Você está na página 1de 549

HISTORIA DEL MATERIALISMO

UNTO
'SiCNAL:,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. liaoge.

HISTORIA
DEL

MATERIALISMO
TRADUCCIN DE

D. VICENTE COLORADO

TOMO PRIMERO

U A NT I IS L, J O R R O ,

E D I T O R

Paz, 23.-MADRID
' I 903

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

lis

PUOI'IEDAl)

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

ADVERTENCIA DE MR. POMMEROL

La HISTORIA DEL-MATERIALISMO es la obra de un espritu eminente, preparado maravilla por profundos estudios para unir en
una vasta sntesis cuantos materiales han suministrado hasta aqu
la filosofa y la ciencia;
Impulsado al idealismo, al misticismo casi, por las ntimas aspiraciones de su generosa naturaleza, la vez que atrado hacia el
mecanicismo por un hondo sentimiento de las necesidades de la
ciencia (i), Lange se ha propuesto conciliar estas dos tendencias
del pensamiento humano que, como encarnizados enemigos, viven
en eterna lucha.
Lange acepta la religin y la metafsica en el mismo concepto
y bajo el mismo ttulo que acepta el arte y la poesa, esto es, como
productos necesarios de la organizacin humana, desprovistos de
toda realidad objetiva, pero acaso ms prximos que el mecanicismo de la verdad incgnita, fin constante de nuestras investigaciones.
La HISTORIA DEL MATERIALISMO consta de dos tomos: el primero, propiamente hablando, no es ms que una introduccin histrica en la cual se ponen en relieve las varias transformaciones de la
concepcin mecnica del universo, desde la antigedad griega hasta
el siglo XVIII. Gracias esta exposicin, los lectores se hallan preparados para comprender fcilmente las cuestiones de que trata el
segundo volumen, que es el ms importante de la obra, donde el
autor somete la crtica filosfica las principales teoras de la ciencia contempornea: el origen de nuestro planeta, el de la vida sobre
(i) A. propsito del mecanicismo creemos oportuno recordar, con la Revue dephosophitpositivc, lo que dijo el ilustre Lavoisitr: Algn da se llegar u evaluar lo que hay de mecnico en el trabajo del filsofo que reflex i o n a , del literato que escribe y del msico que compone.
I

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

ADVERTENCIA DE MR. POMMEROL

la tierra, el del hombre, el origen y fundamento de nuestros conocimientos, el porvenir de la religin y los peligros que nuestra civilizacin amenazan.
No son menos interesantes los ltimos captulos, en los cuales
se aborda la cuestin social. Lange habla siempre de los que sufren con una emocin comunicativa, ya se trate de los esclavos de
la antigedad, de los siervos de la Edad Media de los proletarios
de los tiempos modernos. Segn la expresin del Dr. Nissen, en el
Elogio fnebre de Lange, su corazn palpita ante el solo pensamiento de la miseria de las masas y, en nombre de la justicia, pide
para los trabajadores, con toda la energa de. su alma, que se les
d ms instruccin y ms parte en los goces de la vida. Pero no se
contenta con escribir en favor de los oprimidos, sino que apoya
sus doctrinas con el ejemplo y funda las sociedades cooperativas,
da conferencias los obreros y organiza, en fin, la agitacin entre
ellos hasta el punto de tener serios disgustos con la polica de su
pas.
*
$. Pcmmerol.

- ~

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE AR. NOLEN


La historia de la filosofa no ofrece drama alguno ms atractivo
ni de mayor inters que la lucha incesante, el duelo muerte, entre
el materialismo y el idealismo con su perdurable alternativa de
xitos y descalabros y la impotencia de uno y otro adversario para
alcanzar la victoria. Jams esos combates, ni su varia fortuna, fueron tan encarnizados y ruidosos como en nuestro tiempo; si en el
primer tercio del siglo xix, casi resonaban exclusivamente los cantos de triunfo del idealismo, el segundo lo llena todo entero, en
cierto modo, la voz gigante y cada vez ms imperiosa de los materialistas.
Los enemigos de esta filosofa baten palmas en tales conflictos,
sin cesar renovados; no advierten, en su entusiasmo, que la hidra
del materialismo, como ellos la llaman, reemplaza en seguida con
una nueva cabeza aqulla que su eterno rival ha aplastado victorioso antes de tiempo; olvidan que otro tanto puede decirse del
idealismo, y que, como por una ley necesaria, los dos adversarios,
lejos de debilitarse por los golpes que mutuamente reciben, parece
que sacan de estos choques ms grandes energas. La misma distancia que hay entre el idealismo crtico de los sucesores de Kant
y el idealismo dogmtico de los siglos anterioras, entre la metafsica de Hegel y la de Leibniz, existe, su vez, por ejemplo, entre el
materialismo de Gassendi y el de Dhring. Sea lo que quiera, es lo
cierto que hacia el ao de 1860 las enseanzas de Bchner, Moleschott y Vogt redujeron al silencio los representantes del idealismo. Por un capricho extrao de la fortuna, no salieron de Francia
ni de Inglaterra los corifeos del nuevo materialismo, sino de Alemania, de la patria tradicional de los idealistas; tentaciones daban \
de desesperar de una causa que sus mismos defensores abandonaron.
Entonces fu cuando apareci la HISTORIA DEL MATERIALISMO de
Lange. El autor trat, sin duda, de explicar la fortuna persistente

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. N0LEN

de este sistema por la verdad relativa que contiene, y demostrarlo


as por la historia y por la crtica; como pretendi tambin asentar
que la conclusin ms lgica y ms perfecta que del materialismo
se deduce, es la vez su refutacin ms invencible, y que, dicha
doctrina, est condenada fatalmente sepultarse siempre en sus
mismos triunfos.
No se preocupa menos de dar la ciencia y la filosofa la
parte que cada una la corresponde, reconciliando estas dos
hermanas enemigas cuyo antagonismo, ignorado en la antigedad,
se ha convertido en una perturbacin y constituye hoy un peligro
para todas las inteligencias. Ni la escuela de Platn, ni la de Aristteles, ni la de Descartes, han conocido este divorcio; pero medida que la ciencia y la especulacin filosfica se han perfeccionado, la diferencia de sus mtodos y de sus principios se marcan
ms profundamente y su conciliacin es ms difcil; en la antigedad, y aun entre los cartesianos mismos, la filosofa trata casi
siempre la ciencia como subdita ms bien que como aliada; sin
embargo, se acercaba el tiempo en que esta ltima haba de sentirse hastante fuerte para emanciparse de esa tutela. Por una reaccin natural, la dependencia resignada sucedi entonces el antagonismo impaciente, la sumisin de antao las pretensiones de
ahora; despus de haber combatido por su libertad, la ciencia no
titube, engreda con sus triunfos, en luchar por la dominacin; era
preciso moderarla, decidirla aceptar la alianza en el momento
mismo en que, ensoberbecida, aspiraba ser soberana y duea de
la filosofa; tal es la empresa que acometi Lange. Para lograrlo se
necesitaban diversas y excepcionales cualidades.
Lange mismo las enumera en eljretrato que traza de la verdadera
rilosofa: el pensador ideal ha de reunir una gran cultura lgica
(preparada por un estudio serio y sostenido de las reglas de la lgica formal y de los principios de todas las ciencias modernas,
la vez que por el uso constante del clculo de las probabilidades
y de la teora de la induccin), el conocimiento profundo de las
diversas ciencias positivas, no menos que el de la historia de la
losofa. La erudicin slida y de primera mano que acusan todas y cada una de las pginas del primer volumen, el vasto conocimiento de todos los trabajos de la ciencia moderna cuya
incomparable riqueza contiene el segundo, las penetrantes crticas
del lgico entremezcladas en todo el curso de la obra con la ex-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

posicin histrica de los sistemas, y, por ltimo, la Lgica postuma de Lange, prueban que el filsofo llenaba completamente en
su personalidad las condiciones enunciadas. Estas, sin embargo,
no son ms que las reglas que deben presidir las especulaciones
del fi'sofo; pero un espritu filosfico no se obtiene slo con esto,
se necesitan dotes naturales que la educacin puede desenvolver,
pero no suplir. Las generosas disposiciones en que Platn sobresale al pintarnos el retrato del filsofo en el Fedro y en el libro VII
de La Repblica, la necesidad innata de la unidad de la forma, el
disgusto de la realidad sensible que impulsa al alma remontar el
vuelo en alas de la imaginacin las regiones del ideal, la independencia y arrogancias naturales que no se resignan ver en la
realidad fsica ms que el instrumento fatal y siempre imperfecto
del destino moral del hombre, todos estos rasgos del filsofo los
resume Lange en la siguiente frmula, tan expresiva en su concisin: la aptitud para la libre sntesis.
Es preciso tener alma para tener gusto, exclama Vauvenargues;
en un sentido anlogo; Lange hubiera podido tambin decir: hace
falta tener alma para ser fil-sofo. Y la vida del autor de la HISTORIA DEL MATERIALISMO, tal como la describe su amigo Cohn, con
una admiracin comunicativa y una piadosa solicitud as como la
lectura de su obra maestra, atestiguan de sobra que se trata de un
espritu semejante, aunque en grado lejano, al de Fichte, cuyo pensamiento est siempre la unsono con el carcter, que no considera
la filosofa como la satisfaccin de una mera curiosidad, sino como
la prctica de un deber social y casi como quien ejerce una misin
religiosa; pudindosele aplicar esta hermosa frase de Fichte: Cada
uno sigue su propio carcter en la eleccin que hace de su filosofa. Un sistema filosfico no es una cosa sin vida que se toma y se
deja capricho, sino que est como animado por ef alma del hombre que lo adopta. Un carcter indolente por naturaleza, servil por
educacin al que el lujo y la vanidad han corrompido afeminado, no se elevar jams idealismo alguno.
La educacin, no menos que la naturaleza, haba preparado
Lange para producir su obra. Saba ciencias bastantes para apreciar
la necesidad de su mtodo y comprobar el valor de sus resultados,
era excelente lgico para discernir la hiptesis de la certidumbre y
medir su extensin y sealar sus lmites, la historia le haba mostrado la lenta y laboriosa evolucin, los tanteamientos incesantes.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. N0LEN

del espritu cientfico y del espritu filosfico .para que se hiciese


ilusin alguna acerca del dogmatismo inmutable y de las pretensiones de infalibilidad de los tericos; por otra parte, el culto del
ideal y la necesidad de la unidad y de la armona dominaban demasiado en su alma para que se contentase solo, como los sabios
de oficio, con las enseanzas de la experiencia y no dirigiera su
mirada ms all de lo que se percibe por medio de los instrumentos
de observacin de lo que arrojan los clculos. La historia que
escribe bajo el influjo de tales impresione no se parece otra alguna, no se recomienda ni por su exuberancia ni por la novedad
de sus informaciones. Lange no vacila en reconocer lo mucho que
debe al excelente trabajo de Zeller acerca de la filosofa griega y
la historia tan completa de la lgica de Prantl, sin hablar de numerosas monografas que ha puesto contribucin, y las cuales
cita con reconocimiento. Ni de Demcrito, ni de Epicuro, ni de
Lucrecio, ni de los materialistas de la Edad Media, aporta textos
documentos hasta aqu desconocidos; sin embargo, no desconocemos que en ciertos puntos de detalle, especialmente en lo que se
relaciona con el materialismo de los siglos xvn y xvm, la paciente
y sagaz investigacin del autor ha enriquecido la historia con algunos datos propios. Los hombres curiosos y eruditos sabrn discernir y apreciar perfectamente el valor de tales descubrimientos. Pero
su verdadera originalidad no es sta; hay que buscarla en la discusin filosfica y en la exposicin de las doctrinas; porque su libro
es, ante todo, un trabajo de doctrina y de crtica.
El segundo volumen no parece, tanto como el primero, la historia de una escuela filosfica; podra llevar, ms bien, el ttulo de
historia de las teoras cientficas del siglo xix que el de historia del
materialismo; per,o si se tiene en cuenta que la causa del materialismo est ntimamente asociada la ciencia, y que el mecanicismo
es el fondo slido y perdurable de ambos, nadie se sorprender de
que los progresos de la una sirvan para medir los progresos del
otro. En resumen: tanto el primero como el segundo volumen acusan, as por la novedad de la forma como por su composicin, el
mismo original propsito perseguido por el autor, que es: esclarecer el sentido, valor y papel del mecanicismo cientfico, y poner al
desnudo sus debilidades por medio de la historia de los esfuerzos
que le han conducido paso paso su estado actual, las adhesiones
y resistencias que ha encontrado y los testimonios que han acusa-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

do, alternativamente, su fecundidad su impotencia. Nos serviremos de las indicaciones que Lange mismo hace en su obra para
reconstruir su doctrina de la conciliacin de la ciencia con la filosofa, que es su principal objeto. Qu idea tiene de una y otra?
qu lmites las seala? cmo consigue acallar sus pretensiones rivales? no hace pesar, sin saberlo, sobre uno de los dos adversarios
las condiciones del tratado de paz que ha establecido entre ellos?
Tales son las cuestiones que vamos estudiar.
Qu es la ciencia para Lange? Una explicacin racional, es
decir, hecha por la generalidad de las inteligencias, del mundo subjetivo, de nuestras sensaciones individuales. Para que esta explicacin tenga el carcter de universalidad es preciso que sea comprobable independiente de la arbitrariedad del sujeto qu conoce,
hay que descartar de ella rigurosamente todo lo que escapa al examen, y no slo se habrn de excluir de Ha la imaginacin, los prejuicios y las pasiones, sino que tambin han de desecharse sin piedad todas esas impresiones que varan con la diversidad de las organizaciones sensibles y todas las certidumbres que la conciencia
concibe, pero de las cuales no puede suministrar prueba alguna.
Todava esto no es bastante: la ciencia no es menos apta para
producir que para conocer; aspira al conocimiento teniendo en
cuenta la accin; la ciencia es conquistadora, segn la frase de
Claudio Bernard; los hechos que no sirven para la actividad del
sabio, no son del dominio de la investigacin cientfica; el mundo
que la ciencia ambiciona descubrir, ms bien construir, es el
mundo de la realidad y de la accin para todos. Los hechos las
realidades que no son susceptibles de comprobacin por el clculo
ni de ser modificados por los instrumentos, no tienen nada que ver
con la ciencia propiamente dicha, loual no significa que escapen
todo conocimiento, ni que al lado de la certidumbre cientfica
no exista otra en que puedan ser comprendidos aunque no se acomode los nombres que estn reservados al conocimiento cientfico.
Pero dnde encontrar esos hechos y esas cualidades de los seres que tengan el triple carcter de ser los ms universales, los ms
rigurosamente comprobables y los ms directa y fcilmente modn
cables? Sern, sin duda, los ms simples y los ms constantes de
los elementos de la rea dad y, en este concepto, slo las propiedades dla extensin y el movimiento responden las condiciones

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

enumeradas. Un cuerpo deja de ser coloreado, spido, sonoro,


oliente, clido fro, duro blando para el hombre ciego, sordo
que tiene otro cualquier defecto orgnico, pero jams este hombre
pierde el sentido de la extensin y el movimiento, porque al tocar
el objeto juzga de estas cualidades cuya desaparicin completa sera la cesacin misma de la conciencia y de la vida. Este sentido
por excelencia, es, como le llamaba Aristteles, el sentido universal, y las cualidades que percibe merecen, en verdad, el nombre de
cualidades primeras que les dio Descartes. En resumen: la ciencia
de los seres no satisface las condiciones impuestas por nuestra definicin mientras no contenga las propiedades mecnicas de la
realidad. Para medir el movimiento es menester que cambie de
direccin, pero no de cualidad; porque si cambiase en todo, nada
podra medirse faltando todo elemento de unidad y orden. Nos
es forzoso admitir un principio indestructible inmutable en el espacio que ocupa el movimiento, y este principio es la materia.
Como la direccin general del movimiento nos parece reductible
las dos formas esenciales de atraccin y repulsin, nos imaginamos
en todas partes, yuxtapuestos en el espacio, centros de fuerzas indestructibles, y, para representrnoslas, tomos, esto es, lo slido y
lo vaco; los movimientos de la materia as concebida estarn su
vez regidos por la ley de causalidad, es decir, que se producirn
segn reglas inmutables, destinadas nicamente mantener la unidad esencial del movimiento bajo la multiplicidad ambiente de sus
direcciones. Para el sabio todo se refiere, pues, al movimiento; el
mundo de los hechos no es para l, segn la frase de Descartes,
ms que un inmenso mecanismo y la ciencia una matemtica universal; la materia no es tampoco otra cosa ms que la cantidad
constante del movimiento, y t\ determinismo mecnico ley de la
causalidad slo expresa la regularidad de sus modificaciones. La
ciencia conoce nicamente el movimiento y la materia, porque stos son los nicos objetos comprobables y modificables dondequiera; cada uno de nosotros tiene la nocin del movimiento y
puede medirle y producirle por s mismo. He aqu grandes rasgos lo que la ciencia es y quiere.
El sabio debe inhibirse de la investigacin de las causas finales;
todo pasa en el mundo de los cuerpos como si el espritu no existiese, repitieron porfa Descartes y Leibnitz; en el mundo que el
sabio estudia, todo ocurre como si no hubiese pensamiento ni con-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN'

ciencia algunos en la realidad; estos ltimos son una co3a final, es


decir un designio inteligente; un pensamiento, constante no, claro obscuro, no ofrece formas de movimiento, no constituye parte
de la realidad material, que es la nica que los instrumentos y
clculos de la ciencia pueden apreciar. La principal censura que
Lange dirige Demcrito es el que ste no haya desechado con
bastante rigor la teleologa: De los grandes principios que sirven
de base al materialismo de nuestra poca, slo uno falta Demcrito: la supresin de toda teleologa; porque mediante un principio exclusivamente fsico deduce la finalidad de su contrario; semejante principio debe admitirse todas cuantas veces se quiera establecer con seriedad una sola especie de causalidad: la del choque
mecnico de los tomos. Empdocles tiene el insigne mrito de
haberlo intentado el primero en la antigedad; l admite el nacimiento puramente mecnico de los organismos apropiados su fin
por el juego repetido hasta lo infinito de la procreacin y de la destruccin, y de cuyo juego no persiste en definitiva ms que lo que
tiene un carcter de estabilidad en su constitucin relativamente
accidental; as es, por lo menos, cmo Epicuro y Lucrecio, segn
l, han comprendido la teora de Empdocles, fundindola con el
atomismo de Demcrito y con su propia doctrina sobre la realizacin de todas las posibilidades.
Lange juzga severamente la tentativa de los espiritualistas de
la escuela de Scrates, la cual opone al materialismo como una
filosofa reaccionaria: el materialismo deduca los fenmenos de
leyes en absoluto invariables, y la escuela socrtica las opone una
reaccin antropomrfica. La finalidad existe, sin duda, en la naturaleza, pero ttulo de efecto y no de causa; no hay analoga alguna, como nos imaginamos con frecuencia, entre el arte humano y
la actividad dla naturaleza; los principales medios que emplea la
naturaleza son tales que slo pueden compararse al azar ms ciego; la muerte de los grmenes de vida y la destruccin de lo que
apenas ha comenzado es la regla, y el desenvolvimiento conforme
la naturaleza de las cosas la excepcin. No se diga que esto es
remplazar el milagro de una causalidad verdadera inteligente por
la mera posibilidad de los acasos dichosos; no hay acaso, propiamente hablando, puesto que todo ccurre segn las leyes de la necesidad mecnica; lo posible y lo acc1 dental no existen ms que
con relacin nuestro entendimiento; los casos dichosos, de los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IO

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

cuales se habla, son tan necesarios como los dems porque unos y
otros se derivan de la accin de las mismas leyes.
Como se ve, Lange es partidario del mecanicismo de los darwinistas; acepta y elogm-diprincipiode la seleccin natural, deseando
nicamente completarstateora con algunos principios accesorios:
Estamos en todo de acuerdo con Klliker, dice, acerca de este
punto: es preciso admitir causas positivas internas de desenvolvimiento para las formas orgnicas, pero nada hay de sobrenatural ni
de mstico en estas leyes internas del desenvolmimiento; aqu,
pues, no se trata ms que de principios mecnicos. La aplicacin
rigorosa del principio de causalidad y la eliminacin de toda hiptesis obscura sobre las fuerzas que se resuelven en puros conceptos,
deben por necesidad mantenerse en nuestro principio y dirigir todo
el dominio de las ciencias de la naturaleza; y aun cuando este desenvolmiento sistemtico de la concepcin mecnica del universo
pudiera disgustar y herir nuestros sentimientos, tiene su compensa
cin en otro terreno como lo demostraremos amplia y oportuna-.
mente. El modelo de la falsa teleologa, que Lange combate, cree
hallarlo en la Filosofa de lo inconsciente; nosotros mismos, en el
prefacio de esta obra de Hartmann, sealamos tan graves defectos,
pero sera injusto no tener en cuenta las correcciones que ha hecho
despus el autor, acerc*de este punto, en el captulo final de su
opsculo sobre El Darwinismo, en el apndice de la sptima edicin de aquella obra, y, sobre todo, en la segunda edicin de su
libro, antes annimo, Lo Inconsciente desde el punto de vista de la
fisiologa y de la teora de la descendencia.
Sin embargo, existe una teleologa verdadera que Lange encuentra
en Kant y en Fechner mismo, como ejemplos notables, pesar de
ciertas exageraciones. Desde el momento en que se admite que el
mundo est rtiimi^4rtrfiiMHVniurpniiiii unir pliinii'm merdnira ' ' " t ' y ; r f " r i " | l l l i " ****r dispuesto de otras mil
maneras inaccesibles nuestra inteligencia, se reconoce implcitamente que hay una finalidad en las cosas; y de qu el mecanicismo
no realice la correlacin orgnica ms que fuerza de tanteos y de
abortos sin nmero, no por eso es menos verdadero que esta manera
de lograr su fin recompensa, por su generalidad y su simplicidad, lo
que parece tener de grosera si se la compara con los procedimientos
tan sutiles del arte humano. Sea comoquiera, es lo cierto que el mundo actual es un caso especial entre otros muchos y, por consecuencia,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

II

admite en su conjunto una explicacin teleolgica; pero, aunque concibamos el mundo particular de los organismos 6 el gran organismo
del universo entero como productos de un arte inteligente, esto nada
nos ensea acerca del detalle de los fenmenos, ni influye en que el
mecanicismo sea el mtodo exclusivo de la investigacin cientfica.
Lase el profundo anlisis que hace Dubois-Reymond en su hermoso discurso acerca de los lmites del conocimiento cientfico, si se quiere
apreciar toda la importancia del mecanicismo: Apoyndose en una
afirmacin de Laplace, Dubois-Reymond demuestra que un espritu
que conociese, aunque fuera en un espacio reducidsimo destiempo,
la posicin y el movimiento de todos los tomos del universo, podra deducir, aplicando las reglas mecnicas, todo el porvenir y el
pasado del mundo, y, por una aplicacin conveniente de la misma
frmula mecnica, nos dira lo que fu la mscara de hierro y dnde
y cmo pereci el presidente norteamericano Lincoln. Como el astrnomo predice muchsimos afios antes de que ocurra cundo de las
profundidades del espacio surgir un cometa en la bveda celeste,
as el espritu que nos venimos refiriendo leera con la misma
exactitud en sus ecuaciones qu da la cruz griega brillar de nuevo
en la cpula de la mezquita de Santa Sofa en Constantinopla y en
qu fecha Inglaterra quemar su ltimo pedazo de carbn de piedra.
Todas las cualidades que atribuimos la materia proceden de nuestros sentidos.La frase de Moiss: la luz fu, es un error fisiolgico;
la luz no apareci hasta el da en que un infusorio tuvo el primer
punto visual rojo hizo por vez primera la distincin entre lo claro
y lo obscuro... Mudo y sombro en s, es decir, sin ninguna de las
propiedades que debe la intermediacin del organismo del sujeto,
tal es el mundo que nos revelan las investigaciones objetivas de la
intuicin mecnica; en vez del sonido y de la luz, la ciencia no co
noce ms que las vibraciones de una materia primitiva, ya sea desnuda de toda propiedad, ya sea pesada bien escape todo examen.
La ms pequea infraccin de las reglas del mecanismo universal, perturbara los clculos y trastornara las ecuaciones; como dijo
Espinosa ms enrgicamente an: La anulacin de un solo tomo
destruira el mundo; no hay, pues, libertad ni finalidad en el mundo
del movimiento, porque sus leyes son necesarias y no puede perturbarlas cosa alguna. Si Lange destierra de la ciencia la teleologa
en nombre del gran principio del mecanicismo, menos poda admitir

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

12

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

la psicologa tradicional; puesto que cientficamente no tienen com. >


probacin y demostracin ms que las relaciones matemticas de
los fennemos, y puesto que para la ciencia todo se reduce al movimiento de la materia, dedcese que no hay, propiamente hablando, ciencia de los hechos psicolgicos, los cuales, como entendi
muy bien Descartes, tienen por caracterstica esencial escapar la
extensin y constituyen la anttesis del movimiento material. Kant
no se penetr menos profundamente de esta verdad, cuando en el
prlogo de sus Principios metafsicos de la ciencia de la naturaleza
dice que la psicologa se halla an ms lejos de la ciencia que la
qumica, porque slo hay ciencia all donde los objetos son capaces de explicaciones matemticas y se relacionan con la extensin
y el movimiento; tambin en su Antrcpologa hace el proceso de los
incurables vicios de la psicologa y del mtodo favorito de la mayor
parte de los psiclogos, el de la observacin directa por la conciencia. Lange toma y desenvuelve las objeciones del padre de la filosofa crtica; el captulo en que analiza los defectos de la psicologa
tradicional, indicando los remedios que convienen sus males,
es, sin disputa, uno de los ms instructivos de la obra. Como Kant,
se subleva enrgicamente contra la distincin consagrada del sentido externo y del sentido interno. A qu viene esta distincin de
lo interior y de lo exterior? Yo no puedo tener representacin alguna fuera de m; ver y pesar son hechos internos tanto como externos... No es difcil apreciar que la naturaleza de toda observacin
es siempre 'a misma; la nica diferencia consiste en que unas observaciones pueden hacerse con nosotros nosotros con nuestros semejantes, y otras (las que hacemos directamente en nosotros mismos) escapan esta apreciacin y examen.
El mtodo somtico exige, sobre todo, que en la investigacin
psicolgica nos atengamos, cuanto sea posible, los procesos corporales que van asociados de un modo indisoluble y regular los fenmenos psquicos; este es el mtodo que en estos ltimos tiempos han
aplicado los psiclogos ingleses, Spencer, Bain y Lewes, y el cual
recomienda Lange como el verdadero mtodo de la psicologa cientfica. Hay que empezar por desprenderse de todas las especulaciones de la psicologa antigua sobre la naturaleza del alma; el psiclogo debe ignorar que el alma exista; qu se dira de un fsico que
probase la necesidad de definir y demostrar la esencia de la materia al principio de un tratado de fsica? El corto nmero de obser-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

13

vaciones psicolgicas un poco exactas que hasta aqu se han hecho,


no autoriza en modo alguno la afirmacin de la existencia de un
alma; sostener esta hiptesis es seguir el influjo de la tradicin una
secreta protesta del sentimiento contra las ridas doctrinas del materialismo. Los hechos slo permiten suponer que (los pensamientos) esos efectos de la accin simultnea de las simples sensaciones
descansan sobre condiciones mecnicas que quiz llegaremos descubrir con los progresos de la fisiologa. La sensacin y, por lo tanto, toda la vida espiritual, no son ms cada paso que el resulfado
transitorio de la accin combinada de una infinita variedad de actividades elementales asociadas de una manera infinitamente diversa
y que pueden localizarse en s, como es posible localizar los tubos
de un rgano, pero no las melodas que ejecuta. De aqu no se deduce que no exista, ttulo de explicacin emprica y provisional
siempre, otra psicologa posible que la psicologa somtica; Stuart
Mili tiene razn contra Comte cuando defiende el derecho la existencia de una psicologa independiente de la fisiologa. Comte sostena que los fenmenos espirituales escapan por su naturaleza
todo determinismo, que deben su regularidad en absoluto los estados fisiolgicos, de los cuales son producto en los cuales se hallan
envueltos; Stuart Mili, por el contrario, sostiene la legitimidad de la
psicologa fundada en el principio de la asociacin. He aqu ahora
la opinin de Lange en tan interesante controversia: Mientras la
doctrina de la asociacin de las representaciones pueda fundarse
en los datos de la experiencia, tiene derecho ocupar un sitio en la
ciencia, tngase la opinin que se quiera sobre el fundamento ltimo de las representaciones con relacin las funciones cerebrales...
Hechos bien comprobados y leyes establecidas por la experiencia
tienen su valor propio sin que sea preciso remontarse las causas
ltimas de los fenmenos, como nadie se creera autorizado para
rechazar la fisiologa de los nervios porque aun no se haya reducido la mecnica de los tomos, la cual debe darnos los princi*pios ltimos de toda explicacin de los fenmenos de la naturaleza.
No es menos forzoso reconocer que, en la relacin de los principios y de la autoridad cientfica de los resultados, la psicologa
de la asociacin deja mucho que desear; Lange, entre otros crticos, niega que haya demostrado que la asociacin de las representaciones pueda someterse las reglas inflexibles de una causalidad inmanente. Dnde encontrar un principio de unidad que sea

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

14

INTRODUCCIN l E MR. NOLEN

para la actividad consciente del pensamiento lo que el principiode la conservacin de la energa para la actividad fisiolgica del
cerebro y que permita reducir leyes los estados variables de la.
conciencia, como se hace con las modificaciones mecnicas de la
materia cerebral? Todo el contenido de la conciencia puede descender del ms alto grado al cero de la energa mental, mientras
que, con relacin las funciones correspondientes del cerebro, la
ley de la conservacin de la energa tiene invariablemente todo su
valor. Dnde est, pues, la posibilidad de una exactitud, por mnima que sea, en la psicologa de la asociacin? La psicologa de
la asociacin no puede dar ms que probabilidades empricas, puesto que carece de un principio de medida; se ve Lange inclinarse
del lado de la fisiologa cerebral y de la fisiologa de los reflejos;
no concede, en una palabra, un valor riguroso en psicologa ms
que al mtodo somtico. En resumen: el mtodo cientfico, para l,
es el mtodo mismo de las ciencias fsicas, la deduccin y la induccin matemticas y, sta ltima, titulo de mtodo provisional,
como ya mucho antes lo haba enseado Leibnitz. No es posible
imaginar una concepcin ms precisa y al mismo tiempo ms
conforme con las exigencias del mtodo de las ciencias positivas.
No se preocupa menos Lange de salvar los principios del mecanicismo cientfico de las faltas que cometen los mismos sabios
cuando tratan de defenderlos contra los partidarios de la finalidad
y de las hiptesis apriori, sea, de la observacin, mediante el
sentido ntimo-, en esta profunda crtica de todas las ciencias, que
ocupa el segundo volumen, unos y otros son juzgados con no menos consideracin y con igual independencia. Si Lange censura
Liebig su pretensin de que la ciencia no debe de admitir tan fcilmente perodos ilimitados para la realizacin de sus hiptesis, no
menos vitupera Lyell el sostener la eternidad del mundo, actual;
el naturalista, segn l, al tratar este asunto entra en un terreno
que no le pertenece; estas son cuestiones reservadas la filosofa.
Falta igualmente Liebig el sentido crtico, tan necesario al sabio
como al filsofo, cuando sostiene que la qumica no lograr fabricar en los laboratorios con todos sus aparatos el ms pequeo organismo, ni aun el ms elemental, porque la experiencia no haya
demostrado hasta aquel entonces que esto sea posible, porque no
hace muchos aos se afirmaba tambin que no se poda producir
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

15

artificialmente la materia orgnica y sabido es que la sntesis qumica ha dado al traste con esta asercin. .
Con qu fuerza de razonamiento Lange expone y discute las
hiptesis recientemente admitidas sobre la extincin del calor y de
la organizacin en nuestro sistema planetario, as como tambin
sobre la posibilidad de un renacimiento indefinido de la vida en
mundos diferentes del nuestro! Aunque se inclina por cuenta propia la idea kantiana de la renovacin sin fin de la actividad creadora, nos recomienda y sabe practicar l mismo una alta y serena
resignacin la ignorancia en todos aquellos problemas de los cuales una sana crtica nos veda la solucin inmediata eterna; no
participa de la fe sentimental del materialista Czolbe, ni de las ilusiones ingenuas de las creencias populares acerca del principio y
fin de las cosas. No se distingue menos en la cuestin de las generaciones espontneas, dando su parte la experiencia y la suya
la razn; la segunda no puede afirmar en nombre del principio de
causalidad lo que la primera no ha podido an probar con xito, y
que quiz sea siempre impotente d descubrir, ya causa de la
existencia actual bien por lo grosero de nuestros rganos.
Pero en las cuestiones tan controvertidas de la antigedad y de
la descendencia simia del hombre es donde el trabajo de Lange interesa sobre todo. Se ve, con su ejemplo, cmo el filsofo ha de mantenerse igual distancia del respeto supersticioso interesado hacia
la tradicin de un Wagner y de la incredulidad paradjica y vanidosa de un Bchner: En cuanto Ja edad que debe asignar los
restos de hombres fsiles, descubiertos en las cavernas- de Engis y
de Engihoul, en el valle del Somme, y ms recientemente en CroMagnon, en Aurillac y en Hohlenfels, las opiniones son tan variables y divergentes que de todo ello tan slo se deduce la gran incertidumbre que arrojan cuantos clculos se han hecho hasta el
da; hace una docena de aos se admitan, por lo general, perodos
de cien mil aos; hoy se ha efectuado una gran reaccin- contra
esas hiptesis, aunque los materiales concernientes al hombre de
los tiempos diluvianos se acrecitfntf y k i m*. modo considerable y
se hayan descubierto huellas de l existencia del gnero humano
en la poca terciaria. En el exaw^desesfctoeesti*IW*.en;la
de la descendencia del hombre, es preciso descartar los prejuicios
> religiosos polticos no menos que el orgullo y la pasin; y entonces veremos que provenir de un cuerpo animal que ha llegado
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

16

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

ya un alto grado de organizacin, y en el que la fuerza creadora


hace brotar en un momento dado la luz del pensamiento, es ms
conveniente y ms agradable que salir de un pedazo de barro; y
dice por ultimo: as, hasta por motivos psicolgicos, no se puede
prescindir del parentesco original del hombre con el mono, menos que no se le considere ste y al chimpanc animales demasiado bondadosos y pacficos para que de ellos hayan nacido esos trogloditas que triunfan del len gigante de los antiguos tiempos, y
que, despus de haberle hendido el crneo, beben con ansiedad su
cerebro humeante.
La crtica que hace Lange de los extravos de la falsa ciencia
espiritualista, no es menos acerba qua la que consagra al materialismo infantil de la frenologa y de la fisiologa con pretensiones de
ciencias. Los frenlogos, desde Gall hasta el doctor Castle, se han
alucinado con las denominaciones equvocas y las arbitrarias divisiones de la psicologa tradicional; localizando las facultades no hacen ms que abstracciones, dar cuerpo quimeras y poblar el cerebro de almas y de entidades mltiples. Otro tanto se debe decir
de los fisilogos; en el mismo Pfliiger, cuyos sabios descubrimientos de los reflejos han abierto nuevas vas la ciencia, este defecto
es muy visible; hasta despus de los trabajos de Meynert sobre la
anatoma cerebral de los mamferos, de las interesantes experiencias
de Hitzig, Ferrier y Nothnagel sobre la fisiologa del cerebro, la
fisiologa no se ha hecho verdaderamente experimental, acabando
as decididamente con las hiptesis y las abstracciones. Nunca la
ciencia positiva, como ella misma se llama, fu disputada con ms
calor y autoridad; ciertamente los sabios no podan exigir ni esperar de un filsofo una inteligencia ms clara de sus mtodos, una
solicitud ms ilustrada y afanosa por la integridad independencia
de sus principios, ni tanto celo, en fin, por la reivindicacin de sus
derechos; Lange defiende la ciencia, tanto combatiendo la timidez
la inconsecuencia de sus partidarios como luchando contra las
pretensiones y la hostilidad de sus enemigos; sostiene el mecani-,
cismo con todo el rigor de sus leyes, proclamndole como regla
nica y medida inflexible de toda certidumbre cientfica, y presentndole como el fundamento de toda explicacin, de donde todos
toman sus verdades sin que puedan prescindir de l ms queprovisionalmente.
Si Lange se hubiera detenido aqu, habra hecho sin duda bas-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE; MR. NOLEN

17

tante por la causa de la ciencia pero nada por la de la filosofa, y


su obra fuera entonces un comentario slo de los principios y de
los mtodos de la filosofa positiva exclusivamente cientfica,
adecuado los problemas que en la actualidad nos preocupan; pero
Lange comprende que la tarea del filsofo es otra que la del sabio;
este ltimo busca una explicacin de los hechos que nos permite
gobernarlos ms bien que comprenderlos; pero el" espritu no se
contenta con saber que el mecanicismo la aplicacin del principio de Ls causas eficientes nos ayuda, como deca Leibniz, obtener fenmenos; quiere ms. Lo que propiamente hablando caracteriza al filsofo y le distinge del sabio, es la necesidad de interrogarse acerca del fundamento de los principios y del valor lgico .
de la certidumbre cientfica; el deseo de llevar tan lejos como sea
posible nuestro conocimiento de la verdad, llenando los vacos de .
la experiencia y del clculo y satisfacer nuestros instintos del bien
y de lo bello as como las aspiraciones de nuestra imaginacin y
de nuestros sentimientos, con los cuales nada tiene que ver el sabio,
antes bien, debe prescindir y delenderse de ellos. Evidentemente el
materialismo no responde estas nuevas necesidades del alma filosfica, y el mismo Lange, quien hemos visto glorificar los servicios hechos por el materialismo la causa de la ciencia, se complace ahora en hacer resaltar su irremediable pobreza y sus vicios
incurables.
El materialismo afirma la existencia de la materia y del movimiento, pero qu son ste y aqulla? En todos los tiempos (Demcrito y Epicuro en la antigedad, Gassendi, Hobbes, la.Mettrie y
I lolbach en los siglos xvn y xvni, como Moleschott y Bchner
ahora) hemos obtenido respuestas contradictorias insuficientes.
Tan pronto la materia parece reducirse al movimiento como al prin
cipio misterioso del movimiento y del pensamiento; aqu se resuelle en una coleccin de tomos y ms all se identifica, bajo el nombre obscuro de naturaleza, con el principio universal y nico de la
vida. Cuando los materialistas definen la materia como el tomo en
movimiento, no analizan lo suficiente las ideas de materia y movimiento para advertir que suponen las de tiempo y espacio, y que
stas su vez entraan una cuestin filosfica; al contrario, por un
sofisma grosero, no vacilan en derivar las ideas de tiempo y espacio
de las de materia y movimiento. El tomo, al cual los materialistas
reducen la materia, no es un dato del sentido y, no obstante, invo2

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

18

INTRODUCCIN DE MR. MLKN

can la experiencia como nico principio de toda certidumbre; el


clculo matemtico les sirve para interpretar los datos de la experiencia, pero no se preocupan de cules sean los ttulos y la naturaleza de esta interpretacin; si algunos de ellos, como Tenerbach,
hacen de la sensacin el principio de toda realidad, no ven que la
sensacin es otra cosa diferente de la materia, y, en fin, se creen
dispensados, con el tomo, de explicar el pensamiento ms elemental.
Este es, como Lange lo repite cada paso, el punto vulnerable del materialismo, y slo costa de perpetuas contradicciones^ de obscuridades calculadas de imperdonables ligerezas, es
como eluden la dificultad. Inspirndose en Dubois-Reymond y en
Zcellner, Lange resume su argumentacin contra la insuficiencia
terica del materialismo en dos proposiciones que creemos oportuno citar: i. a , el materialimo confunde una concepcin terica,
una abstraccin (la materia) con la realidad; del dato inmediato de
la conciencia, de la sensacin, hace una pura apariencia; 2.a, la
sensacin es un hecho ms fundamental que el movimiento material. El materialismo no es menos impotente ante la necesidad del
ideal; el arte, la moral y la religin no entran en su metafsica; lase
en el tomo I la ingeniosa refutacin de l esttica materialista de
Diderot y de las insostenibles concepciones de Holbach sobre la
moral y la religin; medtese sobre todo el ltimo captulo del
tomo 11, y se reconocer sin esfuerzo que nadie ha tenido el sentimiento ms profundo de las debilidades del materialismo que este
historiador que se ha mostrado siempre como su ms autorizado
intrprete y su abogado ms convencido. El materialismo es el
primer peldao, el ms bajo, aunque comparativamente sea el ms
slido de la filosofa; estrechamente unido la ciencia de la naturaleza, slo se convierte en un sistema traspasando sus lmites; sin
duda la necesidad que domina en el sistema de las ciencias naturales da, cualquier otro que se apoye directamente en ellas, una certidumbre igual en todas sus partes en un grado notable; 1 certidumbre y la necesidad de cada elemento recae en el sistema mismo, pero esta es una apariencia ilusoria. Lo que hace del materialismo un sistema, la suposicin fundamental que une todas las ciencias particulares en un todo sistemtico, no es slo la parte ms
hipottica, sino la que menos resiste la crtica. El materialismo
tiene tambin el mrito de intervenir tilmente cuantas veces los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

19

derechos de la ciencia son desconocidos puestos en duda por la


metafsica. Toda explicacin falsa de la realidad hace vacilar la
base misma de nuestra existencia espiritual. En la contradiccin
de los sueos metafsicos, que pretenden penetrar en la esencia de
la naturaleza y descubrir por la virtud de meros conceptos lo que
la experiencia slo puede ensearnos, el materialismo es, como contrapeso, un verdadero bienhechor. El hombre, sin duda alguna,
tiene necesidad de completar el mundo real con un mundo ideal
creado por l, y las ms altas funciones de su espritu colaboran en estas creaciones; pero los productos de esta libre actividad, continan presentndose bajo la forma de un saber demostrativo? Pues en tal caso el materialismo renacer siempre para
destruir esas especulaciones audaces y satisfacer la necesidad de
unidad del espritu por la sntesis, que por lo menos se funda en los
datos de la realidad y de la demostracin. Pero el reconocimiento
debido tales beneficios no ha de hacernos olvidar que es, ms
de su insuficiencia terica, pobre en estmulos, estril para el arte y
la ciencia indiferente egosta en las relaciones sociales. Como
se ye, la metafsica del materialismo no es la metafsica de Lange.
Si tratsemos de definir la metafsica de este autor, sera menester agrupar los detalles esparcidos en todo el transcurso de su obra.
Aunque sea difcil deducir una metafsica sistemtica de las afirmaciones tan mltiples de Lange y sealar una preferencia fija al
travs de los numerosos testimonios de su mvil simpata, parece
ser el modelo al cual se aproxima ms el idealismo moral y religioso de Fichte. A pesar de ciertas declaraciones escpticas, en su
teora del conocimiento no rehuye, como este ltimo filsofo, dirigir una mirada al mundo de las cosas en s, y, sostenido por su fe
moral, levanta una punta del velo que nos oculta el misterio. La
ciencia no es la menos contrariada en su marcha conquistadora
porque la fe ingenua en la materia se desvanezca, porque detrs de
la naturaleza se descubra un mundo infinito, que tal vez sea la misma cosa considerada desde otro punto de vista, y porque esta nueva
faz de las cosas hable todas las aspiraciones de nuestro corazn y
encuentre en ella nuestro yo la verdadera patria de su ser ntimo,
mientras que el mundo de los tomos y de sus eternas vibraciones
le parece extrao y fro. Se reconoce en estas lneas un eco del
pensamiento de Fichte, cuya doctrina contiene muchas excelencias
para Lange porque amalgama ntimamente el sentimiento religioso

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

20

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

y la preocupacin social en la inspiracin metafsica. Fichte ha


comprendido, segn l, que slo la religin comunica una verdadera eficacia al sentimiento que el individuo tiene de su dependencia
frente todo; ella sola da el imperativo categrico del deber para
contrarrestar el empuje de las pasiones; penetrado de esta verdad,
que la fe espontnea y el sentimiento de toda alma religiosa lleva
al dogma y las prcticas del culto, Fichte, bajo el nombre de
filosofa de la religin, trat de conciliar la razn filosfica con las
creencias tradicionales y fu tambin el primero que promovi en
Alemania la cuestin social.
Que el cristianismo transformado pueda realizar la misin moralizadora y social que ambos pensadores asignan la religin del
porvenir, que la idea religiosa haya de revestir otra forma, lo
cierto es que la religin venidera deber reunir dos cosas: una idea
moral capaz de enardecer todo el mundo y una tentativa de regeneracin social bastante enrgica para que levante de una manera apreciable el nivel de las clases oprimidas. Esta religin tendr
su clero, su culto, sus fiestas y sus cantos. Es curiossimo seguir las
discusiones que con este motivo se cruzan entre Lange y su amigo Uberweg; ste quiere que la religin del porvenir profese, como
la del helenismo antiguo, el culto de la naturaleza y de la vida, infundiendo la serenidad y la alegra, en oposicin al cristianismo
que abandona y olvida esta misin. Lange exige que la religin
contenga la vez enseanzas para los desheredados y para los
dichosos. Pido que por lo menos se conserve, al lado del edificio
nuevo y ms riente de la?religin futura, una capilla gtica para los
corazones afligidos; deseo que en el culto nacional se instituyan
ciertas fiestas que acostumbren los felices de la vida dirigir
de vez en cuando sus miradas hacia los abismos del sufrimiento
humano y que sientan con los desgraciados y aun con los protervos la necesidad de una liberacin comn... Recuerdo muy bien que
un da, en que mi amigo y yo conversbamos sobre la necesidad de
conservar los mejores cantos de la Iglesia en el nuevo culto, Uberweg me pregunt qu canto de los libros protestantes adoptara yo
voluntariamente; y habindole respondido con la plena conviccin
del ideal que nos separaba, que el canto que principia as: Oh
cabeza cubierta de sangre y de heridas!... Uberweg cambi de
conversacin y desde entonces renunci hablar conmigo de la
poesa religiosa del porvenir.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

21

Alia, en lo venidero, se elevarn nuevas catedrales se satisfarn slo con mercados y talleres espaciosos y bien iluminados?
El canto del rgano y el sonido de las campanas, agitarn el
aire con un nuevo poder, la gimnasia y la msica al estilo grie.
g sern las artes predilectas de una edad naciente? De todos
modos, la obra del pasado no se perder por completo; lo que
prest su servicio no vuelve la vida sino modificado; en cierto
sentido, las ideas de la religin son indestructibles. Quin piensa
en refutar una misa de Palestina ni en discutir la verdad de una
madona de Rafael? En todos los tiempos el Gloria in excclsis ejercer su imperio en el corazn del hombre y resonar al travs de
los siglos, mientras la sensibilidad del hombre sienta la religiosa
emocin de lo sublime. La religin, sea la que fuere, es tan necesaria como la metafsica y el arte para completar la obra de la
ciencia y asegurar el progreso de la sociedad. La humanidad no
gozar de paz durable mientras no descubra en la poesa el principio inmortal que es el fondo del arte, de la religin y de la filosofa y sobre el fundamento de esta idea descanse el acuerdo d e finitivo de la ciencia y la poesa, ha largo tiempo entrevisto.
Entonces se establecer una fecunda armona entre la verdad,
el bien y lo bello, que reemplazar esa unidad muerta que cas.
todos los librepensadores y reformadores socialistas persiguen con
tal pasin, y los cuales creen encontrar el principio nico en la
verdad emprica. Lange prev que esta paz de las fuerzas del
alma, tanto en el individuo como en la sociedad, no habr de r e a lizarse sin grandes y largos esfuerzos, sin penosas sacudidas y sin dolorosos derrumbamientos de las conciencias y de las instituciones
seculares. Los conflictos que se avecinan se dulcificarn si los
hombres que estn al frente de la sociedad tienen clara inteligencia del desenvolvimiento humano y del proceso histrico; no hay
que desesperar de que, en un porvenir ms menos lejano, p u e dan efectuarse las ms profundas transformaciones sin hondas y
terribles luchas; esta sera, sin duda, la ms preciosa recompensa
para el pensador que lograse con su doctrina abrir, para la realizacin de ese ideal inevitable, un camino no ensangrentado por
los sacrificios, ayudando transmitir sin alteracin alguna los t e soros de la cultura pasada las generaciones venideras. Pero esta
esperanza es tan dbil... Sin embargo, el deber del pensador es
hablar aunque sepa que sus enseanzas no han de ser escuchadas

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

22

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

por sus contemporneos. Con estas conmovedoras y resignadas


frases se despide de sus lectores el filsofo reformista; ellas pintan
con indelebles trazos esa alma militante y pensativa de dialctico
mstico, de sabio y poeta que en tantos conceptos recuerda la generosa naturaleza de Fichte.
Rstanos hacer una apreciacin sumaria acerca de los mritos
y de los defectos de la obra de Lange y juzgar el valor de su tentativa de conciliacin entre la ciencia y la especulacin filosfica.
Hemos credo, ante todo, deber nuestro agrupar en un haz los rasgos esenciales de este pensamiento tan complejo, para ofrecer de
este modo los lectores los elementos de un juicio definitivo; no
queremos, sin embargo, sustraernos de la obligacin de consignar
nuestros sentimientos personales acerca de este libro; no se crea
por esto que tenemos la pretensin de dirigir, y mucho menos de
imponer nuestras opiniones los dems; pero nuestra conciencia de
filsofos nos obliga, como cumplimiento de un deber, tributar
nuestro homenaje la gran causa que defiende Lange, sealando
los servicios que ha prestado y los defectos en que involuntariamente ha incurrido. De estos ltimos, el ms aparente de su obra
es la falta de unidad; este vicio radica, sin duda, antes que nada,
en la naturaleza propia del libro, que no es una obra ni puramente
histrica ni puramente crtica. El primer tomo parece consagrado
slo la justificacin del mecanicismo y la apologa del materialismo cientfico y, el segundo, se manifiesta como destinado
poner en evidencia la verdad de la tesis idealista, eslimando el
mecanicismo como una hiptesis subjetiva; hay que reconocer
adems que las considerables adiciones hechas en la segunda edicin sobre la crtica de las ciencias positivas en muchos pasajes
se ha olvidado la sobriedad de la composicin primitiva. Pero no
son nicamente vicios de forma los que hemos de sealar en la Historia del materialismo, sino tambin la incertidumbre, la confusin
y las contradicciones tan frecuentes en las mismas doctrinas del autor, y acerca de las cuales importa insistir principalmente.
La doctrina crtica de Lange descansa esencialmente en la oposicin entre la ciencia y.las creencias, en la distincin, con solidez plan,
teada y con firmeza sostenida, de la certidumbre demostrativa y la
certidumbre metafsica; pero, por ser de naturaleza diferente estas
dos certidumbres son distintas? Y en este caso, cul de las dos se
acerca ms la verdad absoluta? Cuando se lee Lange, parece

