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NAPOLITANO, M. Feitio decente

FEITIO DECENTE
Marcos Napolitano*

SANDRONI, C. Feitio decente. Transformaes do samba no


Rio de Janeiro (1917-1933). Rio de Janeiro: Zahar, 2001. 247 p.

Os estudos sobre a chamada msica popular brasileira, em todas


as suas variveis estticas, vm se consolidando paulatinamente no meio
acadmico, sobretudo a partir de meados dos anos 80. Mas algumas dificuldades tericas e metodolgicas ainda persistem, alm da falta de comunicao das diversas reas que estudam o tema. Uma das dificuldades que
o pesquisador que se aventurar nesta rea e quiser fazer um trabalho
consequente, deve transitar por vrias disciplinas de artes e humanidades,
na busca da definio do seu objeto e de sua abordagem. A musicologia, a
histria, a antropologia, a sociologia, a crtica literria, entre outras, convergem para o incremento dos estudos musicais, principalmente aqueles
ligados ao universo cancionista urbano e comercial. Poucos pesquisadores,
pouqussimos mesmo, conseguem articular as vrias contribuies destas
reas. Essa qualidade sobra em Carlos Sandroni, professor da UFPE, que
no fosse um ensaista de mo-cheia, tambm msico. O pblico de especialistas e aficcionados em msica popular pode tomar contato com sua
tese de doutorado, defendida em 1997, na Universidade de Tours (Frana),
finalmente publicada no Brasil na forma de livro.
Sandroni estuda um processo muito comentado, rememorado, discutido, mas pouco estudado, sistematicamente falando. Esse processo, como
o subttulo diz, culminou na formatao do samba urbano carioca, resultado de transformaes cruciais em sua estrutura metrico-ritmica, bem como
nas maneiras de ser executado, entre os anos 10 e 30. A partir de debates e
polmicas que at hoje constituem o rico universo anedtico da msica
popular brasileira, como as que opuseram Donga e Ismael Silva ou Noel

Departamento de Histria Universidade Federal do Paran.

Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 36, p. 329-332, 2002. Editora UFPR

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Rosa e Wilson Batista, acerca da natureza do samba, o senso comum dos


apreciadores da msica popular j consagrou h muito a idia de que o
samba do comeo do sculo no seria o mesmo samba dos anos 30. Este
ltimo que foi absorvido pelo mercado musical urbano e, em linhas gerais,
tem sido a base do reconhecimento do gnero para o grande pblico. A
proposta de Sandroni foi estudar estas transformaes de forma sistemtica, articulando a crtica histrica (e historiogrfica), a reflexo antropolgica
e anlise musicolgica.
A tese bsica do livro a de que aquela msica que se chamou
primeiramente de samba (a lendria Pelo Telefone, de 1917, composta por
Donga), estaria mais prxima do paradigma do tresillo (figura rtmica prxima das msicas ligeiras e danas do sculo XIX, como o lundu, a
habaneira, o tango e o maxixe). J o samba urbano carioca, que invadiu o
mundo do disco e do rdio a partir dos anos 30, consolidou uma outra figura
rtmica, bastante original, que Sandroni chamou de paradigma do Estcio
(combinao de semicolcheias e colcheias, com mais clulas rtmicas de
marcao, totalizando um ciclo de 16 pulsaes), ambas produtos de complexas mediaes culturais s possveis na Amrica.
Que o leitor no se espante com a linguagem tcnica da anlise
musicolgica. O prprio autor toma o cuidado de reunir as passagens mais
tcnicas na parte que ele intitula premissas musicais, na qual ele discute o
sentido da sncopa e da contrametricidade (deslocamento do tempo forte do
compasso) na msica ocidental de origem africana e sugere ao leitor mais
leigo que pule, sem culpa, estas passagens. De resto um livro de fcil e
saborosa leitura, cujas partes I (do Lundu ao Samba) e II (De um samba
a outro) ocupam a maior parte do corpo textual. Na primeira, Sandroni
analisa o ciclo longo de mutaes estticas e culturais da msica brasileira, cujas origens remontam ao sculo XVIII e XIX, que convergiram para o
primeiro momento do samba carioca, tal qual praticado sobretudo nas festas
caseiras organizadas pelas tias baianas (1917-1921). Na segunda parte, o
enfoque para o ciclo curto de transformaes, operadas entre 1927 e
1933). Neste ltimo ciclo, o samba ganhou sua feio mais atual, adquirindo
uma nova identidade rtmica (voltada sobretudo para a evoluo das escolas de samba no desfile de carnaval), cultural (se consolidando na cultura
urbana carioca, penetrando em vrias classes e grupos sociais) e comercial
(adquirindo sua feio fonogrfica e radiofnica, portanto, tornando-se um
produto cultural consumvel em larga escala).

