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TAMAN

por Mikhail Lermontov


Taman a pior cidadezinha que se pode encontrar em toda a costa da
Rssia; estive por l quase a morrer de fome e por l tentaram afogar-me.
Cheguei l noite avanada, num carro de posta; o postilho levou a fatigada
troika primeira casa de tijolo da cidade, junto das portas. O guarda, cossaco
do mar Negro, ouviu o tilintar das campainhas e berrou com uma voz spera e
ensonada: Quem est a? Depois saram um sargento e um fiscal, a quem
expliquei que era oficial, que ia para a frente em servio e que desejava
aboletar-me. O fiscal levou-nos pela cidade, mas todas as cabanas a que
batemos estavam j cheias. A noite estava fria; eu j no dormia h trs noites
e sentia-me imensamente fatigado. Por fim, perdi a serenidade e gritei:
- Malandro, leva-me para onde quiseres, para o Diabo, se te apetecer,
mas arranja-me cama!
- Ainda h por a outro lugar - disse o fiscal coando a nuca - mas
naturalmente V. Ex. no quer... pouco limpo...
No compreendi logo o sentido exacto destas ltimas palavras e disse-lhe
que fssemos imediatamente; depois de andarmos que tempos por vielas
imundas, ladeadas s por casebres em runas, chegmos a uma cabana
pequena e edificada mesmo junto do mar.
A lua cheia brilhava sobre a cobertura de canas e de colmo e sobre as
paredes brancas da minha nova residncia; no ptio, que era rodeado de um
muro feito de pedras redondas, mal talhadas, estava outro casinhoto, inclinado
para uma banda e mais velho e mais pequeno do que o primeiro. Os rochedos
desciam quase no prolongamento das paredes e l em baixo as vagas azulescuras rebentavam com incessante murmrio. A Lua parecia contemplar o
inquieto elemento que lhe obedecia e luz que dela vinha podia eu distinguir
ao longe dois navios cujos perfis negros se esboavam, como imvel teia de
aranha, sobre o fundo plido do horizonte. H navios no porto - pensei eu; - j
posso embarcar amanh para Gelenzhik. A minha ordenana era um cossaco
de linha; dei-lhe ordem para que tirasse do carro a maleta e pagasse ao
cocheiro e ao mesmo tempo pus-me a chamar pelo dono da casa. Nem
resposta. Bati - de novo o silncio. Que diabo querer dizer isto?... Por fim,
um rapaz de uns catorze anos surgiu entrada.
- O patro?
- No h patro.
- Qu, patro nenhum?
- Nenhum.
- E a patroa?
- A patroa foi aldeia.
- Ento quem abre a porta? - disse eu, atirando um pontap. A porta
abriu-se por si prpria e da cabana veio um cheiro a bafio. Acendi um fsforo e
cheguei-o cara do rapaz; o fsforo iluminou dois olhos brancos. Era cego,
completamente cego desde nascena. Estava de p, diante de mim, sem se
mover, e comecei a examinar-lhe as feies.
Devo confessar que tenho grande preconceito contra todos os cegos, os
tolhidos, os surdos, os mudos, contra todos os que no tm pernas ou braos
ou so corcundas ou tm qualquer outra deformao. Tenho notado sempre
uma estranha ligao entre o exterior de um homem e o seu esprito; parece

