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A Regenerao

Um sermo pregado pelo


Reverendo
George Whitefield
Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as
coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo.
2 Corntios 5:17
A doutrina da nossa regenerao, ou o novo nascimento em Cristo
Jesus, embora seja uma das doutrinas mais fundamentais da nossa santa
religio, e embora tenha sido to claramente e muitas vezes enfatizada
nos escritos sagrados, de sorte "que aquele que passa correndo ainda
assim possa ler", e embora seja a prpria articulao na qual a salvao
de cada um de ns se firma e um ponto em que todos os cristos sinceros,
de todas as denominaes, esto de acordo, no entanto, to raramente
considerada e to pouco experimentalmente entendida pela maioria dos
que a professam, que quem seramos ns para julgar a veracidade disso
pela experincia da maioria dos que se dizem cristos, ns devemos estar
aptos a imaginar que no temos "ainda ouvido " se h alguma coisa como
a regenerao ou no.
verdade, os homens, em sua maioria so ortodoxos nos artigos
comuns do seu credo. Eles acreditam que "h um s Deus e um s
Mediador entre Deus e os homens, at mesmo creem que seja o homem
Cristo Jesus", e que no h outro Nome debaixo do cu pelo qual eles
possam ser salvos alm dEle. Mas, em seguida, se lhes dizemos que eles
devem ser regenerados, que eles devem nascer de novo, que eles devem
ser renovados no prprio esprito, nas faculdades mais ntimas de suas
mentes antes que eles possam realmente chamar Cristo de "Senhor,
Senhor", ou ter uma evidncia de que eles tenham qualquer participao
nos mritos de Seu sangue precioso, ento eles estaro prontos para gritar
com Nicodemos: "Como pode ser isso?" Ou como os atenienses, em outra
ocasio, "o que quer dizer esse tagarela? Parece ser um porta-voz de
doutrinas estranhas", porque ns pregamos-lhes Cristo e o novo
nascimento.
.
Que eu possa, portanto, contribuir para a cura dessa lepra, o erro
fatal de tais pessoas, que seria o de separar o que Deus tem

inseparavelmente unido, e de pensar que elas esto justificadas em Cristo,


ou que tiveram seus pecados perdoados, e que sua perfeita obedincia foi
a elas imputada, quando na verdade elas no foram santificadas, no
mudaram sua natureza, e nem foram feitas santas; ento pedirei licena
para ampliar as palavras do texto da seguinte forma:
Em primeiro lugar, eu devo me esforar para explicar o que se
entende por estar em Cristo: " Se algum est em Cristo.
Em segundo lugar, o que devemos entender por ser uma nova
criatura: "Se algum est em Cristo, uma nova criatura. "
Em terceiro lugar, apresentarei alguns argumentos para fazer
uma boa defesa da afirmao do que disse o apstolo.
E em quarto lugar, vou tirar algumas inferncias a partir do que
pode ser extrado da Palavra , e em seguida, concluir com uma ou duas
palavras de exortao.
I. Em primeiro lugar, vou me esforar para explicar o que se
entende por esta expresso no texto: "Se algum est em Cristo."
Agora, uma pessoa pode dizer que est em Cristo de duas maneiras.
Em primeiro lugar, apenas por uma afirmao exterior. E nesse sentido,
todo aquele que chamado de cristo, ou batizado na igreja de Cristo,
pode dizer que est em Cristo. Mas, que esse no o nico significado da
frase do apstolo diante de ns evidente, porque, ento, todo aquele que
profere o nome de Cristo, ou batizado em sua igreja visvel, seria uma
nova criatura. Tal afirmao notoriamente falsa, sendo muito evidente,
acima de qualquer contradio ou suspeita que comparativamente poucos
daqueles que so "nascidos da gua", so "nascidos do Esprito"
tambm. Para usar outra maneira espiritual de falar, muitos so os
batizados com gua que nunca foram batizados com o Esprito Santo.
Estar em Cristo, portanto, em toda a plenitude do significado da
palavra, certamente, deve significar algo mais do que uma profisso
exterior vazia, ou de se afirmar ter sido chamado aps Seu Nome. Pois,
como este mesmo apstolo nos diz: "nem todos so israelitas os que so
de Israel", ento, quando aplicado ao cristianismo, nem todos so
verdadeiros cristos os que so nominalmente ditos como tal. No, isso
est longe de ser o caso, do qual nosso bendito Senhor mesmo nos
informa, que muitos que profetizaram ou pregaram em Seu nome, e em
Seu nome expulsamos demnios e fizemos muitos milagres, no
obstante, sero condenados no ltimo dia com o "afastem-se , eu no sei