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR: NOLEN

23

al principio que toda certidumbre y realidad vienen de la ciencia


positiva; pero bien pronto este mundo, tan laboriosamente construido por la ciencia y que descansa sobre el slido fundamento
de la experiencia y de la demostracin, se desvanece los primeros esfuerzos de la crtica y se nos presenta como un engaoso
espejismo, como una vana experiencia; en una palabra, no se ve claramente dnde est la verdad definitiva; est en el ideal en el
mundo sensible? ambas son ilusiones, con la diferencia de que
la ilusin sensible es la ilusin de todos, en tanto que la ilusin
metafsica es mvil y caprichosa como los individuos? En tal caso,
la ciencia aventajara su rival. No podemos detenernos mucho
en este orden de ideas; pero conviene no olvidar que las categoras, esas reglas supremas del conocimiento cientfico, las presenta
Lange como datos de la experiencia psicolgica, como principios
cuyo nmero es incierto y cuyo origen es emprico. La complacencia con que dicho autor vuelve, ya propsito de Protoras ya
con motivo de Hobbes, sobre la tesis de la relatividad del conocimiento y el valor que concede la teora de la probabilidad, pa>
rece indicar que los principios, como los resultados de la ciencia,
no descansan para l ms que en la verosimilitud; pero no hay
ms derecho hablar de verosimilitud que de certidumbre; porque dnde est el principio que sirve para medir esta ltima?
es la experiencia mvil y limitada como el individuo y como la
humanidad misma?
Vemos as que Lange nos encierra en un doble crculo de ilusiones, de los cuales el primero es el ms estrecho inflexible y el
segundo el ms vasto, pero tambin el ms mvil; ilusiones cientficas ilusiones metafsicas nos ocultan igualmente la verdadera
faz de las cosas; no conocemos la verdad ni la realidad de nada.
y Vaihinger, un discpulo de Lange, no vacila en deducir esta conclusin de la obra del maestro y en formularla en todo su desesperante rigor. Es este el pensamiento de Lange? Habremos terminado as con las fluctuaciones de sus ideas por no decir de su sistema?
Estaremos por lo tanto ciertos de una cosa, de que nada es cierto?
Esto fuera una proposicin contradictoria que se destruira por s
misma; pero al fin habramos encontrado la ltima palabra de Lange. Hartmann, en su respuesta la crtica de Vaihinger, ha puesto
hbilmente en relieve el nihilismo escptico de este ltimo al llevar
hasta la exageracin el subjetivismo crtico de Lange; idea con mu-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

24

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

cho ingenio un dilogo sentimental y filosfico entre el pensador y


una dama, en el cual sta concluye por rechazar con energa las
tiernas solicitudes de un amante tan poco convencido de la realidad de sus encantos y aun de la existencia misma de su amada.
Adems de esto, Hartmnn hace el proceso de la filosofa de Vaihinger, y no ve con malos ojos que ste lleve el subjetivismo ms
all de los lmites en que, en cierto modo, se contuvo el sentido
eminentemente prctico del maestro. En efecto, Lange, entre tantas
contradicciones corno le hemos censurado, tiene otra nueva, la ms
feliz si se quiere, pero de seguro la ms flagrante de todas. Su idealismo subjetivo descansa, como el de Fichte, en un dogmatismo
moral bien determinado: la ley del deber; la obligacin de subordinar el individuo al todo, l ha afirmado con energa y con insistencia como la ms alta verdad, como la suprema certidumbre; las inspiraciones de la fe metafsica tienen entonces su verdadera medida
en relacin con nuestra necesidad moral, y la ciencia, con su hiptesis mecanicista, debe su vez su verdad y su valor lo que es el
instrumento necesario del comercio de las inteligencias, la condicin situ qua non del orden moral de los espritus.
Como Kan.t, y ms todava como Fichte, Lange, con una fe entera, libre de la irona crtica y del indiferente escepticismo de Vaihinger, se aventura penetrar, la luz superior de la conciencia
moral, en las hiptesis que se refieren al fondo ltimo de la realidad
y al mundo de las cosas en s, recordndonos, como ya hemos dicho,
los metafsicos ms audaces. Nos parece bien que las inspiraciones
metafsicas de ese dogmatismo moral predominen en el fondo de la
doctrina de Lange, y seramos injustos con su pensamiento insistiendo ms en las contradicciones de detalle y en las consecuencias escpticas que debamos recoger; no es la censura menos grave que se
puede dirigir unfilsofoque sobresale en criticar los dems, la de
verse obligado tener en cuenta sus tendencias morales antes que sus
afirmaciones expresas; con esta reserva nosotros concedemos Lange voluntariamente que su dogmatismo moral es bienhechor, y creemos que la metafsica de Fichte, comentada y desenvuelta con los
recientes descubrimientos cientficos, podra muy bien ser en el
fondo la ltima palabra de la filosofa. La unidad del sistema no
puede ser, por lo tanto, sostenida ms que con la condicin de
que Lange suprima el divorcio de la razn terica y de la razn
prctica, que se decida subordinar la primera la segunda y

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

25

hacer de la libertad el principio comn del conocimiento y de la


accin.
No ignoramos que Lange niega el libre albedrio tan decididamente como un materialista, y le relega, como Kant hace con la libertad,
al mundo de los nomenos, y no obstante no cesa de hablar de la
libre sntesis del espritu y de la espontaneidad que despliega el
yo en sus creaciones ideales. Aqu, como anteriormente, tendramos
que poner en claro y desenvolver, ya que el mismo Lange no lo ha
hecho, los grmenes de dogmatismo moral que contiene sobre todo
el ltimo captulo de su obra. An habra ms contradicciones ge
nerales que sealar, como las del escepticismo y el dogmatismo de
la relatividad cientfica y el dogmatismo moral de la libertad y el
determinismo; no acabaramos si hubisemos de recoger todas las
menudas incoherencias del libro, y tanto es as que Vaihinger se
cree autorizado por algunos textos para sostener que su maestro
hace de la antinomia la ley misma del pensamiento. Segn el discpulo, la oposicin de lo real y lo ideal, de la libertad y la necesidad, de lo finito y lo infinito, del fenmeno y la cosa en s, del pesimismo y el optimismo, de la ciencia y la metafsica, del mecanicismo y la finalidad, para no hablar ms que de las antinomias ms
importantes, ha sido elevada por la crtica de Lange la altura de
un nuevo principio y declarada en absoluto refractaria todas las
tentativas de conciliacin. Nosotros persistimos en defender Lange contra Vaihinger, y en caso de necesidad contra Lange mismo-,
creemos que la metafsica de este autor, interpretada en el sentido
del idealismo prctico, no es vituperable de antinomia. Desde este
punto de vista nos sera fcil llenar los vacos de las concepciones
especulativas del maestro despus de haber puesto trmino las
contradicciones.
Ni en arte ni en moral nos da explicaciones bastantes; sin
duda opone la esttica y la tica materialistas los bien determinados principios de su idealismo prctico; nos invita ver
en el arte y la moral los productos de la misma libre sntesis
que figuran en las construcciones de la metafsica; pero se calla cul
sea el lugar de esas diversas sntesis, ni dice las relaciones que existen entre esas formas distintas del ideal. Lo bello, es una pura
creacin del espritu sin relacin alguna con la realidad? No ha de
considerarse la naturaleza ms que como un mecanismo sin vida
y sin belleza propia? Es ajena toda finalidad? Estos varios pro-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

20

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

blemas quedan sin solucin en este libro; parece que lo bello, lo


verdadero y el bien habitan esferas separadas y extraas unas
otras, , mejor an, que el pensamiento reviste arbitrariamente formas en absoluto independientes entre s, segn la facultad especial
al travs de la cual se le considere, una realidad misteriosa que no
tiene nada de comn con esas mltiples apariencias. As, los ojos
pueden ver los objetos bajo los ms contrarios aspectos, interponindose entre stos y aqullos prismas de colores y formas distintos. Dnde est esa armona de lo bello, de lo verdadero y del
bien, esa unidad de los poderes del alma que el autor nos impone
como un deber que realizar? Suprimiendo toda relacin enlre lo
ideal y la realidad, no se corre el riesgo de disminuir el valor y el
atractivo del primero? Me explico que Platn y Aristteles coloquen
las formas puras en una regin superior la de los sentidos, pero
tambin hacen del ideal el fin supremo que aspira realizar la naturaleza, aunque no haya jams de lograrlo; y Kant no avasalla menos imperiosamente el mundo sensible y la conciencia del hombre
los fines superiores de la razn prctica. Esta armona de las
fuerzas de la naturaleza y del pensamiento, en vano la buscamos
en la doctrina de Lange, y, en este concepto, es inferior la obra
de los grandes idealistas.
No creemos menos que Lange servir la causa de la accin y del progreso moral; ya hemos dicho repetidas veces que
la naturaleza de nuestro autor es eminentemente prctica, que
lo que persigue ante todo es la armona de las varias energas del
alma, que quiere poner fin al divorcio de la ciencia y la especulacin, de lo ideal y lo real, en cuya labor se han agostado las mejores inteligencias, y se revuelve contra el enemigo comn, es decir,
contra el sufrimiento fsico y moral, en una palabra, contra la miseria social, empleando las fuerzas combinadas de la ciencia, el
arte, la moral y la especulacin,. Combate tan enrgicamente en
favor de los derechos del mecanicismo contra las pretensiones de
la metafsica, porque el primero es el nico instrumento eficaz en
la lucha empeada por el espritu contra las fuerzas de la materia;
y hiere su vez los falsos dolos del materialismo con tan generosa
impaciencia, porque el egosmo econmico ha hecho de ellos sus
divinidades protectoras. Si trata de preservar del soplo helado de
abstracciones cientficas las delicadas invenciones de la imaginacin potica las nobles aspiraciones de la metafsica, es porque
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

27

cree en su virtud educadora y en sus bienhechoras influencias; insiste sobre la misin social de la religin y clama con tedas las
fuerzas de su alma por la concordia del cristianismo y la cultura
moderna, porque est profundamente convencido de la eficacia
prctica de la fe religiosa. Pero ha seguido rectamente el camino
que debe conducir la transformacin moral y social de la humanidad? Es interesarnos por la causa de la metafsica y la religin
pedirnos que trabajemos por ella sin creer en ella? No se reduce el
arte una distraccin elegante, un entretenimiento de ociosos,
negndole que pueda servir de intrprete y modelo de la realidad?
Aun a riesgo de desviar los espritus de la ciencia, priva la cien-,
cia de todo comercio con la verdadera realidad; pero sobre todo
no lograr persuadir los hombres que trabajen en la obra colectiva de la emancipacin y del progreso cuando parece encadenar las acciones humanas, como la evolucin de la naturaleza misma, al determinismo inexorable de las leyes mecnicas. Seguimos
an haciendo el proceso de las tendencias escpticas de la filosofa
de Lange, y sin esfuerzo se nos conceder que stas son propias
para amenguar la eficacia de su enseanza prctica. Pero la ausencia de autoridad prctica no es menos sensible que la falta de unidad en la obra que analizamos; todas nuestras censuras van encaminadas contra un mal muy frecuente, el de la incertidumbre de su
metafsica. Apresurmonos reconocer, no obstante, que los buenos deseos de Lange excusan en parte los defectos de su libro. En
efecto, no es una metafsica lo que se propone darnos, sino una
teora del conocimiento desde el punto de vista especial y restringido del anlisis crtico del mecanicismo cientfico; trata, ante todo,
de unir sabios y filsofos, defendiendo con los primeros sus
derechos imprescriptibles y con los segundos la insuficiencia terica y prctica del mecanicismo. Los sabios, que procuran ganar primero la consideracin y despus, si es posible, el cultivo
de la especulacin filosfica, necesitan aclarar los sofismas y la
inanidad del materialismo antes de entrar en las hiptesis siempre discutibles de una doctrina metafsica; no estara de ms hacer
un llamamiento su buen sentido de anlisis y de mtodo contra
un sistema tan superficial como engaoso, y serla prudente someter un inmediato examen concepciones cuya sutilidad y extravagancia alarman y desconciertan en el acto su mal asegurada
filosofa, y, sobre todo, conoceran fcilmente, con su habitual

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

28

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

ingenio, su carcter provisional. Por otra parte, no es menos


necesario los filsofos demostrar la estimacin que se debe la
metafsica y el valor potico y moral de las especulaciones idealistas, pues la historia de la especulacin es bastante rica de indicaciones preciosas, de fecundas sugestiones y de seductoras y legitimas hiptesis para que sea preciso enriquecer con un nuevo sistema la serie de esas generosas fantasas en que se complace la
imaginacin y de las cuales ha vivido la conciencia del pasadoLos actualesfilsofosdeben antes que nada conquistarse el respeto y
la inteligencia del mecanicismo cientfico; en una palabra, es menester disipar en ellos la embriaguez de ese idealismo quimrico que,
desde Kant, ha extraviado las ms altas inteligencias, y combatir
en sus adversarios la orgullosa suficiencia del saber positivo, sus
vanas pretensiones de resolver el enigma del universo y satisfacer
la vasta capacidad y el hondo anhelo del corazn del hombre;
Lange tiene el.imperecedero honor de haber intentado con victorioso resultado este doble empeo.
Ha comprendido mejor que nadie que lo real y lo ideal son,
con ttulos diversos pero igualmente imprescriptibles, el doble
campo de nuestra actividad y la doble patria de nuestras almas; las
flores de lo ideal no pueden cultivarse ni cogerse ms que en el
terreno fecundado y preparado por las ciencias y la industria del
hombre; satisfacerse con la actividad material y el mecanicismo
cientfico que debe dirigirla, es limitarse prevenir las condiciones
de la vida comn, pero renunciar la existencia plena y, como dice
el poeta: propter vitam vivendi perder causas. Nadie ha sealado
con ms elocuencia que Lange el peligro que, con el desarrollo de
las ciencias positivas y el industrialismo, corren las sociedades modernas; ninguno tampoco ha comprendido mejor que debilitar el
sentido del ideal es fortalecer el del egosmo. Sin duda la causa
del arte y de la especulacin ha tenido antes de l elocuentes defensores; pero desde Kant nunca se haba pleiteado por ella con.
tal grandeza de miras y con la clara y profunda conviccin necesaria para no regatear nada la ciencia y al mecanicismo de cuanto
se otorga la especulacin y al espritu.
Sobre todo, hay que tener en cuenta las tentativas semejantes
sta de estos ltimos tiempos para apreciar la obra de Lange y medir con exactitud su originalidad. En Francia, Alemania Inglaterra, la causa de la reconciliacin entre la ciencia y la filosofa ha

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

20

tenido hbiles y animosos intrpretes; sin hablar de los trabajos de


Lotze y Hartmann, de la distincin entre la creencia y el conocimiento, sostenida por Spencer y de la confesin final de Stuart-Mill
en sus Ensayos acerca de la religin, limitmonos recordar aqu los
esfuerzos, por tantos ttulos estimables, hechos en Francia por pensadores eminentes. Acaso no se han penetrado de esta necesidad, a
que la Historia del materialismo debe su origen, la Critique de Renouvir, la Mtaphysique et la Science de Vacherot, la relacin de
Ravaisson acerca de la Philosophie fran(aic da XIX suele, el libro
de Caro sobre Le Materialisme et la Science y la obra de Janet que
trata de Les causes finales? Quiz resulte de estos trabajos que la
ciencia hace veces el gasto para lograr la conciliacin deseada^
pero no es la filosofa quien con demasiada frecuencia paga el escote en el libro de Lange? Esta diferencia seala precisamente en qu
estriba la originalidad de la empresa de este autor comparada con
otras anlogas; en parte alguna el determinismo cientfico y el mecanicismo cartesiano han tenido en nuestro tiempo un intrprete
tan tenaz y penetrante.
Rstanos indicar el influjo que han ejercido las ideas de Lange
n los pensadores contemporneos. Las preocupaciones sociales y
religiosas que censuran en sus escritos, notables por tantos conceptos, Hartmann y Strauss, parecen inspirarse, aunque para combatirlas, en las concepciones de Lange; y consignemos tambin,
sobr todo, el movimiento de los estudios kantianos, los que, la
aparicin de la Historia del materialismo, ha dado, en cierto modo,
la iniciativa. En resumen: ni la originalidad, ni la oportunidad, ni
la influencia han faltado este libro; con sus excepcionales cualidades y sus graves defectos es, nuestros ojos, una de las lecturas
ms substanciosas que pueden recomendarse las inteligencias
quienes conturban fcilmenfe el espectculo de los disentimientos
y las contradicciones del pensamiento moderno. Esta obra les ensear cmo es preciso juzgar la secular oposicin, con sobrada
ligereza tenida por insoluble, entre la especulacin y la ciencia positiva, y vern reducidas su justo valor las acusaciones apasionadas, los temores irreflexivos y las inquietudes calculadas que provocan en los espritus superficiales prevenidos el solo nombre
del materialismo la idea del mecanicismo fsico; comprendern
tambin mejor qu secreta afinidad unen la metafsica y la
poesa; Lange por lo menos les ensea que no es legtimo desdear

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

30

INTRODUCCIN DE MR. NOLEN

la filosofa por la variedad que existe de sistemas filosficos, como


no se debe sacar consecuencia alguna contra el arte porque haya
diferentes doctrinas estticas. Ms que en el resto de Europa, acaso
el divorcio de la ciencia y la tespeculacin, divide profundamente
en Francia las inteligencias; el ejemplo de Lange ayudar tal vez'
convencerlas de la posibilidad, , mejor dicho, de la imperiosa necesidad de asociar la cultura cientfica las meditaciones filosficas.
D . NLEN

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

PRLOGO DEL AUTOR


Las modificaciones que hemos hecho en esta segunda
edicin de la Historia del materialismo, han sido motivadas por el plan primitivo de la obra y tambin por la
acogida que le ha dispensado el pblico. Comoincidentalmente dije en la primera edicin, mi deseo era produ
cir un efecto inmediato, importndome poco que la
vuelta de cinco aos se hubiese olvidado mi obra en absoluto. Pero lejos de eso, y no obstante de una serie de
crticas por lo general muy benvolas, han sido precisos
ms de cinco aos para que el pblico conociera mi libro
de un modo satisfactorio, y, precisamente, cuando la edicin estaba agotada y mi parecer el texto haba ya envejecido en muchas conceptos, fu cuando las gentes comenzaron solicitarle con ms insistencia. Por estas razones he corregido y rehecho con mucho detenimiento mi
anterior trabajo, sobre todo la segunda parte, tan luego
como pens en reimprimirlo. Los libros, las personas y las
cuestiones especiales que encarnando distintas opiniones
combatan y se agitaban no hace mucho, han cambiado
en parte, y el rpido desarroll de las ciencias fsicas y
naturales exiga imperiosamente la refundicin total del
texto en algunas secciones, aunque el encadenamiento de
las ideas y el conjunto de las conclusiones hubiesen de ser
las mismas.
La primera edicin, decir verdad, fu el fruto de
largos aos de constante estudio, y, sin embargo, por la
forma casi pareca el resultado de una improvisacin;
muchos defectos de estilo han desaparecido en sta, y

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

32

PROLOGO DEL AUTOR

quiz tambin otras cualidades del primer trabajo; si no


correspondo la esperanza de los lectores que me han
pedido mi primera impresin, tampoco quisiera despojar
mi obra completamente de su sello primitivo. No es mi
nimo reivindicar para la primera parte, en la forma que
en la actualidad tiene, el carcter de una verdadera monografa histrica; no puedo ni quiero olvidar que mi
libro es ante todo una obra de enseanza, de demostracin y de progreso que se persigue desde la primera hasta
la ltima pgina, y que, para preparar mejor los lectores y lograr su fin, sacrifica la apacible uniformidad de
una relacin puramente histrica; pero acudiendo sin cesar las fuentes, y aadiendo notas y numerosas aclaraciones, espero en gran parte remediar la falta de no haber
escrito una verdadera monografa, sin renunciar al objeto
esencial que me propuse. Ahora, como antes, deseo esclarecer los principios, y nunca me perdonara que mi obra
no correspondiese con toda exactitud al ttulo que la he
dado, ttulo que tiene hoy un derecho histrico y debe
ser conservado. Para satisfacer los lectores que se fijan,
sobre todo, en la exposicin histrica por defectuosa que
sea, he dado en la primera parte un ndice especial; esta
parte y la segunda forman, en mi opinin, una unidad indisoluble; sin embargo, no soy yo quien ha de decir lo
que es mi obra y me dar por satisfecho si mis lectores,
aun aquellos que hayan de utilizarla menos, son bastante
indulgentes para el autor, comprendiendo la inmensa dificultad de su tarea.

JJ. Xange.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

PRIAERA PARTE
EL AATERIALISAO EN LA ANTIGEDAD

CAPTULO PRIMERO
Perodo del antiguo atomismo, particularmente
Demcrlto.
El materialismo se encuentra en los ms antiguos ensayos de la concepcinfilosficadel mundo.Conflicto entre lafilosofay la
religin.Prueba de este conflicto en la antigua Grecia.Origen
de lafilosofa.Influenciade las matemticas y del estudio de
la Naturaleza.Relaciones con el Oriente.ComercioPredominio de la deduccin.Sistematizacin del materialismo por el
atomismo.Demcrito: su vida y su personalidad; su doctrina.
Eternidad de la materia.Necesidad.Los tomos y el vacio.
Cosmogona.Propiedades de las cosas y de los tomos.El
alma.Etica.Empdocles y el origen de la idea de finalidad.
El materialismo es tan antiguo como la filosofa, pero
no ms antiguo que ella. El concepto de las cosas que do*mina en los tiempos ms remotos de la civilizacin no va
ms all de las contradicciones del dualismo y de las formas fantsticas de la personificacin, y los primeros ensayos intentados para resolver estas contradicciones y
adquirir una idea sistemtica del mundo que escape las
habituales ilusiones de los sentidos, conducen directamente la filosofa, y, entre estos primeros ensayos, el materialismo ocupa ya su puesto (i).
Mas desde el instante en que el pensamiento comienza
proceder con lgica, se entabla la lucha con las doctrinas tradicionales de la religin; esta ltima tiene sus races en las concepciones esenciales ms antiguas, ms
toscas y ms contradictorias, que la ignorante muche3
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

34

HISTORIA DEL, MATERIALISMO

dumbre no cesa de reproducir con fuerza irresistible. Una


revelacin inmanente presta la religin un sentido profundo, ms bien por conducto del sentimiento que por el
de la percepcin clara y consciente, al mismo tiempo que
la regia pompa de la mitologa y la venerable antigedad
de la tradicin la hacen adorable al pueblo. Las cosmogonas de Oriente y de la primitiva Grecia tienen tantas
concepciones materialistas como espiritualistas; no intentan explicar el mundo por un principio nico, sino que
presentan divinidades antropomrficas, seres primitivos
la vez materiales y espirituales, elementos que se agitan
en el caos y fuerzas que libran combates en variadas creaciones y en medio de incesantes vicisitudes. En frente de
esta fantasmagora el pensamiento despierta pidiendo
unidad y orden, as que toda filosofa conduce una guerra inevitable con la teologa de su poca, guerra ms
nienos encarnizada ms menos latente segn las circunstancias.
,
Es un error no reconocer l existencia y aun' la intensidad de tales conflictos en la antigua ? Grecia; pero es
fcil determinar cmo ha nacido este error. Si en un lejano porvenir nuestros descendientes no pudieran juzgar
la. actual civilizacin ms que por los frsgjjientos de la
obra mutilada de un Goethe de un SchlHngy de un
Herder de un Lessing, apenas si sospecharan los abismos profundos y los violentos disentimientos que separan
entre nosotros 'los diferentes partidos. Es propio dejos
grandes hombres de todos los tiempos conciliar en ellos
mismos las tendencias contrarias de su poca, as se i o s
aparecen en la antigedad Platn y Sfocles; cunt
ms eminente es un escritor, menos muestra en sus obras
las huellas de las luchas que apasionaron, las multitudes
de.su tiempo, y en cuyas luchas, sin embargo, l ha debido tambin tomar parte. La mitologa, que S HS presenta en las formas rientes y ligeras que la dieron los
poetas griegos y latinos, no era la religin denlas nlas

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LENGE

35

populares ni de las clases ilustradas, sino un terreno neutral donde unos y otros podan encontrarse y entenderse (2). La multitud crea mucho menos en el conjunto de
las divinidades del Olimpo, tal como le haban poblado
los poetas, que en la divinidad especial de la ciudad la
comarca, cuya imagen era reverenciada en el templo
como singularmente santa; no eran las hermosas estatuas
de los artistas clebres las que cautivaban la multitud
devota, sino las imgenes antiguas y venerables groseramente talladas, pero santificadas por la tradicin. Tambin exista entre los griegos una ortodoxia rgida y fantica que se apoyaba tanto en los intereses de una orgullosa casta sacerdotal como en la fe de las muchedumbres
vidas de los favores divinos; todo esto se habra quiz
olvidado en absoluto si Scrates no le hubieran condenado beber la cicuta; Aristteles mismo huy de Atenas
para evitar que la ciudad cometiera un segundo crimen
contra la filosofa; Protgoras se vio precisado desterrarse y su escrito acerca de los dioses fu quemado por
orden de los magistrados; Anaxgoras, preso, debi su
salvacin la fuga; Teodoro el ateo y verosmilmente
tambin Digenes de Apolonia, fueron perseguidos por
negar la existencia de los dioses... y esto ocurra en Atenas, en el pueblo ms humano de la Grecia!
A los ojos de la multitud, el filsofo, aun el ms espiritualista, debe ser perseguido como ateo, porque ningn
pensador imagina los dioses tales como la tradicin sacerdotal quiere que se les, represente. Si dirigimos una
mirada las costas del Asia Menor en los siglos que inmediatamente preceden al brillante perodo de la vida intelectual de los helenos, veremos las colonias de los jonios
con sus numerosas importantes ciudades distinguirse
por su opulencia, su prosperidad material, su genio artstico y el refinado lujo de sus costumbres; el comercio, las
alianzas polticas y el deseo creciente de instruirse, impulsan los habitantes de Efeso y de Mileto los viajes

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

36

HISTORIA DE!, MATERIALISMO

lejanos, les ponen con frecuencia en contacto con las costumbres y las opiniones extraas que permiten una
aristocracia de ideas independientes elevarse un punto
de vista superior al de las masas, menos ilustradas. Las
colonias dricas de Sicilia y de la Italia meridional disfrutaron la vez de un precoz florecimiento; puede admi- ,
tirse que, mucho tiempo antes de la aparicin de los fil- I
sofos, las citadas influencias haban difundido en las ca- |
ses elevadas una concepcin del universo ms clara y
libre que en el resto de la sociedad. En medio de estos
hombres ricos, considerados, duchos en los negocios
instruidos por numerosos viajes, naci la filosofa; Thales, Anaximandro, Herclito y Empdocles ocuparon un
puesto eminente entre sus conciudadanos; no hay que
extraar que nadie pensara en pedirles cuenta de sus opiniones; menos afortunado en el siglo xvm, Thales, objeto
de algunas monografas en la"$ que se trata de dilucidar si
fu ateo, dio lugar vivas controversias (3). Si comparamos, desde este punto de vista, los filsofos jonios del
siglo vi con los filsofos atenienses de los siglos v y iv
(antes de J. C ) , sin querer recordaremos la situacin de
los librepensadores ingleses del siglo xvn y la de los enciclopedistas franceses del xvm; en Inglaterra nadie pens en mezclar, al pueblo en la lucha de las ideas, en tanto
que en Francia se opuso al libre pensamiento el fanatismo de la multitud.
Al progreso del racionalismo correspondi, entre los
jonios, el desarrollo de las matemticas y de las ciencias de la naturaleza: Thales, Anaximandro y Anaximeno
se ocuparon de los problemas especiales de la astronoma tanto como de la explicacin natural del universo y
Pitgoras de Gamos introduce el gusto por las investigaciones matemticas y fsicas en las colonias occidentales
de la raza drica. En la parte oriental del mundo griego
es donde las relaciones con Egipto, Fenicia y Persia eran
ms frecuentes y donde naci el movimiento cientfico;

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LENGE

37

este hecho incuestionable prueba la influencia del Oriente


en la cultura helnica con ms claridad que las tradiciones
fabulosas de los viajes emprendidos por los filsofos griegos fin de perfeccionar sus observaciones y estudios (4).
La idea de una originalidad absoluta puede admitirse si
slo se tiene en cuenta la forma, y si de su perfecto florecimiento se deduce que las races se hallan profundamente ocultas en el suelo; pero esta originalidad se convierte en pura fantasa cuando, partiendo de los resultados negativos de la critica de todas las tradiciones especiales, se llega hasta negar las conexiones y las influencias que por s mismas se deducen del estudio de las relaciones naturales entre los pueblos, aunque los orgenes
corrientes de la historia no digan palabra alguna. Las relaciones polticas y, sobre todo, comerciales subsisten
necesariamente por infinitas vas y hacen afluir de un
pueblo otro los conocimientos, las invenciones y las
ideas. Si la frase de Schiller Oh, dioses; el comerciante
os pertenece! es esencialmente humana y, por consecuencia, aplicable todos los tiempos, muchas ideas de
importacin extranjera las ha unido despus la fbula
un nombre clebre, mientras que los verdaderos importadores de ellas han quedado desconocidos para la posteridad. El Oriente super los griegos en la astronoma
y en la cronometra; de este modo los pueblos de Oriente conocieron y aplicaron ellos mismos las matemticas
en una poca en que Grecia no pensaba an en nada
semejante, y precisamente las matemticas fu la ciencia
en que los griegos acabaron por sobrepujar con mucho
todos los pueblos de la antigedad.
la libertad y la audacia del espritu helnico se
una la facultad innata de deducir consecuencias, de
enunciar con precisin y claridad proposiciones generales, de fijar con rigor y seguridad el punto de partida de
una investigacin y de clasificar los resultados de una
manera clara y luminosa; en una palabra, los griegos t e -

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

38

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nan el talento de la deduccin cientfica. Hoy se acostumbra, sobre todo entre los ingleses, desde Bacon,
despreciar el valor de la deduccin; Whewell, en su clebre Historia de las ciencias inductivas, es con frecuencia
injusto con los filsofos griegos, principalmente con la
escuela de Aristteles; en un captulo especial refiere las
causas de sus fracasos, aplicando de continuo el criterio
de nuestra poca y nuestro punto de vista cientfico; por
nuestra parte slo diremos que habra que hacer un gran
trabajo antes de pasar del amontonamiento sin crtica de
las observaciones y tradiciones al sistema actual de experimentacin, tan fecundo en resultados; primero sera
preciso crear una escuela de lgicos, capaces de ir derechos al fin inmediato sin preocuparse demasiado de las
premisas; esta escuela la fundaron los helenos, y nosotros
les debemos los principios esenciales del mtodo deductivo, los elementos de las matemticas y las reglas de la
lgica formal (5). lo que parece, es por una inversin
del orden natural de las cosas como la humanidad aprende construir deducciones exactas antes de que sepa encontrar las verdaderas premisas del razonamiento; pero
este hecho deja de parecer contrario al orden natural si
nos colocamos en el punto de vista de la psicologa y de
la historia.
Sin duda, las especulaciones acerca del universa, miradas en su conjunto y en la conexin de sus partes, no
podan, como las investigaciones matemticas, dar resultados durables; sin embargo, fu conveniente que esos
innumerables ensayos vinieran, aun con la estril y quebradiza confianza con que se lanzaban en ese mar sin orillas, antes de que la crtica filosfica pudiera demostrar
con xito por qu un mismo mtodo, al menos en la apariencia, produca por una parte un progreso positivo y
por otra nada ms que ciegos tanteamientos. Hasta en
estos tiempos, en las nuevas aventuras metafsicas de la
filosofa, recin emancipada del yugo de la escolstica,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LENGE

39

nada ha contribuido tanto extraviar el pensamiento como la embriaguez producida por los admirables progresos
de las matemticas en el siglo xvn. Hemos de confesar
que en este ltimo caso el error favoreca el progreso de
la cultura, porque no slo los sistemas de Descartes, Espinosa y Leibniz impulsaron pensar y estudiar en todas
direcciones, sino que tambin eliminaron para siempre la
escolstica, ya condenada por la crtica, y abrieron nuevos caminos una concepcin ms saludable del universo.
En Grecia se trat, antes que nada, de disipar las nubes de lo maravilloso y de libertar el estudio del universo
del caos mitolgico de las ideas religiosas y polticas,
la vez que penetrar en el terreno de la razn y la observacin severas; esto no poda realizarse ms que con el
auxilio del mtodo materialista, porque los objetos exteriores estn ms cerca de nuestra conciencia natural que
el yo, y el yo mismo, en el pensamiento de los pueblos
primitivos, reside ms bien en el cuerpo que en la esencia espiritual, sombra de alma medio soada, medio imaginada, de la que hacen la compaera del cuerpo. La
proposicin de Voltaire, que, no obstante, era en general
un ardiente adversario del materialismo: Soy cuerpo y
pienso, hubiera merecido sin duda la aprobacin de los
filsofos griegos. Cuando se empezaba admirar la finalidad del universo y de, sus partes, principalmente los organismos, un discpulo de la filosofa natural jonia, Di- r
genes de Apolonia, fu quien identific la razn ordenadora del mundo con el elemento primordial: el aire. Si /
este elemento hubiera sido sensible, y sus funciones sensitivas se cambiasen en pensamientos en virtud de la organizacin cada vez ms cpmplicada y del movimiento
de la materia primordial, se habra podido desenvolver
en esta direccin un materialismo riguroso, quiz ms
slido que el materialismo atomstico; pero el elemento
racional de Digenes es omnisciente; de este modo el'

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

HISTORIA DHL SAUaRIALISMO

enigma ltimo del mundo de los fenmenos se halla relacionado con el origen primero de las cosas (6).
iLos atomistas rompieron este crculo vicioso fijando la
esencia de la materia; de todas las propiedades de las cosas eligieron para atriburselas la materia las ms simples indispensables para comprender un hecho que se
produce en el tiempo y e l espacio, y se esforzaron en
hacer salir de estas solas propiedades el conjunto de los
fenmenos. La escuela de Elea pudo haber adelantado
los atomistas en este camino, separando las engaosas
variaciones de los fenmenos sensibles del elemento permanente que slo el pensamiento puede reconocer como
el nico y verdaderamente existente. Los pitagricos, que'
colocaban la esencia de las cosas en el nmero, es decir,
en el origen y en las relaciones numricamente determinables de las formas corporales, han contribuido quiz
Feducir todas las propiedades sensibles la forma de la
combinacin atmica. Sea como quiera, los atomistas dieron la primera idea perfectamente clara de lo que es preciso entender por materia como base de todos los fenmenos. Una vez establecido este principio, el materialismo
estaba completo como la primera teora, clara y lgica, de
todos los fenmenos. La empresa era tan audaz y tan
grandiosa como correcta desde el punto de vjsta del mtodo, pues mientras que se tomasen por punto de partida
las objetos exteriores del mundo de los fenmenos, no
podra seguirse ninguna otra direccin para llegar explicar lo enigmtico por lo evidente, lo complejo por lo
simple y lo desconocido por lo conocido; aun la insufi
ciencia de cualquier explicacin mecnica del universo
no podra aparecer ms que en esta direccin, la nica
que condujo una explicacin completa.
Pocos grandes hombres de la antigedad han sido tan
maltratados por la historia como Demcrito; en la gran
caricatura que una tradicin ignorante nosha transmitido,
no queda de l casi nada ms que el nombre de filsofo
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. UHNGE

41

risueo, en tanto que conocemos con todos sus detalles


personajes de mucho menos mrito. Una razn ms para
admirar el tacto con que Bacon de Verulamio, que por
lo general apenas se distingue por su conocimiento de la
historia, eligi Demcrito entre todos los filsofos de la
antigedad para adjudicarle el premio como investigador
slido; por el contrario, Aristteles, el dolo filosfico de
la Edad media, no le considera ms que como el creador
de ana ciencia ilusoria y funesta, y el inventor de un vocabulario vaco de sentido. En cambio, Bacon, no hizo ni
pudo hacer justicia Aristteles, porque la filosofa inglesa carece de ese sentido histrico que, aun en los graves errores, sabe apreciar la inevitable transicin que
existe de un concepto otro ms exacto de la verdad.
Bacon encontr en Demcrito una inteligencia semejante
la suya y, pesar del abismo de dos mil aos que le
separaba del filsofo griego, le estim casi como su contemporneo; en efecto, inmediatamente despus de Bacon, el atomismo, en la forma que le imprimi Epicuro, se
convirti provisionalmente en la base del estudio de la
naturaleza entre los modernos.
3

Demcrito era ciudadano de la colonia jonia de Abdera, en las costas de Tracia; los abderitas no tenan an
la reputacin de papanatas, que alcanzaron ms tarde; su
floreciente ciudad comercial era rica y*posea excelentes
cultivos; el padre de Demcrito tena una opulenta fortuna y de seguro su hijo, tan bien dotado por la naturaleza, recibi una educacin vasta y profunda, aunque la
tradicin, sin fundamento alguno histrico, le haya hecho
discpulo de los magos de Persia (7). Cuentan que gast
su patrimonio en largos viajes que le hizo emprender su
deseo de instruirse, y, habiendo regresado pobre su
patria, le socorri su hermano, adquiriendo en seguida la
reputacin de sabio, inspirado por los dioses, gracias al
xito de sus predicciones meteorolgicas; por ltimo, escribi su gran obra Diacosmos, que ley en pblico sus

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

42

HISTORIA DEL MATERIALISMO

conciudadanos y que le vali cien talentos, segn


otros quinientos, y que le erigieran muchas estatuas. No
es conocida la fecha de su muerte, pero, segn la opinin
general, alcanz una edad muy avanzHa y expir con
serenidad y sin dolores. Numerosas ancdotas van unidas
su nombre, pero casi ninguna de ellas le caracteriza
con exactitud; las semblanzas menos fieles que de l se
han trazado son las que le representan como el filsofo
risueo, en oposicin Herclito, el filsofo llorn; estos
retratos nos le muestran como un chistoso zumbn ridiculizando las locuras humanas y defendiendo una filosofa
superficial y siempre optimista; tan inexacta como esta
es la opinin que hace de l un simple compilador , lo
que es peor todava, un adepto de las doctrinas secretas
y msticas. De las contradictorias reseas relativas su
personalidad resulta con evidencia que su vida entera
estuvo consagrada las investigaciones cientficas y raT
cionales tan minuciosas como extensas. El compilador,
que reuni los escasos fragmentos que nos quedan de sus
numerosos escritos^ le coloca, con relacin su inteligencia y sabidura, sobre todos los filsofos anteriores
Aristteles, y aun conjetura que el estagirita le es deudbr
en gran parte y que la vasta ciencia que en este ltimo
se admira se debe al estudio de las obras de Demcrito (8).
Notemos un rasgo caracterstico: este hombre, de un
saber tan dilatado, profesaba la mxima de que es preciso aspirar, no la plenitud de la ciencia, sino la plenitud de la inteligencia; y cuando con orgullo disculpable habla de su obra, no insiste en el nmero y la
diversidad de sus escritos, sino en lo mucho que vi por
s mismo, en haber conversado con otros sabios y en haber adoptado el mtodo matemtico. De todos mis contemporneosdice, soy yo quien ha recorrido ms y la
mayor parte de la tierra, quien visit las ms lejanas regiones, vi ms climas y comarcas, oy ms pensadores
y nadie me ha superado en las construcciones y demos-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LENGE

43

traciones geomtricas, ni aun los gemetras de Egipto,


entre los cuales yo, extranjero, he vivido cinco aos seguidos (9). Entre las causas que explican el olvido en
que cay Demcrito debemos mencionar esta: no era
ambicioso ni apasionado por las' luchas dialcticas. Visit
Atenas sin darse conocer ninguno de los filsofos de
esta ciudad. En el nmero de sus sentencias morales se
encuentra la siguiente: El que ama la contradiccin y
la verbosidad es incapaz de aprender nada que sea serio.
Semejantes disposiciones no eran la mejor recomendacin para la ciudad de los sofistas, y ellas impidieron
Demcrito relacionarse con Scrates y Platn cuya filosofa se desorrollaba completamente en medio de las luchas dialcticas.
Demcrito no fund escuela; parece que tuvo nis
celo y actividad- en extractar sus obras que en transcribirlas ntegramente; el conjunto de su filosofa lleg
fundirse al fin en la doctrina de Epicuro. Aristteles le
nombra con frecuencia y con respeto, pero no le cita ms
que para combatirle y en casos tales no le trata con la
justicia y la imparcialidad convenientes (10); no sabemos
cunto le habr tomado sin nombrarle. Platn no le menciona en parte alguna, aunque en ciertos pasajes parece
que le ataca sin decir quin; acaso por esto se dijo que
en" un momento de fantico ardimiento Platn quiso comprar y quemar todos los escritos de Demcrito (11). En
nuestros das Ritter ha abrumado la memoria de Demcrito con todo el peso de su iracundo antimaterialismo;
nosotros nos asociamos, no obstante, al homenaje impard a ! que le consagra Brandis y la brillante y victoriosa
apologa que le dedica Zeller, pues entre los grandes
pensadores de la antigedad, Demcrito, sin disputa,
puede ser considerado como uno de los ms grandes.
pesar de los vacos indicados, conocemos mejor la doctrina de Demcrito que las opiniones de muchos filsofos,
de los que restan numerosos fragmentos, y atribuimos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

44

HISTORIA DEL MATERIALISMO

esta ventaja la claridad y la lgica de su concepcin


del mundo, que nos permite reconstruir fcilmente el
conjunto de su sistema hasta en sus ms mnimos detalles. El fundamento de su doctrina es el atomismo, que l
ski duda no invent, pero que nadie, por cierto, antes
que l haba comprendido su importancia. En el transcurso de nuestra Historia del materialismo mostraremos
cmo el atomismo moderno se deriva del atomismo de
Demcrito por lentas y sucesivas transformaciones. Podemos considerar las siguientes proposiciones como las
bases esenciales que constituyen la metafsica de Demcrito:
i. a De la nada no procede cosa alguna; nada de
cuanto existe puede ser aniquilado; todo cambio no es
ms que agregacin disgregacin de las partes. Esta
proposicin, que contiene ya en principio las dos grandes tesis de la fsica moderna (la indestructibilidad de
la materia y la conservacin de la energa), en el fondo se vuelve encontrar en Kant como la primera analoga de la experiencia; pesar de todas las modificaciones de los fenmenos, la substancia persiste y su cantidad ni aumenta ni disminuye en la naturaleza. Kant
aade que en todo tiempo, no slo los filsofos, sino tambin el sentido comn, ha supuesto la persistencia de la
substancia. Esta proposicin, que ha de alcanzar el valor
de un axioma como condicin preliminar indispensable
de cualquier experiencia regular, tiene, sin embargo, su
historia. El hombre, en el estado natural, posee ms imaginacin que lgica; nada le es tan familiar como la idea
de nacimiento y destruccin, y el dogma cristiano del
universo creado de la nada no ha sido, ciertamente, el
primer obstculo en que tropez la crtica. Desde el origen del pensamiento filosfico aparece tambin sin duda
alguna el axioma de la persistencia de la substancia, si
bien un poco velado; en el infinito de Anaximandro, de
donde emanan todas las cosas, y en el fuego primitivo y

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LBNGE

45

divino de Herclito, en cuyo seno los meneos se consu~


men sucesivamente para nacer de BUSTO, encontramos
sobrentendida la substancia eterna. Parmmdes de Elea
es el primero que niega todo nacimiento y toda destruccin; el ser, a los ojos de los elatas, es lo realmente
existente, el todo nico, esfera perfectamente circular en
la cual no hay cambio ni movimiento; cualquier modificacin no es ms que apariencia! Pero aqu se produce, entre la apariencia y el ser, una contradiccin que no
poda ser la ltima palabra de la filosofa. La afirmacin
exclusiva de un axioma trae consigo otro axioma: nada
existe sin causa. Cmo, pues, la apariencia poda nacer
de ser tan inmutable? Agregad esto el absurdo de la negacin del movimiento, que, decir verdad, ha provocado innumerables discusiones y favorecido el nacimiento
de la dialctica. Empdocles y Anaxgoras eliminan este
absurdo y refieren todo nacimiento y toda destruccin
la unin y separacin de los elementos; pero el atomismo
fu el primero que dio este pensamiento una forma perfectamente clara hizo de l la piedra angular de una
concepcin estrictamente mecnica del universo; esto
faltaba aadir el axioma de la necesidad de todo cuanto
ocurre.
2. a Nada sucede fortuitamente, sino que todo tiene
su razn y su necesidad ^12). Esta proposicin, que una
tradicin dudosa atribuye Leucipo, ha de ser entendida en el sentido de una refutacin perentoria toda teleologa, porque la razn no es otra cosa que la ley matemtica y mecnica la cual los tomos," en sus movimientos, obedecen con una necesidad absoluta. Tambin
Aristteles se lamenta muchas veces de que Demcrito,
descartando las causas finales, lo explique todo por una
necesidad natural; Bacon de Verulamio elogia Demcrito precisamente por esta explicacin en el primero de
sus escritos acerca del Acrecentamiento de tas ciencias,
donde logra todava reprimir prudentemente la irritabi-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

46

HISTORIA DEL MATERIALISMO

lidad constante que le produce el sistema de Aristteles. Dicha negacin esencialmente materialista de las
causas finales ha dado lugar , con motivo de Demcrito, los mismos errores que hoy reinan, por lo general, para con los materialistas, censurndoles de hacer que todo lo gobierne un ciego azar. Sin embargo, hay completa contradiccin entre el azar y la necesidad, aunque nada es ms frecuente que la confusin de
estos dos trminos; la idea de la necesidad es perfectamente clara y precisa, en tanto que la idea del azar es
muy indecisa y relativa. Cuando una teja cae sobre la
cabeza de un transente, se considera este accidente CO"mo un efecto de azar, y, no obstante, nadie duda de que
la presin del aire producida por el viento, las leyes de la
gravedad y otras circunstancias naturales dan completa
razn de esa cada, que de este modo resulta de una necesidad natural, y que, de igual suerte, por otra necesidad natural ha debido tocar la cabeza que estaba precisamente en el sitio determinado donde haba de caer. Por
este ejemplo se ve fcilmente que la hiptesis del azar no
es, hablando con propiedad, ms que una negacin parcial de la causa final; la cada de la teja no se explica, en
nuestro concepto, por ninguna finalidad racional cuando
la declaramos fortuita. Si con la filosofa cristiana se admite ahora la finalidad absoluta, se excluye tambin el
azar tan completamente como admitiendo la causalidad
absoluta; desde este punto de vista, las dos concepciones
del mundo ms lgicas se equiparan perfectamente y
ambas no dejan la idea del azar ms que una significacin arbitraria y poco prctica. Llamamos accidental, de
una manera antifilosfica y para abreviar el discurso,
bien aquello de lo cual no comprendemos el fin ni la causa, bien, colocndonos en un punto de vista exclusivo,
afirmamos, contra los partidarios de la teleologa, la produccin fortuita del hecho por no reconocer las causas
finales, y, sin embargo, rechazamos el azar en el mo-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LENGE

47

ment que afirmamos que todo hecho tiene una razn suficiente. Estamos en la verdad cuando se trata de ciencias naturales exactas, porque nicamente del lado de
las causas eficiente el mundo de los fenmenos es accesible las investigaciones de la ciencia; cualquier intrusin de las causas finales que s coloque al lado
sobre las fuerzas naturales que obran necesariamente,
es decir, segn leyes conocidas, es una negacin parcial de la ciencia, una prohibicin arbitraria de penetrar
en un dominio todava inexplorado (i3). Bacon tena la
teleologa absoluta por aceptable, aunque no comprenda
bien su sentido; esta idea de una finalidad en el conjunto
de la naturaleza, la cual no se deja comprender ms que
paso paso en los detalles y por el estudio de las causas
eficientes, esta idea, decimos, no conduce realmente
ninguna finalidad puramente humana, ni, por lo tanto,
una finalidad que el hombre pueda explicarse en sus
pormenores, y, no obstante, las religiones tienen imperiosa necesidad de una finalidad antropomrfica, por cuya
razn es una contradiccin de la ciencia como la poesa
, es una contradiccin de la verdad histrica; as que la
finalidad y la poesa.no tienen derecho de ciudadana ms
que en la contemplacin ideal de las cosas. De aqu la
precisin de eliminar toda causa final para que la ciencia
sea posible. Demcrito, obedeca este motivo cuando
de la estricta necesidad hizo la base de la observacin de
la naturaleza? Sin dar ms proporciones al conjunto del
-sistema que estamos delineando, se llega reconocer que
Demcrito exiga, como condicin indispensable de todo
conocimiento racional de la naturaleza, una idea clara de
la necesidad natural, y, segn esto, el origen de esta
idea ha de buscarse en el estadio dlas matemticas, cuya influencia, en este sentido, ha sido igualmente decisiva en los tiempos modernos.
- IS.* Slo existen los tomos y.el vaco,.todo lo dems
soft hiptesis. Esta proposicin contiene la vez el

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

48

HISTORIA DEL MATERIALISMO

lado vigoroso y el punto dbil del atomismo. El funda<mento de toda explicacin racional de la naturaleza y de
todos los grandes descubrimientos modernos ha sido la
reduccin de los fenmenos al molimiento de las ms
pequeas molculas, y sin duda la antigedad clsica hubiera llegado por este camino importantes resultados si la reaccin contra las tendencias naturalistas de la filosofa, emanada de Atenas, no hubiese con<seguido una victoria tan decisiva. Por el atomismo nos
explicamos hoy las leyes del sonido, de la luz, del calor
y las transformaciones fsicas y qumicas, y, sin envbargo, el atomismo es hoy tan impotente como en tiempo
de Demcrito para explicar la ms simple sensacin del
sonido, de la luz, del calor, del gusto, etc. A pesar de todos los progresos da la ciencia, pesar de todas las transformaciones de la idea de tomo, el abismo es igualmente
profundo y no se colma poco ni mucho, teniendo que establecer con xito una teora completa de las funciones
cerebrales y dar cuenta exacta del origen y la marcha
de los movimientos mecnicos que corresponden la sensacin, en otros trminos, que producen la sensacin.
La ciencia no debe desesperar de explicar, por medio de
esta arma poderosa, los actos ms complejos y los movi>mientos ms importantes de la vida humana, recurriendo la ley de la conservacin de la energa y relack1nando esos actos y movimientos con las fuerzas de tensin transformadas en el cerebro bajo la influencia de las
excitaciones nerviosas, pero le estar eternamente vedado echar un puente entre el sonido ms elemental, en
tanto que es sensacin de un sujeto {mi sensacin) y los
procesos de descomposicin del cerebro que la ciencia
est obligada admitir para explicar esta misma sensacin del sonido como un hecho del mundo materiaL Tal
vez la escuela de Elea influy algo en el modo con que
Demcrito cort este nudo gordiano; dicha escuela miraba el movimiento y el camjaio como una simple apa-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

49

riencia, como una apariencia completamente ilusoria;


Demcrito aplica esta negacin las cualidades sensibles de los objetos: lo dulce, lo amargo, el calor, el fro,
el color, no existen m que en el pensamiento; en realidad, no hay ms que tomos y vaco. La sensacin,
como dato inmediato, era para l algo engaoso, y se
concibe fcilmente que se lamentara de que la verdad
estuviese tan profundamente oculta y concediese la
reflexin valor ms grande, desde el punto de vista del
conocimiento, que la percepcin inmediata; pero, como
los conceptos con que explicaba la reflexin estaban combinados con los datos de la intuicin sensible, su teora
de la naturaleza tena una verdad general; as, refiriendo
constantemente todas las hiptesis la observacin de la
imagen que en l se haba formado por el movimiento
de los tomos, Demcrito evitaba los inconvenientes
que son inseparables del empleo exclusivo de la deduccin.
4. a cEl nmero de los tomos es infinito y sus formas
de una diversidad infinita tambin; cayendo eternamente al travs del espacio inmenso los ms grandes, cuya
cada es ms rpida, chocan con los ms pequeos; los
movimientos laterales y los torbellinos que de esto resultan, son el principio de la formacin del mundo. Los innumerables mundos se forman para perecer en seguida,
simultnea sucesivamente (14). Este idea tan grande,
considerada con frecuencia en la antigedad como monstruosa, se aproxima ms nuestras concepciones actuales que el sistema de Aristteles, el cual demostraba
- a priori que, fuera de su mundo completo y acabado en
s, no poda existir otro. A propsito de Epicuro y de Lucrecio, de quien poseemos documentos ms detallados,
volveremos tratar del conjunto de esta cosmogona; por
el momento nos contentaremos con decir que tenemos
razones para afirmar que las grandes lneas del atomismo epicreo, mientras no conste formalmente lo contra4

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

HISTORIA DEL MATERIALISMO

rio, provienen de Demcrito. Epicuro, aunque aceptaba


que los tomos fuesen en nmero infinito, no admita la
variedad infinita de sus formas; su innovacin referente
al movimiento lateral tiene ms importancia. Demcrito
expone un sistema consecuente en todas sus partes, el
cual sin duda no le aceptara la fsica actual, pero que
prueba que el pensador griego desenvolvi sus teoras
segn los principios estrictamente fsicos tan bien como
era posible en su tiempo. Partiendo de la hiptesis errnea de que las grandes masas, igual densidad, caen con
ms rapidez que las pequeas, haca que los ms grandes
tomos alcanzasen y chocaran con los primeros en su cada al travs del espacio; como los tomos tienen formas
diversas y, por regla general, el choque no puede ser
central, haba de resultar para estos cuerpos microscpicos una rotacin alrededor de su eje y movimientos lteles, cuya conclusin no contradicen, por cierto, nuestros
conocimientos actuales en mecnica. Admitido esto, los
movimientos laterales deben necesariamente hacerse
cada vez ms complicadas, y como los choques sucesivos
de nuevos tomos sobre una agrupacin capa que experimenta ya el movimiento lateral producen sin cesar
una fuerza viva nueva, es permitid.) creer que el movimiento se opera con una intensidad progresiva. Los movimientos laterales, combinados con la rotacin de los
tomos, pueden fcilmente producir movimientos de retrogradacin; si en una capa as transformada los tomos
ms pesados, es decir, los ms grandes, conservan siempre un movimiento ms rpido en direccin de arriba
abajo, resultar por ltimo, que stos vendrn ocupar
la parte inferior de la capa, mientras que los tomos ms
ligeros se reunirn en la superior (i5). La base de toda
esta teora y la idea de la cada ms rpida de los grandes tomos, fu combatida por Aristteles y parece ser
que esto determin Epicuro, conservando todo lo dems
del edificio filosfico de Demcrito, imaginar para los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

SI

tomos sus desviaciones no motivadas de la lnea recta.