que com a perda de um membro ou de uma possibilidade tambm a alma


perde uma parte da sua sensibilidade.
Principiei, portanto, a examinar a cara do moo; mas que se pode ver
numa face sem olhos? Por muito tempo o contemplei com um involuntrio
sentimento de piedade; depois, subitamente, um sorriso quase imperceptvel
lhe passou nos lbios finos e, no sei porqu, provocou uma impresso muito
desagradvel. Entrou-me no esprito a suspeita de que o rapaz no era to
cego como parecia; e era intil repetir-me a mim prprio que era impossvel
imitar uma catarata; de resto, que razes haveria para tal? Mas no podia
deixar de haver a suspeita; como disse, tenho tambm os meus preconceitos.
- Tu que s o filho da patroa? - perguntei por fim.
- No, no sou.
- Ento quem s?
- Um pobre rfo.
- A patroa tem filhos?
- Teve uma filha; mas embarcou com um trtaro.
- Que espcie de trtaro?
- S o Diabo o sabe. Um trtaro da Crimeia, um marinheiro de Kertch.
Entrei na cabana; dois bancos, uma mesa, uma arca enorme perto do
fogo constituam a nica moblia. No havia nas paredes uma s imagem mau sinal. Pelos vidros quebrados soprava o vento do mar. Tirei o resto duma
vela de cera da maleta, acendi-a e comecei a arranjar as minhas coisas. Pus o
sabre e a espingarda ao canto do quarto, as pistolas sobre a mesa e desdobrei
a capa sobre um dos bancos; o cossaco ps a dele em cima doutro. Ainda no
tinham passado dez minutos, j ele ressonava; mas eu no podia dormir; via
sempre o rapaz com os seus olhos brancos na escurido.
Passou-se mais ou menos uma hora. A luz brilhava atravs da janela e os
seus raios iluminavam o cho de terra da cabana. De repente, uma sombra
cruzou a linha brilhante do cho. Sentei-me e olhei pela janela. Alguma coisa
correu segunda vez e desapareceu, Deus sabe onde. Nem podia supor que
esta criatura tinha corrido pelas rochas a pique, mas de facto no havia outro
caminho. Levantei-me, vesti o dlman, prendi o punhal cintura e deixei a
cabana sem fazer barulho. O rapaz cego veio na minha direco, com um
grande volume debaixo do brao. Escondi-me junto da parede e ele passou,
com um passo cuidadoso mas firme; voltando-se para o lado do porto,
comeou a descer uma vereda estreita e ngreme. Ento se abriro os olhos
dos cegos e cantaro as lnguas dos mudos - pensei eu, seguindo-o a
distncia, embora no o perdendo de vista.
A Lua escondeu-se nas nuvens, o mar cobriu-se de nevoeiro; o farol de
popa do barco mais prximo mal se via da costa e a cada momento parecia
que a espuma das vagas ameaava apag-lo. Com dificuldade desci a vereda
ngreme e eis o que vi quando cheguei abaixo: o rapaz parou borda de gua,
depois voltou direita e seguia to perto do mar que se tinha a impresso de
que uma vaga o arrebataria. Era evidente que no fazia o caminho pela
primeira vez, porque dava passadas audaciosas de pedra a pedra e evitava as
poas de gua. Por fim, parou; durante uns momentos esteve na atitude de
quem escuta; em seguida, sentou-se no cho, com o fardo ao lado. Eu estava
oculto atrs duma rocha que fazia salincia e espiava-lhe os movimentos.
Poucos minutos depois, uma figura branca aproximou-se dele e sentou-se ao
lado. De tempos a tempos, o vento trazia-me trechos da conversa:

- O tempo est muito mau. Janko j no vem - dizia uma voz de mulher.
- Janko no tem medo do mau tempo - respondia o rapaz.
- O nevoeiro cerrou mais - tornou a mulher num tom de pena.
- mais fcil passar os guardas com nevoeiro - foi a resposta.
- E se se afoga?
- Bem, e se se afoga? Tens que ir domingo igreja sem fita nova.
Depois, houve silncio. Uma coisa me surpreendeu: o cego, quando me
tinha falado, empregara dialecto, agora falava russo.
- Olha, quem tinha razo era eu - disse o cego batendo palmas. - Janko
no tem medo do mar, nem do vento, nem do nevoeiro, nem dos guardacostas. Ora ouve: no o barulho das ondas... No me engano: so os remos.
A mulher, que evidentemente estava muito ansiosa, ps-se de p e olhou
para o largo.
- Ests doido, rapaz; no vejo nada.
Devo dizer que tambm eu me esforava por divisar ao longe qualquer
objecto parecido com um barco, mas sem resultado. Passaram cerca de dez
minutos e viu-se ento uma pequena mancha entre vagas como montanhas;
ora parecia aumentar, ora parecia diminuir. Subindo vagarosamente ao cimo
das ondas, depois descendo rapidamente, o barco a pouco e pouco se
aproximava da costa. Deve ser ousado marinheiro quem se aventura a atravessar numa noite destas uma baa de trinta verstas e deve ser importante o
negcio que o traz por c - pensava eu, com o corao palpitante ao
contemplar o barco que lutava sempre. Mergulhava como um pato, depois, com
uma rpida pancada dos remos que pareciam asas de uma ave, saltava das
profundidades numa nuvem de espuma; julguei que bateria nas rochas da
costa e se faria em bocados; mas no: virou de bordo com destreza e entrou
sem avarias numa pequena abriga. Um homem de estatura mdia, com um
barrete trtaro de pele de ovelha, saltou do barco e fez sinal aos outros; os trs
comearam a tirar no sei qu do barco e a carga era to grande que ainda
hoje no posso perceber como no afundou a embarcao. Cada um tomou o
seu fardo, meteram praia e cedo os perdi de vista. Tive de voltar cabana,
mas confesso que todas estas estranhas ocorrncias me tinham indisposto de
tal modo que no pude esperar pela manh.
O meu cossaco ficou muito surpreendido quando, ao acordar, me viu j
pronto; no entanto, nada lhe expliquei. Fiquei algum tempo janela, a admirar
o cu azul, como que semeado de fragmentos de nuvens. A costa distante da
Crimeia alongava-se como uma linha de prpura at acabar num promontrio
em cujo cimo se podia ver a torre branca de um farol. Depois fui fortaleza de
Fanagoria saber do comandante a hora da partida para Gelenzhik.
Infelizmente, o comandante nada me podia dizer de seguro; os navios
que estavam no porto eram ou guarda-costas ou barcos mercantes que nem
sequer tinham ainda principiado a meter carga.
- Talvez o barco do correio chegue daqui a trs ou quatro dias; nessa
altura, v-se o que se pode fazer.
Voltei para a cabana aborrecido e maldisposto; porta estava o cossaco,
com uma expresso de temor.
- Isto no tem bom aspecto, Excelncia! - disse ele.
- Pois no, amigo; e sabe Deus quando sairemos daqui.
Pareceu ficar ainda mais alarmado; inclinou-se e disse num murmrio:

