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A philosophia no Brasil

Joo Ribeiro

Um dos primeiros grandes germanistas de nosso pas, Joo Ribeiro, nascido em


24 de junho de 1860 na cidade de Laranjeiras-SE, ocupou a cadeira de Luiz Guimares
Junior na Academia Brasileira de Letras (no constando entre os fundadores por estar
fora do Brasil poca), foi membro do Instituto Filolgico Brasileiro e membro
honorrio do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. O artigo abaixo foi
transcrito a partir da publicao na Revista do Brasil, v. 6, n 22, em outubro de 1917.
Nele, Joo Ribeiro expe sua tese acerca da impossibilidade de uma Filosofia no
Brasil, faz um balano crtico das principais correntes filosficas europias presentes
no meio intelectual da poca e conta como se deu a introduo da filosofia alem em
nosso pas. Para o deleite do leitor, mantivemos a ortografia original.

A philosophia no Brasil

No est no temperamento nem nas virtudes de nossa raa o culto da


philosophia. Entre ns, um philosopho seria coisa anomala, sem
antecedencias normaes, a classificar entre os productos teratologicos da
especie. No se comprehende, de facto, que surja um individuo,
integralmente composto, fra da tradio, do habitalismo ou da historia de
nossas gentes. Portugal, nem o Brasil, jamais contribuiu para as
investigaes transcendentes. E, seja curteza de vista ou repugnancia
natural, no ha raa mais refractaria metaphysica que a nossa. O nosso
idealismo no se alonga muito da terra, nem vae alm dos mais proximos
planetas; e, fra da poesia condoreira e do gongorismo dos epithetos,
ninguem se preocupa do infinito.
louvavel essa moderao terrestre; parece-me. Entretanto, Portugal
escapou de dar ao mundo um grande philosopho. Spinosa, chamado
Baruch, era filho de um judeu portuguez e daquella tribu perseguida que
achou asylo na Hollanda. Mas, nem era portuguez de nascimento, nem de
educao materna e nem soffrera o contagio ou a affinidade das idas e
sentimentos lusitanos, inteiramente opostos ao espirito do famoso theologo
do judaismo. Assim, a menos que se queira registrar as insulsas e tediosas
dissertaes do padre Theodoro de Almeida ou os dislates do Filosofo
solitario do seculo XVIII e ainda as extravagancias de um certo Domingos
Tarroso, nada inculca nos nossos antecedentes ethnicos a capacidade do
espirito philosophico.
No Brasil, na poca romantica, appareceu um philosopho de
mediocre valor, o visconde de Araguaya, o autor dos Factos do Espirito
humano, espiritualista, acre censor de Condillac. Esse era um poeta e foi,
entre ns, o fundador da escola romantica que realmente appareceu, como o
constitucionalismo, antes do movimento portuguez. Creio que ninguem l,
hoje, as suas locubraes psychologicas e metaphysicas.
No temos, pois, propriamente nenhum philosopho. No falo aqui, j
se entende dos pensadores, isto , dos espiritos philosophantes, criticos,
sectarios ou discipulos de escolas varias, positivistas, spenceristas,
materialistas e quejandos de outras matizes. Sem possuirmos um s
philosopho, tinhamos, e temos ainda, aquem e alm mar, o dilettante das
idas geraes, o pensador, conforme o expressa esta palavra estranha,
excellentemente adoptada no uso comum. O pensador , na literatura da
nossa lingua, um tipo de alta categoria intellectual. E, sem nenhuma

inteno de ridiculo, o philosopho barato. Representa o maximum do


esforo metaphysico.
Um dos focos dessa philosophia de puro dilettantismo e, toda, de
curiosidade das idas geraes, foi o Recife sob a aco de Tobias Barreto.
Quasi todos os rapazes desde aquelle tempo abeberam-se de preoccupaes
philosophicas: Silvio Romero, Fausto Cardoso, Orlando, Farias Brito,
Graa Aranha e innumeros outros. O que ha nelles de massudo e
pedantesco vem daquelle chafariz de pedras.
Grande conhecedor das coisas e das idas allemans, Tobias, espirito
de escl mas de duvidoso gosto, exerceu um influxo despotico e excessivo
sobre a mocidade que lhe rendia um culto sem limites. Era o tempo do
monismo philosophico de Hartmann e de Haeckel, e por egual do
materialismo de Bchner, Vogt e Moleschott. Havia de tudo nessa
miscellanea tedesca: Tobias chegou, tal era o seu prestigio, ao ponto de
converter os valores e de transformar em divindade um philosopho de
segunda ou terceira ordem: Ludwig Noir. Este Noir, expositor notavel do
monismo, assumia ares de oraculo da philosophia coeva. Falava-se em
Noir como se fala em Homero ou Shakespeare.
Com taes elementos, um pouco dispersos e contradictorios,
conseguiu Tobias influir um espirito novo na gerao do tempo, e crear, ao
norte, por assim dizer, uma literatura distincta da que se agitava no sul do
paiz. Em geral o nortista, literato, tinha um grande desprezo pelos homens
de letras da Crte. Sabia-os atrazados, reaccionarios ou retrogrados,
ignorantes, afrancezados e futeis. Escarneciam esses moos de Jouffroy, de
Cousin e no tinham grande reverencia por Augusto Comte. Em todo o
caso, Comte, e Renan eram dignos de alguma atteno. Mas, acima delles,
reinavam Ludwig Noir e Ernesto Haeckel! Foi, entre ns, uma especie de
questo coimbr. A confuso e o disparate no podiam ser maiores;
todavia, o espirito novo, apezar de toleimas substaciaes, diffundiu-se
rapidamente. Silvio Romero, vindo do norte, vibrou a clava demolidora.
Se este movimento no logrou uma renovao literaria, conseguiu
todavia semear e colher alguns fructos. Nasceram novas tendencias na
critica e nas idas geraes, e ao mesmo tempo a atteno e a sympathia dos
estudiosos pela cultura alleman.
Desse nucleo philosophante do Recife, que lhe guardou e guarda
ainda uma carinhosa tradio, sahiu o nosso Farias Brito, o unico
philosopho profissional (se assim possivel dizer) que possuimos. Farias
Brito sahiu, a pospello, indignado do materialismo de seu tempo e da morte
da metaphysica annunciada pelos seus contemporaneos. Consagrou a vida