quem so vocs, vis trabalhadores, vs que praticais a iniquidade".


Resta, portanto, que esta expresso, "se algum est em Cristo"
deve ser entendida em um segundo modo e com significao mais
prxima, que estar nEle, a fim de participar dos benefcios de Seus
sofrimentos. Para estar nEle no s por uma profisso externa, mas por
uma mudana interior e pureza de corao, e coabitao do seu Esprito
Santo. Para estar nEle, de modo a ser misticamente unido a Ele por uma
f viva e verdadeira, e assim receber virtude espiritual dEle, como os
membros de um corpo natural o fazem em relao cabea, ou os ramos
da videira o fazem em relao videira. Para estar nEle , da forma como o
apstolo, falando de si mesmo, familiariza-nos, ele conhecia uma pessoa
que o era, "eu sabia que um homem est em Cristo," um verdadeiro
cristo, ou, como ele mesmo deseja estar em Cristo, quando ele deseja,
em sua epstola aos Filipenses, que ele possa ser encontrado nEle.
Este , sem dvida, o sentido prprio da expresso do apstolo nas
palavras do texto, de modo que o que ele diz em sua epstola aos Romanos
sobre a circunciso pode muito bem ser aplicado ao presente assunto, que
no um cristo verdadeiro o que o apenas exteriormente, nem
verdadeiramente batizado aquele que o apenas, exteriormente, na
carne. Mas um verdadeiro cristo aquele que o no interior, cujo
batismo o do corao, no esprito, e no apenas na gua, cujo louvor no
do homem, mas de Deus. Ou, como ele fala em outra passagem, "nem a
circunciso nem a incircunciso nada valero de si mesmas, mas sim o
fato de ser uma nova criatura. O que equivale ao que ele aqui declara no
versculo agora considerado, que se algum est verdadeira e
propriamente em Cristo, uma nova criatura.
II. Isso tudo dito antes leva-me a mostrar, em segundo lugar, o que
devemos entender por ser uma nova criatura.
Aqui evidente, primeira vista, que essa expresso no para ser
assim explicada como se houvesse uma mudana fsica necessria a ser
feita em ns, ou como se tivssemos de ser reduzidos aos nossos estados
primitivos, e ento criados e formados de novo. Pois, supondo que assim
fosse, como Nicodemos ignorantemente imaginou, deveriam se inserir
uma "segunda vez no ventre de nossa me, e nascer de novo",
infelizmente! De que isso serviria ou contribuiria para nos tornar
espiritualmente novas criaturas? Uma vez que "o que nasceu da carne
seria carne ainda. Seramos as mesmas pessoas carnais de sempre,
sendo originados de pais carnais e, consequentemente, recebendo as
sementes de todos os tipos de pecado e corrupo deles. No, isso s
significa que temos de ser modificados em nossas qualidades e nos

