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AS MULHERES SEMPRE TRABALHARAM

1.

TRABALHO

DAS MUUIERES

COMO UM PROCESSO

DE LONGA DURAO

Contrariamente ao que hoje em dia se possa pensar, as mulheres desde


semprJ trabalharam:
"[...] Nas sociedades modernas tecnologicamente avanadas, o trabalho das
mulheres em grande escala na sua especializao individual considerado
como algo surpreendentemente
novo. E, no entanto, o trabalho e as aptides
das mulheres so to velhos como a humanidade. A importncia do trabalho
feminino na Idade da Pedra foi geralmente

reconhecida

por muitos dos que

estudaram o assunto. Nas suas obras, foi feita alguma justia s contribuies
femininas para o desenvolvimento tcnico primitivo. Todavia, a maior parte da
histria que lemos foi escrita apenas nos ltimos 6 mil anos, quando se desenvolviam outras tecnologias e formas sociais. Ele reflecte, pois, o papel das mulheres
nestas civilizaes. difcil compreender

que este testemunho

de uma parte to

breve dos cerca de meio milho de anos de evoluo humana inverta totalmente
a histria do trabalho feminino. Outros tipos de indcios parecem indicar que,
durante a maior parte da existncia humana, a responsabilidade principal do
sustento das famlias cabia s mulheres."

(LEWENHAK, 1980, pp. 9-13.)

Quando se considera o trabalho socialmente necessano despendido,


desde sempre, na reproduo quotidiana da espcie humana, tal como o
que envolve a recolha, o cultivo e confeco de alimentos, bem como a preparao de matrias-primas e manufactura do vesturio, h que, inevitavelmente, o associar contribuio das mulheres.
alimentao e proteco do corpo, duas condies fundamentais
requeridas para a sobrevivncia humana, associa-se ainda todo o trabalho
quotidiano do cuidar dos corpos - os que nascem, vivem, adoecem e morrem -, cuidados estes que, sendo contemporneos do gnero humano, tambm no podem deixar de ser considerados tendo em conta a contribuio
e o saber femininos.
Edgar MORlN, na sua obra O Paradigma Perdido (1973), quando aborda
o processo de hominizao (antropossociognese), evidencia as transformaes na organizao social decorrente do recurso caa na savana e
o seu papel na produo diferenciada das figuras masculina e feminina.
Esta "aventura cinegtica" considerada pelo autor como um fenmeno
humano total, na medida em que transforma a relao dos seres humanos com o meio ambiente, a relao entre as geraes e a relao entre os
homens e entre os homens e as mulheres:
"Estabelece-se assim uma extraordinria

diferenciao

sociolgica, que passa a

ser diferenciao cultural, entre a classe dos homens e o grupo das mulheres.
O masculino e o feminino vo, cada um deles, desenvolver a sua prpria cultura, a sua prpria psicologia, e a diferena psicocultural vai agravar e cornplexificar a diferena fisioendrcrina. Ao homem caador, nmada, explorador, vai
opor-se a mulher terna, sedentria, rotineira, pacfica. Surgem duas silhuetas na
paisagem homindia:

a do homem erecto, com a arma erguida, afrontando

animal, e a da mulher curvada sobre a criana ou apanhando


1973, pp. 64-65.)

vegetais." (MORIN,

o autor citado contribui para responder questo por ns colocada,


enfatizando um complexo de factores de ordem gentica, ecolgica, biolgica e sociocultural que, articulados entre si, conduziram produo de
uma diviso sexual do trabalho na sociedade humana.
Na esteira deste autor, segundo a antroploga Franoise HRITIER (1997;
p. 24), observa-se no interior das sociedades pr-histricas de caadores-recolectores um padro de organizao social baseado na repartio distinta de tarefas entre homens e mulheres; repartio essa que "nasce de
limitaes objectivas, e no de predisposies psicolgicas de um ou outro
sexo para tarefas que desse modo lhes so distribudas [... ]". A mobilidade
e a disponibilidade fsica requeridas pela caa sero doravante atributos
reconhecidos dos homens por oposio s mulheres, limitadas fisicamente

pela gestao e pelo parto e imobilizadas pela amamentao, a vigilncia


e o cuidado das crianas pequenas. este maior confinamento espacial
das mulheres que as conduz recolha de alimentos, desenhando-se socialmente duas esferas de trabalho distintas: uma esfera de trabalho masculina
e uma esfera de trabalho feminina.
"Entre os Peules, que so nmadas puros, as esposas tratam do gado ao mesmo
tempo que preparam a comida, ao passo que os homens guardam os rebanhos e
entrelaam

as cordas. Para os Tu aregues, seminmadas,

seria 'desonroso'

o homem tocar no cabo de uma enxada, ao passo que cabe perfeitamente


suas atribuies

para
nas

tratar do gado grosso. [oo.] Ocupada em cuidar das crianas e

na manuteno do fogo, enquanto o homem caava longe, a mulher foi levada


a fazer as primeiras sementeiras ou plantaes ao p do refgio que habitavam.
Ainda hoje, nos povos latinos, a camponesa no s se ocupa do lume e da casa,
como tambm do ptio de galinhas e da horta. No h muito ainda, era tam-

r:..].