inteira s cogitaes transcendentes e pairou nas regies desse absoluto que


os rapazes haviam eliminado em imprudentes artigos de gazeta. Elle, pois,
no quiz ser um dilettante, nem um curioso ou um mero pensador. Era um
philosopho. Toda a sua actividade intellectual se coordena na metaphysica.
Dizem-nol-o os seus livros, successivamente publicados: A Finalidade do
mundo em tres alentados volumes, e depois O mundo interior, A Verdade
como regra das aes, a Base physica do esprito esforo colossal
disperso em milhares de paginas.
Coisa insolita! Este era um philosopho, pela abundancia, pela
prolixidade ou pela vastido e at mesmo pela caligem de estylo, por vezes
impenetravel. Frequentemente dificil dizer o que querem aquelas paginas
que necessita um meneio constante, uma perda de tempo e uma atteno
que no propria da mobilidade dos nossos dias. No coisa facil, alcanar
uma intelligencia rasoavel de suas doutrinas. Percebe-se que elle era um
espiritualista descrente ou indeciso que se encaminhou para o dominio da
F. Os seus expositores, so demasiado amigos e, conseguintemente,
panegyristas parciaes. A simplicidade e doura de caracter do philosopho
impediram nos seus criticos a verificao do valor exacto de sua obra.
Esse valor, se estamos com a verdade, nenhum. Farias Brito um
philosopho atrazado, incongruente, e no deixar um s discipulo.
Querendo reviver a metaphysica pelo naturalismo, e por um methodo
obsoleto, a ratione, cahiu, afinal, em contradio e antinomias com a sua
propria obra inicial, quando, tarde e mal, conheceu (no Rio, suponho), os
trabalhos de Bergson e W. James. Parece que no conheceu os de Schiller
(falo do philosopho inglez do Humanismo) e estou certo que ignorava, na
mesma ordem de idas, os de Simmel, Hertz, Mack, Astwald, que vieram
depois de Frederico Nietzsche na Allemanha.
A verdade que os systemas e as doutrinas novas colheram-no de
surpresa, e comprometteram a solidez do edificio que ia architectando. A
parte mais fixa de sua personalidade era o seu temperamento
profundamente religioso, mo grado o terremoto de idas que o
assoberbavam. Elle queria, pelo menos, salvar a F, como uma reliquia
digna de todo o sacrificio na terrivel everso de seus ideaes. O mais no
tem quase importancia. As suas desegualdades monstruosas no o
descoroam. Como quer que seja, algumas affirmativas denunciam
preocupaes infantis e quasi simplorias do seu espirito: a de saber-se, por
exemplo, se ha uma religio verdadeira, a de imaginar a necessidade futura
de fundir o christianismo e o budhismo com o intuito de formar uma
religio nova.

Em certa occasio, esfora-se o novo philosopho por dar um


complemento evoluo organica, segundo Darwin. preciso completar a
evoluo dos seres pela finalidade, sem se lembrar que a seleco, sendo
escolha, , por si mesma, teleologica. Mais tarde, num dos seus ultimos
trabalhos, sabemos que a finalidade do mundo o conhecimento. A
evoluo universal, diz elle, um esforo permanente do cosmos para
adquirir o conhecimento de si mesmo. Desta arte, a evoluo ou progresso
dos seres no tem finalidade, e, logo depois, tem a finalidade do
conhecimento de si mesmos.
Essas contradies, cito-as apenas para mostrar o influxo do
bergsonismo e do pragmatismo sobre seu naturalismo primitivo. No ha
coherencia nenhuma entre as suas primeiras e ultimas cogitaes, onde se
enxerga o esforo inutil de mostrar a unidade de sua philosophia. Sua obra,
em resumo, uma critica sucessiva de idas pessoaes, sem systema
razoavel e sem unidade visivel a no ser a da sua personalidade, movel e
iquieta. Tudo nella se reflete, doutrinas novas e velhas, verdades, absurdos
e extravagancias, o dogma da queda do homem, a philosophia de A (sic),
Sergipe, o mysticismo, o theosophismo e talvez o espiritismo.
Joo Ribeiro O Imparcial, Rio de Janeiro.