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Hans Klein relembra Rommel e o Afrika Korps

As lembranas das lutas do veterano Hans Klein no deserto e de seu cativeiro.


Hans Klein nasceu em 1921, era marceneiro antes de entrar para a Diviso Hermann Gring da
Luftwaffe em 1942. Enviado para a frica, serviu no Afrika Korps entre 1942-43, onde alcanou o
posto de cabo.
No inicio de 1942 eu fui recrutado para servir na Fora Area (Luftwaffe), na Diviso Paraquedista
Hermann Gring.
Diferente do que costuma ser publicado, a Diviso no era integrada por voluntrios, na verdade
ramos diretamente recrutados ou transferidos de outras unidades, e eu nunca conheci algum
voluntrio na nossa companhia. A Diviso Hermann Gring era uma unidade fantstica, e foi uma
honra servir em suas fileiras.
Nossa Diviso teve um bom programa de treinamento, e era uma unidade slida e orgulhosa. Eu fui
enviado a Utrecht, na Holanda, para treinamento, mais especificamente, para ser estafeta. Alm da
instruo militar, aprendi a dirigir diversos tipos de motocicletas e veculos, alm de aprender automecnica e eltrica.
Lamento dizer isto mas muitos dos homens na minha Diviso achavam que o Marechal da ForaArea Hermann Gring era um fanfarro. No incio da guerra ele fez a estpida afirmao de que se
algum avio inimigo alcanasse Berlim ele mudaria o seu nome para "Meier", e desde ento ns o
chamvamos de Hermann Meier em nossas conversas.
A primeira campanha em que eu estive envolvido foi a ocupao do territrio de Vichy, na Frana,
em novembro de 1942. No houve qualquer resistncia e prosseguimos em direo ao sul at a
cidade de Cognac, que uma das mais belas cidades na Frana.
No final de 1942 a situao no norte da frica era crtica, e foi decidida a criao do Grupo de
Combate (Kampfgruppe) Schmidt, formada com elementos da Diviso Hermann Gring. Fomos
transportados via area para a rea de Npoles, na Itlia, e depois para a frica, em avies de
transporte Junkers-52. Estes avies eram lentos mas bastante robustos. Voamos rente ao nvel do
mar, entre 7 e 15 metros de altura, por sobre as ondas, esperando que no acontecesse algum
problema mecnico. Tivemos a escolta de alguns caas e fomos afortunados por no acontecer
nenhum incidente durante a viagem. Chegamos a Tnis e eu assumi o meu posto de estafeta.
Lutamos e participamos de vrias batalhas durante meio ano, at que a luta cessou na frica.
Em um dia tpico na frica havia a constante troca de tiros da artilharia na maior parte do dia, mas
no mais que 50 ou 60 tiros em ambas as direes. Apenas o suficiente para deixar o outro lado
perturbado. Ns continuamente nos protegamos pois estvamos muito prximos da linha de frente.
Estvamos freqentemente juntos aos observadores avanados, que no estavam a mais que 700
metros das linhas inglesas. Na metade do tempo fazamos patrulhas na terra de ningum, mas
nossas atividades mudavam constantemente. Quando no estvamos patrulhando ns ficvamos nos
nossos buracos, protegidos dos ataques areos. Usualmente recebamos uma calorosa visita todos os

dias.
Muita de nossa atividade era feita durante a noite. Ns colocvamos minas ou saiamos em patrulha.
Se nos encontrvamos na linha de frente, o que acontecia na maior parte das vezes, recebamos tiros
de barragem do inimigo a cada 15 minutos. Na primeira oportunidade que tnhamos, procurvamos
dormir, geralmente no final da madrugada.
Nossos suprimentos de comida, gua e munio no eram adequados. Usualmente tnhamos falta de
tudo. Deveramos receber quatro litros de gua por dia, mas na prtica eram apenas dois litros para
cada um de ns. Raramente tomvamos banho, a menos que estivssemos prximo costa do
Mediterrneo.
Em uma noite a minha moto foi pelos ares, atingida em cheio pela barragem. No havia muito o que
fazer. Supostamente a Diviso Hermann Gring era motorizada, e ns espervamos que chegassem
os veculos, mas os cargueiros em que estavam sendo transportados foram afundados no caminho e
ns nunca recebemos os equipamentos.
As moscas eram um problema constante, e no tnhamos controle sobre elas, nuvens delas vinham
sobre nossas faces e usvamos uma rede sobre a cabea o tempo todo. Para comer o po, algumas
vezes, poucas vezes, tnhamos gelia ou carne enlatada, e devamos antes retirar as moscas e
rapidamente colocar o po sob a proteo da rede, esperando que nenhuma tivesse entrado junto
com a comida.
O calor durante o dia era tremendo, com mdia de mais de 40oC a sombra, era muito desgastante. A
noite fazia tanto frio quanto quente era o dia, e tnhamos que vestir agasalhos para as misses
noturnas.
O nosso comandante, o Marechal de Campo Erwin Rommel, foi o homem mais importante que j
conheci. Ele era uma lenda para os soldados que lutaram na frica, ns tnhamos um respeito e
admirao natural por ele.
Eu o vi pessoalmente em vrias ocasies durante a minha tarefa de estafeta. Ele nunca me dirigiu a
palavra, mas estar prximo a sua pessoa causava uma forte impresso. Ns sabamos que em todas
as decises que ele tomava, sempre levava em conta a vida e a segurana de seus homens. Ele
surpreendia o inimigo e encontrava uma maneira de manobrar em torno deles de forma a proteger
os seus soldados. Esta foi a sua marca de galanteria na campanha da frica.
Por problemas de sade o Marechal passou o comando para o General Hans Von Arnim que era
muito inteligente e gil, mas no tinha o mesmo carisma que seu antecessor, e assim sentamos
como que afastados do seu comando. Havia uma grande camaradagem entre ns, os soldados do
Afrika Korps, e a nossa moral era bastante elevada.
Por outro lado, os nossos aliados italianos passavam por uma srie de dificuldades. Aos oficiais
italianos sequer lhes passava pela cabea dormir ou comer ao lado de seus soldados, em contraste,

