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ARTIGOS

Marcuse: cultura,
capitalismo tardio

ideologia

emancipao

no

Marcuse: culture, ideology and emancipation in late capitalism


Luiz Antonio da Silva Peixoto*

Universidade Federal de Juiz de Fora UFJF, Juiz de Fora, MG, Brasil


RESUMO
Este artigo tematiza os elementos fundamentais da teoria crtica da
sociedade de Herbert Marcuse no que se refere aos campos da crtica da
cultura e da crtica da ideologia, discutindo especialmente as formas de
dominao e de subjetividade prevalecentes no capitalismo tardio; bem
como as possibilidades objetivas de transformao histrica no sentido da
emancipao social. O pressuposto adotado de que a atualizao das
anlises marcuseanas da cultura afirmativa idealista, da dessublimao
repressiva da cultura e da fuso entre ideologia e realidade econmica e
social nos permite compreender as novas formas de subjetividade
contemporneas e explorar os mecanismos ideolgicos de dominao nas
sociedades ps-modernas, contribuindo para a fundamentao de uma
teoria social crtica do capitalismo em sua fase neoliberal ou globalizada.
Palavras-chave: Cultura afirmativa, Crtica da ideologia, Emancipao
social, Capitalismo tardio.
ABSTRACT
This article studies the fundamentals of critical theory of society of Herbert
Marcuse in relation to the fields of cultural criticism and the critique of
ideology, especially discussing the forms of domination and subjectivity
prevalent in late capitalism, and the objective possibilities historical
transformation towards social emancipation. The assumption adopted is that
the update of Marcuse analyzes affirmative and idealistic culture, the
desublimation repressive of culture and fusion of ideology and economic and
social reality allows us to understand the new forms of contemporary
subjectivity and explore the mechanisms of ideological domination in post
modernists societies, contributing to the reasons for a critical social theory
of capitalism in its neoliberal phase or global.
Keywords: Affirmative culture, Critique of ideology, Social emancipation,
Late capitalism.

Marcuse caracteriza o capitalismo norte-americano tomado como


modelo do capitalismo tardio como o caminho para o que denomina
de sociedade unidimensional (1982, p. 18): uma sociedade que
controla e integra todas as dimenses da existncia privada e pblica,
que assimila foras e interesses antes opostos, que administra
metodicamente os instintos humanos; uma sociedade na qual toda
fora de negao est reprimida e se converte, por sua vez, em fator

ISSN 1808-4281
Estudos e Pesquisas em Psicologia Rio de Janeiro

v. 11 n. 1 p. 156-180

2011

Luiz Antonio da Silva Peixoto


Marcuse: cultura, ideologia

de coeso e afirmao. Este processo de integrao, to


caracterstico desta sociedade, se desenvolve, alm disso, sem um
terror aberto: a democracia consolida a dominao mais firmemente
do que o absolutismo. A liberdade administrada e a represso dos
instintos se transformam em instrumentos fundamentais para o
aumento incessante da produtividade.
Mas esta produtividade econmica e tecnolgica se transforma em
destruio: no apenas nas guerras, mas destruio do homem em
geral e da natureza; exausto de matrias primas, de foras de
trabalho, poluio do ar, da gua e violncia generalizada. A
sociedade de consumo, como tambm so chamadas as sociedades
industriais avanadas, se caracteriza, ao mesmo tempo, pela
produo e destruio em grande escala. Graas ao progresso
tecnolgico e racionalizao do trabalho e das empresas, a
produo no deixa de aumentar. As necessidades polticas da
sociedade se transformam em interesses e necessidades dos
indivduos a tal ponto que o sistema como um todo se apresenta
como a prpria personificao da razo. Contrariando esta autoimagem da sociedade, Marcuse afirma:
No obstante, essa sociedade irracional como um todo. Sua
produtividade destruidora do livre desenvolvimento das
necessidades e faculdades humanas; sua paz, mantida pela
constante ameaa de guerra; seu crescimento, dependente
da represso das possibilidades reais de amenizar a luta pela
existncia (1982, p. 14).

Os recursos intelectuais e materiais necessrios para essa represso,


na sociedade industrial avanada, so incomensuravelmente maiores
do que nas etapas histricas anteriores; portanto, o alcance da
dominao da sociedade sobre o indivduo extremamente mais
eficiente, como tambm j denunciara Horkheimer em Eclipse da
razo (2000, p. 131-133). Essa sociedade se distingue das anteriores
pela capacidade de subjugar as foras sociais crticas ou de oposio
mais pela tecnologia do que pelo terror; mais pela eficincia do
sistema tcnico-cientfico do que pela opresso explcita. Em resumo,
um dos aspectos mais paradoxais dessa sociedade o carter
racional de sua irracionalidade (MARCUSE, 1982, p. 29).
Segundo Marcuse, esta sociedade industrial pode ser denominada
tambm de sociedade sem oposio: nela tudo est padronizado,
uniformizado, perfeitamente integrado segundo normas comuns.
Tudo nela, homens e coisas, aparece como produto do conformismo
social. Neste estgio, os direitos e as liberdades perdem sua
vitalidade e se esvaziam de seu contedo. A independncia de
pensamento e o direito oposio poltica perdem sua funo crtica,
no momento em que a organizao dessa sociedade a torna cada vez
mais apta a satisfazer as necessidades individuais (MARCUSE, 1982,

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p. 23). O totalitarismo e a uniformizao aumentam, tanto no plano


poltico como no tcnico-econmico. As necessidades dos indivduos
esto condicionadas: criam-se falsas necessidades, impostas pelos
interesses dos grupos sociais dominantes; bens de consumo de todo
tipo, produzidos segundo as leis de mercado, so eficientemente
impostos existncia cotidiana dos indivduos. O desfecho deste
processo a euforia na infelicidade: a maioria das necessidades e
atividades comuns do cotidiano, bem como as diversas opes de
lazer disponveis nesta sociedade pertence a essa categoria de falsas
necessidades. De acordo com Marcuse:
Tais necessidades tm um contedo e uma funo sociais
determinados por foras externas sobre as quais o indivduo
no tem controle algum; o desenvolvimento e a satisfao
dessas necessidades so heternomos. Independentemente
do quanto tais necessidades se possam ter tornado do
prprio indivduo, reproduzidas e fortalecidas pelas condies
de existncia; independentemente do quanto ele se
identifique com elas e se encontre em sua satisfao, elas
continuam a ser o que eram de incio produtos de uma
sociedade cujo interesse dominante exige represso (1982,
p. 26).

O contraste entre necessidades satisfeitas e no satisfeitas, entre o


dado e o possvel, se atenua. Disso resulta o nivelamento das
classes sociais, com a conseqente homogeneizao ideolgica de
seus interesses polticos e sociais. O conformismo se torna to
generalizado e to profundamente arraigado nos hbitos cotidianos,
que qualquer inconformismo ou insatisfao parece um sintoma de
neurose. Nessa sociedade, o indivduo acaba despojado de toda
personalidade, no tem espessura nem relevo, est perfeitamente
nivelado, ou seja, unidimensional.
Marcuse denuncia essa sociedade unidimensional como cerceadora da
liberdade e da individualidade, portanto como uma sociedade com
traos totalitrios:
Em virtude do modo pelo qual organizou a sua base
tecnolgica, a sociedade industrial contempornea tende a
tornar-se totalitria. Pois totalitria no apenas uma
coordenao terrorista da sociedade, mas tambm uma
coordenao tcnico-econmica no-terrorista que opera
atravs da manipulao das necessidades por interesses
adquiridos. Impede, assim, o surgimento de uma oposio
eficaz ao todo. No apenas uma forma especfica de governo
ou direo partidria constitui totalitarismo, mas tambm
uma sistema especfico de produo e distribuio que bem
pode ser compatvel com o pluralismo de partidos, jornais,
poderes contrabalanados etc (1982, p. 24-25).