bm responsvel pelo linhal


Trabalhando a terra, a mulher daria ao solo a
virtude de fecundidade que lhe prpria, como que por uma espcie de participao. E, sem dvida, por essa razo, as divindades agrcolas na antiguidade
eram, muitas vezes, do sexo feminino. [oo.] Entre os Francos, em contrapartida,
as terras arrendadas s eram transmissveis aos homens, no porque as mulheres estivessem privadas desse direito de herana, mas porque s eles eram considerados capazes de cultivar a terra." (JACCARD, 1959, pp. 22-23.)

A persistncia da afectao das mulheres quelas actividades tem


sido considerada como resultante da produo,' no interior da sociedade
humana, de duas culturas interdependentes: uma cultura masculina e uma
cultura feminina que se perpetuam e se transmitem separadamente atravs
da socializao aos rapazes e s raparigas. segundo esta diviso sexual
do trabalho que as mulheres aparecem envolvidas no trabalho quotidiano
requerido pela reproduo biolgica e social da sociedade humana, como
seja o que decorre do nascimento de novos seres humanos e da manuteno de determinadas condies necessrias aos seres vivos.
No entanto, se como ensina a Antropologia, a diviso sexual do trabalho um facto universal, no deixam de ser variveis as funes sociais
desempenhadas por homens e mulheres, segundo as diversas sociedades
humanas conhecidas. A ttulo de exemplo, refira-se o estudo clssico de
Margaret MEAD, intitulado Sexo e Temperamento em Trs Sociedades Primitivas (1935), onde a autora descreve comportamentos masculinos e femininos em trs povos que habitam a mesma regio, que no s se afastam do
padro que consideramos normal como se afastam entre si. Acerca de dois
povos, pode ler-se: "Entre os Arapesh da Nova Guin o facto biolgico de as
mulheres terem filhos socialmente minimizado, sendo o trabalho pesado

realizado por estas, dado que se supe serem naturalmente equipadas com
testas especialmente fortes para esse fim, ao passo que entre os Tchambuli,
as mulheres realizavam todo o comrcio de que dependia a sociedade,
embora os homens produzissem muitos dos objectos comerciados" (cit.
COULSON e RIDELL, 1975, pp. 39-41).
Outras perspectivas procuram salientar que a diviso sexual do trabalho
no se converte s num facto de cultura, sendo-lhe tambm inerente uma
desigualdade social de gnero, traduzida na ordem poltica e ideolgica,
genericamente designada como patriarcal. As relaes patriarcais, traduzindo um sistema poltico-jurdico no qual a autoridade e os diversos
direitos sobre as pessoas os bens subentendem a dominncia masculina,
condiizem a uma ordem social em que, nomeadamente, as ocupaes
desempenhadas pelas mulheres se deduzem negativamente das ocupaes
masculinas. Convertem-se assim em "actividades femininas", ou "trabalhos
menores", quer na esfera pblica quer na esfera domstica, sem que lhes
esteja associado um valor de trabalho similar ao masculino, considerado o
"trabalhador" por excelncia.
Em suma, se se pode considerar que a diviso sexual do trabalho uma
estrutura presente em todas as sociedades humanas conhecidas, ela apresenta-se todavia varivel, quer nas formas que essa diviso assume entre
diferentes sociedades, quer nas formas que assume no tempo para uma
mesma sociedade. a observncia dessa variabilidade que permite dizer
que a diviso sexual do trabalho uma construo sacio-histrica.

1.

Homem a fazer meia


na Idade Mdia.
2.

Traje de pastor
das Landes
(Frana), 1880.

Sugesto deativid~de:
Retmar'o
registodecorrente
,
.
- .>:.dade anterior.

da activi-

:0"

R~fle~tir .;obJ'eo registo, luz dos


contrbutos que foram fo~necidos .:
Que actvidade,

desempenham

os

homens?
;!.'

Pro~urar outrosexemplos
que, na
nossa ou 'noutrasculturas,
conti-ariem....._.
o mdeloda

diviso sexual cio traba-

lho que nos familiar.


3. Irmos Lumire.

AS MULHERES E A CIDADANIA: AS MULHERES E O TRABALHO NA ESFERA PBLICA E NA ESFERA DOMSTICA I CRISTINA ROCHA,
MANUELA FERREIRA ; REV. SANDRA ELIAS

AUTOR(ES):

Rocha, Maria Cristina

PUBLICAO:

Lisboa:

DESCR. FfSICA: 215 p. : il. ; 24 cm


COLECO:

Tavares

Livros Horizante,

A mulher e a sociedade

BIBLIOGRAFIA:

Bibliografia,

ISBN:

972-24-1437-2

p. 205-210

Teles da; Ferreira,

copo 2006

Manuela,

co-autor;

Elias, Sandra,

rev. de matriz

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