nimos de nossas mentes, que devemos esquecer completamente a pessoa


que j fomos. Como se pode dizer de um pedao de ouro, que j esteve
misturado no minrio impuro que depois de ter sido limpo, purificado e
polido uma nova pea de ouro. Como se pode dizer de um vidro
brilhante que tenha sido coberto com sujeira, quando limpo, e assim
tornando-se transparente e claro, que um vidro novo. Ou, como se
poderia dizer de Naam, quando ele se recuperou de sua lepra e sua carne
tornou-se como a carne de uma criana, que ele era um novo homem.
Assim, nossas almas, ainda que tenhamos cometido pecado, j foram
purgadas, purificadas e lavadas de suas escrias naturais, sujeiras e lepra,
pela atuao abenoada do Esprito Santo, para que possa
verdadeiramente dizer que foram feitas ou nascidas de novo.
Como essa mudana gloriosa forjada na alma no pode ser
facilmente explicado. Porque ningum conhece os caminhos do Esprito
seno o Esprito de Deus. No que isso deva ser um argumento contra
essa doutrina, pois como nosso bendito Senhor observou a Nicodemos,
quando discursou sobre esse assunto: "O vento sopra onde lhe apraz, e tu
ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai. Se
somos informados sobre as coisas naturais e no as compreendemos,
quanto mais devemos perguntar, imediatamente, se no podemos
explicar o mover invisvel do Esprito Santo?
A verdade da questo esta: a doutrina da nossa regenerao, ou do
novo nascimento em Cristo Jesus, algo difcil de ser compreendido pelo
homem natural.
III. Mas porque tal coisa realmente assim, e que cada um de ns
deve espiritualmente nascer de novo, que me esforarei para mostrar,
segundo meu discernimento, em terceiro lugar, alguns argumentos que
elaborei para fazer uma boa defesa da afirmao do que disse o apstolo.
A) Aqui se pode pensar que suficiente para afirmar, primeiro, que
o prprio Deus, em Sua Santa Palavra, nos disse essas coisas. Muitos
textos podem ser produzidos fora do Antigo Testamento para provar esse
ponto, mas, de fato, pode-se perguntar como Nicodemos, que era um
mestre em Israel, e que foi, portanto, separado para instruir as pessoas
sobre o significado espiritual da lei, pde ter sido to ignorante sobre esse
grande artigo da religio, como constatamos que ele realmente foi
ignorante, por ter perguntado ao nosso bendito Senhor, em seu debate,
sobre esse tpico: "Como pode ser isso? Certamente, ele no poderia
esquecer quantas vezes o salmista havia implorado a Deus para dar-lhe
"um novo corao" e "renovar um esprito reto dentro de si". Como da
mesma forma, a frequncia com que os profetas haviam advertido s

pessoas para torn-las "novos coraes" e novas mentes, e assim


convertendo-as ao Senhor seu Deus. Mas, para no mencionar esses
textos do Antigo Testamento, essa doutrina tantas vezes e claramente
repetida no Novo, que como observei antes, aquele que passa correndo
pode ler. Pois o que diz o grande Profeta e Instrutor do prprio mundo:
"Se um homem (cada um que , naturalmente, da descendncia de Ado)
no nascer de novo da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de
Deus. E para que no se diga que passei apresssadamente sobre o
significado dessa afirmao, e vocs, como Nicodemos, venham a rejeitar
a doutrina apenas porque no podemos imediatamente explicar "como
essa coisa pode ser", portanto, nosso bendito Mestre afirma, por assim
dizer, por um juramento: "Em verdade, em verdade, digo-vos ", ou, como
ele pode ser lido, eu, o Amm, eu, que sou a prpria verdade, vos digo
que o compromisso inaltervel de meu Pai celestial que se algum no
nascer de novo, no poder entrar no Reino de Deus.
Adequadas para isso so aquelas muitas passagens que
encontramos nas epstolas, em que somos ordenados a sermos
"renovados no Esprito", ou, como foi explicado antes, nas faculdades
mais ntimas de nossas mentes: a "sepultar o velho homem, que
corrupto, e para estabelecer o novo homem, que criado segundo Deus,
em verdadeira justia e santidade", de quem "as coisas velhas devem
passar longe, e que todas as coisas devem ser feitas novas", que seremos
"salvos pela lavagem da regenerao e da renovao do Esprito Santo".
Ou, como me parece, no houve outra passagem a ser produzida alm das
palavras do texto, que completo o suficiente, uma vez que o apstolo
afirma nele positivamente que "se algum est em Cristo, uma nova
criatura.
Multides de outros textos podem ser citados para confirmar essa
mesma verdade, mas os j citados so to claros e convincentes, que se
poderia imaginar que ningum deveria esquecer ou negar, como se no
houvera sido dito, que h alguns "que tendo olhos, no veem, e tendo
ouvidos, no ouvem, e que no entendem com o corao, ou ouvem com
os ouvidos, para que no se convertam, e Cristo os cure".
B) Mas agora avanarei para um segundo argumento, o qual deve
ser tomado a partir da pureza de Deus e do presente estado corrupto e
poludo do homem.
Deus descrito na Sagrada Escritura, e eu falo para aqueles que
professam conhecer a Escritura, como um Esprito, como um Ser de tal
santidade infinita, a ponto de ser de olhos to puros que no pode
contemplar a iniquidade", como o Ser to transcendentalmente Santo

