao indefinidamente, sendo limitados somente pelas restries de
nosso aparato cognitivo. Mais do que isso, tendemos sempre a resistir
hiptese nula, ou seja, partimos sempre do pressuposto de que h algum
significado a ser interpretado. Somos sempre guiados por um princpio de
caridade 65 , que nos leva a considerar nosso interlocutor como racional e
disposto a se comunicar, exceto se fortes evidncias em contrrio forem
apresentadas.
Contudo, considerar que a interpretao pragmtica essencialmente
heurstica significa admitir a impossibilidade de acesso direto aos sentidos e
intenes do falante do contrrio, se tivssemos acesso direto a esses
sentidos e intenes, no teramos hipteses e sim uma compreenso objetiva.
Como o prprio Dascal reconhece ao comparar a hermenutica de Gadamer
ao seu modelo interpretativo, se pretendemos incluir em nosso modelo alm do
background

do

intrprete

tambm

seu

carter

constitutivo

(i.e.

os

preconceitos com que ele aborda o texto), devemos reconhecer que o


intrprete no apenas detecta aproximadamente um significado do falante j
existente, mas de fato cria, por meio da sua atividade interpretativa, esse
significado para o prprio falante (p. 651). Desse modo, a inteno atribuda
ao falante um construto do intrprete e, portanto, fundamentada
essencialmente nas crenas e preconceitos deste.
Entender a inteno comunicativa dessa forma, como uma criao do
intrprete, parece bastante adequado, se tivermos em mente que intenes
so entidades mentais, sendo, portanto, entidades privadas, inacessveis a um
outro indivduo por qualquer meio direto. No entanto, isso em princpio nos
colocaria de volta ao ponto de partida: se a inteno do falante e, portanto, o
significado por ele pretendido so criaes do intrprete, estamos novamente
no domnio da interpretao hermenutica e as mesmas questes devem ser
postas se tambm a inteno comunicativa e o significado do falante so

65

Cf. Davidson (1984).

81

construes do intrprete, como possvel que haja comunicao, como


possvel captar a inteno do falante?
No entanto, embora a situao parea bastante semelhante inicial, h
alguns pontos significativamente diferentes na situao a que chegamos: no
modelo de interpretao pragmtica a liberdade do intrprete no completa,
justamente porque a ele dada a tarefa de reconstruir a inteno e o
significado do falante. Nossa interpretao estaria limitada por princpios como
o princpio de cooperao e o princpio de caridade, sendo regulada por uma
lgica conversacional que orientaria a gerao e avaliao de hipteses
interpretativas. Esse modelo, griceano em essncia, nasceria da juno do
segundo Grice, o Grice da lgica da conversao, com o primeiro Grice,
que ressaltou o papel central da noo de significado do falante, o que para
Dascal pode ser feito se admitirmos trs pontos, todos independentemente
justificveis. O primeiro, a idia de que, em toda comunicao digna desse
nome, o ouvinte enfrenta o problema de determinar a inteno comunicativa do
falante (p. 41), o que tornaria o processo de interpretao um processo
inferencial-abdutivo conforme descrito acima; em segundo lugar, a suposio
de que exista uma ordem natural para a gerao de hipteses interpretativas,
sendo a primeira delas, ou a mais natural, a identificao do significado do
falante com o significado da elocuo (p. 41); e, finalmente, a presuno de
que uma hiptese interpretativa (gerada em seu devido lugar na ordem natural)
deve ser aceita se no h motivo para rejeit-la (p. 41). A comunicao
transparente seria, nesse quadro, to-somente um caso especial, em que a
primeira hiptese interpretativa (de acordo com 2) aceita porque no h
motivos para rejeit-la (de acordo com 3) (p. 41).
Em relao primeira suposio, alm de a tarefa de encontrar o
significado do falante ser considerada por Dascal como constituinte da prpria
noo de comunicao, ela tambm uma questo de respeito para com o
indivduo segundo o autor, se queremos respeitar o indivduo, no podemos
ignorar ou eliminar as suas intenes (p. 674).
Em relao ao segundo ponto, contudo, parece difcil aceit-lo, ao menos
em seu sentido forte, i.e. assumir que h uma ordem rgida de formulao de
interpretaes, presumivelmente idntica para todos os falantes. Se a
interpretao tambm produto da informao contextual disponvel e do
82

background de cada participante do ato comunicativo, devemos esperar que


esses fatores tenham algum reflexo na ordem natural de gerao de
hipteses explicativas (o que parece fazer bastante sentido, se considerarmos
a comunicao na prtica cotidiana no difcil nos lembrarmos de uma
situao em que nosso interlocutor escolheu uma opo que parecia menos
natural para ns). Supor uma ordem rgida, natural nesse sentido forte,
ainda que possvel, pouco verossmil, e uma suposio como essa
demandaria evidncias mais substanciais. Contudo, essa suposio pode ser
aceita, em um sentido fraco: ainda que a hierarquia da gerao de hipteses
no seja completamente rgida, algumas hipteses so claramente mais
naturais que outras. Assim, se um policial nos pra no trnsito e diz
Documento do carro, claramente mais natural interpretar o enunciado como
um pedido para apresentar os documentos do veculo. Dificilmente
interpretaramos a frase do policial como um oferecimento e responderamos
No, obrigado, eu j tenho o documento do meu carro, ainda que essa
interpretao seja possvel (embora pouco provvel).
Quanto terceira suposio, vale pena ressaltar que, conforme o
prprio modelo nos aponta, uma interpretao aceita somente em carter
provisrio, sendo passvel de reviso frente a qualquer mudana na situao.
Qualquer acrscimo de informao contextual, ou mesmo o simples
requerimento para que o intrprete continue a elaborar novas hipteses
interpretativas, poderia desencadear a reviso da escolha feita. Alm disso,
possvel tambm que um intrprete avalie duas ou mais hipteses
concorrentes como igualmente plausveis, considerando a situao nodecidvel em vista da informao contextual disponvel em um dado momento
(o que, novamente, permaneceria como um quadro temporrio).
Assim, embora essas coeres ao processo interpretativo no sejam
suficientes para assegurar completa coincidncia entre as interpretaes do
intrprete e do enunciador, elas podem ser suficientes para limitar o espectro
de interpretaes possveis (e provveis) o suficiente para garantir que a
comunicao ocorra de modo eficaz. Haveria, certo, uma margem razovel
para mal-entendidos, o que corresponde realidade da comunicao, mas
haveria igualmente condies suficientes para uma boa margem de
compreenso.
83

A opo de Dascal pela centralidade da noo de significado do falante


em seu modelo pragmtico de interpretao decorre de seu entendimento do
papel da pragmtica, em contraposio ao papel da semntica, no mbito dos
estudos da linguagem. Para ele o domnio da pragmtica o significado do
falante ou, mais especificamente, a forma como um falante transmite suas
intenes comunicativas e elas so recebidas pelo ouvinte. No que se segue,
discutiremos outras possibilidades de diviso entre semntica e pragmtica,
uma questo bastante tematizada tanto na semntica quanto na pragmtica,
bem como a obrigatoriedade ou no de aceitar a diviso proposta por Dascal
para o modelo de interpretao pragmtica por ele proposto. Consideraremos
tambm a possibilidade de descentralizar a noo de inteno comunicativa no
modelo, na medida em que analisamos outras possibilidades de entendimento
do que seja o domnio da pragmtica.
2.3. Semntica e Pragmtica
O debate sobre os limites da pragmtica e da semntica encontra um
amplo espao na literatura, sendo bastante controverso e, como tal, poderia
muito bem ser objeto de um trabalho parte. Dessa forma, embora seja
necessrio apontar para algum critrio de diviso entre o que se considera
como semntico e o que se considera como pragmtico neste trabalho, os
comentrios que se seguem no visam, claro, resolver o problema. No que
se segue, analisaremos brevemente algumas propostas que, ainda que
possam no ser definitivas, certamente esclarecero o suficiente para que
adotemos uma distino instrumental neste trabalho.
A proposta de Dascal parte do entendimento da tarefa da pragmtica
como o estudo do uso dos meios lingsticos (ou outros) por meio dos quais
um falante transmite as suas intenes comunicativas e um ouvinte as
reconhece. O significado do falante se contraporia, nesse sentido, ao
significado literal ou ao significado da elocuo. Esses dois ltimos seriam do
domnio da semntica, enquanto o primeiro seria do domnio da pragmtica.
Dascal defende uma verso do significado literal inserida no que ele chama de
literalismo moderado, que prope uma verso relativamente expandida do

84

significado literal. 66 O significado literal seria o ponto de partida para o


processo interpretativo pragmtico, descrito na seo anterior.
Afora essa oposio entre significado literal e significado da elocuo (e
alguns outros detalhes, que veremos a seguir), a proposta de Dascal pode ser
entendida como uma variante do que Recanati (2004) chama de quadro
padro (standard picture), por ser, segundo ele, a mais difundida.
Chamaremos essa abordagem de Pragmtica de Intenes Comunicativas.
Nessa viso, o papel da semntica seria o de lidar com o significado literal (ou
contedo) e condies de verdade67, enquanto a pragmtica lidaria com atos
de fala68 e o significado do falante. De fato, a proposta de Dascal feita tendo
em vista o que ele considera como os trs objetos de estudo tradicionalmente
paradigmticos da pragmtica: a) sentenas que no expressam condies de
verdade (atos de fala), sentenas que b) expressam mais que pensamentos
(expresses contendo elementos que visam excitar os sentimentos ou a
imaginao do ouvinte, bem como insinuaes e expectativas palavras
como ainda, mas, etc.) e c) expresses que por si s no so suficientes para
expressar um pensamento (expresses que empreguem as chamadas
expresses indexicais aqui, eu, agora, l). Cada um desses tipos de
sentena pressuporia o chamado modelo residual de definio pragmtica,
66

Essa verso expandida do significado literal incluiria as conotaes ou significados emotivos,


as expectativas (em palavras como j, mas, at mesmo), dentro outros. (Para uma
apresentao detalhada do significado literal remetemos o leitor aos textos de Dascal, 2006, p.
580-611). O significado da elocuo, por sua vez, seria uma funo do significado literal em
um contexto, e nesse nvel em que teramos atribuio de condies de verdade, aps o
preenchimento de expresses indexicais (i.e. expresses que assumem diferentes referentes a
depender do contexto, como eu, aqui, agora, amanh, etc.).
67
Na semntica clssica normalmente se entende o significado de uma sentena como suas
condies de verdade, i.e. saber o que uma sentena significa seria, ao menos em parte, saber
em que situaes ela verdadeira. Vale ressaltar, contudo, que condies de verdade no se
equiparam a valores de verdade eu posso muito bem saber em que condies a sentena
no h vida em outros planetas que no a Terra verdadeira, ainda que eu no saiba se ela
verdadeira ou no, ou seja, independente de saber se a sentena verdadeira ou no, eu
posso saber quais as condies necessrias para torn-la verdadeira. Alm disso, a avaliao
da verdade de uma sentena tem em vista sempre um determinado estado de coisas, uma
estrutura, que no precisa ser necessariamente o mundo real. Por exemplo, uma sentena
como Apolo amaldioou Cassandra pode ser avaliada no em termos do mundo real (em que
ela seria falsa, caso acreditemos que no existe um deus Apolo), mas de acordo com, digamos,
o universo da trilogia Agammnon de squilo. (Cf. item 3, abaixo; tambm Chierchia, 2003, p.
47; Gamut, 1991, p. 92.)
68
A teoria dos atos de fala, originalmente apresentada por Austin (1983[1961]) e desenvolvida
por Searle (1983[1965]), parte da observao de que determinadas sentenas so utilizadas
para desempenhar aes (e.g. eu vos declaro marido e mulher, eu batizo esse navio Rainha
Elizabeth) ao invs de para afirmar algo sobre um determinado estado de coisas no mundo.
(Cf. Carpenter, 1997, p.25 -27)

85

cujo exemplo fundador para Dascal a abordagem carnapiana. Segundo a


proposta de Carnap,
se, em uma investigao, feita uma referncia explcita ao
falante ou, em termos mais gerais, ao usurio da linguagem,
ento essa referncia pertence ao campo da pragmtica... se
nos abstrairmos do usurio da linguagem e analisarmos
somente as expresses e aquilo que designam, estamos no
campo da semntica. E se, por fim, nos abstrairmos tambm
dos designata e analisarmos apenas as relaes entre as
expresses, estamos na sintaxe (lgica). (1942, p. 9 apud
Dascal, 2006, p. 28)

Esses modelos residuais teriam como caracterstica fundamental a


definio do que prprio pragmtica atravs de um critrio negativo, i.e.
pertence pragmtica aquilo que no pertence semntica. O exemplo mais
flagrante dessa abordagem seria a frmula de Gazdar (1979, p.2 apud Dascal
2006, p. 30), segundo a qual Pragmtica = Significado menos Condies de
Verdade. A despeito disso, cada um dos trs tipos de sentena apontados
acima teria um critrio positivo: um fenmeno seria pragmtico a) se estiver
relacionado com o ato de fala executado; b) se estiver relacionado com a
diferena entre o significado transmitido e o significado padro da sentena; e
c) se for dependente de contexto. Dascal aponta para a insuficincia desses
trs critrios, tanto isolada quanto conjuntamente, para se definir o objeto de
estudos da pragmtica. O autor lembra a) que determinados atos de fala
podem ser semanticamente codificados, como nos casos dos verbos
performativos (prometer, declarar, etc., em que o ato de fala explicitamente
referido); b) alguns significados implcitos so inferidos semanticamente
(pressupostos semnticos, implicaturas convencionais); e c) o estabelecimento
das condies de verdade depende do preenchimento dos indexicais. Somente
quando sabemos a quem a expresso ele se refere no contexto em questo
podemos determinar as condies de verdade da expresso ele j chegou.
A proposta de Dascal possui todas as trs caractersticas da Pragmtica
de

Intenes

Comunicativas

examinada

por

Recanati:

caridade

(a

86

interpretao pragmtica s possvel atravs da pressuposio da


cooperao e racionalidade dos agentes envolvidos), no-monotonicidade69 (o
carter heurstico da interpretao pragmtica, sempre passvel de ser
revisada) e holismo (no h limites para a quantidade de informao contextual
relevante para a interpretao). Da exposio acima do modelo de
interpretao de Dascal, parece claro que ele possui todas essas trs
caractersticas.

Contudo,

diferena

da

Pragmtica

de

Intenes

Comunicativas, Dascal entende que a semntica deveria ter seu domnio


relativamente ampliado, passando a incluir uma poro considervel do que a
teoria dos atos de fala se encarrega de cobrir (DASCAL, 2006, p. 35) somente quando se sabe que o ato de fala em questo uma assero faz
sentido falar em condies de verdade. 70 Assim, seguindo Searle, toda
expresso veicularia, alm de um contedo proposicional (p), um contedo
ilocucionrio (F), de modo que o significado semntico de uma sentena (suas
condies de verdade) seriam uma funo de F sobre p. Seguindo o mesmo
raciocnio (mas dessa vez de acordo com a Pragmtica de Intenes
Comunicativas), a semntica deveria tambm englobar as expresses
indexicais, uma vez que o seu preenchimento tambm necessrio para a
determinao das condies de verdade. Assim, a semntica se ocuparia do
nvel da elocuo, em que os valores dos indexicais seriam preenchidos.
Segundo Recanati, a incluso dos indexicais no domnio da semntica parte
tambm da observao do comportamento extremamente regular dos
indexicais: sempre que a expresso eu utilizada ela se refere ao falante,
sempre que se usa a expresso aqui ela se refere ao local onde a
comunicao ocorre, etc. Assim, os indexicais fariam uso apenas do contexto
imediato, cujo conhecimento os falantes

engajados na

comunicao

possuiriam qua participantes da comunicao, em contraposio ao contexto


amplo, virtualmente ilimitado, que incluiria pressuposies a respeito das
69

Monotonicidade uma propriedade de sistemas lgicos, que garante que possamos


aumentar o nmero de axiomas ou frmulas em nosso sistema sem comprometer a validade
dos axiomas j existentes. Se, por exemplo, podemos inferir uma concluso q de um conjunto
de premissas P, devemos ser capazes tambm de inferir q se incluirmos mais premissas em P.
(Cf. BLUTNER, 2004).
70
Alguns atos de fala possuem condies de felicidade ao invs de condies de verdade.
Uma expresso como eu vos declaro marido e mulher no possui condies de verdade, mas
pode ser sem efeito se o falante que a desempenha no for capaz de satisfazer suas
condies de felicidade (se no for um padre, juiz, etc.) (Cf. AUSTIN, 1983, p. 44).

87

crenas

dos

falantes

envolvidos,

por

exemplo.

Assim,

contexto

desempenharia um papel tanto semntico (contexto imediato) quanto


pragmtico (contexto amplo).
Contudo, como aponta Recanati (p. 453-454), no encontramos a mesma
regularidade em expresses como ele, isso, aquilo. Uma expresso como ele
teria seu referente determinado por fatores pragmticos como salincia no
contexto, e seria tambm falvel.71 Mesmo expresses regulares, como aqui e
agora, no so determinados de maneira algortmica a extenso espacial
delimitada por aqui pode se referir a uma sala, um prdio ou mesmo um pas
ou sistema solar. O estabelecimento do referente de expresses como essas
heurstico e, como os demais fenmenos apontados como tipicamente
pragmticos, dependeria da inteno do falante que as emprega.

Nesse

sentido, a prpria determinao do que seria considerado como contexto


imediato seria pragmaticamente dada de acordo com o contexto amplo e a
inteno do falante. Isso implicaria a impossibilidade de tratar de condies de
verdade no nvel estritamente semntico, uma vez que o estabelecimento das
condies de verdade de uma sentena contendo um indexical estaria
condicionado ao estabelecimento de seu referente, que por sua vez, seria
dependente de contexto.
Recanati discute ainda, alm da Pragmtica de Intenes Comunicativas
e da abordagem carnapiana, ainda outras duas possibilidades: a abordagem
da teoria dos Atos de Fala e a Pragmtica de Condies de Verdade (TruthConditional Pragmatics), uma alternativa baseada na Pragmtica de Intenes
Comunicativas.
Uma pragmtica baseada na Teoria dos Atos de Fala tambm parte da
observao da impossibilidade de se estabelecer condies de verdade de
sentenas que contenham indexicais sem apelar para o contexto. Em contraste
com a abordagem carnapiana, a semntica nesse modelo seria entendida no
como o estudo da relao entre palavras e mundo, mas sim como o estudo
significado convencional, lingstico, de tipos de expresso (expressiontypes72). Seguindo a definio de Katz (1977, p. 14 apud RECANATI, 2004, p.
71

Cf. Basso & Pires de Oliveira (2006, p. 16).