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Podemos perceber que, para Marcuse, as sociedades industriais


avanadas so totalitrias em virtude no do domnio
explicitamente poltico, mas porque elas operam um aparato tcnicoeconmico que impede o surgimento de alternativas ao modo de
produo existente. Esta concepo pode induzir crtica de um certo
determinismo tecnolgico em sua argumentao, mas acreditamos
que este no o caso de Marcuse. Para ele, as sociedades
capitalistas avanadas so totalitrias porque o modo de produo
capitalista e os interesses de classe utilizam a tecnologia para
manipular as necessidades, doutrinar os indivduos, integrar a
foras potenciais de oposio e administrar o todo da sociedade de
acordo com seus prprios interesses. Neste sentido, as sociedades
capitalistas avanadas so totalitrias na medida em que so
inteiramente controladas pela hegemonia do capital. Na concepo de
Marcuse, o capital controla o Estado, os meios de comunicao, a
educao e os outros aparatos ideolgicos e instituies sociais,
utilizando-os para seus fins de maximizao do lucro e mantendo o
controle social pela eliminao dos pensamentos de oposio e pela
integrao dos indivduos no sistema capitalista de produo e de
consumo.
Marcuse afirma que a racionalidade tecnolgica revela o seu carter
poltico ao se tornar o principal instrumento de controle social,
criando um universo verdadeiramente totalitrio no qual sociedade e
natureza, corpo e mente so mantidos num estado de permanente
mobilizao para a defesa desse universo (1982, p. 37). Isto sugere
a muitos que a racionalidade tecnolgica que cria o universo
totalitrio. No entanto, Marcuse acrescenta tambm que a sociedade
capitalista avanada um universo poltico, que a tecnologia tal qual
foi desenvolvida por essa sociedade apenas e to-somente um
projeto histrico especfico:
Como um universo tecnolgico, a sociedade industrial
desenvolvida um universo poltico, a fase mais atual da
realizao de um projeto histrico especfico a saber, a
experincia, a transformao e a organizao da natureza
como o mero material de dominao. Ao se desdobrar, o
projeto molda todo o universo da palavra e da ao, a
cultura intelectual e material. No ambiente tecnolgico, a
cultura, a poltica e a economia se fundem num sistema
onipresente que engolfa ou rejeita todas as alternativas. O
potencial de produtividade e crescimento desse sistema
estabiliza a sociedade e contm o progresso tcnico dentro
da estrutura de dominao. A racionalidade tecnolgica terse- tornado racionalidade poltica (1982, p. 19).

Assim, a tecnologia estruturada e constituda pelos interesses


polticos e econmicos que ela ajuda a promover; portanto, em uma
sociedade capitalista os interesses polticos e econmicos de

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dominao determinam o projeto tecnolgico dessa sociedade. Uma


vez moldada por esses interesses, a tecnologia torna-se
relativamente autnoma e adquire uma fora e uma dinmica
prprias. Dessa forma, a sociedade contempornea deve ser vista
no como produto de um determinismo tecnolgico abstrato e ahistrico que submete todas as outras esferas da vida social, mas
como uma sntese de capitalismo e tecnologia que constitui uma nova
e especfica forma de controle social e totalitarismo.
O uso do adjetivo totalitria em relao sociedade capitalista
avanada proposital em Marcuse. Durante a Guerra Fria, e at hoje,
vemos tal termo ser utilizado pelos governos e pelos meios de
comunicao dos pases capitalistas apenas para denotar as
sociedades fascistas e comunistas, ou as sociedades culturalmente
diferenciadas em relao cultura ocidental. Marcuse o utiliza em
relao s sociedades liberal-democrticas do Ocidente para
denunciar sua organizao econmica e social como uma forma
especfica de totalitarismo entre outras. Embora tal extenso do
termo corra o risco de esvazi-lo de sua fora crtica, acreditamos
que Marcuse o utiliza como um conceito operacional que permite
diversas perspectivas crticas sobre a sociedade capitalista
contempornea. Atravs dele, podemos perceber o carter totalitrio
de sua forma de organizao e mostrar que o controle pelo capital
das esferas poltica, social e cultural e a nova sntese de capital e
tecnologia so as novas formas de dominao e controle social.
A atualizao da crtica da cultura afirmativa
Simultaneamente ao desenvolvimento totalitrio da base tecnolgica
e produtiva do capitalismo industrial avanado, ocorre uma
integrao dos indivduos no mbito da cultura. Nesta tambm se
manifesta o fenmeno de uniformizao e integrao, caracterstico
da sociedade unidimensional. Marcuse estuda este fenmeno de
uniformizao cultural sob o nome de dessublimao repressiva, que
consiste no processo atravs do qual o progresso da racionalidade
tecnolgica est liquidando os elementos de oposio e
transcendentes da cultura superior. O progresso da sociedade
tecnolgica acaba por invalidar a sua cultura superior:
A celebrao da personalidade autnoma, do humanismo, do
amor trgico e romntico parece ser o ideal de uma etapa
superada do desenvolvimento. O que est ocorrendo agora
no a deteriorao da cultura superior numa cultura de
massa, mas a refutao dessa cultura pela realidade. A
realidade ultrapassa sua cultura (1982, p. 69).

A realidade atual absorve a cultura liberal clssica, uma vez que o


homem moderno pode, graas racionalidade tecnolgica, superar os
heris e semi-deuses de ento. A realidade de hoje supera a fico de

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antes. Mas, ao mesmo tempo, todo o potencial de esperana e de


verdade profunda que continham as sublimaes da cultura superior
se encontra destrudo. O antagonismo entre a realidade social e o
mundo da cultura desaparece com a subordinao deste realidade
existente. A esfera desta outra dimenso da realidade que era a
cultura superior diminui constantemente (MARCUSE, 1982, p. 70).
Seus elementos de oposio, de alteridade, de transcendncia com
relao realidade social vivida, no so rechaados ou mesmo
negados, mas sim assimilados, incorporados ordem estabelecida. O
cultural deixa de ser valor para se tornar realidade, e perde com isso
toda sua fora de questionamento. O mbito cultural j no garante a
bidimensionalidade do homem porque est integrado, dirigido e
fragmentado pela sociedade de consumo. A grandeza da arte e
literatura livres, os ideais do humanismo, a realizao da
personalidade; todos esses valores culturais, que deveriam estar a
servio do homem, so utilizados pela sociedade para assegurar sua
coeso e a manuteno do status quo, reprimindo qualquer
transformao social mais radical. Os meios de comunicao de
massa, que s conhecem como denominador comum a forma
mercantil, reduzem todas essas criaes culturais ao valor de troca.
Dessa maneira, se reduz de forma gradual o domnio do sublimado,
que constitua, em nome do ideal, uma denncia da condio
humana. A cultura superior (idealista) se degrada em cultura
material, convertendo-se a partir da em integrante dessa matria
mental que os meios de comunicao difundem para alcanar seus
objetivos econmicos de lucratividade. Para Marcuse, a cultura
superior do Ocidente foi uma cultura pr-tecnolgica tanto em seu
sentido funcional quanto no sentido cronolgico: sua validez resultou
da experincia de um mundo que no mais existe e que no pode ser
reconquistado por estar, num sentido estrito, invalidado pela
sociedade tecnolgica (1982, p. 71).
Tal como se apresenta na cultura superior da poca burguesa, a
conscincia artstica , em certo sentido, uma conscincia alienada, j
que rejeita o mundo do progresso e dos negcios, que o mundo
burgus por excelncia. No entanto, esta forma cultural burguesa no
pode mais ser recuperada a no ser como lembrana fantasmagrica
de possibilidades perdidas:
uma cultura antiquada e ultrapassada, e somente sonhos e
regresses infantis podem recuper-la. Mas essa cultura
tambm, em alguns de seus pontos decisivos, pstecnolgica. Suas imagens e posies mais avanadas parece
sobreviverem sua absoro em comodidades e estmulos
administrados; continuam assombrando a conscincia com a
possibilidade de seu renascimento na consumao do
progresso tcnico. So a expresso da alienao livre e
consciente das formas estabelecidas de vida com a qual a

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literatura e as artes se opuseram a essas formas at mesmo


onde as adornaram (MARCUSE, 1982, p. 72).