En efecto: Aristteles deca que si existiese un espacio
vaco, lo que le pareca imposible, todos los cuerpos deberan caer en l con igual rapidez y que, las diferencias
de velocidad en la cada, provendran de la diferencia de
densidad del medio que hubieran de atravesar, agua
aire; pero en el vaco no hay ninguna especie de medio
y, por consiguiente, la cada de los cuerpos ha de ser
uniforme. Sobre este punto, como en su teora de la gravitacin hacia el centro del mundo, Aristteles est completamente de acuerdo con los resultados obtenidos por
la ciencia moderna, pero sus deducciones no son ms
que accidentalmente racionales y estn mezcladas con
sutilezas semejantes las que le sirven para probar la
imposibilidad de un movimiento cualquiera en el vaco.
Epicuro resumi la cuestin y acab diciendo que, puesto que no existe resistencia en el vaco, todos los cuerpos
deben caer con igual velocidad; esto parece completamente conforme con la fsica actual, pero slo lo parece,
porque la nocin exacta de la gravitacin y de la cada
de los cuerpos faltaba en absoluto los antiguos. Es interesante comparar aqu cmo < alileo, despus de haber
penosamente inquirido y encontrado la verdadera ley de
la cada de los cuerpos, se atreve deducir a priori que
todos los cuerpos caen con igual velocidad en el vaco,
mucho tiempo antes de que la mquina neumtica hubiese demostrado la realidad del fenmeno; en conclusin
semejante, tendra Galileo alguna reminiscencia de Aristteles Lucrecio?
5.a La diferencia de todas las cosas proviene de
las diferencias de sus tomos en nmero, volumen, forma
y coordinacin; pero los tomos no tienen diferencias
cualitativas, no tienen estados internos, no obran los unos
sobre los otros ms que por la presin el choque (16).
En la tercera proposicin de Demcrito hemos visto que
considera las cualidades sensibles, tales como el color,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

52

HISTORIA DEL MATERIALISMO

el sonido, el calor, etc., como una apariencia falaz y engaosa, lo que quiere decir que sacrifica el aspecto subjetivo de los fenmenos (el nico, sin embargo, que nos
es inmediatamente accesible), para llegar de una manera
lgica a una explicacin objetiva. En efecto, Demcrito
se entrega profundas investigaciones relativas lo* que
ha de servir de base las cualidades sensibles de los objetos; segn l, nuestras impresiones subjetivas se regulan por la diferencia de agrupacin de los tomos en un
esquema, el cual nos recuerda el esquema de nuestros
qumicos (17). Aristteles vitupera Demcrito el haber
referido slo al tacto todas las sensaciones, censura que
nuestros ojos es ms bien un elogio; pero el punto obscuro est precisamente en esta misma sensacin del tacto.
Fcil es colocarnos en un punto de vista desde el cual
todas las sensaciones se nos aparezcan como modificaciones de esta del tacto; pero aun as, todava nos quedan muchos enigmas que resolver! No podemos eludir
con tanta sencillez como Demcrito la cuestin de saber
cmo se conduce, frente la presin al choque que la
provocan, la ms simple y elemental de todas las sensaciones. La sensacin no est en el tomo considerado
aisladamente, y menos an en un grupo de tomos;
cmo, en efecto, podra la sensacin atravesar el vaco
para venir componer una unidad? La sensacin se produce y determina por una forma en la cual los tomos
obran concurrentemente; aqu el materialismo prescinde
del formalismo, lo que Aristteles no se olvid de hacer
constar (18V Pero mientras que este ltimo coloca en las
formas trascendentales las causas del movimiento, y vicia as en sus orgenes cualquier estudio de la naturale- j
za, Demcrito se guarda muy bien de perseguir el aspee- :
to formal de su propia teora que le hubiese conducido
las profundidades de la metafsica. Ms tarde, Kant, en la
Crtica de la razn, arroj un primer y dbil rayo de lux
en este abismo misterioso que, pesar de todos los pro-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

53

gresos de la ciencia, est todava en nuestro tiempo como


en la poca de Demcrito.
6. a El alma est formada de tomos sutiles, lisos y
redondos como los del fuego; estos tomos son los ms
activos de todos y, de su movimiento, que penetra por
todo el cuerpo, nacen los fenmenos de la vida. Aqu,
pues, como en Digenes de Apolonia, el alma es una
materia especial; segn Demcrito, esta materia se extiende por todo el universo provocando en todas partes los fenmenos del calor y de la vida. Demcrito reconoca, por tanto, una diferencia entre el alma y el cuerpo
(que no ser muy del agrado de los actuales materialistas), y hace que esta diferencia redunde en provecho de
la moral, exactamente lo mismo que los dualistas en general. El alma es la parte esencial del hombre, y el cuerpo no es ms que el recipiente del alma; al cuerpo es en
primer trmino quien debe dirigirse nuestra solicitud,
pero la felicidad reside en el alma; la belleza corporal sin
la inteligencia tiene algo de bestial. Se ha llegado hasta
atribuir Demcrito la teora de un alma divina del mundo, pero en realidad no habl ms que de la diferenciacin universal de esta materia mvil que, en lenguaje
figurado, pudiera muy bien representar el elemento divino del mundo, sin concederle otra cosa que las propiedades materiales y los movimientos mecnicos. Aristteles se burla de Demcrito por la manera que, segn
l, el alma pone en movimiento al cuerpo; con tal motivo emplea la comparacin siguiente: Cuentan que
Ddalo fabric una estatua mvil de Venus, y el cmico
Philippus explicaba el movimiento de la escultura diciendo que Ddalo haba echado mercurio en el interior de
la estatua; asaade Aristteleses como Demcrito
pone al hombre en actividad por medio de los tomos
mviles que estn en su interior. La comparacin es inexacta (19), pero nos ayuda comprender la absoluta diferencia de dos principios completamente distintos que

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

54

HISTORIA DEL MATERIALISMO

pueden seguirse en la interpretacin de la naturaleza.


Segn Aristteles, no es mecnicamente, la manera de
la estatua, sino por la eleccin y el pensamiento cmo el
alma hace mover al hombre, siendo esto claro y evidente
hasta para los salvajes mucho tiempo antes de que la
ciencia hubiera balbuceado sus primeras enseanzas. Toda nuestra ciencia consiste en referir cada fenmeno particular las leyes generales del mundo; este trabajo de
nuestro pensamiento, en ltimo resultado, tiene por objeto hacer entrar los actos mismos de los seres racionales
en dicho encadenamiento; Demcrito deduca esta consecuencia y Aristteles desconoci su importancia.
La teora del espritudice Zellerno la deriva Demcrito de la necesidad general de un principio ms profundo para la explicacin de la naturaleza; ha considerado el espritu, no como la fuerza creadora del mundo,
sino solamente como una materia al lado de otras materias. El mismo Empdocles haba mirado la inteligencia
como una cualidad interna de los elementos; mas para
Demcrito es slo un fenmeno que resulta de las propiedades matemticas de algunos tomos en relacin con otros;
pues en esto precisamente es en lo que consiste la superioridad de Demcrito, y toda filosofa que con seriedad
trate de comprender el mundo de los fenmenos tendr
que volver forzosamente esta idea de Demcrito. El
caso especial de los movimientos que llamamos intelectuales debe explicarse segn las leyes generales del movimiento, queda inexplicado. El defecto del materialismo est en detenerse despus de esta explicacin, es decir, en el momento en que comienzan los ms altos problemas de la filosofa; pero quien con pretendidas nociones racionales, que no dan pasto alguno la intuicin
sensible y al entendimiento, se empea atolondradamente
en explicar la naturaleza exterior y comprender en ella
los actos intelectuales del hombre, ese, aunque se llame
Aristteles Hegel, mina la ciencia por su base. InduFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

55

dablemente, el viejo Kant se pronunciara aqu favor de


Demcrito contra Aristteles y Zeller; Kant declar que
el empirismo est perfectamente justificado mientras no
se haga dogmtico y se satisfaga con oponerse la temeridad y audacia de la razn que desconozca su verdadero papel, que se glorifica de su sagacidad y su ciencia
en el momento que acaba toda sagacidad y ciencia, que
confunde los intereses prcticos cjn los intereses tericos y rompe el hilo de las investigaciones fsicas cuando
le place. Esta temeridad de la razn enfrente de la
experiencia, y este injusticable abandono de la observacin, tiene todava hoy un papel tan importante como en
la antigedad helnica. Ms adelante trataremos ampliamente este asunto por el que, una sana filosofa, no puede
tomar al materialismo bajo su amparo con demasiada
energa.
La moral de Demcrito, pesar de la superioridad que
se concede al espritu sobre el cuerpo, en el fondo no es
ms que una teora de la felicidad completamente de
acuerdo con su exposicin materialista del mundo. Entre
sus sentencias morales, que se han conservado en mayor
nmero que los fragmentos de su fsica, se encuentran
por cierto muchas lecciones de la antigua sabidura aplicables los sistemas filosficos ms distintos. Demcrito,
combinando dichas sentencias con preceptos tomados de
su experiencia personal, las expres en un sentido demasiado prctico y popular para que pudieran llegar ser
caractersticas de su sistema; sin embargo, con esos fragmentos es fcil reconstruir una serie de pensamientos lgicos que descansan en un reducido nmero de principios elementales. La felicidad consiste en la tranquila serenidad del espritu, la que el hombre no puede llegar
ms que dominando sus deseos; la moderacin y pureza
de corazn, unidas la cultura del espritu y al desarrollo de la inteligencia, dan cada hombre los medios de
alcanzarla, pesar de todas las vicisitudes de la vida. Los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

56

HISTORIA DEL MATERIALISMO

placeres sensuales no procuran ms que una breve satisfaccin, y slo aquel que hace el bien por el bien mismo,
sin que le mueva ello el temor ni la esperanza, goza de
una satisfaccin ntima y durable. Semejante moral se
halla muy lejos, ciertamente, del sensualismo de Epicuro
de ese egosmo refinado que va unido al materialismo
del siglo xvin. Sin embargo, le falta el criterio de toda
moral idealista, de un principio de nuestras acciones derivado directamente de la conciencia independiente de
toda experiencia; lo que es bueno malo, justo injusto,
Demcrito parece suponerlo conocido sin ms averiguaciones; la serena tranquilidad del espritu es el bien ms
durable y no puede obtenerse ms que por pensamientos
y acciones virtuosos, que son para Demcrito los datos
resultantes de la experiencia, y la felicidad del individuo
descansa en la persecucin de esta interior armona.
De los grandes principios que sirven de base al materialismo moderno, slo uno falta en Demcrito: la supresin de toda teleologa por medio de un principio puramente fsico que haga salir la finalidad de su contrario. En
efecto: tal principio debe ser admitido tantas veces cuantas se quiera establecer con seriedad una sola y nica
especie de causalidad: la del choque mecnico de los
tomos. No basta manifestar que son los tomos ms
sutiles, ms activos y ms numerosos los que dan nacimiento los fenmenos del mundo orgnico, es preciso
mostrar tambin por qu esos tomos producen, en vez
de otras formas cualesquiera, cuerpos delicadamente
construidos, como las plantas y animales, con todos los
rganos necesarios para la conservacin de los individuos
y las especies. Slo cuando esta demostracin se haya
hecho, en toda la extensin de la palabra, se podr comprender el movimiento intelectual como un caso particular del movimiento universal. Demcrito ensalzaba la finalidad de las formas orgnicas, sobre todo l cuerpo humano, con la admiracin de un pensador naturalista; no

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

57

hallamos en l rastro alguno de esa falsa teleologa que


pudiera llamarse la eterna enemiga del estudio de la naturaleza, pero tampoco hace la menor tentativa para interpretar la aparicin de esta finalidad por la accin ciega de la necesidad natural; ignoramos si esto es un vaco
de su sistema de los fragmentos que han quedado de
sus obras. Sin embargo, sabemos que esta ltima tesis,
fundamental de todo materialismo, se produce entre las
especulaciones filosficas de los helenos, y, bajo lo grosero de la forma, el sentido es perfectamente claro inteligible. Lo que Darwin ha hecho en la poca actual,
apoyndose en una considerable cantidad de conocimientos positivos, Empdocles lo hizo en la antigedad enunciando este sencillo pero decisivo pensamiento: Hay
preponderancia de organismos adecuados sus fines porque est en su esencia conservarse largo tiempo despus
de la desaparicin de aquellos que carecen de dichas propiedades.
En Sicilia y la Italia meridional la vida intelectual de
los helenos lleg su completo desarrollo casi tan pronto
como en las costas del Asia Menor; la Gran Grecia misma, con sus ricas y soberbias ciudades, haba precedido
largo tiempo la metrpoli en este camino cuando los
rayos de la filosofa se concentraron como en un foco en
la ciudad de Atenas. Al rpido desenvolvimiento de las
colonias griegas debe haber contribuido una causa semejante la que arranca Goethe este suspiro: Amrica,
t eres ms feliz que nuestro viejo continente; t no tienes ni ruinas de castillos ni mrmoles. La libertad ms
grande enfrente de las tradiciones, el alejamiento de los
lugares sagrados venerados desde siglos remotos, la casi
completa ausencia de ambiciosas familias sacerdotales
con su autoridad profundamente arraigada: todo esto parece que ha favorecido considerablemente la transicin
que desata los espritus de las creencias religiosas,
las cuales estn avasallados, y les hacen aptos para las

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

58

HISTORIA DEL MATERIALISMO

investigaciones cientficas y las meditaciones filosficas.


La asociacin pitagrica, con toda su severidad, era una
innovacin religiosa de un carcter bastante radical, y
los miembros eminentes que contaba en su seno desarrollaron el estudio de las matemticas y de las ciencias fsicas y naturales con un xito desconocido en Grecia antes
del perodo alejandrino.
Jenofonte, de regreso del Asia Menor en la Italia
meridional, fund all la escuela de Elea y fu un ardiente propagador de cultura; combati las ideas msticas relativas la esencia de los dioses y las reemplaz por una concepcin filosfica. Empdocles de Agrigento no debe ser considerado como materialista, porque
en l la fuerza y la materia estn an separadas sistemticamente; l fu acaso el primero que en Grecia
dividi la materia en cuatro elementos; esta teora debi
Aristteles tan consistente vitalidad que aun hoy en la
ciencia se descubren sus huellas en muchas partes. Adems de los elementos, Empdocles admite dos fuerzas
fundamentales: el Amor y el Odio, que en la formacin y
en la destruccin del mundo estn encargados de producir el uno la atraccin y la repulsin el otro. Si Empdocles hubiera hecho de estas fuerzas cualidades de los elementos, podramos incluirle sin dificultad alguna entre los
materialistas, porque no slo el lenguaje pintoresco de
sus poesas filosficas toma sus descripciones de los sentimientos del corazn humano, sino que pone tambin
contribucin el Olimpo y el Trtaro para dar calor y vida
sus ideas y para ocupar, en fin, la imaginacin al propio tiempo que el entendimiento. Pero estas fuerzas fundamentales son independientes de la materia, intervalos inconmensurables; tan pronto es una como otra la que
triunfa; cuando el Amor reina como dueo absoluto, todos los elementos reunidos gozan de una paz armnica y
forman una esfera inmensa; pero si el Odio llega ser
el omnipotente, todos se separan y dispersan; en ambas

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

59

hiptesis no existen seres aislados; la vida terrestre est


pendiente por completo de las alternativas que llevan al
universo esfrico: por la fuerza progresiva del Odio
una disolucin por la fuerza creciente del Amor al resultado opuesto. En la actualidad vivimos en este ltimo
perodo, y, segn las ideas fundamentales del sistema,
hemos dejado ya detrs de nosotros un inmenso espacio.
Los detalles de su cosmogona no nos interesan tanto como la cuestin del nacimiento de los organismos, pues
acerca de dicho punto hallaremos el pensamiento que ha
ejercido tan enrgica influencia, gracias Epicuro y
Lucrecio.
El Odio y el Amor no obran segn un plan, por lo
menos trabajan slo para producir la separacin reunin universal de los elementos; los organismos nacen
por un juego fortuito de los elementos y las fuerzas fundamentales; en primer trmino se forman las plantas y
despus los animales. La naturaleza produce en un principio los organismos animales de una manera parcial: ojos
sin cara, brazos sin cuerpo, etc. El desarrollo de la fuerza que asocia las cosas provoca un movimiento confuso
de los cuerpos y los rene ya de un modo de otro; la
naturaleza, por decirlo as, ensaya todas las combinaciones antes de producir una criatura viable, y, por ltimo,
un ser capaz de reproducirse; desde que este ser existi
se conserv por s mismo, mientras que las anteriores
criaturas desaparecieron tal como haban nacido. Ueberweg, propsito de esta concepcin, observa que poda
comparrsela la filosofa natural de Schelling y Oken,
y la teora de la descendencia de Lamarck y Darwin;
sin embargo, esta ltima hace consistir al progreso ms
bien en la diferenciacin sucesiva de las formas ms
elementales, en tanto que la concepcin de Empdocles
la busca con preferencia en la combinacin de las formas
heterogneas entre s. Esta observacin es justa, y aun se
pudiera aadir que la teora de la descendencia est apo-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

6o

HISTORIA DEL MATERIALISMO

yada en los hechos y la de Empdocles, por el contrario,


juzgada desde el punto de vista de la ciencia actual, parece fantstica y absurda. No obstante, es preciso hacer
notar lo que hay de comn entre ambas teoras, que contrastan por completo con la filosofa natural de Schelling
y Oken, y es el nacimiento puramente mecnico de los
organismos apropiados sus fines por el juego repetido
hasta lo infinito de la procreacin y de la destruccin, juego en el cual persiste, en definitiva, cuanto lleva consigo
un carcter de duracin en su constitucin relativamente
accidental. Si, con respecto Empdocles, est permitido
persistir en una duda crtica y preguntarse si realmente
ha entendido las cosas en tal sentido, no es menos cierto
que Epicuro ha comprendido as la teora de Empdocles
y, por consecuencia, ha fundado con ella el atomismo y su
doctrina acerca de la realizacin de todas las posibilidades.
En torno del nombre de Empdocles, como alrededor
del de Demcrito, se han reunido multitud de cuentos y
fbulas, las cuales explican en su mayor parte la admiracin que inspiraba sus contemporneos la accin maravillosa que ejerca Empdocles sobre las fuerzas de
la naturaleza. Mientras que, pesar de la extrema sencillez de su vida y la limitada publicidad de su doctrina, Demcrito alcanz un gran renombre debido slo
los resultados positivos de su doctrina, Empdocles, por
el contrario, parece que ambicion la aureola mstica del
taumaturgo y la utiliz para sus proyectos de reforma;
tambin trat de divulgar las ideas ms puras relativas
los dioses, sin imitar el racionalismo de Jenplanes, que
rechazaba todo antropomorfismo. Empdocles crea en la
metempsicosis; prohibi los sacrificios, as como el uso de
la carne; su gravedad, su ardiente elocuencia y la reputacin de sus acciones imponan al pueblo, que le veneraba como un dios. En poltica fu celoso partidario de
la democracia, la que hizo triunfar en su ciudad nativa;

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

61

sin embargo, tambin l como otros muchos fu vctima


de la inconstancia del favor popular, pues muri en el
Peloponeso, desterrado probablemente. No comprendemos
cmo sus ideas religiosas podan conciliarse con su filosofa natural. Cuntas doctrinas teolgicas, observa Ze11er, han sido profesadas por filsofos cristianos que estaban en completa contradiccin con el cristianismo!

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

CAPITULO II
El sensualismo de los sofistas y el materialismo moral
de flristipo.
Sensualismo y materialismo.Los sofistas, particularmente Protgoras.Aristipo.Relacin entre el materialismo terico y el
materialismo prctico. I Hsolucin de la civilizacin helnica
bajo la influencia del materialismo y del sensualismo.
El papel que hace la materia en la naturaleza exterior,
le hace en la vida interna del hombre por medio de la
sensacin; cuando se cree que puede existir la conciencia sin la sensacin se es vctima de una ilusin tan sutil
como engaosa. La actividad de la conciencia puede desplegarse con energa en las cuestiones ms elevadas
importantes la vez que las sensaciones son casi imperceptibles, pero siempre las sensaciones estn en juego y
sus relaciones armnicas desacordes determinan la naturaleza y valor de las id^as percibidas por la conciencia,
del mismo modo que una catedral est formada por piedras toscas, un complicado dibujo por lneas y perfiles
materiales y una flor por materias orgnicas.
As como contemplando la naturaleza exterior el materialismo explica las formas de los objetos por la naturaleza de sus elementos materiales y hace de estos ltimos
la base de su concepcin del mundo, as el sensualismo
deriva de las sensaciones todas las ideas de la conciencia.
Por eso, en el fondo, el sensualismo y el materialismo dan
la preferencia la materia sobre la forma. Ahora se trata
de saber en qu se diferencian uno de otro. Ciertamente
que jams se ha celebrado un pacto por el cual se pueda
ser sensualista en la vida interior y materialista en la
vida externa, y, no obstante, este punto de vista existe

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

63

con frecuencia en la prctica inconsecuente aunque no


es filosfico en modo alguno; ms bien el materialismo consecuente negar que la sensacin exista separada
de la materia, y tambin, en los actos de la conciencia,
hallar slo los efectos de cambios materiales ordinarios
y les considerar desde el mismo punto de vista que los
restantes hechos materiales de la naturaleza exterior. Por
su parte, el sensualismo se ver precisado negar que
nosotros sepamos cosa alguna de los elementos y de los
objetos del mundo exterior en general, porque no poseemos ms que la percepcin de las cosas y no podemos
saber l relacin de esta percepcin con los objetos considerados en s mismos. La sensacin es para el sensualismo no slo el substratum de todos los actos de la conciencia, sino tambin el nico dato material inmediato,
teniendo en cuenta que no conocemos las cosas del mundo exterior ms que por nuestras sensaciones. As, pues,
por consecuencia de la incontestable verdad de esta teora, que est muy lejos de la conviccin ordinaria y presupone una concepcin unitaria del mundo, el sensualismo aparece como un desarrollo natural del materialis.
mo (20). Este desarrollo se efectu entre los griegos por la
escuela que por lo general penetr ms profundamente
en la vida antigua, engrandecindola primero y relajndola despus, por la sofstica.
Algn tiempo despus de Demcrito contbase de l
que encontrndose en Abdeza, su ciudad natal, haba vis^
to un mozo de cuerda colocar de un modo particularmente hbil los pedazos de madera que constituan su
carga; Demcrito trab conversacin con l y qued tan
asombrado de su inteligencia que le tom por discpulo.
Este mozo de cuerda fu el hombre que produjo una gran
revolucin en la historia de la filosofa, constituyndose.
en un comerciante de la sabidura; tal fu Protgoras, el
primero de los sofistas (21). Hippias, Prodicus, Gorgiasy
una larga lista de hombres menos clebres, conocidos es-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

' 64

HISTORIA DEL MATERIALISMO

pecialmente por los escritos de Platn, recorrieron bien


pronto las ciudades de la Grecia enseando y discutiendo; algunos de ellos adquirieron grandes riquezas; de
todas partes acudan ellos los jvenes ms distinguidos
por su talento; su enseanza estuvo bien pronto de moda,
sus doctrinas y sus discursos se hicieron el asunto de las
conversaciones cotidianas en las clases elevadas de la
sociedad y su celebridad se propag con una rapidez increble. Era una novedad en Grecia; los antiguos combatientes de Maratn y los veteranos de las guerras de la
independencia movieron la cabeza con repugnancia conservadora, y los mismos partidarios de los sofistas les admiraban poco ms menos como hoy se admira un cantante clebre; pero, pesar de su admiracin, casi todos se hubieran avergonzado de llamarse sofistas. Scrates acostumbraba confundir y embarazar los discpulos de los sofistas limitndose preguntarles cul era la
profesin de sus maestros: Fidias ensea la escultura
Hipcrates la medicina; pero, qu ensea Protgoras?
El orgullo y la ostentacin de los sofistas no lograron
reemplazar la actitud digna y reservada de los antiguos
filsofos; el diletantismo aristocrtico, en cuanto sabidura, fu ms estimado por los filsofos de profesin que la
prctica de esa sabidura. Estamos muy distantes de la
poca en que no se conocan ms que los puntos dbiles
de la sofstica; las burlas de Aristfanes, la austera gravedad de Platn y las innumerables ancdotas filosficas
de los perodos subsiguientes concluyeron por acumular
sobre el nombre de la sofstica todo cuanto pueda imaginarse de charlatanismo, dialctica venal y de inmoralidad
sistemtica; sofstico lleg ser sinnimo de falsa filosofa y, hasta mucho tiempo despus, la rehabilitacin hecha por Epicuro y sus discpulos no fu ratificada por los
sabios cuando el nombre de sofista resuma todas las vergenzas, considerndose como el ms incomprensible de
los enigmas el que un Aristfanes hubiera presentado

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

65

A. LANCE

Scrates como el jefe de los sofistas. Hegel y su escuela,


con los filsofos modernos, destruyeron toda prevencin,
debindose Alemania que se haya juzgado al fin los
sofistas con ms equidad, pues tuvo el honor de defenderlos con ms energa que en Inglaterra Grote en su Historia ds Grecia y, antes que l, Lewes declar que el Eu
tidemo de Platn era tan exagerado como las Nubes de
Aristfanes: La caricatura que Aristfanes hace de Scrates se acerca tanto la verdad como la que Platn
hace de los sofistas, con la diferencia de que la una fu
determinada por motivos polticos y la otra por una antipata especulativa. Grote prueba que este odio, algn
tanto fantico, existe slo en Platn y su escuela, pues el
Scrates de Jenofonte est muy lejos de ser un enemigo
tan encarnizado de los sofistas.
Protgoras abre una era memorable y decisiva en la
historia de la filosofa griega. Toma por punto de partida,
no ya el objeto, la naturaleza exterior, sino el sujeto, la
esencia intelectual del hombre (22). En esto, sin duda alguna, es el precursor de Scrates; an ms, se halla en
cierto sentido la cabeza de todo el movimiento antimaterialista que ordinariamente se hace comenzar en Scrates; no obstante, Protgoras conserva todava estrechas relaciones con el materialismo por lo mismo que ha
tomado la sensacin por punto de partida, como Demcrito la materia. Protgoras difiere de Platn y Aristteles de un modo radical en el sentido materialista; lo importante para l es la unidad y la individualidad, para
Platn y Aristteles la generalidad; en el sensualismo de
Protgoras hay un relativismo que hace pensar en Bchner y Moleschott. La asercin de que existe alguna cosa
tiene necesidad de ser precisada siempre por esta otra:
con relacin qu esta cosa existe llega ser?, porque si no, es como si no se dijera nada. De la misma
suerte Bchner, para combatir la cosa en s, afirma que
las cosas slo existen por la relacin de las unas con las
S

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

66

HISTORIA DEL MATERIALISMO

otras y que sin relaciones mutuas no tienen sentido alguno. Moleschott dice de una manera ms clara todava: sin una relacin con el ojo, al cual enva sus rayos, el rbol no existe. El materialismo hace todava
hoy parecidas afirmaciones, pero, segn Demcrito, el
tomo es un ser en s. Protgoras abandona el atomismo;
para l la materia es algo esencialmente indeterminado
sometido fluctuaciones y vicisitudes eternas; es lo que
cada cual le parece. La filosofa de Protgoras est caracterizada, sobre todo, por las siguientes fundamentales
tesis de su sensualismo:
1.a El hombre es la medida de todas las cosas, de
aquellas que son en tanto que son y de las que no son en
tanto que no son.
2. a Las aserciones diametralmente opuestas son igualmente verdaderas.
De estas dos tesis, la segunda es la ms notable y al
mismo tiempo la que recuerda con claridad y precisin
ms grandes el impudente charlatanismo que, con demasiada frecuencia, se ha considerado como constituyendo
toda la antigua sofstica; no obstante, esa segunda tesis,
por poco que se la explique y aclare con ayuda de la primera, adquiere un sentido ms profundo que resume las
doctrinas de Protgoras. El hombre es la medida de las
cosas, es decir, la manera con que las cosas se nos aparecen depende de nuestras sensaciones y, esta apariencia, es nuestro nico dato; as, no slo el hombre considerado en sus cualidades generales y necesarias, sino
tambin cada individuo en cada instante dado es la medida de las, cosas. Si hubiera tratado aqu de las cualidades generales y necesarias, se podra considerar Protgoras en absoluto como el precursor de la filosofa terica"
de Kant; pero Protgoras, para la influencia del sujeto
tanto como para la apreciacin del objeto, se atiene estrictamente la percepcin individual y, muy lejos de
considerar al hombre en general, no puede, hablando

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

6f

con rigor, ni siquiera hacer del individuo la medida de


las cosas porque aqul es variable y casi la misma temperatura parece en el mismo individuo unas veces fra
y otras caliente y las dos sensaciones son igualmente
verdaderas, cada una en su momento dado; fuera de esta
verdad, no hay otra posible. De este modo la segunda
tesis de Protgoras se explica fcilmente sin que sea absurda, y mucho ms si, como lo exige el sistema de este
filsofo, se la precisa aadiendo: en el espritu de dos
individuos diferentes. Protgoras no se atreva declarar verdadera y falsa al propio tiempo la misma asercin
en boca de un solo y mismo individuo, pero deca que,
cada asercin de una persona, se poda, con igual derecho, oponer una asercin contraria emitida por otra persona diferente. Es indudable que hay mucha verdad en
esta apreciacin de las cosas, porque el hecho cierto, el
dato inmediato, es en realidad ei fenmeno; pero nuestro espritu reclama algo estable en la movilidad de los
fenmenos; Scrates trat de alcanzar este elemento de
estabilidad y Platn crey haberlo encontrado en el principio diametralmente opuesto al de los sofistas, en la generalizacin, convirtiendo de esta suerte el fenmeno aislado en una apariencia fantstica. En esta polmica, los
sofistas tienen razn desde el punto de vista especulativo, y la filosofa terica de Platn no puede fundar su
superioridad ms que en el presentimiento profundo de
una verdad oculta y en las relaciones de esta verdad con
las esferas ideales de la vida.
En la moral, sobre todo, es donde se manifiestan las
consecuencias fatales del punto de vista adoptado por
Protgoras, aunque, decir verdad, no es l quien deduce esas consecuencias. Dicho filsofo declar que ei placer es el mvil de las acciones, pero puso una lnea de
demarcacin entre los buenos ciudadanos y los hombres
generosos j que no hallan el placer ms que en el bien y
la virtud, y los hombres vulgares y malvados quienes

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

68

'

HISTORIA DEL MATERIALISMO

arrastra el mal. Sin embargo, de la concepcin terica del mundo que se deriva de ese relativismo absoluto,
se debe de deducir que el bien y lo justo, para el hombre,
son lo que en cada ocasin le parece justo y bueno. Como
hombres prcticos, y aun como maestros de la virtud, los
sofistas salieron del apuro apropindose en bloque la
moral helnica transmitida por la tradicin. No poda ser
cuestin el deducir esta moral de un principio de un
siste na segn el cual era indispensable favorecer las
ideas tiles al Estado, ni tampoco fu elevado la altura de un precepto de moral aunque se aproximaba l
considerablemente. Se comprende cmo del principio
de que el capricho del individuo es la nica ley, sacaron
las ms graves deducciones morales, no slo los adversarios fanticos, como Platn, sino tambin algunos temerarios discpulos de los sofistas. El arte clebre de hacer
aparecer buena una mala causa, encuentra en Lewes un
apologista, pues ve en este arte una dialctica para
el uso de las gentes prcticas: el arte de ser cada, cual ,
su propio abogado; pero lo evidente es todo lo contrario.
La apologa hecha con tan buen xito para mostrar los
sofistas como hombres honrados irreprochables, en el
terreno de la moral vulgar de los helenos, no basta para
desvanecer la censura que se les hace y segn la cual,
la sofstica, en la civilizacin helnica, fu un elemento
disolvente. Reflexionando en la asercin de que el placer
es el mvil de las acciones, comprendemos en seguida
que el sensualismo de Protgoras es el germen de la
teora del placer adoptada por la escuela cirenaica y
desenvuelta por un discpulo de Scrates: Aristipo.
En la ardiente costa del frica septentrional estaba
situada la colonia griega de Cirene, floreciente por su
comercio. A los refinamientos de la civilizacin helnica
se una all la molicie del Oriente. Hijo de un rico negciante de esta ciudad, educado en las ideas de lujo y
magnificencia, el joven Aristipo se dirigi Atenas,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

69

donde le atrajo la fama de Scrates. Notable por su belleza, por el encanto de sus modales y por su conversacin espiritual, Aristipo supo ganarse pronto los corazones; se uni Scrates y fu considerado como un discpulo de esta filosofa pesar- de la divergencia de sus
doctrinas. Su inclinacin natural hacia el fausto y los
placeres, unido al poderoso influjo de los sofistas, le inspiraron su doctrina: el placer es el fin de la existencia.
Aristteles le calific de sofista, pero se reconocen en l
las huellas que dejaron las enseanzas de Scrates que
colocaba el soberano bien en la virtud identificada con la
ciencia. Aristipo enseaba que dominndose s mismo
y siguiendo la razn (principios eminentemente socrticos), se segua el nico camino que asegura los placeres durables; slo el sabio puede en realidad ser dichoso;
cierto que, para l, la felicidad estaba en los placeres.
Aristipo distingua dos formas de sensaciones: la una resultado de un movimiento dulce del alma y la otra de un
movimie'nto brusco y rudo; la primera era el placer y la
segunda el sufrimiento pesar. Como el placer de los
>

sentidos produce con evidencia impresiones ms vivas


que el placer intelectual, la lgica inexorable del pensamiento helnico condujo Aristipo deducir que el placer del cuerpo vale m* que el placer del espritu, que el
sufrimiento fsico es peor que el sufrimiento moral, y Epicuro imagin hasta un sofisma para justificar tal doctrina. Por ltimo, Aristipo profes formalmente que el fin
verdadero de la vida no es la felicidad como resultado
^durable de numerosas y agradables sensaciones, sino el
~> placer sensual de cada momento. Sin duda que tal felicicidad es buena, pero tambin es preciso que emane de s
misma, la cual no puede ser otra que el fin que el hombre se propone. Ningn sensualista de la antigedad ni(
de los tiempos modernos fu, en moral, ms consecuente
que Aristipo; su vida es el mejor comentario de su doctrina.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

HISTORIA DEL MATERIALISMO

Scrates y su escuela haban hecho de Atenas el centro de las aspiraciones filosficas. Si es de Atenas de
donde parte la gran reaccin contra el materialismo,
tambin en dicha ciudad es donde se manifiestan las consecuencias morales de ese sistema con una intensidad
bastante para provocar aquella reaccin, en la que Platn
y Aristteles obtuvieron la victoria decisiva. Atenas no
debi de- tener atractivos para Demcrito: Estuve, ha
dicho, en esta ciudad y nadie me conoci. Hombre clebre, ira, pues, al nuevo y brillante albergue dla cienrcia para estudiar de cerca el movimiento que all se manifestaba, y se volvera marchar silenciosamente sin
darse conocer; por lo dems, es posible que el serio y
vasto sistema de Demcrito influyese en esta poca de
ermentacin intelectual de un, modo no tan inmediato
como ciertas teoras menos lgicas pero ms fciles de
comprender de ese materialismo que, en el sentido lato
de la palabra, dominaba en todo el perodo anteriora Scrates. La sofstica, as en su buen sentido co'mo en el
malo, encontr en Atenas un terreno favorable porque,
despus de las guerras mdicas y bajo el influjo de las
nuevas ideas, se produjo all una revolucin que haba
penetrado ya en todas las capas sociales.
Gracias la poderosa direccin de Pericias, el Estado
adquiere la conciencia de su misin; el comercio y el
dominio de los mares favorecieron el desarrollo de los interesesmateriales; el espritu emprendedor de los atenienses alcanz grandiosas proporciones y la poca en
que Protgoras enseaba su doctrina estaba muy cercana
cuando se elevaron las imponentes construcciones d e la
Acrpolis. La rigidez- primitiva haba desaparecido; el
apte, realizando lo bello, alcanz esa sublimidad de- estilo
que se manifiesta en las obras de Fidias; el oro y el marfil
se emplearon en las maravillosas estatuas de Palas Paiten
nopea y Jpiter Olmpico y, cuando la fe comenzaba &<v&*
cilar en todas las clases sociales, las procesiones egx
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

71

honor de los dioses desplegaban una pompa y una magnificencia hasta entonces desconocidas. Es verdad que
en todos conceptos Corinto era ms material y ms lujosa
que Atenas, pero no era, como sta, la ciudad de los filsofos; en Corinto se produjo una apata intelectual y un
desbordamiento de sensualismo que favorecieron y aun
originaron las formas tradicionales del culto politesta.
As es cmo en la antigedad se manifiestan claramente
las conexiones entre el materialismo terico y el prctico
tanto como las disidencias que les separan.
Si por materialismo prctico se entiende la inclinacin dominante hacia el lucro y los placeres materiales,
pronto vemos dirigirse contra l al materialismo terico
y toda tendencia del espritu hacia el conocimiento;
hasta podemos decir que, por su severa simplicidad, los
grandes sistemas materialistas de la antigedad son mucho ms propios que el idealismo soador, que degenera
en pura ilusin en seguida, para alejar el espritu de las
cosas bajas y vulgares imprimirle una direccin durable hacia cuestiones dignas de su estudio. Sobre todo,
las tradiciones religiosas, productos acaso de una aspiracin lo ideal, se mezclan fcilmente en el transcurso de
los siglos con las opiniones materiales y groseras de las
multitudes (abstraccin hecha de ese materialismo del
dogma, que se halla en toda ortodoxia que ha echado
profundas races), por poco que se prefiera el lado puramente material de la doctrina al espritu que la ha dado
nacimiento. El simple anlisis de las tradiciones no remediara tampoco ese vicio, porque no basta la instruccin para transformar masas de hombres en filsofos; por
otra parte, no hay religin alguna, por petrificada que
est, cuyas sublimes formas no sean capaces de hacer
surgir en el espritu alguna centella de la vida ideal.
Gabe formarse un concepto muy distinto del materialismo moral, siendo indispensable considerar en l un sistema de moral que hace nacer las acciones morales del
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

72

HISTORIA DEL MATERIALISMO

hombre de las diversas emociones de su espritu, y que


determina su conducta, no por una idea absoluta imperiosa, sino por la tendencia hacia un estado deseado;
esta moral puede llamarse materialista- porque, como el
materialismo terico, descansa en la materia en oposicin
la forma. Sin embargo, no se trata aqu de la materia
de los cuerpos exteriores ni de la cualidad de la sensacin como materia de la conciencia terica, sino de los
materiales elementales de la actividad prctica, de los
instintos y de los sentimientos de placer de pesar; puede decirse que no hay en esto ms que una analoga y
no una evidente uniformidad de direccin, pero la historia nos muestra casi siempre esta analoga lo bastante poderosa para explicar la conexin de los sistemas. Un materialismo moral de este gnero completamente desarropado, no slo no tiene nada de innoble, sino que, como
por una necesidad interior, parece tambin conducirnos
las manifestaciones ms grandes y sublimes de la existencia y al amor de dichas manifestaciones, sentimientos mucho ms superiores que el deseo vulgar de felicicidad; adems, una moral ideal, si es completa, no impide preocuparse de la felicidad de los individuos y en la
armona de sus inclinaciones.
Ahora bien, en el desenvolvimiento histrico de los
pueblos no ss trata simplemente de una moral idealista,
sino de frmulas morales, tradicionales, bien determinadas ; frmulas que se trastornan y vacilan por cada principio nuevo que aparece; porque en el hombre vulgar no
descansan sobre una meditacin abstracta, son producto
de la educacin y constituyen el patrimonio intelectual
transmitido por numerosas generaciones. Sin embargo,
la experiencia parece ensearnos hasta ahora que toda
moral materialista, por pura que sea, obra como factor
disolvente, sobre todo en las pocas de transformacin y
transicin, mientras que las revoluciones y renovaciones
importantes y durables slo triunfan con la ayuda de las

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

73

nuevas ideas morales. Son ideas morales de este gnero


las que Platn y Aristteles aportaron en la antigedad,
las cuales ni penetraron en el pueblo ni se las apropiaron
las viejas frmulas de la religin nacional; esas concepciones de la filosofa helnica no tuvieron influencia profunda ms que en el desenvolviento del cristianismo de
la Edad Media.
Cuando Protgoras fu expulsado de Atenas por haber comenzado su libro acerca de los dioses con estas
palabras: En cuanto los dioses, ignoro si existen
no existen, era demasiado tarde para salvar los intereses conservadores, favor de los. cuales Aristfanes
haba empleado intilmente su influencia en el teatro; ni
aun la condena de Scrates pudo contener el movimiento de las inteligencias. Desde la poca de la guerra
del Ploponeso, poco de la muerte de Pericles, la gran
revolucin comenzada principalmente por los sofista?,
transform por completo la vida de los atenienses. Lahistoria no ofrece ejemplo semejante de una disolucin
tan rpida como- la de Atenas; mas por instructiva que
pueda ser esta evolucin histrica, hay que guardarse
bien de sacar falsas consecuencias de ella. Tan largo
tiempo como un Estado mantiene sus antiguas tradiciones y se desenvuelve con la sabia moderacin que Atenas antes de Pericles, los ciudadanos se sienten unidos
para defender contra los otros Estados los intereses exclusivos de su pas. Enfrente de este patriotismo estrecho la filosofa de los sofistas y de la escuela cirenaica
tiene visos de cosmopolita. A favor de un reducido nmero de razonamientos el pensador abraza de un solo golpe de vista un conjunto de verdades Cuya aplicacin en
la historia universal exige algunos millares de aos. La
idea cosmopolita puede, pues, ser verdadera en general
y perniciosa en particular, porque paraliza el inters que
los ciudadanos tienen por el Estado y, por consecuencia,
la vitalidad del Estado mismo. La conservacin de las

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

^4

HISTORIA DEL, MATERIALISMO

tradiciones es un obstculo para la ambicin y el talento


de los individuos; suprimirlas es hacer del hombre la medida de todas las cosas; slo la tradicin puede impedirlo; pero la tradicin es el absurdo, porque la reflexin
impulsa sin cesar la renovacin. As lo comprendieron
bien pronto los atenienses, no slo los filsofos sino tambin sus ms ardientes adversarios, los cuales su vez
aprendieron razonar, criticar, discutir y hacer
teoras. Los sofistas crearon tambin el arte demaggico,
enseando la elocuencia con el nico objeto de dirigir la
multitud segn el espritu y el inters del orador.
Como las aserciones contradictorias son igualmente
verdaderas, muchos secuaces de Protgoras se obstinaron en poner en evidencia el derecho individual introdujeron una especie de derecho moral del ms fuerte.
Lo cierto es que los sofistas posean una gran habilidad en
el arte de influir en los espritus y una profunda sagacidad psicolgica, sin que sus remuneraciones, comparadas*
con los honorarios de nuestros das, fuesen ms all de la
relacin del capital con el inters; adems, no se pensaba
tanto en pagarles su trabajo como en poseer cualquier
precio un. arte tan necesario al hombre. Aristipo, que
viva en el siglo iv (antes de J. C.) era ya un verdadero
cosmopolita; la corte de los tiranos era su residencia favorita y ms de una vez encontr Platn, su antpoda
intelectual, en casa de Dionisio de Siracusa, quien le
estimaba ms que los otros filsofos porque saba sacar
partido de todo, y sin duda tambin porque se prestaba
mejor los caprichos del dspota. Aristipo admita con
Digenes el perro, que nada de cuanto es natural es vergonzoso, por lo .que la malicia popular le llamaba tambin4Aristipo el psrro.real; no haba en este modo de pensar
coincidencia fortuita alguna, sino ms bien una similitud
de principios que: subsiste pesar de la diversidad e las
conclusiones de ambos filsofos. Aristipo viva sin necesidades porque tena siempre lo necesaria y, bajo los ha-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

' A. LANGE

75

rapos del mendigo, no hubiera sentido su existencia menos segurani.menos dichosa que en medio de las pompas reales.
El ejemplo de los filsofos que se. complacan en residir en las cortes extranjeras y encontraban ridculo sej>
vir exclusivamente el inteis particular de un solo Es*tado, fu seguido bien pronto por los embajadores de
Atenas y de otras muchas repblicas; ningn Demster
nespudo ya desde entonces salvar la libertad de Grecia.
En cuanto la fe religiosa conviene hacer notar que, al
mismo tiempo que disminua en el pueblo por la influen*cia de las obras dramticas de Eurpides, surgan nuevos
y numerosos misterios. La historia nos muestra cada
paso que, cuando la clase instruda.comienza burlarse
de I0& dioses que la nocin de stos se convierte- en
puras abstracciones filosficas, la multitud medio ilustrada se vuelve indecisa inquieta, se aficiona toda clase
de locuras y prueba elevarlas la altura de una religin.
Los cultos asiticos, con sus ritos extraos y veces inmorales, obtuvieron el xito ms grande; los de Cibeles y
Kottitos, el de Adonis y las profecas rficas que se apoyaban en los libros santos descaradamente apcrifos, se
propagaron en Atenas como en el resto de Grecia; as
comenz la gran fusin religiosa que desde la expedicin de Alejandro uni el Oriente al Occidente y cuya
unin haba de preparar y facilitar tan poderosamente la
expansin del cristianismo.
El arte y la ciencia no se modificaron menos bajo el
imperio de las doctrinas sensualistas; los sofistas popularizaren las ciencias empricas; estos hombres, que estaban dotados, la mayor parte, de una vasta eiudicin y
eran en absoluto dueos de un conjunto de conocimientos slidamente adquiridos, estaban siempre dispuestos
ponerlos en prctica, y, aunque no investigaban las ciencias fsicas y naturales, fueron sus constantes vulgarizad o ^ ; en cambio, ellos se debe la creacin de la Gra-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

76

HISTORIA DEL MATERIALISMO

tntica y el desarrollo de una prosa modelo, tal como la


poca exiga que se substituyese la forma ya estrecha
de la antigua lengua potica; ellos se deben, sobre todo,
los grandes perfeccionamientos del arte oratorio; bajo el
influjo de los sofistas la poesa cay poco poco de su altura ideal y, tanto por la forma como por el fondo, s
aproxima al carcter de la poesa moderna; el arte de
tener en suspenso la curiosidad y los rasgos espirituales
y, patticos se reproducan cada vez ms en las obras literarias. Ninguna historia mejor que la de los helenos
prueba que, segn una ley natural del desenvolmiento
humano, el bien y lo bello no son fijos y durables; no
por eso hay derecho hablar de: el heno la maana
verde, seco la tarde, porque es ley de la eflorescencia
misma el que las flores se marchiten y las plantas se desequen, y, en este concepto, Aristipo estaba la altura
de su poca al ensear que no se es dichoso ms que en
el momento del placer.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

eapTUL ni
La reaccin contra el materialismo y el sensualismo.
Scrates, Platn y Aristteles.
Retroceso indudable y progreso dudoso de la escuela ateniense
opuesta al materialismo.El trnsito de la individualidad la
generalidad le preparan los sofistas. Las causas del desarrollo
de los sistemas opuestos y la simultaneidad de grandes progresos
aliado de elementos reaccionarios.Estado ae los espritus en
Atenas.Scrates reformador religioso.Conjunto y tendencia
de sufilosofa.Platn: tendencia y desenvolvimiento de sus
ideas.Su concepcin de la generalidad.Las ideas y el mito al
servicio de la especulacin.Aristteles no es emprico, sino
sistemtico.~^Su teleologa.Su teora .de la substancia; la palabra y la cosaSu mtodo.Ensayo crtico acerca de la filosofa aristotlica.