De uma maneira intuitiva A distino entre um type e um token um distino ontolgica
entre um tipo geral de coisas e suas instncias particulares concretas (Cf. Stanford

72

88

447), poderamos definir fenmenos pragmticos como fenmenos em que o


conhecimento da situao ou do contexto de um enunciado desempenha um
papel no modo como esses enunciados so entendidos73. A semntica, por
outro lado lidaria com o que um falante ideal saberia sobre o significado de
uma sentena quando no h nenhuma informao disponvel sobre o seu
contexto (RECANATI, 2004, p. 447)). Tendo em vista o papel das expresses
indexicais no estabelecimento da referncia e, portanto, das condies de
verdade, adotar essa postura implicaria assumir que as condies de verdade,
entendidas como a relao palavras-mundo, no seriam completamente
determinadas pela semntica - a semntica limitaria essa relao, mas no a
determinaria

completamente.

componente

semntico

seria

ento

responsvel por atribuir no um contedo completo, mas um significado


lingstico ou carter (character), que poderia ser representado formalmente
como uma funo de contextos para contedos. O significado (lingstico) de
uma expresso indexical, ou mesmo de qualquer outra, consistiria, nesse
modelo, em suas regras de uso expresses no indexicais seriam apenas
um caso parte em que o carter de uma sentena seria fixo.
Descrever o significado de uma expresso como suas condies de uso
teria a vantagem de acomodar facilmente expresses cujo significado
essencialmente pragmtico, i.e. expresses que no contribuem para as
condies de verdade de uma sentena (e.g. mas, ainda, o modo imperativo,
etc.). Nessa viso, o significado de uma sentena seria sua contribuio para
determinar o tipo de ato de fala sendo desempenhado, seja em seu contedo
ou em sua fora ilocucionria. 74 A semntica seria responsvel por mapear
sentenas em seu respectivo tipo de ato de fala (p.448). De acordo com esse
Encyclopedia of Philosophy). Assim, h uma diferena entre o cachorro, quando me refiro a um
cachorro especfico e o cachorro enquanto tipo geral. No primeiro caso eu poderia dizer que o
cachorro nos fundos da casa uma pincher chamada Besta-Fera, mas isso no seria
verdadeiro do cachorro como tipo geral. Em termos de sentenas, trata-se de uma distino
entre uma sentena enquanto constructo abstrato e uma ocorrncia especfica da sentena em
um contexto o token de uma sentena poderia constituir um enunciado ou parte de um
enunciado, enquanto o mesmo no ocorreria com a sentena enquanto type. Desse modo, no
modelo da pragmtica de atos de fala a semntica seria responsvel por estudar o significado
de tipos gerais de sentenas, e no de instncias particulares de sentenas.
73
Todas as tradues de citaes de Recanati, bem como citaes indiretas de textos atravs
do texto dele, so de nossa autoria.
74
De acordo com Searle, um ato de fala composto por dois componentes maiores: o
contedo (i.e. grosso modo, o contedo descritivo da sentena) e sua fora (i.e. o elemento
responsvel por identificar qual o tipo de ato de fala desempenhado). (Cf. SEARLE, 1983).

89

modelo, haveria duas disciplinas bsicas no estudo da linguagem: a sintaxe e


a pragmtica. Uma vez que a semntica mapeia sentenas bem formadas em
atos de fala, ela pressuporia um input tanto do componente pragmtico quanto
do sinttico (em contraste com a viso carnapiana, em que a semntica s
recebe input da sintaxe).
Segundo Recanati (p. 449), poderamos tentar manter a independncia
do componente semntico postulando que a semntica responsvel pelo
mapeamento de sentenas para o tipo de pensamento que elas expressam ou
para o estado de coisas que elas descrevem. Esse mapeamento seria
independe do fato de sentenas serem usadas para desempenhar atos de fala.
O reconhecimento de atos de fala se daria atravs do reconhecimento das
intenes explicitadas pelo falante em uma dada situao comunicativa, ou
seja, o reconhecimento da inteno comunicativa seria responsvel pela
determinao da fora do ato, enquanto o pensamento expresso ou o estado
de coisas descrito pela sentena determinaria o seu contedo. De acordo com
essa proposta, indicadores pragmticos como o modo imperativo seriam
formas convencionais de tornar as intenes comunicativas relevantes
manifestas.

Somente

em

casos

como

esse

significado

estaria

indissociavelmente ligado ao potencial para desempenhar atos de fala de uma


sentena. Em geral, a maior parte do significado lingstico mapeia formas em
representaes conceituais na mente ou em coisas no mundo em total
independncia da comunicao (p. 449).

Contudo, em qualquer uma das

opes dessa abordagem encontramos um problema semelhante ao apontado


em

relao

expresses

indexicais

na

Pragmtica

de

Intenes

Comunicativas um pronome como ele pragmaticamente preenchido no


contexto de forma heurstica e abdutiva, como os fenmenos pragmticos em
geral o so. Assim, essa abordagem estaria sujeita s mesmas crticas feitas
ao modelo de intenes comunicativas.
O modelo de Pragmtica de Condies de Verdade, por sua vez,
compartilharia com o modelo da Pragmtica de Intenes Comunicativas
a idia de que dois tipos diferentes de competncia trabalham
conjuntamente em uma interlocuo: uma competncia mais
propriamente lingstica em virtude da qual ns acessamos o

90

significado de uma sentena, e uma competncia de


propsitos mais gerais, em virtude da qual ns podemos
interpretar um enunciado da mesma forma que interpretamos
uma ao no-lingstica. (RECANATI, 2004, p. 453)

Contudo, diferena da Pragmtica de Intenes Comunicativas, a


Pragmtica de Condies de Verdade rejeita a idia de que a interpretao
semntica seja capaz de fornecer algo to determinado quanto uma
proposio, capaz de ser julgada em termos de condies de verdade. De
acordo com essa ltima viso, necessrio uma interpretao pragmtica para
se determinar as condies de verdade de um enunciado. Nesse modelo, a
semntica associaria sentenas a representaes semnticas, que seriam
consideravelmente

esquemticas,

sendo

insuficientes

para

determinar

condies de verdade e contedo. Essa representao semntica (chamada


por tericos da relevncia de forma lgica) seria transformada em uma
representao completa e avalivel (forma proposicional) atravs de processos
inferenciais caractersticos da interpretao pragmtica.
Essa viso tem em comum com a proposta de Katz a idia de um nvel
intermedirio entre a linguagem e o mundo, seja uma representao mental ou
uma estrutura em uma linguagem da mente. Essa idia de um nvel
intermedirio recebeu, contudo, vrias crticas de semanticistas da tradio da
teoria de modelos. Lewis, por exemplo, afirma que interpretar uma
representao no uma questo de associ-la a uma outra representao,
seja ela mental ou lingstica. Para ele interpretao semntica [nesses
moldes] resume-se meramente a um algoritmo de traduo e na melhor das
hipteses um substituto para a semntica de verdade (LEWIS, 1972, p. 169,
traduo nossa).
Recanati procura conciliar as dificuldades enfrentadas nesse modelo com
uma semntica referencialista. Para ele, essas dificuldades podem ser
superadas se assumirmos uma posio mais fraca a respeito da relao entre
significado e condies de verdade, assumindo que o significado determina as
condies de verdade, ao invs de se igualar a elas. Assim, a determinao
das condies de verdade seria relativa a vrios fatores contextuais (p. 456).
Para Recanati, isso significaria que a referncia deve ser pragmaticamente

91

estabelecida e, portanto, a semntica deve receber input da pragmtica. No fim


das contas, teramos assim no um processamento serial (i.e. primeiro um
processamento semntico e depois processamento pragmtico), mas tanto o
processamento semntico quanto o pragmtico estariam em curso ao mesmo
tempo durante a interpretao. Poderamos, desse modo, eliminar a referncia
a um nvel intermedirio de interpretao mentalstica, mantendo uma
semntica referencial e de condies de verdade.
A concluses similares chegam Basso & Pires de Oliveira (2007). A
proposta dos autores se pretende uma proposta essencialmente descritiva,
que analise a distino semntica/ pragmtica a partir do tipo de estratgias e
entidades tericas mobilizadas pelos pesquisadores de cada rea75. Para os
autores76, a referncia um fenmeno pragmtico, e ele pressuposto pela
semntica (p.9). O processamento no se daria, desse modo, de maneira
modular, como tambm apontado acima por Recanati, mas de modo
interdependente, i.e. o processamento pragmtico aconteceria antes e depois
da semntica. Uma vez (pragmaticamente) estabelecida a referncia, a
semntica funcionaria algoritmicamente para determinar o contedo semntico
de uma sentena.
Alm disso, no quadro terico estabelecido por Basso & Pires de Oliveira,
a semntica no se ocuparia das condies de verdade de uma sentena,
ainda que por razes diferentes das razes expostas pela Pragmtica de
Condies de Verdade. Enquanto que nessa ltima a semntica deve se
ocupar de menos que as condies de verdade (a forma lgica, a partir da qual
as condies de verdade so pragmaticamente derivadas), para os primeiros a
semntica deve se ocupar de mais do que condies de verdade. Para os

75

Em contraposio, por exemplo, proposta de Dascal, que declaradamente possui um certo


grau de normatividade. Em relao ao carter normativo de sua proposta, Dascal afirma que
ele realado pelo fato de sua aplicao no admitir todos os fenmenos que estudiosos da
pragmtica de diversas crenas incluem sob o rtulo pragmtica (op. Cit. p. 27), ainda que
sua proposta tenha em vista uma possvel distino ontolgica entre o pragmtico e o
semntico. Alm disso, o autor ainda afirma que a sua justificao est na contribuio que
esse critrio oferece para explicar as incluses e as excluses no domnio da pragmtica de
fenmenos especficos, criticar outras definies, esclarecer as relaes entre semntica e
pragmtica e identificar antecedentes histricos da disciplina, bem como suas tarefas
presentes e futuras (op. Cit. p. 27).
76
Seguindo Levinson (2000) e Heim & Kratzer (1998), ambos apud Basso & Pires de Oliveira
(2006).

92

autores, a semntica deve se ocupar do estudo da proposio 77 , o que


significaria explicar inclusive as diferenas entre as sentenas O Joo veio e
At o Joo veio - ainda que em ambas as sentenas as condies de verdade
sejam as mesmas (p. 15). Para os autores, a semntica se ocuparia do estudo
das proposies, que remeteriam a, mas no coincidiriam com, suas condies
de verdade o significado de uma sentena, alm de suas condies de
verdade, tambm deveria trazer informaes sobre suas condies de
admissibilidade, ou seja, informaes sobre em que contextos ela admissvel
(os contextos em que ela feliz).
Os fenmenos pragmticos, por sua vez, seriam caracterizados por meio
de trs aspectos: a no-calculabilidade, a dependncia de contexto e a nomonotonicidade ou cancelabilidade do raciocnio. Cada um desses critrios
considerado como possibilidade de divisor de guas entre semntica e
pragmtica por diferentes autores. Segundo os autores, esses critrios seriam
insuficientes quando tomados isoladamente, mas seriam capazes de identificar
um fenmeno como pragmtico quando utilizados em conjunto. No que se
segue, procuraremos clarificar brevemente cada um desses aspectos.
O primeiro aspecto, a no-calculabilidade, apresentado por Ilari (2000)
como possvel critrio de demarcao das duas reas. De acordo com esse
critrio, seriam considerados como semnticos os fenmenos previsveis,
nomolgicos, passveis de serem calculados atravs de um clculo que
sempre vale, enquanto que os fenmenos pragmticos no seriam calculveis.
Basso & Pires de Oliveira chamam a ateno para o fato de que esse critrio
no uma tentativa de reciclagem de um modelo residual, para usar o termo
empregado por Dascal, porque no diria respeito impossibilidade de se
engendrar uma teoria formal78 capaz de explicar esses fenmenos, mas sim a
um aspecto da natureza desses fenmenos eles seriam explicveis apenas a
posteriori, uma vez que entrariam em seu clculo fatores imponderveis (i.e.
uma combinao de muitos fatores), como o gosto e a subjetividade do
77

Segundo Stalnaker, uma proposio o conjunto das condies de verdade que uma
sentena assume numa enunciao particular (STALNAKER, 1972 apud ILARI, 2000, grifo
nosso)
78
Em princpio, uma teoria formal qualquer teoria formulada em uma linguagem lgica, ou
seja, o fato de uma teoria ser formal no diz nada a respeito da teoria em si alm disso. O fato
de uma teoria ser formal, portanto, no implica, em princpio, que ela seja cientfica, nem exclui
a possibilidade de ela acomodar contradies ou indecidibilidade dentro do seu quadro terico.

93

falante. 79 Trata-se, portanto, da natureza abdutiva, heurstica e falvel da


interpretao pragmtica, presente em algumas das propostas apresentadas
acima. Um critrio para diferenciar fenmenos abdutivos de outros de natureza
indutiva ou dedutiva seria a cancelabilidade: sendo tentativos, esses
fenmenos poderiam sempre ser revistos luz de novas informaes, ou
mesmo de consideraes posteriores da mesma situao e, portanto,
concluses tiradas de raciocnios baseados nesse tipo de fenmeno seriam
cancelveis80. Uma vez que a noo de monotonicidade pressupe que o que
era vlido continue vlido a despeito da adio de novas informaes, uma
implicatura, sendo cancelvel, no pode ser monotnica (j que pode deixar de
ser vlida luz de informaes adicionais).81
Ao que parece, poderamos, ento, unir essas trs caractersticas sob um
nico rtulo, j que a cancelabilidade e a no-monotonicidade, alm de
estarem intrinsecamente relacionadas, decorrem do carter heurstico da
interpretao dos fenmenos pragmticos, que podemos chamar de carter
heurstico ou abdutivo da interpretao pragmtica.
A viso do contexto como critrio de diviso apresentada por Stalnaker
(1972 apud BASSO & PIRES DE OLIVEIRA, 2007). De acordo com esse
critrio, os fenmenos semnticos seriam independentes de contexto,
enquanto os pragmticos seriam aqueles que mobilizam algum tipo de
informao contextual. pragmtica caberia, nessa viso, a explicao de
como fatores contextuais entram na determinao da proposio e a
explicao sobre como os atos de fala (no sentido amplo de como as
79

Parece ser mais adequado reformular a afirmao de que fenmenos pragmticos no so


calculveis em termos de uma afirmao de que os fenmenos pragmticos no so
calculados. Esse critrio faria referncia, portanto, adequao emprica da descrio, ou
mesmo ao aspecto cognitivo do fenmeno, ou seja, ao fato de que os falantes no calculam o
significado pragmtico dedutiva ou indutivamente, mas fazem uma aposta em um significado
provvel. A diferena necessria tendo em vista a dificuldade de se classificar um fenmeno
como no calculvel, j que no possvel dizer se um fenmeno no calculvel ainda ou se
no calculvel por natureza (como apontam Basso & Pires de Oliveira).
80
O exemplo dado por Basso & Pires de Oliveira so as chamadas implicaturas escalares. Por
exemplo, de alguns alunos tiraram 10 na prova poderamos inferir que nem todos os alunos
tiraram 10 na prova. Embora esse raciocnio seja altamente provvel, ele cancelvel, sendo
ainda uma hiptese tentativa. De fato, no haveria contradio em afirmar, por exemplo, que
alguns alunos tiraram 10 na prova. De fato, todos os alunos tiraram 10. Nesse caso, a
implicatura nem todos os alunos tiraram 10, gerada a partir da primeira sentena, poderia ser
cancelada pela segunda. A proposta da cancelabilidade ou da monotonicidade como critrio
demarcador feita por Levinson (2000 apud BASSO & PIRES DE OLIVEIRA, 2006).
81
A semntica, sendo indutiva/dedutiva, seria monotnica, o significado de uma sentena
sendo uma funo das suas partes e suas combinaes sintticas.

94

implicaturas so geradas) ocorrem. Como apontado acima, essa postura teria


como desafio a explicao das expresses indexicais, que representariam
problemas especialmente para uma semntica de condies de verdade. Essa
definio similar de Katz, embora o modo como ela trata o problema da
indexicalidade seja significativamente diferente, estando mais de acordo com a
tentativa que Recanati faz de conciliar uma perspectiva modelo-terica com a
dependncia contextual das expresses indexicais. Ao invs de abrir mo
desse critrio, podemos considerar que a referncia pragmaticamente dada,
mas, uma vez estabelecida, processada algoritmicamente pela semntica.
Essa opo implicaria rever a posio de que a semntica trata das condies
de verdade de uma sentena, como apontado por Recanati e por Basso &
Pires de Oliveira.
Contudo, mesmo que essa exigncia de rever a equiparao do
significado a condies de verdade acabe por se mostrar razovel, a
produtividade da semntica de condies de verdade tem se mostrado
bastante grande. Ainda que essa abordagem no d conta de todos os
fenmenos semnticos (a situao normal de qualquer teoria), ela parece dar
conta de um conjunto bastante significativo de dados. Se de fato necessrio
assumir uma posio mais fraca de que o significado determina, mas no se
equipara a condies de verdade, ainda um ponto a ser debatido. Mas,
mesmo nessa perspectiva mais fraca, ainda h claramente uma ancoragem do
significado a um estado de coisas exterior a linguagem e, portanto, s
condies de verdade de uma sentena. Talvez seja necessrio incrementar e
sofisticar o modo como entendemos essa relao, considerando possivelmente
outros fatores relevantes nela. Mas essa uma questo que s pode ser
respondida atravs da testagem da produtividade de uma e de outra opo
metodolgica, o que certamente demanda certo tempo. Seja como for, a
semntica de condies de verdade se mostra ainda bastante produtiva.
A pragmtica assim entendida no seria, sublinham os autores, o estudo
das intenes do falante. Para eles, a pragmtica estudaria
as apostas de interpretao que desenham uma inteno do
falante que se coloca no e pelo prprio ato de fala (na
comunicao).

pragmtica

estuda

atribuio

de

95

intencionalidades (e as apostas do falante de que o intrprete


vai fazer tal e qual atribuio), e os raciocnios que o falante
acredita que seu interlocutor capaz de realizar, dada uma
ancoragem numa aposta fundamental (seja ela o princpio de
cooperao ou o princpio de caridade). Estamos no reino dos
espelhos, em que vejo no outro o meu reflexo e aposto que ele
v em mim o seu prprio reflexo. (BASSO & PIRES DE
OLIVEIRA, 2007, p. 25)

No entanto, parece que mesmo Dascal, para quem a pragmtica o


estudo das intenes do falante, estaria pronto para concordar com a
afirmao acima. Ele prprio mostra estar bem ciente desse jogo de espelhos,
do carter de atribuio de intencionalidade presente na interpretao, o que
constitui sempre uma aposta.
Alm disso, para os autores haveria ainda uma intencionalidade
semntica. A semntica tambm lanaria mo de uma atribuio de
intencionalidade, na medida em que supomos (e, para que a comunicao
ocorra efetivamente, devemos supor) que o nosso interlocutor atribui
significados similares aos que atribumos s palavras. Essa seria uma aposta
primordial para a comunicao e, uma vez feita, o sistema semntico operaria
nomologicamente.
Assim, de acordo com Basso & Pires de Oliveira, ainda que isoladamente
nenhum desses critrios seja suficiente para caracterizar os fenmenos
pragmticos, sua combinao seria capaz de fornecer um critrio de
demarcao entre a semntica e a pragmtica. Nas palavras dos autores:
o pragmtico no se caracteriza por nenhuma dessas
caractersticas

tomadas

isoladamente,

mas

pela

sua

combinao: o pragmtico no-calculvel, contextual e


cancelvel, porque ele da esfera da aposta, ele depende de
um julgamento do intrprete no contexto, que, por ser esttico
(interpretar uma arte, lembra Davidson), pode sempre se
mostrar equivocado. (2007, p. 18)

96

No entanto, embora quando usados em conjunto esses critrios forneam


uma caracterizao mais completa do pragmtico, talvez mesmo usados
isoladamente esses critrios sejam capazes de separar o semntico do
pragmtico, justamente por estarem intimamente relacionados. Por um lado, o
carter heurstico (abdutivo, falvel e no-monotnico) encontrado em todos
os fenmenos apontados como pragmticos pelos autores: a gerao de
implicaturas de modo geral e o estabelecimento da referncia, ambos sendo
adbutivos e, portanto, falveis.