Na sociedade capitalista avanada, ao contrrio de seu conceito na


teoria marxista, esta alienao artstica a transcendncia
consciente da existncia alienada uma alienao distanciada e
mediatizada, no um romantismo nostlgico, mas a expresso de
uma dimenso distinta, para alm do cotidiano pragmtico da
sociedade vigente. A arte, porm, assim como a cultura como um
todo, est hoje em vias de perder este valor de transcendncia com
relao realidade estabelecida. A capacidade de assimilao da
sociedade industrial avanada to ilimitada que chegou a fazer do
liberalismo a nova forma do totalitarismo cultural: no domnio da
cultura, o novo totalitarismo se manifesta precisamente num
pluralismo harmonizador, no qual as obras e as verdades mais
contraditrias coexistem pacificamente com indiferena (MARCUSE,
1982, p. 73). Essa indiferena resultante , no entanto, a proteo
mais eficiente para os valores estabelecidos. Segundo Zizek (2006, p.
71-79), em nossa sociedade ps-poltica, o multiculturalismo, que
parece hegemnico nos trabalhos acadmicos e nos meios de
comunicao de massa, atualiza e legitima aquela tendncia ao
pluralismo harmonizador que Marcuse j denunciara em seu artigo
sobre a tolerncia repressiva (apud WOLFF; MOORE; MARCUSE,
1970, p. 87-126).
Talvez se possa argumentar que, apesar de tudo, positivo que a
cultura na atualidade possa ser acessvel ao grande pblico; que as
grandes obras da literatura e da arte possam, graas aos modernos
meios de comunicao de massa, sair dos museus e reencontrar-se
com a vida cotidiana. Marcuse responde a esse argumento dos
neoconservadores, assinalando que estes clssicos assim
popularizados, apesar de voltarem vida da qual se alienavam, ao
mesmo tempo mudam de ndole, perdendo o poder antagnico e
negativo que constitua sua verdade:
verdade, mas voltando vida como clssicos, eles voltam
vida diferentes de si mesmos; so privados de sua fora
antagnica, do alheamento que foi a prpria dimenso de
sua verdade. O intento e a funo dessas obras foram,
assim, fundamentalmente modificados. Se antes estavam em
contradio com o status quo, essa contradio se mostra
hoje aplanada (1982, p. 76).

Essa reconciliao cultural estabelece uma igualdade de acesso, no


entanto, na mesma medida, sustenta a dominao. Os autores e as
obras clssicas, uma vez comercializadas, se transformam em
elementos da sociedade de consumo. A distncia entre objeto de arte
e produto de consumo deixa de existir e tudo se nivela no mercado.

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no exato momento em que a sociedade de consumo parece prestar


um servio arte e cultura, ao colocar suas criaes ao alcance do
grande pblico, que retira o seu potencial de negao. A arte e a
cultura se convertem, atravs desse processo, em simples peas da
engrenagem de uma mquina cultural que remodela seu contedo
(MARCUSE, 1982, p. 77). A sociedade industrial, regida pelo
progresso tcnico, diminui progressivamente a misria material, mas,
igualmente nela, a negao negada e a cultura superior acaba
despojada de sua transcendncia. Os valores culturais, segundo
Marcuse, so retirados do campo da metafsica e assimilados ao nvel
do cotidiano, fechando a possibilidade da Grande Recusa (1982, p.
75). No universo tecnolgico, os problemas metafsicos se reduzem
anlise do sentido das palavras:
A anlise lgica e lingstica demonstra que os velhos
problemas metafsicos so ilusrios; a busca do significado
das coisas pode ser reformulado como a busca do significado
das palavras, e o universo estabelecido da palavra e do
comportamento pode fornecer critrios perfeitamente
adequados para a resposta (MARCUSE, 1982, p. 81).

O sistema bloqueia toda escapatria a este mundo da racionalidade


instrumental e o aumento progressivo da satisfao material
adormece todo desejo de liberdade. A cultura superior se transforma
em cultura de massa, sofre uma dessublimao crescente, o
transcendente se integra aos afazeres do cotidiano para perder-se no
anonimato e no comercializvel. A sociedade industrial avanada, no
entanto, no teme esta invaso do transcendente, pois est segura
de poder digeri-lo e assimil-lo; ela opera a partir de uma posio de
fora: a sociedade tecnolgica concede mais do que antes pelo fato
de os seus interesses se terem tornado os impulsos mais ntimos de
seus cidados e porque os prazeres que ela concede promovem a
coeso e o contentamento sociais (MARCUSE, 1982, p. 82).
importante notar a mudana de postura de Marcuse frente a este
processo de integrao cultural. Em seu artigo da dcada de 30,
Sobre o carter afirmativo da cultura, Marcuse utilizou a dicotomia
entre cultura, entendida como a esfera dos valores espirituais, e
civilizao, entendida como a esfera do mundo do trabalho e da
necessidade, para criticar a filosofia idealista da cultura, que concebia
a primeira esfera como radicalmente distinta da segunda. A cultura
idealista burguesa se equivocava por ignorar completamente o
condicionamento social de toda produo intelectual e artstica. Essa
cultura idealista denominada por Marcuse de cultura afirmativa:
Cultura afirmativa aquela cultura pertencente poca
burguesa que no curso de seu desenvolvimento levaria a
distinguir e elevar o mundo espiritual-anmico, nos termos de

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uma esfera de valores autnoma, em relao civilizao.


Seu trao decisivo a afirmao de um mundo mais valioso,
universalmente obrigatrio, incondicionalmente confirmado,
eternamente melhor, que essencialmente diferente do
mundo de fato da luta diria pela existncia, mas que
qualquer indivduo pode realizar para si a partir do interior,
sem transformar aquela realidade de fato. Somente nessa
cultura as atividades e os objetos culturais adquirem sua
solenidade elevada tanto acima do cotidiano: sua recepo
se converte em ato de celebrao e exaltao (1997, v. 1, p.
95-96).

A cultura afirmativa burguesa prometia a felicidade e a harmonia,


mas apenas no plano do imaginrio, da iluso: era preciso, portanto,
defendia Marcuse, superar (aufheben) essa cultura, realizando na
prtica as promessas nela incorporadas, e transformando, num certo
sentido, a arte em vida. Ao final da dcada de 60, porm, Marcuse
(1981, p. 109) se assusta com as conseqncias dessa
dessublimao no capitalismo industrial avanado e recomenda aos
combatentes de sua poca que renunciem a qualquer projeto de
dissoluo da cultura: a revoluo cultural, para manter e
intensificar o poder da negao, o poder subversivo da arte, deve
manter e intensificar o poder alienante da arte, pois s dessa forma
pode testemunhar contra a alienao objetiva do real. Nessa fase,
ento, Marcuse retoma a distino entre cultura e civilizao, agora
no mais para denunciar a autonomia idealista da cultura afirmativa
burguesa, mas para denunciar a perda dessa autonomia: a sociedade
unidimensional cumprira bem demais o programa revolucionrio do
jovem Marcuse dos anos 30, realizando de maneira totalitria aquela
superao que ele defendera (ROUANET, 1989, p. 203).
A cultura idealista burguesa, evidentemente era ideolgica, no
sentido clssico marxista de falsa conscincia, pois ao transferir
para o plano espiritual um conceito de liberdade irrealizvel nas
condies sociais existentes, inibia a compreenso totalizante dessas
condies e contribua para perpetu-las. A satisfao esttica e
intelectual da classe dominante era assegurada atravs das privaes
impostas maioria, isto , classe trabalhadora, cujo trabalho
gerava o excedente sem o qual a esfera da cultura careceria de base
material. Sendo fruto da diviso repressiva entre trabalho fsico e
trabalho intelectual, a cultura afirmativa contribua para dissimular a
realidade dessa diviso, apontando para uma harmonia ideal alm
das realidades de um mundo dicotmico:
Mas essa cultura alienada continha, em sua alienao
mesma, um momento de verdade e a promessa de uma
ordem no-alienada. Exatamente por funcionar como uma
esfera relativamente autnoma acima e alm da civilizao,
representava uma perspectiva de transcendncia, uma

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normatividade, uma paidea, uma reserva de valores


espirituais que apropriados historicamente poderiam conduzir
a civilizao a autotranscender-se em direo realizao
concreta dos ideais culturais (ROUANET, 1989, p. 203-204).

