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SOCIEDADE EDUCACIONAL DE SANTA CATARINA SOCIESC

INSTITUTO SUPERIOR TUPY - IST

GIOVANE KNIESS
VAGNER PONTES

REVISO BIBLIOGRFICA DA SOLDAGEM A PLASMA

Joinville
2015/1

1 SOLDAGEM PLASMA
1.1 DEFINIES
Plasma o quarto estado da matria em que parte do gs foi suficientemente
aquecido a ponto de ser tornar ionizado, isto , constitudo de ons e eltrons livres,
porm, em equilbrio, tornando-se um condutor de corrente eltrica. Quanto maior o
nmero de eltrons livre, ou grau de ionizao do gs, maior ser a temperatura do
plasma, e menor ser a sua resistncia eltrica. Este estado de matria est
presente no arco entre os eletrodos da soldagem a plasma, no entanto, nem todo o
volume do arco preenchido por ons e eltrons livres, contendo tambm vapores
metlicos e tomos gasosos (no-ionizados) (REIS, SCOTTI, 2007).
justamente essa baixa resistividade que possibilita a transferncia de uma
alta intensidade de corrente (um arco eltrico) para as peas, durante a soldagem a
plasma, gerando calor e elevando a temperatura a ponto de gerar fuso e,
consequentemente, a coalescncia dos metais. Alm disso, esse processo
possibilita, atravs da geometria interna da tocha, uma constrio ao fluxo do
plasma (focando e estreitando o fluxo), aumentando muito a velocidade do mesmo
(alta energia cintica) e concentrando o arco (alta energia trmica concentrada).
Este arco normalmente denominado arco-plasma (REIS, SCOTTI, 2007).
Segundo Reis e Scotti (2007), o processo de soldagem a plasma definido
pela Associao Americana de Soldagem (AWS), como:
O processo de soldagem a plasma um processo de soldagem a
arco que promove a coalescncia de metais pelo aquecimento gerado a
partir de um arco constrito, que pode ser aberto entre um eletrodo no
consumvel e a poa de fuso (arco transferido) ou entre o eletrodo e o
bocal de contrio (arco no-transferido). A proteo geralmente obtida do
gs aquecido e ionizado emitido da tocha, sendo que esta proteo pode
ser suplementada por uma fonte auxiliar de gs. O processo usado sem
aplicao de presso e podendo utilizar metal de adio (REIS, SCOTTI,
2007).

Segundo Wu et al. (2013), a soldagem por arco plasma um processo de


soldagem a arco que busca unir metais pelo aquecimento que estabelecido entre

um eletrodo de tungstnio e os metais base. A soldagem por arco plasma (PAW)


semelhante ao processo de soldagem TIG, processo de soldagem em que se
tambm utiliza um eletrodo de tungstnio no consumvel e um gs de proteo,
como o argnio. A diferena entre ambos os processos est, principalmente, na
forma como o fluxo de plasma colimado e constrangido.