que se diz "os prprios cus no so puros aos seus olhos e aos prprios
anjos ele atribui loucura". Por outro lado, o homem descrito, (e cada
pessoa regenerada vai achar que verdade por experincia prpria) como
uma criatura completamente "concebida e nascida em pecado", como no
tendo "nenhuma coisa boa habitando nele", como sendo "carnal,
vendido sob o pecado", ou melhor, como tendo uma mente que est em
inimizade com Deus", e outras coisas tais como essas. E uma vez que h
uma disparidade to infinita, uma vez que qualquer um pode conceber-se
como um sujo, corrompido, miservel, poludo, como poder tal pessoa
viver com um Deus infinitamente puro e santo antes que ele seja
transformado e se faa em alguma medida como Ele? Pode Ele, que to
puro de olhos para contemplar a iniquidade, habitar com o pecador? Ele,
para cujos olhos os cus no so limpos, pode agradar-se em habitar com
a impureza? No poderamos tambm supor que a luz poderia ter
comunho com as trevas, ou que Cristo poderia estar de acordo com
Belial, ento?
C) Mas eu vou passar para um terceiro argumento, que ser
estabelecido sobre a considerao da natureza do que a felicidade que
Deus preparou para aqueles que sinceramente O amam.
Abordar brevemente e apresentar uma descrio particular do cu
seria vo e presunoso para os seguidores sinceros do Santo Jesus,
mesmo nesta vida, muito menos na que est por vir, falar das coisas que
"o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no tem entrado no corao do
homem conceber as coisas que esto l preparadas ". No entanto,
podemos nos aventurar a afirmar que, em geral, como Deus um
Esprito, que a felicidade que Ele estabeleceu para Seu povo espiritual
da mesma forma, e consequentemente, a no ser que nossas mentes
carnais sejam alteradas e espiritualizadas, nunca poderemos nos reunir
para participar da herana dos santos na luz.
, sem dvida, por essa razo, que o apstolo declara que este o
decreto irrevogvel do Todo-Poderoso, que "sem santidade, (sem ter sido
feito puro por regenerao, e tendo a imagem de Deus assim impressa
profundamente na alma) no podem ver o Senhor. E bastante notrio
que nosso divino Mestre, na famosa passagem antes referida a respeito da
necessidade absoluta de regenerao, no tenha dito que a no ser que se
algum no nascer de novo, ele no deve, mas efetivamente disse que "a
menos que algum nasa de novo, no pode entrar no Reino de Deus"
fundada na prpria natureza das coisas, e que devemos ter esta nova
disposio forjada em ns adequadamente para lidar com as coisas que
esto a nos entreter, de maneira a podermos manter alguma forma de
complacncia ou satisfao nelas. Por exemplo, que prazer pode a msica