A dimenso crtica da cultura residia precisamente nessa tenso entre


as duas esferas da transcendncia e da imanncia; tenso irredutvel
porque a cultura sempre continha um excedente de significao que
ultrapassava todas as suas realizaes histricas. A cultura idealista,
ao mesmo tempo transfigurando espiritualmente a liberdade e
ocultando a heteronomia efetiva da esfera da civilizao, propunha
um ideal de autonomia que funcionava como um fermento subversivo
capaz de contestar a realidade estabelecida. Nas condies atuais do
capitalismo avanado, desaparece o antagonismo entre a esfera da
cultura e da civilizao. A cultura foi incorporada integralmente
esfera da civilizao; suas manifestaes mais crticas foram
absorvidas pelo universo instrumental. Seus valores, antes
subversivos, constituem hoje elementos de coeso e controle social.
Cessou o distanciamento que assegurava a verdade da cultura. A
dessublimao repressiva produziu finalmente uma conscincia feliz
e satisfeita: a conscincia infeliz da humanidade, que latejava na
cultura como a memria da injustia e como a anteviso de uma
justia futura, foi extirpada, integrando-se de forma no problemtica
na conscincia feliz da ordem unidimensional (ROUANET, 1989, p.
204). Como bem observa Zizek (2006, p. 111), na era da
dessublimao ps-moderna os indivduos so controlados no por
um superego repressivo quanto realizao de seus desejos mais
profundos, mas ao contrrio, so regidos pelo imperativo de gozar
a todo custo: a nova subjetividade ps-moderna comporta como seu
elemento mais caracterstico um superego que nos ordena que
adoremos fazer o que temos de fazer (ZIZEK, 2006, p. 113). O
fetichismo da mercadoria se estende, no capitalismo tardio, esfera
da cultura e da subjetividade; e a forma mercantil invade a
derradeira reserva de autonomia, regida (mesmo no plano do
imaginrio) por leis que excluam o valor de troca.

A crtica da ideologia no capitalismo tardio


Na esfera ideolgica e poltica, o processo de unidimensionalizao
apontado por Marcuse se manifesta de forma mais clara na
integrao da classe operria. Essa integrao se d ao nvel da
conscincia, na medida em que o proletariado do capitalismo
avanado introjetou os valores do sistema econmico e poltico, mas
sobretudo integrao objetiva, na medida em que a classe

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trabalhadora se beneficia crescentemente, de fato e no apenas


ideologicamente, da prosperidade geral, como observa Rouanet:
Por sua posio central no processo produtivo, a classe
operria no perdeu sua significao objetiva como agente
histrico da transformao. Mas se continua sendo uma
classe revolucionria em si, no o mais para si, isto ,
subjetivamente. Deixou de ser a negao viva do sistema.
Com a assimilao do proletariado, fecha-se o espao da
contestao radical. Esse fechamento constitui o paradigma e
a precondio de todas as outras formas de integrao que
caracterizam,
em
diferentes
nveis,
a
sociedade
unidimensional (1989, p. 202).

Marx sempre considerou o proletariado como a classe revolucionria


por excelncia. Sendo a principal vtima da explorao capitalista, e
sem perspectivas de emancipao no quadro do mundo burgus, ela
seria o sujeito da transformao social. Marcuse nota, porm, que
nas sociedades industriais avanadas j no ocorre o mesmo: na
sociedade afluente a classe operria est ligada ao sistema das
necessidades, mas no a sua negao. Essa classe j no
experimenta a necessidade de transformar a sociedade capitalista,
uma vez que est integrada ao sistema. O desenvolvimento do
mundo capitalista alterou a estrutura e a funo das classes sociais,
burguesia e proletariado, at o ponto de despoj-las de seu papel
histrico de agentes da transformao social. Cada vez mais, um
interesse predominante na preservao e no melhoramento do status
quo institucional une os antigos antagonistas nos setores mais
avanados da sociedade contempornea (MARCUSE, 1982, p. 16). A
idia de uma evoluo quantitativa, lenta e gradual do capitalismo
substitui progressivamente a idia de uma mudana qualitativa,
revolucionria. A sociedade capitalista desenvolvida teria tido xito
em integrar a classe operria a seu sistema, principalmente no que
se refere a suas organizaes sindicais. Assim, conseguiu eliminar a
distino entre interesse real e interesse imediato dos explorados e,
junto com esta distino, a necessidade de transcender as
reivindicaes salariais ou de condies de trabalho para faz-las
passar do plano econmico ao poltico.
No capitalismo avanado, os controles sociais foram introjetados a tal
ponto que at o protesto individual foi afetado em suas razes: a
negativa intelectual ou emocional de compactuar com os valores
socialmente aceitos parece impotente, ou ento um sintoma
neurtico. Essa a dimenso scio-psicolgica do fechamento do
universo poltico: o desaparecimento das foras histricas que, na
fase anterior da sociedade industrial, pareceu representarem a
possibilidade de novas formas de existncia (MARCUSE, 1982, p.
30). Mas, segundo Marcuse, at mesmo o termo introjeo talvez

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Marcuse: cultura, ideologia

seja inadequado para expressar esse fenmeno de integrao das


classes e dos indivduos ao sistema: ele ainda pressupe algo
exterior que transferido ao interior; indica ainda a existncia de
algo como uma liberdade interior que se oporia s idias e valores
impostos pela sociedade aos indivduos. Na sociedade industrial
avanada, no entanto, esse espao privado se apresenta invadido
pela realidade tecnolgica que torna mecnicos os comportamentos
dos indivduos. Ao fim desse processo, temos no o ajustamento do
indivduo, mas sua identificao com a sociedade como um todo; a
dimenso interior da mente, na qual a oposio ao universo
estabelecido poderia se enraizar, totalmente esvaziada e
conquistada.
fundamental ressaltar que, para Marcuse, a perda dessa dimenso
de negatividade e de oposio a contrapartida ideolgica do prprio
desenvolvimento material da sociedade industrial avanada: o
impacto do progresso transforma a Razo em submisso aos fatos da
vida e capacidade dinmica de produzir mais e maiores fatos do
mesmo tipo de vida (1982, p. 31). A conseqncia disso que o
prprio conceito de alienao colocado em xeque: no capitalismo
avanado os indivduos se identificam com o tipo de existncia que
lhes imposto e tm satisfao com a sua manuteno e
aprimoramento. Essa identificao no uma iluso; longe de ser
apenas subjetiva, ela se d no nvel objetivo, uma realidade. O
fenmeno da absoro da ideologia pela realidade no significa,
porm, o fim da ideologia. Em sentido especfico, a cultura
industrial avanada mais ideolgica do que sua predecessora a
sociedade liberal clssica , uma vez que, atualmente, a ideologia
est no prprio processo de produo (...) O aparato produtivo e as
mercadorias e servios que ele produz vendem ou impem o sistema
social como um todo (MARCUSE, 1982, p. 31-32).
A unidimensionalizao da realidade , portanto, um processo
objetivo e deriva do aparato tecnolgico e econmico capitalista: ele
d origem a um padro de pensamento e comportamento
unidimensionais no qual as idias, as aspiraes e os objetivos que
por seu contedo transcendem o universo estabelecido da palavra e
da ao so repelidos ou reduzidos a termos desse universo
(MARCUSE, 1982, p. 32). As idias e valores que no se encaixam
nessa sociedade estabelecida so redefinidos pela racionalidade do
sistema dado e de sua extenso quantitativa.
As possibilidades da emancipao social
A principal conseqncia das integraes cultural e ideolgica,
caractersticas da sociedade unidimensional, a dificuldade de pensar
a prtica emancipatria. Nesta sociedade, a teoria e a prtica
revolucionria se encontram divorciadas; as condies da dominao
tornam quase invivel pensar a transformao social, uma vez que