os oficiais alemes estavam sempre compartilhando das mesmas rotinas de seus subordinados, ns
ramos muito unidos e isto nos dava um sentimento de orgulho. Isto continuou mesmo quando nos
tornamos prisioneiros de guerra. Recebemos posteriormente a admirao dos jornais americanos
pela forma "democrtica" de integrao do nosso corpo militar.
Tnhamos uma grande camaradagem com os italianos, mas dava pena de sua situao, se nossos
suprimentos eram escassos, a deles era totalmente inadequada. A sua liderana alm de inepta no
providenciava a sua apropriada alimentao bem como o suprimento de munio e armamento
adequados. Os italianos no tinham a mesma disposio de luta porque no tinham nada decente
com que se defender. Os seus tanques no eram de segunda categoria mas sim de terceira. Os
aliados tinham novos tipos de tanques entregues aos milhares e os italianos tinham que lutar com
um modelo construdo em 1928, eles no tinham a menor possibilidade de vencer. Se a presso na
batalha fosse muito grande eles simplesmente viravam as costas e desistiam. Preferiam mais ser
capturados a lutar por um sistema que nunca lhes ofereceu nada.
Um dia ficamos face a face com quatro tanques americanos que entraram em nosso campo minado.
Um deles estava atirando contra ns, e eu, num impulso, corri at ele e coloquei uma granada entre
as suas lagartas. O som da exploso fez com que a equipagem sasse do tanque e se rendesse a ns.
Pelo feito ganhei a medalha da Cruz de Ferro de 2 classe.
Aps a batalha de El Alamein nossa retirada foi constante, mas tambm organizada. Tnhamos
sempre que estar com um olho nos italianos pois sua retirada podia se transformar em debandada,
alm disso os seus oficiais sempre queriam levar todas as suas coisas nos caminhes, incluindo ai as
suas confortveis camas, equipamento de cozinha, banheiros e apetrechos de luxo de toda natureza,
enquanto isso ns levvamos apenas o estritamente necessrio.
Em um determinado ponto estvamos cercados ao sul da Tunsia, prximo a cidade de Pond du
Fahs. Durante trs dias sofremos pesado bombardeio e no tnhamos fora suficiente para quebrar o
cerco, nossas chances de escapar eram muito pequenas, ento fomos instrudos a destruir os
documentos e nosso equipamento para evitar a captura pelo inimigo. Recebemos permisso para
comer nossas raes de emergncia, que eram reservadas somente para o ltimo e desesperado
momento. Ela contm comida desidratada e energtica, e at barra de chocolate. Resignadamente
espervamos pela morte ou captura nos prximos minutos.
Felizmente fomos socorridos no ltimo momento pela 10 Diviso Panzer que furou o cerco e
libertou nossas tropas. Continuamos ento a retirada atravs da Tunsia. Em caminhes atingimos a
cidade de Zaghouan, onde cerca de 25.000 soldados alemes, de diferentes unidades concentraramse. Estas unidades estavam muito misturadas. Os combates diminuram e apenas mantnhamos
escaramuas para cobrir a retirada.
Em 11 de maio de 1943 eu estava junto com cerca de 5.000 soldados alemes em Zaghouan, que
ficava localizado em uma montanha acerca de 600m de altitude, cobrindo a retirada dos demais. Os
americanos estavam fazendo um bombardeio pesado sobre a cidade. Eles tambm lanavam
folhetos de avies dizendo que se no nos rendssemos pela manh a cidade seria bombardeada e

destruda, mas claro, ns no nos rendemos.