Por outro lado, ambos os fenmenos so

dependentes de contexto: as implicaturas so geradas pelo ato de se


pronunciar uma dada sentena em um dado contexto, e so geradas tendo-se
em vista o conjunto de crenas tidas como verdadeiras, o (re)conhecimento
dessas crenas por parte dos interlocutores, etc. Assim, se sabemos que
nosso interlocutor possui determinado tipo de crena que seria fortemente
incompatvel com um dado tipo de proferimento, ns provavelmente
preferiramos gerar uma implicatura que atribusse ao seu proferimento um
carter irnico, como forma de conciliar o que sabemos sobre ele e o que ele
diz na situao. Da mesma forma, o estabelecimento da referncia, mesmo em
expresses no indexicais, dependeria do contexto. Se um barman diz O bar
vai fechar em 5 minutos, o estabelecimento da referncia de o bar, se d
pragmaticamente, de forma dependente de contexto dita em outro bar, por
outro barman, o referente seria outro. 82 Talvez o carter heurstico da
interpretao pragmtica decorra exatamente da dependncia do contexto:
uma vez que a quantidade de informao passvel de ser utilizada na
interpretao de um enunciado ilimitada, a depender do tipo de informao
de que dispomos e do tipo de informao que optamos por usar, obteramos
diferentes interpretaes.
Contudo, Basso & Pires de Oliveira parecem considerar que apenas um
dos aspectos insuficiente para que se considere um fenmeno como
pragmtico, como demonstra a discusso

sobre pressuposies. As

pressuposies so apresentadas como um caso que problematiza a sua


proposta, uma vez que elas seriam dependentes de contexto, mas sua
cancelabilidade em muitos casos seria controversa, o que poderia apontar

82

O exemplo de Kent Bach (2004).

97

inclusive para a existncia de pressuposies tanto semnticas quanto


pragmticas.
Em uma sentena como Joo chegou tarde tambm, teramos a
pressuposio de que o Joo fez mais alguma coisa alm de chegar tarde, ou
de que mais algum alm do Joo chegou tarde.

83

A existncia da

pressuposio seria semanticamente informada pela palavra tambm, mas, de


modo

semelhante

expresses

indexicais,

estabelecimento

da

pressuposio em questo dependeria do contexto em que ela figura. Assim,


a satisfao da pressuposio pragmtica, mas ela uma instruo que
est na proposio (BASSO & PIRES DE OLIVEIRA, 2007, p. 22). Em alguns
contextos a pressuposio no se projetaria, o que poderia ser entendido
como uma forma de cancelamento. Em uma sentena como Maria chegou
tarde e o Joo chegou tarde tambm, a pressuposio, porque satisfeita
localmente, no se projetaria para a sentena como um todo, e poderamos
entender que ela foi cancelada. Se entendermos que h cancelamento,
consideraramos as pressuposies como fenmenos pragmticos.
Uma outra alternativa seria entender que no h cancelamento e que
esse um fenmeno semntico. Entendendo (seguindo HEIM & KRATZER,
1998, apud BASSO & PIRES DE OLIVEIRA, 2007) o significado de uma
sentena como seu potencial de mudana de contexto, poderamos entender
que a sentena O Joo chegou tarde tambm exige um contexto em que mais
algum alm de Joo chegou atrasado, o que poderia ser satisfeito localmente,
como no caso comentado acima. O que estaria em jogo, ento, seriam os
contextos de admissibilidade da sentena, o que para os autores uma
informao semntica. Ainda uma outra alternativa seria entender as
pressuposies como o fundo conversacional compartilhado, e ento
estaramos no domnio da pragmtica.
Como apontado acima, no pretendemos resolver aqui a questo dos
critrios de diviso entre a semntica e a pragmtica, sendo a discusso longa,
complexa, e fugindo ao escopo deste trabalho. Contudo, acreditamos que
tratar da diviso entre a semntica e a pragmtica pode ajudar a esclarecer o
papel de ambas as reas no processo interpretativo, contribuindo para
83

A escolha de qual pressuposio est sendo vinculada possui um vnculo estreito com o foco
da sentena, ou seja, o segmento prosodicamente acentuado.

98

estabelecer a forma como a interpretao e a comunicao so entendidas


neste trabalho. Seguindo Basso & Pires de Oliveira (2007), podemos abrir mo
da viso de que a pragmtica estuda os expedientes empregados por um
falante para transmitir suas intenes comunicativas e aqueles empregados
pelo ouvinte para reconhec-las. Podemos, ao invs disso, entender que a
pragmtica estuda a atribuio de intencionalidades, mas, talvez em uma
tentativa de definio mais conciliadora, tendo em vista o tipo de referncias
que este trabalho mobiliza, poderamos definir a pragmtica como o
estabelecimento do significado em contexto. Essa opo parece pouco
problemtica, uma vez que o contra-argumento central a ela era o caso das
expresses indexicais. Uma vez assumido que o estabelecimento da
referncia pragmtico (porque contextual) no s para as expresses
indexicais, podemos contornar esse problema. Isso implicaria assumir que o
significado de uma sentena no se equipara sempre a suas condies de
verdade, ainda que a semntica adotada neste trabalho seja uma semntica
de condies de verdade. Contudo, em nosso entendimento, no h nenhum
problema em se reconhecer as limitaes de uma abordagem da semntica de
modelos, conforme apontado brevemente acima. Embora no seja capaz de
responder a uma srie de questes, esse instrumental parece ser til para
esclarecer uma srie de aspectos semnticos, incluindo alguns dos aspectos
relevantes para este trabalho, como dever ser demonstrado adiante.
Entender o domnio da pragmtica como o domnio do significado em
contexto no excluiria do processo interpretativo as intenes comunicativas
do falante, no entanto, nem o carter heurstico dessa interpretao, uma vez
que as intenes comunicativas do falante e as expectativas do ouvinte em
relao a essas intenes so parte do contexto, especialmente se
entendermos o contexto como fundo conversacional compartilhado. A
determinao do significado em contexto incluiria espao para as crenas e
interesses poltico-ideolgicos do falante, da mesma forma como nosso
conhecimento eventualmente parcial dos fatores contextuais, como no caso de
textos antigos. Optar por entender esses fatores de uma ou de outra maneira
geraria necessariamente hipteses interpretativas diferentes, mas nem toda
hiptese serviria somente uma hiptese interpretativa que se baseasse em
evidncias contextuais razoveis, que potencialmente considerariam uma dada
99

(atribuio de) inteno comunicativa. Como decorrncia disso, teramos


algumas interpretaes claramente invlidas, ainda que, dada a variabilidade
do que pode ser considerado como evidncia razovel, o nmero de
hipteses interpretativas possveis seja virtualmente infinito. O carter
heurstico da interpretao pragmtica seria, desse modo, o modo como essas
hipteses so construdas.
Se por um lado essas hipteses so construdas, tanto pelo lado do
falante quanto pelo lado do ouvinte, esse processo de construo no se d
sem levar em considerao os propsitos comunicativos da interao entre os
falantes. Assim, enquanto do lado do enunciador temos a construo de um
enunciado tendo em vista as expectativas do intrprete (e as expectativas do
enunciador sobre as expectativas do intrprete) e de modo similar por parte do
intrprete, o carter cooperativo da comunicao deve garantir que as
interpretaes postas em jogo sejam razoavelmente similares - do contrrio, as
bases da comunicao seriam minadas. Ainda que noes como as de
comunidade discursiva e background desempenhem um papel fundamental
nesse processo, parecem estar em jogo outras competncias que no
meramente o reconhecimento de modos de interpretao sedimentados, mas
sim uma habilidade especificamente lingstica (semntica) que serve como
ponto de partida para o processo de interpretao, alm de um princpio mais
geral de interpretao pragmtica, seja o princpio da cooperao griceano,
seja o princpio da caridade davidsoniano ou qualquer outro.
Assim, no parece de todo descabido que duas sentenas, sejam elas
semanticamente similares ou no, possam gerar (aproximadamente) as
mesmas hipteses interpretativas, ou seja, no parece absurdo falar em
equivalncia pragmtica, ainda que, novamente, essa equivalncia seja
sempre aproximada. Assim, sentenas como It is a bit chilly here, isnt it? e
Est um pouco frio aqui, no? gerariam hipteses interpretativas bastante
similares. A possibilidade de haver equivalncia no nvel pragmtico, contudo,
parece muito mais complexa do que a equivalncia no nvel semntico (talvez
at mesmo por pressup-la), uma vez que o contexto e o fundo conversacional
compartilhado por um texto e sua traduo podem ser radicalmente diferentes.
Essa no nenhuma novidade para a prtica da traduo: procedimentos de
adaptao, notas de rodap ou mesmo a exposio crua dessas diferenas
100

so procedimentos que um tradutor pode utilizar para lidar com essa questo,
e a noo de equivalncia pragmtica talvez possa mesmo ser til para
explicar e diferenciar esses procedimentos. Isso significa que o tradutor pode
muito bem optar em ignorar esse tipo de equivalncia, mas a aposta deste
trabalho que o tradutor no pode ignorar todo e qualquer tipo e grau de
equivalncia.

84

Contudo, abordar o tema da equivalncia no aspecto

pragmtico iria muito alm das capacidades efetivas deste trabalho, sem falar
das limitaes de seu autor. Deixamos, ento, essa questo em aberto,
procurando focar nossa ateno no nvel semntico. Ao fim e ao cabo
possvel que tenhamos que admitir que a noo de equivalncia, seja
pragmtica, seja semntica, no serve de fato para auxiliar na tarefa da teoria
da traduo de explicar o que traduo. Este trabalho aposta na
produtividade dos conceitos, mas ciente de que as apostas podem
eventualmente ser frustradas. Quanto ao nvel pragmtico, essa aposta
permanece aberta, uma aposta mais intuitiva do que qualquer outra coisa.
Quanto ao nvel semntico, contudo, procuraremos clarificar as razes que
permitem acreditar que essa aposta no de todo equivocada.
O que fizemos at aqui foi procurar elaborar um modelo de interpretao
que fosse capaz de acomodar a noo de equivalncia que pretendemos
desenvolver. Contudo, antes de passar discusso da proposta efetiva deste
trabalho para a noo de equivalncia, ainda necessrio enfrentar um outro
problema, j mecionado acima e tambm referido por Basso & Pires de
Oliveira: o fato de que a interpretao semntica tambm parte da aposta de
que interpretamos as palavras da mesma maneira que nosso interlocutor.
Trata-se da questo da indeterminao do significado, que abordaremos a
seguir (item 3.2).

84

Esse ponto deve ficar claro adiante, na discusso sobre equivalncia semntica.

101

3. Semntica, Referncia e Condies de Verdade


A perspectiva semntica adotada neste trabalho a perspectiva da
Semntica da Teoria de Modelos (Model Theoretic Semantics), uma teoria
semntica baseada na Teoria de Modelos, de fundamentao matemtica.
Essa perspectiva semntica faz uso dos mecanismos lgico-formais utilizados
por lgicos para tratar de sistemas de lgica simblica, procurando aplic-los
descrio das lnguas naturais. No que se segue, procuraremos apresentar
alguns dos conceitos que fundamentam essa abordagem.85
Como aponta Borges (2003), abordagens tericas que procurem entender
o significado como uma espcie de entidade, seja como a entidade no mundo
a que uma expresso se refere (teorias referencias do significado), seja um
conceito ou idia na mente do falante (teorias ideacionais do significado), tero
problemas srios ao lidar, por exemplo, com artigos, preposies, etc.,
expresses que claramente possuem significados, mas que no possuem
referente claro, nem se associam claramente a nenhum conceito ou idia. No
caso de uma semntica referencial, parece pouco razovel afirmar que nomes
como liberdade ou amor, por exemplo, possuam algum referente. J no caso
da abordagem ideacional, esbarramos no problema de saber que tipo de
coisas existem nas mentes. Desse modo, afirmar que significados so
entidades na mente dos falantes dificulta um tratamento minimamente objetivo
do significado, uma vez que no temos acesso ao contedo na mente dos
falantes.
Como forma de evitar esses inconvenientes, o procedimento comumente
adotado pelos lingistas entender o significado como uma relao entre uma
expresso e algo no-lingstico (BORGES, 2003, p. 10). Para alguns o
significado uma relao entre as expresses e o uso que os falantes fazem
delas (como na Semntica dos Atos de Fala); para outros a relao se daria
entre expresses e algo equivalente aos conceitos mentais propostos pelas
teorias ideacionais do significado (como no caso da Semntica Cognitiva);
85

Procuraremos apresentar o mnimo de formalismos necessrios ao entendimento deste


trabalho. Alm disso, por razes de espao, procuraremos fazer uma apresentao bastante
breve, sem discutir longamente os conceitos apresentados (o que constituiria em si um trabalho
e de flego).

102

dentro da perspectiva adotada neste trabalho, contudo, a relao estabelecida


pelos significados se d entre uma expresso e o mundo externo que a
expresso descreve (sendo, portanto, uma Semntica de Valor de Verdade, a
contraparte relacional das teorias referencias do significado).
Em uma semntica de condies de verdade, trata-se os significados de
uma sentena em termos das condies necessrias e suficientes para que
essa sentena seja verdadeira (a relao com o mundo exterior). De um ponto
de vista intuitivo, assume-se na semntica de condies de verdade que saber
o que uma sentena significa , ao menos em alguma medida, saber que tipo
de estado de coisas necessrio para torn-la verdadeira.

86

Apenas

conhecendo o significado de uma sentena somos capazes de saber suas


condies de verdade, e sabendo suas condies de verdade, sabemos seu
significado.
Devemos notar, contudo, que h uma diferena entre conhecer as
condies de verdade de uma sentena e saber se ela de fato verdadeira ou
falsa podemos muito bem saber quais as condies necessrias para que
uma sentena seja verdadeira, mesmo sem saber se ela verdadeira ou falsa.
Embora possamos no saber se uma sentena como h vida em outros
planetas verdadeira ou falsa, sabemos que tipo de estado de coisas
necessrio para que a consideremos verdadeira. Enquanto saber quais
sentenas so de fato verdadeiras ou no depende do nosso conhecimento
sobre como o mundo , saber quais as condies necessrias para que uma
sentena seja verdadeira independe de saber se de fato essas condies so
satisfeitas no mundo. Essa distino central porque, se a semntica tomasse
para si a responsabilidade de discernir quais sentenas so verdadeiras ao
invs de lidar com as condies de verdade das sentenas, ela precisaria
abranger nada menos que a totalidade do conhecimento humano. Por outro
lado, a semntica nessa perspectiva
No est realmente preocupada em descobrir que sentenas
so de fato verdadeiras e quais so falsas. (...) Essencialmente,
a semntica est preocupada com o modo como o valor de
verdade das sentenas depende do significado de suas partes
86

Cf. Chierchia (2003), p. 47; Borges (2003), p. 17.

103

e com o modo como os valores de verdade de diferentes


sentenas est relacionado. (GAMUT, 1992, p. 92, grifo no
original)87

Por outro lado, em uma sentena como a loba88 abichornou os borregos89,


no apenas no sabemos se se trata de uma sentena verdadeira ou falsa
como no sabemos em que condies ela seria verdadeira, nem tampouco seu
significado. Mas se olharmos no dicionrio e descobrirmos que loba um tipo
de tumor, borrego a cria da ovelha e abichornar tornar desanimado,
seremos capazes de saber quais suas condies de verdade (ainda que
possamos no saber se ela verdadeira ou falsa).
Para tratar das condies de verdade, a semntica da teoria de modelos
emprega a teoria da verdade proposta por Alfred Tarski (1972). De acordo com
Tarski,

verdade

de

uma

sentena

correspondncia com a realidade.

90

depende

de

seu

acordo

ou

Assim, uma sentena como A neve

branca verdadeira se a neve de fato branca, e falsa se ela no . Ou seja,


se eu afirmo que a neve branca e a neve de fato branca, a sentena
verdadeira, e se eu afirmo que a neve no branca e a neve branca, a
sentena falsa. Essa a forma da conveno T de Tarski:
(1) A sentena A neve branca verdadeira se, e somente se, a neve
branca.
Embora possa parecer redundante primeira vista, devemos notar que
h uma diferena entre a sentena a neve branca na forma como ela
aparece antes do bi-condicional91 e na forma como ela aparece depois dele: no
87

Semantics is not really concerned with finding out which sentences are in fact true and which
are false. () Essentially, semantics is concerned with the ways the truth values of sentences
depend on the meanings of their parts and the ways the truth values of different sentences are
related.
88
L-se lba, com o aberto.
89
Exemplo de Borges (2003), p. 17.
90
A fonte da teoria semntica da verdade de Tarski a Metafsica de Aristteles. De acordo
com a concepo aristotlica de verdade, dizer do que que no , ou do que no que ,
falso, enquanto que dizer do que que , ou do que no que no , verdadeiro (apud
BORGES, 2003, p. 14.)
91
Um bi-condicional ou bi-implicao, normalmente lido como se e somente se (abreviado sse)
um condicional duplo, significando que tanto A implica B quanto B implica A, ou seja, sempre
que A for verdadeiro, B tambm o ser e vice-versa. Por exemplo, um homem solteiro se e

104

primeiro caso temos a meno da sentena, enquanto que no segundo temos


uma sentena de fato.92 Assim, na primeira apario da sentena temos seu
nome, e no um uso, ou seja, estamos usando seu nome para falar dela. A
distino pode parecer pouco clara por estarmos empregando a mesma lngua
como linguagem-objeto e como metalinguagem, ou seja, por estarmos usando
o portugus para falar do portugus. No primeiro caso, em que a sentena
encontra-se em itlico, temos uma sentena na linguagem-objeto, a sentena
sobre a qual falamos, enquanto no segundo caso temos uma sentena na
metalinguagem, a linguagem que usamos para falar sobre a linguagem-objeto.
A distino fica clara se usarmos uma metalinguagem diferente da linguagemobjeto. Poderamos, por exemplo, usar o ingls para falar sobre o portugus, e
assim teramos algo como:
(2) The sentence A neve branca is true if and only if the snow is white.
Generalizando esse procedimento, podemos, seguindo Tarski, substituir
a sentena (a sentena de fato sendo usada) por uma varivel sentencial p e
seu nome por uma outra varivel, X, obtendo assim uma frmula geral para o
procedimento:
(3) X verdadeira se e somente se p.
X seria, assim, uma sentena da linguagem-objeto, enquanto que p seria
uma sentena da metalinguagem contendo as condies necessrias e
suficientes para que X seja verdadeira. No caso da sentena A neve branca,
basta que a neve seja de fato branca para que a sentena seja verdadeira, ou
seja, a brancura da neve condio necessria e suficiente para que a
sentena seja verdadeira.
Uma vez que na semntica da teoria de modelos entendemos o
significado como uma relao entre expresses lingsticas e o mundo exterior,
somente se nunca se casou quer dizer se um homem solteiro, ento ele nunca se casou e,
de modo similar se um homem nunca se casou, ento ele solteiro, ou seja, nunca ter se
casado implica ser solteiro e ser solteiro implica nunca ter se casado (desconsiderando talvez
exemplos potencialmente problemticos como o papa). (Cf. MORTARI, 2001, p. 85-86)
92
Cf. Borges (2003), p. 13-14; Mortari (2001), p. 34-39.