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Marcuse: cultura, ideologia

elas dificultam a identificao do sujeito histrico ao qual caberia a


tarefa prtica da mudana histrica. Marcuse caracteriza a nova
sociedade do capitalismo avanado como uma combinao do Estado
beligerante com o Estado do bem-estar social, uma sociedade da
administrao total na qual os problemas tradicionais da sociedade
liberal clssica esto sendo dissipados ou isolados, sendo
controlados os elementos dissociativos (1982, p. 38).
Nessa sociedade, os opostos convergem para as mesmas posies
polticas e ideolgicas. Ocorre o fenmeno, cada vez mais atual, da
homogeneizao da poltica: tanto os partidos de direita quanto os de
esquerda defendem, na prtica, isto , uma vez no poder, a
continuidade da mesma poltica econmica e da mesma noo de
progresso entendido como produtividade econmica. Marcuse j
denunciava que nos pases do socialismo real a situao no era
diferente, pois a reduo gradativa dos controles polticos diretos
testemunha a crescente confiana na eficcia dos controles
tecnolgicos como instrumentos de dominao (1982, p. 39). Os
partidos de esquerda ocidentais se rendem prontamente ao sistema
econmico e tecnolgico e arquivam o projeto da tomada
revolucionria do poder. A luta de classes atenuada e toda
mobilizao se d em torno das ameaas externas: a sociedade
capitalista avanada ostenta uma coeso e unio internas
desconhecidas em outras fases anteriores da sociedade industrial.
No capitalismo organizado, a racionalidade tcnica est personificada,
a despeito de sua irracionalidade, no aparato produtivo. No so
apenas os meios de produo e os instrumentos de trabalho que se
adaptam racionalidade tcnica, mas a prpria forma do trabalho
que se conforma aos procedimentos da gerncia cientfica. Marcuse
sustenta que nem a nacionalizao nem a socializao alteram por si
essa personificao fsica da racionalidade tecnolgica; pelo contrrio,
esta permanece uma condio prvia para o desenvolvimento
socialista de todas as foras produtivas (1982, p. 41). Assim, fica
evidente que, para Marcuse, os pases ditos socialistas mantiveram a
mesma forma de produo e de produtividade que prevalecia nos
pases capitalistas avanados1. Isto significa que, para ele, houve
uma assimilao dos dois sistemas, uma vez que se constituram a
partir da mesma base tecnolgica (LOUREIRO, 1999, p. 54). O
problema da teoria crtica da sociedade, nesse contexto, saber se e
como os indivduos administrados podem se libertar do aparato
tcnico-econmico dominante:
Assim, deve ser novamente enfrentada a pergunta: como
podem os indivduos administrados que levaram a sua
mutilao s suas prprias liberdades e satisfaes e, assim,
reproduzem-na em escala ampliada libertar-se tanto de si
mesmos como de seus senhores? Como se poder sequer

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Marcuse: cultura, ideologia

pensar que o crculo vicioso possa ser rompido? (MARCUSE,


1982, p. 230).

A situao histrica da integrao, objetiva e subjetiva, da classe


trabalhadora ao sistema tcnico-econmico vigente indica a
dificuldade de se pensar alternativas factveis de transformao
social. Nos pases em que a classe trabalhadora se encontra mais
integrada ou assimilada, isto , nos pases capitalistas mais
desenvolvidos, ela no representa mais a negao desse sistema. Ela
antes uma fora de coeso do que de negao dessa sociedade
(MARCUSE, 1982, p. 234). Em sua fase mais avanada, a dominao
funciona como administrao total: a vida administrada se torna
agradvel e satisfatria para a maioria da populao, unindo,
assim, as classes antes antagnicas. As metas da autodeterminao
autntica dos indivduos e do controle social da produo e da
distribuio eficaz e igualitria das necessidades acaba obscurecida
pela eficincia do sistema em fornecer as mercadorias. Por outro
lado, as tendncias totalitrias da sociedade unidimensional tornam
ineficazes as formas clssicas, modernas, de protesto, o que
enfraquece cada vez mais as organizaes de trabalhadores. Nessas
condies, colocam-se as questes: o que aconteceu com o sujeito
da revoluo? Se, de fato, a integrao do trabalhador progride nos
pases industriais altamente desenvolvidos, teremos ainda o direito
de considerar a classe trabalhadora como o sujeito histrico da
revoluo? (LOUREIRO, 1999, p. 54-55).
A resposta de Marcuse a essa questo tem sido objeto de
controvrsias. A anlise da integrao poltica e cultural da classe
trabalhadora no capitalismo avanado e seu apoio alis, de forma
alguma acrtico ao movimento estudantil do final da dcada de 60,
poderiam nos fazer acreditar que Marcuse j no tomava aquela
classe como classe revolucionria2. No entanto, acreditamos que,
dentro da lgica do pensamento marcuseano, a classe trabalhadora
continuava sendo a principal interessada numa mudana
revolucionria, embora sua conscincia estivesse contaminada pela
ideologia do sistema tcnico, econmico e social estabelecido.
Embora esta classe no estivesse propensa grande recusa das
idias e valores vigentes na sociedade industrial avanada, Marcuse
tambm no imaginou ingenuamente, como muitos acreditam, que o
movimento estudantil e os novos movimentos sociais seriam os
sujeitos de qualquer transformao histrica radical. Marcuse via
esses grupos apenas como catalisadores da insatisfao geral, por
estarem, de certa forma, excludos das principais benesses oferecidas
pelo sistema classe trabalhadora assimilada e tornada
conservadora. Mas, apesar de seu regular pessimismo, Marcuse
continuava tentando detectar, no prprio processo histrico concreto,
as foras que poderiam contestar o sistema como um todo:

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Marcuse: cultura, ideologia

Contudo, por baixo da base conservadora popular est o


substrato dos prias e estrangeiros, dos explorados e
perseguidos de outras raas e de outras cores, os
desempregados e os no-empregveis. Eles existem fora do
processo democrtico; sua existncia a mais imediata e a
mais real necessidade de pr fim s condies e instituies
intolerveis. Assim, sua oposio revolucionria ainda que
sua conscincia no o seja. Sua oposio atinge o sistema de
fora para dentro, no sendo, portanto, desviada pelo
sistema, uma fora elementar que viola as regras do jogo
e, ao faz-lo, revela-o como um jogo trapaceado (1982, p.
235).

Muito dessa anlise poderia ser transportada para a atualidade,


quando o nmero dos excludos do sistema aumenta na mesma
medida em que o capitalismo avana globalmente. Podemos,
tambm, repetir hoje a afirmao de Marcuse, se referindo
possibilidade de o sistema entrar em seu estgio terminal, de que
nada indica que ser um bom fim. Continuamos sem parmetros
para visualizar o curso futuro do capitalismo em sua aventura de
hegemonia mundial. Contudo, devemos nos lembrar de que, segundo
Marcuse, a teoria crtica da sociedade no pode ser positiva, sob
pena de sucumbir aos fatos dados: ela pode definir as possibilidades
histricas; at mesmo as necessidades histricas; mas a realizao
destas s pode estar na prtica que responde teoria, e, na
atualidade, a prtica no d tal resposta (1982, p. 232). Enquanto a
unidade entre teoria e prtica no se torna realizvel no mundo
histrico concreto, temos que manter a teoria sintonizada com os
movimentos que representam, ou podem vir a representar, a
sobrevivncia da razo crtica no mundo social.
Eros como princpio de emancipao
Em Eros e civilizao, obra publicada originalmente em 1955,
Marcuse parte do pressuposto de que a sociedade industrial avanada
j detm todas as possibilidades tcnicas para transformar a vida
humana de simples luta pela existncia, isto , pela satisfao de
suas necessidades e carncias bsicas (Anank ou Lebensnot), em
uma vida de liberdade, gratificao e prazer (1999a, p. 37). As
restries e represses impostas aos indivduos pela necessidade de
garantir a sobrevivncia j no fazem sentido no estgio de
progresso econmico e social do capitalismo tardio. No entanto, seria
ingnuo acreditar que essas possibilidades tcnicas sejam suficientes
para fazer desaparecer a pobreza e para operar a passagem histrica
para uma nova civilizao, uma civilizao no-repressiva.
Reinterpretando a teoria de Freud acerca do processo civilizatrio
humano, Marcuse tenta explicitar os mecanismos de defesa utilizados
pela sociedade repressiva contra o advento dessa nova sociedade e