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Sandroni demonstra uma grande desenvoltura no apenas no texto, bastante fluido, mas tambm no trato com as fontes. Ao contrrio da
maioria dos musiclogos, Sandroni no cultua as fontes escritas de notao musical (neste caso, a partitura), mas deixa claro que impossvel
analisar a esttica e a histria da msica popular sem a anlise do resultado
fonogrfico da performance musical, tomada como um tipo de fonte com
identidade e natureza prprias, diferente das partituras escritas pelos compositores ou da transcrio de prticas musicais por etnomusiclogos. Mas
Sandroni, no se restringe s fontes musicais (impressas e gravadas) para
desenvolver o seu estudo. Coerente com o seu objetivo de mapear no
apenas as mudanas estritamente musicolgicas do samba, mas o complexo cultural que determinou, no perodo em questo, o reconhecimento dos
ouvintes em relao ao gnero, bem como o lugar social que ele ocupou na
vida brasileira, Sandroni incorpora a literatura (romances, crnicas e contos), corpo documental riqussimo em referncias sobre o universo da msica popular. No faltam tambm momentos instigantes de crtica
historiogrfica, revisando autores acadmicos e historiadores-jornalistas,
que constituem boa parte da historiografia da msica popular brasileira.
Outro dado importante sobre as fontes que Sandroni no se contenta com
a generalizao de inferncias apoiadas em um corpo documental restrito.
Ao contrrio, mergulhou no rico acervo de partituras da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (para a anlise das msicas do sculo XIX) e numa
ampla e quase completa lista de sambas gravados em disco (todos os sambas gravados por Francisco Alves, 60% dos sambas gravados pela Casa
Edison entre 1917 e 1921 e 60 canes de Sinh (re-editadas em CD pelo
selo curitibano Revivendo).
Tendo em vista um livro to bem construido e instigante, quase
um preciosismo crtico apontar para lacunas significativas. Mas duas observaes podem ser feitas, neste sentido. A primeira a ausncia de um
debate com trabalhos no-publicados (teses e dissertaes), provavelmente em funo das mudanas editoriais da tese original para o livro. Assim,
fica faltando um posicionamento de Sandroni em relao, por exemplo,
ao trabalho similar de Jorge Caldeira (Voz Macia , dissertao de Mestrado
em Sociologia, FFLCH / USP, 1987) ou em relao aos inmeros (e nem
sempre bem resolvidos) trabalhos acadmicos sobre a malandragem. A
segunda observao, numa perspectiva mais estrutural do texto, uma

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certa dicotomia entre as partes tcnico-musicolgicas e histrico-sociolgicas que, alis, um problema que aflige a todo aquele que quer escrever
sobre msica e ser lido, alm das fronteiras dos departamentos especializados.
Estas so observaes que pouco fazem restrio a um trabalho
bem feito, escrito de maneira simples e competente. O trabalho de Sandroni
obrigatrio no apenas para aqueles que estudam o samba das primeiras
trs dcadas do sculo XX, mas tambm para todos os pesquisadores de
msica popular, na medida em que consegue superar o senso comum (mesmo partindo de um senso comum da historiografia da msica brasileira),
manter um distanciamento crtico (o que no significa falta de paixo pelo
objeto) e conciliar conhecimento tcnico com sensibilidade analtica
interdisciplinar. Alm disso, ele consegue superar a dicotomia entre msica popular e msica erudita, perspectiva perseguida pela nova histria da msica. Enfim, uma contribuio sria num campo de estudos ainda
muito diletante, um passo a mais no processo de consolidao acadmica
de um tema, at h poucos anos atrs, considerado excntrico e menor na
rea das Cincias Humanas.

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