mais harmoniosa dar ao deleite de um homem surdo, ou que prazer pode


a mais excelente imagem dar a um cego? Pode algum sem paladar sentir
o sabor e saborear as iguarias mais ricas, ou um porco imundo estar
satisfeito em contemplar o melhor jardim de flores? No! E qual a razo
que pode ser atribuda a isso? A resposta imediata, a saber, porque eles
no tm delas nenhuma disposio mental correspondente ou agradvel,
consequentemente, esto excludos delas. E assim tambm se passa com a
alma, pois a morte no far mais alteraes na alma, nem ampliar as
suas faculdades e tampouco tornar a pessoa capaz de receber impresses
mais profundas de prazer ou de dor. Se h deleite em conversar com Deus
aqui, ele ser transportado com a viso de sua gloriosa Majestade no
porvir. Se a pessoa estava satisfeita com a comunho dos santos na terra,
estar infinitamente mais satisfeita com a comunho e a sociedade dos
santos anjos e os espritos dos justos aperfeioados no cu. Mas se o
oposto de tudo isso for verdade, podemos nos assegurar de que a alma
no poderia ser feliz, e como o prprio Deus o admite, Ele nunca vai fazer
com que ela v para as regies dos bem-aventurados.
D) Mas hora de eu correr para o quarto argumento, porque a
redeno de Cristo no ser completa em ns, a menos que sejamos
novas criaturas. No se extender para do que apenas adquirir perdo
de nossos pecados
Se refletirmos, de fato, no primeiro e principal fim da abenoadora
vinda do Senhor, veremos que foi para ser uma propiciao pelos nossos
pecados, para dar a Sua vida em resgate de muitos. Mas, ento, se os
benefcios da morte do nosso querido Redentor no se estender mais do
que apenas obter o perdo de nossos pecados, ns teremos um pequeno
motivo para nos alegrar, da mesma maneira que um pobre criminoso
condenado que est prestes a perecer por uma doena fatal teria pouco
em receber o perdo do seu juiz. Para os cristos, faria bem considerar
que no h apenas um obstculo legal para a nossa felicidade, j que
como somos transgressores da lei de Deus, mas tambm h uma
impureza moral em nossa natureza que nos torna incapazes de apreciar o
cu, como foi provado antes, at que alguma grande mudana seja
operada em ns. necessrio, portanto, a fim de tornar a redeno de
Cristo completa, que devamos ter uma concesso do Esprito Santo de
Deus para mudar nossa natureza, e assim nos preparar para a apreciao
daquela felicidade que nosso Salvador comprou com Seu precioso sangue.
Assim as Escrituras Sagradas nos informam que a quem Cristo
justifica, ou cujos pecados Ele perdoa, e a quem Ele imputa Sua perfeita
obedincia, a esses Ele tambm santifica, purifica, limpa e muda
totalmente suas naturezas corrompidas. Como a Escritura tambm fala