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Marcuse: cultura, ideologia

investigar as possibilidades de emancipao da sensibilidade rumo a


uma sociedade no-repressiva. Segundo ele, quanto mais se
aproxima a possibilidade concreta de libertar os homens das coaes
justificadas antes pela escassez, maior a necessidade da sociedade
repressiva de reforar as coaes historicamente impostas,
modernizando-as e introjetando-as de maneira mais eficaz na
conscincia dos indivduos:
Mas quanto mais perto se encontra a possibilidade real de
emancipar o indivduo das restries outrora justificadas pela
escassez e imaturidade, tanto maior a necessidade de
manuteno e dinamizao dessas restries, para que a
ordem estabelecida de dominao no se dissolva. A
civilizao tem de se defender contra o espectro de um
mundo que possa ser livre (...) A defesa consiste,
principalmente, num fortalecimento dos controles no tanto
sobre os instintos, mas sobre a conscincia, a qual, se se
permitir que fique livre, poder reconhecer o trabalho de
represso mesmo nas maiores e melhores satisfaes de
necessidades (MARCUSE, 1999a, p. 94-95).

Assim, coao sobre os instintos, imposta pela escassez, se


juntaram as coaes impostas pela civilizao por meio da diviso do
trabalho. A represso imposta pelo princpio de realidade e a
represso devida dominao, isto , o interesse de proteger os
interesses particulares de grupos especficos, se conjugaram para
perpetuar a represso. Como resultado, a sociedade continua a
reprimir crescentemente os instintos, uma vez que a noo de
progresso que sustenta a existncia dessa civilizao assegura a
sobrevivncia e o reforo da dominao e do trabalho alienado. Para
esse fim, as instituies histricas especficas do princpio de
realidade e os interesses especficos de dominao introduzem
controles adicionais acima e alm dos indispensveis associao
civilizada humana. A esses controles adicionais, impostos pelas
instituies especficas de dominao, Marcuse deu o nome de maisrepresso (1999a, p. 52-53).
Segundo Marcuse, a mais-represso assumiu diferentes formas em
diferentes fases histricas. Sua manifestao contempornea o que
ele denominou de princpio de desempenho. Esta designao foi
escolhida por Marcuse para acentuar que, sob o seu domnio, a
sociedade estratificada de acordo com os desempenhos econmicos
concorrentes dos seus membros (1999a, p. 58). A represso oriunda
do interesse de dominao foi tornada invisvel pela extenso
ideolgica do conceito de necessidade ou escassez, que passou a
incluir no somente as necessidades advindas do controle da
natureza como tambm as resultantes do controle sobre os homens,
ambas assimiladas a necessidades naturais, e como tal, no
suscetveis de modificao histrica. A sociedade unidimensional,

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Marcuse: cultura, ideologia

portanto, garante a manuteno da dominao naturalizando um


princpio de realidade especfico, a saber, o princpio de desempenho
tpico do capitalismo industrial avanado e obtendo a adeso
subjetiva dos indivduos a esse princpio. At a fase do capitalismo
liberal, a forma subjetiva de integrao dos indivduos aos interesses
do poder, ou seja, a adequao do plo subjetivo ao plo objetivo,
era mediatizada pela famlia, que funcionava como agncia psquica
da sociedade. Esta forma mediatizada de integrao do indivduo
sociedade ainda permitia uma ltima reserva de vida privada e podia
ainda assegurar a formao de personalidades relativamente
autnomas e auto-determinadas. Na fase do capitalismo tardio ou
organizado, porm, a unidimensionalizao leva expulso desses
ltimos redutos de transcendncia e auto-determinao. a prpria
sociedade que, atravs de suas agncias, socializa os indivduos para
se adequarem ao princpio de realidade imposto. Esta explicao nos
ajuda a compreender a impotncia atual das famlias e das
instituies educacionais, s quais as famlias delegavam esta tarefa
para influir na formao da conscincia e da viso de mundo de
seus filhos: a famlia e a escola no tm mais condies de competir
com o poder de formao das conscincias que est concentrado nos
meios de comunicao de massa (MARCUSE, 1999a, p. 96-97). As
possveis bases para o antagonismo entre o indivduo e a sociedade
so eliminadas pela modificao do aparelho pulsional. Atravs dessa
modificao, o ciclo filogentico da dominao-rebelio-dominao
no mais apenas um movimento cclico, mas um progresso em
dominao. O indivduo, na sociedade regida pelo princpio de
desempenho, introjeta o logos da dominao como um princpio
impessoal, objetivo, universal e racional:
Por fim, sob o domnio do princpio de desempenho
plenamente desenvolvido, a subordinao apresenta-se como
que efetivada atravs da diviso social do trabalho (...) A
sociedade emerge como um sistema duradouro e em
expanso de desempenhos teis; a hierarquia de funes e
relaes adquire a forma de razo objetiva: a lei e a ordem
com a prpria vida da sociedade. No mesmo processo,
tambm a represso despersonalizada: a restrio e
arregimentao do prazer passam agora a ser uma funo (e
resultado natural) da diviso social do trabalho (MARCUSE,
1999a, p. 91).

A sociedade unidimensional representa, para Marcuse, a ltima etapa


do logos da dominao e, ao mesmo tempo, uma realidade
qualitativamente nova no ciclo filogentico. At ento, a represso
era legitimada por uma ideologia que justificava o poder em virtude
das imensas exigncias da luta pela existncia. No capitalismo
avanado, a legitimao se fundamenta na abundncia, na eficcia

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Marcuse: cultura, ideologia

com a qual satisfaz as necessidades humanas. O sistema interioriza


nas conscincias, no mais os valores ascticos que levavam os
indivduos a aceitar a frustrao de suas necessidades, mas as
prprias necessidades apresentadas como valores em si mesmos.
Como o aparato tcnico-econmico suficientemente eficiente para
gratificar essas necessidades (verdadeiras ou falsas aqui j pouco
importa) com um mnimo de esforo, o sistema visto como a
prpria objetivao da razo. Parece no haver mais nenhuma tenso
entre desejo e realizao: na medida em que o indivduo socializado
para desejar certos bens materiais e o sistema produtivo lhe fornece
estes bens na medida de seu desejo, o antigo antagonismo entre
sujeito e objeto, entre aspirao e realidade desaparece.
Diferentemente do capitalismo liberal, quando a opresso assumia a
forma de privao, no capitalismo tardio a opresso assume a forma
de abundncia. Dessa maneira, a represso caracterstica da
sociedade unidimensional no pode ser facilmente percebida, pois sua
confirmao a prpria realidade material e econmica promovida
por esta sociedade. H uma identificao dos indivduos justamente
com o poder do aparato produtivo que os oprime: a incorporao
econmica e poltica dos indivduos no sistema hierrquico do
trabalho acompanhada de um processo instintivo em que os objetos
humanos de dominao reproduzem sua prpria opresso
(MARCUSE, 1999a, p. 93).
Na sociedade da abundncia, no se trata mais de legitimar a
impossibilidade da gratificao, mas de utilizar a prpria gratificao
como forma de legitimao. Para Marcuse, esta acaba por assumir o
carter de dessublimao, uma vez que substitui a satisfao mediata
pela satisfao imediata (1982, p. 82). Sua finalidade, no entanto,
no promover uma libertao real dos indivduos, mas control-los
e aprision-los de maneira mais eficaz dentro da ordem estabelecida,
o que permite que falemos de uma dessublimao repressiva. Esta
aparece sob diversas formas; uma delas a absoro da cultura pela
civilizao,
ou
seja,
o
fenmeno
que
chamamos
de
unidimensionalizao da cultura: na esfera da cultura idealista, o
princpio de prazer, violentado pelo princpio de realidade,
continuava, no obstante, presente como nostalgia da felicidade e
recordao da possibilidade de um futuro melhor. Possua, assim,
uma fora subversiva que se manifestava em sua incompatibilidade
com a sociedade existente. Na sociedade unidimensional, entretanto,
ocorre uma reduo progressiva do reino do sublimado no qual a
condio humana era representada, idealizada e denunciada
(MARCUSE, 1982, p. 70). Dessa forma, a incorporao da cultura
idealizada na civilizao significa uma dessublimao a servio da
represso. Nesta nova fase histrica, o princpio de prazer no
simplesmente negado, mas sim mobilizado pelo princpio de realidade