105

a interpretao das expresses ser dada atravs da associao de


expresses lingsticas a determinados objetos (no necessariamente objetos
fsicos) no mundo. No ser necessrio, contudo, que saibamos a forma exata
que o mundo assume para que sejamos capazes de interpretar expresses em
uma dada lngua a interpretao, a associao entre expresses lingsticas
e objetos no-lingsticos, ocorrer sempre tendo-se em vista um determinado
modelo, uma estrutura, um determinado estado de coisas que servir de base
para a interpretao.
Uma estrutura um conjunto de objetos tericos atmicos com
propriedades e relaes definidas sobre esses objetos (BORGES, 2003, p.
19). Ao conjunto de objetos existentes na estrutura chamamos domnio, o
conjunto de indivduos sobre os quais se pode falar, um universo de discurso.
Alm disso, uma estrutura tambm possui uma funo de interpretao, uma
funo que associa a determinadas expresses da linguagem em questo
certos elementos na estrutura.93 Assim, uma estrutura basicamente um dado
estado de coisas, com certos objetos e relaes definidas entre eles, e uma
associao de expresses da linguagem a esses objetos. Para uma teoria
formal (qualquer, no necessariamente lingstica), um modelo um tipo
especfico de estrutura que construda de forma a tornar verdadeiros todos
os axiomas e teoremas da teoria em questo, ou seja, um modelo uma
estrutura tal que, quando interpretados nela, todas as predies da teoria
resultam verdadeiras, um sistema que funciona da forma como a teoria prev.
Se entendermos as sentenas de uma lngua como teoremas, diremos que
uma dada sentena seleciona um conjunto de modelos para sua interpretao.
Assim, uma sentena como A neve branca seleciona como modelos todas as
estruturas em que a neve , de fato, branca.
Desse modo,
encontrar (ou construir) um modelo para uma teoria equivale a
encontrar (ou construir) um domnio estruturado, abstrato ou
concreto, e nele interpretar todas as expresses primitivas da
teoria, de tal forma que todas as afirmaes da teoria sejam

93

Cf. Mortari (2001, p. 157-164); Chierchia (2003, p. 287-288); Gamut (1991, p. 92-94).

106

verdadeiras para o modelo naquela interpretao. (BORGES,


2003, p. 19, grifo do autor)

Na medida em que uma teoria , basicamente, um conjunto de


afirmaes, podemos tentar aplicar um mtodo semelhante de modo a
estabelecer um sistema de interpretao para uma dada lngua, baseando-nos
nos trabalhos do ramo da matemtica que estuda as relaes entre teorias e
seus modelos, a Teoria de Modelos essa a proposta da Semntica da
Teoria de Modelos. A conseqncia dessa forma de entender a semntica
que a interpretao ser dada integralmente no modelo (uma vez que
entendemos o significado como a relao entre expresses e objetos em uma
estrutura).
Uma estrutura funciona como um modelo de representao do mundo
exterior (num outro sentido do termo modelo), no sentido de que ela serve
como uma representao esquemtica de um objeto ou de um sistema
concreto, i.e., uma representao simplificada de uma realidade complexa que
objetiva facilitar a compreenso dessa ltima (BORGES, 2003, p. 19). Nesse
sentido do termo modelo, procuramos construir uma representao mais
simples do mundo exterior (um sistema notavelmente complexo), para assim
procurar estabelecer as relaes entre a linguagem e objetos no-lingsticos.
Podemos, claro, partir de uma pluralidade de modelos de representao da
realidade, o que resultaria em diferentes estruturas (e modelos, no sentido
modelo-terico) e, portanto, em diferentes possibilidades de interpretao. A
adequao de um modelo s necessidades impostas pela descrio de uma
lngua permanece, assim, uma questo emprica, i.e., a adequao de um
modelo deve ser testada atravs das possibilidades de interpretao
oferecidas por ele. medida que um modelo se revele inadequado ele pode
ser substitudo por outro modelo mais sofisticado, que se aproxime mais da
forma como o mundo concebido nas lnguas naturais.
Uma forma bastante simples de lidar com a construo de modelos para
uma lngua natural atravs da Teoria dos Conjuntos. Dentro dessa
perspectiva, podemos estabelecer as condies de verdade de uma sentena
atravs das relaes estabelecidas por suas estruturas mais simples com
elementos na estrutura e do modo como essas estruturas se combinam em
107

termos de objetos, conjuntos de objetos e relaes entre esses elementos.


Assim,

estabelecimento

das

condies

de

verdade

depende

do

estabelecimento da denotao dos elementos que compem a sentena


para sabermos se uma sentena como Luciano Pavarotti v Bill Clinton 94
verdadeira ou falsa, precisamos saber quais os indivduos denotados pelos
nomes Luciano Pavarotti e Bill Clinton, bem como o que denota a palavra v
dentro do modelo. Digamos que em nosso modelo Bill Clinton denota o
conhecido poltico norte-americano e ex-presidente dos Estados Unidos,
enquanto Luciano Pavarotti denota o conhecido tenor italiano; o verbo ver (v),
por sua vez, afirma que o indivduo a est em uma dada relao com o
indivduo b, a relao de ver. Na semntica da teoria de modelos, dizemos que
ver denota um conjunto, o conjunto de indivduos que esto em uma relao tal
que o primeiro v o segundo. No caso de um verbo como corre, diramos que a
denotao do verbo corre o conjunto dos indivduos que correm. Assim,
diramos que a sentena Pedro corre verdadeira se e somente se o indivduo
denotado por Pedro pertence ao conjunto dos indivduos que correm. A
denotao da sentena Pedro corre seria, assim, um valor de verdade
verdadeiro caso seja verdade que Pedro corre, falso em caso contrrio.
Igualmente, na frase Pavarotti v Clinton, trataramos a relao de ver como
um conjunto, um conjunto de pares ordenados de indivduos que esto na
relao denotada por ver. Assim, essa sentena ser verdadeira se o par
ordenado <pavarotti, clinton> pertencer ao conjunto dos indivduos tal que o
primeiro v o segundo.
O significado dos elementos mais simples, os itens lexicais, dado
atravs da associao desses itens a determinados elementos na estrutura o
nome Clinton ao indivduo ex-presidente dos Estados Unidos, Pavarotti ao
tenor italiano e o verbo ver ao conjunto dos indivduos que se encontram em
uma dada relao um com o outro dentro do modelo, etc. Em uma sentena
como Pedro corre, a combinao dos itens lexicais Pedro e corre, ou seja, a
aplicao funcional de corre a Pedro (que escreveremos corre(pedro)95, i.e.,
trataremos corre como uma funo que toma Pedro como argumento para
94

O exemplo de Chierchia (2003, p. 45-47).


Seguiremos a notao do clculo de predicados, uma linguagem artificial desenvolvida na
lgica, utilizada como metalinguagem na Semntica da Teoria de Modelos. (Para uma
apresentao do Clculo de Predicados, ver MORTARI, 2001 ou BACH, 1989).

95

108

resultar num valor de verdade) nos diz que Pedro pertence ao conjunto dos
indivduos que correm essas so as condies de verdade da sentena: a
sentena ser verdadeira se e apenas se Pedro pertencer ao conjunto dos
indivduos que correm dentro do modelo em que a sentena interpretada. As
condies de verdade independem do modelo, ao passo que a avaliao da
sentena como verdadeira ou falsa relativa a um modelo especfico.
O significado das expresses complexas (sintagmas, sentenas), por sua
vez, construdo a partir do significado das expresses mais simples e de seu
modo de combinao. Esse o chamado princpio da composicionalidade,
enunciado primeiramente nos trabalhos de Frege. De acordo com esse
princpio, o significado de uma expresso complexa dado pelo significado
das partes e o modo como elas se combinam. 96 Atravs desse princpio
possvel explicar como somos capazes de interpretar um nmero ilimitado de
sentenas partindo de capacidades cognitivas limitadas (ainda que muito
grandes). Assim, partindo do significado de expresses mais simples, somos
capazes de interpretar qualquer expresso complexa, mesmo que nunca a
tenhamos ouvido antes. Dentro da perspectiva semntica aqui adotada, o
significado das expresses so objetos formais que tm sua interpretao
determinada dentro do modelo, cabendo semntica investigar as regras que
regem a composio de significados complexos partindo dos significados mais
simples, bem como as relaes entre os significados. Desse modo, partindo de
um conjunto limitado de significados atmicos e um conjunto de regras de
formao, somos capazes de derivar um nmero ilimitado de sentenas.
Sendo capazes de descrever essas regras de formao, podemos derivar
automaticamente a interpretao de uma sentena, sejam quais forem os
significados atmicos que a constituem.
3.1. Mundos possveis e intensionalidade
Contudo, a construo de modelos at aqui exposta lida apenas com
modelos da forma como o mundo efetivamente , e no com as diferentes
96

Note-se que o princpio da composicionalidade aplica-se somente ao nvel semntico.


Conforme apontado anteriormente, a interpretao pragmtica heurstica e no algortmica,
podendo incorporar informaes do contexto e chegar a diferentes hipteses interpretativas, ao
passo que a semntica funciona nomologicamente.

109

formas que ele poderia assumir, i.e., um modelo prope um estado de coisas,
mas no abre espao para que tratemos de coisas que no so reais nele.
Isso impe uma limitao sria quando procuramos tratar da construo de
sentenas hipotticas, por exemplo. A que estado de coisas efetivo uma
sentena como Se meu av no tivesse morrido, hoje ele teria 90 anos se
refere? Essa sentena no se refere a um estado de coisas real, mas sim a
uma possvel forma que o mundo poderia ter assumido. Em outras palavras,
essa sentena se refere a um mundo possvel.
De modo intuitivo, um mundo possvel qualquer estado de coisas em
que o mundo poderia se encontrar, com pelo menos uma propriedade diferente.
Ou seja, a cada diferena no modo como as coisas poderiam ser, teramos um
mundo possvel diferente: um mundo possvel em que Anbal teria conquistado
Roma durante a segunda Guerra Pnica, ou simplesmente um mundo possvel
em que o exemplo dado nesta explicao fosse outro, havendo, portanto, um
nmero infinito de possibilidades (de mundos possveis), o mundo real sendo
apenas um deles.97 Desse modo, a sentena hipottica acima instauraria um
mundo possvel, e a atribuio de um valor de verdade a ela tem em vista esse
mundo possvel. Assim, faz-se necessrio incluir em nosso modelo um
conjunto de mundos possveis, para tratar desse e de outros fenmenos, como
veremos a seguir.98
Uma conseqncia de introduzir a noo de mundos possveis em nosso
modelo a possibilidade de uma mesma expresso possuir denotaes
diferentes. Uma expresso como o atual presidente do Brasil pode ter como
referente Lus Incio da Silva no mundo real, ou Jos Serra em um mundo
possvel em que Serra venceu Lula nas eleies presidenciais de 2006. 99
Como aponta Borges (2003, p. 39-41), a incluso de um conjunto de tempos e
de um conjunto de mundos possveis em nosso modelo, bem como a
97

O status ontolgico dos mundos possveis matria de controvrsia, variando desde


posies fortemente realistas, como a de Lewis (1973 apud PARTEE, 1989), que considera
que os mundos possveis so entidades reais, at posturas mais comedidas, que consideram
mundos possveis apenas uma ferramenta explicativa til. (Cf. PARTEE, 1989; CHIERCHIA,
2003, p. 443-455)
98
Alm disso, necessrio tambm incluir um conjunto de tempos em nosso modelo, para dar
conta do tempo verbal, por exemplo. Deixaremos, contudo, essa questo de lado, uma vez que
ela no ser necessria para o entendimento deste trabalho.
99
Alm disso, a expresso o atual presidente do Brasil pode denotar indivduos diferentes ao
longo do tempo: Lula em 2009, Fernando Henrique em 2000, Itamar Franco em 1994, etc., o
que tambm pode ser tratado com a incluso de um conjunto de tempos em nosso modelo.

110

relativizao das denotaes com respeito ao tempo e aos mundos possveis,


vai exigir a introduo de novos objetos em nosso modelo e novos
mecanismos formais para lidar com esse fenmeno: as intenses.
A noo de intenso um desdobramento da noo de sentido,
inicialmente proposta por Frege, em seu clebre ber Sinn und Bedeutung
(Sobre o sentido e a referncia, de 1892), que fazia uma distino entre a
referncia e o sentido de uma expresso. Frege props essa distino como
soluo para o problema dos verbos de atitudes proposicionais. Consideremos
as seguintes sentenas:
(4) Os antigos acreditavam que a estrela da manh a estrela da tarde.
(5) Os antigos acreditavam que a estrela da manh a estrela da manh.
Embora as expresses estrela da manh e estrela da tarde possuam o
mesmo referente (o planeta Vnus), elas notadamente significam coisas
diferentes, como podemos observar nas sentenas (4) e (5). Enquanto a
sentena (4) falsa, a sentena (5) trivialmente verdadeira. Para Frege,
embora as ambas as expresses possuam o mesmo referente, elas possuem
sentidos diferentes. A soluo de Frege para esse problema vai ser assumir
que em determinados contextos, os contextos intensionais, algumas
expresses denotam seu sentido, e no sua referncia. O tratamento de Frege
foi desenvolvido de diversos modos diferentes, culminando na abordagem da
semntica de mundos possveis, como elaborada por Kripke.100
Uma intenso um mecanismo que permite estabelecer a denotao de
uma expresso (sua extenso) em um dado mundo possvel e em um dado
tempo.

101

Formalmente, as intenses podem ser caracterizadas como

funes102 que tomam ndices (tempo, mundos possveis, etc.) e resultam em


extenses (i.e., uma funo que tem como domnio um conjunto de ndices e
que devolve como contra-domnio uma extenso).103 Uma vez que uma funo
100

Cf. Carpenter (1997, p. 18-19).


Cf. Borges (2003, p. 41).
102
Uma funo um tipo especial de relao entre dois conjuntos, em que para cada elemento
do primeiro conjunto (o domnio, que funciona como argumento da funo) associado um e
to somente um elemento do segundo conjunto (o contra-domnio). (Cf. MORTARI, 2001, p.
53-54)
103
Cf. Lewis (1972, p. 174-175); Borges (2003, p. 41).
101

111

um tipo especfico de relao, tratar as intenses como funes relacionando


expresses lingsticas com objetos no modelo (em um dado tempo e em um
determinado mundo possvel) apenas um refinamento do modo como
tratamos os significados.
No que diz respeito a verbos de atitudes proposicionais (como saber,
acreditar, pensar, duvidar, etc.), verbos que relativizam as proposies que os
completam com relao a determinadas atitudes do falante a respeito dessas
proposies, podemos assumir que esses verbos fazem referncia a
determinados mundos possveis o mundo das crenas do falante, o mundo
de seus conhecimentos, etc.104 Alm disso, sem a noo de intenso teramos
algumas dificuldades em lidar com expresses que no possuem referentes no
mundo real, como e.g., centauro, o deus Apolo ou a primeira mulher a pisar na
Lua, na medida em que todas essas expresses denotam o mesmo referente
no mundo real (o conjunto vazio) 105 , mas claramente possuem significados
diferentes. Utilizando as noes de intenso e de mundos possveis, contudo,
podemos associar indivduos diferentes a cada uma dessas expresses em
diferentes mundos possveis. No universo da mitologia grega, por exemplo, as
expresses centauro e o deus Apolo possuiriam referentes, enquanto que a
primeira mulher a pisar na Lua no. Haveria ainda mundos em que a ltima
expresso referiria, enquanto as duas outras no, mundos em que somente a
primeira expresso referiria, e assim por diante.
Embora a produtividade da semntica de condies de verdade tenha se
mostrado, ao longo do tempo, bastante rica, ela parece ser notadamente
pouco intuitiva. Afinal, temos plena conscincia de que tanto ao utilizarmos
quanto ao aprendermos uma lngua, estamos fazendo uso de uma faculdade
mental. Desse forma, uma abordagem que no faa referncia aos aspectos
lingsticos presentes na mente dos falantes parece claramente inadequada.
Uma teoria que se pretenda cognitiva e empiricamente adequada deveria fazer

104

Cf. Borges (2003), p. 40-41.


Essa uma conseqncia do chamado princpio da extensionalidade, que diz que se dois
conjuntos possuem exatamente os mesmos elementos, eles so o mesmo conjunto. Uma vez
que o conjunto denotado por todas essas expresses possui exatamente os mesmo elementos
(nenhum), elas possuem a mesma denotao.

