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Livro 1

A narrativa trivial
Mesmo que a grande massa da produo literria seja trivial e atenda a
necessidades dominantes no mercado, a maior parte do apetite pela narrativa
trivial atendida hoje pela televiso. Isso poderia liberar uma parte da
produo literria para um tipo de produo mais refinado, mas este espao
tenderia a ser preenchido por alguns programas de televiso. Sendo
comercial, a televiso no tem interesse em promover a leitura enquanto
concorrncia. No se deve confundir o instrumento de comunicao com as
relaes de poder que nele instrumentalizam a manipulao.
Apesar da aparncia de variao e da grande variao das aparncias, a
narrativa trivial se caracteriza pela repetio e pelos clichs, a nvel de
enredo, personagens, temrio, valores e final. Existe a narrativa trivial de
direita e a narrativa trivial de esquerda; existe a narrativa trivial
masculina e a narrativa trivial feminina. Exatamente porque a sua estrutura
profunda to repetitiva que a estrutura de superfcie da narrativa
trivial precisa ser to variada. Corresponde a uma idade mental infantil,
no-desenvolvida ou regressiva.
Direita volver!
Nas narrativas triviais de direita aparece a diferena entre o socialmente
alto e o baixo, como nas obras clssicas, mas procurando criar, provocar e
reforar uma fascinao no-crtica do baixo pelo alto. Para tanto, a classe
alta no precisa aparecer nem atuar diretamente: basta que os valores e
interesses que ela representa sejam os preponderantes. So narrativas
triviais por causa das caractersticas j mencionadas quanto ao automatismo
de sua estrutura profunda: so incapazes de apreender ou mostrar a natureza
contraditria e complexa da realidade. Elas usam diferentes veculos:
cinema, tev, revistas em quadrinhos, novelas etc.
Os nomes dos super-heris que constituem as dominantes desses sistemas podem
variam enormemente: Capito Marvel, Buck Rogers, Kojac etc. O heri pode ser
branco ou at preto, homem ou mulher, atuar sozinho ou em grupo, ser um
policial ou um cidado, ser de carne e osso ou ser um super-heri de tev ou
de revista em quadrinhos, ser rico ou ser pobre etc.: a sua funo bsica
sempre a mesma. Ele o defensor da lei. A lei , para ele, aplicao da

justia. a lei que ele defende - geralmente a favor do governo, mas


podendo inclusive fazer com que ele se volte algum momento contra algum
representante governamental - , por baixo de todos os mil escamoteamentos,
a lei da propriedade privada, a lei da estrutura vigente nesta sociedade. A
prpria lei no vista como gerada em funo de certos interesses e no de
outros etc.
Sempre se tem a mesma estrutura profunda: uma norma violada, uma norma
subordinada lei maior da manuteno da propriedade privada; o heri
procura o vilo que a violou: o violador encontrado e punido; violas
ressoam para o heri. A diviso entre bem e mal rigidamente maniquesta;
bom heri quem defende a lei; mau quem vai contra a lei. A prpria lei
nunca discutida nem questionada: ela absoluta.
Este heri masculino de direita de certo modo um pseudo-heri: sempre j
se sabe que no fim ele vai vencer. Ele "masculino" porque geralmente um
homem (ainda que a Mulher Maravilha e as Panteras faam o mesmo tipo de
papel) e porque em geral esse tipo de narrativa se volta para um pblico
formada por homens (que at preferem ficar curtindo belas garotas
desempenharem esses papis cheios de golpe de jud). Ele de "direita"
dentro da simples diviso que se coloca em nossa era entre a defesa do
capitalismo e a luta em favor do socialismo. A estrutura profunda dessas
narrativas representa e constitui uma orientao que poltica. Sob a
aparncia de diverso, tem-se uma doutrinao ideolgica.
Em geral esse heri ainda que em si seja considerado insubstituvel, conta
com algum auxiliar mgico, que pode ser desde um assistente, uma pistola
especial ou at uma singular habilidade. O vilo pode ser desde um agente
russo, a mfia, uma potncia interestelar, um vizinho ganancioso at um
drago especial ou um rob estragado. No fim o heri vence e recompensado,
de preferncia pelo sorriso do chefe e a companhia de uma das beldades.
Quanto mais essas narrativas tm todas o mesmo substrato, tanto mais elas
precisam sofisticar a sua parafernlia (como se mostra tipicamente nos
filmes de 007). Aparentemente uma poca esclarecida, nenhuma foi mais
dominada por mitos e mistificaes do que a nossa.
O heri da narrativa trivial um pseudo-heri; s aparentemente ele arrisca
a vida; de fato, j de antemo se sabe que ele vai vencer. Ele serve para
assegurar que o sistema vigente superior. E ele efetivamente o , no
momento, a ponto de este tipo de narrativa ser preponderante. Quanto mais
este heri um pseudo-heri, tanto mais se necessita fazer dele um
super-heri. Quanto mais fracos os homens numa sociedade, tanto mais eles
precisam de super-heris. E tanto mais super-heris eles recebem para se