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Marcuse: cultura, ideologia

estabelecido. Como conseqncia, o contedo subversivo e negador


da cultura silenciado, dando lugar a uma cultura afirmativa.
Alm da dessublimao cultural, temos tambm uma dessublimao
repressiva no campo da sexualidade: a extenso, por parte da
civilizao industrial, de seu controle a regies da conscincia
anteriormente livres e ao tempo de lazer permite o relaxamento dos
tabus sexuais, ou seja, uma liberalizao sexual. Entretanto, segundo
Marcuse, esse processo ainda repressivo, pois o corpo no deixa de
ser um instrumento de trabalho, mas passa a ser tambm valorizado
como objeto libidinal:
Hoje, comparada com a dos perodos puritano e vitoriano, a
liberdade sexual aumentou indiscutivelmente (...). Ao mesmo
tempo, porm, as relaes sexuais passaram a estar muito
mais assimiladas com as relaes sociais; a liberdade sexual
harmoniza-se com o conformismo lucrativo. O antagonismo
fundamental entre sexo e utilidade sexual em si mesmo um
reflexo do conflito entre o princpio de prazer e o princpio de
realidade obnubilado pela progressiva incrustrao do
princpio de realidade no princpio de prazer. Num mundo de
alienao, a libertao de Eros atuaria, necessariamente,
como uma fora destruidora e fatal como a total negao
do princpio que governa a realidade repressiva. (...) Em
contraste com a destrutividade do Eros libertado, o
relaxamento da moralidade sexual, dentro do sistema
firmemente consolidado e controles monopolsticos, serve ao
sistema (1999a, p. 95).

A partir da dessublimao repressiva da sexualidade, promovida pela


sociedade unidimensional, o sexo se transforma em mercadoria e a
mercadoria adquire atributos sexuais, sofre um processo de
libidinizao: a sexualidade invade a propaganda e envolve os
objetos do cotidiano, seja nos ambientes residenciais, nas ruas ou
nas empresas. Esta ressexualizao da vida, no entanto, funciona
num sentido favorvel ao princpio de realidade, pois acompanhada
de uma contrao de Eros. Este que para Freud uma fora geral
que transcende a mera funo sexual reduzido sexualidade,
permitindo, ao mesmo tempo, uma deserotizao geral da vida e
uma liberalizao do sexo. A manipulao repressiva dos instintos
levada a cabo pela sociedade industrial avanada significa, portanto,
dessublimar sem eliminar, de fato, a represso (ROUANET, 1989, p.
234). O que ocorre, na prtica, a adequao do aparelho pulsional
dos indivduos aos imperativos econmicos e polticos do princpio de
desempenho, isto , do princpio de realidade especfico que governa
o progresso da civilizao ocidental.
Na medida em que a sociedade unidimensional promove a
manipulao repressiva dos instintos, com a finalidade de produzir
conscincias totalmente submissas ao princpio de desempenho, a

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Marcuse: cultura, ideologia

possibilidade de se construir uma sociedade no-repressiva, segundo


Marcuse, est na libertao pulsional, ou seja, na formao de
conscincias hostis a qualquer manipulao e capazes de estabelecer
novas relaes perceptivas com a realidade. Levando em conta que
no capitalismo industrial avanado o pressuposto da escassez j no
justifica a necessidade da represso e que esta s se mantm
(enquanto mais-represso) graas ao interesse de dominao que
continua presente no princpio de desempenho de nossa civilizao,
Marcuse reafirma a possibilidade histrica de uma nova sociedade na
qual a falsa conscincia unidimensional seria sucedida por uma
conscincia emancipada, e o poder interiorizado seria expulso do
aparelho pulsional, dando lugar ao reino da liberdade:
luz da tendncia da civilizao, vista numa longa
perspectiva, e luz da prpria interpretao freudiana do
desenvolvimento dos instintos, esse pressuposto deve ser
discutvel. A possibilidade histrica de um descontrole
gradual do desenvolvimento instintivo deve ser tomada
seriamente em considerao, talvez mesmo a sua
necessidade histrica se acaso a civilizao tem de
progredir para um estgio superior de liberdade (1999a, p.
127).

O maior obstculo hiptese de uma civilizao no-repressiva a


concepo de que a diminuio ou eliminao da represso social
privaria os indivduos das energias necessrias ao trabalho, sem o
qual a sociedade no pode sobreviver em sua luta pela sobrevivncia
diante da escassez. Mas com o nvel de desenvolvimento das foras
produtivas alcanado pela sociedade industrial avanada, o tempo de
trabalho poderia ser reduzido ao mnimo. Em uma organizao social
no-repressiva, em que o tempo livre no seja manipulado e
apropriado pela indstria cultural, poderia ocorrer uma reerotizao
do organismo por inteiro, para alm das necessidades da
sexualidade. Isto seria uma conseqncia da prpria reduo do
tempo de trabalho socialmente necessrio. Haveria uma regresso ao
narcisismo primrio, fase na qual o Ego e o mundo ainda no se
distinguem (MARCUSE, 1999a, p. 152).
Sob um novo princpio de realidade, portanto, homem e natureza,
razo e imaginao, no seriam mais incompatveis entre si; Eros no
seria mais inimigo da civilizao, e sim o fundador de uma nova
civilizao. Nessa nova ordem no-repressiva, tornada possvel pela
liberao dos instintos e pela transformao de Eros, os indivduos
passariam a ser conduzidos de acordo com princpios autnomos,
auto-determinados: a humanidade finalmente realizaria, ento, o
mais alto ideal do Iluminismo, a conquista da maioridade
(mndigkeit). Assim, a liberao dos instintos, para Marcuse, tem
tambm um carter de libertao poltica e social, uma vez que ela

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Marcuse: cultura, ideologia

o pressuposto
emancipada.

de

uma

sociedade

verdadeiramente

livre

Perspectivas atuais do pensamento de Marcuse


Desde o falecimento de Marcuse, em 1979, o interesse pelo seu
pensamento tem diminudo progressivamente. Diversas razes
podem ser apontadas para explicar este desinteresse pelo
pensamento marcuseano. Entre elas, destacamos duas que, em
nosso entender, so as mais fundamentais: uma de ordem prtica e
outra de ordem terica. No campo da prtica, entendemos que o
refluxo dos movimentos revolucionrios com os quais sua obra
dialogava, de alguma forma, fez arrefecer o interesse por suas idias,
consideradas por muitos, datadas em demasia ou at mesmo
superadas pelas recentes e profundas mudanas econmicas, sociais
e polticas. A outra, no campo terico, que talvez seja a mais
relevante foi o novo contexto histrico-filosfico das duas ltimas
dcadas. Desde a dcada de 80, o mundo terico, tanto na filosofia
quanto nas cincias humanas, foi caracterizado pela hegemonia do
pensamento ps-estruturalista ou ps-moderno, voltando seu
interesse para autores como Lyotard, Foucault, Derrida e Baudrillard.
Alm disso, assistimos a um surto de interesse pelas correntes tpicas
da filosofia anglo-americana, como o neopragmatismo e a filosofia
analtica. Mesmo Habermas, excelente promessa de continuao da
terceira gerao da Escola de Frankfurt, parece ter abandonado, na
atualidade, os pressupostos bsicos da teoria crtica da sociedade,
procurando nas vertentes tericas anglo-americanas um caminho
filosfico prprio. Marcuse no tem sido considerado nesses novos
debates tericos, principalmente os relativos ao pensamento moderno
e ps-moderno. Segundo Kellner (MARCUSE, 1999b, Prefcio, p.
17), isto ocorre porque:
Ao contrrio de Adorno, Marcuse no previu os ataques psmodernos razo e ao Iluminismo e sua dialtica no era
negativa. Em vez disso, Marcuse adotava o projeto de
reconstruir a razo e de postular alternativas utpicas
sociedade existente uma imaginao dialtica que foi
relegada em uma era que rejeita o pensamento
revolucionrio e vises grandiosas de libertao e
reconstruo social.