em outro lugar, "Cristo para ns a justificao, santificao e


redeno".
IV. Em quarto lugar, irei avanar para a prxima proposta, a de
tirar algumas inferncias a partir do que foi transmitido.
Primeiro, se aquele que est em Cristo uma nova criatura, isso
pode servir como uma reprovao para aqueles que descansam em uma
performance nula de obrigaes exteriores sem perceber qualquer
mudana interior real do corao.
Podemos observar um grande nmero de pessoas que so muito
pontuais nas suas manifestaes regulares de orao pblica e privada,
como tambm de receber a comunho santamente, e, talvez, de vez em
quando, ajudar rapidamente em algo. Mas aqui h a desgraa, pois eles
descansam apenas no uso e observao dos meios, e acham que tudo est
acabado e realizado quando eles cumprem as instituies sagradas.
Considerando que foram informados corretamente, eles iro supor que
todos os meios da graa institudos, como a orao, o jejum, audio e
leitura da Palavra de Deus, receber o sacramento abenoado, e tudo o
mais, no esto sendo to aproveitveis para ns como so para eles, e
ento querero nos aconselhar a que sejamos interiormente melhores, e
que devemos buscar a vida espiritual na alma.
.
verdade, so meios e nada alm disso, so apenas meios. Fazem
parte, mas no so toda a religio. No caso afirmativo, quem seria mais
religioso do que o fariseu? Ele jejuou duas vezes na semana, deu o dzimo
de tudo que possua e, apesar disso, no foi justificado, como nosso
prprio Salvador nos informa, aos olhos de Deus. Voc talvez, como o
fariseu, pode jejuar com frequncia e fazer longas oraes. Voc pode,
como Herodes, ouvir bons sermes de bom grado. Mas, ainda assim, se
voc continua sendo vaidoso e ftil, imoral ou mundano, e diferir do resto
de seus vizinhos maus apenas por ir igreja ou no cumprimento de
algumas performances exteriores, voc ser melhor do que eles? No, de
modo algum. Voc de longe muito pior. Porque, se voc usar dos meios,
e, ao mesmo tempo, abusar deles, voc estar assim incentivando outras
pessoas a pensarem que no h nada neles e, portanto, voc deve esperar
receber maior condenao.
Em segundo lugar, se aquele que est em Cristo uma nova
criatura, ento este pode verificar a presuno infundada de uma outra
classe de pessoas que professam ser crists, que repousam na obteno
de algumas virtudes morais, e, mentindo, imaginam que so bons
cristos s porque so justos nos seus relacionamentos, tm temperana

no comer e no fazem nenhum dano ou violncia a qualquer homem.


Mas se isso tudo o que necessrio para fazer de ns cristos, por
que talvez no supor que os pagos da antiguidade tenham sido bons
cristos, j que eram notveis por essas virtudes? Ou Paulo antes de sua
converso, que nos relata como ele viveu em toda a boa conscincia? Mas
ns descobrimos que ele renuncia a toda a dependncia de obras dessa
natureza, e s deseja ser encontrado em Cristo e conhecer o poder da Sua
ressurreio, ou ter uma prova experimental de receber o Esprito Santo,
comprado para ele com a morte, e assegurada e aplicada a ele pela
ressurreio de Jesus Cristo.
A sntese da questo esta: o cristianismo inclui a moralidade,
como a graa o faz com a razo, mas se somos apenas meros moralistas,
se no estivermos interiormente renovados espiritualmente e mudados
pelas operaes poderosas do Esprito Santo, e se nossas aes morais
no resultam proceder a partir de um princpio de uma nova natureza,
ento, no poderemos nos chamar cristos, e seremos encontrados nus no
Grande Dia, no sendo contados no nmero de pessoas que tm a justia
de Cristo imputada a eles para sua justificao, nem santidade suficiente
em suas almas, para faz-las cumprir as exigncias para o prazer de Deus.
Em terceiro lugar, esta doutrina ir condenar menos aqueles que
descansam em uma alterao parcial de si mesmos sem experimentar
uma
verdadeira
mudana
completa
dentro
do
corao?
Um pouco de familiaridade com o mundo vai nos fornecer
exemplos, de um no pequeno nmero de pessoas que, talvez, tenham
sido antes abertamente profanas, mas vendo as consequncias danosas de
seus vcios, e os muitos inconvenientes do mundo, reduziu-os para, de
repente, por assim dizer, tornarem-se civilizados. Eles se gabam por isso,
achando que so muito religiosos, pois eles diferem um pouco dos seus
antigos eus, e no so to escandalosamente perversos como antes eles
eram. Devemos considerar, no entanto, que eles devem ter algum pecado
secreto querido ou outra transgresso, algumas Dalilas amadas ou
Herodias, que eles no vo querer deixar, alguma luxria oculta, que eles
no vo mortificar, algum hbito vicioso, que eles no querem ter dores
para extirpar. Mas o que voc gostaria de saber, homem vo? Quem , e
o que o Senhor seu Deus requer de voc? Voc deve ser informado de que
nada menos do que uma converso completa vai lev-lo para o Reino dos
cus. No o suficiente para tal transformao apenas deixar de profanar
a civilidade, mas voc deve mudar a partir da civilidade piedade. No s
algumas, mas "todas as coisas devem ser feitas novas" na sua alma. Vai
valer algo para voc, mas muito pouco, fazer muitas coisas, se ainda uma