manterem fracos. Esses "heris" aparentemente correm grandes perigos e s no


ltimo instante salvam a situao e a si mesmos, um resultado j esperado
pelo espectador ou leitor, pois pertence a potica normativa e ao cdigo do
gnero: isto corresponde situao do prprio receptor. Apesar dos perigos
que corre em seu dia-a-dia para sobreviver, -lhe assegurado que, no fim,
tudo vai dar certo. Que tudo acabe dando certo o que mais deseja o
instinto de sobrevivncia. Por outro lado, existe a implcito um sonho de
justia e de valorizao dos mais fracos, que transferido para o reino da
fantasia.
O automatismo do trivial um conservadorismo. O seu happy end a
restaurao da situao anterior violao inicial da norma. Esta a
implcita a tese de que a felicidade a manuteno do status quo. O que
est, alis, plenamente correto para aqueles que so mais beneficiados pela
situao. O automatismo subjacente variao de superfcie corresponde
tambm vigncia das mesmas estruturas de poder e trabalho, o cansao dos
operrios aps um pesado dia de trabalho. A pessoa no tem mais, ento,
condies fsicas para uma ateno concentrada: s quer ainda relaxar. A
televiso o seu relax-center mais barato. O automatismo da estrutura
profunda corresponde ao automatismo do trabalho em srie e se respalda no
desinteresse quanto a efetivas mudanas sociais. Cria-se a fico de que,
por mais coisas que aconteam ante os olhos do espectador ou do leitor, ele
mesmo jamais atingido nem envolvido por elas, ele mesmo no tem anda a ver
com isso. A noite lhe ensinada no se envolver o que acontece sua
volta durante o dia. -lhe tambm ensinado que o melhor manter o status
quo, enquanto outros que se encarregaro de "fazer justia".
A trivialidade o modo dominante de produo e consumo de narrativas porque
corresponde ao modo de produo dominante de mercadorias, ou melhor, este
modo de produo no setor das narrativas enquanto mercadorias. A ateno
concentrada e demorada que exigida pela natureza nica da grande obra de
arte, ao invs de ser liberada e desinibida pela automatizao, funciona
como ocasional osis dentro dessa preponderncia mesmice sob a aparncia de
diversidade. As obras triviais tendem ao happy end, assim como as obras
literrias mais artsticas tendem ao bad end. Este final infeliz pode
contudo funcionar como um modo de esconjurar a infelicidade na vida, assim
como o final feliz corresponde ao desejo de felicidade inerente a todo ser
humano.
Se todo heri grego produto da hybris, mantendo em si essa duplicidade de
deus e homem, fato que acaba se revelando ao longo do seu percurso, tal
dupla dimenso tende a se configurar tambm nos heris triviais e, de modo
mais flagrante, nos super-heris. O mocinho de far-west geralmente parece

primeiro um bom mocinho que no quer meter-se em encrencas, mas depois


aparece o seu lado mais herico, divino. Um simples e medroso jornalista
como Clark Kent se torna o Super-Homem. Uma simples secretria se transforma
num passe de mgica, na Mulher-Maravilha. O Pateta, com alguns amendoins, se
transforma no Super-Pateta. E todos eles so defensores da justia e da lei.
Por outro lado certas figuras de carne e osso passam a corporificar, no
meios de comunicao, determinadas figuras mticas do passado: um boxeador
peso-pesado um novo Hrcules; uma atriz o prprio mito da eterna
juventude; outra uma Afrodite revivida. A dimenso de divindade que est
por trs de cada uma dessas figuras serve para conferir uma enorme
autoridade a elas no momento em que passam a recomendar determinados
produtos para o consumo da populao. No s elas so mercadorias de consumo
pblico, mas servem para estimular o pblico a consumir mercadorias, tanto
mais quanto menos necessrias elas forem.
No caso dos super-heris importados, em geral eles no so pessoalmente
proprietrios do capital. Batman constitui uma exceo; tambm o fato de ele
ter como que uma dupla personalidade - a de cidado normal e a de
super-heri - configura a natureza hbrida clssica: homem e deus. Para
enfrentar heris to super, os viles acabam tendo de ser super-viles:
deuses dos infernos, demnios disfarados de gente, bonecos do mal.
Assim tambm, figuras populares como Nossa Senhora dos Navegantes so como
que reencarnaes da deusa Diana, uma deusa da fertilidade, assim como a
prpria Penlope j o era. Em torno de cada uma dessas deusas h como que
uma disputa para saber quem ser o seu companheiro e, portanto, rei. Esses
ritos propiciatrios da reza no s antropomorfizam a natureza como
naturificam o rei; o rei precisa ser forte, para representar as foras
fecundadoras da natureza. Por isso o rei precisa ser, aparentemente,
substitudo toda vez que perde a sua fora. A no ser que ele coloque
algum - o rei Momo - em seu lugar por alguns dias, durante os quais este
goza de todos os privilgios: o carnaval. Aps esses dias, o rei substituto
ser sacrificado: quarta-feira de cinzas. O rei um heri por excelncia de
um povo, ainda que seja um rei simblico: serve para a auto-afirmaao desse
povo; a vitalidade personificada. A risada do heri a prpria alegria de
viver.
Esquerda volver!
Assim como existe a narrativa trivial de direita, existe a de esquerda: a
primeira afirma o status quo, a segunda prope modific-lo. Toda vez que uma