Entendemos ser importante a retomada da teoria crtica de Marcuse,


na medida em que ela pode nos fornecer instrumentos conceituais
que continuam a ser relevantes para a teoria social e a poltica
contemporneas. No campo especfico da teoria da sociedade,
Marcuse nos legou perspectivas filosficas sobre as formas de
dominao e de libertao, um mtodo crtico de anlise da sociedade
contempornea e apontou possibilidades utpicas de transformao

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Luiz Antonio da Silva Peixoto


Marcuse: cultura, ideologia

social. Seu pensamento procura retomar e superar as lacunas do


marxismo ortodoxo e da prpria teoria crtica original. Alm disso,
representa uma anlise terica e prtica extremamente fecunda, que
se coloca como alternativa s correntes atualmente valorizadas da
teoria ps-moderna. A concepo de emancipao de Marcuse,
entendida como pleno desenvolvimento do indivduo numa sociedade
no-repressiva, diferencia sua obra e nos proporciona uma instncia
crtica sobre as formas de dominao presentes na sociedade
contempornea. Sua teoria crtica da sociedade se apresenta como
extremamente til na atual conjuntura de hegemonia do pensamento
conservador. Em sua obra, Marcuse mostrou como a cincia, a
tecnologia e a prpria teoria possuem uma dimenso poltica e
produziu um conjunto de anlises ideolgicas e polticas acerca de
muitas tendncias de dominao na sociedade e na cultura, nunca
abdicando de lutar por suas idias, no apenas no campo da teoria,
mas tambm no campo da prtica poltica. Como observa Habermas
(apud BERNSTEIN, 1998, p. 67), Marcuse evitou cair no ceticismo
absoluto, na pura negatividade, buscando sempre apontar
alternativas tericas e polticas para o futuro:
Embora, certamente, Marcuse no fosse um pensador
afirmativo, ele foi no obstante o mais afirmativo entre
aqueles que elogiavam a negatividade. Com ele, o
pensamento negativo manteve a confiana dialtica na
negao determinada, no descobrimento de alternativas
positivas. Marcuse, ao contrrio de Adorno, no se limitou
apenas a cercar o inefvel; ele fez apelo a alternativas
futuras.

Acreditamos que Marcuse ultrapassa as limitaes de muitas


correntes atuais da filosofia e da teoria social e que seu trabalho
proporciona um ponto de vista mais crtico sobre as tendncias
tericas e polticas contemporneas. Em particular, ele promove
articulaes entre filosofia, teoria social e poltica, e crtica da cultura
e da ideologia que enriquecem a nossa compreenso dos fenmenos
que caracterizam o capitalismo global. Enquanto no mbito
acadmico ainda persistem fortes divises e especializaes entre as
diversas disciplinas, Marcuse seguindo a tendncia original da teoria
crtica fornece uma viso interdisciplinar que vincula a filosofia com
anlises concretas da sociedade, da poltica e da cultura do nosso
tempo. Esta abordagem dialtica assegura filosofia uma importante
funo crtica nos discursos tericos contemporneos.
Mantendo sua fidelidade ao pensamento de Marx, Marcuse sempre se
preocupou em analisar as novas condies da sociedade capitalista,
ao mesmo tempo em que denunciava os descaminhos do socialismo
real. A filosofia e a teoria social contemporneas podem extrair do
pensamento de Marcuse importantes instrumentos para a anlise das

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transformaes do capitalismo e da emergncia do novo sistema


econmico e poltico global. Para Marcuse teoria social teoria
histrica (1982, p. 15), portanto, ela deve teorizar sobre os
fenmenos mais significativos do presente e sobre as transformaes
pelas quais vem passando a formao social capitalista. No momento
em que diversos tericos ps-modernos partem do pressuposto de
uma ruptura histrica e declaram, inclusive, o fim do marxismo e
da economia poltica, em nosso entender eles falham na anlise das
mudanas econmicas, sociais e polticas que caracterizam o
capitalismo em sua fase neoliberal ou global. Eles aumentam e
radicalizam o fosso entre teoria e prtica, pensamento e histria,
cultura e economia. Marcuse, ao contrrio, sempre ressaltou a
importncia de analisar as diversas mudanas histricas do
capitalismo e relacionar as transformaes sociais e culturais s
transformaes econmicas.
Consideramos especialmente relevantes, para a atualidade, as
anlises de Marcuse sobre o papel da tecnologia como forma de
controle social. O determinismo tecnolgico embutido no discurso
hegemnico da globalizao um dos recursos mais poderosos, na
atualidade, para a aceitao ideolgica da irreversibilidade do
domnio mundial do capital. Outro aspecto central da obra de Marcuse
que pode iluminar o presente sua anlise da fuso entre a
economia, a poltica e a cultura na sociedade unidimensional. O
processo de globalizao neoliberal em curso tem promovido, no
apenas uma simples fuso, mas a subordinao da poltica e da
cultura economia, na medida em que tudo e todos tm que se
submeter ditadura do mercado como fora suprema da vida em
sociedade. O carter totalitrio das democracias liberais finalmente se
explicita atravs de seu reducionismo econmico, isto , do
esvaziamento da dimenso poltica e da homogeneizao cultural,
promovendo a primazia do mercado nas relaes sociais. A crtica da
ideologia de Marcuse, por sua vez, essencial para a denncia e o
combate ao domnio hegemnico das teorias ps-modernas que, ao
fazerem a crtica radical da racionalidade moderna, no distinguem a
razo instrumental da razo crtica e, dessa forma, colaboram para o
ataque conservador ao nico instrumento que pode permitir pensar a
utopia e a emancipao. Enquanto algumas dessas tendncias de
pensamento, resvalando muitas vezes no irracionalismo, tm
renunciado a uma anlise crtica e poltica do sistema vigente,
Marcuse sempre se esforou por vincular sua teoria crtica da
sociedade com os movimentos sociais e polticos que lutam contra as
tendncias totalitrias da sociedade capitalista. Dessa forma,
acreditamos que o pensamento de Marcuse fornece instrumentos e
estmulos fundamentais, tanto para a filosofia quanto para a teoria
social e poltica contempornea, em sua tarefa irrecusvel de apontar
alternativas histricas ao sistema econmico e social dominante.

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Endereo para correspondncia
Luiz Antonio da Silva Peixoto
Rua Dr. Jos Barbosa n 110 / apto. 301, Bairro So Mateus, CEP 36025-270, Juiz
de Fora MG, Brasil
Endereo eletrnico: luiz-peixoto@oi.com.br
Recebido em: 15/03/2010
Aceito para publicao em: 19/04/2010
Acompanhamento do processo editorial: Ariane P. Ewald e Jorge Coelho Soares
Notas
*Doutor em Filosofia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ; Professor
Adjunto do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Juiz de Fora
UFJF, Juiz de Fora, MG, Brasil
1
Para uma anlise mais recente da identidade estrutural entre os sistemas
produtivos dos pases socialistas e dos pases capitalistas. Cf. Kurz, Robert, O

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colapso da modernizao: da derrocada do socialismo de caserna crise da


economia mundial, 1993.
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Segundo Stephen Bronner, apesar de seu apoio explcito ao movimento estudantil,
Marcuse manteve uma posio bastante crtica frente a ele: Marcuse desconfiava
do populismo do movimento, de suas tendncias irracionalistas, e no tinha muito o
que fazer com o rock e a cultura popular. Sempre foi altamente crtico da
libertao sexual e rejeitava os que acreditavam na possibilidade de fundir a arte
com a realidade tal como ela existe. Isso, segundo ele achava, s resultaria em
barbrie no auge da civilizao. Ao contrrio de muitos de seus ex-colegas do
Instituto, porm, ele nunca retirou seu apoio ao movimento. Cf. Bronner, Stephen
E. Da teoria crtica e seus tericos, 1997, p. 306.

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