105

112

referncia a uma linguagem da mente ou a algum tipo de estrutura conceitual


presente na mente dos falantes.
Em primeiro lugar, no um imperativo que toda teoria lingstica procure
ser empiricamente adequada de um ponto de vista cognitivo basta que uma
teoria seja uma ferramenta til para que possamos entender melhor um dado
conjunto de fenmenos para que sua produtividade seja justificada. Para
retomar um paralelo com a fsica, j citado anteriormente, dificilmente
aceitaramos como argumento contra a utilizao de uma equao que calcule
a trajetria de um corpo lanado por um ser humano o fato de que nem o corpo,
nem o indivduo envolvidos utilizam essa equao no momento do lanamento.
Isso no significa, contudo, que uma semntica baseada em condies
de verdade no possa ter preocupaes com a adequao cognitiva de suas
asseres. Mesmo que uma teoria semntica faa referncia a entidades
mentais, em algum momento ser necessrio relacionar os aspectos
lingsticos com o mundo exterior. Toda teoria ter de dar conta, de alguma
forma,

do fato de que somos capazes de falar sobre o mundo com a

linguagem e de nos referirmos a coisas externas a ns. Como aponta Borges:


Essas entidades mentais, em algum momento, devero ser
associadas a objetos no mundo, de que so de alguma forma,
imagens ou representaes. Assim, toda semntica que
considere que o significado das expresses a relao entre a
linguagem e o mundo mental vai precisar prover o sistema com
um relacionamento a mais, o relacionamento entre as
representaes mentais e o mundo dos objetos. Ou seja, as
representaes mentais precisaro ser interpretadas. (2003, p.
11, grifo do autor)

Alm disso, conforme apontado anteriormente, ao adotar uma perspectiva


ideacional de semntica, esbarramos na dificuldade de estabelecer que tipo de
entidades existem na mente humana e de que forma essas entidades se
organizam. Nada impede, contudo, que medida que nosso conhecimento

113

sobre a mente avana, sejamos capazes de estabelecer que tipo de relaes


esto em jogo entre a linguagem, o pensamento e o mundo.106
3.2. Traduo, Indeterminao e Significado
Em seu texto intitulado Translation and Meaning, Quine (1960) apresenta
sua tese da indeterminao da traduo (e, como conseqncia, do
significado): segundo o autor, a interpretao de uma dada expresso pode
ser substancialmente diferente em dois sistemas interpretativos que, ao fim e
ao cabo, seriam capazes de acomodar essas diferenas de modo a no
resultar em qualquer divergncia no comportamento verbal dos falantes. Nas
palavras de Quine:
dois homens poderiam ser completamente semelhantes em
suas disposies para o comportamento verbal sob todos os
estmulos sensoriais possveis, e ainda assim os significados
ou idias expressos em suas sentenas identicamente
motivadas e identicamente enunciadas poderiam divergir
radicalmente, para os dois homens, em um grande nmero de
casos. (1960, p. 26)107

Para tornar o ponto mais claro, Quine apela para a noo de traduo
radical: o autor pede que imaginemos a situao de um lingista de campo que
tem como tarefa descrever a lngua de uma tribo at ento desconhecida. O
lingista no disporia de nenhum intrprete ou qualquer outro meio que no a
mera observao de ocorrncias de sentenas na lngua nativa. Assim, o
lingista deveria basear-se na nica evidncia disponvel e observvel na
106

Uma outra questo normalmente levantada em relao semntica de condies de


verdade o grau de aplicabilidade da noo de condies de verdade como significado
quando se trata de sentenas no declarativas. Enquanto o papel das condies de verdade
na interpretao de sentenas declarativas bastante claro, no igualmente claro qual seu
papel em sentenas imperativas ou interrogativas, por exemplo. Contudo, como aponta
Chierchia (2003, p. 220-223) e o trabalho de Borges (2007b), o tratamento desse tipo de
sentenas no parece ser incompatvel com uma semntica de condies de verdade. No
nos aprofundaremos na questo, contudo, uma vez que ela foge ao escopo deste trabalho.
107
two men could be just alike in all their dispositions to verbal behavior under all possible
sensory stimulations, and yet the meanings or ideas expressed in their identically triggered and
identically sounded utterances could diverge radically, for the two men, in a wide range of
cases.

114

situao - o comportamento verbal dos nativos. O autor pede que suponhamos


que um coelho passe correndo diante do lingista e de um informante nativo,
ao que o nativo diz Gavagai. O lingista formularia, ento, Coelho, como
hiptese de traduo para o termo. Quine vai procurar demonstrar, ao longo da
sua reflexo, a impossibilidade de se determinar de modo objetivo e definitivo o
significado exato da expresso gavagai. Mesmo que o lingista procure
confirmar sua hiptese apontando para um coelho e perguntando Gavagai?,
nem mesmo uma afirmativa para todos os casos em que o lingista fizesse a
referida pergunta diante de um coelho, ainda que somado completa ausncia
de afirmativas em casos em que no h um coelho presente, seria capaz de
confirmar de modo definitivo que gavagai possui o mesmo significado que
coelho. Obteramos exatamente os mesmos resultados se gavagai significasse
no coelho, mas parte no destacada de coelho, estgio de coelho ou a
propriedade geral dos coelhos, algo como a coelhidade. Ao apontar para um
coelho, estaramos apontando igualmente para um coelho, um estgio de um
coelho, partes no destacadas de coelho e uma instncia de coelhidade.
A situao seria ainda mais complexa com sentenas que no fossem
diretamente observveis, ou seja, sentenas cujo estmulo relevante no seria
imediato, e.g. solteiro - a informao relevante para assentir ou dissentir a um
dado indivduo como solteiro estaria relacionada a um conhecimento prvio do
indivduo e de seu estado civil, uma informao que no pode ser obtida pela
observao da situao em que a sentena proferida. Enquanto com
gavagai poderamos recorrer a vrios falantes para evitar a distoro de
idiossincrasias nos dados, com solteiro esse recurso no estaria disponvel,
uma vez que diferentes indivduos assentiriam ou dissentiriam para conjuntos
diferentes de estmulos (i.e. indivduos), a depender do seu crculo de convvio,
etc. Mesmo com sentenas mais simples e observveis como Gavagai no
seria possvel estabelecer de modo preciso o significado da sentena e,
portanto, sua traduo para outra lngua. Diferentes hipteses para o sentido
de gavagai poderiam gerar tradues diferentes e mesmo incompatveis, sem
que isso afetasse o conjunto das disposies de comportamento verbal de um
falante. Essas diferenas poderiam ser acomodadas pelo sistema de
interpretao do falante, sendo que, no fim das contas, dois sistemas diferentes

115

de interpretao cobririam exatamente o mesmo conjunto de resultados, ainda


que apresentassem um significado diferente para a expresso gavagai.
A situao seria a mesma ainda que permanecssemos nos limites de
uma mesma lngua o que nos permitiria determinar com preciso se o
significado de um falante corresponde exatamente ao de outro? Teramos
igualmente a mesma possibilidade de diferentes significados conformando-se
em um sistema de interpretao para gerar um resultado semelhante, ainda
que o sentido de algumas das expresses fosse diferente em cada um dos
sistemas. Como aponta Davidson (1984), essa questo suscita ainda uma
outra: se os sistemas de interpretao podem possuir variaes, como
possvel identificar que dois falantes falam uma mesma lngua?
Como aponta Davidson, falantes de uma dada lngua podem assumir que
as mesmas expresses devem ser interpretadas de uma mesma maneira, mas
isso no indica o que torna essa assuno justificvel (1984, p.125-126).
Igualmente, como aponta Quine, no parece ser possvel responder questo
partindo de observaes puramente extra-lingsticas. A questo posta por
Quine parece ir na seguinte direo: uma vez que no possvel ter acesso
direto aos significados, devemos nos basear em informaes colaterais
geradas pelos significados como, por exemplo, a disposio para o
comportamento verbal dos falantes em relao a certas expresses. Dessa
forma, antes de responder questo sobre se possvel que duas expresses
possuam o mesmo significado em duas lnguas diferentes, parece necessrio
antes responder pergunta sobre como possvel que, sejam os significados
os mesmos ou no, ns o saibamos. No fim das contas, o estabelecimento de
um conceito de equivalncia semntica nos termos como a questo
elaborada neste trabalho depende necessariamente de uma resposta a essa
questo - se entendermos que afirmar que dois termos so equivalentes
significa afirmar que em alguma medida esses termos possuem o mesmo
significado, precisamos fornecer uma sada para o problema apresentado por
Quine.
No que diz respeito ao problema posto por Davidson sobre a identificao
da lngua de dois falantes como uma mesma lngua, precisamos ser capazes
de estabelecer uma distino que nos permita dizer com segurana que se
trata e.g. do portugus, para ambos os falantes, e no portugus no caso de
116

um e finlands no caso do outro. claro, podemos admitir sem maiores


problemas um certo grau de vagueza na delimitao das lnguas, como no
caso do portugus brasileiro e do portugus europeu - podemos discutir se se
trata de duas lnguas diferentes ou de dialetos de uma mesma lngua, mas
devemos ser capazes de reconhecer que essa questo no pertinente
quando tratamos do portugus e do finlands, por exemplo.108 A resposta dada
por Davidson a seguinte: duas lnguas so a mesma se elas puderem ser
interpretadas pela mesma teoria de interpretao. Essa resposta encontra-se
em conformidade com a argumentao de Quine, cujo ponto central que
diferenas

entre

vrias

teorias

possveis

de

interpretao

passariam

despercebidas, sendo amortizadas pelo todo do sistema e sendo capazes de


cobrir as mesmas disposies de comportamento verbal. Segundo Quine,
essas diferenas poderiam ser grandes o suficiente para resultar em diferentes
tradues, como vimos no caso do exemplo hipottico com a expresso
gavagai.
Por um lado, admitindo a possibilidade de variao apresentada por Quine,
chegaramos concluso de que uma lngua pode no ser nada mais do que
um conjunto de idioletos, com diversos sistemas de interpretao convivendo
dentro de seus domnios. Enquanto forma instanciada na mente de um falante,
cada idioleto possuiria suas particularidades, potencialmente contendo
interpretaes diferentes para alguns termos. Se considerarmos um dialeto
como produto da abstrao sobre determinadas experincias lingsticas e
extra-lingsticas, teramos pouca esperana em encontrar exatamente a
mesma interpretao de uma dada expresso em dois falantes diferentes, uma
vez que certamente teramos uma variao muito ampla nas experincias de
diferentes falantes.109 Contudo, por outro lado, tendo em vista o carter social e

108 Embora Davidson procure responder questo de um ponto de vista semntico, devemos
notar que essa provavelmente no seria a nica possibilidade: bastante provvel que
sejamos capazes de traar um limite entre as lnguas tendo como ponto de partida aspectos
sintticos, fonolgicos, morfolgicos ou lexicais, ou uma combinao de alguns desses
aspectos.
109
Provavelmente os defensores de uma postura universalista desejassem aqui acrescentar
uma restrio biolgica, que poderia ajudar a limitar as diferenas entre idioletos, a despeito
das diferenas de backgrounds dos falantes. Conforme apontado anteriormente, a discusso
entre relativismo e universalismo, bem como sobre os limites dos aspectos a serem
considerados como biologicamente codificados, bastante ampla, e certamente extrapola os
limites deste trabalho. Ainda que parea bastante razovel postular uma base biolgica por trs
da linguagem (ainda que talvez ela seja muito pouco especfica para ser chamada de

117

intersubjetivo da linguagem, esperaramos que os significados partilhados


pelos falantes de uma mesma lngua fossem, se no idnticos, ao menos muito
prximos. Uma diferena muito grande no modo como os falantes de uma dada
lngua interpretam suas expresses simplesmente no seria funcional, no
sendo capaz de garantir um mnimo de compreenso. Conforme apontado por
Basso & Pires de Oliveira acima, tambm a interpretao semntica necessita
de uma aposta primordial de que os falantes usam as expresses de uma
forma, se no idntica, ao menos bastante similar. Desse modo, se por um lado
podemos esperar variabilidade, por outro essa variabilidade no pode alcanar
propores muito grandes.
Mesmo em uma semntica referencialista 110 , o conjunto extenso 111
denotado pela palavra mesa, por exemplo, poderia incluir determinados
indivduos para um dado conjunto de falantes, enquanto para outro no, como
ilustra a anedota contada por Borges (2007a) sobre o lingista Carlos Franchi.
Borges nos relata que Franchi teria lhe contado que quando viajou para a
Frana com a famlia na dcada de 70, suas roupas foram transportadas em
uma grande caixa, que acabou sendo usada como mesa durante o perodo em
que ele e a famlia l estiveram. Durante todo o tempo em que permaneceram
na Frana, a caixa era chamada de mesa. Quando eles se preparavam para
retornar, no entanto, com toda a bagagem preparada, a esposa de Franchi teria
pedido para que ele jogasse a caixa fora. Para Borges, a anedota ilustra o fato
de que os objetos contidos no conjunto denotado por mesa e caixa podem
variar em um determinado intervalo de tempo. Alm disso, para pessoas que
no as da famlia de Franchi, o objeto em questo poderia pertencer ao
conjunto denotado por caixa e no mesa, mesmo quando o segundo termo era
aplicado ao objeto pela famlia de Franchi.

gramtica), por razes de simplicidade, desconsideraremos argumentos que tomem como base
uma eventual capacidade lingstica especfica geneticamente codificada. Utilizaremos um
requisito de racionalidade na comunicao, conforme apontado na discusso dos itens
anteriores, por entender que, uma vez que os argumentos universalistas poderiam ser
utilizados em favor da noo de equivalncia, podemos prescindir deles.
110
Uma teoria referencialista uma teoria semntica que procura explicar o significado das
expresses em termos dos objetos no mundo a que elas se referem. Essa explicao pode se
dar de maneira direta, numa relao no mediada entre lngua e mundo, ou ento assumir um
nvel intermedirio mediando a relao entre significado e mundo. (Cf. CARPENTER, 1997,
p.5-7)
111
A denotao da expresso. Cf. item 3.1 acima; Chierchia (2003, p. 439-443); Carpenter
(1997, p. 1-10 e 17-20).

118

Portanto, parece mais adequado definir pertinncia a uma mesma lngua


no por identidade, mas por semelhana do modo como as expresses so
interpretadas 112 e, nesse sentido, talvez fosse mais adequado reformular a
pergunta de se duas expresses podem possuir o mesmo significado em
termos de em que grau duas expresses possuem o mesmo significado
(deixando margem inclusive para a possibilidade de um grau zero e um grau
total). A vantagem de se reformular a questo nesses termos seria deixar
espao para tratar de diferenas intralingsticas, caso a especulao do
pargrafo acima faa sentido, por um lado, e de um tratamento mais amplo da
traduo, por outro. Teramos assim a possibilidade de que duas expresses
significassem exatamente a mesma coisa, coisas completamente diferentes ou
qualquer outra opo entre essas duas. Contudo, isso deixa o ponto apontado
por Quine ainda intocado. Mesmo reconhecendo a possibilidade de variao,
ainda precisaramos responder pergunta dada uma teoria que fizesse a
interpretao possvel, que evidncia plausivelmente disponvel para um
intrprete em potencial poderia apoiar a teoria at um grau razovel?
(DAVIDSON, 1984, p. 125)
Atravs dos sucessivos exemplos de Quine somos levados concluso
de que no h um mtodo possvel de comprovao de uma determinada
hiptese sobre o significado de uma determinada expresso na lngua
desconhecida com a qual o nosso lingista de campo se confronta. No fim das
contas, tanto o lingista de campo do exemplo de Quine quanto o falante nativo
de uma dada lngua no dispem de mais do que um sistema de hipteses
explicativas sobre a significao na lngua em questo. Alm disso, parece
tambm no haver um mtodo de verificabilidade capaz de confirmar a
adequao do sistema de hipteses interpretativas adotado, seja ele qual for.
Como o prprio autor reconhece, essa situao no diferente da situao que
encontramos ao trabalhar com teorias cientficas:
a indefinibilidade da sinonmia por referncia metodologia
de hipteses analticas formalmente a mesma que a
indefinibilidade da verdade por referncia ao mtodo
112

O que talvez seja uma conseqncia natural de se admitir a noo de vagueza em nossa
teoria, afinal, a afirmao de que julgamentos sobre o pertencimento a um dado conjunto
podem oscilar parece tratar justamente desse tipo de variao.

119

cientfico. Tambm as conseqncias so paralelas. Do


mesmo modo como ns podemos falar da verdade de uma
sentena apenas dentro dos termos de alguma teoria ou
esquema conceitual, assim de modo geral ns podemos
falar

significativamente

de

sinonmia

interlingstica

somente dentro dos termos de algum sistema particular de


hipteses analticas. (QUINE, 1960, p. 75)113

Podemos aproveitar o ensejo dado pelo autor para estabelecer um


paralelo entre a (im)possibilidade de verificabilidade de um sistema de
hipteses interpretativas e a (im)possibilidade de verificabilidade de um sistema
de hipteses cientficas, conforme discutida por Popper (1981 [1963]). Para
Popper, o que caracteriza uma teoria como cientfica no a sua
verificabilidade, ou seja, no o fato de uma teoria se apoiar em afirmaes
ditas observveis, que podem confirmar a teoria. Popper apresenta como
exemplo a astrologia, um sistema que seria capaz de explicar virtualmente
qualquer acontecimento, encontrando confirmaes em todos os lugares que
procurasse, sem, contudo, ser considerada cientfica. Segundo ele, no haveria
um modo de confirmar uma teoria por no haver a possibilidade de uma
observao pura toda observao se daria tendo em vista um determinado
conjunto de expectativas (possivelmente na forma de uma teoria) e, portanto, a
observao seria sempre seletiva. Desse modo, uma teoria cientfica no se
caracterizaria pela sua capacidade explicativa: segundo Popper, uma teoria
cientfica deve ser falsevel, deve ser capaz de fazer previses que possam
ser confirmadas ou falseadas, ou seja, ela deve ser passvel de ser refutada,
caso suas predies no se confirmem.
No caso da astrologia (e, para Popper, tambm da psicanlise)
dificilmente haveria um comportamento imaginvel que no servisse para
verificar a teoria, por mais absurdo que ele fosse, e portanto, a teoria no seria
falsevel. Nas palavras de Popper, a irrefutabilidade no uma virtude, como
113

the indefinability of synonymy by reference to the methodology of analytical hypothesis is


formally the same as the indefinability of truth by reference to scientific method. Also the
consequences are parallel. Just as we may meaningfully speak of truth of a sentence only
within the terms of some theory or conceptual scheme, so on the whole we may meaningfully
speak of interlinguistic synonymy only within the terms of some particular system of analytical
hypothesis.