Alm das armas pessoais e morteiros, ns tnhamos cerca de 20 canhes de 88mm, o melhor canho
da campanha na frica. Os americanos atacaram com cerca de 30 tanques, vindos de uma nica
direo, e cerca de 25 outros vindo de outra. Eu me lembro que tnhamos apenas 15 tiros por pea,
ento esperamos at o ltimo momento para atirar. Os tanques estavam a apenas 300 metros quando
abrimos fogo fazendo uma barragem incrvel. Imediatamente entre 12 e 15 tanques foram pelos
ares. Durante dois dias as carcaas arderam.
Recebemos ordem de recuar alguns dos nossos tanques que estavam desgastados e precisando de
reparos No tnhamos peas sobressalentes e mecnicos suficientes para recuperar todos. A situao
no geral deteriorava-se a cada momento.
Pouco tempo depois perdemos o contato com o Quartel-General em Tnis e com o General Von
Arnim. Estvamos concentrados ao sul da frente, mas na verdade no havia uma frente definida,
ramos mais uma tropa presa em um bolso. O bombardeio americano da manh seguinte foi
intenso e terrvel, era o nosso fim. Recebemos ordem de destruir nossas armas. O comandante
passou a ordem para nos concentrarmos em uma determinada regio da cidade para a rendio final.
No tnhamos nada para comer, nossas munies acabaram e apenas a gua era ainda distribuda
regularmente. Por volta das 08:30hs da manh de 12 de maio de 1943 foi formalizada a nossa
rendio, e no nos pareceu um fim muito dramtico. Marchamos para fora da cidade de Zaghouan,
os tanques americanos pararam perto de ns.
Os americanos nos colocaram em campo aberto, onde entramos em formao. No tnhamos
comida ou gua, e ficamos assim por dois dias. Eles no tomaram a mnima atitude ou cuidado para
conosco e o tempo estava muito quente. Pouco depois fomos entregues aos franceses, mais
especificamente, aos homens da Legio Estrangeira. Ficamos muito apreensivos pois eles eram bem
hostis em relao a ns. Fomos revistados e despojados de tudo que tnhamos. O tratamento que
recebemos como prisioneiros de guerra foi terrvel.
Por dois dias nos fizeram marchar at um ponto ao norte de Pond du Fahs. Um bom nmero de ns
foi ferido pelos guardas da Legio durante a marcha at o campo de prisioneiros. Ns marchvamos
em quatro ou cinco fileiras e, de tempos em tempos, os legionrios vinham atrs em um caminho
puxando um cabo atado a um rolo de arame farpado e dirigiam em velocidade passando entre ns.
Praticamente todos ns fomos feridos neste processo. Apenas aqueles que conseguiam ouvir a
tempo os gritos e o barulho do veculo tinham uma chance de desviar, eu fui um dos poucos que
conseguiu.
O campo de prisioneiros em Pond du Fahs media entre 300 e 400 acres, cercado por arame farpado.
ramos entre 12.000 e 14.000 prisioneiros no campo. Ficamos ao ar livre, os franceses no nos
deram tendas ou ps para cavarmos buracos onde pudssemos nos proteger do sol e do vento.
Nunca recebemos qualquer tipo de material para fazermos abrigos.

