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As Qualificaes dos Diconos (7):

Sua Provao
Douglas J. Kuiper
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

Ao dizer sua igreja que tipo de homens seus diconos devem ser,
Deus estabelece um alto padro.
Examinamos esse padro nos vrios artigos passados.2 O dicono deve
ser cheio do Esprito Santo, de sabedoria, e de f; deve guardar o mistrio da
f com a conscincia pura; deve manifestar a graa de Deus vivendo uma vida
irrepreensvel, sendo honesto, no de lngua dobre, no dado muito ao vinho,
e no cobioso de torpe ganncia; deve ser fiel a uma esposa, governando
bem seus filhos e casa; e sua esposa no deve ser maldizente, mas sim honesta,
sbria e fiel em todas as coisas.
Um requerimento ainda deve ser observado um que tambm
ressaltar quo alto o padro para os diconos. Lemos em 1 Timteo 3:10:
E tambm estes sejam primeiro provados, depois sirvam, se forem
irrepreensveis.3
J examinamos a idia do dicono ser irrepreensvel.4 Mas como
sabemos se um homem irrepreensvel ou no? A resposta : prove-o!
Somente aps ser provado, e encontrado irrepreensvel, ele poder ser
instalado no ofcio como um dicono.
Devemos ser claros sobre o que se pretende por essa provao, e como
a mesma deva ser feita.
Provar algo testar, examinar e ver se genuno.
Freqentemente usamos a palavra provar com referncia aos
minrios metais. O ouro, por exemplo, contm muitas impurezas. Para
remov-las, de forma que possamos ter o ouro puro, devemos colocar o ouro
no fogo. O fogo remove as impurezas queimando algumas e derretendo o
ouro, de forma que as outras impurezas possam ser removidas dele. O que
deixado ouro genuno foi provado como sendo tal.
A Escritura tambm usa a palavra provar com referncia a Deus
testando a nossa f (Tiago 1:3, por exemplo). Perseguio, por exemplo, um
meio pelo qual Deus prova os membros de sua igreja sobre a terra, para fazer
1

E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em agosto/2007.


http://www.monergismo.com/textos/igreja/qualificacoes-diaconos-1_kuiper.pdf
3
Na RA, lemos: Tambm sejam estes primeiramente experimentados; e, se se mostrarem
irrepreensveis, exeram o diaconato. (Nota do tradutor)
4
http://www.monergismo.com/textos/igreja/qualificacoes-diaconos-2_kuiper.pdf

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conhecido se a f deles ou no genuna. O fato que ter membresia numa


igreja crist no significa ser um filho de Deus; na igreja tambm existem
incrdulos no convertidos. De tempo em tempo Deus envia perseguio ou
outras aflies sobre a sua igreja. A perseguio faz com que aqueles que no
so verdadeiramente filhos de Deus deixem a igreja, e fortalece a f daqueles
que so.
Vemos que provar algo, no sentido no qual a palavra usada em nosso
texto, resulta numa separao do que genuno e do que no .
Ora, o Esprito Santo em nosso texto requer que a igreja prove homens
para o ofcio de dicono. H muitos homens na igreja; mas no pense que
todos eles esto qualificados para serem diconos! Um processo de provao
deve acontecer, a fim de sabermos quem est preparado para ser um dicono.
Alguns homens, quando provados, no se mostraro como irrepreensveis.
Eles no podem ser colocados no ofcio. Outros se mostraro irrepreensveis;
eles esto qualificados.
Como essa provao deve ser realizada?
O ponto da passagem no requer um exame formal e oral dos possveis
diconos, da forma como os candidatos ao ministrio so examinados. De
acordo com Peter Y. DeJong um certo Jacobus Koelman argumentou que o
texto requer tal exame:
Assim, antes de algum ser publicamente instalado, ele teria que
se submeter a um exame de doutrina, conduta e conhecimento
geral da natureza e funes desse ofcio. Isso deve acontecer
diante dos presbteros e diconos que j exeram o ofcio na
congregao. 5
Contudo, as igrejas Reformadas no adotaram essa idia. Joo Calvino
disse corretamente: Esse processo de comprovao no algo que dure
apenas uma hora, mas consiste em um longo perodo de prova.6
Alguns tm argumentado que essa provao realizada permitindo-se
que o possvel dicono faa a obra do ofcio numa base experimental durante
um perodo de provao, aps a qual uma determinao final ser feita com
respeito a sua habilidade de desempenhar a obra.7 O problema com essa idia
dupla: primeiro, um homem no deve ser colocado no ofcio at que tenha
sido examinado, de acordo com o nosso texto (depois sirvam, se forem
irrepreensveis, nfase minha, DJK); e segundo, em tal exame a nfase muda
das qualificaes do homem para se eles executa a obra bem. Mas o texto
5

1.Peter Y. DeJong, The Ministry of Mercy for Today (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1963),
pgina 101.
6
Cf. comentrio de Calvino sobre 1 Timteo 3:10.
7
Charles W. DeWeese, The Emerging Role of Deacons (Nashville, TN: Broadman Press, 1979), pgina
74. DeWeese no diz que ele toma pessoalmente essa viso, mas sim que algumas igrejas Batistas assim o
fazem.