120

freqentemente se pensa, mas um vcio (1981, p. 66). Alm disso, uma (boa)
teoria cientfica deve tambm proibir certas coisas de acontecer quanto mais
proibies uma teoria fizer, melhor ela -, ou seja, suas previses devem ser
tambm incompatveis com determinados resultados para que ela seja
falsevel. Dessa forma, todas as hipteses explicativas seriam apenas
tentativas e passveis de serem falseadas. As tentativas srias de refutao
seriam tentativas de identificar as falhas em uma teoria, e seriam a principal
forma de progresso cientfico, um mtodo de conjecturas e refutaes, nos
termos de Popper. Assim, se por um lado no poderamos comprovar que uma
dada hiptese uma hiptese correta, poderamos saber que ela incorreta,
caso ela previsse resultados que no se confirmassem, sendo, portanto,
passvel de ser refutada.
Podemos supor que a situao com as hipteses interpretativas
elaboradas por um falante no so de fato muito diferentes da situao do
cientista: como aponta Quine, elas no so confirmveis, o que permitiria,
como na cincia, a existncia de mais de uma hiptese explicativa que daria
conta igualmente de oferecer uma explicao razovel para um dado fenmeno.
Investindo

nesse

paralelo,

parece

razovel

supor

que

as

hipteses

interpretativas tambm devam fazer algumas previses e algumas proibies como na situao normal enfrentada pelo cientista, um falante poderia
descobrir que sua hiptese falsa, caso ele perceba que determinados usos
aceitos em sua hiptese levam a um estranhamento em situaes reais de
comunicao, ou seja, se suas hipteses fizerem previses que acabem por
ser falseadas. Assim, aprenderamos que, a despeito de nossas suposies
iniciais, morcegos no so aves e baleias no so peixes, por exemplo.
Seguindo essa linha de raciocnio, no deveria nos gerar grande surpresa que
os significados apresentem uma variao bastante limitada as hipteses de
significado seriam submetidas a muito mais testes do que qualquer teoria
cientfica poderia s-lo e, portanto, esperaramos que sua variabilidade fosse
mantida sob um controle aceitvel para que a comunicao possa ocorrer de
forma eficiente. Para citar um exemplo de Davidson bastante conhecido, se
em uma conversa nosso interlocutor afirma ter artrite na coxa, ele viola uma
proibio de nossas hipteses interpretativas da palavra artrite (que, sendo
interpretada como significando uma inflamao nas articulaes, no permite
121

que algum tenha artrite na coxa), permitindo que desconfiemos que o nosso
interlocutor interpreta o significado da palavra artrite de um modo diferente do
nosso.114
Alm disso, as hipteses interpretativas teriam a vantagem de admitir
mais facilmente o falseamento do que as teorias cientficas. Como apontam
teorias da filosofia da cincia posteriores, o falseamento de uma ou mais
hipteses apresentadas por uma teoria no implica no abandono dessa teoria.
Feyerabend (1977), por exemplo, chama a ateno para fatores externos
(prestgio acadmico, financiamentos, etc.) que poderiam evitar o abandono de
uma teoria, mesmo face a evidncias suficientes para isso (seja o que for que
consideremos como evidncias suficientes). Lakatos (1977 apud BORGES,
2008), por outro lado, afirma que esse um procedimento saudvel,
necessrio ao desenvolvimento das teorias cientficas se ao menor sinal de
evidncia contrria abandonssemos a teoria, nunca chegaramos a saber o
seu real potencial. Dessa forma, as teorias cientficas procuram criar
estratgias que procurem proteg-las da refutao.115 No caso da interpretao,
talvez no seja de todo absurdo afirmar que podemos esperar uma maior
facilidade em se abandonar uma dada hiptese interpretativa quando diante de
evidncia que a refutasse, j que no haveria a intruso de interesses externos,
como os apontados por Feyerabend, nem uma razo to forte para proteg-la
de refutao como as apresentadas por Lakatos.
Nesse sentido, a sugesto quineana de que o lingista de campo de seu
experimento hipottico no poderia diferenciar coelho de coelhidade ou de
parte no separada de coelho parece dever ser encarada de modo algo ctico.
O nmero de situaes prticas em que o termo gavagai poderia ser
empregado virtualmente ilimitado, e no h razo para supormos que
nenhum deles seja capaz de apresentar uma diferena perceptvel. Assim,
tendo aprendido uma palavra na lngua nativa para sujo (glash, digamos),
poderamos, por exemplo, descobrir que gavagai na verdade significa parte no
separada do coelho se sempre que visse um coelho com uma parte do corpo
114

Ou que possivelmente ele esteja disparando uma implicatura. No entanto, caso no haja
uma interpretao pragmtica satisfatria por essa via, as suspeitas de que as interpretaes
do termo so diferentes ganhariam fora.
115
Popper demonstra estar ciente dessa situao e desse tipo de estratgia, mas as considera
como pouco honestas e improdutivas.

122

suja nosso informante nativo pronunciasse as palavras gavagai glash, mas


no quando o coelho todo estivesse sujo (supondo que nosso informante
cooperativo e que respeita a mxima da quantidade). De forma similar, sendo
capaz de formular uma frase do tipo gavagai uma propriedade dos coelhos
ou coelhidade uma propriedade dos gavagais, por exemplo, poderamos
traar outras distines. claro, provavelmente Quine objetaria aqui que as
palavras glash, propriedade e poderiam acomodar possveis diferenas,
resultando em interpretaes igualmente plausveis. Mas poderamos esperar
que, quanto maior as diferenas, maior a sua visibilidade e maior a dificuldade
de acomod-las no sistema de hipteses do falante, de modo que
provavelmente devamos esperar diferenas menores do que as propostas por
Quine. E se as diferenas so pequenas o bastante para no serem sentidas,
poderamos dizer que, grosso modo, a sua interpretao a mesma (i.e. as
interpretaes em ambos os sistemas so muito prximas). Situaes em que
se distinguiriam os demais significados seriam apenas um exerccio de
criatividade. claro, o lingista talvez nunca presenciasse as situaes
necessrias para eliminar uma ou outra hiptese. Isso apenas significaria que
suas hipteses permaneceriam, da mesma forma que qualquer hiptese
cientfica, provisrias, sendo reforadas cada vez que elas sobrevivessem a
situaes-teste, mas jamais sendo de fato confirmadas.
Reconhecidas essas limitaes, possvel procurar formas de tratar a
questo acerca da possibilidade de duas expresses em lnguas diferentes
possurem o mesmo significado. Nesse sentido, a proposta de Davidson (1984),
parece bastante interessante. Tomando as condies de verdade como
bsicas, o autor capaz de apresentar uma definio de traduo ou
interpretao invertendo a lgica da definio tarskiana de condies de
verdade, que tomava a traduo como bsica para da extrair as condies de
verdade. Assim, podemos afirmar que uma sentena traduo de outra
gerando uma sentena-T 116 verdadeira, e.g. Chove uma traduo vlida
para Es regnet se a sentena-T Es regnet verdadeira se e somente se
chove for verdadeira (Davidson, 1984, p. 135). Poderamos dizer, ento, que
116

Uma sentena T uma sentena que segue a forma da conveno T, i.e., uma sentena do
tipo X verdadeira se e somente se p, em que X uma sentena e p uma descrio das
suas condies de verdade. (Cf. item 3, p. 104-105; CARPENTER, 1997, p. 2-3; DAVIDSON,
1984, p. 130-131).

123

se duas sentenas possurem as mesmas condies de verdade, elas


significaro a mesma coisa.
claro, fica evidente que a preocupao de Davidson no a traduo,
mas sim uma teoria semntica da interpretao, como mostra o fato do autor
no afirmar de maneira categrica se a teoria resultante uma teoria da
interpretao ou uma teoria da traduo. Parece claro tambm que a soluo
davidsoniana mais adequada para lidar com interpretao do que com
traduo, uma vez que nem sempre possvel utilizar um bi-condicional 117
entre uma sentena e sua traduo, sem que por isso deixemos de considerar
a ltima como uma traduo legtima. Para dar conta da traduo de modo
mais apropriado parece ser necessrio responder pergunta como
reformulada neste trabalho: em que grau duas expresses possuem o mesmo
significado?, ao invs de se duas expresses possuem o mesmo significado.
Contudo, como procuraremos demonstrar no prximo captulo, uma semntica
de condies de verdade pode fornecer contribuies teis tambm para o
esboo de um critrio que possa fornecer respostas a essa pergunta.118
Finalmente, retomando o critrio davidsoniano para estabelecer se dois
falantes falam a mesma lngua (se elas puderem ser interpretadas pela mesma
teoria

de

interpretao),

temos

uma

conseqncia

interessante

se

considerarmos a observao partilhada por Quine e por Davidson de que


poderamos ter teorias diferentes que acomodassem virtualmente as mesmas
interpretaes, mesmo atribuindo significados diferentes a determinadas

117

Ver nota 91, p. 104.


Talvez aqui estejamos incorrendo em um erro, a despeito das advertncias de Quine: para o
autor, afirmar que sinonmia em semntica na pior das hipteses no pior do que a verdade
na fsica julgar mal o paralelo. Quine afirma que os parmetros para o julgamento sobre a
veracidade de uma hiptese cientfica permanecem fixados de modo conveniente na maior
parte do tempo, uma vez que quando abordamos a questo da veracidade, sempre o fazemos
partindo de um sistema de hipteses analticas previamente estabelecidas, enquanto que ns
estamos sempre preparados para ponderar sobre o significado de uma observao de um
estrangeiro sem referncia a nenhum conjunto de hipteses analticas, de fato mesmo na
ausncia de qualquer uma (1960, p. 75-76). Parece-nos, contudo, que a situao lingstica
no apresenta nenhuma diferena relevante em relao situao cientfica, ao menos no em
relao ao ponto apresentado por Quine. Como aponta Popper, sempre interpretamos fatos
novos tendo por base um conjunto de expectativas prvias, e no caso da linguagem no
parece ser diferente. Assim, no caso da interpretao de uma sentena em uma lngua
desconhecida, partimos do nosso conhecimento lingstico adquirido na lngua materna.
Popper enfatiza tambm que no precisamos temer aqui uma reduo ao infinito, uma vez que
se continussemos a retroceder (inquirindo sobre a lngua materna, por exemplo) chegaramos
s nossas expectativas biologicamente codificadas (uma concluso que talvez agradasse
lingistas de formao gerativista).
118

124

expresses. Em princpio, se tais sistemas de hipteses fossem criados por


falantes diferentes, teramos dois sistemas (ou mesmo gramticas) diferentes,
coexistindo dentro de uma mesma lngua, sem que isso causasse grandes
interferncias. Essa conseqncia bem vinda se tivermos em vista um
entendimento da lngua como um conjunto de idioletos significativamente
semelhantes entre si - desde que um dado idioleto fornecesse hipteses
slidas o suficiente para dar conta da parte mais significativa dos usos da
lngua, haveria espao para variaes mais finas sem grande prejuzo para a
compreenso geral.
Para terminar esta seo com um ltimo paralelo entre a situao
encontrada na cincia e a indeterminao em traduo, vale a pena ressaltar
que as observaes acima parecem ter pouco impacto sobre a praticabilidade
da traduo. As variaes entre significados individuais dentro de uma mesma
lngua, ou mesmo algumas sutilezas de significado entre lnguas diferentes,
parecem ser to preocupantes para a prtica ou mesmo a teoria da traduo
quanto as diferenas entre dois corpos esfricos com a mesma massa
usados em um experimento sobre gravidade, ou as incertezas sobre a
veracidade da teoria da relatividade para a construo de edifcios. O fato de
precisarmos

ignorar

certas

diferenas

mais

finas

ou

de

estarmos

constantemente apostando em hipteses explicativas no deve nos abalar.


Aparentemente, podemos trabalhar muito bem mesmo com essas limitaes e,
mais do que isso, no podemos proceder de outra forma. Seja uma teoria
cientfica ou uma reflexo sem pretenses tericas ou cientficas, sempre
necessrio proceder a uma reduo e ignorar determinado ou determinados
aspectos do todo do objeto investigado. No fosse assim, uma teoria poderia
clamar explicar completamente um fenmeno em toda a sua complexidade,
sendo, portanto, uma teoria definitiva, o que obviamente no possvel.

125

4. Equivalncia Semntica
Conforme apontado acima, a questo da possibilidade de existir uma
relao de equivalncia entre um original e uma traduo, ou mesmo entre
duas expresses em lnguas diferentes, pode ser posta na forma de uma
questo sobre a possibilidade de duas expresses ou textos possurem o
mesmo significado. Ainda que o significado no se resuma ao aspecto
tradicionalmente coberto pela semntica (como procuramos argumentar
anteriormente), por razes de recorte, nosso foco ser a equivalncia em
termos estritamente semnticos. Neste captulo, procuraremos estabelecer um
critrio que nos permita julgar de forma consistente se duas expresses (ou
textos) so semanticamente equivalentes, e discutiremos o papel que essa
noo de equivalncia semntica pode desempenhar na abordagem terica da
traduo, o que significar apontar tambm alguns aspectos que um possvel
conceito de equivalncia pragmtica (que permanecer por ser discutido)
poderia desempenhar.
No quadro terico da Semntica da Teoria de Modelos, uma vez que se
entende o significado como uma relao entre expresses lingsticas e uma
realidade extra-lingstica, poderamos comparar o significado das expresses
comparando o tipo de entidade extra-lingstica com que as expresses em
questo se relacionam. Em termos de sentenas, isso significaria seguir o
procedimento apontado por Davidson e discutido acima, i.e., comparar as
condies de verdade das sentenas em questo. Caso as condies de
verdade sejam as mesmas, poderamos afirmar que ambas as sentenas
significam a mesma coisa (i.e., esto relacionadas mesma realidade extralingstica). Em termos de expresses atmicas, isso significaria comparar
suas extenses, verificando se elas se relacionam s mesmas entidades dentro
do modelo. Assim, poderamos dizer que duas expresses possuem o mesmo
significado se elas designam exatamente as mesmas entidades em cada
modelo se sempre que a expresso x designar o objeto a em um dado
modelo a expresso y tambm o fizer, ento elas possuem o mesmo

126

significado. Nesse sentido, poderamos esboar a seguinte definio de


equivalncia119:
(1) Equivalncia: Uma expresso x (em uma lngua L1) e uma expresso
y (em uma lngua L2) possuem o mesmo significado se I(x) = I(y) para
cada modelo.
Onde I a funo de interpretao, que associa a cada expresso da
lngua um objeto ou coleo de objetos dentro do modelo. Assim, duas
expresses possuem o mesmo significado se e somente se elas estiverem
sempre associadas ao mesmo objeto dentro do modelo (i.e., se possurem a
mesma extenso). A referncia a uma lngua L1 e a uma lngua L2 visa a tornar
explcita a comparao entre lnguas diferentes, mas ela , em princpio,
suprflua: dadas duas expresses quaisquer, sejam elas expresses de uma
mesma lngua ou no, esse critrio nos diria se as expresses possuem o
mesmo significado ou no. Por conta disso, omitiremos daqui para frente a
meno a lnguas diferentes. Note-se que no h restries para o tipo das
expresses x e y o tratamento para, digamos, verbos, sintagmas verbais ou
sintagmas nominais seria basicamente o mesmo. Para saber se os verbos
correr e run possuem o mesmo significado, compararamos a denotao de
ambas as expresses para verificar em que medida elas coincidem, e da
mesma forma com expresses como corre rpido e run fast.120 Se os conjuntos
denotados por cada uma dessas expresses forem o mesmo conjunto, essas
expresses sero equivalentes.
De acordo com esse critrio, duas expresses significaro a mesma coisa
se sempre que um termo for aplicvel, o outro tambm for. Esse parece ser o
caso de expresses como ave e bird: sempre que posso me referir a um dado
objeto dentro do modelo como bird eu tambm poderia faz-lo com a
expresso ave, a nica diferena sendo apenas a lngua utilizada. Uma vez
que ambas as palavras so baseadas em conceitos cientficos, podemos dizer
com bastante segurana que sempre que o termo ave aplicvel, o termo bird
119

A definio provisria, apresentaremos sucessivas reformulaes na seqncia.


Desde que respeitemos certas restries de tipos lgicos, como no comparar um sintagma
nominal e uma sentena, por exemplo.
120

127

tambm , e ns poderamos mesmo especular que mudanas na classificao


cientfica refletiriam tambm no tipo de criatura que consideramos como aves
(ou birds).
Conforme apontado acima, ns poderamos alternativamente definir
equivalncia tradutria em termos de sentenas e condies de verdade, ao
invs de nos concentrarmos em palavras e seus significados individuais.
Partindo dessa abordagem, ns poderamos definir equivalncia forte como
equivalncia lgica - dois termos so logicamente equivalentes se e somente
se eles possurem o mesmo valor em cada modelo (cf. CARPENTER, 1997, p.
48). Ou seja, se equiparamos o significado de uma sentena a suas condies
de verdade, podemos dizer que duas sentenas possuem o mesmo significado
se elas possurem as mesmas condies de verdade o que significa que
sempre que uma sentena for verdadeira, a outra necessariamente tambm o
ser e, inversamente, sempre que uma sentena for falsa, a outra tambm o
ser. Assim, se uma sentena como eu vi uma ave acarreta121 I saw a bird e
o contrrio tambm verdadeiro, ento podemos dizer que ambas as
sentenas tm o mesmo significado. De fato, usando o portugus como
metalinguagem no parece haver problema em afirmar, por exemplo, que I
saw a bird verdadeiro se e somente se eu vi uma ave - estaramos apenas
trocando a metalinguagem, empregando uma lngua natural ao invs de uma
linguagem lgica, como se costuma fazer. Contudo, uma vez que admitamos o
princpio da composicionalidade, se formos capazes de fornecer uma
caracterizao para a equivalncia em termos de expresses atmicas, a
composio de expresses maiores deve se dar de forma automtica (como
uma funo das partes menores e seu modo de combinao), seguindo as
regras semnticas de composio de expresses complexas. Se tivermos uma
boa semntica disposio, qualquer expresso complexa pode ser derivada
das expresses mais simples e, desse modo, basta que nos concentremos nas
expresses atmicas. possvel tambm comparar expresses de diferentes
graus de complexidade (digamos, uma expresso atmica e uma complexa),
desde que respeitemos algumas restries de tipo lgico (e ento teramos que
121

Um acarretamento uma implicao lgica, em que uma sentena implica a outra. Dizemos
que uma sentena acarreta outra se a verdade da primeira garante a verdade da segunda. Por
exemplo, Pedro um homem solteiro acarreta Pedro um homem se a primeira sentena for
verdadeira, a segunda necessariamente o ser. (Cf. CARPENTER, 1997, p. 12)

128

tratar de uma teoria de tipos), como no comparar um nome comum


(denotando um conjunto de indivduos) a uma sentena (denotando um valor
de verdade). No entanto, deixaremos esses detalhes de lado por entender que
esse no o momento de aprofundar as coisas no sentido de uma descrio
semntica mais longa, uma vez que o foco deste trabalho verificar a
possibilidade de haver equivalncia entre expresses de lnguas diferentes, e
no uma descrio semntica de fenmenos especficos.
Alm disso, uma vez que estabelecer condies de verdade na semntica
da teoria de modelos em geral significa traduzir o significado das sentenas na
linguagem do clculo de predicados, poder-se-ia mesmo levantar uma objeo
sobre a validade de se tratar a questo da traduo nos termos do modelo
escolhido. Contudo, se as frmulas do clculo de predicado so uma traduo
das expresses em lngua natural, as condies de verdade em si no o so
elas existem independentemente da metalinguagem. O nico problema que
no h um meio de falar sobre condies de verdade sem utilizar alguma
metalinguagem.
A definio em 1) seria o que poderamos chamar de relao de
equivalncia

no

sentido

forte,

definvel

atravs

do

princpio

de

extensionalidade, e talvez no seja a regra. Seria uma deciso do tipo tudo ou


nada, em que ou os termos avaliados so completamente equivalentes ou no
o so de todo. Contudo, parece ser interessante tambm tentar capturar um
tipo de relao mais fraca entre o significado de duas expresses.
Wierzbicka (1990, p. 351) comenta o exemplo da lngua australiana
nunggubuyu (apresentado por Heath (1978)), em que o termo mais prximo
para ave tambm incluiria morcegos, bem como gafanhotos. 122 Postular
equivalncia como identidade de extenso resultaria desse modo em descartar
essa palavra como equivalente do ingls bird ou do portugus ave. Contudo,
essa opo deixaria de capturar o fato de que boa parte dos membros includos
em

cada

conjunto

coincide.

Ns

poderamos

desejar

capturar essa

sobreposio (parcial) do significado das duas expresses em termos de sua


interseco sendo no-vazia. Essa seria uma forma de equivalncia parcial, e
poderia ser definida da seguinte forme:

122

Infelizmente a autora no nos informa qual essa palavra.