Si no viramos ms que una reaccin contra el materialismo y el sensualismo en las obras de la especulacin
helnica que habitualmente se miran como las ms sublimes y perfectas, correramos el peligro de despreciarlas
y criticarlas con el mismo tono acre que de ordinario se
emplea al tratar del materialismo. En efecto: poco que
olvidsemos los otros aspectos de esta gran crisis filosfica, nos encontraramos en presencia de la ms deplorable reaccin frente una escuela filosfica que, teniendo
conciencia de su derrota y de la superioridad intelectual
de sus adversarios, se levanta pretendiendo la victoria y
queriendo substituir las ideas ms exactas, que lo iluminaban todo, con opiniones slo reproducidas bajo una forma nueva y con una magnificencia y un vigor hasta entonces desconocidos, pero tambin con su carcter primitivo y pernicioso, los viejos errores del pensamiento antifilosfico.
El materialismo deduca los fenmenos naturales de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

78

HISTORIA DEL MATERIALISMO

leyes invariables y absolutas; la reaccin le opone una


razn antropomrfica que no sin repugnancia concede la necesidad la parte que la corresponde, quebrantando la base de todo estudio de la naturaleza que
reemplaza con el instrumento elstico del capricho y de
la fantasa (23). El materialismo conceba la finalidad como la flor ms brillante de la naturaleza, pero sin sacrificar la unidad de su principio de explicacin; la reaccin
combate con fanatismo favor de una teleologa que, aun.
bajo sus formas ms brillantes, no oculta ms que un vulgar antropoformismo, cuya eliminacin radical es la condicin indispensable de todo progreso cientfico (24). El
materialismo daba la preferencia las investigaciones
matemticas y fsicas, es decir, los estudios que han
permitido realmente al espritu humano elevarse por vez
primera nociones de un valor durable; la reaccin principia por desechar en absoluto el estudio de la naturaleza
en provecho de la tica y, cuando con Aristteles modera
la direccin que se haba abandonado, la falsea por
completo con la intrusin irreflexiva de las ideas morales (25). Si en estos puntos el movimiento reaccionario
es innegable, es muy dudoso ver un progreso en la gran
escuela filosfica ateniense que representa la ms evidente oposicin contra el materialismo y el sensTaasifHQ.
Scrates le debemos la notable teora de las efinicw*
nes, la cual presupone una concordancia imaginaria entre
la palabra y el objeto; Platn el mtodo engaos que,
estableciendo una hiptesis sobre otra ms general todava, encuentra la ms grande certidumbre en ki ms
grande abstraccin; y, Aristteles, las sutiles combinaciones de la posibilidad y de la realizacin as coaao la
concepcin quimrica de un sistema completo destinado
abarcar todo el saber verdadero. Los resultados tetenidos por la escuela ateniense ejercen todava en nuestro
tiempo un grande influjo, sobre todo en Alemania; admitido esto,, es intil insistir Largamente en deaastrar la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

79

importancia histrica de dicha escuela; pero esta importancia histrica, ha sido un bien un mal?
El examen de esos sistemas, considerados en s mismos y en su oposicin meramente terica contra el materialismo, nos obliga formular un juicio desfavorable,
y aun pudiramos ir ms lejos. Se dice con frecuencia
que con Protgoras principia la disolucin de la antigua
filosofa griega y que desde entoncss fu necesario asentarla sobre una nueva base, como lo hizo Scrates, refiriendo la filosofa al conocimiento de s mismo; bien pronto hemos de ver hasta qu punto la historia de la civili.
zacin autoriza opinin semejante; opinin que no puede
fundarse ms que en el estudio general de la vida intelectual de los griegos. La filosofa, v ms que nada la
filosofa terica, tomada en s misma, no puede, sin embargo, suprimirse por la invencin de un sistema exacto,
repitiendo una vez ms la serie de sus precedentes errores;
se pudiera, sin duda, llegar la misma idea estudiando,
por ejemplo, la evolucin filosfica de Kaut Fichte; pero
todos esos fenmenos deben explicarse por la historia
total de la civilizacin, porque la filosofa no se da nunca
aislada en la vida intelectual de un pueblo cualquiera.
Considerando la cuestin en su relacin puramente terica, el relativismo de los sofistas era un progreso real en
la teora del conocimiento, y, lejos de ser el fin de la filosofa, fu ms bien su verdadero comienzo. Este progreso
se manifiesta, sobre todo, en la tica; porque esos mismos
sofistas, que parecen destruir la base de toda moral, anhetban ser precisamente maestros en la virtud y en la cien^,
cia poltica, reemplazando lo que es bueno en s por lo
que es til al Estado; esto se asemeja de un modo singn-lar la regla fundamental de la tica de Kant: Obra de
tal suerte que los principios de tus acciones.puedan ser
ai mismo tiempo la base de una legislacin universal.
En buena lgica, no se hubiera debido pasar entonces de
lo particular lo general, y, considerando slo el punto

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

8o

HISTORIA DEL MATERIALISMO

de vista abstracto, se hubiera obtenido ese progreso sin


sacrificar los resultados adquiridos por el relativismo
individualismo de los sofistas. En el fondo ese progreso
s ha realizado en lo moral desde que la virtud, despus
de la desaparicin de las reglas subjetivas tomadas de
una autoridad exterior, en lugar de ser sencillamente eliminada se refiere al principio de la conservacin y mejoramiento de la, sociedad humana; los sofistas entraron
en este camino sin tener conciencia del alcance filosfico
de tal innovacin; pero su enseanza, no lo dejaba entrever? Si no se consigui punto tan culminante, por lo
menos se caminaba por un terreno slido y seguro.
Scrates declar la virtud una ciencia; en teora, es
realmente este principio superior al sistema de los sofistas? Cul es, en efecto, el sentido preciso de la idea objetiva del bien? En esto los dilogos de Platn nos ilustran tan poco como los escritos de los alquimistas acerca
de la piedra filosofal. Si por ciencia de la virtud se entiende el conocimiento de los verdaderos mviles de nuestros actos, esta ciencia s"e concilia fcilmente con el inters general de la sociedad. Si se objeta con Scrates que
el hombre, arrastrado por sus pasiones, peca nicamente
porque no tiene conciencia de las consecuencias amargas
de un placer momentneo, ningn sofista negar que el
hombre, bastante bien organizado para que esta conciencia no le falte nunca, sea tan bueno como el primero;
pero para un hombre as dispuesto, la mejor moral, aun
en el sentido puramente subjetivo individual, equivale
al bien; no escoger lo mejor porque tenga la ciencia
abstracta del bien, sino porque en el momento de la eleccin se hallaba en un estado psicolgico diferente del estado en que se encuentra el hombre que no sabe domi- harse. En todo caso, de las reflexiones inspiradas en semejantes ejemplos podra deducirse, aun para los individuos, la necesidad de una definicin general del bien
abrazando sus distintas circunstancias. Demcrito haba

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

f,A. LANCE

Si

ya entrevisto la posibilidad de legar tal definicin. Un


discpulo de Demerito y Protgoras que hubiera sabido
escapar por l a tangente de la filosofa de estos dos hombreSj en ve? de seguir Scrates en su evolucin, hubiera podido llegar perfectamente este aforismo: El hombre es la medida de las cosas: el individuo en un momento dado por un fenmeno dado y, el hombre, en tanto
que-medio, por un conjunto de fenmenos.
Protgoras y Prodicus bosquejaron tambin las ciencias
gramatical y etimolgica, y no podemos determinar la parte que les pertenece de cuanto hoy se atribuye Platn y
Aristteles; nos basta saber que los sofistas haban llamado ya la atencin acerca de las palabras y su significacin,
pues, por regla general, la palabra es el signo de un conjunto de sensaciones; no llegaramos as al camino que
conduce las ideas generales tal como las comprenda el
nominalismo de la Edad Media? Sin duda en semejante
teora la idea general no llegara ser ms real ni ms
cierta que la idea particular, sino, por el contrario, ms
incierta y ms lejana de su objeto y, despecho de Platn, tanto ms incierta cuanto ms. general fuese. Las
acciones humanas, consideradas en el sentido estricto
individualista, son todas igualmente buenas; sin embargo, los sofistas las clasificaron en laudables y vituperables
segn su relacin con el inters general del Estado; .no
hubieran podido tambin clasificar en normales y anormales, desde el punto de vista del pensamiento general,
las percepciones que en s mismas son todas igualmente
verdaderas? El hecho de que la sensacin individual es
slo verdadera, es decir, cierta, en la rigurosa acepcin
de la palabra, no hubiera quedado menos inmutable; pero,
sin negar nada, se habra levantado una escala gradual
de las percepciones segn su valor en las relacioaes mutuas de los hombres. Por ltimo, si, hubiesen querido aplicar las ideas generales precitadas, tomadas en el sentido nominalista, otra escala parecida, indicando los va6

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

82"

HISTORIA DE1. MATERIALISMO

lores relativos, se habra llegado, por una necesidad casi


invencible, la idea c ; la verosimilitud; tanto se acercaban los sofistas griegos lo que se puede considerar como
el punto ms maduro del pensamiento moderno! El camino del desenvolvimiento pareca abierto; por qu triunf
la gran revolucin que durante miles de aos extravi al
mundo en el ddalo del idealismo platnico?
Vamos dejar entrever la respuesta dicha cuestin.
No existe desenvolvimiento de filosofa alguna que no resulte de oposiciones de seguir una lnea recta; no hay
ms que hombres que se ocupan de filosofa y que, con
todas sus doctrinas, no son por eso el espritu de su poca; la seductora apariencia de un desenvolvimiento por
oposicin, tal como le admite Hegel, descansa precisamente en este hecho: que los pensamientos que dominan
en un siglo las ideas filosficas de un siglo no expresan
ms que una parte del pensamiento total de los pueblos;
paralelamente la direccin de las ideas filosficas'hay
corrientes por completo distintas, tanto ms poderosas
cuanto menos aparecen la superficie y que de pronto
se hacen fuertes y arrollan la primera. Las deas que se
anticipan mucho su poca corren el riesgo de desaparecer en seguida; tienen primero necesidad de fortalecerse luchando penosamente contra una reaccin para
seguir despus con ms energa su marcha hacia adelante ; pero, cmo se realiza esta evolucin? Cuanto ms los
hombres de ideas sistemas nuevos se apresuran ampararse en la opinin pblica tanto ms las ideas tradicionales que predominan en los cerebros de sus contemporneos les oponen una resistencia ms enrgica; ofuscada y aturdida, por decirlo as, la preocupacin reinante
se revuelve violenta para rechazar y vencer el nuevo'
principio y le atormenta, ya persiguindole oprimindole, bien oponiendo otras concepciones; si estas nuevas concepciones intelectuales son vacas y nulas, si no
estn inspiradas ms que en el odio al progreso, slo lo-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

83

grarn el fin que se proponen imitando al jesuitismo en


sus luchas contra la reforma, recurriendo la astucia,
la violencia y la vulgar mana de las persecuciones;
pero si persiguiendo en absoluto un designio reaccionario
poseen un germen de vitalidad, una fuerza capaz de realizar ulteriores progresos, aunque desde otro punto de
vista puedan ofrecernos menudo fenmenos ms brillantes y atractivos que un sistema arrogante con la
posesin de verdades nuevas, lo que ocurre con alguna
frecuencia, se paraliza despus de un xito brillante hasta
hacerse incapaz d desenvolver fructuosamente los resultados obtenidos. Tal era la situacin de los espritus en
Atenas cuando Scrates empez combatir los sofistas.
Ms arriba dijimos cmo desde el punto de vista
abstracto hubieran podido desenvolverse las ideas de los
sofistas, pero es difcil sealar las causas que tal vez hubiesen conducido este resultado sin la intervencin de
la reaccin socrtica; los grandes sofistas estaban como
embriagados con sus xitos prcticos; su relativismo ilimitado, la vaga admisin de una moral civil sin principio
alguno en su base y la flexibilidad de un individualismo
que se arroga en todas ocasiones el derecho de negar
tolerar, segn las conveniencias del momento, constituan
un excelente mtodo para formar esos hombres de Estado prcticos aferrados lo conocido que en todo pas,
desde la antigedad hasta nuestros das, han puesto sus
miras sobre todo en los triunfos externos; no hay, pues,
que maravillarse de que los sofistas se fueran inclinando
cada vez ms de la filosofa la poltica y de la dialctica
la retrica; es ms, en Gorgias la filosofa se relega 37a
sabiendas al simple papel de escuela preparatoria de la
vida prctica. En tales condiciones es muy natural que
la segunda generacin de los sofistas no manifestase la
menor tendencia desenvolver la filosofa en la direccin
de los resultados adquiridos por Protgoras y que no se
haya elevado al principio del nominalismo y del empiris-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

84

HISTORIA DEL MATERIALISMO

mo moderno, dejando un lado las generalidades mticas


y trascendentes que hizo prevalecer Platn. Los sofistas
jvenes se distinguieron, por el contraro, exagerando
descaradamente el principio de lo arbitrario y sobrepujando sus maestros con^ la invencin de una teora cmoda para los que ejercan el poder en los Estados de
Grecia. La filosofa de Protgoras sufri, pues, un movimiento de retroceso y los espritus serios y profundos se
apartaron de esta direccin.
Todas estas variaciones del pensamiento filosfico no
llegan sin duda alguna al materialismo grave y severo
de Demcrito, quien como hemos visto no fund escuela, lo que no se debe atribuir sus tendencias inclinaciones naturales sino al carcter de su poca. Ante todo,
el materialismo, con- su creencia en los tomos existiendo
en toda la eternidad, lo haba ya abandonado el sensualismo que no admita ninguna cosa en s ms all del fenmeno; ahora bien, hubiera sido preciso un gran progreso para que, dejando muy atrs los resultados de la
filosofa sensualista, introdujese de nuevo el tomo como
idea necesaria en otro sistema hasta entonces desconocido, dejando de este modo las investigaciones fsicas la base en que deben descansar; adems, en esta poca desapareci el gusto por las investigaciones objetivas
en general; tambin pudiera considerarse Aristteles
casi como el verdadero sucesor de Demcrito, aunque si
bien es cierto que el primero utiliza los resultados que
obtuvo el segundo, este sucesor desnaturaliza los principios de donde se derivan aquellos resultados; pero durante
la brillante poca de la juvenil filosofa ateniense, las
cuestiones morales y lgicas tuvieron tal preponderancia
que se olvidaron todas las dems. De dnde viene esta
preponderancia de la moral y de la lgica? Respondiendo
esta pregunta veremos de qu principi naci la nueva
tendencia filosfica, principio que la comunic tanta energa que la elev muy por encima de una simple reaccin

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. XANGE

85

contra el materialismo y el sensualismo; pero aqu no


pueden separarse el sujeto del objeto, la filosofa de la
historia de la civilizacin si se quiere saber por qu ciertas novedades filosficas han tenido una importancia tan
decisiva. Scrates fu quien dio el color la nueva tendencia, Platn la imprime el sello idealista y Aristteles^
combinndola con los elementos empricos, crea ese sistema enciclopdico que haba de esclavizar el pensamiento durante tantos siglos; la reaccin contra el materialismo llega en Platn su punto culminante y el sistema
de Aristteles combate despus las ideas materialistas
con la mayor pertinacia; pero el ataque comenz por uno
de los hombres ms notables de que hace mencin la
historia, por un hombre de una originalidad y de una
grandeza de carcter admirables: por Scrates el ateniense.
Todos los retratos de Scrates nos le representan como
un hombre de gran energa fsica intelectual, de naturaleza ruda, tenaz, severo consigo mismo, exento de, necesidades, valeroso en la lucha, soportando admirablemente las fatigas y, cuando era preciso, hasta los excesos
en los banquetes de sus amigos, despecho de su habitual temperancia; su dominio sobre s mismo no era la
tranquilidad natural de un alma en la cual nada hay que
dominar sino la superioridad de una grande inteligencia
sobre un temperamento de un sensualismo ardiente y fogoso (26). Scrates concentr todas sus facultades, todos
sus esfuerzos y todo el secreto ardor de su pensamiento
en el estudio de un reducido nmero de cuestiones importantes. La sinceridad que le animaba y el celo intenso
qu senta, dieron su palabra una influencia prodigiosa;
slo l, entre todos los hombres, pud hacer avergonzarse
Alcilnades; lo pattico de sus discursos, sin ornamento
alguno, arrancaba lgrimas su impresionable auditorio. Scrates era un apstol aguijoneado por el deseo de
comunicar sus conciudadanos, y principalmente la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

86

HISTORIA DEL MATERIALISMO

juventud, el fuego que le abrasaba; su obra le pareca


sania, y, al travs de la maliciosa irona de su dialctica,
se trasluca la conviccin enrgica de quien no conoce
ni aprecia ms que las ideas que le preocupan. Atenas
era una ciudad piadosa y Scrates un hombre del pueblo;
por ms ilustracin que tuviese, su concepcin del mundo
era eminentemente religiosa; su teora ideolgica de la
naturaleza, la cual profesaba con ardor por no decir con
fanatismo, era para l una demostracin de la existencia
y de la accin de los dioses; por lo dems, la necesidad
de ver los dioses actuando y gobernando la manera
humana, puede considerarse como el principal origen de
toda teleologa.
No debemos admirarnos grandemente, pesar de lo
dicho, de que semejante hombre fuera condenado
muerte por ateo; en todos los tiempos han sido los reformadores creyentes los crucificados y quemados, no
los librepensadores, hombres de mundo; y ciertamente,
Scrates era un reformador en religin como en filosofa. En suma: el espritu de la poca reclamaba sobre
todo la depuracin de las ideas religiosas; no slo los filsofos, sino tambin las principales castas sacerdotales de
Grecia, se esforzaron en conservar los mitos para la crdula multitud, representando los dioses con una esencia ms espiritual, coordenando y fundiendo la diversidad
de cultos locales en la unidad de un principio teolgico;
se trat, sobre todo, de dar una preponderancia universal
las divinidades nacionales tal como Jpiter Olmpico
y ms que nada al Apolo de Delfos (27); estas tendencias
se acomodaban hasta cierto punto con las concepciones
religiosas de Scrates, y cabe preguntar si la singular
respuesta del orculo de Delfos . proclamando Scrates
el ms sabio de los helenos no sera una secreta apro. bacin de su creyente racionalismo. La costumbre de este
filsofo de discutir pblicamente las ms espinosas cuestiones con el objeto, confesado por l mismo, de influir

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

87

en sus conciudadanos, permita con facilidad denunciarle


al pueblo como un enemigo de la religin; la gravedad
religiosa de este grande hombre caracteriza toda su conducta, as en su vida como aHlegar la hora de su muerte,
hasta el punto de dar su personalidad una importancia
casi superior su doctrina y de transformar sus educandos en discpulos deseosos de propagar por todas
partes el fuego de su entusiasmo sublime. Desafiando
como magistrado las pasiones del pueblo soliviantado,
negndose obedecer los treinta tiranos (28) por ser
fiel al sentimiento del deber y desdeando, por respeto
la ley, huir, en vsperas de ser condenado, para afrontar
con tranquilidad la muerte, Scrates demostr, de una
manera brillante, que su vida y su doctrina estaban ligadas con lazos indisolubles.
En esos ltimos tiempos se ha credo explicar la importancia filosfica de Scrates diciendo que no se limit
al papel de moralista, sino que por la novedad de algunas
de sus teoras contribuy eficazmente al desarrollo de la
filosofa; esto no hay nada que objetar; slo diremos que
todas esas novedades, con sus cualidades y defectos, tienen sus races en las ideas teolgicas y morales que guiaron Scrates en toda su conducta. Se preguntar quiz
cmo Scrates, que renunci meditar acerca de la esencia de las cosas, lleg hacer del hombie, considerado
como ser moral, el objeto principal de su filosofa; l mismo
y sus discpulos respondieron esta cuestin diciendo
que en su juventud se haban ocupado tambin de fsica,
pero que en este terreno todo les haba parecido tan dudoso que desecharon como intiles esta clase de investigaciones; conforme la respuesta del orculo de Delfos
tena como punto ms importante el conocerse s mismo,
as que, segn l, el conocimiento de s mismo conduca '
ser tan virtuoso cuanto es posible serlo. Dejando un
lado la cuestin de si Scrates estudi realmente y con 1
ardor las ciencias fsicas, como se dice en las satricas

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

88

HISTORIA DEL MATERIALISMO

escenas de Aristfanes, en el perodo de s vida pie conocemos por Platn y Jenofonte, no existe referencia aht
guna acerca de este? gnero de estadios. Platn refiere;
que Scrates haba ledo muchos escritos de filsofos anteriores l sin que le satisficiese ninguno;, que un da
estudiando las obras de Anaxgoras hall que este filosof atribua la creacin del mundo la razn y tuvo una
alegra muy grande pensando que Anaxgoras iba ex*
plicarie cmo todas las armoniosas disposiciones de la
creacin emanaban de la razn, probndole; por ejemplo,
que si la tierra tena la forma de un disco era por ser esto
lo mejor y que si era el centro del universo es porque
as debiera de ser por un motivo excelente, etc., etc.;
pero que le desencant profundamente cuando vio que
Anaxgoras se limitaba hablar d las causas naturales;
era como si alguno, queriendo exponer las razones - de la
prisin de Scrates,* se hubiese contentado con explicar"
porslas reglas de la anatoma y de la.fisiologa, la posicin
del prisionero en su lecho y dnde estaba sentado, en vez
de" hablar del juicio y la sentencia que le haban conducid
do la, prisin y del pensamiento que le decidi ir .
e, desdeando la fuga* esperando el cumpiitoieato d e - .
su destino.
Por este ejemplo se ve que Scrates tena? ana idea >
preconcebida al emprender la lectura de los- escritos
referentes las investigaciones fsicas; estaba conven-*>
cidode que la razncreadora del mtmd procede como
la razn humana y, aunque reconociendo eti aquefla
una superioridad infinita la nuestra, crea que podamos '.
asociarnos la realizacin de sus pensamientos; parte
del hombre para explicar el mundo, no de las leyes d e la
naturaleza para explicar al hombrev suponiendo por lo
tanto en los fenmenos de la naturaleza la misma>oposicin; entre los pensamientos y los actos, entre el plan y>
Inejecucin material que hallamos nosotros en nuestra
misma conciencia. En todas partes percibimos una activiFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

89

dad semejante la del hombre; es preciso que exista primeramente un plan y un fin, y despus aparecen la materia y la fuerza que ha de ponerla en movimiento; aqu
se-ve, en realidad, cuan socrtico era tambin Aristteles
con-su oposicin de la forma y la materia y con su predominio de las causas finales. Sin disertar nunca de fsica,
Scrates* en-el fondo, h trazado esta ciencia el camino
por donde deba marchar ms tarde con tan perseverante
tenacidad. Pero el verdadero principio de su concepcin
del universo es la teologa; es preciso que el arquitecto
de los mundos sea una persona que el hombre pueda concebir y figurarse aun cuando no comprenda todos sus
actos; hasta esta expresin, en apariencia impersonal,
la razn lo ha hecho todo, recibe inmediatamente un
sello religioso de antropomorfismo absoluto bajo el cual se"
considera el trabajo de dicha razn; hasta*en el Scrates
de Platn encontramos (y este detalle -debe ser autntico) las palabras razn y Dios como perfectamente sinnimas .
No nos admiremos de que, en estas cuestiones, Scrates se-funde en las ideas esencialmente monotestas; tal
era el espritu de su poca; cierto que este monotesmo
no se plantea en parte alguna como dogmtico, al contrario, siempre se mantiene la pluralidad de los dioses; pero
esta preponderancia del dios, considerado como el creador y conservador del mundo, hace descender las otras
divinidades un rango completamente inferior que, en
muchas teoras, no se tiene en cuenta. Pudiramos de este
modo lgar hasta admitir que en la incertidmbre de las
investigaciones fsicas Scrates deploraba slo la imposibiKdad, hart manifiesta, de explicar la completa cons
tr&ccil* de los mundos por los principas de l a finalidad?
racional que haba buscado intilmente en los escritos de
Anaxgorasv En efecto: dondequiera que Scrates habla
d las causas eficientes, stas son para l algo muy indif.
rente ittsignificante, y se comprende si ve en ellas, no las
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

go

HISTORIA DEL MATERIALISMO

leyes generales de la naturaleza, sino los simples instrumentos de una razn pensadora que obra como una persona; cuanto ms elevada y poderosa aparece esta razn
tanto ms su instrumento es indiferente insignificante,
y por eso Scrates mira con tantTnenosprecio el estudio
de las causas exteriores. Aqu se ve que hasta la doctrina
de la identidad del pensamiento y el ser tienen en el
fondo una misma raz teolgica, porque supone que la
razn d. un alma del mundo de un dios (que no difiere
de la razn del hombre ms que en cuestin de matices),
todo lo ha pensado, y coordenado como pudiramos y dedebiramos pensarlo nosotros si hicisemos un empleo
riguroso de nuestra razn.
Se puede comparar el sistema religioso de Scrates
al racionalismo moderno; cierto que esa filosofa pretende conservar las formas tradicionales del cultd de
los dioses, pero les da siempre un sentido ms profundo; as es que manda que se pida los dioses, no
tal bien en particular, sino el bien general solo, porque
los dioses saben mejor que nosotros lo que ms nos conviene. Esta doctrina parece tan inofensiva como razonable, pero no s si se considera que en las creencias de
los helenos haba muchas oraciones especiales pata obtener determinados bienes, y las cuales concordaban con
las particulares atribuciones de cada divinidad; por eso,
para Scrates, los dioses populares no eran ms que los
precursores de una fe ms pura; sqstena eiitre los sabios
y la multitud la unidad del culto, pero dando las tradiciones un sentido que podemos muy bien llamar racionalista. Scrates era consecuente consigo mismo recomendando los orculos; en efecto; por qu la divinidad, que
ha pensado hasta en los ms minuciosos detalles de nuestro bien, no ha de ponerse asimismo en relacin con el
hombre para darle conocer sus consejos? En nuestros
das hemos visto en Inglaterra, y sobre todo en Alemania,, producirse una doctrina que con objeto de restable-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCK

91

cer el influjo de la religin ha difundido las ms puras


ideas en materia de fe y cuya tendencia, en el fondo,
era en extremo positiva pesar del racionalismo que afectaba; precisamente los partidarios de ese sistema son
los que han desplegado ms celo contra el materialismo para conservar las riquezas ideales de la creencia
que reconoce Dios, la libertad y la inmortalidad del
alma; del mismo modo Scrates, dominado por el racionalismo disolvente de su tiempo y por su amor los ideales tesoros de las creencias religiosas, quiso ante todo
salvar estas ltimas; el espritu conservador que le animaba siempre no le impidi, sin embargo, en el terreno
poltico, adoptar algunas innovaciones muy radicales
para proteger con durable eficacia el elemento ms ntimo y ms noble de la organizacin social y el vivo sentimiento del inters general contra el creciente desbordamiento del individualismo.
Lewes, que bajo muchas relaciones nos hace un fiel
retrato de Scrates, se funda en la mxima de que la virtud es una ciencia para probar que la filosofa, y no la
moral, fu el objeto principal y constante del filsofo ateniense; esta distincin conduce muchos errores; ciertamente Scrates no era un simple moralista, si por esta
palabra se entiende un hombre que no profundiza, sus
ideas y se limita perfeccionar su propio carcter y el
de los dems, pero en realidad su filosofa era esencialmente una filosofa moral y, es ms, una filosofa moral
fundada en la religin. Tal fu el mvil de toda su conducta, y la originalidad de su punto de vista religioso
implica inmediatamente la hiptesis de que la moral se
comprende y ensea con facilidad. Scrates iba ms
lejos; no slo declaraba que se poda comprender la moral,
sino que identifica hasta la virtud prctica con el conocimiento terico de la moral misma; tal era su opinin
personal, y tambin esto demuestra que sufri las influencias religiosas. El dios, de Delfos, que personificaba ante

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

92

HISTORIA DEI, MATERIALISMO

todo el ideal moral, dice al hombreen la inscripcin de


su templo: Concete ti mismo, y esta mxima divina
gua Scrates en su carrera filosfica desde dos puntos
de vista: primero le condujo substituir la fsica con la
ciencia filosfica por parecerle estril aqulla y, despus,
trabajar en el, perfeccionamiento moral del hombre con
el auxilio de la ciencia. El relativismo de los sofistas deba
repugnar, naturalmente, las tendencias intelectuales de
Scrates; un espritu religioso quiere tener puntos fijos,
sobre todo en lo que concierne Dios, al, alma y a l a
conducta de vida; para Scrates la necesidad de la existencia de una ciencia moral es, pues, un. axioma; eL relativismo, que destruye esta ciencia con sus sutilezas,
invoca el derecho de la sensacin individual, y, para combatir este pretendido derecho, es preciso, antes de nada,
establecer lo que es.universal y lo que debe ser univrsalmente admitido.
Hemos mostrado ms arriba cmo el relativismo
conduce las ideas generales sin que tenga necesidad para esto de abandonar sus principios; pero en
tai > caso se habra comenzado por tomar las ideas generales en sentido estrictamente nominalista; por este
camino la ciencia hubiera podido extenderse hasta lo infinito sir* elevarse jams sobre el empirismo y la verosimilitud Es interesante de estudiar el Scrates de Platn
en cuanto combate el relativismo de Protgoras; principia,
por lo regular, como hubiera debido principiar un verdadero discpulo de los sofistas que quisiera abordar el problema de las ideas generales; pero nunca la discusin
queda en esto, sino que traspasa siempre el fin inmediato
para elevarse las generalizaciones trascendentes que Platn ha introducido en la ciencia. Indudablemente la
base de esta teora ha* sido planteada por Scrates; cuando, por ejemplo, en el Cratilo, de Platn, Scrates dr
muestra que las palabras han sido adaptadas las cosas,
no por una simple convencin sino porque corresponden
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.tLANGE

93

la naturaleza ntima de aquEas, se descubre ya en


esta naturaleza de las cosas el germen de la esencia
que Platn eleva ms tarde sobre la individualidad, la
cual reduce una simple apariencia.
Aristteles atribuye Scrates dos innovaciones principales en el mtodo: el empleo de las definiciones y la
induccin; estos dos instrumentos de la dialctica conducen las ideas generales, y, el arte de discutir, en el que
sobresala Scrates, consista en hacer pasar con precisin y destreza de un caso aislado la generalidad para
volver de la generalidad los hechos particulares; de este
modo se ven multiplicarse en los dilogos de Platn las
habilidades y astucias lgicas y los sofismas de todo gnero que dieron sin cesar la victoria Scrates; este ltimo jugaba con sus adversarios como el gato con el ratn,
obligndoles hacer concesiones cuyo alcance no prevean, con las cuales bien pronto les demostraba el vicio de su razonamiento y, apenas reparada la falta, volvan caer en otra tan poco seria como la primera. Este
gnero de discusin es completamente socrtico, aunque
la mayor parte de los razonamientos pertenezcan Platn;
es preciso confesar tambin que esta manera sofstica de
combatir los sofistas se soporta mucho mejor en la conversacin y en el tiroteo instantneo de palabras, donde
el hombre contra el hombre prueba cada uno su fuerza
intelectual, que en una fra disertacin escrita donde se
debe, segn nuestras ideas, juzgar con reglas mucho ms
severas la fuerza de los argumentos. Es muy probable que
Scrates tuviese plena conciencia de lo que haca cuando
engaaba sus adversarios y escamoteaba sus objeciones
en vez de refutarlas; convencido de la solidez de sus tesis
esenciales, se ofusca con los defectos de su propia dialctica, percibiendo, con la rapidez del relmpago, los menores descuidos de su antagonista y utilizndoles con el
vigor de un atleta consumado.
Sin acusar Scrates de desleal en la discusin.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

94

HISTORIA DEL MATERIALISMO

e& preciso reconocer, sin embargo, que no tiene razn


en identificar las faltas de su adversario con la refutacin de.sus opiniones; este es tambin el defecto de
sus predecesores y de toda la dialctica griega desde
su origen. La dialctica nos ofrece la imagen de un
combate intelectual , como dice Aristteles, de una
querella llevada, ante un tribunal; el pensamiento parece fijarse en los personajes, y el encanto del duelo oratorio reemplaza la calma imparcialidad del anlisis.
Por lo dems, la irona con que Scrates finge ignorancia y pide aclaraciones su adversario no. es menudo, ms que la transparente envoltura de un dogmatismo siempre resuelto proponer, con una ingenuidad
aparente, cuando el antagonista ya est embrollado, una
opinin, dispuesta de antemano, para que la vaya adoptando insensiblemente; pero este dogmatismo no tiene
ms que un reducido nmero de aforismos sencillos que
vuelven siempre: la ciencia es una virtud: el justo es slo
y verdaderamente dichoso: conocerse s mismo es el
ms alto problema que el hombre haya de resolver: perfeccionarse s mismo tiene ms importancia que todas
las preocupaciones relativas las cosas exteriores, etctera, etc.
En qu consiste el conocimiento de s mismo? Cul es
la teora de la virtud? He aqu dos problemas de los cuales
Scrates busca sin cesar la solucin; los persigue con el
ardor de un espritu creyente, pero no se atreve admitir
conclusiones positivas. Su manera de definir le conduce
con ms frecuencia pedir una simple definicin, determinar la idea de lo que se debe saber y el punto capital de
la cuestin que formular realmente una definicin verdadera; se le arroja de estas ltimas trincheras? pues
opone entonces una apariencia de respuesta su clebre
no s; toma el aspecto de satisfacerse con la negacin
de la negacin y cree ser digno del orculo que le ha
declarado el ms sabio de los helenos confesando que
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

95

tiene conciencia de su ignorancia en tanto que los dems


no saben que nada saben. Sin embargo, este resultado,
en apariencia negativo, est mucha distancia del escepticismo, porque en tanto que el escepticismo niega hasta
la posibilidad de llegar auna ciencia cierta, el pensamiento
de que esta ciencia debe existir dirige todas las investigaciones de Scrates; pero se satisface con dejar paso la
verdadera ciencia destruyendo la falsa y estableciendo y
utilizando un mtodo que nos hace aptos para discernir el
verdadero saber del saber aparente. Substituir con la crtica el escepticismo es, pues, el fin de este mtodo, y Scrates realiza un progreso durable empleando la crtica
como instrumento de la ciencia. La importancia del papel
de Scrates en la historia de la filosofa no consiste, sin
embargo, en el descubrimiento de tal mtodo, sino en su
fe en la ciencia y en el objeto de ella: la esencia universal de las cosas, ese polo fijo en medio de la movilidad de
los fenmenos. Sin duda la fe de Scrates traspasa ese
fin; no obstante, yendo por este camino tal paso fu indispensable y se hizo imposible al relativismo y al materialismo degenerados; se compararon las individualidades
con,las generalidades y se opusieron las ideas las simples percepciones; si el idealismo platnico arroj la cizaa al mismo tiempo que el trigo, por lo menos se restableci el cultivo; labrado por una mano vigorosa el terreno
de la filosofa producir de nuevo una cosecha cien veces
ms abundante que la semilla, y esto en el momento que
amenazaba quedar inculta.
Entre todos los discpulos de Scrates fu Platn el
ms abrasado por el ardor religioso del maestro y tambin
quien desenvolvi mejor con toda su pureza, la vez que
del modo ms estrecho, las ideas socrticas; en primer
lugar, los errores contenidos en la concepcin socrtica
del universo reciben en Platn considerable desarrollo,
cuyo influjo se hizo sentir durante miles de aos; ahora
bien, esos errores platnicos en oposicin resuelta con

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

90

HISTORIA B8L MATERIALISMO

todas las concepciones del mundo que resultan de .la experiencia, son para nosotros de una capital importancia,
pues en la historia de la civilizacin han jugado un papel
semejante al de los errores del materialismo y, si ellos
no se ligan con lazos tan estrechos como los del materialismo la naturaleza de nuestras facultades lgicas, descansan tanto ms seguros sobre la amplia base de nuestra
organizacin psicolgica entera; estas dos concepciones
del mundo son transiciones necesarias del pensamiento
humano, y aunque en todas las cuestiones de detalle el
materialismo siempre tenga razn contra el platonismo,
la vista en conjunto que este ltimo nos ofrece del universo se aproxima ms acaso la verdad desconocida
que todos perseguimos; en todo caso, el platonismo tiene
relaciones ms ntimas con la vida del alma, con el arte
y con el problema moral que la humanidad debe resolver; pero por nobles que sean estas relaciones, por
bienhechora que haya sido en ms de una poca la influencia del platonismo en el conjunto del desarrollo de la
humanidad, no estamos menos obligados, pesar de estos
aspectos brillantes, denunciar con toda su extensin los
errores de este sistema.
Ante todo, una palabra acerca de las tendencias generales del espritu de Platn; hemos dicho que es el ms
puro de los socrticos, y ya hemos visto que Scrates era
un racionalista; nuestro juicio se aviene poco con la opinin
comnmente extendida que hace de Platn un mstico y un
poeta soador, opinin adems errnea por completo. Lewes, que combate este prejuicio con notable perspicacia,
caracteriza as Platn: En su juventud se entrega la
poesa y en su edad madura escribe contra ella en trminos muy vivos; en sus dilogos no parece en modo alguno
soador ni idealista en la acepcin vulgar de la palabra;
es un dialctico de carne y hueso, un pensador serio y
abstracto, un gran sofista. Su metafsica, que es completamente abstracta y sutil, slo los sabios ms intrpidos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

97

no se espantan de ella; sus ideas acerca de la moral y la


poltica estn muy distantes de tener un tinte novelesco,
son ms bien la exageracin del rigor lgico, inflexibles,
desdeosas de la menor concesin y traspasando la medida
de lo humano; haba aprendido considerarla pasin como
una enfermedad y el placer como algo malo; la verdad era
para l el fin hacia el cual se debe tender constantemente,
y la, dialctica el ms noble ejercicio de la humanidad (29).
No es posible negar, sin embargo, que el platonismo aparece con frecuencia en la historia mezclado
con delirios filosficos y que, pesar de sus grandes
divergencias, los sistemas neoplatnicos parecen apoyarse igualmente en esta doctrina; adems, entre los
sucesores inmediatos del gran maestro, los que merecen
el epteto de msticos pudieron fcilmente asociar los ele*
mentos pitagricos las enseanzas platnicas y encontrar en ellas puntos de apoyo muy convenientes; en cambio, no. es menos cierto que en la Academia media tenemos la escuela de reserva especulativa, otra heredera
del mismo Platn, cuya teora probabilista puede reivindicar con toda certidumbre un origen platnico. En realidad Platn exager el racionalismo socrtico y, esforzndose en colocar el dominio de la razn muy por encima de los sentidos, fu tan lejos que produjo un retroceso
hacia las formas mticas. Platn se remonta una esfera
inaccesible al lenguaje y al pensamiento del hombre, -y
all se reduce expresiones figuradas; pero su sistema es
Una prueba irresistible de que e] lenguaje figurado, cuando se aplica lo que es esencialmente suprasensible, es
Una pura quimera, y que la tentativa hecha para elevarse
con ayuda de las metforas hasta las inabordables alturas
de la abstraccin no se hace jams impunemente porque
la Imagen domina el pensamiento y arrastra consecuen*cias donde todo rigor lgico se desvanece en medio del
atractivo de una asociacin de ideas sensibles (3o).
Antes de unirse Scrates, Platn haba estudiado la
7
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

98

HISTORIA DEL MATERIALISMO

filosofa de Herclito, donde aprendi que no existe ser


alguno constantemente en reposo sino que, por el contrario, todas las cosas van arrastradas por una corriente
perpetua; creyendo encontrar despus en las definiciones
de Scrates y en la esencia general de las cosas expresadas por esas definiciones una cierta estabilidad, combin
las doctrinas de los dos filsofos y no atribuy el reposo
y la estabilidad inseparable del ser verdadero ms que
las generalidades; en cuanto las cosas individuales no son propiamente hablando; llegan ser solamen* te; los fenmenos se desvanecen sin tener esencia, el
verdadero ser es eterno. Segn la ciencia actual no se
pueden definir ms que las ideas abstractas que se han
producido por s mismas, como las del matemtico que
trata de aproximarse al infinito de la naturaleza cuantitativa sin poder agotar nunca con sus frmulas los ltimos
elementos; toda tentativa para definir las cosas reales es
infructuosa, pudiendo fijar arbitrariamente el empleo
gramatical de una palabra, pero cuando dicha palabra
debe designar una clase de objetos segn sus caracteres
comunes, se reconoce siempre, tarde temprano, que los
objetos deben clasificarse de diferente modo y que ofrecen otros caracteres determinantes que no se haban observado en un principio; la antigua definicin llega ser
intil y es preciso reemplazarla con una nueva que, por
su parte, no puede, como la anterior, pretender una estabilidad eterna; ninguna definicin de una estrella fija
puede impedir que sta se mueva, como ninguna definicin puede trazar para siempre una lnea de demarcacin
entre los meteoros y los dems cuerpos celestes. Cuantas
veces nuevas investigaciones' han producido un gran progreso en la ciencia, han tenido que desaparecer las antiguas definiciones; los objetos concretos no se rigen por
nuestras ideas generales sino que, por el contrario, son
estas ltimas las que se regulan por los objetos individuales segn nuestra percepcin las comprende. .
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

09

Platn desarroll los elementos lgicos que haba recibido de Scrates; en l encontramos por vez primera una
nocin clara de los gneros y las especies, de la clasificacin y jerarqua de las ideas; emplea con predileccin este
nuevo mtodo para introducir por medio de divisiones la
claridad y el orden en quien haya de tratarlas; cierta?
mente fu un progreso importante; pero esta gran verdad favoreci bien pronto un error no menos grande,
pues en esta jerarqua de las ideas, las ms vacas ocuparon el lugar ms alto de la clasificacin; la abstraccin
lleg ser la escala celeste por medio de la cual el filsofo se elevaba hasta la certidumbre; cuanto ms lejos
estaban los hechos ms se crea estar cerca de la verdad.
Platn, oponiendo como estables las ideas generales al
mundo fugitivo de los fenmenos, se vio luego arrastrado cometer la gravsima falta de atribuir una existencia diversa de la general que haba separado de la particular: lo bello no existe slo en las cosas bellas, el bien
no existe slo en los hombres de bien sino que el bien y
lo bello, tomados abstractamente, son seres que existen
por s mismos. Iramos demasiado lejos si tratsemos aqu
al pormenor la ideologa platnica; bastar indicar sus
bases y ver cmo sobre ellas se desenvuelve esta tendencia intelectual que cree elevarse sobre el vulgar empirismo y que, sin embargo, se ve forzada retroceder frente
al empirismo en todas las cuestiones siempre que se trata
del verdadero progreso de las ciencias.
Es evidente que tenemos necesidad de generalizar y
abstraer para llegar la ciencia; el mismo hecho aislado,
si ha de ser estudiado cientficamente, es imprescindible
colocarlo sobre el individualismo de Protgoras por la
adopcin y demostracin de una percepcin normal; es
decir, que es preciso admitir la generalidad enfrente de
la individualidad, el trmino medio de los fenmenos, enfrente de su variabilidad; desde este momento la ciencia
empieza colocarse sobre la simple opinin antes de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IOO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

ocuparse de una clase especial de objetos homogneos; no


conocemos an dichas clases completas cuando ya tenemos necesidad de trminos generales, tanto para fijar
nuestra ciencia como para poder comunicarla, por ej sencillo motivo de que ninguna lengua bastara para denominar todas las cosas tomadas una por una, y, habiendo de
ser suficiente una lengua para esto, sera imposible entenderse, poseer un saber comn y conservar en la memoria una infinidad de significados gramaticales. Locke es
quien primero ha dilucidado esta cuestin, pero no ha de
olvidarse que este filsofo, pesar del tiempo que le separa de Platn, se halla todava empeado en el gran
proceso en virtud del cual la Edad Moderna se ha libertado de la concepcin platnico-aristotlica del universo.
Scrates, Platn, Aristteles y todos sus contemporneos se dejaron engaar por las palabras; Scrates, como
ya hemos visto, crea que cada palabra indica originariamente la esencia de la cosa; el trmino general derecho
debe, segn l, dar conocer la esencia de toda una
clase de objetos; as que, para cada palabra, supone una
esencia distinta: justicia, verdad, belleza deben significar ante todo alguna cosa, siendo, pues, indispensable
que ciertas esencias correspondan esas expresiones.
Aristteles dice que Platn fu el primero que separ la
generalidad de la individualidad, lo que no haba hecho
Scrates; pero Scrates ignoraba tambin la relacin de lo
general con lo particular, doctrina propia de Aristteles
de la cual nos ocuparemos bien pronto nuevamente; sin
embargo, Scrates enseaba ya que nuestra ciencia tiene
relacin con las ideas generales, y por esto eatenda
otra cosa que la necesidad indispensable (que ha sido la
ms importante cuestin) de los conceptos generales en
la ciencia. El hombre virtuoso, segn Scrates, es el que
discierne lo que es santo impo, noble innoble, justo
injusto; pero, al decir esto, se preocupa siempre de encontrar una definicin exacta, busca los caracteres geneFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

OI

rales de lo justo y de lo noble, no de lo que es justo


noble en tal cual caso; el caso particular ha de resultar
de la generalizacin, pero no viceversa, porque Scrates
no se sirve de la induccin ms que para elevar el espritu la generalidad, para hacerla inteligible pero no para
fundar la generalidad sobre la suma de los hechos particulares; desde este punto de vista era lgico atribuir
lo general una realidad propia, era el nico medio, al
parecer, de hacerlo independiente por completo; slo ms
tarde se pudo tratar de asignar la generalidad frente
los individuos una relacin de inmanencia. No se
ha de olvidar que la teora de Herclito ayud mucho
Platn para establecer la separacin de lo general y lo
particular.
Es preciso comprender bien ahora que de un principio
absurdo no pueden deducirse ms que consecuencias absurdas; la palabra llega ser una cosa, pero una cosa
que no tierie^analoga con ninguna otra, la cual, segn
la naturaleza1 del pensamiento humano, no puede tener
ms que cualidades negativas; pero como debe de expresar tambin los atributos positivos, nos encontramos
desde este momento transportados al terreno del mito
del smbolo. Ya la palabra griega, d donde procede la
nuestra idea, lleva oculto este simbolismo; esta misma
idea designa la especie en oposicin al individuo; ahora
nos es muy fcil representarnos en la imaginacin un
prototipo de cada especie, exento de todas las vicisitudes
las cuales estn sujetos los individuos, que aparecer
como tipo, como ideal de todos los individuos, y, su
vez, como una individualidad en absoluto perfecta; nosotros no podemos figurarnos el len y la rosa en s; pero
en la imaginacin podemos representarnos una forma
perfectamente acusada de len de rosa, exenta por
completo de los azares de la organizacin, azares que en
lo sucesivo slo aparecern como defectos desviaciones
de la forma normal. No es esa la idea del len de la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

102

HISTORIA DEL MATERIALISMO

rosa propia de Platn, sino un ideal, es decir, una creacin de los sentidos destinada expresar tan perfectamente como sea posible la idea abstracta. La idea en s
misma no es visible, porque todo lo que es visible pertenece al mundo mvil de los simples fenmenos; no tiene
forma determinada en el espacio, porque lo suprasensible
no puede ocupar espacio; sin embargo, es imposible enunciar cosa alguna positiva relativa las ideas sin concebirlas de un modo sensible cualquiera; no se puede llamarlas puras, nobles, perfectas, eternas, sin unir ellas
estas palabras de las representaciones sensibles.
De este modo, en su ideologa, Platn se ve forzado
recurrir al mito, lo que nos transporta de repente la ms
alta abstraccin en el dominio de lo sensible-suprasensible,
es decir, en el verdadero elemento de toda mitologa. El
mito no debe tener ms que un valor figurado; se trata
de representar en una forma perteneciente al mundo de
los fenmenos lo que en s no puede ser conocido ms
que por la razn pura; pero qu es una imagen en la
que de ningn modo se puede indicar el prototipo? Se
alega que la idea en s misma es percibida por la razn,
aunque el hombre en su existencia terrestre no puede
percibirla ms que imperfectamente; la razn es entonces
este ser suprasensible lo que los sentidos las cosas
sensibles. Aqu tenemos el origen de esa profunda separacin entre la razn y el mundo de los sentidos que,
desde Platn, ha predominado en toda la filosofa y causa innumerables errores. Los sentidos, no teniendo participacin alguna en la ciencia, slo podan sentir percibir y se limitaran los fenmenos, en tanto que, por el
contrario, la razn sera capaz de comprender lo suprasensible; esta ltima se halla enteramente separada del
resto de la organizacin del hombre, sobre todo en Aristteles que ha desarrollado esta doctrina; se admiten unos
objetos particulares que son comprendidos por la razn
pura, los nomenos, sobre los cuales se ejerce la facultad

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LAKGE

103

de conocer ms elevada en oposicin los fenmenos;


pero, en realidad, los nomenos no son ms que quimeras y, en cuanto la razn pura que debe comprenderlos,
no es ms que un ser fabuloso. El hombre no tiene razn
alguna de este gnero, ni aun tiene representacin algu-1
na de una facultad semejante que pueda conocer las generalidades, las abstracciones, lo suprasensible y las
ideas sin la intervencin de las sensaciones y de las percepciones; hasta cuando nuestro pensamiento traspasa
los lmites del dominio de los sentidos, hasta cuando
conjeturamos nuestro espacio con sus tres dimensiones^
y nuestro tiempo con su presente que parece salir de la
nada para volver ella en seguida (formas muy pobres
bajo las cuales el pensamiento humano se representa una
realidad infinitamente ms rica), aun entonces nos vemos
precisados servirnos de nuestra inteligencia ordinaria,
en la cual todas las categoras son inseparables del mundo de los sentidos; no podemos figurarnos la unidad, ni
la multiplicidad, ni la substancia en relacin con sus propiedades, ni un atributo cualquiera sin mezcla de lo sensible. Estamos, pues, aqu frente del mito slo, de un mito
cuyo fondo ntimo y significacin son para nosotros desconocidos en absoluto, por no decir redondamente nada.
. Todas estas ficciones platnicas no han sido, pues, y
no son hoy todava ms que obstculos, fulgores engaosos para el pensamiento, para la investigacin, para la sumisin de los fenmenos la inteligencia humana y, er
fin, para la ciencia positiva, y metdica; pero as como el
espritu del hombre nunca se contentar con el mundo
intelectual que el empirismo puede darle, del mismo
modo la filosofa platnica permanecer siempre como
el primero y ms hermoso modelo del espritu elevndose en un vuelo potico sobre el imperfecto y grosero
edificio del conocimiento cientfico, porque tenemos tanto derecho para remontarnos en alas del entusiasmo especulativa como para hacer uso de tadas las otras facul-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

t04

HISTORIA SEL MATERIALISMO

tdes de nuestro espritu y d nuestro cuerpo. Nosotros


cotcedemos tambin tales especulaciones una gran im*
poffncia porque vemos cunto esta aspiracin del esp*
rit, que se asocia la investigacin de la unidad y de lo
eterno en las vicisitudes de las cosas terrestres, reacciona
en las generaciones enteras, animndolas, vivificndolas,
y-las impulsa con frecuencia por un camino indirecto
las investigaciones cientficas. Sin embargo, es -necesario
que, de ua vez para siempre, la humanidad se penetre
y convenza de que no se trata aqu de una ciencia sino de
una ficcin potica que representa acaso simblicamente
na faz verdadera y real de la esencia de las cosas cuya
:iil
intuicin est vedada nuestra inteligencia.
Scrates quiso poner trmino al individualismo y abrir
in camino la ciencia objetiva, pero rio consigui hacer
ms que un- mtodo que confunda lo subjetivo y lo objetivo, imposibilitando el progreso creciente del conoci'ifiiento positivo pareci facilitar las ficciones y ' las
fantasas del individuo una senda donde la imaginacin poda permitrselo-todo; no obstante, esta istfagir'
nacin tena sus lmites; el principio religioso y mofad,
que constitua el punto de partida de' Scrates y Platn-,
dirigi el gran trabajo del pensamiento de los hombres
hacia un fin determinado;-un pensamiento profundo, un
noble ideal de perfeccin sostuvieron as los esfuerzos y
las aspiraciones morales de la humanidad durante itiites
d aos, permitindoles fundirse por completo con las
ideas y las tradiciones de un genio extrao y perfecta*ritnte distinto del genio helnico.' Aun hoy la ideologa;
que nosotros no podemos menos de excluir del dominio 't
la ciencia, puede por su importancia moral y esttica
llegar ser un.manantial fecundo en resultados; la fo?m',
termin tan belfo y tan enrgico con el cual Schillr h
reemplazado la expresin ya demasiado' fra de idea, s
mueve siempre, deidad entre las deidades, en las rgio*ns de la luz, y hoy, como en la antigua Grecia, es bas-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

IO5

tante poderosa para elevarnos en sus alas sobre las miserias de la realidad terrestre y permitirnos un refugio en
las esferas de lo ideal.
No consagraremos aqu ms que unas palabras Aristteles, cuyo sistema apreciaremos al examinar el influjo
que ejerci en la Edad Media; all profundizaremos las
ideas ms importantes que dicha Edad y los tiempos modernos han tomado de su doctrina, hacindola sufrir numerosas modificaciones; limitmonos, por el momento,
trazar sus rasgos generales y hablar de sus relaciones
con el idealismo y el materialismo. Aristteles y Platn,
siendo fy superiores por su influencia y su valor los
filsofos griegds cuyas obras se han conservado, se "comprender fcilinente que se haya querido oponerles nb
otro como los representantes de las dos principales tendencias de la- filosofa: la especulacin a priori y el empirismo racional. A decir verdad, Aristteles ha quedado
como una reducida dependencia de Platn; el sistema que
ide, sin hablar de sus contradicciones internas, rene
con la apariencia del empirismo todos los defectos de la
concepcin del mundo socrtico-platnica, defectos que
alteran en su origen la investigacin emprica (3i).
' . Muchos sabios creen todava que Aristteles fu un
gran naturalista y un gran fsico; la crtica se ha levantado contra esta opinin desptis que se ha sabido cuntos
trabajos anteriores l existan ya relativos l estudio d
la naturaleza (32), qu groseramente supo apropiarse las
observaciones que hicieron otros y las noticias de todo
gnero sin citar sus autores, y cuntas observaciones
personales son completamente falsas v33) porque no han
podido hacerse nunca; pero bien puede decirse que hasta
, aqu el prs" tigio de Aristteles no ha sido combatido bastante radicalmente; no obstante, contina mereciendo los
elogios que de l hace Hegel por haber sometido la idea
la riqueza y el desbarajust de los fenmenos del universo
real. Sea la que fuere, grande chica la parte original

