Você está na página 1de 2

Revista Ultimato, Julho-Agosto de 1998, Ed. 253.

As origens do evangelicalismo
Por Robinson Cavalcanti
O evangelicalismo tem sua origem no interior da Igreja da Inglaterra no sculo XVIII. Havia, desde
o sculo XVI, a herana da ala mais protestante da Igreja (igreja baixa), com a influncia
luterana e calvinista e a presena de puritanos que optaram pela permanncia na instituio. Com
os irmos John e Charles Wesley, George Whitefield e John Fletcher vem a influncia armeniana.
Vale lembrar que o metodismo foi primeiramente um movimento evanglico dentro da Igreja
Anglicana. Os irmos Wesley viveram at o fim nessa igreja, e, at hoje, constam como
homenageados pelo calendrio anglicano. Aps a sua morte que h o cisma, com a criao da
Igreja Metodista. Parcela significativa dos seus seguidores, porm, continuou na Igreja Anglicana,
formando a ala evangelical.
As caractersticas
O evangelicalismo ingls, nos seus primrdios, foi marcado pelo compromisso com a Bblia como
Palavra de Deus, a confessionalidade credal, a disciplina pessoal, a piedade, o amor aos
necessitados, o zelo evangelstico e a denncia contra a decadncia de costumes.
Em reao ao iluminismo e ao humanismo, assim resumia um autor as marcas do evangelicalismo:
O homem no a criatura nobre que muitos pensam ser; ele falvel, e totalmente depravado.
Por isso ele precisa de salvao, e a salvao s vem atravs de Cristo sozinho e depende da f. A
aceitao, pela f, de que Cristo Salvador chamada de converso, e esta converso
normalmente acontece de maneira sbita, que nunca mais ser esquecida, como um tesouro, para
o resto da vida. Mas a converso no o fim. Ela leva, naturalmente, a uma san-tificao e
crescimento na graa. Estas, o crente encontra por meio da orao, do estudo dirio da Bblia, dos
sermes e, por extenso, dos sacramentos.
O movimento foi marcado pela revitalizao da pregao, pela incluso das emoes e pela
mudana de vida em milhares de pessoas.
No comeo a sua base social era entre as camadas populares, mas uma de suas militantes foi
Selina, Condessa de Huntingdon, que promoveu em sua manso cultos para a aristocracia e a
burguesia. Muitos se converteram e aportaram recursos para a causa (bispos assistiam aos cultos
escondidos atrs de uma cortina...), e a primeira escola para a formao de missionrios foi
organizada em Gales. A msica crist foi influenciada, com a composio de hinos que se tornaram
populares at hoje.
O crescimento
Com o cisma metodista os evan-gelicais anglicanos ficaram inicialmente fragilizados, mas logo
foram revitalizados, no incio do sculo XIX, sob a liderana de Charles Simeon, de Cambrigde,
inspirador dos primeiros movimentos de universitrios cristos, e de John Venn, de Claphan, que,
juntamente com William Wilberforce, combateu o siste-ma escravista e as injustias sociais, no
mbito da ao parlamentar e de iniciativas filantrpicas.
Os evanglicos criaram a Sociedade Missionria de Folhetos, para a distribuio de Bblias e de
literatura religiosa s massas. Fundaram tambm a primeira misso ao estrangeiro, a Sociedade
Missionria da Igreja (CMS). Vastas reas do que hoje a Comunho Anglicana foram

evangelizadas por evanglicos, permanecendo assim at hoje (Qunia, Uganda, Nigria etc).
No sculo XIX, primeiro na Gr-Bretanha, depois na Amrica do Norte, e, finalmente, no mundo
inteiro, a partir do anglicanismo, o evangelicalismo se espalhou por praticamente todas as
denominaes reformadas, em muitas se tornando hegemnico e, em algumas, exclusivo. Na
Inglaterra a maioria se rene na Assemblia Nacional dos Evanglicos (ENA) e, em nvel internacional, na Fraternidade Evanglica Mundial (WEF).
Na segunda metade do sculo XIX e primeira metade do sculo XX o evangelicalismo sofreu um
relativo declnio na Igreja da Inglaterra e um enorme declnio nas igrejas anglicanas do Canad e
dos Estados Unidos, diante do crescimento do liberalismo e do anglo-catolicismo como outras
correntes internas. Aps a Segunda Guerra, porm, sob a liderana do Rev. John Sttot, o
movimento conheceu novo florescimento, computando hoje 40% do clero da Igreja da Inglaterra
(com sete dos quinze seminrios teolgicos), e sua influncia j se faz sentir no mbito da
hierarquia: dois dos ltimos quatro Arcebispos de Canturia (lderes espirituais e smbolos de
unidade) foram oriundos do evange-licalismo: o penltimo, Donald Coggan (um clssico), e o
atual, George Carey (um carismtico). A Fraternidade dos Evanglicos na Comunho Anglicana
(EFAC), presidida pelo Arcebispo de Qunia, Revmo. David Guitari, rene, em nvel internacional,
os seguidores dessa corrente no anglicanismo.
Autores como J. Packer, Michael Green, C. S. Lewis, Christopher Wright, alm do prprio John
Sttot, e tantos outros so reconhecidos mundialmente, e sua marca se fez sentir no Movimento de
Lausanne. O mundo cristo grande-mente devedor teologia evanglica anglicana, embora
muitos leitores sequer saibam que esses autores so anglicanos e tenham dificuldade em entender
a vigorosa presena do evangelicalismo no interior de uma igreja marcada pela diversidade de
correntes internas.
Evangelicalismo versus fundamentalismo
Em sendo assim, bom lembrar que: 1) o evangelicalismo tem origem na Gr-Bretanha e no nos
Estados Unidos da Amrica; 2) o evangelicalismo tem origem no anglicanismo e no nas igrejas
livres; 3) o evangelicalismo original tinha forte conscincia social e poltica; 4) por sua base em
universidades como Cambridge e Oxford, o evangelicalismo sempre foi compatvel com a
excelncia acadmica; 5) o evangelicalismo das igrejas histricas litrgicas (anglicanos e
luteranos) se expressam com simplicidade e criatividade no marco da liturgia de suas igrejas,
no compartilhando do excessivo espontanesmo cultural dos evanglicos de outras igrejas; 6) o
evangelicalismo de origem europia, particularmente o das igrejas histricas litrgicas, se
distancia do legalismo e do excessivo moralismo dos evanglicos (e fundamentalistas) de outras
igrejas, demarcando uma ntida diferena na rea de usos e costumes; 7) o evangelicalismo das
igrejas histricas litrgicas tem participado, de modo afirmativo, do movimento ecumnico, no
comungando do separatismo nem do sectarismo encontrados em outros crculos evanglicos (e
fundamentalistas); 8) o fundamentalismo (fraco na Gr-Bretanha e forte nos Estados Unidos)
surgiu, 100 anos depois, como expresso localizada e extremada do evangelicalismo, e no o
evange-licalismo como expresso moderada do fundamentalismo; 9) o que se conhece como
evangelicalismo no Sul dos Estados Unidos e na Amrica Latina na verdade no
evangelicalismo, mas fundamentalismo. Esse o cenrio majoritrio no Brasil hoje.
Robinson Cavalcanti bispo da Diocese Anglicana do Recife.