- No estamos bem aqui. Esta manh encontrei um sargento do mar


Negro que eu conheo, estive no destacamento dele o ano passado. Disse-lhe
onde estvamos e disse-me ele: A no esto bem; isso no boa gente...
Parece que h qualquer coisa. Que espcie de cego este? Anda por a
sozinho, vai ao po ao mercado, vai buscar gua. Acho que por aqui todos
esto habituados.
- Bem, e depois? E a patroa, ao menos, apareceu?
- Pois; quando o senhor saiu, entrou a velha, com a filha.
- Que filha? Ela no tem filha nenhuma.
- Ento se no filha, Deus saber quem ela . Mas, olhe: a velha est l
dentro.
Entrei na cabana; o fogo estava aceso e cozinhava-se um almoo
bastante abundante, para o costume entre pobres. A todas as minhas
perguntas, a velha respondia apenas que era surda e que no podia ouvir. Que
havia eu de fazer? Voltei-me para o cego que estava junto do fogo a atirar
lenha para o lume.
- Anda c, diabo cego - disse-lhe eu, puxando-lhe a orelha -, conta-me s
onde foste levar aqueles fardos a noite passada.
De repente o rapaz comeou a chorar e a gritar:
- Onde que eu fui? No fui a parte nenhuma! Que fardos? Sei l nada
de fardos...
Desta vez a velha ouviu e murmurou:
- Bonitas invenes. E dum aleijado. Largue-o l, faz favor. Que lhe fez o
rapaz?
Fiquei irritado com tudo isto e sa decidido a aprofundar aquele mistrio.
Embrulhei-me na capa, sentei-me numa pedra junto da parede e olhei
para o largo. Diante de mim estendia-se o mar, ainda bravo da tempestade da
noite anterior, e o montono rudo das vagas, como o som de uma grande
cidade quando vai a adormecer, fez-me lembrar dias passados e levou meus
pensamentos para o Norte, para a nossa fria capital. Perturbado pelas
recordaes, perdi-me em sonhos...
Assim passou uma hora, talvez mesmo mais. Subitamente, pareceu-me
que uma cano me chegava aos ouvidos... E era realmente uma cano,
entoada por uma voz fresca de mulher; mas donde vinha? Pus-me escuta. A
melodia era umas vezes arrastada e triste, outras ligeira e alegre, sempre
harmoniosa. Olhei em volta, mas no vi ningum. Escutei; pareceu-me que os
sons vinham do Cu. Levantei os olhos: sobre o tecto da cabana estava uma
rapariga com um vestido s riscas e o cabelo solto ao vento - como uma ninfa
das guas. Com a mo fazia sombra aos olhos e fitava atentamente o largo;
umas vezes, ria-se e falava consigo mesmo, depois voltava a cantar.
Lembro-me de todas as palavras da cano:
Pelas ondas inquietas
Do mar verde de cetim
Barquinhos de velas brancas
Velejam longe de mim.
Entre eles navega o barco
Que me vem a procurar,
Dois remos o vo guiando
Por sobre as guas do mar.