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requer que a igreja examine se ele est ou no qualificado para o ofcio. Se est
qualificado, e se Deus o chama para o ofcio, ele far a obra bem, pela graa
de Deus.
A melhor forma de cumprir o requerimento que um dicono deve ser
primeiro provado simples: os conclios devem avaliar cada homem cujo
nome aparece para o ofcio, se ele est verdadeiramente preparado ou no. Os
homens do conclio devem discutir a pessoa entre si, em confidencialidade,
mas tambm em verdadeiro amor por essa pessoa e a igreja. A questo deve
ser aberta e honestamente encarada: Existem razes que possam ser
apresentadas para o motivo pelo qual tal homem no est qualificado para o
ofcio?. Assim escreve DeJong:
Indubitavelmente essa passagem refere-se a uma das
responsabilidades que caem sobre o consistrio no tempo de
fazer nomeaes. A igreja deve estar certa que aqueles que so
apontados para essa obra possuem os dons de sabedoria e
honestidade, altamente essenciais no ministrio diaconal. 8
Qual padro deve ser usado na provao deles?
Sem dvida, o padro da Palavra de Deus, em 1 Timteo 3:8ss. O
conclio deve se perguntar se o possvel dicono satisfaz essas qualificaes.
DeJong diz:
Uma advertncia deve ser soada contra a prevalecente atitude
que qualquer jovem do sexo masculino, que seja um membro
com boa e regular posio e possua certa perspiccia negocial,
tenha as qualificaes necessrias para o ministrio de
misericrdia. Freqentemente a esperana expressa em tais
casos que, porque a obra do dicono no muito difcil, tal
candidato se eleito ser em breve capaz de realizar a obra
apropriadamente. Isso, sem dvida, contrrio ao esprito do
texto da Escritura.9
Nada alm das qualificaes da Escritura o padro!
Relacionado a isso, observe uma qualificao que ainda no
examinamos: o dicono no deve ser um nefito.
Pode parecer a princpio que a Escritura em nenhum lugar faa esse
requerimento dos diconos. Dos presbteros, no dos diconos, lemos: no
nefito, para que, ensoberbecendo-se, no caia na condenao do diabo
(1Tm. 3:6). Contudo, o Esprito se refere a esse versculo (h pouco citado)
quando no versculo 10 ele diz dos diconos: e tambm estes sejam primeiro
provados. Observe: tambm!. Isto , assim como homens que so
relativamente novos na f no devem ser postos no ofcio de presbtero, assim
8
9

DeJong, op. cit., pgina 101.


DeJong, op. cit., pgina 102.

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tambm homens que so relativamente novos na f no deveriam ser postos


no ofcio de dicono prove-os primeiro! Uma pessoa que se uniu a uma
congregao recentemente pode parecer ter os dons naturais e espirituais
necessrios para sustentar o ofcio de dicono, mas na verdade no os tem.
Aps certo tempo, medida que o conclio e a congregao observam o
indivduo e o conhecem melhor, eles sero capazes de melhor determinar se
ele tem ou no as qualificaes necessrias.
O requerimento que um dicono deve ser primeiro provado, e no deve
ser um nefito, significa que imporemos uma idade mnima sobre os
diconos?
Alguns tm imposto tais restries sobre os diconos. O Conclio de
Cartago em 397 decidiu que os diconos deveriam ter pelo menos 25 anos.10
James Barnett defende isso:
Essa idade concede tempo para que os indivduos adquiram
maturidade suficiente e formao crist para tomar decises
responsveis num assunto to srio, e ainda ao mesmo tempo
jovens o suficiente para que seus padres de vida sejam mudados
mais prontamente nesse ministrio. 11
Em 1967, o Papa Paulo VI fixou a idade mnima de 25 anos para
homens solteiros, e 35 para aqueles que j eram casados. Os Bispos catlicos
nos Estados Unidos foram mais adiante ao exigir que todos os diconos,
casados ou no, tivessem pelo menos 35 anos. A Igreja Episcopal Americana
em 1952 estabeleceu a idade mnima de 21.12
Quando uma pessoa Reformada ouve que isso a regra da Igreja
Catlica Romana, pode ser tentada a ver isso como mais uma forma na qual
preceito tem sido adicionado sobre preceito, e na qual as igrejas vo alm do
que requerido por Deus. Talvez seja outro exemplo disso, no caso particular
da igreja Romana. Contudo, a igreja de Jesus Cristo livre para estabelecer
diretrizes nesse respeito, se seu propsito em assim fazer orient-la em ser
fiel ao requerimento da Escritura. Algumas de nossas igrejas tm feito
essencialmente a mesma coisa, ao exigir que um homem seja membro da
congregao por certo perodo de tempo antes de ser considerado para o
ofcio na igreja. A base para esse requerimento encontrada na Palavra de
Deus: estes sejam primeiro provados.