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

que le pertenece en el desenvolvimiento de las diferentes


ciencias, el resultado indudable de sus trabajos fu la sistematizacin de todas las ciencias entonces conocidas; en
otros trminos, sus trabajos, en principio, pueden compararse los de algunos filsofos modernos creadores de
sistemas, entre los cuales Hegel figura en primera lnea.
Demcrito haba dominado el conjunto de las ciencias
de su tiempo y, probablemente, con ms originalidad y de
un modo ms sutil que Aristteles; pero no se ha conservado prueba alguna de que haya intentado someter al
rigor de un sistema todos esos conocimientos. En Aristteles el punto esencial es el desarrollo de un pensamiento
especulativo; la unidad y la estabilidad que Platn buscaba fuera de las cosas, Aristteles trata de mostrrnoslas en la diversidad misma de cuanto existe. S Aristteles hace del mundo exterior una verdadera esfera en
cuyo centro descansa la tierra, es por un mtodo, por
una forma de concepcin y de representacin idnticas
como explica el mundo de las ciencias: todo gravita alrededor del sujeto pensante, en el cual las ideas se consideran como los objetos verdaderos y definitivos consecuencia de la ingenua ilusin que hace desconocer al
filsofo los lmites del conocimiento. Bacon pretende que
reuniendo en un sistema todos los conocimientos humanos sera imposible el progreso; esta consideracin no
habra impresionado mucho Aristteles que mir la
labor de la ciencia como acabada y no vacil un solo
instante en creerse capaz dy responder de un modo satisfactorio todas las cuestiones de importancia. De la
misma manera que en la relacin moral y poltica se limitaba estudiar el mundo helnico como un mundo modelo
y apenas s comprenda las grandes revoluciones que se
verificaban ante sus ojos, as le preocupaba muy poco la
multitud de hechos nuevos y las nuevas observaciones qu
las conquistas de Alejandro evidenciaban todo espritu
serio. Que acompa su real discpulo con objeto de sa-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

107

" ciar su ardor por la ciencia y que de lugares remotos le


enviaron animales y plantas para que los sometiera sus
estudios, son otras tantas fbulas; Aristteles, en su sistema, se atuvo lo que saba su tiempo, estaba convencido
de que esto era lo esencial y de que era lo bastante para
resolver todas las cuestiones (34). Precisamente porque
Aristteles tena una concepcin del mundo tan exclusiva, y porque se mova con tal seguridad en el estrecho
crculo de su universo, fu el gua filosfico predilecto de
la Edad Media, mientras que los tiempos modernos, impulsados por el progreso y las innovaciones, han tenido
que romper las trabas de ese sistema. Ms conservador
que Platn y Scrates, Aristteles se identifica mejor con
la tradicin, con la opinin vulgar y con las ideas consagradas por el lenguaje, y sus exigencias morales se apartan lo menos posible de las costumbres y de las leyes de
los Estados helnicos; por eso ha sido en todas las pocas el filsofo querido por todas las escuelas y tendencias
conservadoras.
Para afianzar la unidad de su concepcin del mundo,
Aristteles ha recurrido al antropomorfismo absoluto; la
teleologa defectuosa, que no considera ms que el hombre y su destino, constituye uno de los principios esenciales de su sistema. Lo mismo que procede la actividad
y creacin del hombre cuando quiere construir una casa
un navio, que se preocupa primero del plan y del conjunto y luego lo realiza trozo trozo empleando los
materiales necesarios para ello, lo mismo, segn Aristteles, debe hacer necesariamente la naturaleza, porque
considera esta correlacin de los fines y los medios, de
la forma y la materia como e' modelo de todo lo que
existe. Inmediatamente despus del hombre y su destino, Aristteles estudia el mundo de los organismos y de
l se vale, no slo para mostrar en el grano la posibilidad real del rbol y para obtener los prototipos de su
clasificacin por gneros y especies como piezas justifi-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

io8

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cativas de su teleologa, sino tambin, y antes que nada,


para establecer por la comparacin de los organismos inferiores y superiores que todo puede graduarse en el mundo segn su valor relativo; este principio le aplica despus
Aristteles constantemente las relaciones ms abstractas diestro y siniestro; parece muy convencido de que
todas esas relaciones jerrquicas no slo existen en el
espritu del hombre sino tambin en la naturaleza de las
cosas. As, donde quiera, la generalidad se explica segn
el caso especial, lo fcil segn lo difcil, lo simple segn
lo compuesto, lo bajo segn lo alto; y esta frmula es
precisamente lo que se debe en gran parte la popularidad del sistema aristotlico, porque el hombre, que conoce mejor que todo los estados; subjetivos de su penasmiento de su voluntad, siempre, est dispuesto ver
como simples y claras las relaciones..'de causalidad qu
ligan sus pensamientos y sus actos $1 mundo materjal,
confundiendo de esta suerte la sucesin evidente de sus
sensaciones internas y de los hechos exteriores con el
juego secreto de las causas eficientes. Scrates pudo
tambin mirar como algo simple, por ejemplo: el pensamiento y la eleccin que determinan las acciones humanas en virtud del principio de la finalidad; el resultado de
"una decisin o le pareca menos sencillo, y las funciones de los nervios y de los msculos eran para l circunstancias accesorias indiferentes. Las cosas de la naturaleza parecen manifestar una finalidad, naciendo tambin
de la accin tan natural y sencilla del pensamiento y de la
eleccin; as se forja la idea de un creador parecido al
hombre aunque infinitamente sabio, idea que sirve de base
ha concepcin optimista del universo.
Sin duda Aristteles ha realizado un notable progreso
por la manera con que se representa la accin de las causas finales; desde el momento que trsta de explicarse cmo,
se realiza la finalidad, no puede haber cuestin alguna n
este antropomorfismo que tan ingenuamente hace traba-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A, LANGE

109

jar al creador con manos tan humanas; una concepcin racionalista del mundo que viera en las ideas religiosas del
pueblo una expresin figurada de relaciones suprasensibles, no poda, naturalmente, hacer una excepcin favor,
de la teleologa, y como Aristteles, segn su costumbre,
quera en esto como Ai otras muchas cosas llegar una
claridad perfecta, debi llevarle por necesidad la misma
teleologa y la observacin del mundo orgnico un pantesmo que hace penetrar en la materia el pensamiento divino y manifiesta su realizacin permanente en el crecimiento y desarrollo de los seres; este sistema, con una ligera modificacin, hubiera podido llegar ser un naturalismo completo, pero en Aristteles se tropieza con una
concepcin transcendente de Dios que, en teora, descansa
sobre ese principio verdaderamente aristotlico de que ea
ltimo anlisis todo movimiento debe provenir de un ser
inmvil (35). Aristteles tuvo veleidades empricas como
lo prueban algunas aserciones aisladas, sobre todo aquellas que exigen respeto los hechos; estas veleidades se encuentran en su doctrina de la substancia, pero es ra doctrina
se halla herida de una incurable contradiccin. Aristteles
(y en este punto est en completo desacuerdo con Platn)
llama los seres y los objetos individuales substancias,
en el prstino y verdadero sentido de la palabra; en estas
substancias, la parte esencial es la forma combinada coa
la materia y el todo constituye un ser concreto y completamente real; adems Aristteles habla menudo comosi no admitiera la existencia perfecta ms que en la cosa
concreta; tal es el punto de vista en que se colocaron los
nominalistas de la Edad_Media; pero stos no podan en
manera alguna sostener la opinin de Aristteles, porque
, este filsofo acaba por viciarla admitiendo una segunda
. clase de substancias primero en las ideas de especie y
despus en las ideas generales; o slo el manzano que
se eleva ante mi ventana es un ser, sino la idea especfica de manzano designa tambin un .ser; no obstante, la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IIO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

esencia general del manzano no reside en el mundo nebuloso de las ideas, desde donde proyecta sus rayos en el
mundo de los fenmenos, sino que la esencia general
del manzano tiene su existencia en cada uno de estos
arboles; aqu, en tanto que se atiene los organismos y
se limita comparar la especie y los individuos, se halla
un vislumbre seductor que ha engaado ms de un filsofo moderno. Tratemos de distinguir con claridad la lnea
que separa la verdad del error.
Coloqumosnos primero en el punto de vista nominalista que es perfectamente claro. No existen ms que
manzanos, leones, saltamontes, etc., tomados individualmente; existen adems los nombres de ellos, con ayuda
de los cuales abarcamos la totalidad de los objetos existentes que constituyen una misma clase en virtud de su
analoga de su homogeneidad; lo general no es otra
cosa que el nombre; no es difcil descubrir en esta teora
algo superficial y mostrar que aqu no se trata de semejanzas accidentales arbitrariamente reunidas por el sujeto, sino de las que la naturaleza de los mismos objetos
nos presentan agrupadas claramente y que por su homogeneidad real nos obligan reuniras en diversas clases;
los individuos leones saltamontes ms distintos de sus
semejantes estn infinitamente ms cercanos unos de otros
en su especie que el len lo est del tigre; esta observacin es perfectamente exacta; sin embargo, tenemos necesidad de una larga reflexin para encontrar el lazo real
que nosotros admitimos sin rplica para abreviar el discurso, siendo en todo caso algo muy diferente del tipo
general de especie lo que asociamos en nuestra imaginacin la palabra manzano. Ahora se podra proseguir
ms extensamente la cuestin metafsica de las relaciones del individuo con el gnero, de la unidad con la multiplicidad. Supongamos que nosotros conocemos la manera de mezclar los elementos el estado de excitacin de
una clula en germen y que nos fuera posible deter-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

III

minar, segn esta frmula, si el germen dar nacimiento


un manzano un peral; tambin es posible que cada
clula en germen, al propio tiempo que cumple los detalles generales de dicha frmula, est sometida adems individualmente condiciones particulares y nuevas; en
efecto, nunca tenemos ms que el resultado deducido de
lo universal y lo individual , ms bien, el dato concreto,
en el fondo del cual lo universal y lo individual se confunden; la frmula se halla slo en nuestra mente.
El realismo podra aqu su vez hacer objeciones;
pero para comprender el error en que cay Aristteles
en su teora de las ideas generales, no tenemos necesi
dad de ir ms all con nuestro razonamiento; este error
ha sido ya indicado ms arriba, pues dicho filsofo no se
atiene directamente la palabra, no busca nada desconocido detrs de la esencia general del manzano, ms
bien es para l algo perfectamente conocido. La palabra
designa directamente una entidad y Aristteles va tan
lejos en este camino que, transportando otros objetos
lo que encuentra en los organismos, hasta distingue,
propsito de un hacha, la individualidad de esta. hacha
determinada de la esencia del tacha en general; la esencia
del hacha y la materia, el metal, tomados en conjunto,
constituyen el hacha y ningn pedazo de hierro puede
llegar ser un hacha sin ser asido y penetrado por la
forma que responde la idea general de hacha. Esta tendencia deducir inmediatamente la esencia de la palabra es el defecto capital de la ideologa aristotlica y tiene por consecuencia directa (Aristteles muestra alguna
repugnancia en ocuparse de estas consecuencias) el mismo predominio de lo general sobre lo particular que ya
vimos en Platn. Una vez admitido que la esencia de los
individuos est en la especie se sigue que remontndose
un grado se debe encontrar en el gnero la esencia d l a
especie , dicho de otra manera, la razn de las especies,
y as sucesivamente.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

I,

HISTORIA PBfc MATERIALISMO

Se ve con perfecta claridad la preponderante influencia de las ideas platnicas en el mtodo de investigacin
que de ordinario emplea Aristteles; no se tarda en comprender que el mtodo inductivo que parte de los hechos
para elevarse los principios queda para el mismo Aristteles en el estado de pura teora y que en casi ningu*na parte le emplea; cita apenas algunos hechos aislados
y se lanza en seguida los principios generales que desde
entonces mantiene como dogmas y los cuales aplica por
el mtodo puramente deductivo (36). As demuestra Aristteles, segn los principios generales, que no puede haber nada fuera de nuestra nica esfera csmica; de este
modo llega su funesta doctrina del movimiento natural de cada cuerpo en oposicin al movimiento forzado y de la misma suerte afirma que el lado izquierdo
del cuerpo es ms fro que el derecho, que una materia
se cambia en otra, que el movimiento es imposible en el
vaco, que hay una diferencia absoluta entre el fro y el
calor, lo pesado y lo ligero, etc., etc.; as es como deter-r
mina a priori cuntas especies animales puede haber;
prueba, segn los principios generales, que los animales
deben tener tales y cules rganos y establece, por ltimo, otras,muchas tesis que no cesa despus de aplicarlas
con la ms inflexible lgica)' que hace completamente,
imposible, al parecer, toda investigacin fructuosa.
La matemtica es, naturalmente, la ciencia que las filo, sofas de Platn y Aristteles tratan con una gran predileccin; sabido es, en efecto, qu brillantes resultados ha
obtenido de ella el mtodo deductivo; Aristteles considera ias matemticas como la ciencia modelo, pero prohibi su .aplicacin al estadio de la naturaleza, reduciendo
siempre la cantidad la cualidad; as tom el camino dia '
metraliaente opuesto la direccin que sigue la ciencia
raoqleima. En las cuestiones de controversia, la dialctica
se refugi en la deduccin; .Aristteles se complaca en
hacer la historia y la crtica de sus antecesores; stos son,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

"3

sus ojos, los representantes de todas las opiniones posibles y concluy oponindoles las suyas; cuando todos estn de acuerdo entre s la prueba es completa, y la refutacin de todas las dems teoras hace aparecer como necesaria la que parece quedar sola. Ya Platn defina la
ciencia, para distinguirla de la opinin justa: la habilidad del sabio en refutar dialcticamente las objeciones
y hacer triunfar su conviccin personal en medio de la
lucha de ideas. Aristteles pone en escena sus adversarios y les hace exponer sus doctrinas menudo
de un modo muy defectuoso, discute con ellos y despus
juzga en su propia causa; as sale vencedor del combate;
nada de demostracin y la lucha de opiniones reemplaza
al anlisis; de todo este mtodo de discusin, que es por
completo subjetivo, no puede nacer ciencia alguna verdadera.
Si ahora se pregunta cmo semejante sistema ha podido durante siglos barrer el camino no slo al materialismo sino toda tendencia emprica en general, cmo es
posible que la concepcin del mundo en tanto que organismo imaginada por Aristteles sea todava hoy ensalzada por una poderosa escuela como la base inquebrantable de toda filosofa verdadera, deberemos recordar ante
todo que la especulacin se complace siempre en las ideas
sencillas de la infancia y del carbonero de la esquina y pre.
fiere, en el terreno del pensamiento humano, asociarlas
concepciones ms informes las ms elevadas y adoptar
una opinin media mejor que tener una certidumbre relativa. Ya hemos visto que el materiaiismo consecuente es
ms mesurado que todos los dems sistemas en poner orden y armona en el mundo sensible, y que es lgico considerando al hombre mismo y todos sus actos como un
caso especial de las leyes generales de la naturaleza; pero
tambin hemos reconocido que un abismo eterno separa
al hombre, objeto, de los estudios empricos del hombre,
sujeto, poseyendo la conciencia inmediata de s mismo;
8

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

114

HISTORIA DEL MATERIALISMO

por eso siempre vuelve preguntarse si, partiendo de la


conciencia, no obtendra quiz una concepcin del mundo
ms satisfactoria; arrastrado el hombre hacia esta parte
por una fuerza secreta y poderosa, mil veces se imagina
haberlo conseguido cuando todas las tentativas anteriores
han sido ya reconocidas como insuficientes. La filosofa
habr realizado sin duda uno de sus progresos ms importantes el da en que reconozca definitivamente estas
tentativas, pero no suceder nunca si la necesidad de unidad que experimenta la razn humana no encuentra otro
camino que ms la satisfaga; no estamos organizados nicamente para conocer sino tambin para poetizar y para
construir sistemas y, aunque se desconfe ms menos
de la solidez definitiva del edificio levantado por la inteligencia y los sentidos, la humanidad saludar siempre con
una alegra nueva al hombre que sepa de un modo original aprovechar los resultados de la cultura de su tiempo
para crear esa unidad del mundo y de la vida intelectual
que est vedada nuestro conocimiento; esta creacin no
har ms que expresar, por decirlo as, las aspiraciones
de una poca hacia la unidad y la perfeccin, y, sin embargo, ser una obra tan grande y til para sostener y
alimentar nuestra vida intelectual como la obra de la misma ciencia; pero no ser ms durable que est ltima,
porque las investigaciones que conducen las teoras,
siempre incompletas, de la ciencia positiva y las verdades relativas que constituyen el objeto de nuestro conocimiento son absolutas por su mtodo mientras que la
concepcin especulativa de lo absoluto no puede reivindicar ms que un valor relativo y expresa slo las ideas
de una poca.
Si el sistema aristotlico se alza constantemente ante
nosotros como un poderoso enemigo y nos impide trazar
con precisin una lnea divisoria^ entre la ciencia positiva
y la especulacin, si queda siempre como un modelo de
incoherencia, como un gran ejemplo que evitar por la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A, LANGE

115

confusin que establece entre la especulacin y la experiencia, por las pretensiones que tiene no slo de abrazar sino hasta de dirigir como maestro la ciencia positiva, nosotros debemos confesar, por otra parte, que este
sistema es el modelo ms perfecto de una concepcin del
mundo uno y completo que la historia nos ha ofrecido
hasta hoy. Nos hemos visto precisados disminuir la gloria de Aristteles como sabio, pero le queda el mrito de
haber reunido el total de los conocimientos de su tiempo
y de haber construido un sistema completo; este gigantesco trabajo intelectual nos ofrece errores, que nosotros debamos sealar aqu, en todas las ramas de la ciencia junto con numerosas pruebas de una sagacidad penetrante;
adems, Aristteles merece un puesto de honor entre los
filsofos aunque no fuese ms que como creador de la lgica, y, si por la completa fusin de sta con la metafsica
disminuy la importancia del servicio que haca la ciencia, aument en cambio la importancia de su sistema. En
un edificio tan slidamente coordenado los espritus pudieron descansar y tener un punto de apoyo en aquella
poca de fermentacin, cuando las ruinas de la antigua
civilizacin, junto con las ideas invasoras de una religin
desconocida, hacan nacer en los cerebros de Occidente
una agitacin tan intensa, tan tumultuosa, y un entusiasmo tan fogoso por las formas nuevas; en medio de este
crculo estrecho en que les encerraba su bveda celeste,
con su eterna revolucin alrededor de la tierra inmvil,
nuestros antepasados, cuan tranquilos vivan y qu dichosos eran! Qu estremecimientos debi hacerles expe
rimentar el impetuoso soplo que vena de las profundidades de la inmensidad, cuando Coprnico desgarr este
velo fantstico!...
Pero nos olvidamos de que todava no se trata de
apreciar el papel que jug en la Edad Media el sistema
de Aristteles; no lo conquist por completo en Grecia
sobre los otros sistemas ms que poco poco, cuando des-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

Il6

HISTORIA DEL MATERIALISMO

pues de la desaparicin del pefio do clsico anterior al estagirita sobrevino la decadencia de esta vida cientfica
tan rica y tan fecunda que sigui la muerte de Aristteles; ms tarde los espritus indecisos se refugiaron en
este sistema que pareca brindarles la proteccin ms
poderosa; durante algn tiempo el astro de la escuela
peripattica brill con luz intensa al lado de las otras estrellas filosficas, pero el influjo de Aristteles y su doctrina no impidi la reaparicin, inmediatamente despus
de l, de opiniones materialistas que se reprodujeron con
gran energa y que procuraron adaptarse diversos puntos
de su propio sistema.

'

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

CAPITULO IY
El materialismo en Grecia y Roma despus de Aristte*
les.Epicuro.
Vicisitudes del materialismo griego.Carcter del materialismo
despus de Aristteles.Predominio delfinmoral.El materialismo de los estoicos.Epicuro; su vida y su personalidad.
Cmo veneraba los dioses.Liberacin de las supersticiones y
del temor la muerte.Su teora del placer.Su fsica.Su
lgica y su teora del conocimiento.Epicuro escritor.Las
ciencias positivas comienzan a aventajar la filosofa.Parte
que corresponde al materialismo en las conquistas cientficas de
los griegos.
Ya hemos visto en el captulo anterior cmo el desenvolvimiento por serie de oposiciones, al cual Hegel ha
dado tan grande importancia en la filosofa de la historia,
debe explicarse siempre por el conjunto de condiciones
de la historia de la civilizacin. Una doctrina cuyo imperio haba tomado tan vastas proporciones y que pareca
arrastrar en su squito toda una poca, comienza desaparecer y no encuentra ya terreno favorable en la generacin naciente mientras que otras ideas hasta entonces
latentes desplegan la energa de la juventud, se acomodan al carcter ya modificado de pueblos y gobiernos y
da una nueva .solucin al enigma del mundo. Las generaciones se agotan produciendo ideas, semejndose al suelo
que por haber dado durante mucho tiempo la misma cosecha se esteriliza, correspondiendo entonces al campo
que qued en barbecho producir su vez mies nueva y
fecunda. Estas alternativas de vigor y debilidad se manifiestan tambin en la historia del materialismo helnico;
este sistema predominaba en la filosofa del siglo v antes
6

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

n8

HISTORIA DEL MATERIALISMO

de Jesucristo, en la poca de Demcrito Hipcrates;slo fines de este siglo da paso al espiritualismo, el


cual, despus de haber sufrido diversas modificaciones,
constituy en el siglo siguiente el fondo de los sistemas
de Platn y Aristteles.
En cambio, de la escuela misma de Aristteles salieron hombres tales como Dicearco y Aristoxno, quienes
negaron la substancialidad del alma, y, por ltimo, el clebre fsico Straton de Lampsaco, cuya doctrina difiere <
poco del materialismo juzgar por algunas noticias que
tenemos acerca de su filosofa. Straton slo vea en el
intelecto de Aristteles la conciencia fundada en la sensacin (37); sus ojos la actividad del alma era un movimiento real; haca derivar toda existencia y vida de las
fuerzas naturalmente inherentes la materia. Sin embargo, si bien es verdad que todo el siglo ni est su vez
caracterizado por un nuevo vuelo del pensamiento materialista, la. reforma operada por Straton en la escuela peripattica no puede considerarse ms que como una ten^
tativa.de conciliacin; el sistema 3' la escuela de Epicuro
lo consiguen decididamente. Los grandes adversarios de
est ljtima filosofa, los mismos estoicos, se acercan visiblemente, en el terreno de la fsica, las opiniones materialistas.
La, evolucin histrica que abri el camino la nueva
corriente de ideas fu la ruina de la independencia griega y el derrumbamiento del estado social de los helenos,
terminando as este floreciente perodo, corto pero nico
en su gnero, y al fin del cual vemos surgir la filosofa
ateniense. Scrates. y Platn eran atenienses, hombres,
que gozaban de ese espritu eminentemente helnico, el
cual, decir verdad, comenzaba desaparecer ante sus
ojos. Por la poca de su vida y por su personalidad, Aristteles pertenece ya al perodo de transicin, pero como
se apoya en Scrates y Platn se le une tambin al perodo precedente. Qu estrechas, relaciones entre la mo-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

119

ral y la idea gubernamental se encuentran en los escritos


de Platn y de Aristteles! Las reformas radicales en el
Estado, tal como las entenda Platn, estn consagradas
(como las discusiones conservadoras de la poltica de
Aristteles) un ideal de gobierno que debe oponer una
slida barrera la invasin del individualismo. Pero el
individualismo era la enfermedad del tiempo; ahora vemos aparecer hombres de un carcter muy diferente que
se apoderan de la direccin de los espritus; son todava
las avanzadas del mundo griego que suministran la
nueva poca el mayor nmero de filsofos eminentes;
esta vez no salen de las antiguas colonias de Jonia y
la Grande Grecia, sino principalmente de las comarcas en donde el genio griego ha estado en relacin con
las civilizaciones extranjeras, casi todas orientales.
El amor las investigaciones positivas en el estudio de
la naturaleza se manifiesta de nuevo con mayor energa
en este perodo, pero la fsica y la poesa comienzan separarse; aunque en la antigedad no se haya levantado
nunca entre el estudio de la naturaleza y de la filosofa
una oposicin tan marcada y tan constante como en los
tiempos modernos, sin embargo, los grandes nombres no
son ya los mismos en estas dos ciencias; los naturalistas,
afilindose una escuela filosfica, toman la costumbre
de reservarse una libertad ms menos grande, y los
jefes de las escuelas filosficas su vez no son ya los investigadores de la naturaleza sino que se limitan defender y ensear sus propios sistemas. El punto de vista
prctico que Scrates hizo prevalecer en la filosofa se
uni entonces al individualismo acentundose mucho
ms, pues los puntos de apoyo que la religin y la vida
poltica haban suministrado la conciencia del individuo,
durante el anterior perodo, se desploman completamente y, en su aislamiento, la inteligencia pide y encuentra
en la filosofa su nico sostn; de ello result que hasta el
materialismo de esta poca, pesar del estrecho lazo que

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

120

HISTORIA DEL MATERIALISMO

le upe Demcrito en lo que concierne al estudio de la


naturaleza, se propuso ante todo un fin moral, quiso libertar al espritu de dudas inquietudes y llegar la
paz tranquila y serena del alma; pero antes de hablar del
materialismo en el sentido ms restringido de la palabra
(vase la nota primera), daremos algunos detalles acerca
del materialismo de los estoicos.
A primera vista pudiera creerse que no existe materialismo ms lgico que el de los estoicos, que consideraban como corporal todo cuanto tiene una realidad; Dios
y e alma humana, las virtudes y las pasiones son de los
cuerpos; no pudo haber oposicin ms radical que la que
existe entre Platn y los estoicos; aqul enseaba que el
hombre es justo cuando participa de la idea de justicia y
stos pretenden que hay en el cuerpo la materia de la
justicia. Esta doctrina tiene un tinte pasajero materialista,
pero no el rasgo caracterstico de l: la naturaleza puramente material de la materia y la produccin de todos los
fenmenos, comprendiendo en ellos la finalidad y la inteligencia, por movimientos de la materia conformes con las
leyes generales del movimiento. La materia de los estoicos
est dotada de las fuerzas ms diversas, y slo por medio
de la fuerza es como cambia en cualquier circunstancia; la
fuerza de las fuerzas es la divinidad, cuya actividad mueve
el mundo entero al travs del cual brilla; as la divinidad y
la materia indeterminada estn casi en oposicin una con
otra, como en el sistema de Aristteles la forma y energa supremas y la simple posibilidad de llegar ser todo
lo que la forma suprema opera en la materia, en resumen,
como se oponen Dios y la materia. Cierto que los estoicos
no reconocen Dios alguno trascendente ni alma alguna
distinta del cuerpo; su materia est por completo animada y no sencillamente puesta en movimiento; su Dios
se identifica con el mundo, pero es algo ms que la materia que se mueve, es la razn gnea del mundo y esta
razn opera lo que es razonable, lo que est conforme
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

121

con la finalidad, como hace la materia racional de Digenes de Apolonia segn leyes que el hombre saca de
su conciencia y no de la observacin de los objetos sensibles. El antropomorfismo, la teleologa y el optimismo
dominan, pues, por completo en el estoicismo y, para caracterizarle con precisin, se puede decir que es pantesta. La doctrina de los estoicos acerca del libre albedro es de una claridad y pureza notable; para que un
acto sea moral es preciso que dimane de la voluntad y,
por consecuencia,.de la esencia ms ntima del hombre;
en cuanto al modo segn el cual se formula la voluntad
de cada hombre, no es ms que una emanacin de la gran
necesidad y de la predestinacin divina que hasta en sus
menores detalles regula todo el mecanismo del universo.
El hombre es responsable hasta de sus pensamientos, porque sus juicios se someten al influjo de su carcter moral.
El alma, que es de naturaleza corporal, subsiste todava
algn tiempo despus de la muerte; las almas de los malos y de los desprovistos de sabidura, cuya materia es
menos pura y menos duradera, perecen ms pronto; las
almas virtuosas se elevan la mansin de los bienaventurados donde continan existiendo hasta que, en el
gran abrazo de los mundos, caigan con todo lo que existe
en la unidad de la esencia divina. Pero, cmo los estoicos llegaron su ambiciosa teora de la virtud con semejante concepcin del universo que en tantos puntos se
acerca al materialismo? Zeller cree que su tendencia
prctica les hizo adoptar la metafsica en su forma ms
simple, tal como resulta de la experiencia inmediata del
hombre considerado en sus actos (38). Esta explicacin es
muy plausible; sin embargo, en el sistema de Epicuro la
moral y la fsica estn unidas por un lazo ms ntimo.
Cmo la relacin estrecha de estas dos ciencias se les
escap los estoicos? No pudo encontrar acaso Zenn
en la idea misma de la unidad absoluta del universo un
punto de apoyo para su doctrina de la virtud? A risttels
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

I a

'

'

'

'

'

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nos deja en el dualismo del Dios trascendente y del mundo al cual ese Dios imprime el movimiento, en el dualismo del cuerpo movido por fuerzas animales y de la inteligencia inmortal separable del cuerpo; sta es una excelente base para el alma contrita del cristiano de la Edad
Media que gime en el polvo y aspira la eternidad, pero
no para la arrogante independencia de un estoico. La distancia del monismo absoluto la fsica de los estoicos no
es grande, porque para el primero todos los cuerpos
son necesariamente una simple idea todas las inteligencias, con lo que en ellas se mueve, son necesariamente cuerpos; es ms, si se define sencillamente el cuerpo
como los estoicos: lo que es extenso en el espacio, no
existe en realidad gran diferencia entre su opinin y la de
los monistas, aunque parecen diametralmente opuestas;
pero detengmonos aqu, porque cualesquiera que hayan
podido ser las relaciones entre lo moral y lo fsico en el
sistema estoico, no es menos verdad que las teoras acerca
del espacio, en sus relaciones con el mundo de las ideas
y de los cuerpos, pertenecen exclusivamente la edad
moderna. Ocupmonos ahora del materialismo renovado
por Epicuro, materialismo riguroso fundado en una concepcin del mundo puramente mecnica.
- El padre de Epicuro era, segn cuentan, un pobre
maestro de escuela en Atenas quien la suerte le asign tn lote en la colonia de Samos; Epicuro naci, pues,
eri esta isla hacia fines del ao 3420 principios del 41,
antes de Jesucristo. Se refiere que un da, los catorce
aos de edad, leyendo en la escuela la cosmogona de
Hesiodo, que afirma que todo proviene del caos, pregunt: y de dnde proviene el caos? No satisfacindole la
respuesta de sus maestros, el joven Epicuro comenz desde
entonces filosofar por s mismo y sin gua alguno. Y, en
afecto, puede considerarse Epicuro como un autodidctico, aunque las principales ideas que combin en su sistema fuesen generalmente conocidas y las tomase de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

*
A. LANGE

123

otros. Desde el punto de vista enciclopdico, sus estudios


preparatorios dejan algo que desear; no se uni ninguna de las escuelas entonces dominantes, pero estudi con
entusiasmo las obras de Demcrito que le condujeron al
principio de su concepcin del mundo y la teora de los
tomos; ya en Samos, Nausifano, partidario de Demcrito inclinado al escepticismo, le haba comunicado sus
ideas. Sea lo que quiera, no se puede admitir que Epicuro haya sido autodidctico por ignorar otros sistemas,
porque desde la edad de diez y ocho aos residi en Atenas y es probable que siguiera los .cursos de Jenofonte,
discpulo de Platn, mientras que Aristteles, acusado de
impiedad, esperaba en Calcis el fin de su existencia.
Qu diferencia entre la Grecia del tiempo de Epicuroy
la Grecia de la poca de las enseanzas de Protgoras, cien
aos antes! Entonces Atenas, la ciudad de la libre civilizacin, haba alcanzado todo el poder que tuvo en el exterior; las artes y la literatura estaban en plena florescencia, la filosofa, en su vigor juvenil, llegaba hasta la presuncin... Cuando Epicuro fu estudiar . Atenas, la
libertad de este pueblo agonizaba; Tebas acababa de ser
. destruida y Demstenes viva en el destierro; desde el
fondo del Asia resonaban las .noticias de los triunfos del
macedonio Alejandro; se descubran las maravillas d&
Oriente y, enfrente los nuevos horizontes, el pasado glorioso de la patria griega no apareca ms que como el
preludio ya extinguido de nuevos desenvolvimientos, de
los cuales nadie conoca el origen ni prevea el fin. Alejandro muri sbitamente en Babilonia y la libertad
agonizante expir bien pronto los golpes del cruel
4 Antipater. En medio de estas turbulencias, Epicuro abandon Atenas para regresar Jonia, donde resida su
familia; se dice que en seguida fu ensear Colofn, Mitilene y Lampsaco; en esta ltima ciudad
tuvo sus primeros discpulos; no volvi Atenas hasta su
edad madura, donde compr un jardn, en el cual vivi
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

124

HISTORIA DEL MATERIALISMO

con sus discpulos; este jardn, segn cuentan, tena la


siguiente inscripcin: Extranjero, aqu te encontrars
bien; aqu reside el placer, el bien supremo. Epicuro vivi all con moderacin y sencillez rodeado de sus discpulos, en una concordia y una amistad perfectas, como en
el seno de una familia tranquila y afectuosa; en su testamento leg sus discpulos el jardn, del cual hicieron
ellos durante mucho tiempo el centro de reunin; toda la
antigedad entera no conoci ejemplo de una vida en
comn ms bella ni ms pura que la de Epicuro y sus discpulos. Epicuro no ejerci nunca empleos pblicos, lo
que no le impidi amar su patria; jams tuvo conflicto
alguno con la religin porque reverenciaba asiduamente
los dioses, siguiendo el uso tradicional, sin afectar, no
obstante, en este punto opiniones que no eran suyas.
Fundaba la existencia de los dioses en la claridad del
conocimiento subjetivo que tenemos de ellos: el ateo,
aada, no es el que niega los dioses de la multitud sino
ms bien el que divide las opiniones de sta relativas
los dioses; stos debe mirrseles como seres inmortales, eternos, cuya beatitud excluye toda idea de solicitud de ocupacin; as, los acontecimientos de la
naturaleza siguen su marcha regulada por leyes eternas
en que los dioses no intervienen; es ofender su majestad
creerlos ocupados en nosotros, ms no por eso deberemos
reverenciarles menos causa de su perfeccin. Si se renen todas estas aserciones, que en parte parecen contradictorias, parece indudable que Epicuro honraba en realidad la creencia en los dioses como un elemento del ideal
humano, pero que no vea en ellos seres exteriores; el sistema de Epicuro quedara para nosotros envuelto en contradicciones si no se le considerase, desde el punto de vista de este respeto subjetivo los dioses, como poniendo
nuestra alma en un acuerdo armnico consigo misma. Si
los dioses existiesen sin accin, la crdula frivolidad de las
masas se hubiera contentado con admitir su existencia,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

125

pero no les adorara, y Epicuro, en el fondo, haca todo


lo contrario; reverenciaba los dioses por su perfeccin
y le importaba muy poco que esta perfeccin se mostrara
en sus actos exteriores se desplegase sencillamente
como un ideal en nuestro pensamiento; esta ltima opinin parece haber sido la suya. En este sentido debemos
creer que su respeto los dioses no fu pura hipocresa
y que se preocupaba de conservar buenas relaciones
con la masa del pueblo y con la temible casta de los sacerdotes. Este respeto era ciertamente sincero; sus dioses
indiferentes y exentos de dolor personificaban en cierto
modo el verdadero ideal de su filosofa; haca, todo lo
ms, una concesin al orden de cosas existente y sin
duda ceda tambin las dulces costumbres de su juventud cuando se una las formas que debieron parecerle
menos arbitrarias y que, por sus detalles, slo podan inspirarle indiferencia. As es como Epicuro supo dar su vida
el tinte de una sabia piedad sin alejarse del fin principal
de su filosofa y conseguir esa tranquilidad del alma que
tiene por fundamento nico inquebrantable la ausencia
de toda supersticin insensata. Epicuro ense formalmente que el movimiento de los cuerpos siderales mismos
no se deriva del deseo de la impulsin de un ser divino
y que los cuerpos celestes no son tampoco seres divinos,
sino que estn regidos segn un orden eterno que alternativamente produce el nacimiento y la muerte. Investigar la causa de este orden eterno es el objeto de quien
estudia la Naturaleza, y, en el conocimiento de esta causa,
es en el que los seres perecederos encuentran su felicidad.
El simple conocimiento histrico dlos fenmenos naturales sin la comprobacin de las causas no tiene valor
alguno, porque no nos libra del temor ni nos eleva un
punto sobre las supersticiones; cuanto ms descubrimos
las causas de los cambios, ms sentimos la tranquilidad
de la contemplacin^ no se debe creer que estos estudios

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

126

HISTORIA DEL MATERIALISMO

no ejercen influencia alguna sobre la felicidad, porque la


ms grande inquietud que agita al corazn humano proviene de que mirrnoslas cosas terrestres como bienes
imperecederos y adecuados para asegurar nuestra ventura; por eso temblamos ante todo cambio que viene
contrariar nuestras esperanzas; quien considere las vicisitudes de las cosas como formando necesariamente parte
de su esencia, est de seguro exento de este pavor.
Otros, segn los antiguos mitos, tienen un porvenir
eternamente desgraciado , si son demasiado sensatos
para experimentar semejante miedo, temen al menos.como
un mal la privacin de todo sentimiento producido por la
muerte, y se imaginan que el alma puede sufrir tambin
esta insensibilidad; pero la muerte es para nosotros una
cosa indiferente por lo mismo que nos arrebata todo sentimiento; en tanto que existimos la muerte no es, y cuando
la muerte es nosotros ya no existimos; luego no se puede
temer la aproximacin de una cosa que en s misma no
tiene nada que espante; es seguramente una locura todava mayor ensalzar una muerte prematura cuando uno se
halla siempre en estado de drsela; no hay mal en ia vida
para quien est realmente convencido de que el no vivir
no es un mal. Todo placer es un bien y todo dolor un
mal, pero no ha de seguirse que sea preciso perseguir
todo placer y huir todo sufrimiento; los nicos deleites
durables son la paz del alma y la ausencia del dolor; ellos
constituyen el fin real de la existencia. Acerca de este
punto hay una marcada diferencia entre Epicuro y Aristipo, que pona el placer en el movimiento y consideraba
el goce del momento como el fin de cada accin; la vida
borrascosa de Aristipo, comparada la tranquila existentencia de Epicuro en su jardn, manifiesta cmo ese contraste pas de la teora la prctica; la juventud turbulenta y la vejez apacible de ( la nacin y de la filosofa
griegas parecen reflejarse en estos dos filsofos. Aunque
Epicuro huya aprendido mucho de Aristipo, le combate

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANG

127

declarando que el placer intelectual es ms elevado y noble que el placer sensual porque el espritu encuentra
emociones, no slo en el presente, sino tambin en lo pasado y en lo venidero. Epicuro era consecuente consigo
mismo diciendo que era menester practicar las virtudes
por el placer que proporcionaban, como se ejerce la medicina para dar la salud; pero aada que todo se puede
separar del placer excepto la virtud, todc lo dems es perecedero y fcil de desatar; en esta cuestin Epicuro
coincide con sus adversarios Zenn y Crisipo, que slo
vean en el bien la virtud; sin embargo, la diferencia de
los puntos de partida produce las mayores divergencias
entre los sistemas. Epicuro hizo derivar todas las virtudes de la sabidura, la cual nos ensea que no es posible
ser dichoso sin ser sabio, generoso y justo, y que, recprocamente, no se puede ser justo, generoso y sabio sin
ser realmente dichoso.
Epicuro pone la fsica al servicio de la moral y, esta posicin subalterna en que la coloca, deba tener un funesto
influjo en su explicacin de la naturaleza; el estudio de
la naturaleza, no teniendo otro fin que libertar al hombre
de todo temor inquietud, una vez alcanzado este fin no
tiene ya razn alguna para continuar sus investigaciones
cientficas; este fin se logra desde el momento en que se
demuestra que los acontecimientos pueden provenir de
leyes generales; aqu la posibilidad es suficiente, porque
si un hecho puede resultar de causas naturales no tengo
necesidad alguna de recurrir lo sobrenatural; en esto
se reconoce un principio que el racionalismo alemn del
siglo xvn aplic ms de una vez la explicacin de los
milagros; pero se olvida preguntar si podemos y cmo
demostrar las verdaderas causas de los hechos, y este vaco arrastra penosas consecuencias porque el tiempo
slo respeta las explicaciones que estn sistemticamente
encadenadas y unidas un principio nico. Como veremos ms adelante, Epicuro posea dicho principio: y era

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

128

HISTORIA DEL MATERIALISMO

la atrevida idea de que, vista la infinidad de los mundos,


todo cuanto parece posible existe realmente en el universo en un tiempo y en un lugar cualquiera; pero este p e n samiento . general no tiene que ver gran cosa con el fin
moral de la fsica que debe estar en relacin con nuestro
mundo; as, con relacin la luna, Epicuro admita que
pudiera tener luz propia, pero que pudiera tambin reflejarla del sol y, cuando de sbito se obscurece, es posible que su luz se extinga por un momento 3' es posible
tambin que la tierra se interponga entre el sol y la
luna producindose el eclipse por la proyeccin de su
sombra; la ltima explicacin parece haber sido sin duda
alguna la de la escuela epicrea; pero est amalgamada
con la primera de tal suerte que la respuesta parece in
distinta; ha habido las dos hiptesis, mas lo importante es
que cualquiera de ellas es una explicacin natural.
Es preciso que la explicacin, para ser natural, descanse en las analogas de otros hechos conocidos, y Epicuro
declara que el verdadero estudio de la naturaleza no puede establecer arbitrariamente leyes nuevas sino que ha de
fundarse siempre en los fenmenos cuidadosamente observados; desde que se deja el camino de la observacin se
pierden las huellas de la naturaleza y se entra en el pas
de las quimeras. Por lo dems, la fsica de Epicuro es casi
en absoluto la de Demcrito, si bien la de aqul ha llegado hasta nosotros con ms numerosos detalles. Los puntos esenciales se hallan en los siguientes aforismos: Nada
procede de nada, sin lo cual todo se hara de todo; todo
lo que existe es cuerpo, slo el vaco es incorporal. Entre los cuerpos, los unos resultan de combinaciones y los
otros son los elementos de toda combinacin; estos ltimos son indivisibles inmutables en absoluto; el universo
es infinito y, por consecuencia, el nmero de los cuerpos
ha de ser tambin infinito; los tomos estn continuamente en movimiento; tan pronto se alejan unos de otros como
se apromiman y se unen, y as en toda la eternidad; los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

129

tomos no tienen ms propiedades que el volumen, la forma


y la pesantez. Esta tesis, que niega formalmente la existencia de estados internos en oposicin con los movimientos y las combinaciones externas, constituye uno de *
los puntos caractersticos del materialismo en general;
admitiendo los estados internos en las cosas se hace del
tomo una mnada y se cae en el idealismo y en el naturalismo pantesta. Los tomos son ms pequeos que todo
volumen mensurable; tienen volumen, pero no es posible
determinarlo porque escapa todas nuestras medidas; es
asimismo imposible de determinar, por su brevedad, el
el tiempo que dura el movimiento de los tomos en el vaco; sus movimientos se ejecutan en l sin obstculo alguno; las formas de los tomos son de una inexpresable variedad; sin embargo, el nmero de las formas visibles no
es ilimitada, sin que esto quiera decir que las formaciones
de cuerpos en el universo no pudieran encerrarse en
lmites determinados por lejanas que se las suponga. En
un cuerpo limitado, la cantidad y diversidad de tomos
son igualmente limitadas; la divisibilidad no se extiende, pues, hasta lo infinito; en el vaco no hay alto ni
bajo, aunque deben producirse movimientos en sentidos
opuestos; las direcciones de estos movimientos son innumerables y es permitido pensar que all se operan los movimientos de abajo arriba y de arriba abajo.
El alma es un cuerpo sutil disperso en todo el organismo corporal, y lo que ms se asemeja es un soplo
de aire caliente. Vamos interrumpir por un momento
los pensamientos de Epicuro para hacer una breve reflexin. Los materialistas contemporneos rechazaran, antes que toda otra hiptesis, la existencia de esta alma
compuesta de una materia sutil; semejantes ideas apenas
si existen ms que en la imaginacin de los dualistas;
pero era muy diferente en el tiempo de Epicuro, cuando
nada se saba de la actividad del sistema nervioso ni de
las funciones del cerebro; el alma material de esta filoso9
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

130

HISTORIA DEL MATEJALISMO

fa es una parte integrante de la vida del cuerpo, un r


ganb y no un ser heterogneo independiente por s mismo y sobreviviendo al cuerpo; he aqu lo que resulta de
las manifestaciones siguientes: El cuerpo envuelve al
alma y la transmite la sensacin que siente por ella y con
ella, aunque incompletamente, y pierde esta sensacin
cuando el alma est distrada; si el cuerpo se disuelve,
el alma se disuelve forzosamente con l; el nacimiento de
las imgenes en el espritu proviene de un centelleo continuo de finas molculas que parten de la superficie de los
cuerpos, de suerte que las imgenes reales de los objetos
penetran materialmente en nosotros; la audicin es tambin un resultado de una corriente que parte de los cuerpos sonoros; desde que nace el ruido, el sonido se forma
por medio de ciertas ondulaciones que producen una corriente aeriforme. Las hiptesis, alas cuales la ausencia
de toda experiencia verdadera da necesariamente un carcter demasiado infantil, nos interesan menos que aquellas que son independientes de los conocimientos positivos
propiamente dichos; de este modo^Epicuro trat de reducir leyes de la naturaleza el origen de las lenguas y del
saber. Afirmaba que las denominaciones de los objetos no
han sido producidas sistemticamente sino que se formaron medida que los hombres profirieron sonidos particulares, que variaron segn la naturaleza de las cosas;
una convencin confirm el empleo de dichos sonidos, y
de esta suerte se desenvolvieron las diversas lenguas;
nuevos objetos dieron nacimiento nuevos sonidos que
el uso extendi hizo inteligibles. La naturaleza ha instruido al hombre de muchas maneras y le ha puesto en
la necesidad de obrar; los objetos cercanos nosotros hacen nacer espontneamente la reflexin y la investigacin
ms menos pronto segn los individuos, y as es como
el desarrollo de las ideas se produce hasta lo infinito al
travs de perodos indeterminados.
La lgica es la ciencia que Epicuro desenvolvi me-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

131

nos, pero lo hizo adrede y por motivos que honran mucho


su inteligencia y carcter; cuando se recuerda que la
mayor parte de los filsofos griegos- trataban de brillar
toda costa con tesis paradojales, con sutilezas dialcticas y embrollando las cuestiones en vez de aclararlas, no
se puede menos de elogiar el buen sentido de Epicuro
por haber desechado la dialctica como intil y perjudicial; tampoco empleaba trminos tcnicos ni expresiones extranjeras, sino que lo explicaba todo en la lengua
usual y corriente; al orador slo le peda claridad, y procur establecer un criterio de la verdad. Aun aqu encontramos un punto acerca del cual Epicuro es, -por lo general, mal comprendido injustamente apreciado hasta en
nuestros das. La extrema simplicidad de su lgica est
universalmente reconocida,' pero se la trata con un desdn que en el fondo no merece; esta lgica es, en efecto, estrictamente sensualista y emprica; desde este punto de vista es como debe ser juzgada y se hallar que
sus principios esenciales, en todo aquello que se puede
comprender en las noticias mutiladas desnaturalizadas
que poseemos, no slo son claros y rigurosos sino tambin inatacables hasta el punto donde todo empirismo exclusivo deja de ser verdadero.
La base final de todo conocimiento es la percepcin
sensible, que siempre es verdad en s; el error no puede
nacer ms que de la relacin establecida entre la percepcin y el objeto que la produce. Cundo un loco ve un
dragn, su percepcin, como tal, no le engaa; percibe
,1a imagen de un dragn, y esta percepcin ni la razn
ni las reglas del pensamiento pueden hacerla cambiar;
pero si cree que este dragn va devorarle, se engaa;
el error est aqu en la relacin entre la percepcin y
el objeto; es, en trminos generales, el mismo error que
comete el sabio que interpreta mal un fenmeno perfectamente observado por l en el cielo; la percepcin es
verdad y, la relacin con la causa hipottica, falsa. Aris-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

132

HISTORIA DEli MATERIALISMO

tteles ensea sin duda alguna que lo verdadero y lo


falso slo aparecen en la reunin del sujeto y del atributo, es decir, en el juicio; la palabra quimera no es
verdadera ni falsa; pero si alguno dice la quimera
existe no existe, cada una de estas dos proposiciones es falsa verdadera. Ueberweg pretende que
Epicuro ha confundido la verdad con la realidad psicolgica; pero para poder afirmar esto es preciso que defina
la verdad como la concordancia de la imagen psicolgica con un objeto en s; esta definicin, conforme con
la lgica de Ueberweg, ni est por lo general admitida
ni es necesaria. Descartemos las disputas de palabras!
Cuando el loco de Epicuro dice <esta imagen representa
un dragn, Aristteles no tiene ya objecin alguna que
hacer contra la verdad de este juicio; que el loco pueda
pensar en realidad de otro modo (no siempre!), eso no
concierne nuestro asunto. Esta reflexin debiera tambin bastar contra lo dicho por Ueberweg; porque no hay
ciertamente nada que exista en s en toda la acepcin
de la palabra ni con tanta realidad como nuestras ideas,
de las cuales todo lo dems se deduce; pero Ueberweg
comprende las cosas de otra manera, y tambin sera aqu
preciso responder de otro modo un error que no existe
ms que en las palabras; Ueberweg no debe llamar la
percepcin de Epicuro verdadera, sino cierta, porque es un dato simple, inmediato, incontestable.
Y ahora se preguntar: esta certidumbre inmediata
de las percepciones aisladas, individuales y concretas,
es, s no, el fundamento de toda verdad aun cuando
se conciba la verdad la manera de Ueberweg? El empi- .
rismo contestar, s; el idealismo (el de Platn tal vez no
el de Berkeley) no: nosatros volveremos ms adelante sobre la profundidad de esta oposicin, pues con lo dicho
aqu basta para esclarecer por completo y, por lo tanto,
justificar el pensamiento de Epicuro. Ante todo, el punto
de vista de Epicuro es el mismo que el de Protgoras;

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

...