No recebamos gua com regularidade, tnhamos que dosar e economizar o precioso lquido.
Imaginamos uma maneira de escapar mas no tnhamos iluso pois no havia gua ou comida na
regio, alm disso estvamos bastante debilitados fisicamente, e no conheo nenhum prisioneiro
alemo na Africa que tenha conseguido escapar.
No demorou para surgirem centenas de casos de morte por inanio, falta de gua e insolao.
Cavei vrias covas para enterrar os mortos. ramos mais de 12.000 homens esquecidos no deserto,
nem mesmo a Cruz Vermelha tomou conhecimento. Normalmente os prisioneiros so contados e
colocados sob a proteo das leis internacionais, mas no para a Legio Estrangeira.
Aps um tempo, entre seis e oito semanas, vrios de ns fomos forados a trabalhar na limpeza de
campos minados. Aqueles que se recusavam eram fuzilados no local. Todos os dias cerca de 100
prisioneiros marchavam para os campos minados. Eu ouvia sempre nessas ocasies trs ou quatro
exploses. Os franceses no forneciam qualquer tipo de equipamento ou ferramentas, muito menos
algum tipo de orientao sobre o campo e as minas.
Esta rotina diria de retirada de minas durou trs semanas. Sabamos que os franceses tinham o
mapa dos campos minados e a localizao das minas, porm no forneciam qualquer informao.
Por volta de julho de 1943 fomos forados a marchar por trs ou quatro dias at um campo menor
prximo de Tnis. A marcha at o campo foi feita em uma cadncia muito lenta devido ao estado de
fraqueza em que nos encontrvamos, muitos ficaram pelo caminho para nunca mais voltar.
Durante a marcha s recebemos gua uma nica vez. Os franceses trouxeram uma grande cisterna
de gua e simplesmente abriram todas as torneiras. Corramos desesperados para poder pegar um
pouco, no tnhamos nada alm das mos. A gua tinha gosto de gasolina e corria para a areia onde
formava poas que eram disputadas pelos homens.
O tratamento era intencional, com o objetivo de eliminar os mais fracos. O campo localizado
prximo de Tunis ficava a cerca de 80 km de Pond du Fahs no deserto do Saara. Nada alm de areia
existia na regio. Eu calculo que mais de 4.000 prisioneiros ocupavam o campo e a cada dia
dezenas morriam de fome, privao ou doenas.
Nos perodos melhores recebamos 1/4 de litro de gua por dia e um naco de po duro cheio de
areia que batia nos dentes como se estivssemos comendo pedra. Passvamos o dia pensando em
comida e gua. Improvisamos a construo de abrigos cavando um buraco do tamanho de um
homem no qual colocvamos arbustos e argila utilizando a gua que no era possvel beber.
Conseguimos algumas lonas e pudemos finalmente colocar uma proteo contra o sol abrasador.
No tnhamos proviso de medicamentos e havia apenas um mdico alemo no campo, mas ele no
podia fazer muito sem instrumentos e remdios. Eu e meu amigo fomos escalados vrias vezes para
cavar covas rasas e enterrar os mortos. No sei quantos corpos enterrei mas foi uma quantidade
muito grande.

Aqueles que caiam de lado no recebiam qualquer ateno dos franceses e eram deixados para
morrer. Aps um tempo estabelecidos, os franceses ordenaram que todos se reunissem pois iriamos
mudar de campo. Ento ordenaram que empilhssemos as lonas e o material de abrigo em uma
grande pilha, onde depois foi ateado fogo.
Quando estvamos prontos para marchar eles cancelaram a ordem e mandaram dispersar, vivemos
ento apenas dentro dos buracos, sem proteo contra o sol e o vento. Claro que foi proposital, com
a inteno de retirar o pouco do abrigo que a custo conseguimos construir.
Em um determinado ponto eu entrei em uma espcie de estado de coma que durou mais de uma
semana. No tinha foras sequer para fazer as necessidades mais bsicas. Sem hospital, apenas
podamos ficar deitados no cho ou nos buracos. Eu fui capturado em 12 de maio de 1943 e em
setembro j tinha emagrecido mais de 40 kg.
Minha vida foi salva porque um major americano achou nosso campo por acidente. Este major tinha
ligao com a Cruz Vermelha e com o controle dos prisioneiros de guerra, e resolveu averiguar o
campo, descobrindo as pssimas condies em que nos encontrvamos. Uma centena de
prisioneiros estavam inconscientes dos cerca de menos de 2.000 que ainda estavam vivos.
O Major voltou no dia seguinte com duas dezenas de ambulncias e forou sua entrada no campo
francs, apoiado por uma centena de soldados americanos. O major selecionou entre 100 e 120 dos
casos mais urgentes para hospitalizao. Afortunadamente eu estava entre estes. Fui colocado em
uma ambulncia onde deram-me algo para comer. Fomos levados ento para Tunis onde nos
internaram em um hospital da Cruz Vermelha Alem.
Pouco depois fomos levados para Casablanca para embarcarmos em um comboio que partindo de
Oran se dirigia para os Estados Unidos. Havia seis ou sete navios carregados com prisioneiros
alemes. Viajamos em um barco mercante e fomos dos primeiros prisioneiros alemes a embarcar
para os EUA.
Desembarcamos em Nova York e depois fomos transportados em um trem confortvel de
passageiros, algo indito pois na Alemanha os soldados eram transportados em vages de carga..
Viajamos por quatro dias e trs noites at o nosso destino em Tonkawa, Oklahoma, para um campo
de prisioneiros cercado de arame farpado. Ficamos alojados em barracas com capacidade para 50
homens cada.
Durante o perodo em que estvamos prisioneiros fomos levados a ajudar vrios fazendeiros da
regio na colheita e servios diversos, no campo e nas cidades.
Quando a guerra terminou eu fui um dos afortunados que retornou para casa quatro semanas aps a
Pscoa de 1946. Aps 1946 nem todos os prisioneiros retornaram diretamente para a Alemanha.
Muitos passaram ainda um ano ou mais trabalhando na Inglaterra ou na Frana.

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