Abre a asa o navio grande


Mesmo no forte do vento
E segue a sua carreira
No balano largo e lento.
Mas eu ajoelho e peo
Que a vaga se torne calma
E que eu veja so e salvo
O barquinho da minha alma.
Tesouros que ele me traz
Nem eu os posso contar!
Bendita a fronte e a mo
Que por vento e cerrao
O trazem a navegar!
Involuntariamente me passou pela cabea a ideia de que j tinha ouvido
aquela voz na noite anterior. Durante um momento estive como em sonho e,
quando olhei outra vez, j a rapariga l no estava. De sbito, passou diante de
mim a cantar em surdina outra melodia e, batendo os dedos, foi ter com a velha
e principiou a discutir com ela. A velha estava zangada, a rapariga ria s
gargalhadas. Depois vi a minha ninfa das guas vir a correr e a saltar na minha
direco; quando chegou aonde eu estava sentado, parou, olhou-me fito nos
olhos, como se estivesse muito surpreendida de me ver ali; por fim, voltou-se
com indiferena e foi para o desembarcadouro. As coisas no ficaram por aqui;
todo o dia andou volta da cabana e nem um momento deixou de cantar e de
danar. Estranha criatura! No tinha no rosto sinais de doena; pelo contrrio,
os olhos, que punha em mim com audaciosa penetrao, pareciam dotados de
poder magntico. De cada vez que a surpreendia a fitar-me parecia que estava
espera de que lhe fizesse qualquer pergunta, mas, sempre que eu abria os
lbios para falar, ela fugia, com um sorriso arteiro.
Realmente, nunca tinha visto uma mulher como aquela. Estava longe de
ser bonita, mas eu tambm tenho os meus preconceitos quanto a beleza. Tinha
raa: e raa, nas mulheres como nos cavalos, uma grande coisa. Esta
descoberta devemo-la ns Frana nova. Manifesta-se - a raa, claro, no a
Frana -, a maior parte das vezes, na cinta, nas mos e nos ps; em especial,
o nariz de grande importncia. Na Rssia, um nariz correcto mais raro do
que um p bem feito. Parecia que a minha cantora no teria mais de dezoito
anos. A invulgar elegncia do seu corpo, o jeito gracioso de inclinar a cabea, o
cabelo louro e longo, o tom dourado que levemente cobria o pescoo e os
ombros queimados pelo sol, a correco do nariz, especialmente, - tudo era
encantador para mim. Apesar de perceber um certo ar selvagem e suspeitoso
nos olhares que lanava de lado, apesar de haver alguma coisa de indefinido
no seu sorriso, tal a fora do preconceito que a correco do nariz me ps
doido. Imaginei que tinha descoberto a Mignon de Goethe, essa caprichosa
criao da sua fantasia germnica. Havia, de facto, muita semelhana entre
elas, as mesmas rpidas mudanas do mais bravio desassossego para a mais
completa imobilidade, as mesmas falas enigmticas, os mesmos pequenos
movimentos e estranhas canes.
tardinha, encontrei-a porta e travei com ela a seguinte conversa:
- Ora diga-me, minha linda, que estava a fazer hoje no telhado?
- Estava a ver de que lado soprava o vento.

- E em que a interessava saber isso?