133

tambin empiezan por engaarse cuando creen poder refutarle oponiendo esta conclusin: Epicuro debe, pues,
admitir, como Protgoras, que las aserciones contrarias
son igualmente verdaderas. A lo que Epicuro responde:
Son verdaderas cada una con relacin su objeto, en
cuanto las aserciones contrarias relativas al mismo objeto, no se relacionan con l ms que en el nombre; los
objetos son diferentes, olas cosas en s sino las imgenes de las cosas; estas imgenes son el nico punto de
partida del pensamiento; las cosas en s no son ni aun
el primer grado, sino el tercero, en el proceso del conQT
cimiento (39). Epicuro va ms all que Protgoras en el
camino seguro del empirismo, porque reconoce la formacin de imgenes y de recuerdos, que nacen de la percepcin repetida y que,, comparados con la. percepcin aislada, tiene ya el carcter de una,idea general; esta idea
general como tal considerada, por ejemplo,, la idea de
un caballo despus de que se han visto muchos,.es menos
segura-que la idea primitiva y,nica; pero, sin embargo.,
puede, causa de su carcter, de generalidad, jugar un
papel muy importante en el pensamiento.
En efecto, la idea general juega el papel de intermedia'
rra para pasar de las sensaciones las causas, esdecir^
para estudiar el objeto en s; este estudio constituye toda
la ciencia; qu es, en efecto, todo el atomismo sino una
teora de la cosa en s.tomada como base de los fenmenos? Sin embargo, el criterio de la verdad de todas < las
proposiciones generales est siempre comprobado por la
percepcin, base de todo conocimiento; las proposiciones
generales no-, son, pues, en modo alguno ms seguras y
verdaderas que las otras, son ante todo y exclusivamente
opiniones que se desenvuelven por s mismas en las relaciones del hombre con las cosas. Estas opiniones, son
verdaderas cuandolas confirma la percepcin. Los empri:
eos de nuestro tiempo exigen la confirmacin de la teora
por los hechos; en cuanto la existencia misma de un

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

1J4

HISTORIA DEL MATERIALISMO

hecho, slo la percepcin lo atestigua; si el lgico objeta


no es la percepcin sino la prueba metdica de la percepcin la que en definitiva nos ensea la existencia de un
hecho, se puede replicar que, en ltimo anlisis, 1? prueba metdica misma no puede ejercerse ms que sobre percepciones y sobre la manera de interpretarlas; la percepcin es, pues, el hecho elemental, y el antagonismo de los
puntos de vista se manifiesta en la cuestin de saber si el
mtodo de comprobacin tiene un carcter puramente emprico si especialmente se apoya en principios reconocidos como necesarios antes de toda experiencia: no tenemos para qu tratar aqu de esa diferencia; nos basta haber mostrado que, aun bajo la relacin de la lgica, seducida por una tradicin hostil, se ha acusado Epicuro de
ser superficial y absurdo cuando desde su punto de vista
procede por lo menos de una manera tan lgica como
Descartes, v. gr.; tambin ste ltimo rechaza la lgica
tradicional y la substituye por algunas reglas sencillas
que deben presidir las investigaciones cientficas.
Epicuro fu el escritor ms fecundo de la antigedad;
slo le sobrepuj el estoico Crisipo; pero en tanto que
los escritos de este ltimo rebosan de citas y pasajes
tomados otros autores, Epicuro no hace jams cita alguna y todo cuanto escribe lo saca de s mismo; indudablemente en este desdn por las citas se manifiesta el radicalismo que tan menudo va unido las opiniones materialistas: se sacrifica la historia de las opiniones la historia de la naturaleza. Resumamos estos tres puntos: Epicuro era autodidctico, no se uni ninguna de las escuelas dominantes y aborreci la dialctica, no empleando
ms que frases y palabras de la lengua vulgar: por ltimo, no cit nunca otros pensadores y se limit ignorar que existiesen aquellos que pensaban de otra manera
que l; esta circunstancia'nos explicar sin trabajo por
qu tantos filsofos de profesin le consagraron un odio
implacable; la acusacin de frivolidad tiene el mismo oriFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

135

gen, porque todava hoy es muy comn la mana de buscar la solidez de un sistema en frases ininteligibles unidas entre s por una apariencia lgica; si nuestros actuales materialistas van demasiado lejos combatiendo la terminologa filosfica, rechazando cada paso como poco
claras expresiones que tienen un sentido muy preciso y
que no son obscuras ms que para los principiantes, es
porque no tienen en cuenta trminos que se han hecho
histricos y cuya significacin est perfectamente determinada; sin que haya derecho para dirigir Epicuro
una censura semejante, debemos vituperarle tambin de
haber olvidado la historia; en este concepto, como en
otros muchos, Aristteles es el filsofo que ms difiere de
los materialistas. Ha de observarse que la filosofa griega
acaba en Epicuro y su escuela, si no tenemos en cuenta
ms que los sistemas vigorosos, completos y fundados
sobre bases puramente intelectuales y morales; los desenvolvimientos ulteriores del genio griego pertenecen
las ciencias positivas, mientras que la filosofa especulativa degenera por completo en el neoplatonismo.
En el momento que Epicuro, rodeado de sus discpulos,
terminaba apaciblemente en Atenas su larga existencia,
la ciudad de Alejandra haba ya llegado ser el teatro
de un nuevo desarrollo de la actividad de los helenos. No
hace mucho tiempo an que por espritu alejandrino se,
entenda toda erudicin enemiga de los hechos y todo pedantismo que trafica con la ciencia; hasta aquellos que
hacen justicia la escuela de Alejandra piensan, por lo
general, hoy todava, que era menester el completo naufragio de una nacin de tan agudo ingenio para dar ms
espacio las satisfacciones puramente tericas de la necesidad de conocer. Al revs de estas opiniones, el asunto que nos ocupa pide que insistamos en el espritu creador, el destello vivaz, el grandioso esfuerzo, la audacia
y la solidez, todo junto, tanto en la persecucin del fin
como en la eleccin de los medios que descubre nuestra

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

136

HISTORIA DEL MATERIALISMO

atencin en el mundo intelectual de Alejandra. Si, en


efecto, la filosofa que empez con el materialismo viene
parar, por ltimo, despus de una corta y brillante carrera
al travs de todas las transformaciones imaginables, en
sistemas materialistas y en modificaciones de estos sistemas aportadas los otros, hay derecho para preguntar
cul fu el resultado definitivo de todo este gran mdVimiento de ideas; y dicho resultado final puede inquirirse
colocndose en diferentes puntos de vista.
En la esfera filosfica se ha acogido muchas veces con
agrado la comparacin que asemeja la marcha de la filosofa una jornada que partiendo de la noche contina por
la maana, sigue al medio da y la tarde para volver de
nuevo la noche; segn esta comparacin, los fsico-filsofos de la escuela jnica primero y los epicreos despus,
se encuentran en la noche de partida y en la noche de llegada; pero no ha de olvidarse que Epicuro, el ltimo representante de la filosofa griega, por su vuelta las qonr
cepciones ms sencillas, no la redujo la poesa enftica
que caracteriza los orgenes de la nacin- helnica, antes
por el contrario, k doctrina de Epicuro forma la transicin natural al perodo de las investigaciones ms fecun^
das en el terreno de las ciencias positivas. Los historiadores se complacen en recordar que el rpido desenvolvimiento de la filosofa griega produjo una escisin irremediable entre la flor de los pensadores y el pueblo entregado sencillas ficciones; esta escisin haba trado,
segn ellos, la ruina de la nacin; aceptando esta ltima
consecuencia, puede tenerse como cierto que la ruina de
una nacin no entorpece la marcha de la humanidad,
sino que esta nacin, en el momento de desaparecer,
transmite al mundo los frutos sazonados de su actividad
como hace-la planta que al marchitarse deja caer su semilla; si se ve, pues, que ms tarde estos resultados llegan ser el germen de nuevos imprevistos progresos,
consideraremos con ms imparcialidad la marcha de la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

37

filosofa y de la investigacin cientfica colocndonos en


el punto de vista ms elevado de la historia Je la civilizacin, y se ver fcilmente demostrado que los brillantes
descubrimientos de nuestra poca en las ciencias fsicas
s remontan en todas sus partes, por lo que concierne
su origen, las tradiciones de la escuela de Alejandra.
El mundo entero conoce las bibliotecas y 'escuelas de
Alejandra, la munificencia de los Ptolomeos y el entusiasmo de profesores y discpulos; pero no es ah donde es
preciso buscar la importancia histrica de Alejandra
sino en el principio vital de toda ciencia, en el mtodo,
que se mostr entonces por vez primera tan perfecto que
su influjo se extendi ya todos los tiempos. Este progreso en el mtodo no se realiz exclusivamente en tal cul
ciencia, ni aun slo en la ciudad de Alejandra; se manifest ms bien como carcter comn de las investigaciones helnicas cuando hubo dicho su ltima palabra la
filosofa especulativa; la gramtica, de la cual los sofistas
haban dado los fundamentos, tuvo entre los alejandrinos
Aristarco de Samotracia, modelo de crticos, cuyas
obras consulta an con provecho nuestra filologa contempornea. En la historia, Polibio comenz poner en
evidencia el encadenamiento de causas y efectos, .y el
gran Scalgero trat de renovar en los tiempos modernos
los estudios cronolgicos de Manetn. Euclides cre el mtodo geomtrico, y sus Elementos sirven todava de base
esta ciencia. Arqumedes dio con la teora de la palanca
el fundamento de toda la esttica y, de su poca hasta la
de Galileo, la mecnica no hizo adelanto alguno. La astronoma, que haba quedado estacionada despus de
Thales y Anaximandro, brill con luz propia entre las
ciencias del perodo alejandrino. Whewell elogia con razn la poca inductiva de Hiparco porque el mtodo
inductivo fu en realidad empleado por vez primera por
ste con toda la solidez y originalidad que le caracterizan, pues la fuerza demostrativa de dicho mtodo deseanFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

138

HISTORIA DEL MATERIALISMO

sa precisamente en la hiptesis de la regularidad y necesidad de la marcha del universo, que Demcrito haba
ya formulado el primero; despus de esto se comprende
el poderoso influjo de la astronoma en las pocas de Coprnico y Keplero, verdaderos renovadores de este mtodo, del que Bacon hizo la exposicin. El complemento
necesario del mtodo inductivo, segundo punto de apoyo
de las ciencias modernas, es como se sabe la experimentacin, la cual naci paralelamente aqul en las escuelas de medicina de Alejandra; Herfilo y Erasistrato hicieron de la anatoma la base de los conocimientos mdicos y, lo que parece, se practicaron vivisecciones; entonces floreci una escuela influyente que adopt por
principio el empirismo, en la buena acepcin de la palabra, y cuyos esfuerzos obtuvieron una justa recompensa
en los grandes progresos que realiz en la ciencia. Si se
resumen todos los elementos de este esplendor cientfico,
los trabajos de la escuela de Alejandra no pueden menos
de inspirar profunda admiracin y respeto; no fu la falta
de vitalidad, sino la marcha de los acontecimientos quien
puso trmino este prodigioso vuelo de la inteligencia;
bien puede decirse que el renacimiento de las ciencias
fu en cierto modo la resurreccin de la escuela de Alejandra.
No son de despreciar los resultados de las investigaciones positivas hechas en la antigedad; sin hablar de la
gramtica, de la lgica, de la historia y de la filologa,
las que nadie habr que regatee su inmenso y durable
valor, mencionaremos aquellas ciencias que precisamente
en los tiempos modernos han alcanzado perfeccionamiento tan notable gracias los importantes resultados conseguidos por los sabios de Grecia. Cualquiera que recuerde el mundo homrico con sus incesantes prodigios, el
crculo estrecho de sus conocimientos geogrficos y sus
sencillas ideas acerca del cielo y los astros, habr de reconocer que el pueblo griego, por lo general tan bien doFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

139

tado, empez formando su concepcin del mundo con


elementos puramente infantiles; de la ciencia de los indos
y de los egipcios no haba recogido ms que fragmentos
dispersos que, sin la propia colaboracin helnica, no
habran podido adquirir jams un desarrollo notable. La
defectuosa carta geogrfica del reducido nmero de comarcas que encerraba el Mediterrneo (comarcas que
Platn reconoca ya como una exigua porcin del globo),
las fbulas acerca de los hiperbreos y de los pueblos del
extremo Occidente, que vivan ms all de los lugares
donde se ocultaba el sol, y los cuentos relativos Scila y
Caribdis, prueban que la ciencia y el mito difieren apenas
en el pensamiento de los griegos de entonces.
Los acontecimientos corresponden semejante teatro:
los dioses intervienen en cada fenmeno de la naturaleza;
estos seres, para los cuales cre el sentido esttico del pueblo tipos tan soberbios de vigor y gracia humana, estaban
en todas y en ninguna parte, su accin exima de inquirir
la correlacin de las causas y de los efectos; en su origen
los dioses no fueron todopoderosos, pero no se conocan los
lmites de su poder; todo es posible y nada puede calcularse de antemano; el argumentopir absurdum de los materialistas griegos: luego todo puede provenir de todo,
no tiene efecto alguno en este mundo primitivo; en efecto,
aqu todo proviene de todo, porque la hoja no puede mol e r s e , ni elevarse la niebla, ni el rayo de luz brillar y
mucho menos relampaguear y tronar sin la intervencin
de una divinidad; en este mundo fantstico no existe todava vislumbre alguno de ciencia. Entre los romanos an
era peor, si cabe; adems, stos recibieron de los griegos
su primer impulso cientfico; sin embargo, el estudio del
vuelo de las aves y los fenmenos del rayo dieron conocer un buen nmero de hechos positivos concernientes
las ciencias de la naturaleza; as, pues, la civilizacin
greco-romana slo tuvo en sus comienzos rudimentos
insignificantes de astronoma y meteorologa, pero nada

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

140

HISTORIA DEL MATERIALISMO

absolutamente de fsica y fisiologa; en cuanto la qumica no exista ni el menor presentimiento de ella; todo
caanto ocurra era corriente, accidental, maravilloso;
la ciencia no figuraba all para nada; en una palabra, estaban desprovistos del primer instrumento necesario para
el estudio de la naturaleza: la hiptesis.
Al fin de la corta y brillante carrera recorrida por la
civilizacin antigua todo cambia: el principio en virtud
del cual los fenmenos naturales tienen sus leyes y pueden ser estudiados, est fuera de toda duda; los caminos
de la investigacin cientfica se ensanchan y regularizan;
la ciencia positiva de la naturaleza, dirigida hacia el estudio escrupuloso de los hechos aislados y de la clasificacin luminosa de los resultados adquiridos por este estudio, est ya completamente separada de la filosofa especulativa de la naturaleza que se esfuerza en descender
hasta las causas ltimas de las cosas, traspasando los
lmites de la experiencia. El estudio de la naturaleza ha
encontrado un mtodo preciso; la observacin voluntaria
reemplaza la observacin fortuita; los aparatos ayudan
precisar la observacin y conservar sus resultados; en
resumen, se experimenta. Las ciencias exactas, enriquecierftfo y perfeccionando las matemticas, adquieren el
instrumento que permita los griagos, los rabes y
los pueblos germano-romanos alcanzar grado por grado
los ms grandiosos resultados, ya prcticos bien tericos; Platn y Pitgoras inspiraron sus discpulos el
gusto . las matemticas; despus de ms de dos mil aos,
los libros de Euclid'es constituyen todava, aun en la pa-.
tria de Newton, la base de la enseanza de las matemticas, y'el antiguo mtodo sinttico ha celebrado su ltimo
y ms grande triunfo en los Principios matemticos de
filosofa natural.
La astronoma, auxiliada por sutiles y complicadas
hiptesis acerca del movimiento de los cuerpos celestes,
obtiene resulta'dos los que no pudieron llegar los jns
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

141

antiguos observadores de los astros, indos, babilonios y


egipcios; una evaluacin casi exacta de la posicin de los
planetas, la explicacin de los eclipses lunares y solares,
y el catlogo preciso y el agrupamiento de las estrellas
fijas, no son los nicos resultados obtenidos por los astrnomos griegos; la idea fundamental del sistema de Coprnico, esto es, que el sol est colocado en el centro del
universo, se encuentra tambin en Aristarco de Samos,
y es muy probable que Coprnico la conociera; si se examina el mapamundi de Ptolomeo se encontrar tambin
la fabulosa comarca del Medioda que una el frica la
India y hace del Ocano Indico un segundo Mediterrneo
ms grande que el primero; sin embargo, Ptolomeo no da
esta comarca ms que hipotticamente; pero qu claridad ya en las partes del mapamundi que representan
Europa y las regiones del Asia y frica ms cercanas
de Europa! Despus de largo tiempo se convino en dar
la tierra una forma esfrica; la determinacin metdica de
los lugares, con auxilio de los grados de longitud y latitud, form un precioso cuadro en el que encontraron su
sitio correspondiente los hechos ya adquiridos y todos los
nuevos descubrimientos; hasta fu calculada la circunferencia de la tierra por una ingeniosa observacin de los
astros; en este clculo hubo sin duda algn error, paro
dicho error contribuy al descubrimiento de Amrica,
pues apoyndose en Ptolomeo y en la esperanza de llegar
las Indias Orientales fu como Cristbal Coln se encamin hacia el Oeste.
Mucho tiempo antes de Ptolomeo las investigaciones
de Aristteles y de sus antecesores haban suministrado muchas enseanzas acerca de la zoologa y de la
botnica de las regiones remotas y cercanas de Grecia;
algunas descripciones exactas y el estudio anatmico
del interior de los cuerpos organizados prepararon las
consideraciones generales acerca de las formas que,
desde las ms humildes las ms elevadas, fueron

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

142

HISTORIA DEL MATERIALISMO

consideradas como una serie de pruebas de la existencia


de fuerzas creadoras, de las cuales era el hombre su
obra maestra. Aunque el error se mezclase con frecuencia la verdad, no por eso dej de conquistarse una
base en extremo preciosa durante el perodo que hubo
de durar la pasin por las investigaciones cientficas. Los
triunfos de Alejandro en Oriente, enriqueciendo las ciencias y suscitando la comparacin, abrieron nuevos horizontes la inteligencia; la escuela de Alejandra aument
el nmero hizo el escrutinio de estos materiales; as,
cuando Plinio el Viejo se esforz en describir la naturaleza y la civilizacin en su obra enciclopdica, se posean ya conocimientos ms profundos que antes de las
relaciones del hombre con el universo; en este sabio infatigable (que termina su grande obra por una invocacin
la naturaleza, madre universal, y que muere estudiando la
erupcin de un volcn") la idea del influjo de la naturaleza
sobre la vida del pensamiento en el hombre fu una
concepcin fecunda y un estmulo poderoso para las investigaciones sucesivas.
En fsica conocieron los antiguos, con ayuda de la
experiencia, los elementos de la acstica, de la ptica,
de la esttica y la teora de los gases y los vapores; los
sabios griegos inauguraron el gran camino de los descubrimientos, despus los pitagricos estudiaron la elevacin y el descenso de la tonalidad en sus relaciones con
la masa de los cuerpos sonoros, hasta que, por ltimo,
Ptolomeo hizo experimentos acerca de la refraccin de
la luz; las poderosas construcciones, las mquinas de guerra y los trabajos de transporte de los romanos, fueron
concebidos segn una teora cientfica y ejecutados con
facilidad y prontitud, mientras que los monumentos gigantescos de los orientales han sido obra del tiempo y de
las multitudes condenadas al trabajo por el despotismo
de los reyes. La ciencia mdica, cuyo representante ms
ilustre fu Galeno de Prgamo, haba comenzado tra-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

143

tar la cuestin ms delicada de la fisiologa, el funcionamiento de los nervios; el cerebro, considerado al principio como una masa inerte (del que no entrevean ms utilidad de la que los fisilogos modernos ven en el bazo),
lleg ser, los ojos de los mdicos, el lugar del alma
y de las sensaciones; Soemmering encontr an, en
el siglo xvn, la teora del cerebro casi en el mismo
punto en que Galeno la haba dejado. En la antigedad
conocieron la importancia de la medula espinal dos mil
aos antes de Carlos Bell; se saban distinguirlos nervios
propios de la sensacin de los nervios motores, y Galeno,
con gran asombro de sus contemporneos, curaba las
parlisis de los dedos operando en las partes de la medula espinal de donde parten los nervios que vienen
parar las manos; no hay, pues, que sorprenderse si ya
Galeno consideraba hasta las ideas como resultado de los
distintos estados del cuerpo.
Despus de haber visto formarse de este modo un
conjunto de diversos conocimientos que, penetrando
profundamente en los secretos de la naturaleza, suponen
en principio la idea de que todo lo que sucede depende
de leyes generales, debemos preguntarnos en qu medida el materialismo contribuy adquirir dichos conocimientos y concepciones. Ante todo, un hecho singular
se nos presenta; excepto Demcrito, apenas si uno solo
de los grandes inventores y de los investigadores de la
naturaleza pertenecen expresamente la escuela materialista; vemos, por el contrario, entre los nombres ms
ilustres, un gran nmero de hombres que, en franca oposicin al materialismo, profesan el culto del ideal, de la
forma, queran sus entusiastas sobre todo. En primer
lugar, refirindonos los matemticos, Platn, el padre
de todos esos delirios que en el transcurso de la historia
se nos aparecen tan pronto seductores y profundos como
tan pronto apropiados para perturbar los espritus lanzndolos al fanatismo, es al mismo tiempo el padre in-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

144

HISTORIA DEL MATERIALISMO

telectual de una serie de investigadores que llevaron la


ms lcida y lgica de todas las ciencias, la matemtica,
al punto ms elevado que pudo alcanzar en la Edad antigua; los matemticos de Alejandra eran casi todos platnicos y, cuando empez la degeneracin del platonismo, cuando la gran revolucin religiosa que se preparaba vino agitar y perturbar la filosofa, la escuela de
Alejandra produjo an grandes matemticos: Theon y
su nobilsima hija Hipatia, martirizada por el populacho
cristiano, representan ese progreso cientfico; Pitgoras
haba impreso una direccin anloga su escuela, la
cual pasey un matemtico eminente, Arcitas; apenas si
el epicreo Polin merece colocarse al lado de ellos;
Aristarco de Samos, el precursor de Copmico, perteneca tambin alas antiguas tradiciones pitagricas; el
gran Hiparco, que descubri la prcesin de los equinoccios, crea en el origen divino de las almas humanas;
Eratstenes formaba parte de la Academia media, que
con sus elementos de escepticismo descompuso el platonismo; Plinio, Ptolomeo y Galeno, sin pertenecer rigurosamente sistema alguno, profesaban principios
pantestas y, si hubieran vivido hace doscientos aos,
quizs les hubieran, como ateos y naturalistas, incluido
entre los partidarios del materialismo; pero lo cierto es
que Plinio no profesaba las opiniones de ninguna escuela
filosfica, aunque en sus escritos estuvo en fragrant
oposicin con las ideas populares y se inclinaba al estoicismo; Ptolomeo, preocupado con la astrologa, adapt su
concepcin del mundo las ideas de Aristteles ms que
las de Epicreo; Galeno, el ms filsofo de los tres, era
un eclptico muy versado en los ms diversos sistemas,
pero el de Epicreo fu el que menos le agradaba: slo
en su teora del conocimiento admita el principio epicreo
de la certidumbre inmediata de las sensaciones, completndola con la afirmacin de verdades intectuales inmediatas y anteriores toda experiencia (40).

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

45

Fcilmente se ve que la escasa participacin del materialismo en las conquistas de la ciencia positiva no es
accidental, lo que no ha de atribuirse al carcter quietista y contemplativo del epicurismo, sino que es preciso
reconocer que la tendencia idealista en los maestros de la
ciencia va estrechamente asociada sus descubrimientos. No dejemos aqu escapar la ocasin de profundizar
una gran verdad: lo que es objetivamente exacto y racional, no es siempre lo que produce ms progresos en
la ciencia ni aun lo que suministra al hombre mayor cantidad de nociones objetivamente exactas; del mismo modo
que un cuerpo, en su cada, llega ms pronto al fin por
el bracistocrono que por el plano inclinado, as la armona del organismo humano es causa de que muy menudo el camino indirecto de la imaginacin conduzca ms
pronto la concepcin de la verdad desnuda que los esfuerzos de un espritu tranquilo que trabaja en arrancar
los mltiples velos en que se envuelve aqulla.
Es indudable que la antigua doctrina de los tomos,
sin poseer la verdad absoluta, se aproxim la esencia
de las cosas tanto como podemos concebirla cientficamente, mucho ms que la teora pitagrica de los nmeros y la ideologa de Platn; aqulla, en general, fu un
paso mucho ms directo y ms acentuado hacia la ciencia de los fenmenos naturales que las profundas pero
inciertas teoras que han surgido casi completas de los
sueos fantsticos de un individuo; sin embargo, no es
posible separar la ideologa platnica de ese amor infinito del hombre las formas puras, en las cuales se halla
la idea matemtica de todas las formas, cuando se eliminan el accidente y la imperfeccin; lo mismo ocurre con
la teora pitagrica de los nmeros, porque el amor ntimo todo lo que es armnico y la necesidad de profundizar las relaciones meramente numricas de la msica y
las matemticas hacen nacer en el alma individual el
pensamiento creador; as es que, desde el da en que
10

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

146

HISTORIA DEL MATERIALISMO

Platn coloc en el frontispicio de su escuela la inscripcin: Nadie entre aqu si no es gemetra, hasta terminar la civilizacin antigua, la historia de los descubrimientos y de los inventores justifica constantemente esta
verdad de que la tendencia del espritu hacia lo suprasensible ayuda poderosamente encontrar, por el cami
no de la abstraccin, las leyes del mundo de los fenmenos sensibles. Dnde estn entonces los mritos del materialismo?
Convendra acaso conceder los delirios de la imaginacin la superioridad as en el terreno de las ciencias
exactas como en el del arte, la poesa y la vida intelectual? Evidentemente no. La cuestin presenta otra faz
estudiando la accin indirecta del materialismo y sus
relaciones con el mtodo cientfico. Cuando atribuimos
al esfuerzo subjetivo y al presentimiento individual de
ciertas causas finales una gran influencia en la direccin
y energa del movimiento del espritu hacia la verdad,
no debemos olvidar ni un solo instante que stos son precisamente los caprichos de la imaginacin, el punto de
vista mitolgico que ha impedido durante mucho tiempo
y tan poderosamente el desarrollo de la ciencia y que
todava hoy le -dificulta en muchos conceptos. Desde que
el hombre, libre de preocupaciones, comenz examinar
con claridad y precisin los hechos particulares, y desde
que reuni los resultados de sus observaciones en una
teora slida y sencilla, aunque errnea veces, se aseguraron los progresos futuros de la ciencia; este procedimiento pudo distinguirse fcilmente del procedimiento
propio de la imaginacin en el descubrimiento de ciertas
causas finales; este ltimo, como ya hemos indicado, posee en circunstancias favorables un gran valor subjetivo
fundado en lo bien que facilita el juego recproco de las
facultades intelectuales, pudiendo afirmarse en cambio,
que el origen del examen claro y metdico de las cosas
es, por decirlo as, el nico origen verdadero del conocFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

147

miento de las mismas; este mtodo debe todo su valor su


alcance objetivo; las cosas exigen en cierto modo que se
las trate de esta manera, y la naturaleza slo responde
las cuestiones bien formuladas; aqu podemos remitirnos los orgenes del espritu cientfico entre los griegos, esto es, al sistema de Demcrito y la accin luminosa que ha ejercido en torno suyo; esta luz ilumina la
nacin entera, brilla con todo su fulgor en esta concepcin, la ms sencilla y sensata que puede formarse nuestra inteligencia del mundo material y resuelve el universo,
multicolor y cambiante, en molculas inalterables, pero
mviles; aunque esta doctrina, por otra parte ligada
ntimamente al materialismo de Epicreo, no haya
adquirido toda su importancia ms que en los tiempos
modernos, no por eso ha dejado de ejercer una gran influencia en la antigedad como el primer modelo de una
teora que tan perfectamente explica todos los cambios;.
Platn mismo dividi su materia no existente, pero,
sin embargo, indispensable para la- construccin del universo, en corpsculos elementales y mviles, y Aristteles, que se resiste obstinadamente admitir la existencia
del vaco y erige en dogma la continuidad de la materia,
parte, tan acertada como desacertadamente, de ese punto de vista tan escabroso en su teora del cambio y del
movimiento con la cual pretende rivalizar en claridad
con Demcrito.
Sin duda nuestro atomismo actual est en relacin
mucho ms directa con las ciencias positivas despus de
los progresos de la qumica, de la teora de las vibraciones y de la explicacin matemtica de las fuerzas que
obran en las ms pequeas molculas; pero las relaciones
de todos los fenmenos de la naturaleza, por lo general
tan enigmticos, del nacimiento, decrecimiento, desaparicin aparente y reaparicin inexplicada de las diversas
materias y de las relaciones de las cosas, en una palabra,
de un principio nico y absoluto, de una concepcin
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

148

HISTORIA DEL MATERIALISMO

fundamental, palpable, por decirlo as, fueron el huevo de


Coln para la ciencia de la naturaleza en la antigedad*.
La intervencin fantstica de los dioses y de los genios se
desvaneci como al golpe de una varita mgica y, cualquiera cosa que pudiesen idear las almas pensadoras
relativas las cosas ocultas detrs de los fenmenos,
despejaba de nubes, los ojos de los sabios, el mundo
sensible; hasta os verdaderos discpulos de Platn y de
Pitgoras experimentaron meditaron acerca de los fenmenos de la naturaleza 'sin confundir la regin de las
ideas y de los nmeros msticos con lo que se ofreca
directamente sus miradas. Esta confusin, en la cual
han cado tan torpemente algunos filsofos naturalistas
de la Alemania moderna, slo se produjo en la antigedad
clsica en el momento de la decadencia, cuando los
neoplatnicos y los neopitagricos se abandonaron todos
sus delirios.
La santidad moral del pensamiento, que mantena la
accin da un sobrio materialismo, apart durante largo
tiempo los idealistas griegos de e,sos caminos funestos;
asi es que, bajo cierto aspecto, la filosofa helnica conserv un tinte materialista desde sus comienzos hasta la
poca de su completa decadencia, explicando con preferencia los fenmenos del mundo de los sentidos por medio de la percepcin externa por lo menos con el auxilio de lo que se imaginaban como accesible nuestros
sentidos. Sea la que sea la opinin que se formule acerca
del conjunto del sistema de Epicuro, lo cierto es que los
fsicos de la antigedad han utilizado ms bien los principios materialistas que contiene que el sistema mismo.
De todas las escuelas filosficas de la antigedad, la
epicrea qued la ms slidamente unida y la menos
variable; rara vez se vio un epicreo pasar de un
sistema otro; rara vez tambin, aun entre los discpulos
ms lejanos del maestro por el tiempo, se produjo tentativa alguna de modificar sus doctrinas; este exclusivis-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

149

mo tan tenaz prueba que en la escuela epicrea el aspecto moral del sistema era muy superior al aspecto fsico;
cuando Gassendi en el siglo xvn restituy el sistema de
Epicreo y le opuso al de Aristteles, se esforz en hacer
prevalecer la moral de Epicreo tanto como lo permita el predominio del cristianismo, y no puede negarse
que esta moral ha suministrado un elemento enrgico al
desarrollo del espritu moderno; sin embargo, el punto
ms importante fu desembarazar inmediatamente de las
cadenas del sistema el pensamiento fundamental de Demcrito; modificada en muchos puntos por hombres como
Descartes, Newton y Boy le, la teora de los corpsculos
elementales produjo por su movimiento todos los fenmenos y lleg ser la base del conocimiento de la naturaleza entre los modernos; pero la obra que desde el renacimiento de las ciencias dio al sistema de Epicuro un
poderoso influjo sobre el pensamiento de los pueblos modernos, es el poema didctico del romano Lucrecio Caro,
al cual consagraremos un captulo especial causa de su
importancia histrica; dicho poema nos permitir al propio tiempo profundizar los puntos ms importantes de la
doctrina epicrea.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

eapiTULe v
El poema didctico de Lucrecio acerca de la naturaleza
:Roma y el materialismo.Lucrecio; su carcter y sus tendenciasSumario del libro primero: la religin es el origen de todo malNada nace de la nada y nada puede ser aniquilado.El va co y los tomos.Elogio de Empdocles.El mundo es infinito.Idea de la pesantez.La finalidad considerada como caso
especial y permanente en todas las combinaciones posibles.
Sumario del libro segundo: los tomos y sus movimientos.Origen de la sensacin.Los mundos que nacen y desaparecen son
en nmero infinitos.Sumario del libro tercero: el alma.Ina,' nidad del temor la muerte.Sumario del libro cuarto: la antropologa especial.Sumario del libro quinto: cosmogona.
El mtodo de las posibilidades en la explicacin de la naturaleza.Desenvolvimiento del ge'nero humano.Origen del lenguaje, de las artes-y de los Estados.La religin.Sumario del
libro sexto: fenmenos metericos.Enfermedades.Las regiones del averno.Explicacin de la atraccin magntica.
De todos los pueblos de la antigedad, el pueblo romano fu quiz el que desde su origen se mostr ms
opuesto que otro alguno las ideas materialistas; su religin estaba profundamente arraigada en la supersticin
y toda su vida poltica estuvo dominada por frmulas supersticiosas ; se mantenan las costumbres tradicionales
con obstinacin extremada; el arte y la ciencia tenan pocos encantos para los romanos y el estudio de la naturaleza les atraa mucho menos todava; la tendencia prctica
de su vida se acusa en todos sus actos y, esta tendencia
misma, lejos de ser materialista, era espiritualista ppr lo
general; preferan la dominacin la opulencia, la glora
al bienestar y los triunfos todo; sus virtudes no eran las
de la paz, ni las de la industria emprendedora, ni las de
.la justicia sino ms bien el valor, la perseverancia y la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

ISI

sobriedad; los vicios de los romanos no fueron, en los orgenes, ni el lujo, ni el deseo de los placeres sino la dureza, la crueldad y la perfidia; al talento organizador, unido
;al carcter guerrero, se debi la grandeza de Roma,
grandeza de que tuvo conciencia y de la cual estaba orgullosa; desde su primer contacto con los griegos manifest su antipata contra el pueblo helnico, antipata
que resultaba de la desemejanza del carcter de las dos
naciones y que haba de durar muchos siglos.
El arte y la literatura de la Grecia empezaron penetrar
poco poco en Roma despus de la derrota de Anbal, pero
tambin al mismo tiempo se introdujeron el lujo, la molicie, el fanatismo y la inmoralidad de las naciones asiticas y africanas. Las naciones vencidas acudieron su
:nueva capital introdujeron all en seguida las ms diversas costumbres de los pueblos de la antigedad, y los
'grandes fueron adquiriendo cada vez ms el gusto la
cultura intelectual y los refinados placeres de la existencia; generales y procnsules se apoderaron dlas obras
maestras del arte griego; se abrieron en Roma escuelas de
.filsofos y oradores helnicos que se mandaron cerrar
-muchas veces para volverse abrir de nuevo, pues teman
.el elemento disolvente de la cultura griega cuyo xito fu
,tanto ms brillante y ruidoso cuanto ms tiempo se resisti
sus encantos; el mismo Catn el viejo aprendi, griego,
iy, ,as que se hubo estudiado la lengua y Ja literatura de
Gr.epia, la influencia de su filosofa fu inevitable* En los
ltimos tiempos de la repblica el pleito estaba completa.'ifienteganado; todos los romanos bien educados.entendan
ila.lengua de Homero, los jvenes patricios iban. Grecia
; completar sus estudios y los espritus ms distinguidos
js.e esforzaron en vaciar la literatura patria en el molde de
;la literatura helnica.
,
. ;PAS escuelas de la filosofa griega cautivaron sobre
Aodo laae.ncin de los romanos^ .la de los estoicos? y la de
ilas epicreos.; la primera, con su rudo, orgullo de virtud,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

152

HISTORIA DEL MATERIALISMO

estaba en esencial relacin con el carcter roman, la segunda ms conforme con el espritu de aquella poca y
de los tiempos que siguieron, y ambas (y esto pinta el
genio de la raza) con tendencias prcticas y en formas
dogmticas. Estas dos escuelas, que no obstante de sus
marcadas divergencias tenan tantos puntos comunes, se
trataron con ms benevolencia mutua en Roma que en su
patria, aunque sea cierto que las exageradas calumnias
propagadas sistemticamente desde Crisipo por los estoicos contra los epicreos se divulgasen tambin en Roma;
bien pronto en esta ciudad epicreo signific tanto
como esclavo de sus pasiones y se juzg con doble frivolidad la filosofa de la naturaleza adoptada por dicha escuela, filosofa que no toleraba adorno alguno de palabras
ininteligibles; el mismo Cicern cometi la injusticia de
popularizar el epicurismo en la mala acepcin de la palabra y de darle un barniz ridculo que un estudio atento
desvanece en seguida. A pesar de todo lo dicho, la mayor
parte de los romanos hicieron de la filosofa un diletantismo y, por esta razn, no se unieron una escuela con
bastante exclusivismo para poder apreciar los sistemas
opuestos; la seguridad de su posicin social y la universalidad de sus relaciones polticas libraron los grandes de
Roma de toda preocupacin; as que hasta en Sneca,
se encuentran proposiciones que dieron motivo Gassendi para afiliar este filsofo entre los epicreos; Bruto el
estoico y Casio el epicreo, baaron igualmente sus manos en la sangre de Csar.
Pero si esta misma concepcin fcil y popular de la
doctrina epicrea, que Cicern nos presenta con tan
desfavorables colores, permite conciliaria hasfa con las
escuelas ms diversas, pierde, alterndose, su carcter en
la mayor parte de los epicreos romanos y ofrece de
esta suerte un punto de apoyo los ataques del vulgo.
En los tiempos en que los romanos slo tenan una
tintura superficial de la civilizacin helnica, ya haban

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

iS3

cambiado la rudeza de sus costumbres primitivas contra


el lujo y el libertinaje, y en este concepto sus pasiones,
como menudo se observa en los individuos, se hicieron tanto ms desenfrenadas cuanto ms largo tiempa se haban contenido; en la poca de Mario y Sila
este cambio en las costumbres estaba realizado por completo; los romanos eran ya materialistas prcticos, y con
frecuencia en el peor sentido de la palabra, aun antes de
conocer el materialismo terico; la teora de Epicuro era
por lo general mucho ms pura y noble que la prctica
de esos romanos que tenan que escoger entre estos dos
caminos: bien corregirse y someterse una sabia disciplina ya desnaturalizar la teora mezclando en ella
diestro y siniestro opiniones favorables desfavorables
para venir parar en el epicurismo que se deseaba; este
epicurismo fu el predilecto, como concepcin ms cmoda, hasta para las naturalezas ms dignas y los hombres
ms versados en las cuestiones filosficas; as, Horacio
se llama s mismo, con maliciosa irona, puerco de la
piara de Epicuro, dejando un lado la moral austera del
epicurismo primitivo; el mismo poeta toma menudo como
modelo Aristipo de Cirene. Virgilio se signific menos
categricamente, pues aunque tambin tuvo Epicuro
por maestro, se apropi muchas opiniones pertenecientes
otros sistemas. En medio da todos estos semifilsofos
sobresale un perfecto epicreo, Lucrecio, cuyo poema
didctico De rerum natura, ms que ninguna otra obra,
ha contribuido desde el Renacimiento poner en relieve
y esclarecer con luz viva las doctrinas de Epicuro; los
Materialistas del siglo xvnr estudiaron y admiraron Lucrecio, pero slo en nuestros das el materialismo parece
haberse libertado de las tradiciones antiguas.
Tito Lucrecio Caro naci el ao 99 y muri en el 55
antes de Jesucristo; no se sabe casi nada acerca de su
vida; buscando un refugio moral en medio de las guerras
civiles lo encontr en la filosofa de Epicuro; emprendi

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

*54

HISTORIA DEL MATERIALISMO

su gran poema para atraer esta doctrina su amigo


Memmio. El entusiasmo con que opone los beneficios de
su filosofa las turbulencias y al vaco de su tiempo da
su obra tal elevacin, tal esfuerzo de imaginacin y de
fe, que hace olvidar ciertamente la dulce serenidad de la
vida epicrea y comunica veces la doctrina cierto matiz estoico. Bernhardy se equivoca cuando dice en su Historia de la literatura romana que, de Epicuro y sus partidarios, Lucrecio recibi slo el esqueleto de una filosofa
de la naturaleza; el sabio fillogo desconoce Epicuro y
, le juzga ms injustamente todava en las siguientes frases: Lucrecio edific sobre esas bases de una concepcin
. mecnica de la naturaleza, pero, esforzndose en defender
los derechos de la libertad independencia personales
contra toda tradicin religiosa, trat de introducir el sa. ber en la prctica y quiso manumitir por completo al hombre hacindole penetrar por la ciencia en el fondo y en la
esencia de las cosas. Ya hemos visto que esta tendencia
hacia la liberacin es precisamente el nervio del sistema epicreo, que el incompleto anlisis de Cicern nos
.impide juzgar desde este punto de vista; afortunadamente
.Digenes Laercio, en sus excelentes biografas, nos ha
transmitido las mismas palabras de Epicuro que constituyen el fondo de nuestra exposicin precedente (41). Epi; curo sedujo Lucrecio y le inspir tan vivo entusiasmo,
,principalmente por la audacia y la fuerza moral con que
^eUfilsofo griego destruye el,temor los dioses para fund a r ,1a moral sobre inquebrantables cimientos; as lo de, clara formalmente Lucrecio inmediatamente despus del
.brillante comienzo de su poema dirigido Memmio:
...i] Cuando el gnero humano arrastraba sobre la tierra
su miserable existencia,agobiado bajo el peso de la Reli<*g;i<3n,;que desde lo alto de los cielos mostraba su cabeza
1 3 lsM^aJ^ sQpre los mortales espantosas miradas, un grieg!!&~tel;pmero que se atrevi levantar contra ella sus
iQJpsl.mrtalesy mirarla cara cara. Ni el renombre de los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

155

dioses, ni el rayo, ni el amenazador estrago del trueno


celeste detuvieron su audacia; el indomable valor redobl
sus energas y le impeli demoler las estrechas barreras
.que vedaban al hombre el acceso la naturalezai).
No negamos que Lucrecio ha bebido tambin en otras
fuentes, estudiado con atencin los escritos de Empdo"
ces y que acaso se aprovech asimismo de sus observaciones personales en las partes de su poema que tratan de
-historia natural; pero no olvidemos que en la actualidad
se ignora cuntos tesoros encerraban las obras por desgracia perdidas de Epicuro. Casi todos los crticqs colocan, por el verbo y la originalidad, el poema de Lucrecio
en primera lnea entre las obras literarias que precedieron
al siglo de Augusto; no obstante, la parte didctica es
menudo descosida y seca enlazada por transiciones
bruscas las descripciones poticas; el estilo de Lucrecio
es sencillo, duro y eminentemente arcaico; los poetas de
la poca de Augusto, que se crean muy por encima de
sus rudos antecesores, no hacan excepcin alguna en fa vor de Lucrecio; l hace alusin Virgilio en el siguiente
; prrafo: t Feliz quien ha podido conocer las causas de las
cosas y que ha hollado con sus pies todos los terrores, l
inexorable destino y el grito del insaciable Aquronte.
Est fuera de duda que Lucrecio ha contribuido
poderosamente propagar entre los romanos la filosofa
epicrea, que alcanz todo su apogeo en el reinado de
Augusto, pues aunque entonces no tuvo u,n representante
de la importancia de Lucrecio, todos los poetas amigos de
= los,placeres que se agruparon alrededor de Mecenas y del
emperador fueron conducidos y guiados por esta doctrina;
"Pe/o cuando bajo T Tiberio y Nern s5 produjeron tantas
a-trjocidades de todo g n e r o ; y los goces de la'vidajes emp o n z o a r o n el peligro la vergenza, los epicreos estu- viexon apartados durante este perodo de la filosofa paH? n a y fueron.los estoicos principalmente quienes: a c e p .taroxielxombate contra.los.vicios ,y la infamia, perecien-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

i5

HISTORIA DEL MATERIALISMO

do vctimas de los tiranos con valerosa serenidad, como


Sneca y el poeta Thraseas; pero no es menos cierto que
la filosofa epicrea en toda su pureza, y ms que nada
con el desarrollo que la haba dado el enrgico Lucrecio,
hubiera podido inspirar tambin las almas arranques no
menos generosos; mas precisamente las cualidades manifestadas por Lucrecio, la pureza, la fuerza y la energa,
se hicieron muy raras en esta escuela y acaso desde este
gran poeta hasta nuestros das no hayan vuelto renovarse; importa, pues, conceder una atencin especialsima
la obra de este hombre eminente.
El principio es una invocacin, rica en imgenes mitolgicas y en pensamientos, claros y profundos, dirigida
Venus, dispensadora de la vida, de la prosperidad y de
la paz; desde los primeros versos reconocemos la actitud
especial del epicreo en frente de la religin, utilizando
las ideas y las formas poticas con un fervor y una sinceridad evidentes, lo que no impide que poco despus, en el
pasaje citado ms arriba, considere como el principal mrito de su sistema la supresin del denigrante temor los
dioses. La antigua palabra romana religio, que pesar de
la incertidumbre de su etimologa indica la dependencia
inferioridad del hombre respecto la divinidad, encerraba una idea que Lucrecio tuvo naturalmente que rechazar con energa; as es que el poeta invoca los dioses y ataca la religin sin que se pueda, desde este
punto de vista, descubrir en su sistema la sombra de una
duda . de una contradiccin. Despus de haber mostrado
cmo gracias las investigaciones libres y audaces de
un griego (Epicuro y no Demcrito, quien, sin embargo,
Lucrecio celebra tambin, pero del cual esta!>a ms distante), la religin, que antes oprima cruelmente al hombre, ha sido derribada y hollada bajo los pies de aqul,
se pregunta si la filosofa poda conducir al hombre la
inmoralidad y al crimen; y prueba, por el contrario, que
fu la religin la causa de las ms grandes atrocidades, y

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

157

que el temor insensato las penas eternas impuls los


hombres sacrificar la dicha y la tranquilidad de sus almas por el terror que les inspiraban los castigos divinos.
El pceta desarrolla en seguida este primer axioma:
nada viene de la nada, axioma que se tomara hoy por
un dato de la experiencia, y que, conforme al estado en
que entonces se encontraban las ciencias, estaba ms bien
destinado convertirse, como principio heurstico, en
la base de toda experiencia cientfica. Quien se figura que
algo nace de la nada puede ver confirmada su preocupacin cada paso y slo se convencer de lo contrario
aqul que posea un espritu adecuado para las investigaciones, porque ste descubrir las verdaderas causas de
los fenmenos. He aqu cmo se demuestra este axioma:
Si las cosas pudieran nacer de la nada, esta causa productora seria ilimitada segn su misma naturaleza y todo
podra resultar de todo; entonces los hombres saldran
del seno del mar y los peces de las entraas de la tierra
y ningn animal ni planta alguna se conservaran con las
cualidades de su especie. Este argumento est fundado en
un pensamiento muy justo. Si la nada diera nacimiento
los seres, no habra razn alguna para que una cosa cualquiera no pudiera nacer y entonces sera el mundo un
juego continuo, extrao incoherente, de nacimiento y
muerte, de grotestas producciones; por el contrario, de la
regularidad con que la naturaleza produce en la primavera las rosas, en el esto los cereales y en el otoo las
uvas, se deduce que el desenvolvimiento de la creacin
resulta de la combinacin peridica de las semillas de las
cosas: se debe, pues, admitir que -hay ciertos elementos
comunes muchas cosas, como las letras son comunes
las palabras.
Lucrecio muestra del mismo modo que nada perece,
smo que las molculas de los cuerpos que mueren no hacen ms que desagregarse como antes se agregaron al

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

158

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nacer alguna cosa. A la objecin natural de que no


pueden verse las molculas que se agregan y se disgregan, Lucrecio responde con la descripcin de una tempestad y, para ms claridad, coloca al lado la imagen de
un torrente impetuoso y muestra que las molculas invisibles del viento manifiestan su accin exactamente como
las molculas visibles del agua; el calor, el fro y el sonido
sirven tambin para probar la existencia de una materia
invisible; se encuentra una observacin ms delicada todava en los ejemplos siguientes: los vestidos suspendidos
la orilla del mar se humedecen y colocndoles luego al
sol se secan sin que se vean venir ni desaparecer las molculas acuosas, su pequenez las hace invisibles; una sortija que se lleva en el dedo durante algunos aos, se adelgaza; una gota de agua horada la roca sobre la cual cae
constantemente; la reja del arado se desgasta con la labor
y las losas bajo los pies de los transentes; en cuanto
las molculas que desaparecen cada instante, la naturaleza no nos ha permitido verlas; es igualmente imposible, aun los ojos ms perspicaces, descubrir las molculas que se unen y desaparecen en todo nacimiento y en
toda destruccin; la naturaleza acta, pues, con la ayuda
de corpsculos invisibles, los tomos,.
Lucrecio establece en seguida que la materia no llena
todo el universo sino que existe un espacio vaco, en el
cual se mueven los tomos; aqu presenta como argumento concluyen te el razonamiento a prior i que sigue: Si el
espacio estuviese lleno de una manera absoluta, el movimiento continuo, cuya existencia comprobamos en las
cosas, sera imposible; despus siguen las pruebas tomadas de la observacin: las gotas de agua horadan las rocas,
ms duras, los alimentos de los seres vivos penetran en
todo el cuerpo, el fro y el sonido atraviesan las murallas
y, por ltimo, las diferencias de peso especfico no pueden ser referidas ms que la extensin ms menos
grande del vaco. A la objecin de que el agua se abre

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANCE

159

ante los peces porque vuelve encontrar el vaco detras


de ellos, Lucrecio responde afirmando que justamente el'
primer impulso inicial de este movimiento es del todo incomprensible en la doctrina de la materia llenando en
absoluto el universo; cmo, en efecto, se abrira el agua
ante el pez si el espacio en que ha de penetrar no existiese todava? De la misma suerte cuando los cuerpos se
disgregan ha de producirse sobre el movimiento un espacio vaco; la condensacin y la rarefaccin del aire no
pueden explicar estos fenmenos que no se verifican sino'
en tanto que la existencia del vaco entre las molculas
permite estas ltimas apretarse unas contra otras.
Fuera de los cuerpos y del espacio vaco no existe
nada; todo cuanto es se compone de estos dos elementos
constituye un fenmeno que se relaciona con ellos; el
tiempo no es nada en s mismo, no representa ms que la
sensacin de lo que ha ocurrido en un momento determinado; lo que fu lo que ser tiene, pues, tanta realidad como el espacio vaco; en resumen, no se deben
considerar los acontecimientos histricos ms que como
cambios realizados en los cuerpos cumplindose en
el espacio. Todos los cuerpos son simples compuestos; los cuerpos simples, los tomos, que de ordinario llama Lucrecio comienzos, principios y orgenes de las cosas, no pueden ser destruidos por ninguna fuerza; la divisibilidad hasta el infinito es imposible, porque cada objeto, disolvindose ms fcilmente y ms pronto que se forma, su destruccin durante la eternidad ira tan lejos que
no podra efectuarse jams el restablecimiento de las cosas; por otra parte, la divisibilidad hasta lo infinito destruira la regularidad en las producciones de los seres; en
efecto, si los cuerpos no se constituyesen por molculas
inmutables y casi imperceptibles, todo podra nacer sin
regla fija y sin encadenamiento. La negacin de la divisibilidad infinita es la piedra angular de la teora de los
tomos y el vaco. El poeta hace despus una pausa y ata-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

1O

HISTORIA DEL MATERIALISMO

c. los otros sistemas cosmognicos, principalmente los


de Herclito, Empdocles y Anaxgoras; hay que notar
aqu el elogio que hace de Empdocles (ya hemos sealado la afinidad de sus doctrinas con el materialismo), despus de una magnfica descripcin de Sicilia, el poeta
contina:
Esta comarca es grande en muchos conceptos, excita la admiracin del gnero humano y merece ser visitada por la excelencia de sus productos y por el prodigioso
nmero de sus habitantes; sin embargo, parece no haber
posedo nada ms ilustre, ms admirable ni ms precioso
que ese hombre de cuyo divino pecho salen los cantos
poticos en que expresa sus brillantes descubrimientos y
apenas si puede considerrsele como perteneciente la
raza humana.
El primer libro termina con la cuestin de la forma
del universo, y aqu Lucrecio, fiel como siempre las
enseanzas de Epicuro, lanza sin vacilacin la idea de
que el universo tenga lmites claramente trazados; suponed un lmite extremo y que desde este punto una mano
vigorosa arroje un dardo, este dardo ser detenido en su
marcha por un obstculo continuar avanzando indefinidamente; en uno y otro caso se ve que es imposible
asignar lmites reales al mundo. Aqu encontramos el
argumento original de que, si el mundo tuviera lmites
fijos, despus de mucho tiempo toda la masa de la materia se habra acumulado en la base de este espacio limitado. La concepcin de la naturaleza, tal como la formula
Epicuro, ofreca en esta cuestin un punto en realidad
muy dbil; este filsofo combate expresamente la gravitacin hacia el centro, admitida por un gran nmero de
pensadores de la antigedad; desgraciadamente este pasaje del poema de Lucrecio presenta numerosos vacos;
no obstante, en l se reconoce todava el fondo de la demostracin tanto como el error fundamental del sistema;
Epicuro admite el peso, la pesantez y la fuerza de resis-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