coisa lhe faltar. Em suma, voc no s deve ser uma quase nova criatura,
mas completamente uma nova criatura, ou em vo se gaba de que
cristo.
Em quarto lugar, se aquele que est em Cristo uma nova criatura,
ento isso pode ser prescrito como uma regra infalvel para todas as
pessoas de qualquer denominao, idade, grau ou qualidade, a julgar
por si mesmo, sendo esta a nica base slida sobre a qual podemos
construir uma garantia bem fundamentada de perdo, paz e felicidade.
Podemos realmente depender da cana quebrada de uma profisso
externa. Podemos pensar que somos bons o suficiente, sbrios, honestos,
com vidas morais, como muitos pagos fizeram. Podemos imaginar que
estamos em condies de segurana, se comparecemos nos ofcios
pblicos da religio, e se somos fiis nas nossas obrigaes mesmo
quando no somos vistos. Mas a menos que todas essas caractersticas
tendam a reformar as nossas vidas, e a mudar os nossos coraes, e sejam
utilizadas apenas como tantos outros canais da graa divina, como eu
disse antes, ento eu digo mais uma vez, o cristianismo nada lhes
aproveitar.
Que cada um de ns, portanto, seriamente coloque esta questo nos
coraes: temos recebido o Esprito Santo desde que cremos? Somos
novas criaturas em Cristo ou no? Pelo menos, se no somos assim, ao
menos temos feito o nosso esforo dirio para nos tornar semelhantes a
Ele? Ns constantemente e conscientemente temos usado todos os meios
da graa de que dispomos para isso? Temos jejuado, vigiado e orado? No
nos temos portado preguiosamente, mas temos buscado laboriosamente
como os que se esforam para entrar pela porta estreita? Em suma,
podemos renunciar nossa prpria justia, tomar nossa cruz e seguir a
Cristo? Se assim for, estamos nesse caminho estreito que conduz vida, a
boa semente semeada em nossos coraes, e, se devidamente regada e
alimentada por um uso perseverante e regular de todos os meios da graa,
estamos crescendo para a vida eterna. Mas, ao contrrio, se s temos
ouvido, e no temos experimentado se h algum Esprito Santo, se ns
somos estranhos para o jejum, a viglia e a orao, e todos os outros
exerccios espirituais de devoo se nos contentamos em ir pelo
caminho largo s porque vemos a maioria das outras pessoas faz-lo, sem
sequer por uma vez refletir se o caminho certo ou no, em suma, se ns
somos estranhos, e pior ainda, inimigos da cruz de Cristo, pela vida de
mentalidade mundana e prazer sensual que levamos, e assim fazendo os
outros pensarem que o cristianismo apenas um nome vazio, um vazio
formal de profisso de f , se esse for o caso, eu digo, Cristo ter morrido
em vo para ns, que estamos sob a culpa dos nossos pecados e no

estamos familiarizados com uma verdadeira e completa converso.