- que do lado de que vem o vento vem a sorte.
- Ento estava a atrair a felicidade com as suas canes?
- Onde se canta h felicidade.
- E se as canes lhe trouxerem desgraa?
- Ora, que se h-de fazer? Quando no pode ser melhor pior. Do bem
ao mal pouco vai.
- Quem lhe ensinou aquela?
- Ningum ma ensinou. Quando penso numa cano, canto-a. Quem tem
de ouvi-la h-de ouvi-Ia e quem no tem de ouvi-Ia no a percebe.
- E como se chama a cantora?
- Isso l sabe quem a baptizou.
- E quem que a baptizou?
- Ah! isso no sei!
- Pois bem, sua misteriosa, vou eu contar-lhe o que sei a seu respeito.
A expresso do rosto no mudou; nem moveu os lbios: ficou como se
tudo lhe fosse indiferente.
- Descobri que foi praia a noite passada.
Depois, solenemente, disse-lhe tudo o que tinha visto, julgando que a
embaraava muito. Ps-se a rir com todo o gosto.
- Viu muito, mas sabe pouco; e o que sabe melhor guard-lo a sete
chaves.
- E se eu resolvesse informar o comandante? - disse eu muito srio,
quase feroz.
Ela deu um salto e desapareceu a cantar como a ave que foge assustada
duma moita. As minhas ltimas palavras tinham sido descabidas de todo;
nessa altura, nem suspeitei da sua importncia, mas tive depois ocasio de me
arrepender.
Estava j a escurecer. Ordenei ao meu cossaco que preparasse a
chaleira, como na frente, acendi uma vela e sentei-me para uma boa
cachimbada. la a acabar o segundo copo de ch quando a porta estalou e ouvi
atrs de mim um brando som de passadas e o ligeiro roagar de um vestido.
Tive um sobressalto e olhei em volta - era a minha ninfa das guas. Sentou-se
em silncio em frente de mim e em silncio me fixou. No sei porqu, o seu
olhar pareceu-me extremamente terno; lembrou-me outro olhar que anos antes
me subjugara como um tirano e me brincara com a vida. Parecia ela que
estava espera duma pergunta, mas eu permaneci calado; sentia uma perturbao indescritvel. O rosto da rapariga estava muito plido e traa a
agitao que lhe ia na alma, a mo vagueava-lhe pela mesa e notei que tremia
levemente; por vezes o peito arfava, outras parecia conter a respirao. Esta
comdia principiava a impacientar-me e estava a ponto de quebrar o silncio
da maneira mais prosaica oferecendo-lhe um copo de ch, quando subitamente
deu um salto, me lanou os braos volta do pescoo e me deu nos lbios o
mais ardente dos beijos. Faltou-me a luz, senti-me tonto e abracei-a com todo o
vigor da paixo juvenil; mas, como uma cobra, deslizou dos meus braos e
murmurou-me ao ouvido:
- Esta noite, quando todos estiverem a dormir, venha praia - e saiu da
casa como uma seta.
Ao passar, virou a chaleira e a vela que estavam pousadas no cho.

- Diabo de rapariga! - exclamou o cossaco que se tinha acomodado na


palha e estava a acabar os restos do ch. S nesse instante voltei a mim.
Duas horas depois, logo que tudo sossegou no porto, acordei o meu
cossaco:
- Se eu disparar a pistola, corre para a praia.
Olhou-me com espanto, depois disse, mecanicamente:
- As ordens, Excelncia.
Meti a pistola ao cinto e sa. Ela estava minha espera no cimo da
descida; as roupas eram poucas e tinha sobre o gil corpo um pequeno xale.
- Venha comigo - disse-me, pegando-me na mo.
Comemos a descer e no sei como no parti a cabea; quando
chegmos abaixo, voltmos direita e seguimos pela vereda por onde, na
noite anterior, tinha ido atrs do cego. A Lua ainda no tinha nascido e s duas
estrelas, como dois faris, brilhavam na abbada azul-escura. As vagas largas
vinham morrer regularmente uma aps outra e mal moviam o bote solitrio que
estava preso ao paredo.
- Vamos embarcar - disse a minha companheira.
Hesitei, porque no gosto de excurses sentimentais pelo mar, mas era
tarde para recuar. Ela saltou para o barco, eu segui-a e, antes de eu saber
onde estvamos, j tnhamos largado.
- Que quer dizer isto? - perguntei zangado.
- Quer dizer - e, fazendo-me sentar junto dela, enlaou-me com os braos
- quer dizer que te amo. Apertou a face contra a minha e senti-lhe o hlito
ardente. De repente ouvi cair qualquer coisa na gua; apalpei o cinto - tinha-se
ido a pistola. Ento penetrou-me no esprito uma horrvel suspeita e o sangue
subiu-me cabea. Olhei para trs: j estvamos a umas cinquenta braas da
costa e no sei nadar. O barco principiou a balanar, mas dominei-me e uma
luta desesperada comeou entre ns. A raiva dava-me foras, mas cedo notei
que era inferior em agilidade ao meu adversrio.
- Que que tu queres? - gritei eu apertando-lhe as mos com violncia;
os dedos estalaram-lhe mas a sua natureza de serpente podia suportar a dor.
- Tu viste tudo - respondeu ela. - Querias denunciar-nos! - e com esforo
sobre-humano conseguiu derrubar-me. Estvamos os dois debruados da
borda e o cabelo dela tocava na gua. O momento era decisivo; firmei o joelho
no fundo do barco, segurei-lhe o cabelo com uma das mos e com a outra
apertei-lhe a garganta; largou-me logo as roupas: aproveitei a ocasio e atirei-a
para a gua.
J estava bastante escuro; vi a cabea aparecer-lhe umas duas vezes no
meio da espuma do mar e depois no enxerguei mais nada.
No fundo do barco encontrei metade de um remo e aps longos esforos
consegui chegar ao desembarcadouro. Quando ia, ao longo da praia, para a
cabana, olhei involuntariamente para o lugar em que, na noite anterior, tinha
visto o cego esperar o remador nocturno. A Lua j despontara no cu e
pareceu-me que alguma coisa branca estava sentada na praia; espicaado
pela curiosidade, arrastei-me para a frente e deitei-me na erva, na sombra que
faziam os rochedos. Levantando a cabea acima das pedras, podia ver
nitidamente do meu esconderijo o que se passava em baixo e no fiquei muito
surpreendido, fiquei mesmo contente, ao reconhecer a minha ninfa das guas;
estava tirando do cabelo a espuma do mar; o vestido molhado modelava-lhe o
corpo elegante e o peito redondo. Depressa um barco apareceu ao longe e