10

Cf. James Monroe Barnett, The Diaconate: A Full and Equal Order (Valley Forge, PA: Trinity Press
International, 1995), page 182.
11
Ibid., page 182.
12
Cf. Jeaninne E. Olson, One Ministry, Many Roles: Deacons and Deaconesses Through the Centuries
(St. Louis, MO: Concordia Publishing House), pginas 358-359, e pgina 367, bem como Barnett, pgina
182, para essa informao.

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Mesmo que no estabeleamos uma idade mnima (e penso que no


deveramos faz-lo), o fato que os conclios fariam bem em considerar a
idade de um homem quando determinando se ele ou no apto.
Um perigo que deve ser evitado ao considerar a idade de um possvel
dicono, dizer: ele muito velho, consideremo-lo para presbtero (ancio),
e encontremos homens mais jovens para cumprir o ofcio de dicono.
Nenhum suporte pode ser encontrado na Escritura para uma noo que os
diconos deveriam ser os homens mais jovens da igreja. Que fique provado
que os diconos tambm so homens maduros!
Maturidade a questo real, ento. Devemos perguntar sobre a idade
de um homem, pois um indicador de sua maturidade. Admitidamente, no
o nico indicador esse o motivo de no ser til ou sbio estabelecer uma
idade limite. Uma pessoa pode ser madura o suficiente para desempenhar o
ofcio de dicono aos 24 anos de idade; outra pode no ser, mesmo que tenha
42.
E no apenas maturidade fsica ou intelectual, mas espiritual, o padro
real. Ele deve ser achado irrepreensvel. Ele assim achado em toda a sua
vida? O seu andar piedoso em todos os aspectos? A sua teologia s? O
ponto real da qualificao estes sejam primeiro provados que, no
qualquer homem, mas somente os melhores, devem ser selecionados para o
ofcio de dicono. Assim, Calvino declara sucintamente o ponto da passagem
quando diz:
Numa palavra, a designao de diconos no deve consistir de
uma escolha precipitada e fortuita de algum que se encontra
mo, seno que a escolha deve ter por base homens que se
recomendem por sua anterior maneira de viver, de tal forma que,
depois de serem submetidos a um interrogatrio, sejam
investigados profundamente antes que sejam declarados aptos.13
Conclios, esse o seu desejo, que quando nomeiam homens para o
ofcio de dicono vocs no arrumam apenas homens medocres, com o
melhor sendo selecionado para presbtero; e no apenas jovens, com o mais
velho sendo selecionado para presbtero; mas selecionam os melhores homens
para os dois ofcios? Isso como Deus faria!
luz desse requerimento que o dicono seja provado, algumas palavras
de conselho so apropriadas para qualquer um que deseje a boa obra do ofcio
de dicono em sua congregao particular. Primeiro, conhea as pessoas da
congregao, e mostre que voc as ama. Freqente os estudos bblicos
regularmente, prepare-se bem para eles, e contribua sabiamente. Fale com o
povo de Deus aps a igreja; misture-se em grupos diferentes; e que o seu falar

13

Cf. seu comentrio sobre essa passagem.

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seja sobre assuntos espirituais. J mostre preocupao por aqueles que esto
doentes ou em necessidade.
Segundo, seja um homem piedoso em toda a sua vida, mesmo no
trabalho, nas frias, e em outros tempos quando os lderes e membros da
igreja no esto te vendo. Que o mundo veja que se sua congregao te
seleciona para o ofcio, voc um homem apto para servir!
Terceiro, que o seu negcio seja ler e estudar por conta prpria. Um
dicono deve ser um homem teologicamente sadio!
Finalmente, no faa nada acima, se no fizer com um corao sincero.
Esse conselho no visa quele que olha somente para a honra e poder terreno
que poderia ter na igreja, se tivesse o ofcio de dicono, e que est, portanto,
buscando a melhor forma de fazer campanha para esse ofcio. Tal homem est
singularmente desqualificado para o ofcio! O conselho para o homem que
deseja servir a Deus e sua igreja nesse ofcio. Ento, faa as coisas
mencionadas acima, e voc se mostrar apto para servir.
Rev. Kuiper pastor da Protestant Reformed Church de Byron Center, Michigan.

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