Basicamente, o arco

constrito (plasma) se expande menos em relao ao arco no constrito do processo


TIG, garantindo, desta forma, maior concentrao de calor sobre a chapa.
1.2 VATAGENS, LIMITAES E APLICAES
A possibilidade de supresso do uso de arame (metal de adio) uma das
grandes vantagens do processo Plasma. Nada impede o uso de material de adio
na soldagem a plasma, mas usualmente como agente auxiliar e com taxa de
alimentao minimizada. O processo plasma permite a soldagem de chapas de at
10 mm de espessura em um nico passe, devido intensidade e concentrao do
arco. O processo ainda permite maior tolerncia variao do comprimento de arco
(distncia da tocha em relao pea a soldar) e uma maior eficincia trmica de
fuso, resultando em soldas com menor volume, com menores nveis de tenses
residuais e em zonas afetadas pelo calor mais estreitas. Essas vantagens permitem
que o processo concorra diretamente com outros processos convencionais, como
TIG e MIG/MAG (REIS, SCOTTI, 2007).
Como limitao, o processo de soldagem a plasma apresenta o alto custo da
tocha, de seus consumveis e dos demais equipamentos requeridos. O processo
tambm exige mo-de-obra mais qualificada (REIS, SCOTTI, 2007).
O processo de soldagem a plasma tem como principal aplicao a fabricao
de equipamentos em aos inoxidveis, com chapas de espessura mdia (3 a 8 mm)
e em casos que requerem cordes longos, como os tanques e reatores para a
indstria qumica e de bebidas. Tambm aplicada na soldagem de ligas especiais
de alumnio para a indstria aeroespacial. O processo pode ainda ser aplicado em
unies de ao carbono. Como outros exemplos de aplicao se pode mencionar a
fabricao de radiadores, a soldagem de pontos crticos em motores de automveis
e a soldagem de componentes eltricos, como chapas para transformadores e
alternadores. O campo de aplicao estende-se tambm soldagem de
compressores e demais componentes da linha branca, alm de eixos e

componentes estruturais para veculos. De uma maneira geral, a aplicao do


processo plasma se torna tpica em soldagens de alta produo, quando as
desvantagens relacionadas com os custos so superadas pelas vantagens do
processo (REIS, SCOTTI, 2007).
1.3 ASPECTOS GERAIS E PRINCPIOS DE FUNCIONAMENTO
A soldagem a plasma tem adquirido uma aceitao significativa nos ltimos
anos para o uso em soldas automatizadas e aparece como uma alternativa
promissora em relao a outros processos convencionais (RICHETTI, 2003).
Os detalhes do funcionamento do processo Plasma podem ser conferidos de
maneira esquemtica e simplificada na Figura 1. A formao do arco-plasma ocorre
da seguinte forma: um fluxo de gs (denominado gs de plasma e, normalmente, a
baixas vazes, de 0,25 a 2,5 l / min) direcionado continuamente para dentro da
tocha, fluindo por uma cavidade na qual um eletrodo refratrio inconsumvel
(normalmente de tungstnio) concentricamente posicionado. Ao final desta
cavidade existe um bocal com um furo de menor dimetro do que a cavidade, que
constringe a sada do gs. Ainda dentro da cavidade, o gs aquecido pelo calor
gerado num arco previamente aberto e se ioniza, transformando-se em plasma. O
plasma ento expelido da tocha, atravs do orifcio constritor a velocidades
supersnicas devido presso do gs e o efeito de expanso trmica na regio do
arco dentro da cavidade. medida que passa atravs do bocal de constrio, o
arco-plasma colimado (tornar paralelas as trajetrias dos feixes de plasma) e
focado de tal forma que o calor gerado fique concentrado em uma rea
relativamente pequena sobre a pea a soldar. A proteo da solda contra o meio
ambiente deve ser feita pelo fluxo de um outro gs (denominado gs de proteo) de
forma concntrica e externa ao jato de plasma, pois o gs de plasma colimado
incapaz de fornecer proteo adequada poa de fuso contra contaminao
atmosfrica devido turbulncia causada pela alta velocidade do feixe de plasma
que permite o carregamento de partcula do ar atmosfrico at a poa de fuso.
Vazes tpica para o gs de proteo situam-se na faixa de 10 a 30 l / min (REIS,
SCOTTI, 2007; RICHETTI, 2003).

Figura 1 Tocha de soldagem a plasma ( esquerda), com detalhamento de


seu funcionamento ( direita).