veio na sua direco. Como na noite anterior, desembarcou um homem de


bon trtaro, mas agora tinha o cabelo cortado moda dos cossacos e trazia
um grande punhal no cinto de couro.
- Janko! - disse ela - est tudo perdido! Depois continuaram a
conversao em voz to baixa que no pude ouvir nada.
- Onde est o moo? - perguntou Janko, por fim, em voz mais alta.
- J o mandei... - respondeu ela e poucos minutos depois chegava o
cego; trazia s costas um saco que puseram no barco.
- Escuta! - disse Janko. - Ficas de guarda, percebes? H por l coisa rica.
E dizes ao (no consegui perceber o nome) que no fico ao seu servio; isto
vai mal; no me torna a ver; as coisas vo-se tornando perigosas. Vou ver se
encontro trabalho noutro stio; e nunca mais encontra aventureiro como eu... E
dizes-lhe que se me tivesse pago melhor nunca Janko o teria deixado. Todos
os caminhos me esto abertos, todos os caminhos por onde o vento soprar e o
mar rugir. - Depois de um pequeno silncio, continuou: - Ela vai comigo; no
pode ficar aqui; e diz velha que j tempo de morrer; j viveu bastante devia ser mais razovel. No tornar a ver-nos.
- E eu? - disse o cego com voz triste.
- Que prstimo tens tu para mim? - foi a resposta.
Entretanto, a ninfa das guas tinha saltado para o barco e feito um sinal
ao companheiro. Ele ps qualquer coisa na mo do cego e disse:
- Aqui tens para broas.
- S isto? - perguntou o cego.
- Que esperavas tu mais? - e ouviu-se o tinir da moeda nas pedras.
O rapaz no a apanhou. Janko entrou no barco. O vento soprava da
costa; iaram uma pequena vela e depressa se fizeram ao largo. Durante muito
tempo, viu-se a vela branca passar iluminada pelo luar sobre as ondas escuras.
O cego ficara sentado na praia e ouvi uma espcie de soluos; parecia que o
rapaz chorava e que chorava longamente. Fiquei triste. Porque me tinha o
destino atirado para este grupo de honestos contrabandistas? Como a pedra
lanada ao poo tranquilo, tinha-lhes eu perturbado a calma; e como a pedra
tambm, tinha estado quase a ir ao fundo.
Voltei ao meu alojamento. No corredor a vela pingava sobre um bocado
de madeira e o meu cossaco, contrariamente s ordens que lhe tinha dado,
estava em sono profundo, segurando com fora a espingarda que tinha na
mo. Deixei-o em paz, peguei na vela e fui para a cabana. Ai! a caixa do
dinheiro, a espada com guarnies de prata, a adaga de Reggistan, presente
de um amigo, tudo tinha desaparecido. S ento ca na conta de que coisas
levava o maldito cego no seu saco. Acordei o cossaco com uma pancada no
muito branda e berrei com ele, furioso; mas nada havia a fazer. Teria sido
ridculo queixar-me s autoridades de ter sido roubado por um cego e quase
afogado por uma rapariga de dezoito anos. Graas a Deus, apareceu na
manh seguinte oportunidade de me ir embora e sa de Taman. No sei que
sucedeu velha e ao rapaz. E, na realidade, que tenho que ver eu, oficial em
viagem de servio, com as alegrias e as tristezas da humanidade?