129

(2) Equivalncia: Sejam A e B os conjuntos representando as extenses


de duas expresses, R e T. R e T so ditas equivalentes se A B .
Algumas conseqncias, no entanto, decorreriam dessa opo: a primeira
diria respeito hierarquia de categorias seria adequado dizer que animal e
ave tm o mesmo significado? Afinal, a interseco entre os conjuntos
representando a extenso dos dois termos no seria vazia, seria o prprio
conjunto extenso de ave. Se considerarmos as condies de verdade,
teramos efeitos interessantes, j que ver uma ave acarreta ver um animal.
O curioso que essa parece ser uma estratgia vlida de traduo no
incomum traduzir um dado termo por um outro menos especfico, por razes
culturais, por exemplo (a chamada hiperonmia, e.g. traduzir o po nosso de
cada dia nos dai hoje por o alimento nosso de cada dia nos dai hoje, em uma
cultura em que o po no exista ou no seja to relevante). No entanto, indo
adiante no nvel de categorizao, poderamos ter ver uma ave acarretando
ver uma coisa, o que parece muito pouco adequado enquanto traduo. Se
por um lado um alto grau de coincidncia entre as entidades denotadas pelos
dois termos permite falar em semelhana de significado, por outro lado quanto
menor o grau de coincidncia, menos sentido faz falar em semelhana de
significado. Desse modo, quanto maior a coincidncia dos membros de cada
conjunto, mais prximo seria o significado dos termos. Seguindo esse
raciocnio, teramos uma noo gradual de equivalncia.
Alm disso, temos mais razes para adotar uma postura que considere a
equivalncia como uma relao gradual. Conforme apontado anteriormente,
parece ser mais interessante procurar caracterizar a relao de equivalncia
semntica entre dois termos como uma questo de grau, e no apenas de sim
ou no, e isso por duas razes principais: a primeira a possibilidade de
variao que uma lngua parece permitir no modo como suas expresses so
interpretadas, sem que isso seja um empecilho. Conforme discutido no captulo
anterior, parece ser bastante razovel esperar que diferentes sistemas de
interpretao convivam sem maiores problemas dentro de uma mesma lngua.
A conseqncia disso que teramos interpretaes muito semelhantes, talvez
virtualmente idnticas entre os falantes de uma mesma lngua, mas que
130

estritamente falando no seriam exatamente as mesmas. Como a situao no


seria muito diferente quando se trata de uma comparao entre termos de duas
lnguas diferentes, parece fazer mais sentido tentar caracterizar a noo de
equivalncia em termos menos rgidos. A segunda razo consistiria no
interesse deste trabalho em procurar verificar a possibilidade de caracterizar a
traduo em termos de relaes de equivalncia. mais do que evidente que
uma traduo no precisa corresponder exatamente em cada palavra ao
mesmo significado de um original para ser considerada como tal. No obstante,
um texto que no partilhe absolutamente nada do significado de um original
no poderia jamais ser considerado como uma traduo. Desse modo, se o
critrio proposto pretende ser minimamente adequado para caracterizar um
determinado tipo de relao entre um original e uma traduo, esse critrio
precisa ser capaz de capturar um tipo de relao mais fraca entre os
significados sendo comparados.
Note-se, contudo, que a definio apresentada em (2) ainda no capaz
de capturar a distino de diferentes graus de coincidncia de significados. De
acordo com essa definio, ou o significado de um termo possui uma
interseco no vazia com o significado de outro e eles possuem um
significado semelhante ou a interseco vazia e no h nada em comum
entre os termos. Nossa formalizao deve ser capaz de representar a
possibilidade de diferentes graus de equivalncia entre duas expresses. Alm
disso, necessrio postular um limiar entre aquilo que consideramos como
equivalente e o que consideramos como no equivalente. Qual o grau de
coincidncia necessrio entre as denotaes de dois termos para que os
consideremos como equivalentes?
Essa no uma pergunta de fcil resposta, e de fato parece no haver
uma resposta definitiva para ela. Postular um determinado grau x como o limite
entre o que equivalente e o que no uma deciso necessariamente
arbitrria em alguma medida. Embora haja um grau de coincidncia em que
consideraramos dois termos como equivalentes sem hesitar e um grau em que
igualmente sem hesitar consideraramos dois termos como no equivalentes,
h entre esses dois plos um campo em que a deciso no clara e , em
alguma medida, arbitrria. Portanto, a noo de equivalncia como entendida
aqui deve necessariamente admitir um certo grau de vagueza. A noo de
131

equivalncia, assim como a prpria noo de traduo 123 , uma noo


essencialmente vaga, e o limiar da equivalncia deve variar de acordo com a
situao ou o julgamento de um determinado falante.
O fato de a noo de equivalncia admitir certo grau de vagueza no
significa, contudo, que no possamos dar um tratamento formal para a questo,
e no devemos confundir vagueza no objeto com vagueza na definio.
possvel apresentar uma definio rigorosa para um objeto vago por natureza
(da mesma forma que possvel apresentar uma definio vaga para um
objeto bastante bem definido). Vagueza na definio um problema terico a
ser resolvido e, portanto, uma falha a ser corrigida, enquanto que vagueza no
objeto de estudos apenas um estado de coisas a ser descrito.
Uma proposta para tratar formalmente esse tipo de vagueza de
pertencimento de um objeto a uma dada categoria a Fuzzy Set Theory,
desenvolvida como uma generalizao da teoria de conjuntos clssica.124 Na
Fuzzy Set Theory, o pertencimento de um dado objeto a um dado conjunto
admite mais do que dois valores ou seja, ao invs de apenas ser possvel
caracterizar um objeto como pertencendo a um conjunto ou no, possvel
atribuir um grau de pertencimento, representado por um valor no intervalo entre
1 e 0, em que 1 o grau mximo de pertencimento e 0 o grau nulo. A palavra
nunggubuyu para ave teria, assim, um valor de equivalncia prximo de 1, j
que somente gafanhotos e morcegos estariam fora da interseco, ao passo
que a palavra inseto ou mamfero teriam um grau de equivalncia mais prximo
de 0, j que o nmero de entidades fora da interseco dos conjuntos muito
maior do que o de entidades dentro da interseco.
Uma outra possibilidade de interseco no-vazia entre conjuntos poderia
se dar em uma lngua que tivesse uma palavra para aves que inclusse
morcegos, mas exclusse pingins, por exemplo. Novamente o grau de
equivalncia entre essa palavra e a palavra ave seria prximo de 1, j que
123

Cf. Introduo; KOLLER (1995, p. 202).


A teoria clssica de conjuntos, tambm chamada de teoria de conjuntos ingnua ou intuitiva,
tem sua origem nos trabalhos do matemtico Georg Cantor, no sculo XIX. Essa teoria
conhecida por derivar diversos paradoxos, como o Paradoxo de Russel. Como forma de tratar
esse e outros paradoxos, algumas variantes da Teoria Intuitiva foram propostas, dentre elas o
axioma de escolha, da teoria Zermelo-Fraenkel (a mais conhecida) ou a Teoria de Tipos, do
prprio Russel. Em geral, na Semntica da Teoria de Modelos trabalha-se com algum tipo de
teoria de tipos (no necessariamente a de Russel). Manteremos a discusso no nvel da teoria
intuitiva de conjuntos para evitar complicaes desnecessrias, no entanto.
124

132

somente morcegos e pingins estariam fora da interseco. Esse seria o caso


tambm do termo nunggubuyu para ave e da palavra inseto, em que nenhum
dos conjuntos conteria o outro e a interseco seria no vazia (o que
poderamos definir em termos de interseco no vazia e conjunto
complemento125 da interseco tambm no vazio), mas nesse caso o grau de
equivalncia seria prximo de zero, uma vez que apenas gafanhotos estariam
includos na interseco dos conjuntos. Assim, quanto maior o grau de
sobreposio entre os conjuntos, maior seria o grau de equivalncia entre os
termos.
Um cuidado adicional seria necessrio queles casos em que a extenso
de um termo fosse um subconjunto prprio126 da extenso de outro. De acordo
com a definio acima, um termo genrico como coisa, por exemplo, seria um
equivalente de virtualmente qualquer termo, sem contudo ser julgado
intuitivamente como equivalente. Assim teramos trs casos de interseco
no-vazia:
1) A = B;

2) A

B (ou B

A);

3) A B e A B e B A.

No caso 1 (igualdade entre os conjuntos-extenso), teramos equivalncia


no sentido forte. No caso de 3 (interseco no vazia entre os conjuntos, sem
que nenhum conjunto seja subconjunto prprio do outro), poderamos fixar um
parmetro mnimo (arbitrrio) de interseco e exigir que A B > . No caso
de 2 (quando um conjunto subconjunto do outro), um cuidado especial seria
necessrio, para dar conta de casos como o do termo coisa. Para evitar esse
problema, poderamos reformular a definio em (2) da seguinte forma (ainda
seguindo a teoria de conjuntos clssica):
(3) Equivalncia: Sejam A e B os conjuntos representando as extenses
de duas expresses, R e T. R e T so equivalentes se e somente se
125

O conjunto complemento de um conjunto um conjunto composto por todos os indivduos


do domnio que no pertencem ao conjunto em questo. Por exemplo, no universo do nmeros,
o conjunto complemento dos nmeros mpares seria composto por todos os nmeros pares (i.e.
todos os nmeros que no pertencem ao conjunto dos mpares). (Cf. MORTARI, 2001, p. 48).
126
Um conjunto A subconjunto prprio de B se A est contido em B e h pelo menos um
elemento de B que no elemento de A (i.e. se um conjunto um subconjunto de outro
conjunto e os conjuntos no so iguais). (Cf. MORTARI, 2001, p. 47).

133

|A B| > e |A B| < .
Onde um parmetro (arbitrrio) para a interseco mnima entre A e B,
e um parmetro que limita a diferena127 entre os conjuntos A e B. Essa
forma procura capturar a intuio de que quanto mais indivduos pertencerem
exclusivamente a um dos conjuntos (e quanto menos indivduos pertencerem a
ambos), menor o grau de equivalncia entre eles. Assim, o parmetro
estabeleceria um limite mnimo de coincidncia de indivduos, enquanto um
parmetro estabeleceria um limite mximo para a quantidade de indivduos
pertencentes exclusivamente a um dos conjuntos.
Partindo desse raciocnio, podemos introduzir a noo de conjunto fuzzy,
introduzindo desse modo a noo de gradao em nossa definio. Um
conjunto fuzzy caracterizado por uma funo de pertencimento, que assimila
um nmero real no intervalo [0, 1] para cada elemento do universo 128 (ou
subconjunto dele), onde 1 o grau mximo de pertencimento e zero o grau
mnimo (i.e., o absoluto no-pertencimento).129 Poderamos representar desse
modo a noo de equivalncia simplesmente como uma relao130 com funo
de pertencimento E(x, y) > , ou seja, como um predicado (uma relao)
afirmado sobre um par ordenado (de expresses, no caso), que devolve como
resultado um valor no intervalo [0,1], o grau de pertencimento ao conjunto
denotado por E (o conjunto das expresses equivalentes). Para considerarmos
as expresses em questo como equivalentes, o valor dado pela funo de
pertencimento deveria ser maior do que (o parmetro mnimo de
pertencimento). Esse seria o tratamento padro para qualquer predicado
127

A operao de diferena entre conjuntos um tipo especial de funo (uma operao) que
toma dois conjuntos para resultar em um terceiro conjunto, o conjunto diferena A B. Esse
conjunto composto por todos os membros do conjunto A que no pertencem a B. Por
exemplo, o conjunto dos nmeros naturais N menos um conjunto P, o conjunto dos nmeros
pares, seria o conjunto dos nmeros mpares, i.e. todos os nmeros naturais que no so
pares. (Cf. MORTARI, 2001, p. 48)
128
Universo ou tambm universo de discurso, o conjunto que inclui todos os objetos
existentes no modelo. (Cf. p. 102; CHIERCHIA, 2003, p. 78; MORTARI, 2001, p.45, GAMUT,
1991 , p. 71)
129
Cf. Zadeh (1965, p. 339).
130
Uma relao pode ser tratada como uma funo que toma como argumento um par
ordenado (ou uma nupla ordenada, ou seja, um nmero qualquer de elementos ordenados).
Assim, podemos tratar uma sentena como Joo ama Maria como um predicado afirmado
sobre o par ordenado <Joo, Maria>, que podemos escrever como uma funo Amar(<joo,
maria>), que toma como argumento um par ordenado e resulta num valor de verdade (como
todas as sentenas).

134

correr, amar, ser mortal, etc. Contudo, dessa forma deixaramos de capturar o
fato de que o grau de equivalncia (i.e., o grau de pertencimento do par
ordenado ao conjunto de expresses equivalentes) depende do grau de
sobreposio das denotaes das expresses.
Alternativamente, podemos definir a funo de avaliao de modo menos
subjetivo, procurando capturar a relao entre o grau de equivalncia e a
sobreposio das denotaes das expresses da seguinte maneira:
(4) Equivalncia: seja E(x, y) a funo de pertencimento representando o
grau de equivalncia entre as expresses x e y. E(x, y)= |A B|, onde A
a extenso de x e B a extenso de y.

|A U B|

A frmula acima procura capturar a intuio de que deve haver uma certa
proporo entre o nmero de membros pertencentes interseco das
extenses, a diferena entre eles e o grau de equivalncia.131 Assim, quanto
maior a interseco e quanto menor a diferena entre os conjuntos, maior o
grau de equivalncia. De acordo com a formulao acima, se todos os objetos
denotados por uma das expresses estiverem contidos na interseco dos
conjuntos (i.e., se no houver nenhum objeto que pertena a apenas um dos
dois conjuntos, ou seja, a interseco e a unio dos conjuntos so iguais e,
portanto, os conjuntos so o mesmo conjunto (por conta do princpio da
extensionalidade)), temos o grau 1 (mximo) de equivalncia. Inversamente,
quanto mais objetos pertencerem exclusivamente a um dos conjuntos, menor o
grau de equivalncia, sendo o grau zero (mnimo) o caso em que a interseco
dos conjuntos vazia. 132 Desse modo, quanto mais objetos pertencerem
unio dos conjuntos, mas no interseco, menor o grau de equivalncia (j
que isso significado que o objeto em questo pertence a apenas um dos
conjuntos). Quanto menor a disparidade entre a unio e a interseco dos
conjuntos, maior a coincidncia de seus membros e, portanto, maior o grau de
equivalncia entre os termos.

131

As barras verticais so uma funo que retorna a cardinalidade de um conjunto (i.e., o


nmero de elementos do conjunto).
132
O caso de lidarmos com conjuntos vazios um caso particular. Veremos como lidar com
esse problema a seguir.

135

No entanto, o critrio delineado acima puramente extensional. Dessa


forma, para dar conta de expresses que no possuem referente no mundo
real133, como as expresses o atual rei da Frana, o deus Apolo ou o inventor
da fuso fria. Conforme discutido anteriormente, sem introduzir em nossa
semntica as noes de intensionalidade e mundos possveis, todas as trs
expresses possuiriam o mesmo significado, uma vez que elas estariam
relacionadas mesma realidade extra-lingstica (e, portanto, todas as trs
expresses seriam equivalentes no sentido forte). Assim, podemos dizer que
as expresses no possuem o mesmo significado porque em determinados
mundos possveis (onde exista um rei da Frana, um deus Apolo ou onde a
fuso fria j tenha sido inventada por algum) elas possuem denotaes
diferentes.
Seguindo Lewis (1972), podemos tratar as intenses como funes que
tomam como argumento determinados ndices e resultam em extenses. Assim,
podemos tratar a intenso da expresso o deus Apolo como uma funo que,
em um determinado mundo possvel de ndice m1, denota o conjunto vazio, em
um outro mundo possvel de ndice m2 denota um ser imortal, nascido na ilha
de Delos, filho de Zeus e Leto, etc. 134 Assim, podemos dizer que duas
expresses so equivalentes (no sentido forte) se, para cada valor assumido
pelo ndice de mundos possveis, elas possuem a mesma extenso. Nos
termos de Carnap (apud LEWIS, 1972, p. 182), poderamos falar em
equivalncia no sentido forte quando houvesse isomorfismo intensional. Assim,
poderamos

entender

que

duas

expresses

seriam

intensionalmente

equivalentes se e somente se para cada atribuio de valor de um dado ndice


elas resultassem em um mesmo referente. 135 Ns vnhamos tacitamente
133

Cf. item 3.1, p. 110.


Os ndices propostos por Lewis so mundos possveis, tempo, lugar (para dar conta de
indexicais como aqui, l), falante (para tratar indexicais como eu, ns), audincia (para tratar
indexicais como vocs), objetos indicados (para tratar de indexicais como este, isto, essa) e
discurso prvio (para tratar de anforas). (Cf. LEWIS, 1972, p. 174 - 175). O domnio de
argumentos das intenses seria, assim, um conjunto de nuplas (grupos ordenados de
qualquer nmero) de fatores relevantes para o estabelecimento da referncia. Nos
concentraremos aqui exclusivamente no ndice mundos possveis por razes de convenincia,
mas o tratamento proposto por Lewis para os demais ndices paralelo.
135
Lewis faz uma restrio adicional de que as intenses de expresses complexas sejam
tratadas como funes de suas intenses mais simples, apresentando inclusive uma gramtica
para compor intenses complexas. Do contrrio, teramos que considerar que todas as
tautologias tm o mesmo significado, j que elas so sempre verdadeiras (e portanto tem
sempre a mesma denotao) independentemente de qualquer estado de coisas, e de modo
134

136

assumindo um tipo de co-intesionalidade em nossa definio, na medida em


que considervamos que dois termos so equivalentes se sempre que um
deles aplicvel, o outro tambm o . Adicionando as noes de
intensionalidade e mundos possveis, somos capazes de dar um tratamento
formal ao problema.
Contudo, se por um lado esse tratamento d conta dos casos de
equivalncia no sentido forte, temos algumas dificuldades mais severas ao
lidar com casos de equivalncia parcial. Nossa definio trata a equivalncia
parcial em termos do grau de coincidncia entre os membros dos conjuntosextenso das expresses sendo comparadas. De acordo com o critrio
proposto, um alto grau de coincidncia entre os membros dos dois conjuntos
indica uma proximidade grande de significado das expresses, ao passo que
um baixo grau de coincidncia indicaria a ausncia ou quase ausncia de
relao entre o significado das expresses. No entanto, sem apelar a uma
noo de intensionalidade, no estamos em condies de diferenciar um alto
grau de interseco devido semelhana de significado de um alto grau de
interseco meramente acidental. Consideremos, por exemplo, o conjunto dos
indivduos que so brasileiros e homens e o conjunto dos indivduos que so
brasileiros e gostam de futebol: embora no mundo real haja um grau bastante
alto de indivduos que pertencem a ambos os conjuntos, no h nenhuma
relao entre o significado dos predicados ser homem e gostar de futebol.
Introduzir um conjunto de mundos possveis em nossa anlise no ajudaria em
nada, j que teramos mundos em que todos os homens brasileiros gostam de
futebol, mundos em que nenhum deles gosta de futebol, mundos onde apenas
a metade gosta de futebol, etc. Utilizando o critrio de intensionalidade
apresentado acima, somos capazes de dizer que as expresses ser homem e
gostar de futebol no so equivalentes no sentido forte, mas no somos
capazes de identificar se h alguma equivalncia parcial entre as expresses
ou no. No seramos capazes de diferenciar um caso como esse e o da
palavra ave e o termo nunggubuyu mais prximo, por exemplo nesse caso
teramos igualmente mundos em que haveria apenas aves, e o grau de

similar com as contradies. Manteremos a discusso em termos de expresses atmicas,


conforme exposto acima, e portanto deixaremos a questo de lado.