161

tencia como propiedades esenciales de los tomos; los


pensadores eminentes que fundaron el materialismo en la
antigedad no pudieron preservarse del todo, acerca de
este punto, de las ilusiones ordinarias de los sentidos,
pues aunque Epicuro enseaba que en el vaco no hay
alto ni bajo, admita, sin embargo, que todos los tomos
del universo siguen en su cada una direccin determinada; no es, en efecto, tarea fcil para la inteligencia humana hacer abstraccin de la sensacin habitual de la pesantez. La teora de los antpodas, nacida desde largo
tiempo h en los estudios astronmicos y de la extincin
de la fe en la existencia del Trtaro, luch intilmente
en la antigedad contra la opinin natural que admita en
absoluto un arriba y un abajo; los tiempos modernos nos
han mostrado en otro gran ejemplo, la teora del movimiento de la tierra, con qu dificultad semejantes opiniones, sugeridas sin cesar por los sentidos, ceden el paso
la abstraccin cientfica; un siglo despus de Coprnico haba an astrnomos instruidos y librepensadores que
como argumento oponan la exactitud del nuevo sistema el sentimiento natural que se tiene de la inmovilidad
de la tierra.
Partiendo de la idea fundamental de la pesantez de
los tomos, el sistema epicreo no puede admitir para dichos tomos un movimiento doble que se neutralice en el
centro; como, en efecto, queda en todas partes, aun en
ese centro, un espacio vaco entre los corpsculos, stos
no pueden apoyarse unos en otros; si por otro lado se
admite que los tomos se renen en el centro y, por su
contacto inmediato, realizan la densidad absoluta, ocurrira, segn la doctrina de Epicuro, que en el transcurso
infinito del tiempo todos los tomos acabaran por reunirse en este lugar, de modo que ya nada podra producirse
en el universo. No es menester que mostremos cules son
los lados dbiles de este sistema (42); importa, ms bien,
si queremos seguir con el pensamiento el desarrollo d i
it

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

162

HISTORIA DEL MATERIALISMO

la humanidad, ver cuan difcil era llegar una concepcin clara de las cosas en la observacin de la naturaleza;
admiramos el descubrimiento de la ley de la gravitacin,
debido Newton, y apenas si pensamos cunto fu preciso para que esta teora llegase al punto de madurez que
permitiera un eminente pensador encontrarla; cuando
el descubrimiento de Cristbal Coln arroj bruscamente
una luz nueva sobre la teora de los antpodas y descart
para siempre las opiniones de los epicreos respecto
este asunto, se senta ya la necesidad de una reforma
completa en la nocin de la pesantez; despus vinieron
sucesivamente Coprnico, Keplero y Galileo con las leyes
de la cada de los cuerpos, y slo entonces estuvo todo
dispuesto para establecer un concepto completamente
nuevo.
Hacia el fin del libro primero Lucrecio emite con
brevedad la grandiosa idea, concebida por Empdocles,
de que la finalidad del universo, y en particular la de los
organismos, no es, decir verdad, ms que un caso especial de la actividad mecnica actuando hasta lo infinito.
Si hallamos grandiosa la teleologa de Aristteles, no
podemos rehusar este epteto la doctrina que niega en
absoluto la finalidad; aqu es preciso dar la ltima mano
al edificio de la concepcin materialista del mundo, tratndose de una parte del sistema que los materialistas
modernos han profundizado bastante; si la idea de la finalidad nos es ms familiar que la del mecanicismo, es p r e cisamente porque aquella reviste el carcter exclusivo de
las concepciones humanas; ahora bien, el desembarazarnos por completo de las ideas estrechas que desde un
punto de vista puramente humano llevamos la explicacin de las cosas, ha de costamos muchsimo trabajo; pero
el sentimiento no es un argumento sino lo sumo un
principio heurstico que, enfrente de las deduccciones
rigurosamente lgicas, nos ayuda quiz presentir soluciones ms comprensivas, y de seguro esas soluciones no
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.. LANGE

163

vienen ms que despus, nunca antes de las deducciones;


por eso seguramente dice Lucrecio:
No es adrede ni despus de madura reflexin como
los elementos primordiales de las cosas han ocupado sus
puestos-; no por sus movimientos concertados sino que,
impulsados de mil maneras en sus traslaciones al travs
del mundo y durante un tiempo infinito, despus de h a ber experimentado todos los modos de movimientos y
asociaciones, acaban por tomar posiciones tales que dan
nacimiento al conjunto de las criaturas; gracias esta
armona que se conserva durante largos aos, -una vez
recibidos los impulsos convenientes, el mar es alimentado
por las abundantes ondas de los ros y la tierra caldeada
por el ardor del sol, prodiga las cosechas y los nuevos
frutos, las razas dciles de los animales prosperan y los
fuegos areos viven en el espacio).
Mirar la finalidad simplemente como un caso especial
de cuanto puede ser concebido e:s un gran pensamiento,
y no es menos ingenioso el pensamiento que nos hace
relacionar la conveniencia de lo que se conserva la
conservacin de lo que es conveniente; un mundo que
se mantiene por s mismo no es, por consecuencia, ms
que un caso que debe producirse de s mismo en el transcurso de la eternidad por las innumerables combinaciones de los tomos, y nicamente porque la naturaleza de
estos movimientos permite que se conserven en el gran
todo y se reproduzcan hasta lo infinito es por lo que este
mundo adquiere la estabilidad que nosotros tambin
disfrutamos.
En el libro segundo, Lucrecio explica con ms detalles el movimiento y las propiedades de los tomos; los
tomos, dice, estn siempre en movimiento y, segn la
*ey de la naturaleza, este movimiento es, ha sido }T ser
eternamente una cada uniforme al travs del vaco infinito. Pero aqu el sistema de Epicuro se estrella contra
una gran dificultad, y es: cmo la formacin del univerFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

164

HISTORIA DEL MATERIALISMO

so puede resultar de esta cada eterna y uniforme de todos los tomos? Demcrito hace caer los tomos con
velocidades diferentes; chocando los pesados con los ligeros es como principia el proceso de las cosas; Epicuro
tiene razn al atribuir la resistencia de los medios las
diferencias de velocidad de los cuerpos que caen en el
aire en el agua; en esto est de acuerdo con Aristteles, pero bien pronto se separa de l bruscamente; Aristteles niega, no slo el vaco, sino tambin la posibilidad de moverse en el vaco un cuerpo cualquiera; y Epicuro, comprendiendo mejor el movimiento, encuentra,
por el contrario que este movimiento debe efectuarse en
el vaco con tanta ms rapidez cuanto que no encuentra resistencia alguna; pero, con qu velocidad? Aqu
tropieza con otra nueva dificultad este sistema. A modo
de comparacin se dice que los tomos se mueven en el
vaco con una velocidad infinitamente mayor que la de
los rayos solares, que en un abrir y cerrar de ojos atraviesan todo el espacio que existe entre el sol y la tierra (43); pero esto, es una medida? hay en este caso un
medio para medir la velocidad? Evidentemente no, pues
en principio todo espacio dado debe ser recorrido en un
tiempo infinitamente corto; y como el espacio es absolutamente infinito, este movimiento llegar ser de una dimensin indeterminada, tanto que no existen objetos por
medio de los cuales pueda medirse; en cuanto los tomos que se mueven todos paralelamente y con una velocidad igual, estn relativamente en absoluto reposo.
Epicuro no parece darse cuenta exacta de esta consecuencia que est en desacuerdo con Demcrito, asombrndose del recurso por medio del cual llega explicar el comienzo de la formacin del mundo. Cmo los tomos, que
en su estado normal se mueven en sentido rectilneo y paralelo como las gotas de lluvia, adquieren movimientos
oblicuos, de rpidos torbellinos y combinaciones innumerables, tan pronto fijas indisolubles como disolvindose
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

165

en una eterna regularidad y revistiendo nuevas formas?


Tienen que haber comenzado desviarse de la lnea reta
en una poca imposible de determinar; la menor desviacin
de la lnea paralela produce en el transcurso del tiempo un
choque, una colisin entre los tomos; una vez admitido
esto, las formas diversas de los tomos producirn torbellinos, combinaciones y disgregaciones ms complicadas;
pero dnde encontrar el origen de la desviacin de que
se trata? Aqu el sistema de Epicuro presenta un vaco
desagradable; Lucrecio resuelve el problema, ms bien
corta la dificultad, manifestando que el hombre y los animales tienen movimientos voluntarios (44). En tanto que
el materialismo moderno se esfuerza sobre todo en atribuir causas mecnicas el conjunto de los movimientos
voluntarios, Epicuro admite en su sistema un elemento
rebelde todo clculo; explica bien la mayor parte de los
actos del hombre por el movimiento de las partes materiales, pues un movimiento provoca siempre otro; pero
tropezamos con una violacin evidente de la serie causal,
y el autor nos deja en una verdadera incertidumbre acerca de la esencia del movimiento. La voluntad libre produce en el ser vivo (vase Lucrecio, versos 263 271),
en poco tiempo, efectos notables: as es cmo el caballo,
cuando se abre la barrera, se lanza al hipdromo y, sin
embargo, el comienzo habr sido un choque casi imperceptible de los tomos del alma; se trata aqu de una concepcin semejante la teora de la inmovilidad de la tierra en el centro del universo, cuya cuestin nos llevara
muy lejos. Demcrito, probablemente, no ha participado
de estos errores que, por otra parte, nosotros apreciaramos con menos severidad si no observsemos que aun hoy
todava, en la cuestin del libre albedro, cualquiera que
sea la sutileza metafsica que se emplee, el principal papel lo desempean la ignorancia y las ilusiones de los
sentidos.'
Para explicar el reposo aparente de los objetos, cuyas
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

166

HISTORIA DEL MATERIALISMO

molculas, sin embargo, subsisten en movimiento muy


vivo, el poeta emplea la comparacin de un rebao que
est pastando, que, pesar de los saltos alegres de los
corderos, de lejos no se percibe ms que u n a mancha
blanca sobre una colina verde. Lucrecio representa los
tomos como teniendo formas muy variadas; lisos y redondos, speros y puntiagudos, ramificados curvos;
ejercen, segn su conformacin, una influencia determinada en nuestros sentidos en las propiedades de los
cuerpos que constituyen; el nmero de las formas es limitado, pero la cantidad de los tomos que tienen la misma forma es incalculable; en cada cuerpo los tomos ms
diversos se unen en proporciones particulares, y estas
combinaciones, semejantes las de las letras que entran
en la formacin de las palabras, hacen posible una diver
sidad de cuerpos mucho mayor que pudiera ser por efecto de la simple variedad de los tomos; no podemos evadirnos al deseo de reproducir un pasaje, todo saturado
del genio de Lucrecio, donde el poeta critica la concepcin mitolgica de la naturaleza:
Si alguno prefiere llanar Neptuno al mar y Ceres los
trigos, si le gusta ms abusar del nombre de Baco que emplear el trmino propio del vino, permitmosle n o m b r a r
la madre de los dioses siempre que en realidad se abstenga de mancillar su espritu con la religin envilecedora.
Despus de-esto. Lucrecio ensea que el color y los
otros fenmenos sensibles no pertenecen en realidad
los tomos, sino que resultan slo de su accin en relaciones y combinaciones determinadas. En seguida pasa
la importante cuestin de la sensacin en sus relaciones
con la materia; aqu la idea fundamental es que lo sensible nace de lo insensible; el poeta precisa su pensamiento
diciendo que la sensacin no puede nacer inmediatamente ni de todas la? cosas ni en todas las circunstancias;
la delicadeza, la forma, el movimiento y la disposicin de
la materia, son nicamente l a s q u e determinan no el
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

167

nacimiento de un ser sensible dotado de percepcin; la


sensacin no existe ms que en el organismo animal (48)
y pertecece no las partes, sino al todo. Hemos llegado
un punto en el que el materialismo, por lgico que sea,
abandona siempre su terreno de una manera ms menos disimulada; evidentemente se introduce aqu un nuevo principio metafsico por esta reunin de las pariesen un
todo, y este principio desempea un papel bastante original al lado de los tomos y el vaco. Para probar que la
sensacin no la perciben los tomos tomados uno uno
sino el cuerpo entero, Lucrecio emplea imgenes humorsticas; sera asaz interesante, dice, ver los tomos humanos reir llorar, ser pensadores, hablar de la unin de
las cosas y preguntarse de qu elementos primitivos estn ellos mismos compuestos; en efecto, sera preciso que
los tomos estuvieran compuestos de tales elementos primitivos para poder experimentar una sensacin, pero entonces no seran tomos. Lucrecio olvida que la sensacin humana desenvuelta puede ser tambin una armona, naciendo de numerosas sensaciones secundarias por
un concierto particular, pero la dificultad principal no
deja de subsistir por eso; esta sensacin de armona, no
puede, en ningn caso, ser una simple consecuencia de
las funciones de una parte aislada sin que tenga aqulla
alguna existencia como ser, porque ninguna sensacin de
armona puede provenir de un total, por otra parte irrealizable, de no sensaciones de los tomos. El conjunto orgnico es pues, al lado de los tomos y del vaco, un
principio enteramenta nuevo, aunque no sea reconocido
como tal.
El segundo libro termina con una deduccin atrevida
y grandiosa sacada de las opiniones expresadas anteriormente: la teora de los materialistas de la antigedad relativa al nmero infinito de los mundos que nacen distancias y intervalos de tiempos inmensos por encima,
por debajo y al lado los unos de los otros, subsisten duFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

i68

HISTORIA DEL MATERIALISMO

rante miles de aos '(eons) y perecen despus; mucho


ms all de nuestro mundo visible se encuentran en todas direcciones innumerables tomos que no estn reunidos en cuerpo alguno que han sido dispersados desde
tiempo infinito; estos tomos continan su cada silenciosa intervalos de tiempo y distancias que nadie sabra valuar; y como en todas partes, al travs del vasto
universo se encuentran las mismas condiciones, resulta
que se repiten los mismos fenmenos donde quiera; por
encima, por debajo y al lado de nosotros existen, pues,,
mundos en nmero incalculable; con este solo pensamiento debiera desvanecerse la creencia de la accin directora de los dioses en el universo; todos esos mundos estn
sometidos al nacimiento y la muerte, porque tan pronto
atraen nuevos tomos que vienen del espacio ilimitado,
como experimentan prdidas cada vez mayores por la disgregacin de sus partes; nuestra tierra envejece ya; el
anciano agricultor mueve la cabeza suspirando y atribuye la piedad de sus antepasados las cosechas ms abundantes de los. tiempos antiguos cuando el envejecimiento del globo es la nica causa de la disminucin progresiva de los productos del suelo.
En el libro tercero de su poema, Lucrecio desplega
todas sus fuerzas como filsofo y poeta para exponer su
teora psicolgica y para combatir la inmortalidad del
alma; su objeto es terminar con el temor la muerte:
este temor, que envenena todos los placeres puros, el
poeta atribuye tambin una gran parte de las pasiones
que impulsan los hombres al crimen; la pobreza parece
ser ya la puerta de la muerte para aquellos cuyo coraznno ha sido purificado por la sabidura; para escapar de la
muerte, tanto como es posible, los hombres acumulan tesoros sobre tesoros, aun costa,de los crmenes ms es-,
pantosos; el temor la muerte puede cegar hasta el puntode que se busque lo que se fu, y puede lanzar al suicidio hacindose la vida intolerable.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

169

Lucrecio distingue el alma (anima) del espritu (animus); los dos, dice, son partes del cuerpo humano estrechamente ligados una con otro; el espritu es un rgano
del ser vivo como la mano, el pie el ojo; desecha la opinin que hace del alma la simple armona de toda la vida
corporal; el calor y el aire vital, que en el momento de la
muerte abandonan el cuerpo, componen el alma, cuya
parte ms sutil ntima es el espritu, que tiene su asiento
en el pecho y slo experimenta sensaciones; ambos, espritu y alma, son de naturaleza corporal y formados por
tomos ms pequeos, ms redondos y ms mviles que
el resto del cuerpo. Cuando la fragancia del vino se evapora cuando el perfume de un ungento se disipa en el
aire, no se observa ninguna diferencia en el peso, y estoocurre con el cuerpo cuando desaparece el alma. La dificultad que vuelve presentarse aqu, necesariamente,
de precisar el lugar de la sensacin, se halla en el punto
ms importante completamente eludida en el sistema de
Epicuro, y, pesar de los considerables progresos realizados por la fisiologa, el materialismo del siglo xvm no ha
avanzado ms que aquel filsofo; los tomos, tomados uno
uno, no experimentan Sensaciones; las sensaciones,
adems, no se funden entre s, y el vaco, que no tiene
substratum ad hoc, ni puede servir para transmitir las
sensaciones ni, sobre todo, experimentarlas al mismo
tiempo que los tomos; siempre se acaba por tropezar
con esta asercin: el movimiento de los tomos es una
sensacin.
Epicuro y Lucrecio se esfuerzan en vano por disimular esta dificultad, acompaando los sutiles tomos de
aire, vapor y calor, que segn ellos componen el alma,
un cuarto tomo sin nombre, en extremo sutil y completamente central y mvil que ser el alma del alma (46);
pero la cuestin queda siendo la misma, para este cuarta
tomo; las fibras vibratorias del cerebro admitidas por
la Mettrie no han cambiado nada el problema. Cmo el
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

170

HISTORIA DEL MATERIALISMO

movimiento de un cuerpo por s mismo insensible puede


ser la sensacin? quin experimenta la sensacin? dnde y cmo se produce? Cuestiones las cuales Lucrecio
no responde, y de las que nosotros volveremos ocuparnos ms adelante.
Una refutacin detallada de la teora de la inmortalidad del alma,' revista la forma que quiera esta teora,
constituye una parte importante del poema; se ve el valor que el poeta da este punto, aunque en el fondo la
conclusin final pueda ya deducirse completamente de
las premisas; toda la argumentacin se resume as: la
muerte es para nosotros una cosa indiferente porque
cuando llega no existe ya sujeto que est en estado de
percibir de un modo cualquiera una sensacin desagradable. En su temor la muerte, dice el poeta, el hombre
no puede pensar que su cuerpo, podrido bajo tierra, sea
devorado por las llamas despedazado por bestias feroces, sin creer secretamente que l mismo sentir todo
esto; aun negando este vago temor, todava le siente;
porque no sabe hacer abstraccin completa de la vida, olvidando de este modo que, una vez muerto, carecer de
una segunda existencia que lt* permita lamentar su triste
destino.
En tu risuea morada no sers acogido por tu virtuosa campanera, ni tus hijos queridos se disputarn tus besos, ni una dulce alegra palpitar en tu pecho; ya no podrs con tu esfuerzo defenderte ti mismo ni los tuyos.
Ah, desgraciado!, dirn, un solo y funesto da te ha arrebatado todos los goces de la vida; pero se les olvidar
aadir: t no tienes ya el menor deseo de esta felicidad.
Si se penetrasen bien de esta verdad, y los hechos respondiesen las palabras, se libraran de una pena muy
grande y de un pavor no menos grande todava. T, una
vez adormecido por la muerte, permanecers eternamente libre de todo dolor y sufrimiento, y, en cuanto nosotros, cuando la terrible hoguera te haya reducido c e Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

171

izas, no dejaremos de llorarte y el tiempo no arrancar


de nuestro corazn esta pena eterna. Pero se pudiera objetarnos: si todo se reduce sueo y reposo, qu consumirnos en eternos pesares?))
El fin del libro tercero, partir del pasaje que acabamos de citar, contiene excelentes y notables pensamientos; el poeta hace hablar la misma naturaleza, la cual
demuestra al hombre la inanidad del temor la muerte,
sacando muy buen partido de los espantosos mitos referentes al mundo subterrneo, que explica con auxilio de
las pasiones y sufrimientos humanos; se cree cada paso
estar oyendo un racionalista del siglo x v m , y que no se
trata de concepciones clsicas. Tntalo, en los infiernos,
no experimenta el vano temor de ver caer sobre su cabeza la roca que le amenaza, pero los mortales durante su
vida estn torturados por el temor de los dioses y la
muerte; Titio no es el gigante del mundo subterrneo,
cuyo cuerpo mueve fanegas de tierra y quien estn devorando eternamente los buitres, sino que cada uno de
nosotros es un Titio cuando somos vctimas de los sufrimientos del amor de una pasin cualquiera; el ambicioso, codiciando las altas dignidades del Estado, rueda como
Ssifo una enorme roca que apenas toca la cima de la
montaa se despea en seguida al abismo; el feroz Cerbero y todos los espantajos que habitan el Trtaro, r e p r e - '
sentan los castigos que esperan al criminal porque, aun
cuando escape la prisin y un castigo ignominioso, su
conciencia le inquieta de continuo mostrndole la justicia vengadora que le cerca con sus espantosos arreos. Los
hroes y los reyes, los grandes poetas y los filsofos han
muerto, y los hombres insignificantes se resisten contra
la necesidad de la muerte, pasando su vida en sueos intranquilos y en vanas preocupaciones, siempre buscando
y sin saber jams lo que les falta; si lo cupieran, lo aban
donaran todo para dedicarse exclusivamente al estudio
de la naturaleza que trata del estado en que el hombre,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IJ2

HISTORIA DEL MATERIALISMO

despus de terminada su actual existencia, persistir


eternamente.
El libro cuarto trata con especialidad .de la antropologa: nos llevara muy lejos si hubiramos de citar las numerosas y menudo sorprendentes observaciones en que
el poeta funda su doctrina, que es la de Epicuro; y como
no nos preocupan los orgenes de las hiptesis fisiolgicas, sino el desarrollo de las concepciones fundamentales, nos limitaremos lo poco que hemos dicho ms arriba acerca de la teora epicrea de las sensaciones. Este
libro termina con un anlisis detallado del amor y las relaciones sexuales; ni las prevenciones que de ordinario
inspiran el sistema de Epicuro, ni la brillante invocacin
Venus con que empieza el poema, hacen presumir el
tono grave y severo con que Lucrecio trata este asunto;
habla con rigor el lenguaje del naturalista y, explicando
el origen del amor sexual, le condena como una pasin
funesta.
El libro quinto, consagrado la cosmogona, expone
los orgenes de la tierra y los mares, de los astros y de los
seres vivos; aqu se halla la cuestin de la inmovilidad de
la tierra en el centro del mundo; la base de esta teora es
la unin indisoluble de la tierra con los tomos aeriformes que, estando colocados sobre ella, no experimentan
presin causa de su slida reunin con la tierra, que
data de los tiempos primitivos; confesamos que esta explicacin es algo obscura, y no se hace ms clara en.la
comparacin de la tierra con el cuerpo humano que no
est sujeto por sus propios miembros y le mueven y llevan los tomos sutiles y aeriformes del alma; no obstante, hemos de observar que el poeta se halla tanto ms
lejos de creer en la inmovilidad absoluta de la tierra
cuanto que esta hiptesis estara en completa oposicin .
con el conjunto del sistema epicreo; ha de imaginarse el
universo, lo mismo que los tomos, cayendo continuamente, siendo de extraar que no se sirva Lucrecio, en inFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

173

teres de su explicacin, del libre movimiento de retroceso, en el sentido de arriba abajo, que experimentan* los
tomos aeriformes colocados sobre la tierra (47). Es verdad que si Epicuro y su escuela hubieran dilucidado completamente la relacin del rep.oso y del movimiento relativos, se habran anticipado muchos siglos; ya hemos visto en Epicuro la tendencia explicar la naturaleza ms
bien por la posibilidad que por la realidad; Lucrecio enuncia esta tendencia con tal precisin que, uniendo ella
las enseanzas sugeridas por Digenes Laercio, nos vemos forzados creer que acerca de este punto nos encon.
tramos enfrente, no de la indiferencia de la frivolidad,
sino del mtodo de la escuela epicrea, formulada con tal
claridad y ten exactamente como es posible en lo que
concierne la idea fundamental (48); Lucrecio dice propsito de las causas del movimiento de los astros:
Es difcil alcanzar en este mundo la certidumbre en
estas cuestiones; pero lo que es posible, lo que sucede al travs del espacio en los diversos mundos creados
de diferentes maneras, esto es lo que enseo; voy tratar
de explicar las numerosas causas de donde pueden derivarse los movimientos de los astros en el universo; preciso es que una de esas causas produzca el movimiento de
las constelaciones, pero cul? Esto no es fcil de encontrar cuando se avanza paso paso.
Esta idea de que la suma total de las posibilidades,
visto el nmero infinito de los mundos, conviene perfectamente con el sistema epicreo; este sistema identifica
la suma de lo que es posible para el pensamiento con la
suma de lo que es realmente posible y con lo que realmente existe adems en cualquiera de los numerosos mundos, hasta lo infinito; esta concepcin puede todava hoy
servir para hacer comprender la doctrina en boga de la
identidad del ser y el pensamiento; en tanto que la fsica
epicrea razona acerca de la totalidad de las cosas posibles, y no acerca de posibilidades particulares cualesFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

174

HISTORIA DEL MATERIALISMO

quiera, se aplica la vez la realidad en su conjunto,


y slo cuando se trata de concluir acerca de los casos
determinados que estn al alcance de nuestra experiencia es cuando cabe aplicar el detente que los escpticos oponen cuanto la afirmacin traspasa del conocimiento real; si se sabe usar este mtodo tan profundo
como prudente, se puede deducir muy bien de la hiptesis ms verosmil la explicacin de un caso determinado,
y, en efecto, tenemos muchsimas pruebas de que la hiptesis ms plausible ha sido menudo tambin la preferida.
Entre las partes ms importantes de la obra de Lucrecio pueden contarse los pasajes del libro quinto, donde expone el desenvolvimiento lento, pero continuo, del
gnero humano; Zeller, que por lo general no hace completa justicia Epicuro, dice con razn que en estas
cuestiones el filsofo griego ha emitido opiniones muy
sensatas. El hombre, desde los tiempos primitivos, estaba,
segn Lucrecio, mucho ms fuertemente constituido que
en nuestros das; tena un poderoso esqueleto y slidos
tendones; endurecido contra el fro y el calor, viva la
manera de los animales en una completa ignorancia del
arte de la agricultura; la tierra fecunda le ofreca espontneamente el alimento, y las fuentes y los ros aplacaban
su sed; los primeros hombres habitaron en los bosques y
en las cavernas y no tenan instituciones ni leyes; no
conocan el uso del fuego ni los vestidos de pieles; casi
siempre salan vencedores en su lucha con los animales y
no huan ms que delante de un reducido nmero de fieras; poco poco aprendieron construir cabanas, cultivar el campo y utilizar el fuego; los lazos de la vida
de familia se formaron y el gnero humano comenz
dulcificarse; la amistad naci entre los ms vecinos, la
rudeza disminuy respecto las mujeres y los nios, y, si
la concordia no era universal todava, por lo menos la paz
rein n t r e l a mayor parte de los hombres; la naturaleza
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

175

impuls al hombre producir los ms variados sonidos


del lenguaje, y la necesidad cre los nombres de los objetos sobre poco ms menos como acostumbran los nios
en su primer desarrollo emplear ciertos sonidos la vez
que muestran con la mano lo que est delante de ellos;
as como el cabritillo siente sus cuernos y quiere servirse
de ellos para el ataque antes de que estn completamente
desarrollados, as como las panteras y los leones jvenes
se defienden con las patas y la boca cuando apenas si tienen garras y dientes, y as como los pjaros nuevos tratan
de revolotear antes de tiempo, as se formaron los rudimentos del lenguaje humano; sera, pues-, una locura
creer que un solo individuo haya dado las cosas sus
nombres y que sus semejantes aprendieron de l las primeras palabras; en efecto, cmo admitir que un solo
hombre haya podido expresarlo todo por sonidos, p r o ducir los variados acentos del lenguaje y que los otros
hombres no hayan podido hacer otro tanto? cmo el inventor les hubiera determinado emplear sonidos cuyo
objeto y significado ignoraban por completo? Los animales mismos, movidos por el miedo, el dolor la alegra,
producen sonidos muy diferentes; el mastn muestra los
dientes gruendo, ladra ruidosamente cuando juega con
su cra, encerrado en la casa aulla, lanza gritos plaideros cuando se le amenaza se le pega y tiene, en fin, las
entonaciones ms diversas; lo mismo ocurre con los de ms animales; con mucha ms razn, concluye el poeta,
debe admitirse que los hombres, desde los tiempos primitivos, h a n podido designar con sonidos nuevos siempre
los diferentes objetos.
El desarrollo progresivo de las artes lo explica L u c r e cio de igual manera, y aunque da participacin la sensibilidad y al genio inventivo de los individuos, sin dejar
de ser lgico y fiel su concepcin del mundo, asigna
el papel principal al tanteo ms menos ciego; slo despus de haber seguido muy menudo falsas direcciones,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

176

HISTORIA DEL MATERIALISMO

el hombre encuentra los medios verdaderos que se imponen por su evidente superioridad y son adoptados en definitiva; segn un pensamiento de una notable delicadeza, el arte de hilar y el de tejer ha debido ser inventado
por el sexo masculino, el ms ingenioso de los dos, y luego entregado las mujeres, encargndose los hombres de
otros trabajos ms rudos; hoy que el trabajo de las mujeres se dirige paso paso (y veces de un modo brusco)
practicar las carreras y profesiones que durante largo
tiempo han explotado los hombres, slo este pensamiento
nos parece mucho ms natural que poda parecerlo en las
pocas de Epicuro y Lucrecio, en las cuales, por lo que
de ellas sabemos, no se producan an tales revoluciones
en las diferentes ramas de la industria.
En el encadenamiento de estas reflexiones histricas
y filosficas se hallan mezclados pensamientos del poeta
acerca del origen de las instituciones polticas y religiosas; Lucrecio imagina que los hombres distinguidos por su
habilidad y valor comenzaron fundar ciudades y edificar castillos; despus vinieron los reyes, que distribuyeron su antojo tierras y dominios entre los ms bellos,
vigorosos y mejor dotados de sus partidarios; slo ms
tarde, cuando se descubri el Oro, se produjeron desigualdades de fortuna que permitieron la riqueza suplantar
la belleza y la fuerza; la riqueza tiene tambin sus
partidarios y se uni la ambicin; poco poco el poder
y la influencia fueron disputados por numerosos competidores; la envidia min el poder, derribaron los reyes
y cuanto ms temido fu antes su cetro con ms furor lo
pisote despus la muchedumbre; durante algn tiempo
domin la brutal multitud, y, slo despus de haber pasado por la anarqua, la sociedad entr en un estado de cosas regido por leyes. Los pensamientos de Lucrecio tienen ese carcter de resignacin y repugnancia hacia
toda actividad poltica que en la antigedad era casi comn todos los sistemas materialistas; del mismo modo

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

177

que el poeta opone al amor de las riquezas la economa y


sobriedad, as es de opinin que vale ms obedecer tranquilamente que aspirar al poder y apoderarse de un trono; se ve que la antigua virtud republicana y el amor
los gobiernos libres han desaparecido; elogiar la obediencia pasiva equivale negar el Estado como sociedad
moral; es injusto que se haya asociado este individualismo exclusivo la concepcin atmita del mundo; hasta
los estoicos, que preocupados con la moral prctica trataron con frecuencia de poltica, acabaron, sobre todo en
los ltimos tiempos, por alejarse sistemticamente de
toda participacin en los negocios pblicos, y su vez la
solidaridad entre los filsofos, tan alabada por los estoicos, estaba dignamente representada, entre los epicreos
por la intimidad de sus relaciones amistosas. Las causas
que lanzaron la filosofa antigua al quietismo poltico
fueron ms bien la extincin de ese entusiasmo juvenil
que haba impulsado los pueblos constituir Estados, la
desaparicin de la libertad, la situacin desesperada y, en
cierto modo, la descomposicin del organismo poltico.
Lucrecio hizo derivar la religin de fuentes primitivamente puras; durante la vigilia, y ms an durante el
sueo, los hombres vean en su imaginacin las formas
majestuosas y potentes de los dioses y atribuan estos
seres fantsticos vida, sentimiento y fuerzas sobrehumanos; al mismo tiempo observaron el curso regular de las
estaciones corno la salida y puesta de los astros; no conociendo las causas de estos fenmenos, colocaron las divinidades en los cielos, morada de la luz y de los otros fenmenos celestes, atribuyendo los dioses las tempestades, el rayo, el granizo y el ruido amenazador del trueno.
Desgraciados seres humanos, por haber atribuido
tales actos los dioses y haberles dotado de tan terribles
cleras, qu de heridas y gemidos os preparasteis vosotros mismos! cuntas lgrimas haris derramar nuestros descendientes!.
12

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

"

178

HISTORIA DEL MATERIALISMO

El poeta explica detalladamente con qu facilidad el


hombre, la vista de los tremendos fenmenos de que es
teatro el cielo, en vez de considerar las cosas con calma,
que es lo que constituye la piedad verdadera, tuvo la idea
de apaciguarla pretendida clera de los dioses con votos
y sacrificios imponentes.
El ltimo libro del poema se refiere, si podemos expresarnos de esta manera, la patologa; aqu se discuten
las causas de los fenmenos metericos, y el poeta explica los relmpagos, el trueno, el granizo, las nubes, los
desbordamientos del Nilo y las erupciones del Etna; pero
del mismo modo que en los libros anteriores la historia
primitiva de la humanidad no forma ms que una parte
de la cosmogona, as las enfermedades del hombre estn
mezcladas con los fenmenos notables del universo y la
obra concluye con una descripcin, justamente clebre,
de la peste; no sin intencin quiz el poeta termina su
poema con un cuadro conmovedor del poder de la muerte
despus de haberle comenzado con una invocacin la
diosa que por todas partes hace surgir la vida.
Del contenido especial del libro VI citaremos la descripcin de los lugares del averno y los fenmenos de la
piedra imn. Los lugares del averno debieron provocar de
un modo especialsimo en nuestro poeta el gusto por las
explicaciones, y el imn ofreci su concepto de la naturaleza una dificultad especial que trat cuidadosamente
de allanar por medio de una hiptesis complicada. Los
antiguos llamaban avernos, como con frecuencia vemos
en Italia, Grecia y Asia, es decir, en las comarcas ms
civilizadas entonces, los sitios donde el suelo produce
exhalaciones que causan los hombres y los animales
desvanecimientos y aun la muerte; de aqu que la creencia popular colocara los lugares del averno en comunicacin con el mundo subterrneo y con el imperio de la
muerte; el difunto era llevado por los genios y demonios
al reino de las sombras, esforzndose en arrastrar consigo
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

- A. LANGE

179

las almas de los vivos. El poeta trata de demostrar, segn


la varia naturaleza de los tomos, que los unos han de ser
favorables y los otros adversos tales cuales criaturas;
en seguida pasa hablar de los diferentes venenos invisibles y menciona, al lado de algunas tradiciones supersticiosas, los venenos metlicos que matan los mineros
y, por ltimo, lo que es ms aplicable la cuestin que
trata, el efecto mortal de las exhalaciones carbnicas; se
comprende bien que al cido carbnico, que no era conocido de los antiguos, le hayan atribuido los efectos de los
vapores ftidos del azufre; Lucrecio adivin que, en los
lugares del averno, el aire estaba emponzoado por las
emanaciones del suelo, y este hecho puede probar que,
desde esta poca un estudio de la naturaleza fundado en
el examen de las analogas da notables resultados falta
de mtodos rigurosamente lgicos.
La explicacin de los efectos del imn, por defectuosa
que sea, nos muestra con qu sutileza y rigor la fsica
epicrea hace uso de las hiptesis, pues sabido es que no
tiene otras bases; Lucrecio recuerda primero los movimientos continuos, rpidos impetuosos de los tomos
sutiles que circulan en los poros de todos los cuerpos ra~
diando en sus superficies; cada cuerpo emite en todas
direcciones torrentes de tales tomos que establecen una
reaccin constante entre todos los objetos del espacio;
esta teora general de las emanaciones corresponde la
teora moderna de las vibraciones y, por las acciones y
reacciones recprocas, cualquiera que sea su forma, la experiencia de nuestro tiempo las ha confirmado y las ha
atribuido adems, en cuanto su naturaleza, multiplicidad y rapidez, una importancia mucho mayor de la que
hubiera podido figurarse la imaginacin ms audaz de un
epicreo. Segn Lucrecio, el imn producir una emisin
de tomos tan brusca que, rechazando el aire, producir
entre l y el hierro un espacio vaco donde este ltimo
habr de precipitarse; la fsica epicrea no permit creer
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

l8o

HISTORIA DEI, MATERIALISMO

que exista aqu la cuestin de un mstico horror al vaco


(horror vacia); este efecto se produce porque cada cuerpo
est sin cesar y por todas partes sacudido por el choque
de los tomos areos y porque deben por consecuencia
dirigirse hacia el lugar donde se forma el vaco, menos
que su peso sea muy grande su densidad tan leve que
las corrientes areas puedan pasar fcilmente por los poros de este cuerpo; esto nos explica por qu es al hierro
al que atrae precisamente con tal vivacidad el imn; Lucrecio refiere la causa de este fenmeno la estructura y
al peso especfico del hierro; los otros cuerpos, por ejemplo el oro, son demasiado pesados para que estas corrientes les muevan y lancen hacia el imn al travs del espacio
vaco de aire, bien son tan porosos, como la madera
vjrbi gratia, que las corrientes les atraviesan libremente
y s'.n impulsin mecnica.
Esta explicacin deja todava por resolver muchas
cuestiones, pero la manera con que Lucrecio ha considerado y tratado este fenmeno habla mejor los sentidos
que las hiptesis y las teoras de la escuela aristotlica;
en primer lugar, cabe preguntarse cmo es posible que las
emanaciones del imn rechacen el aire sin repeler al mismo tiempo el hierro; por otra parte se hubiera podido averiguar con una experiencia fcil y comparativa que en el
espacio donde el aire est realmente rarificado se encuentran tambin ms cuerpos que el hierro; pero por lo mismo
que se pueden oponer tales objeciones, se ve que la explicacin se dirige por un camino fecundo, mientras que, admitiendo fuerzas ocultas, simpatas especiales y otras hi- ,
ptesis parecidas, se corta de un golpe toda reflexin ulterior. Verdad que el mismo ejemplo nos ensea tambin
por qu en la antigedad no pudo progresar este gnero
d investigaciones; casi todos los descubrimientos durables de la fsica antigua son de naturaleza matemtica,
por ejemplo, la astronoma, la esttica, la mecnica y los
elementos de ptica y acstica; adems se acumularon
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANC

181

numerosos materiales en las ciencias relativas la descripcin de la naturaleza; pero los antiguos se detuvieron
siempre donde hubieran podido avanzar, variando y combinando los datos de la observacin con objeto de descubrir las leyes generales del universo; los idealistas no
comprenden ni se interesan por el fenmeno concreto, y
los materialistas estn dispuestos satisfacerse slo con
la observacin, contentndose con la explicacin ms
aproximada en vez de profundizar el fenmeno observado.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

SEGUNDA PARTE
PERODO DE TRANSICIN

e a P T L O PRIMERO
Las religiones monotestas en su relacin
con el materialismo.
Desaparicin de la civilizacin antigua.Influencia de la esclavitud, de la fusin de las religiones y de la semicultura.Incredulidad y supersticin; el materialismo de la vida; los vicios y lias
religiones se multiplican.El cristianismo.Caracteres comunes las religiones monotestas.Doctrina mosaica de la creacin. Concepcin puramente espiritual de Dios. Oposicin
enrgica del cristianismo contra el materialismo.Espritu ms
favorable del mahometismo; el averrosmo; servicios, que han
prestado los rabes las ciencias fsicas y naturales; librepensamiento y tolerancia.Influjo del monotesmo en la concepcin
esttica de la naturaleza.

La destruccin de la civilizacin antigua, en los primeros siglos de la era cristiana, es un acontecimiento


lleno de importantes enigmas los cuales todava no se
ha dado completa solucin; las dificultades de abarcar de
una ojeada los tan complicados acontecimientos del perodo de los emperadores romanos, y de orientarse en medio de los hechos ms salientes, aumentan al apreciar en
toda su extensin los efectos de las modificaciones casi
imperceptibles, pero infinitas en nmero, que se produjeron en la vida cotidiana de las naciones, en el seno de
las capas inferiores de la sociedad y en el hogar de familias obscuras, as del campo como de las ciudades (i); y,
sin embargo, es lo cierto que no se puede explicar esta

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

184

HISTORIA DEL MATERIALISMO

gran revolucin ms que por el estado de las clases medias inferiores de las poblaciones. Por desgracia se est
habituado mirar lo que en filosofa se llama la ley de
desarrollo como una fuerza independiente de la accin
casi mstica que lleva al espritu humano de la cumbre de
la ciencia la noche de la supersticin, para comenzar el
mismo juego bajo nuevas y ms elevadas formas; la fuerza
que desenvuelve los pueblos se asemeja la que rige
los organismos; existe, pero slo como resultado de todas
las fuerzas naturales particulares, y, admitindola, se facilita el estudio de los hechos, pero tambin encubre nuestra ignorancia y se cae en muchos errores si se la convierte en un principio nuevo y complementario de explicacin al lado de las fuerzas elementales de las que no es
ms que el conjunto.
Digamos de una vez para siempre que la ignorancia
no puede ser nunca efecto de la ciencia, que el capricho y la fantasa no son las consecuencias del mtodo
y, en fin, que la ciencia nada tiene que ver con la supersticin; en la antigedad hemos visto la aristocracia intelectual separarse de la multitud bajo el influjo
de la civilizacin, de la ciencia y del mtodo; la falta de
una instruccin profunda en el pueblo ha de ahondar esta
separacin rpidamente y hacerla ms funesta; la esclavitud, que en cierto sentido era la base de la civilizacin
antigua, se modific en la poca de los emperadores; pero
cuanto ms se trat de mejorar esta desgraciada institucin, menos viable se hizo. En el seno de las masas supersticiosas, las relaciones crecientes de los pueblos comenzaron operar una fusin entre las creencias religiosas; el misticismo oriental revisti las formas helnicas; en Roma, donde afluan los pueblos vencidos, no
hubo nada que no tuviera creyentes, nada que la mayora
no convirtiese en ridculo; en frente del ciego fanatismo se
vea la burla frivola y la hastiada indiferencia; la formacin
de diversos partidos bien disciplinados fu imposible, daFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

185

dos los muchos y opuestos intereses de las clases elevadas; en esta multitud penetraron, por una literatura ampulosa, por deshilvanados estudios de esp.'ritus ineptos y
por relaciones de todos los das, elementos de fugaces
nociones cientficas que produjeron ese estado de semicultura que ss pretende encontrar, aunque con menos
razn, como el hecho caracterstico de nuestra misma
poca; pero no ha de olvidarse que esta semicultura era
ante todo peculiar los ricos, los poderosos, los ms
importantes personajes y aun los mismos emperadores;
la cortesa ms perfecta, la educacin ms refinada y la
completa y superior inteligencia de las relaciones sociales
van con frecuencia unidas, los ojos del filsofo, con la
semiciencia ms lastimosa, y los peligros que se imputan
las doctrinas filosficas se muestran, en efecto, en las
varias, clases de la sociedad cuando una semiciencia, dcil
y desnuda de principios, se pliega servilmente las inclinaciones naturales y las pasiones desenfrenadas.
Mientras que Epicuro en un arranque sublime arroj
sus pies las cadenas de la religin para entregarse al
placer de ser justo y generoso, vemos ahora aparecer
esos odiosos favoritos del momento tales como les ha
pintado Horacio, y sobre todo Juvenal y Petronio, los
cuales marchan con la cabeza erguida por la senda de
los vicios ms contrarios la naturaleza; dnde, pues, la
desgraciada filosofa haba de hallar protectores cuando
miserables de esa laya se hacan pasar por epicreos y
hasta por estoicos? El desdn las cresncias populares
sirvi para encubrir la frivolidad interior, el vaco de toda
creencia y el verdadero saber; el vicio adopt por divisa
la burla contra la inmortalidad del alma; el vicio, producto de las costumbres de aquel tiempo, se form y propag
despecho y con auxilio de la filosofa; en las altas clases sociales, los sacerdotes de Isis, los taumaturgos y los
profetas con los juglares y charlatanes que les escoltaban,
tuvieron una abundante cosecha; veces, los mismos ju-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

136

HISTORIA DEL MATERIALISMO

dios hicieron ms de un proslito; la plebe de las ciudades, sumida en la ignorancia, no tena carcter alguno
lo mismo que los grandes seminstrudos; en esta poca
florece con todo su esplendor el materialismo prctico, el
materialismo de la vida; acerca de este punto, las ideas
an dominantes tienen necesidad de ser esclarecidas,
pues existe un materialismo de la vida que, aunque elogiado por unos y desdeado por otros, no es menos digno
de atencin que cualquiera otra tendencia prctica.
Cuando ss aspira, no un goce fugitivo sino al perfeccionamiento general de la vida y, la energa del espritu
de empresas materiales, est dirigida por un clculo prudente que estudia las condiciones esenciales de cada empresa y sabe alcanzar el fin que se propone, entonces
se realizan progresos gigantescos como aquellos que en
el espacio de dos siglos produjeron la grandeza y prosperidad de la actual Inglaterra y que en Atenas, en la poca de Pericles, se asoci al ms brillante desarrollo que
haya logrado nunca pueblo alguno; muy otro era en la
Roma de los emperadores el materialismo que se desarroll, como en Bizancio, Alejandra y otras ciudades importantes del imperio; la cuestin de dinero dominaba igualmente en las masas, donde los individuos en su aislamiento mutuo eran devorados por esa avaricia que tan bien
pintan Horacio y Juvenal, pero no se encontraban all
esos grandes principios del desarrollo de la energa nacional, de la explotacin solidaria en los recursos naturales, que ennoblecen las tendencias materiales de una
poca y qu^, aunque tengan por punto de partida la materia, provocan la expansin de la fuerza que contienen;
en vez de este materialismo prspero y vigoroso, Roma
no conoci ms que la corrupcin; la filosofa se acomoda al primero como todo lo que tiene principios, pero
desaparece, ms bien ya ha desaparecido, cuando se
producen los abominables excesos que nosotros nos abstendremos de describir; mencionaremos, sin embargo,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A, LANGE.