revoluo se instaura num pas, ela precisa produzir muita literatura


trivial de esquerda para se legitimar e obter apoio para as mudanas que ela
procura implementar. Mas esse tipo de narrativa tambm existe antes de
qualquer revoluo, como expresso das reivindicaes das classes baixas. A
narrativa trivial de esquerda procura simplesmente demonstrar que a classe
alta, e tudo o que a ela pertence, o baixo por natureza. , nesse sentido,
o alto tudo o que pertencer classe baixa: dentro do mesmo padro de
clichs repetitivos da trivialidade de direita. claro que esses
"esquerdismo" (termo usado por falta de outro melhor, mas no qual teria de
ser detalhada a dialtica a ele inerente) pode variar conforme a poca e o
momento.
O grau de esquerdismo pode variar: do legal ao ilegal. De certo modo, um Dom
Diego/Zorro, medida que luta contra a dominao espanhola do Mxico, um
heri trivial de esquerda assim como Robin Hood tambm o . A ideologia
deste - roubar dos ricos para dar aos pobres - pode aparecer em folhetins
nordestinos entronizando Lampio como heri (ainda que isso no corresponda
verdade histrica): essa idia de redistribuio da riqueza social em
solues individuais, sem alterar radicalmente o sistema da propriedade
fundiria, corresponde a uma perspectiva poltica que se poderia chamar de
social democrata.
A carncia bsica de trivialidade de esquerda que, ao fazer do alto
simplesmente o baixo, e do baixo o elevado, ele no s desconhece a natureza
complexa e contraditria da realidade como tambm imagina que a classe
baixa, ainda que seja vista como depositria da esperana de redeno da
histria, possa ser melhor do que o todo da sociedade em que vive.
A narrativa trivial pode ser um espelho mgico em que cada classe contempla
a outra, mas tende a contemplar apenas sua prpria imaginao quanto outra
classe. No momento em que a narrativa trivial mostrasse a Branca de Neve dos
anes operrios, teria o seu espelho quebrado em estilhaos pelos poderes
vigentes: mas a narrativa artstica surge hoje da possibilidade anunciada
pelos estilhaos.
Feminino / masculino
A narrativa trivial feminina pode usar diferentes veculos: a fotonovela, a
novela-cor-de-rosa, a telenovela, o cinema gua-com-aucar etc. De um modo
geral destina-se ao pblico feminino, o que caracteriza tambm o seu enredo.
Basicamente tem se a sempre uma herona, uma mocinha com diversas virtudes,
e um heri romntico, cheios de excepcionais qualidades. So como que deuses

sobre a terra. Esto predestinados a casarem um com o outro. Mas, para que
haja enredo, surgem vrios empecilhos entre eles, o mais freqente o fato de
ela ser pobre e ele ser rico: claro que o que ela mais quer "dar o golpe
do ba", s que exatamente isso que no pode ser reconhecido. No fim,
depois de diversas peripcias, tem-se o final feliz, com o casamento desses
maravilhosos seres.
A moral da histria , primeira vista, a tese de que "o amor tudo vence".
Subjacente a ela, h, porm, uma outra tese, que , basicamente, a de que a
melhor coisa na vida pertencer a classe alta (o que no deixa de estar
correto at certo ponto) e que o melhor que se tem a fazer se identificar
com ela e am-la atravs de todas as dificuldades e alegrias. Essas
narrativas triviais femininas podem ser, portanto, classificados, como "de
direita". So "femininas" dentro de um padro bem estereotipado, pois as
prprias narrativas so estereotipadas, assim como o seu pblico. Elas so a
anttese e o complemento das narrativas triviais "masculinas".
Nessas narrativas, a estruturao da sociedade em classes aparece como um
problema, mas como um problema a ser resolvido individualmente, pela
mobilidade social, pela possibilidade de ascenso social. Potencialmente
seria possvel haver a narrativa trivial feminina de esquerda, mas uma
categoria completamente sufocada entre ns, em vista das relaes de poder
vigentes. Uma srie como Malu Mulher caminharia nessa direo.
A narrativa trivial feminina de esquerda entre ns ainda mais restrita do
que a masculina porque a mulher vive ainda mais sufocada do que o homem.
Transcrio do feita do captulo 10 do livro: O heri / Flvio R. Kothe - 1
edio - So Paulo / tica, 1985