137

interseco dos conjuntos seria mximo, mundos em haveria apenas morcegos


e o grau de interseco seria zero, etc.
Poderamos presumir que, tendo em vista um conjunto infinito de
mundos possveis, coincidncias desse tipo fossem bastante reduzidas, afinal,
no havendo nenhuma relao intrnseca entre os dois termos, as chances de
um grau razovel de interseco entre os conjuntos seriam pequenas. Mas
essa seria uma afirmao meramente especulativa, no possuindo nenhuma
base mais slida. Esse um problema bastante severo, uma vez que ele
basicamente torna a definio de equivalncia parcial aqui apresentada incua.
Afinal, uma mente criativa (e ociosa) poderia encontrar para qualquer que seja
o conjunto de indivduos denotado por uma expresso uma outra expresso,
cujo significado no possua nenhuma relao com o da outra, mas cujos
membros sejam altamente coincidentes. Infelizmente, at o presente estgio de
desenvolvimento deste trabalho, no foi possvel encontrar nenhuma sada
para esse problema. Dessa forma, embora os primeiros passos na direo de
uma possvel caracterizao formal da noo de equivalncia parcial tenham
sido apresentados, o produto final a que chegamos claramente inadequado
para tratar a questo, sendo necessrio procurar outras possibilidades.
Contudo, quer nos parecer que, a despeito da ausncia de uma
caracterizao formal adequada da noo, ainda h alguma validade na
discusso apresentada sobre a produtividade e mesmo sobre a plausibilidade
de se trabalhar com uma noo de equivalncia gradual. Embora o resultado
final ainda deixe muito a desejar, esperamos que o percurso feito at aqui
tenha servido para tornar a noo de equivalncia minimamente defensvel.
Alm disso, a possibilidade de se trabalhar com a noo em outros quadros
tericos ainda permanece por ser verificada. No que se segue, procuraremos
apresentar como a noo de equivalncia semntica (tendo sido resolvidos os
problemas pendentes) poderia ser incorporada a um modelo e suplementada
por uma noo de equivalncia pragmtica (tendo sido desenvolvida) na
tentativa de caracterizar o fenmeno tradutrio por meio do uso desses
conceitos.

138

4.1 Equivalncia semntica e pragmtica como relaes tradutrias


Ao longo deste trabalho, procuramos caracterizar a equivalncia (mais
especificamente a equivalncia semntica) como um tipo de relao partilhada
por duas expresses ou pores quaisquer de texto, uma relao de
proximidade entre seus significados. Alm disso, procuramos tambm
caracterizar (e esse o objetivo central deste trabalho) a equivalncia em
termos de significao (semntica ou pragmtica) como uma relao partilhada
por um original e sua traduo, uma relao que pode (por hiptese) ser
utilizada para definir o que significa traduzir. Conforme procuramos deixar claro,
assumir essa postura no significa necessariamente negar a importncia de
outros aspectos envolvidos no ato de traduzir afirmar que a significao
desempenha um papel importante no entendimento do que significa traduzir
no o mesmo que afirmar que esse o nico aspecto relevante, e isso deve
ficar claro. No entanto, ainda que diversos outros aspectos possam se mostrar
relevantes e inmeros outros fatores possam estar sob considerao durante o
processo decisrio de um tradutor, uma traduo no pode ser completamente
divergente do original em termos de significao: um texto que no tenha
nenhuma relao com o significado de um original certamente no pode ser
considerado sua traduo.
Por outro lado, traduzir no remonta apenas a uma tentativa de reproduzir
fielmente os significados de um original, tampouco a uma tentativa de resgate
de sentidos. Como apontam os tericos da vertente funcionalista, traduzir
uma tarefa que pode possuir propsitos variados e, portanto, assumir formas
diversas.

136

A depender do propsito, a questo central pode no ser

necessariamente a adeso estrita ao significado do original. Assim, a traduo


de um poema certamente demanda outras preocupaes de um tradutor que
no apenas o significado veiculado, e da mesma forma o propsito da traduo
de um texto de interesse poltico pode ser justamente distorcer os significados
do original. Contudo, em nenhum desses casos o tradutor pode prescindir
completamente dos significados do original. Mesmo dois poemas escritos
exatamente no mesmo esquema mtrico, com o mesmo esquema de rimas e

136

Cf. Nord (2005), Vermeer (2000).

139

os mesmos recursos formais, sem nenhuma relao mnima entre os seus


significados dificilmente seriam considerados como traduo um do outro.
Mesmo no caso hipottico do texto de interesse poltico, a distoro do sentido
no pode assumir qualquer forma, muito pelo contrrio, ela deve se basear
fortemente nos significados do original. Assim, embora as escolhas de um
tradutor no sejam completamente determinadas pelo significado do original,
certamente elas so restringidas por esse significado. Isso significa que, ainda
que o tradutor disponha de um nmero virtualmente ilimitado de opes, nem
toda opo vlida. Se tivssemos decidido escrever uma traduo do
romance O Idiota, de Dostoivski, certamente no poderamos apresentar
como traduo o texto do manual de Introduo Lgica ao lado do
computador.
Nossa hiptese inicial era a de que o conceito de equivalncia poderia
nos ajudar a esclarecer que tipo de relao est em jogo entre dois textos para
que possamos dizer que um uma traduo do outro. Assim, tendo discutido
um pouco mais longamente a noo de equivalncia, estamos em posio de
tornar mais claro como a noo pode nos ajudar.
Dissemos que deve haver uma relao entre o significado de um texto de
partida e um texto de chegada para que eles sejam considerados como tais, e
precisamente como uma relao entre os significados que vimos tratando a
noo de equivalncia semntica. Se dois textos possuem uma relao desse
tipo, podemos dizer, desse modo, que um uma traduo do outro - se dois
termos, sentenas ou textos so semanticamente equivalentes e pertencem a
lnguas (ou ao menos dialetos) diferentes, podemos dizer que temos uma
relao tradutria entre eles (que um deles uma traduo do outro - uma
traduo potencial ou, certas condies tendo sido satisfeitas137, uma traduo
efetiva).
Desse modo, empregando a definio de equivalncia proposta,
poderamos identificar um texto como traduo de outro (se soubermos qual
dos dois textos foi escrito primeiro). Um texto que partilhe com outro uma
relao de equivalncia forte, cuja definio formal esboamos neste captulo,
poderia, sob essas condies, ser classificado como uma traduo. De forma

137

Como, por exemplo, ser posterior ao original, ter sido escrito com base nele, etc.

140

similar, um texto que possua uma relao mais fraca com um original, uma
relao que procuramos caracterizar como equivalncia parcial, poderia ser
considerado como uma traduo, desde que essa relao possusse um grau
satisfatrio de acordo com um julgamento especfico que considerasse um
parmetro mnimo de equivalncia, uma parmetro arbitrrio e contextualmente
dado. Esse parmetro certamente assumiria valores diferentes, variando de
informante para informante, por exemplo, caso submetssemos duas pores
de texto ao julgamento de diferentes indivduos. Embora nesse caso os
julgamentos certamente fossem controversos em um grande nmero de casos
(a regio de penumbra), nos casos mais prototpicos de traduo e de clara
no-traduo os julgamentos provavelmente teriam um grau de acordo entre os
informantes bastante grande. Ou ao menos isso o que poderamos esperar,
se apenas o aspecto semntico estivesse sob considerao.
Contudo, necessrio relativizar essas expectativas por pelo menos duas
razes. Em primeiro lugar, possvel que haja a intruso de fatores de ordem
normativa no julgamento de nossos informantes hipotticos. No de todo raro
encontrar posicionamentos que procuram desqualificar uma traduo tida como
inadequada negando seu status de traduo, especialmente em se tratando de
traduo literria. Numa tal perspectiva, apenas a boa traduo seria tida
como traduo de fato, enquanto toda m traduo seria tratada como
alguma outra coisa (possivelmente como traio, para usar um trocadilho j
clebre). Mas, uma vez que nossa inteno nos afastarmos o mximo
possvel de um critrio normativo, parece mais adequado considerar como
traduo mesmo aqueles casos tidos como m traduo. Nesse sentido, o
critrio proposto cego no que diz respeito qualidade da traduo. Um texto
que seja semanticamente equivalente a outro, ainda que seja altamente
inadequado do ponto de vista de sua funcionalidade, ainda ser considerado
uma traduo.
Alm disso, uma vez que a traduo no se resume apenas ao aspecto
semntico, no podemos esperar que um grau mximo de equivalncia
caracterize plenamente uma traduo prototpica. Se h outros aspectos
igualmente relevantes para o entendimento do que significa traduzir, esses

141

aspectos provavelmente influenciariam o julgamento de um informante.138 Isso


significa que o critrio proposto incompleto e, portanto, no somos capazes
de distinguir entre traduo e outros tipos de relaes intertextuais apenas
apelando noo de equivalncia semntica. Embora possamos afirmar com
bastante segurana que um texto semanticamente equivalente a outro uma
traduo, no podemos, contudo, afirmar que um texto que no possua uma
relao de equivalncia semntica no uma traduo, pelo simples fato de a
equivalncia semntica ser apenas uma forma de relao tradutria.
Precisaramos, no mnimo, de um tipo de relao que desse conta do aspecto
pragmtico da significao, para ento ensaiar uma tentativa de ser mais
categrico ao afirmar um dado texto no uma traduo. Sem um critrio que
d conta da interpretao pragmtica, no seramos capazes de explicar como
possvel traduzir um provrbio em uma lngua L1 por outro provrbio em uma
lngua L2, ainda que semanticamente os provrbios sejam completamente
diferentes, ou qualquer outra forma de significado no-composicional. Assim,
teramos dificuldades em explicar como possvel traduzir uma sentena como
est um pouco abafado aqui por um pedido como voc poderia por favor abrir a
janela? - ainda que semanticamente as expresses signifiquem coisas
completamente diferentes, pragmaticamente elas poderiam ter (no contexto
apropriado) o mesmo significado.
Desse modo, nem a equivalncia semntica, nem a equivalncia
pragmtica so condies necessrias para que consideremos um texto como
traduo, mas qualquer uma das duas suficiente para tal. Se duas frases so
semntica

ou

pragmaticamente

equivalentes,

isso

basta

para

que

consideremos uma como traduo da outra, mas elas no precisam ser ambos
para isso. De fato, podemos esperar que uma traduo utilize freqentemente
um compromisso entre esses dois tipos de equivalncia e no exclusivamente
um ou outro. Mesmo uma traduo que procure adeso estrita aos aspectos
semnticos de um texto dificilmente poder abrir mo completamente de um
mnimo de adequao pragmtica, sob pena de se tornar ininteligvel. Devemos
notar, contudo, que esse mnimo de adequao pode ser posto em nveis
138

O que no significa, contudo, que a noo de equivalncia semntica seja capaz de


caracterizar apenas tradues prototpicas, em especial se formos capazes de desenvolver
uma caracterizao mais adequada da noo de equivalncia parcial.

142

bastante baixos - em uma traduo estrangeirizante, por exemplo, para utilizar


a terminologia de Venuti (1995). Assim, seria possvel traduzir com um enfoque
semntico mesmo quando isso gera um rudo ou produz um estranhamento
no pblico receptor.
Contudo, conforme vimos discutindo, uma traduo deve, em princpio,
possuir algum grau de semelhana com o significado do original, seja em
termos semnticos ou pragmticos. Isso significa que, por hiptese, uma
traduo deve possuir um mnimo de equivalncia semntica ou pragmtica
para que seja considerada como tal. Assim, poderamos esperar que uma
traduo possua um grau de equivalncia acima de um parmetro contextual
arbitrariamente estipulado (que poderia variar de cultura para cultura e de
indivduo para indivduo). Outros fatores poderiam interferir, e certamente
interferem, no julgamento de quanto de semelhana necessrio entre dois
textos para caracterizar uma relao tradutria. Assim, uma traduo de um
poema que siga a mesma mtrica e os mesmos recursos formais
provavelmente necessitar de um grau menor de equivalncia semntica ou
pragmtica para ser considerada como tal do que uma traduo do mesmo
poema escrita em prosa. Portanto, embora estejamos tratando esse parmetro
mnimo de equivalncia como uma varivel arbitrria (e certamente ela deve
ser arbitrria em alguma medida), ela pode sofrer a influncia de outros fatores,
o que talvez possa torn-la menos imprevisvel. Contudo, que tipo de fatores
pode influenciar na questo e de que modo (e se de fato h alguma influncia
significativa) matria para uma investigao especfica, o que extrapola os
limites deste trabalho.

143

Concluso
O critrio aqui apresentado se pretende um critrio formal que
estabelea as condies necessrias para que seja o caso que duas
expresses ou termos sejam equivalentes. Propusemos duas definies
formais para a noo de equivalncia, uma que considera apenas que dois
termos podem ser equivalentes (no sentido forte) ou no o serem de todo, e
uma segunda definio que procurava admitir a possibilidade de diferentes
graus de equivalncia. Em relao primeira definio, ela nos parece
satisfatria. A segunda, no entanto, ainda sofre de deficincias que no podem
ser ignoradas, necessitando ser revista. Procuramos tambm apresentar uma
discusso sobre a interpretao e a significao que servisse de base para a
discusso sobre a equivalncia.
De acordo com a perspectiva adotada, duas expresses so
equivalentes se elas possuem o mesmo significado, o que, de acordo com a
concepo semntica aqui adotada, significa estar relacionado a uma mesma
realidade extra-lingstica. Sendo um critrio formal, a existncia ou no de
uma relao de equivalncia nos termos expostos acima permanece uma
questo emprica. No entanto, parece claro que, de uma perspectiva
puramente semntica (i.e. deixando de lado questes que parecem ser
pragmticas ou de alguma outra ordem) mais do que plausvel aceitar a
possibilidade de que duas sentenas tenham o mesmo significado. Trata-se de
entender que h sim instabilidade e variabilidade dentro da lngua, bem como
diferenas inevitveis, que so mesmo definidoras do que seja traduo (afinal,
so as diferenas entre o texto de partida e o texto de chegada que nos
permitem distingui-los e nos referirmos a eles como textos diferentes), mas que
sem um mnimo de estabilidade lingstica no seria possvel haver nem
traduo, nem ao menos comunicao. Se as diferenas so fundamentais, as
semelhanas so imprescindveis para que se estabelea uma relao
tradutria entre dois textos, i.e. para que se aponte determinado(s) texto(s) de
chegada como traduo de um certo texto e no como outro tipo de produo
textual.

144

Se o presente critrio se mostrar funcional, ns poderamos julgar se


uma dada sentena uma traduo de uma outra ou no. O critrio esboado
puramente semntico e, portanto, poderia dizer apenas que uma dada
sentena uma traduo de uma outra (uma traduo potencial, ou uma
traduo efetiva, certas condies sociais tendo sido satisfeitas), mas esse
critrio no pode nos dizer que uma dada sentena no uma traduo de
uma outra, pelo simples fato de que ele no d conta de variveis pragmticas,
textuais ou estticas, por exemplo. Ele no dar conta, por exemplo, de
nenhuma forma de significado no composicional, e permanece, portanto,
incompleto.
Alm disso, a escolha por trabalhar com um instrumental da Semntica
da Teoria de Modelos poderia ser criticada, uma vez que apenas sentenas, e
no pores maiores de texto, foram discutidas aqui. Contudo, no faz parte
dos objetivos do presente trabalho uma descrio detalhada de um corpus a
ser comparado com suas respectivas tradues, a fim de que se avalie a
adequao de uma dada traduo, por exemplo.

Esse no o caso em

primeiro lugar porque no estamos interessados na descrio de um corpus,


mas sim na possibilidade terica de haver equivalncia entre diferentes lnguas,
e na produtividade heurstica de um possvel conceito de equivalncia para
explicar o que significa traduzir.
A segunda razo que os objetivos deste trabalho so puramente
descritivos e, assim sendo, no estamos interessados em julgar se uma
traduo boa ou ruim, em reafirmar algum imperativo da fidelidade ou
legislar de alguma forma sobre as opes do tradutor. No de modo algum
objetivo deste trabalho limitar o espectro de possibilidades de um tradutor no
exerccio de suas funes. Muito pelo contrrio, estamos interessados em
explicar o fato de que h um limite entre o que considerado traduo e aquilo
que no o . Esse limite pode ser colocado mais perto ou mais distante do
centro daquilo que normalmente se considera traduo (um fato que podemos
ver claramente quando consideramos diferentes vertentes tericas no campo
dos estudos da traduo), mas isso no muda o fato de que ns ainda
precisamos de um limite, ainda que seja um limite vago (fuzzy). H coisas que
so claramente tradues e outras que claramente no so, e uma teoria que
pretenda explicar a traduo enquanto fenmeno deve dar conta desse fato.
145

Ademais, poderamos procurar discutir a noo de equivalncia partindo


de um outro instrumental semntico que procurasse abranger pores maiores
de texto, como a DRT (Discourse Representation Theory)139 ou a Semntica
Dinmica140, o que pode constituir um passo seguinte para testar a viabilidade
e as possveis vantagens de se trabalhar com a noo de equivalncia em
traduo.
Ao final, o conceito proposto para a noo de equivalncia parece ter
ficado to distante e to pouco semelhante quela monoltica forma da
equivalncia biunvoca e irrestrita (ainda que jamais definida por ningum), que
se poderia questionar se ainda possvel cham-la de equivalncia e, para
cada exemplo que se pudesse encontrar para palavras ou sentenas
equivalentes, vrios outros contra-exemplos poderiam ser dados. Como
resposta a esse possvel argumento, poderamos responder com o clebre
argumento dos analogistas, citado por Varro no seu De Lingua Latina
(VARRO, 1999): um anomalista, defensor da tese de que no possvel tratar
a lngua em termos de regularidades, uma vez que podemos encontrar
irregularidades em toda parte, nos perguntaria se seria possvel dizer que um
etope branco s pelo fato de ele ter os dentes brancos. J um analogista,
defensor da tese de que, apesar das irregularidades da lngua, possvel tratla em termos de suas regularidades nos perguntaria se no seria possvel dizer
que um homem est de sapatos, s porque os sapatos no esto por todo seu
corpo. Essa a resposta que gostaramos de dar tambm a esse possvel
argumento contra uma noo relativizada de equivalncia: no estamos aqui
afirmando que sempre ser possvel encontrar equivalncia ou que ela ser
plena em qualquer ocasio o que estamos afirmando aqui que podemos
encontrar equivalncias parciais, ou mesmo plenas em relao a um nico um
mais aspectos, de modo bastante recorrente e, se for possvel dar um
tratamento a essas ocorrncias, no vemos porque no faz-lo, em especial se
pudermos obter algum ganho terico com isso. E nesse sentido, este trabalho
uma primeira proposta.

139
140

Ver Kamp (1981).


Ver Groenendijk & Stokhof (1999).

146

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