Mas querido, eu estou certo de coisas melhores, e coisas que
acompanham a salvao, e ainda que eu fale assim, eu humildemente
espero que voc esteja sinceramente convencido de que aquele que no
tem o Esprito de Cristo no dEle e que, a menos que o Esprito, que
ressuscitou Jesus dentre os mortos, habite em vocs aqui, tampouco seu
corpo mortal ser vivificado pelo mesmo Esprito para habitar com Ele
depois da morte.
Permitam-me, portanto, como foi proposto, sinceramente exortar,
em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, para que voc aja segundo essas
convices, e que vivamos como cristos, que so ordenados pelas
Sagradas Escrituras a "lanar fora o velho homem e colocar em seu
lugar o novo homem, que criado por Deus em verdadeira justia e
santidade".
Deve ser reconhecido, de fato, que este um grande e difcil
trabalho, mas bendito seja Deus, no impossvel. Muitas milhares de
almas felizes tm sido assistidas por um poder divino para realiz-lo, e
por que devemos desesperar de obter sucesso? Est a mo de Deus
encurtada que no possa salvar? Ele foi o Deus de nossos pais? No Ele
o Deus de seus filhos tambm? Sim, sem dvida, de seus filhos tambm.
Esta uma tarefa que ir nos causar alguma dor. Isso vai nos obrigar a
deixar de lado algum desejo, a romper com algum amigo, a mortificar
alguma paixo amada, que pode ser superior ao que quereramos para
ns, e talvez at seja to difcil de deixar como cortar uma mo direita ou
arrancar um olho direito. Mas o que so todas essas coisas? No vai valer
a pena tornar-se um verdadeiro membro vivo de Cristo, um filho de Deus
e um herdeiro do Reino dos cus, sendo abundantemente mais valiosa,
esta compensao diante de qualquer problema que surja? Sem dvida
que sim.
A definio sobre a realizao e do grande e necessrio trabalho
talvez possa, ou melhor, seguramente poder, nos expor ao ridculo da
parte irracional da humanidade que vai saber que no vamos para o
mesmo desenfreamento de dissoluo com eles, e porque negamos os
nossos apetites pecaminosos, e no estamos conformados com este
mundo, sendo ordenados nas Escrituras a nos separar para Deus, e ter a
nossa ateno ao cu em oposio ao inimigo, eles podem considerar a
nossa vida como loucura, e nosso fim o de ficar sem honra. Mas no o
estar sendo contado entre os santos, e vir a brilhar como as estrelas, para
sempre e sempre, uma recompensa mais do que suficiente para todo o
ridculo, calnia, ou reprovao que possivelmente poderemos encontrar

por aqui?
Na verdade, no houve outra recompensa a quem participou de uma
converso completa do que a paz de Deus, que a consequncia inevitvel
da mesma recompensa, e que, mesmo nesta vida, "excede todo o
entendimento", a que devemos ter como grande motivo para nos
alegrarmos. Mas quando consideramos que esta a menor das
misericrdias que Deus tem preparado para aqueles que esto em Cristo e
se tornam novas criaturas, e que, este apenas o incio de uma sucesso
eterna de prazeres a partir do dia da nossa morte, e do qual os no
convertidos, pecadores no regenerados, tm tanto medo, ser, por assim
dizer, o primeiro dia dos nossos novos nascimentos, e nos abrir uma
cena eterna de felicidade e conforto. Em suma, se nos lembrarmos de que
os que so regenerados e nascidos de novo tm um ttulo real para todas
as gloriosas promessas do evangelho, e esto infalivelmente certos de ser
to felizes, tanto aqui e no futuro, como um todo-sbio, todomisericordioso e todo-poderoso Deus pode torn-los; parece-me que,
para cada um que tenha um mnimo de preocupao com a salvao de
sua preciosa e imortal alma, ter tais promessas e tal esperana como uma
eternidade de felicidade definida o quanto antes, nunca deve deixar de
estar presente em nosso pensamento, o que leva que estejamos buscando
sem cessar, orando e lutando, uma experimental e real transformao
salvadora em nosso corao e, assim, tendo conhecimento da verdade de
que tal pessoa habita em Cristo e Cristo nele, que ele uma nova criatura,
portanto, um filho de Deus, que ele j um herdeiro, e dentro em breve
ser um possuidor real do Reino do cu, aos quais Deus, de sua concesso
infinita misericrdia garantiu, por meio de Jesus Cristo nosso Senhor.

ORE PARA QUE O ESPRITO SANTO USE ESSE


SERMO PARA TRAZER UM CONHECIMENTO
SALVFICO DE JESUS CRISTO E PARA EDIFICAO
DA IGREJA
FONTE: http://camcris.altervista.org/
Traduo: Ricardo Lunghin
Reviso: Cibele Cardozo
Capa: Armando Marcos Pinto
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