Fonte: Richetti, 2003, pg. 9

A ignio do arco feita com auxlio de uma arco-piloto de baixa potncia


aberto entre o eletrodo e o bocal de contrio, sob a presena de uma pequena
vazo de gs de plasma e pela imposio de um sinal eltrico (REIS, SCOTTI,
2007).
A formao do cordo de solda se deve a efeitos trmicos e mecnicos. O
efeito trmico se deve principalmente ao acoplamento do arco eltrico com o
material da pea, que se d atravs de uma regio formada por manchas andicas,
que so pontos onde os eltrons penetram no metal de base. Nessas manchas, que
se movimentam seguindo o arco, que levado pela tocha, h uma grande queda de
tenso e uma elevada gerao de calor, devido alta concentrao localizada de
corrente. Parte desse calor, que transferido por conduo para a pea, usado
efetivamente para fundido o metal de base e a parte restante difundida para o
material ao redor da zona fundida, mas sem concentrao suficiente para elevar a
temperatura da regio a ponto de fundi-la (REIS, SCOTTI, 2007).
Do ponto de vista trmico, quanto mais intenso o calor que atinge a pea,
maior ser o volume fundido. Esse calor proporcional intensidade de corrente e
inversamente proporcional velocidade de deslocamento da tocha. Para gases com
maior entalpia de ionizao (He e H2 em contraste com Ar), o calor tambm ser
maior (REIS, SCOTTI, 2007).

So dois os mecanismos mecnicos que atuam na formao do cordo de


solda. O primeiro mecanismo devido ao impacto do jato de plasma sobre o metal
lquido, empurrando-o para as margens da poa fundida, agindo como que
escavando a poa. Isso d maior eficincia ao trmica das manchas andicas
ao material de base, pois permite a ao das manchas quase que no metal base, e
no prximas superfcie. J o segundo mecanismo est relacionado presso
exercida sobre a pea pela ao mecnica dos campos magnticos criados pela
corrente que conduzida pelo arco. Portanto, levando em conta esses dois
mecanismos, pode-se esperar que maiores vazes de gs de plasma conduzam
maior presso sobre a poa fundida. Alm disso, maior ser a presso exercida
sobre a pea, quanto maior for a intensidade e a concentrao de corrente, pois
maiores sero os campos magnticos (REIS, SCOTTI, 2007).
O arco a plasma tem dois modos distintos de operao, os quais so
mostrados na Figura 2. O arco operado no modo transferido para a maioria das
aplicaes, ou seja, o arco estabelecido entre o eletrodo e a pea. Neste caso,
como nos outros processos de soldagem a arco, a pea forma uma parte do circuito
eltrico (normalmente o anodo) e recebe uma substancial quantidade de energia na
forma de calor proveniente dos efeitos eletrnicos. Devido a isso, h o aquecimento
trmico causado pelo impacto do plasma aquecido sobre a superfcie da pea
(RICHETTI, 2003).
Figura 2 Tocha de soldagem a plasma ( esquerda), com detalhamento de
seu funcionamento ( direita).

Fonte: Richetti, 2003, pg. 10

J o arco no transferido estabelecido entre o eletrodo e o bocal de


constrio. O plasma flui pelo bocal da tocha forado pelo fluxo de gs, sem, no
entanto, conduzir eletricidade at a pea. Assim, apenas a energia trmica devido ao

gs ionizado e a energia mecnica so atuantes. Esse tipo de operao til para


materiais de sees finas, ou quando o material a ser soldado mau condutor de
eletricidade. Em geral, a eficincia baixa e as aplicaes so limitadas pelo
aquecimento excessivo do bocal de constrio. No entanto, como nesse caso a pea
no faz parte do circuito eltrico, o material a ser soldado no precisa ser condutor
de eletricidade, possibilitando a aplicao de soldagem a plasma por arco notransferido a materiais mau, ou mesmo no condutores de eletricidade (REIS,
SCOTTI, 2007).
1.4 EQUIPAMENTOS DE SOLDAGEM A PLASMA
A Figura 3 mostra esquematicamente a montagem de um sistema bsica para
a soldagem a plasma. Alm dos equipamentos mostrados nesta figura, podem ser
utilizados acessrios visando melhorias no desempenho da soldagem ou para
modificar as caractersticas e propriedades das soldas.
Figura 3 Sistema bsico para soldagem a plasma.

Fonte: Richetti, 2003, pg. 11

Os seguintes equipamento so utilizados na soldagem plasma, segundo Reis


e Scotti (2007):

Fonte de energia: fonte com caracterstica esttica de corrente constante que

tambm utilizada no processo TIG;


Mdulo de controle plasma: dispositivo que controla as principais funes do
arco-plasma;

Tocha de soldagem: componentes especficos, de alta tecnologia, fabricados


por poucas empresas no mundo. Serve tanto para soldagem manual, como

para automatizada e todas so refrigeradas a gua;


Reguladores/monitores de vazo do gs: serve para regular o fluxo de cada

gs utilizado durante o processo de soldagem;


Alimentadores de arame: serve para introduzir automaticamente o metal de
adio pela parte frontal da poa de fuso com velocidades controladas.

1.5 CONSUMVEIS
1.5.1 Eletrodos
Os eletrodos utilizados na soldagem a plasma so enquadrados como
consumveis do processo, apesar de no serem fundidos para fazer parte do cordo
de solda, pois eles sofrem desgaste durante o processo. Os eletrodos (fornecidos
com 150 a 175 mm de comprimento) so feitos de tungstnio puro ou com pequenas
adies de xidos de trio, de zircnio, de lantnio, de crio, ou ainda de outras
terras raras, sendo os mesmos usados no processo TIG. No Brasil, as
especificaes para os eletrodos de tungstnio so definidas pela norma ANSI/AWS
A5.12 (REIS, SCOTTI, 2007).
O tungstnio (W) um elemento de alto ponto de fuso (3410 C), que se
torna refratrio na presena de gases inertes ou redutores. No entanto, se o meio for
oxidante, o tungstnio se deteriora facilmente em altas temperaturas. O eletrodo
deve ser afiado frequentemente, pois a ponta afiada uma caracterstica muito
importante para o processo, por facilitar a imisso de eltrons e garantir um arco
estvel (REIS, SCOTTI, 2007).
1.5.2 Metais de adio
A soldagem a plasma normalmente no faz o uso de materiais de adio, no
entanto, o uso de metal de adio pode ser feito para melhorar a geometria do
cordo, para introduzir elementos de liga, ou mesmo para reduzir o nvel de
porosidades no cordo de solda, sendo os mesmos metais utilizados nos processos
TIG e MIG/MAG. Normalmente adicionado automaticamente pela frente da poa

de fuso. Os metais so o cobre, alumnio, nquel, titnio, magnsio zircnio e suas


ligas. Tambm so os aos inoxidveis, ao carbono e de baixa liga (REIS, SCOTTI,
2007).
1.5.3 Gs de plasma
o gs que direcionado para dentro da tocha, preenchendo a cavidade
onde se encontra o eletrodo de tungstnio. Durante a soldagem, o gs aquecido e
ionizado, fornecendo matria continuamente para manuteno da atmosfera do arco
plasma. Os gases mais utilizados so o argnio e hlio ou misturas entre ambos
(RICHETTI, 2003).
1.5.4 Gs de proteo
Gs utilizado para evitar a contaminao do arco e da poa de fuso por
constituintes atmosfricos devido baixa vazo e caracterstica estreita e
turbulenta do fluxo do gs de plasma. normalmente inerte e do mesmo tipo que o
gs de plasma, como misturas de argnio com O 2 e/ou CO2 ou CO2 mesmo puro
(REIS, SCOTTI, 2007).
1.5.5 Gs de purga
Quando a soldagem efetuada com penetrao total na junta ou em casos de
penetrao profunda, necessrio proteger a raiz do coro de solda contra
oxidao, principalmente em materiais reativos (alumnio, titnio, zircnio e aos
inoxidveis). O gs que direcionado para a raiz da solda denominado de gs de
purga, e tem como objetivo expulsar o oxignio da regio da raiz, dando lugar a um
gs no oxidante ou mesmo redutor (REIS, SCOTTI, 2007).
1.6 TCNICAS OPERACIONAIS
Segundo Reis e Scotti (2007), a soldagem a plasma tem sido normalmente
classificada em trs modo de operao: microplasma, melt-in e keyhole.

1.6.1 Modo microplasma


Utiliza corrente de soldagem entre 0,1 e 15 A, ocupando uma lacuna, em
termos de nvel de corrente, deixada pelos demais processo de soldagem a arco.
Opera promovendo a soldagem autgena do metal base pela ao de um pequeno
arco formado na ponto da tocha, quase como uma agulha (REIS, SCOTTI, 2007).
Devido a capacidade de operar em baixos nveis de corrente, o modo
microplasma utilizado para a soldagem de fios e de chapas finas, com espessuras
variando entre 0,02 a 1 mm (REIS, SCOTTI, 2007).
1.6.2 Modo Melt-in
Utiliza correntes de soldagem na faixa de 15 a 200 A, se comportando de
maneira similar ao processo TIG, o que coloca esses processos em concorrncia. A
diferena que no processo plasma o arco constrito, proporcionando maior rigidez
de arco e maior densidade de energia que no processo TIG, levando a um maior
poder de penetrao (REIS; SCOTTI, 2007).
Apesar dos benefcios, o custo relativamente alto, a maior complexidade do
equipamento e a dificuldade na regulagem doe parmetros do processo de
soldagem a plasma, explicam o motivo pelo qual a tcnica ainda no muito
empregada na indstria (REIS, SCOTTI, 2007).
A soldagem autgena em chapas finas (espessuras inferiores a 3 mm) uma
das principais aplicaes do processo.
1.6.3 Modo keyhole
Utiliza correntes de soldagem a partir de 100 A e uma das aplicaes mais
importantes do processo a plasma. O termo keyhole utilizado para designar uma
tcnica no convencional de soldagem no qual o jato de plasma atravessa a junta a
ser soldada, formando um pequeno orifcio circular que vai se fechando medida
que o arco (tocha) avana pelo percurso da soldagem (REIS, SCOTTI, 2007 e
RICHETTI, 2003). Essa tcnica apresentada esquematicamente na figura 04.

Figura 04 Esquema da soldagem a plasma com keyhole.

Fonte: Richetti, 2003, pg. 17

O keyhole formado quando o arco incidido sobre a pea, gerando um


contnuo deslocamento de metal fundido para as extremidades de poa de fuso. O
arco vai continuamente escavando o metal de base at que a pea seja totalmente
perfurada (formando o orifcio, o chamado keyhole) (REIS, SCOTTI, 2007).
Dentre as principais vantagens, est a penetrao total na junta, sendo
aplicado em operaes mecanizadas ou automatizadas. No entanto, a principal
vantagem desse modo operacional a capacidade de soldar juntas em passe nico,
mesmo em espessuras relativamente grandes. Apesar de ser recomendada para
juntas de topo (sem chanfro) de at 10 mm de espessura, as operaes mais
comuns so limitadas em 6 mm, que depende do tipo do material a ser unido. Para
espessuras maiores que 6 mm, comum a prtica de soldagem keyhole com metal
de adio (arame ou p metlico), sendo a junta preparada com chanfro (REIS,
SCOTTI, 2007).

2 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
REIS, Ruham Pablo; SCOTTI, Amrico. Fundamentos e prticas da soldagem a
plasma. So Paulo: Artliber Editora, 2007.
RICHETTI, Andr. Anlise e modelagem emprica do processo de soldagem a
plasma com keyhole em ao inoxidvel. 2003. 278 f. Tese (Doutorado) - Curso de
Engenharia Mecnica, Universidade Federal de Uberlndia, Uberlndia, 2003.
WU, C.s. et al. Plasma arc welding: Process, sensing, control and modeling. Journal
Of Manufacturing Processes, Jinan, v. 16, n. 1, p.74-85, jun. 2013. Disponvel em:
<http://www.researchgate.net/publication/260111367_Plasma_arc_welding_Process_
sensing_control_and_modeling>. Acesso em: 20 mar. 2015.