187

un hecho incontestable: en los siglos mancillados por


las monstruosidades de un Nern, de un Calgula y de un
Heliogbalo, la filosofa ms rechazada y antiptica en
aquellos tiempos fu precisamente la que entre todas demandaba ms sangre fra, ms tranquila contemplacin,
investigaciones ms sensatas, ms puras y menos poticas: la filosofa de Demcrito y Epicuro (4).
La poca de Pericles vio florecer la filosofa materialista y sensualista de la antigedad, cuyos frutos se extinguieron en la escuela de Alejandra durante los dos
siglos que precedieron la era cristiana; pero cuando
bajo los emperadores las masas fueron presa del doble
vrtigo de los vicios y los misterios, la sabidura no encontr discpulo sensato alguno y la filosofa muri de
muerte natural; sabido es que en este tiempo predominaron los sistemas neoplatnicos y neopitagricos, en los
que se mezclan, entre muchos elementos generosos del
pasado, el fanatismo y el misticismo de Oriente; Plotino
se avergonzaba de ser hombre y nunca quiso decir qu
padres deba la existencia.
El movimiento materialista lleg aqu su apogeo en
la filosofa, y esta oposicin fu poderosa particularmente
en el terreno religioso al cual perteneca; desde las formas
ms puras las ms horribles, no se vio jams mayor variedad de religiones que en los tres primeros siglos que siguieron al nacimiento de Jess; no es, pues, de admirar
que los filsofos de este tiempo se hicieran sacerdotes y
apstoles de ellas; los estoicos, cuya doctrina tuvo desde
un principio un tinte teolgico, fueron los primeros que
entraron por este camino y conservaron su prestigio mucho ms tiempo que las otras escuelas, aunque concluyeron por ser sobrepujados y rechazados por los ascetas
msticos del neoplatonismo que se hicieron dueos de las
almas (5). Se ha dicho con frecuencia que la incredulidad
y la supersticin se engendran y sostienen una otra,
pero no hay que dejarse seducir por el brillo de estas an-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

188

HISTORIA DEL MATERIALISMO

ttesis; para dar con la verdad, es preciso examinar con


cuidado las causas especficas y tener en cuenta la diferencia de tiempos y circunstancias; cuando un sistema
cientfico fundado sobre principios slidos separa con decisivos argumentos la fe de la ciencia, excluye con ms
poderosas razones las formas vagas de toda supersticin,
pero la anttesis precitada es tambin verdadera en las
pocas y en las clases sociales perturbadas y divididas,
donde lo estn su vez las formas nacionales y primitivas
de la religin, como sucedi en el tiempo de los emperadores.
No haba tendencia ni necesidad algunas de la vida
las cuales no correspondiese una forma religiosa especial,
pero, al lado de las voluptuosas fiestas de Baco y de los
misterios ocultos y seductores de Isis, se desarrollaba en
silencio, cada vez ms, l amor un rgido ascetismo que
profesaba el renunciamiento al mundo. Un individuo
hastiado de la vida, despus de haber agotado todos los
placeres, ya no es sensible ms que al encanto de la n o vedad, al de una existencia de austeridades y ascetismo;
este es el caso de la sociedad antigua. Esta nueva direccin contrasta radicalmente con el alegre sensualismo del
viejo mundo y que, por la ley del contraste, conduca al
extremo opuesto: huir de la sociedad y renunciar s
mismo el cristianismo, con su atractiva y maravillosa doctrina de un reino que no es de este mundo, vino como
anillo al dedo para los hombres hastiados; la religin de
los oprimidos, de los esclavos y de cuantos padecen trabajos y sufrimientos, seduca tambin al rico vido de goces para quien el placer y la riqueza no tenan ya e n canto alguno.
Al principio del renunciamiento se uni el de la fraternidad universal, que abra nuevas fuentes de goces
morales los corazones que el egosmo haba desecado;
la aspiracin del alma errante y aislada hacia una solidaridad estable y hacia una fe positiva, fu satisfecha; la
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LAKGE

189

unin de los fieles, imponente unidad de comunidades


bajo la diversidad infinita de sus ramificaciones en toda
la dilatada extensin del imperio, hizo por la propaganda
de la nueva religin muchsimo ms que la multitud de
historias maravillosas propaladas y fcilmente acogidas
como verdaderas; el milagro era, por lo general, mucho
menos un instrumento de propaganda que una satisfaccin suplementaria y una necesidad invencible de la fe
en un tiempo apasionado y crdulo por todo lo que iba
ms all de los prodigios; en este concepto, no slo los
sacerdotes d e Isis y los magos competan con el cristianismo, sino que los filsofos se presentaban tambin como
taumaturgos y apstoles enviados por Dios; lo que los
tiempos modernos han visto hacer un Cagliostro y un
Gassner no es ms que una dbil imagen de las maravillas realizadas por un Apolonio de. Tino, el ms clebre
de los profetas, cuyos milagros y predicciones estn en
parte admitidos por Luciano y Orgenes; pero an se advierte aqu que la virtud durable de hacer milagros pertenece un principio simple y lgico; tal fu, por ejemplo, la naturaleza del milagro que reuni lenta y progresivamente las naciones y las religiones alrededor de los
altares de Cristo (6).
Anunciando el Evangelio los pobres, el cristianismo
trastorn el mundo antiguo de arriba abajo (7);, lo que
haba de ser visible y realizarse andando el tiempo, las
almas crdulas lo vieron en espritu: el reino del amor,
donde los ltimos sern los primeros; al rgido derecho
romano que sustentaba el orden en la fuerza hizo de la
Propiedad el fundamento inquebrantable de la sociedad
humana, vinieron oponerse, con un poder irresistible
los imperiosos preceptos de renunciar toda propiedad,
<3 amar sus enemigos, de sacrificar las riquezas y de
estimar como s mismo al criminal colgado de la horca;
u
n inexpresable sentimiento de horror sobrecogi al
naundo antiguo en frente de estas doctrinas (8) y los soFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

190

HISTORIA DEL MATERIALISMO

beranos hicieron vanos esfuerzos para ahogar, con crueles persecuciones, una revolucin que destrua todo el
orden de cosas existente y se burlaba de la prisin, de la
hoguera, de la religin oficial y de las leyes; con la audacia que inspira la seguridad de la redencin ofrecida por
un judo culpable del crimen de lesa majestad, y que al
morir en el suplicio de los esclavos la haba llevado al
cielo cccno un don amable al Padre Eterno, esta secta
conquist un pas tras ot o y, fiel su principio fundamental, supo hacer entrar poco poco al servicio de la
'nueva creencia hasta las ideas supersticiosas, las inclinaciones sensuales, las pasiones y ios principios jurdicos
del paganismo que no pudo aniquilar; en vez del Olimpo,
tan rico en mitos, se vieron surgir santos y mrtires; el
gnoticismo aport los elementos para una filosofa cristiana; las escuelas retricas de esta secta franquearon la
entrada todos aquellos que trataron de conciliar la civilacin antigua con la nueva fe; de la simple y severa
disciplina de la Iglesia naciente salieron los elementos
jerrquicos; los obispos acapararon las riquezas y llevaron una vida orgullosa y mundana la vez que el populacho de las grandes ciudades se enardeci de odio y fanatismo; se olvid el socorrer los pobres, y el rico usurero se mantuvo en pos esin de sus rapias con el auxilio
de la polica y de los tribunales; bien pronto las fiestas
cristianas igualaron en fausto y magnificencia las del
decadente paganismo, y la devocin, unida la efervescencia de las pasiones desencadenadas, amenaz ahogar
en su cuna la nueva religin; pero no lo consigui, porque
el cristianismo supo siempre salir victorioso en su lucha
contra los poderes enemigos; hasta la filosofa de la antigedad, que despus de mezclarse con las turbias aguas
del neoplatonismo se extendi por todo el mundo cristiano, acab por adaptarse este nuevo medio; y en tanto
que, por una contradiccin manifiesta, la astucia, la traicin y la crueldad contribuyeron fundar el Estado crisFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

191

tiano, la conviccin de que todos los hombres estaban


igualmente llamados una existencia superior, qued
como la base fundamental de la historia de los pueblos
modernos; as, dice Schlosser, hasta el error y la trapa
cera humanos llegaron ser los medios por los cuales
hizo salir la divinidad una nueva existencia de los petrificados restos del mundo antiguo.
Tratemos ahora de examinar qu influencia tuvo el
principio cristiano, ya en su perfecto desarrollo, sobre el
materialismo, y en este examen habremos de tener en
cuenta el judaismo y, sobre todo, el mahometismo; estas
tres religiones tienen un carcter comn: el monotesmo.
Para el pagano que ve en todas partes sus dioses y se
habita mirar cada fenmeno de la naturaleza como
una prueba de su intervencin continua, las dificultades
que encuentra en su camino la explicacin materialista
de las cosas son tan innumerables como las divinidades
mismas; as, cuando un sabio ha concebido el grandioso
pensamiento de que, todo cuanto existe, existe en virtud
de la necesidad y que sta tiene sus leyes las cuales la
materia inmortal est sometida, toda conciliacin con la
religin es imposible; se debe, pues, considerar casi como
insignificante la tentativa de mediacin hecha por Epicuro, habiendo sido mucho ms lgicos los filsofos que
negaron la existencia de los dioses.
El monotesmo ocupa otra posicin frente la ciencia;
tambin l admite una concepcin grosera y material que
atribuye Dios, equiparndole con el hombre, una intervencin especial y local en cada uno de los fenmenos
de la naturaleza, y esto es tanto ms verdadero cuanto que
cada hombre slo piensa en s y en lo que le rodea, quedando la idea de ubicuidad en este sistema casi como una
frmula vana y creando de nuevo en realidad innumerables divinidades aunque con la reserva tcita de que se
pueden considerar todas como no formando ms que
una; desde este punto de vista, que por cierto es el de la
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

iqz

HISTORIA DEL MATERIALISMO

fe del carbonero, la ciencia se hace tan imposible como


lo era bajo el dominio de la fe pagana; pero cuando de un
modo libre y grandioso se atribuye un solo y mismo Dios
la direccin nica del mundo, la correlacin de las cosas
unidas por el lazo de causa efecto no slo se hace admisible sino que es tambin una consecuencia de la hiptesis; si yo veo en cualquier parte un movimiento de miles
de ruedas, y conjeturo que un solo hombre las imprime el
movimiento, habr de deducir que tengo ante mis ojos un
mecanismo en el cual el movimiento de la pieza ms imperceptible est determinado invariablemente por l plan
del conjunto; esto supuesto, es preciso todava que yo conozca la estructura de la mquina y que comprenda su
marcha por lo menos pieza pieza, y as, erdominio de la
ciencia, se encuentra libre por el momento. Gracias esta
hiptesis, la ciencia se puede desenvolver y enriquecerse
de materiales positivos durante unos siglos antes de verse
obligada concluir que esta mquina no es ms que un
perpetuo mvil; una vez formulada esta conclusin, se
confirmar con tal nmero de hechos que al lado de ellos
el arsenal de los antiguos sofistas nos parecer en extremo dbil y pobre; podemos comparar ei monotesmo un
lago inmenso que recibe las olas de la ciencia hasta el
momento en que, de sbito, stas comienzan romper el
dique.
El monotesmo ofrece otra ventaja; su principio fundamental tiene una flexibilidad dogmtica y presenta tal
riqueza de interpretaciones especulativas que puede sostener la vida religiosa en medio de las ms varias civilizaciones y de los mayores progresos de la ciencia; en vez
de suscitar raja tabla una guerra de exterminio entre la'
religin y la ciencia, la hiptesis de que el principio que
gobierna el universo vuelve sobre s mismo y se confunde cqn las leyes eternas, sugiere la idea de establecer entre Dios y el mundo la correlacin que existe entre el
alma y el cuerpo; por eso las tres grandes religiones moFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

193

notestas, en la poca ms floreciente del desarrollo i n t e lectual de sus representantes, han tomado un tinte pan
testa y entonces nace tambin la lucha contra la tradicin religiosa aunque en un principio no sea guerra de
exterminio.
De todas las religiones elmosasmo fu la primera que
concibi la idea del mundo sacado de la nada; recordemos que, segn la tradicin, Epicuro, siendo todava un
joven escolar, se entreg la filosofa despus de que sus
maestros no supieron contestarle de dnde provena el
caos que haba dado origen todas las cosas; hay pueblos que creen que la tierra est sostenida por una tortuga, pero les est prohibido preguntar sobre qu descansa
la tortuga misma; tan cierto es esto que, durante generaciones enteras, el hombre se satisface con explicaciones
que en el fondo no tienen nada de serias. En frente de semejantes ficciones, la concepcin del mundo sacado de
la nada es clara ingenua, y encierra una contradiccin
tan evidente y tan directamente contraria todo sano
pensamiento que no se atreven oponerse ella las contradicciones poco violentas y atrevidas (9); hay ms, esta
idea es igualmente susceptible de transformacin, pues
posee algo de esa elasticidad que caracteriza al monotesmo; se puede intentar transformar la prioridad de un
Dios sin mundo en una prioridad simplemente ideal, y los
das de la creacin se hacen entonces perodos de desarrollo.
Al lado de estos rasgos que presenta ya el judaismo,
importa observar que el cristianismo fu el primero que
despoj Dios de toda forma sensible hizo de l, en la
estricta acepcin de la palabra, un espritu invisible;
he ah, pues, el antropomorfismo eliminado en principio,
pero ste vuelve reaparecer mil veces en la concepcin
grosera del pueblo y en la historia de las innumerables
transformaciones del dogma. Se podra creer que gracias
a estas ventajas del cristianismo, una nueva ciencia h u '3

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

194

HISTORIA DEL MATERIALISMO

biera debido florecer raz de su victoria, pero fcil es


ver por qu no sucedi as; es preciso recordar primero
que el cristianismo era una religin del pueblo, que haba crecido y se haba desenvuelto de abajo arriba hasta
el momento que se hizo religin del Estado; los ms hostiles la nueva religin eran precisamente los filsofos,
y su hostilidad era tanto mayor cuanto menos dados eran
los caprichos y fantasas de la imaginacin filosfica
(10); el cristianismo se introdujo en seguida en las naciones hasta entonces inaccesibles la civilizacin; no es,
pues, de extraar que una escuela naciente tuviese que
escalar de nuevo todos los grados que haban recorrido
Grecia Italia desde la poca de sus antiguas coloniza
ciones; ante todo, recordemos que el influjo de la doctrina cristiana no descansaba en modo alguno en sus grandes principios teolgicos sino en la purificacin moral
por el renunciamiento los placeres mundanos, en la
teora de la redencin y en la esperanza de un segundo
advenimiento de Cristo; adems, por efecto de una necesidad psicolgica, desde que su prodigioso xito hubo
reintegrado la religin sus antiguos derechos, los elementos paganos vinieron de todas partes fundirse en el
cristianismo, que posey bien pronto su propia y rica mitologa; as se hizo imposible, durante algunos siglos, no
slo el materialismo sino tambin todo sistema lgico de
filosofa monista.
El materialismo, sobre todo, fu arrojado la sombra;
la tendencia dualista de la religin del Zendavesta, que
llama principio malo al mundo y la materia, y principio
bueno Dios y la luz, o f rece estrechas relaciones con el
cristianismo por su idea fundamental y ms todava por
su desenvolvimiento histrico; nada poda, pues, parecer
ms abominable que el espritu de la antigua filosofa, que
admita no slo una materia eterna sino que vea tambin
en esta materia la nica substancia realmente existente;
adase esta metafsica del materialismo el principio
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

195

moral de Epicuro, por puro que se le conciba, y se tendr una teora diametralmente opuesta la del cristianismo; despus de esto se comprenden las prevenciones que
dominaron durante la Edad Media contra el sistema epicreo (i i); desde este ltimo punto de vista, la tercera
de las grandes religiones monotestas es ms favorable
al materialismo; gracias al magnfico esplendor de la civilizacin rabe, es en la religin mahometana, la ms reciente de las tres, donde se manifiesta en primer trmino
un espritu filosfico independiente, cuya influencia se
hizo sentir primero entre los judos de la Edad Media y
luego entre los cristianos de Occidente.
Los rabes no conocan an la filosofa griega cuando
ya el islamismo produjo numerosas sectas y escuelas teolgicas; las unas conceban la idea de Dios de un modo
tan abstracto que ninguna filosoa hubiera podido sobrepujarlas en esta direccin; otras no admitan ms que lo
que se puede tocar y demostrar, y otras, en fin, saban
combinar el fanatismo y la incredulidad en sistemas fantsticos; ya hasta en la escuela superior de Basora se
desenvolva, bajo la proteccin de los abbasidas, una escuela racionalista que se esforz en conciliar la razn y
la fe (12). Al lado de esta caudalosa corriente teolgica
y filosfica islamjtas, que con razn se ha comparado
la escolstica cristiana de la Edad Media, la escuela peripattica, que por lo general atrae ms especialmente
nuestras miradas en cuanto se relaciona con la filosofa
rabe de la Edad Media, no forma ms que una rama
comparativamente insignificante y poco variada en sus
ramificaciones, y, Averroes, de quien los occidentales
pronuncian el nombre con ms frecuencia que el de Aristteles, no fu, en modo alguno, una estrella de primera
magnitud en el cielo de la filosofa mahometana; todo el
mrito de Averroes es haber resumido los resultados de
la filosofa rabe-aristotlica, de la que fu el ltimo eminente representante, y de haberlos transmitido los pueFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

I
196

HISTORIA DEL MATERIALISMO

blos occidentales donde sus comentarios acerca del e s t a girita produjeron una gran actividad literaria.
Esta filosofa naci, como la escolstica cristiana, de
una interpretacin del sistema aristotlico expuesta con
ciertos tintes neoplatnicos; pero mientras que los escolsticos del primer perodo no poseyeron ms que una escasa parte de las tradiciones peripatticas con una mezcla
y un predominio de la teologa cristiana, los rabes recibieron de las escuelas sirias mayor nmero de enseanzas, y, entre ellos, el pensamiento supo libertarse mejor
de la influencia de la teologa, que sigui sus caminos propios en la especulacin. El aspecto fsico del sistema de
Aristteles, pudo, pues, desenvolverse entre los rabes
de un modo completamente desconocido en la antigua escolstica, as que el averrosmo fu considerado por la
Iglesia cristiana como origen de las herejas ms perniciosas. Hemos de mencionar aqu tres puntos especialmente: la eternidad del mundo y la materia en oposicin
con la teora cristiana de la creacin: las relaciones de
Dios con el mundo, Dios no actuado ms que en el "mundo
extremo de las estrellas fijas y rigiendo slo indirectamente los asuntos terrestres por medio de las estrellas
bien Dios y el mundo fundidos en uno como quiere el
pantesmo (i3): y por ltimo, la teora de la unidad de
esencia de la razn, lo nico inmortal en el hombre; esta
doctrina suprime la inmortalidad individual; la razn no
es ms que la luz una y divina que alumbra al alma humana y crea el conocimiento (14). Se comprende que tales
doctrinas tenan que producir un efecto disolvente en el
mundo regido por el dogma cristiano, y que, tanto por
esto como por sus elementos fsicos, el averrosmo fu el
precursor del materialismo moderno; pesar de ello, los
dos sistemas son diametralmente opuestos, y el averrosmo merece ser considerado como uno de los pilares de la
escolstica; por su culto exclusivo Aristteles y por la
afirmacin de principios que habremos de examinar ms

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

IQ7

-despacio en el captulo siguiente, ha hecho imposible durante mucho tiempo una concepcin materialista del universo.
Adems de la filosofa,^ debemos la civilizacin rabe de la Edad Media otro elemento quiz ms ntimamente ligado todava con la historia del materialismo: tales son
los resultados obtenidos en el terreno de las investigaciones positivas, las matemticas y las ciencias fsicas en la
ms lata acepcin de la palabra. Por lo general se reconocen los eminentes servicios hechos por los rabes
en astronoma y matemticas; estos precisamente fueron
los estudios que, reanudando las doctrinas legadas por
los helenos, hicieron renacer la idea del orden y la marcha regular del mundo; este movimiento intelectual se
produjo en una poca en que la fe degenerada del mundo
cristiano introdujo en las ideas morales y lgicas tal confusin como nunca se haba visto en el paganismo grecoromano, poca donde todo pareca posible y nada necesario, en que se abri un horizonte ilimitado los caprichos de seres que la imaginacin dotaba sin cesar de
nuevos atributos.
La mezcla de la astronoma con la astrologa no fu
tan perniciosa como pudiera creerse; la astrologa y su
pariente inmediato la alquimia tenan entonces (15) las
formas regulares de una ciencia y, tales como las practicaban los rabes y los sabios cristianos de la Edad Media, diferan mucho del charlatanismo extravagante que
se produjo en el siglo xvi y sobre todo en el siglo xvir
cuando ya una ciencia ms rigurosa haba arrojado de
su seno esos elementos supersticiosos; de un lado, el examen de estas dos ciencias combinadas, produjo importantes impenetrables misterios que han contribuido al
progreso de la astronoma y de la qumica; y por otra
parte, estos arduos y misteriosos estudios, presuponan
}Ta necesariamente por s mismos la creencia de que los
acontecimientos siguen una marcha regular y estn goFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

198

HISTORIA DEL MATERIALISMO

bernados por leyes eternas, y esta creencia fu uno


de los grandes resortes cientficos de la cultura progresiva que une los tiempos modernos con la Edad
Media.
Hablaremos tambin de la medicina, que en nuestros
das ha llegado ser en cierto modo la teologa de los
materialistas; esta ciencia fu cultivada por los rabes
con especial entusiasmo; fieles en este punto tambin
alas tradiciones griegas, quisieron, no obstante, seguir
un mtodo original de observacin exacta y desenvolvieron admirablemente la fisiologa, que est tan estrechamente unida las cuestiones que interesan al materialismo; en el hombre, en los reinos animal y vegetal,
en toda la naturaleza orgnica, la sutil inteligencia de los
rabes estudi no slo los caracteres particulares de los
seres sino tambin la historia de su desarrollo desde el
nacimiento hasta la muerte, es decir, precisamente las
cuestiones que sostienen el concepto mstico de la vida;
sabido es que las escuelas mdicas que nacieron en la
Italia meridional y en otras poblaciones cristianas de
una superior cultura, estuvieron en contacto con los sarracenos; en el siglo xi, el monje Constantino profesaba
la medicina en el monasterio de Mont-Cassin; este hombre, quien sus contemporneos apellidaron el segundo
Hipcrates, despus de haber recorrido todo el Oriente,
consagr sus ocios traducir del rabe algunos tratados
de medicina y, en Mont-Cassin y luego en aples y Salerno, se abrieron esas escuelas clebres donde acudieron en tropel los occidentales deseosos de instruirse (16);
observemos tambin que en ese mismo pas naci por vez
primera en Europa el espritu de libre pensamiento, que
no hay que confundir con el materialismo erigido en sistema aunque no obstante tiene estrechos lazos de parentesco con l; estos lugares de la Italia meridional y
particularmente Sicilia, donde hoy reinan una ciega supersticin y un fanatismo desenfrenado, eran entonces la
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

199

mansin de esclarecidas inteligencias y centro de las


ideas de tolerancia.
Que el emperador Federico II, el sabio amigo de los
sarracenos y protector esclarecido de las ciencias positivas, haya no tenido el famoso propsito relativo los
Tres impostores, Moiss, Jess y Mahoma (17), no es menos cierto que en esa comarca y en esa poca se vieron
producirse muchas opiniones anlogas; no cin razn
Dante contaba por millares los audaces escpticos que,
tendidos en sus tumbas de fuego, persisten todava en
burlarse del infierno; el contacto de las diferentes religiones monotestas, porque tambin los judos eran muy numerosos en este pas y no cedan apenas en cultura intelectual los rabes, debi necesariamente debilitar el
raspeto las creencias especiales y exclusivas, pues el exclusivismo es la fuerza de una religin como el individualismo la fuerza de una poesa.
Para mostrar esto de que se le crea capaz Federico II, bastar decir que se le acusaba de haber entrado
en relaciones con los Asesinos, aquellos sanguinarios jesutas del mahometismo que profesaban una doctrina secreta del todo atea y admitan abiertamente y sin restriccin todas las consecuencias de un egosmo voluptuoso
y vido de dominacin; si lo que la tradicin atribuye
los Asesinos es verdad, esta secta hubiera merecido honor ms grande que el de una simple mencin; los jefes
de los Asesinos representaran entonces el tipo del materialismo tal como los adversarios ignorantes y fanticos
de este sistema le pintan hoy fin de poder combatirlo
con mayores ventajas; la secta de los Asesinos sera el
nico ejemplo suministrado por la historia de la unin
de la filosofa materialista con la crueldad, la ambicin y
los crmenes sistemticos, pero no olvidemos que todas
nuestras noticias respecto esta secta provienen de sus
enemigos ms encarnizados; es intrnsecamente muy inverosmil que sea precisamente la ms inofensiva de todas
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

20O

HISTORIA DEL MATERIALISMO

las concepciones del mundo la que haya provocado esa


formidable energa y esa tensin extrema de todas las
fuerzas del alma que slo vemos unidas de ordinario
las convicciones religiosas; las convicciones religiosas,
en su terrible sublimidad y con su encanto irresistible,
pueden slo obtener, hasta para las ms terribles atrocidades del fanatismo, la indulgencia del historiador que sabe
elevarse del hecho la contemplacin; esta indulgencia
tiene profundas races en el corazn humano; as que no
nos atreveramos fundar, pesar de la tradicin, en
simples argumentos intrnsecos nuestras conjeturas de
que slo ideas religiosas animaron los jefes de los A s e sinos, si los orgenes de las noticias de esta secta no permitieran admitir semejante hiptesis (18); la libertad del
pensamiento, llevada su ms alto grado, puede unirse al fanatismo de las convicciones religiosas, como lo
prueba la orden de los jesutas que ofrece tan grandes
analogas con la secta de los Asesinos.
Volviendo las ciencias fsicas y naturales de los rabes no podemos menos de repetir la atrevida asercin de
Humboldt, de que este pueblo merece ser considerado
como el verdadero creador de las ciencias de la naturaleza en toda la acepcin actual de la palabra. Experimentar y medir fueron los dos grandes instrumentos con
los cuales abrieron el camino los progresos futuros y se
elevaron al grado medio, que est entre los resultados del
breve perodo inductivo de la Grecia y los realizados por
los modernos en las ciencias fsicas y naturales. Precisamente en el mahometismo es donde se muestra, de la manera ms significativa, el desarrollo del estudio de la naturaleza que nosotros atribumos al principio monotesta;
y hay que buscar la razn de ello en las cualidades i n t e lectuales de los rabes y en sus relaciones histricas y
geogrficas con las tradiciones helnicas, pero tambin
sin duda alguna en la circunstancia de que el monotesmo de Mahoma fu el ms rgido y se mantuvo ms al
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

201

abrigo de las adiciones mticas; haremos, por ltimo r e saltar, entre las causas que pudieron facilitar una concepcin materialista de la naturaleza, aquella de que Humboldt ha hab'.ado con minuciosidad en el segundo volumen del Cosmos: el desarrollo del estudio esttico de la
naturaleza bajo el influjo del monotesmo y de la cultura
semtica.
La antigedad haba llevado la personificacin hasta
sus ltimos lmites, pero rara vez tuvo la idea de considerar la naturaleza como naturaleza de presentarla
como tal; un hombre coronado de caas era el Ocano,
una ninfa la fuente, un fauno un Pan la llanura y el
bosque; cuando el campo hubo perdido sus divinidades,
comenz el verdadero estudio de la naturaleza y se contempl con enajenamiento la grandiosidad y belleza de
los fenmenos naturales. Un rasgo caracterstico de la
poesa de la naturaleza entre los hebreos, dice Humboldt,
es que, la manera del monotesmo, abraza siempre el
conjunto del mundo en su unidad, tanto la vida terrestre
como los espacios luminosos del cielo; se detiene pocas
veces en el fenmeno aislado, complacindose en contemplar las grandes masas; pudiera decirse que slo en
el salmo 104 se encuentra la imagen del mundo entero:
El Seor, rodeado de luz, ha desplegado el cielo como un
tapiz, ha cimentado el globo terrestre sobre s mismo con
objeto de que permanezca eternamente inmvil; las aguas
se precipitan desde lo alto de las montaas los valles
por los sitios que las estn designado, no debiendo franquear nunca sus diques y ofrecindose para que beban
todos los animales de la llanura; los pjaros alados c a n tan en el follaje; llenos de savia se levantan los rboles
del Eterno, los cedros del Lbano, que el Seor mismo ha
plantado para que las aves aniden en ellos mientras que
el azor construye el suyo entre los pinos. De los tiempos
de la vida eremtica cristiana data una carta de Basilio
el Grande en la cual, segn la traduccin de Humboldt,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

202

HISTORIA DEL MATERIALISMO

hace una descripcin magnfica y llena de sentimiento de


la solitaria comarca poblada de rboles donde se levanta la cabana del anacoreta.
De este modo las aguas de los manantiales afluyen de
todas partas para formar el poderoso ro de la vida intelectual moderna, y ah, bajo sus diversas modificaciones,
es donde debemos buscar el objeto de nuestros estudios,
el materialismo.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

eapTUL

II

L,a e s c o l s t i c a y el predominio de las ideas de Arlst


t e l e s acerca de la materia y la forma.
Aristteles, confundiendo la palabra y la cosa, da nacimiento la
filosofa escolstica.La concepcin platnica de las ideas de
gnero y especie.Los elementos de la metafsica aristotlica.
Critica de la idea aristotlica de la posibilidad.Crtica de la
idea de substancia.La materia.Transformacin de esta idea
en los tiempos modernos.Influjo de las ideas aristotlicas sobre
la teora del alma.La cuestin de los universales: nominalistas
y realistas.Influencia del averrosmo.Influencia de la lgica
bizantina.El nominalismo precursor del empirismo.
Mientras los rabes, como en el captulo anterior h e mos visto, beban en fuentes abundosas, aunque turbias,
el conocimiento del sistema de Aristteles, la filosofa escolstica de Occidente comenzaba el mismo estudio con
el auxilio de tradiciones muy incompletas y no menos
confusas (19); la obra principal de este gnero era el escrito de Aristteles acerca de las categoras y la introduccin con que la precedi Porfirio para explicar las cinco
palabras (las cinco clases de ideas universales); estas cinco palabras, por las cuales empieza toda filosofa escolstica, son: las de gnero, especie, diferencia, propio y accidente; las diez categoras son: la substancia, la cantidad,
la cualidad, la relacin, el lugar, el tiempo, la situacin,
el estado, la accin y la pasin. Sabido es que existe
una multitud siempre creciente de tratados con el p r o p sito de explicar lo que Aristteles quiso decir con sus
categoras, enunciaciones, especie de enunciados; el
objeto esencial se habra conseguido ms pronto si antes
se hubiera pensado en considerar como prematuro y obs-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

204

HISTORIA DEL MATERIALISMO

curo lo que, en efecto, es obscuro y prematuro en Aristteles, en vez de buscar detrs de cada expresin ininteligible un secreto de la ms alta sabidura; nosotros admitimos como un hecho constante que Aristteles en su
sistema de las categoras ha querido determinar nicamente de cuntas maneras principales puede afirmarse
que es una cosa cualquiera, y que, bajo el influjo del lenguaje, se deja arrastrar hasta identificar las formas de la
afirmacin con los modos del ser.
Sin examinar aqu hasta qu punto habra razn, con
la lgica de Uebenveg de Schleiermacher y Trendelsnburg, para poner en parangn las formas del ser con
las del pensamiento y hacerlas concordar unas con otras
con ms menos exactitud, limitmonos decir (pronto
nos explicaremos ms ampliamente) que la confusin de
los elementos subjetivos y objetivos en la concepcin de
las cosas es uno de los rasgos caractersticos del sistema
^ de Aristteles, y que esta confusin, sobre todo en sus
formas ms groseras, ha llegado ser la base de la escolstica. No es Aristteles quien ha introducido esta confusin en la filosofa, al contrario, comenz distinguiendo
lo que la conciencia no cientfica ha identificado siempre;
pero tambin es verdad que Aristteles no hizo ms que
un esbozo informe de esta distincin; y presisamentc lo
que Haba de incorrecto y prematuro en su lgica y en su
metafsica lleg ser para las groseras naciones de Occidente la piedra angular de la ciencia filosfica, por ser
lo que mejor cuadraba su inteligencia inculta todava;
de ello tenemos un ejemplo interesante en Fredegiso,
obispo de Alcuin, que obsequi Carlomagno con una
epstola teolgica De nihilo et tenebris, donde el autor
define como un ser existente la nada de la que luego Dios
hizo el mundo, y esto por la simplicsima razn de que
cada palabra se relaciona con una cosa.
Scot Erigena se colocaba en un punto de vista muy
superior cuando deca que las palabras tinieblas, silencio y
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

205

otras semejantes, eran los nombres de las ideas del sujeto


pensante; es verdad que, ms adelante, Scot considera
como de la misma naturaleza la ausencia de una cosa y
la cosa misma; de este modo, aade, son la luz y la obscuridad, el sonido y el silencio, y de una manera en absoluto semejante es como tengo una vez la idea de la cosa
y otra vez la de la ausencia de la cosa; la ausencia se da
por lo tanto tambin con el objeto, es algo real. Esta idea
errnea se encuentra ya en Aristteles, quien tiene razn cuando dice que la negacin en una proposicin es
un acto del sujeto pensante; pero la privacin, por ejemplo la ceguera de un ser que ve por naturaleza, le parece una propiedad del objeto; 3' no obstante, en el sitio de
los ojos encontramos en realidad, en tal criatura, un rgano acaso degenerado, ,pero que tiene en s cualidades
positivas; hallamos quiz que esta criatura tantea y se
mueve difcilmente, pero sus movimientos son determinados y positivos en su especie; la idea de ceguera procede de que comparamos esta criatura con otras que
nuestra experiencia nos dice que son de una constitucin normal; la visin no falta ms que en nuestro pensamiento; la cosa, tomada en si misma, tal como es, no tiene
relacin alguna' ni con la visin ni con la no visin.
Fcil es encontrar defectos gravsimos en la serie de
las categoras de Aristteles, sobre todo en la de relacin, como, por ejemplo, en las nociones de lo doble,
la mitad, lo ms grande; nadie afirmar seriamente
que estas son propiedades de las cosas sino en tanto que
las cosas son comparadas por un sujeto pensante. Pero la
obscuridad de relacin entre las palabras y las cosas es
sobre todo ms grave en lo que concierne las ideas de
substancia y de gnero; ya hemos visto que en el umbral
de toda filosofa aparecen las cinco palabras de Porfirio,
que era un extracto de la Lgica de Aristteles, destinado en primer trmino poner al alcance del alumno las
nociones ms precisas; la cabeza de estas definiciones

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

206

HISTORIA DEL MATERIALISMO

estaban las de especie y gnero; pero desde el principio de


esta introduccin se encuentran las expresiones fatales
que verosmilmente han motivado la gran disputa de las
universales en la Edad Media; Porfirio promueve la importante cuestin de saber si los gneros y las especies
existen por s mismos si no existen ms que en el espritu, si son substancias corporales incorporales, si son
distintos de las cosas sensibles si no pueden existir ms
que en ellas y por ellas; la respuesta esta cuestin tan
solemnemente planteada la difiere con pretexto de que es
una de las ms arduas cuestiones, pero nosotros distinguimos lo bas.ante para comprender que el lugar ocupado
por la teora de las cinco palabras al comienzo de la filosofa est en relacin con la importancia terica de las
ideas de especie y gnero, y, aunque el autor suspende
su juicio, sus expresiones revelan visiblemente sus simpatas por el platonismo.
La teora platnica del gnero y la especie llega predominar en los primeros tiempos de la Edad Media, pesar de toda la autoridad que le conceden Aristteles; la
escuela peripattica se haba construido, por decirlo as,
con un frontispicio platnico, y el discpulo, al entrar en
el santuario de la filosofa, era saludado con frmulas de
iniciacin platnica; acaso tuviesen la segunda intencin
de oponer un contrapeso que le preservara del influjo
temido de las categoras de Aristteles; en efecto, el estagirista dijo propsito de la substancia que tal hombre
determinado, tal caballo, en resumen, todas las cosas
concretas tomadas individualmente son substancias en
la primera y verdadera acepcin de la palabra; esto concuerda tan poco con el menosprecio de los platnicos lo
concreto que no debemos admirarnos de la negativa de
Scot Erigina admitir esta doctrina.
Aristteles no llama las especies substancias ms que
en segundo trmino, y slo por la intervencin de las
especies el gnero adquiere tambin substancialidad; de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

207

este modo surge, desde el principio de los estudios filosficos, una fuente inagotable de discusiones en las escuelas; no obstante, el concepto platnico (el realismo,
as llamado porque consideraba como cosas las ideas universales) sigui predominando y fu, por decirlo as, la
doctrina ortodoxa hasta el fin de la Edad Media; siendo,
pues, la oposicin ms radical contra el materialismo producido por la antigedad esta que ha predominado en
el desenvolvimiento filosfico de la Edad Media hasta los
comienzos del nominalismo, apenas si se manifiesta tendencia alguna tomar lo concreto como punto de partida
que pueda en cierto modo despertar el recuerdo del materialismo; toda esta poca est dominada por la palabra,
por el objeto pensado y por una absoluta ignorancia de la
significacin de los fenmenos sensibles que pasan casi
como visiones fantsticas ante los espritus habituados
los milagros y los estudios teolgicos sumidos en la
meditacin. Estas ideas se modificaron cada vez ms, y
ya hacia la mitad del siglo xn se dej sentir el influjo de
los filsofos rabes y judos, extendindose poco poco un
conocimiento ms exacto del sistema de Aristteles gracias las traducciones que se hicieron primero del rabe
y despus de los originales griegos conservados en Bizancio, la vez que los principios metafsicos del mismo
filsofo echaban races ms profundas y vigorosas en los
entendimientos; esta metafsica tiene para nosotros importancia causa del papel negativo que ha desempeado en la historia del materialismo, y porque adems
nos suministra documentos indispensables para la crtica
de este ltimo sistema, documentos sin los cuales fuera
imposible juzgarla ni apreciarla; mas con su auxilio podremos desvanecer los errores que salen siempre al paso
cuando se discute esta cuestin; una parte de los problemas que promueve el materialismo estn resueltos y puestos en claro sus derechos desde que se han definido puntualmente las ideas que nosotros hemos de exponer aqu,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

208

HISTORIA DEL MATERIALISMO

siendo menester tomarlas en su origen y estudiar con


atencin la marcha lenta de sus transformaciones.
Aristteles fu el creador de la metafsica, y debe
nicamente ese nombre vaco de sentido que hasta hoy
ha conservado al lugar que ocupa su exposicin en las
obras del estagirita; el objeto de esta ciencia es el estudio de los principios comunes todo cuanto existe; Aristteles la llama, por lo tanto, la filosofa" primera, es
decir, la filosofa general que no se enlaza todava ninguna rama especial del saber; Aristteles tena razn en
creer en la necesidad de esta ciencia; pero una solucin,
ni aun aproximada, del problema metafsico era imposible
mientras no se reconociera que la generalidad existe ante
todo en nuestro espritu, principio de todo conocimiento.
Es lstima que Aristteles se haya olvidado de separar lo
subjetivo de lo objetivo, el fenmeno de la cosa en s,
porque ese olvido ha hecho de su metafsica un manantial inagotable de ilusiones; la Edad Media fu muy dada
adoptar con avidez las peores ilusiones de este gnero,
las cuales tienen mucha importancia con relacin al asunto que tratamos; esas ilusiones las hallaremos en las ideas
de materia y posibilidad en sus relaciones con la forma
y la realidad. Aristteles distingue cuatro principios generales de todo cuanto existe: la forma ( la esencia), la
materia, la causa motora y el fin; nos ocuparemos particularmente de los dos primeros principios.
Ante todo, la idea de materia difiere por completo de
lo que hoy se entiende por esta palabra; mientras que en
muchas cuestiones nuestro pensamiento lleva an impresa la ideologa aristotlica, un elemento materialista ha
penetrado hasta en la opinin vulgar gracias al influjo
de las ciencias fsicas y naturales; que se conozca no el
atomismo, cualquiera se figura que la materia es una
cosa corporal, extendida por todas partes, excepto en el
vaco, y de una esencia homognea, aunque sometida
ciertas modificaciones; en Aristteles la idea de materia

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

209

es relativa; la materia no existe ms- que con relacin


lo que deba llegar ser par la adicin de la forma; sin la
forma la cosa no puede ser lo que es; slo por la forma la
cosa llega ser, en realidad, lo que es, en tanto que antes de ese momento la materia no daba ms que la posibilidad de esa cosa. Pero la materia tiene ya por s misma
una forma, secundaria, es verdad, y por completo diferente en cuanto la cosa que debe recibir la existencia;
el bronce de una estatua, por ejemplo, es la materia; la
idea de la estatua es la forma, y de la reunin de las dos
resulta la estatua real; sin embargo, el bronce no es la
materia, en tanto que bronce con tal determinacin
(en
efecto, como tal tiene una forma, sin relacin alguna con
la estatua), sino en tanto que bronce en general, es decir, en tanto que algo que no existe realmente en s y
puede solamente llegar ser alguna cosa; por consiguiente, la materia no existe ms que en la posibilidad, y la
forma slo existe en la realidad en la realizacin; pasar
de la posibilidad la realidad es llegar ser; he aqu,
cmo la materia est exornada por la forma.
En todo esto se ve que no se cuestiona un substratum
corporal de todas las cosas existiendo por s mismas; la
cosa concreta que aparece como tal, por ejemplo, un tronco de rbol tendido en el suelo, tan pronto es una t substancia, es decir, una cosa realizada compuesta de forma
y materia, como una simple materia; el tronco del rbol es
una substancia, una cosa completa, como tronco de rbol, ha recibido esta forma de la naturaleza, pero es materia con respecto la viga estatua en que ha de ser
transformado; no hay, pues, ms que aadir en taato que
le consideramos como materia y entonces todo est claro,
pero la frmula no sera ya estrictamente aristotlica
Porque, en realidad, Aristteles transporta les objetos
esas relaciones de las cosas de nuestro pensamiento. Adems de la materia y la forma, este filsofo considera
tambin las causas motoras y el^m como principio de todo
'4

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2IO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cuanto existe, }7, naturalmente, el fin coincide con la forma; as como la forma es el fin de la estatua as en la naturaleza la forma, realizndose en la materia, se le p r e senta Aristteles como el fin la causa final en la cual
el llegar ser encuentra su natural conclusin. Toda esta
teora es ciertamente muy lgica, pero se ha olvidado de
que los conceptos aqu unidos unos con otros son, en p r i mer lugar, de tal naturaleza que menos de engendrar errores no pueden ser admitidos como correspondiendo cualidades reales del mundo objetivo, mientras
que pueden suministrar un sistema perfectamente coordenado de especulacin subjetiva; importa mucho convencerse de esta verdad porque, por sencilla que la cosa
sea en s misma, slo han evitado el escollo un reducidsimo nmero de pensadores muy perspicaces, tales como
Leibniz, Kant y Herbart.
El error fundamental proviene de que se transporta
las cosas la idea de la posibilidad, que por su naturaleza
es una hiptesis simplemente subjetiva. Es indudable que
la materia y la forma constituyen dos fases bajo las c u a les podemos considerar las cosas, y Aristteles ha sido
bastante prudente para no afirmar que la esencia se compone de esos dos elementos como de dos partes separables; pero cuando se deduce el hecho real de la unin de
la materia y la forma, de la posibilidad y la realizacin,
se cae, agravndola doblemente, en la falta que con r a zn se quiere evitar; es menester, por el contrario, afirmar en absoluto que si no hay materia desnuda de forma, si no puede concebirse tal materia., ni aun representrsela, no existe tampoco posibilidad en las cosas; lo que
existe como siendo posible no es ms que una pura quimera que se desvanece por completo poco que se per
siga esa ficcin; en la naturaleza exterior no existe ms
que la realidad y no la posibilidad. Aristteles ve, por
ejemplo, un vencedor real en el general que ha ganado
una batalla; pero ese vencedor real era ya, segn l, ven-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

211

cedor antes de la batalla, slo que no lo era ms que en


potencia, es decir, segn la posibilidad; se puede conce.
der sin vacilacin alguna que antes de la batalla haba en
su persona, en la solidez y subordinacin de su ejrcito, etc., condiciones que deban darle la victoria, que su
victoria era posible.
Este empleo de la palabra posible proviene de que los
hombres no pueden comprender nunca ms que una parte de las causas eficientes, si las conociramos todas
la vez veramos que la victoria es, no posible sino necesaria, porque las circunstancias accidentales que cooperan exteriormente forman un haz de causas combinadas de tal modo que hace que suceda esto y no otra
cosa. Se podra objetar que el decir esto es estar completamente de acuerdo con Aristteles, porque el general que ser necesariamente vencedor es ya vencedor en cierto modo; pero todava no es una realidad,
sino una posibilidad potentia. Aqu hay un ejemplo sorprendente de la confusin de las ideas y las cosas: que yo
apellide no al general victorioso, no por eso deja de
ser el que es: un ser real que se halla en cierto momento
dado del tiempo en que se desarrollan un conjunto de cualidades y acontecimientos internos y externos; las circunstancias que no se han realizado todava no existen,
por lo tanto, todava para l; no tiene en su pensamiento
ms que un plan, su brazo y su voz tienen cierto valor,
existen determinadas relaciones morales con su ejrcito,
experimenta algunos sentimientos de temor de esperanza, en resumen, su situacin est precisada en todos
sentidos y su victoria resultar de esta situacin personal
comparada con la de sus adversarios," depender del terreno, de las armas, de la temperatura, y, esta situacin
respectiva, en cuanto haya sido comprendida por nuestra
inteligencia, har nacer la idea de la posibilidad y aun
de la necesidad del xito; pero el xito, ni es, ni disminuye ni aumenta por esta idea; nada se aade tampoco al

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2 12

HISTORIA DEL MATERIALISMO

pensamiento de esta posibilidad para hacer de ella una


realidad si no est en nuestro espritu; ioo talers reales, dice Kant, no encierran absolutamente nada ms que
ioo talers posibles (2o); esta asercin podr parecer dudosa, por no decir absurda, un banquero; pero pocos
aos despus de la muerte de Kant (Julio de 1808) se
daban apenas en Koenigsberg 25 talers por un bono del
Tesoro que vala 100 talers; 103 talers positivos valan,
pues, en la ciudad natal del gran filsofo 400 simplemente posibles, lo que puede creerse en justificacin
de Aristteles y de todos los escolsticos hasta Wolff y
Baumgarten inclusive; el bono del Tesoro que poda
comprarse por 25 talers positivos, representaba 100 posioles; pero, si lo consideramos ms de cerca, veremos
muy comprometida la esperanza del futuro pago al contado de los 100 talers vendidos por 25; tal es, pues, el valor real de la esperanza en cuestin y, por consiguiente,
el valor real del bono que dio margen aquella esperanza; por lo dems, los 100 talers de valor nominal sern
siempre el objeto de dicha esperanza; este valor nominal
expresa el alza de lo que se espera como posible, con una
cuarta parte de posibilidad; pero el valor real no tiene
nada que ver con el alza del valor posible; de modo que
Kant tena razn por completo.
Pero Kant con este ejemplo ha querido an decir otra
cosa en la que tambin tiene razn: en efecto, cuando
despus del i3 de Enero de 1816 nuestro especulador tuvo
su bono de 100 talers pagados ntegramente,1 no aument
la posibilidad porque se trocara en realidad; porque la posibilidad como simple pensamiento no puede trocarse en
reajidad nunca, pues la realidad resulta de un modo muy,
preciso de circunstancias reales anteriores; adems del
restablecimientD del crdito del Estado, acompaado de
otras circunstancias, es menester presentar un bono real
del Tesoro y no un bono d 100 talers posibles, porqu
stos slo estn en el cerebro de la persona que se repre-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

213

senta en idea una parte de las circunstancias propias para


que sea reembolsable el papel numerario y hace de esta
idea el punto de partida de sus esperanzas, de su temor
y de sus reflexiones.
Se nos perdonar acaso lo prolijo de esta explicacin
si de ella deducimos con ms brevedad que la idea de la
posibilidad es el origen de los errores ms perniciosos y
en mayor nmero de la metafsica; sin duda, y esto no es
defecto de Aristteles, el principal error tiene sus profundas races en nuestro organismo, pero este error deba
ser doblemente pernicioso en un sistema que funda la metafsica en discusiones dialcticas, mucho ms que lo hicieron los sistemas anteriores, y en la gran consideracin
adquirida por Aristteles precisamente por su mtodo, tan
fecundo en otros conceptos, que pareca iba eternizar
este estado de cosas tan impertinente.
Como Aristteles dedujo tan desgraciadamente el llegar ser y, n general, el movimiento de la simple posibilidad de la materia y de la realizacin de la forma, por
una consecuencia inevitable la forma el fin fu en su
teora el verdadero origen del movimiento, y, lo mismo
que el alma hace mover al cuerpo, as, segn l, Dios,
forma y fin del mundo, es la causa primera de todo movimiento; no haba que esperar que Aristteles considerase la materia como movindose por s misma, teniendo
en cuenta que no la atribuye ms que la propiedad negativa de poder llegar ser. El mismo error acerca de la
posibilidad, que ha ejercido tan funesto influjo sobre la
idea de la materia, se halla en las relaciones del objeto
permanente con sus estados variables , para emplear el
lenguaje del sistemaren las relaciones de la substancia
con el accidente; la substancia es la esencia de la cosa,
subsiste por s misma, y el accidente, propiedad fortuita,
no es en la substancia sino en tanto que posibilidad;
ahora bien, no habiendo azar en las cosas debo dar algunas de ellas el epteto de fortuitas, porque ignoro las

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2X4

HISTORIA DEL MATERIALISMO

verdaderas causas. La posibilidad de una propiedad de


un estado cualquiera no puede ser inherente una cosa;
esta posibilidad no es ms que el objeto de una combinacin de ideas; ninguna propiedad puede darse en las cosas como simplemente posible, pues la posibilidad no tien e una forma de existencia sino una forma de pensamiento; el grano de trigo no es un tallo posible, es slo
un grano de trigo; cuando se humedece un pao, esta
humedad, en el momento en que el pao se halla en este
estado, existe necesariamente en virtud de leyes generales lo mismo que las otras propiedades del pao, y si
antes de humedecerse se considera esta humedad como
pudiendo serle comunicada, el pao que se quiere m e t e r
en el agua no tiene propiedades distintas de las de otro
pao con el cual se trate de hacer tal experiencia.
La separacin ideal de la substancia y el accidente es
en verdad una manera cmoda y quiz indispensable para
orientarse; pero se ha de reconocer que la diferencia de
la substancia y del accidente desaparece ante un profundo examen; cierto que cada cosa tiene determinadas propiedades unidas entre s de un modo ms durable que
otras; pero ninguna propiedad es absolutamente durable,
y, en realidad, todas subsisten las continuas modificaciones; si en la substancia se ve un ser aislado y no un
gnero substratum material general, es forzoso, p a r a
determinar la forma completamente, limitar el examen
que se haga un cierto lapso de tiempo y considerar,
durante ese lapso, todas las propiedades en sus manifestaciones como la forma substancial, y sta como la nica
esencia de las cosas; pero si con Aristteles se habla de
lo que es inteligible en las cosas como su verdadera substancia, nos transportamos aj terreno de la abstraccin,
porque se h a c e una abstraccin lgica cuando del estudio de una docena de gatos se deduce la idea de especie,
como cuando se considera como un solo y mismo ser al
propio gato siguindole en todas las fases de su e x i s t e n -

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

215

cia, de su actividad y de su reposo; slo en el terreno de


la abstraccin tienen valor la oposicin de la substancia y
el accidente; para orientarnos y tratar prcticamente las
, cosas no podremos pasarnos nunca sin las oposiciones de
1} posible y lo real, de la forma y la materia, de la substancia y el accidente, expuestos por Aristteles de un
modo tan magistral, pero no es menos cierto que nos extraviamos y perdemos en el anlisis positivo de estos
conceptos tan luego como se olvida su naturaleza subjetiva y su valor relativo, y que, por consiguiente, no pueden contribuir aumentar nuestra intuicin de la esencia
objetiva de las cosas.
El punto de vista adoptado ordinariamente por el
pensamiento emprico, y al cual se atiene con frecuencia
el materialismo moderno, no est en modo alguno exento
de esos defectos del sistema de Aristteles; la falsa oposicin de que hablamos est en aqul ms marcada y
arraigada, pero en sentido inverso; se atribuye la verdadera existencia la materia que, sin embargo, no r e - '
presenta ms que una idea obtenida por la abstraccin,
y se llega tomar la materia de las cosas por su substancia y la forma por un simple accidente; el bloque que ha
de convertirse en estatua es considerado por todos como
real y la forma que debe recibir como simplemente posible; y, no obstante, es fcil ver que esto no es verdad ms
que en tanto que el bloque tiene ya una forma en cuyo examen no insisto, saber, la que posea al salir de la cantera; el bloque como materia de la estatua es slo un concepto, mientras que la idea de estatua, en tanto que est
en la imaginacin del escultor, tiene por lo menos como
representacin una especie de realidad. En este punto,
pues, Aristteles tena razn contra el empirismo vulgar;
su sinrazn se halla en transportar la idea real de un ser
pensante un objeto extrao sometido al estudio de este
ser, y en hacer de ella una propiedad de este objeto, p r o piedad que slo existe ttulo de posibilidad.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2l6

HISTORIA DEL MATERIALISMO

Las definiciones aristotlicas de la substancia, de la


forma, de la materia, etc., estuvieron en boga durante
todo el tiempo de la escolstica, es decir, hasta Descartes, y aun despus de l en Alemania. Aristteles trat
ya la materia con algn desdn y la negaba todo movimiento propio; este desdn deba aumentarse an por
la influencia del cristianismo, de que hablamos en el
captulo anterior; no se pensaba que todo aquello, por lo
cual la materia puede ser algo determinado, por ejemplo,
lo malo, lo vicioso, debe constituir formas segn el sistema de Aristteles; cierto que no se modific el sistema
hasta el punto de designar la materia directamente
como mala, como el mal, pero se complacan en pintar su
pasividad absoluta; se la represent como una imperfeccin, sin pensar que la perfeccin de cada ser consiste en
la apropiacin su fin, y que, por consecuencia, si se
es lo bastante pueril para querer someter la crtica los
ltimos principios de toda existencia, se debera ms bien
ensalzar la materia porque conserva tan hermosa tranquilidad; ms tarde, cuando Wolff atribuy la materia la
fuerza de inercia y los fsicos la asignaron empricamente
las propiedades de la pesantez y de la impenetrabilidad,
y mientras fueron estas sus formas, el odioso retrato acab de completarse: La materia es una substancia obscura, inerte, inmvil y absolutamente pasiva. Y esta
substancia ha de pensar?)), dijo un partido, en tanto que
otros se preguntaban si haba substancias inmateriales,
porque en el lenguaje vulgar y cotidiano la idea de substancia se identifica con la de materia.
Estas transformaciones de ideas han sido en parte
ocasionadas por el materialismo moderno; pero la accin
prolongada de las ideas de Aristteles y la autoridad de
la religin tuvieron bastante fuerza para dirigir por otros
caminos los efectos de esta influencia; los dos hombres
que ms contribuyeron modificar la idea de la materia
fueron seguramente Descartes y Newton; ambos, en rea-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

217

lidad, adoptaron el atomismo renovado por Gassendi


(aunque Descartes se abstiene lo posible en negar el vaco); pero los dos difieren de Demcrito y Epicuro sepa rando el movimiento de la materia; uno y otro hacen nacer el movimiento de la voluntad de Dios, que crea a
materia y despus la imprime el movimiento por un acto
que por lo menos en espritu puede separarse. Por io
dems, las teoras de Aristteles se mantuvieron mucho
tiempo, y comparativamente con la mayor pureza, en el
terreno especial donde las cuestiones del materialismo
son en particular decisivas, en el terreno de la psicologa;
el fondo de esta psicjloga es el sofisma de la posibilidad
y de la realidad; en efecto, Aristteles define el alma: la
realizacin de un cuerpo orgnico que tiene la vida en
potencia (21); esta explicacin no es ni tan enigmtica
ni tan rica de concepto como han querido decir los filsofos; realizacin acabamiento est dado como ente
lequia, y sera difcil enumerar todos los sentidos que se
han atribuido esta palabra; en Aristteles significa la
oposicin conocida, y toda otra interpretacin es errnea (22); el cuerpo orgnico slo tiene vida en potencia
y la relacin de esta potencia proviene de una causa exterior, he aqu todo.
La falsedad intrnseca de esta concepcin es an ms
evidente que la de la relacin de la forma con la materia,
aunque la oposicin de las ideas en las dos relaciones sea
perfectamente idntica; no es posible figurarse el cuerpo
orgnico como simple posibilidad de un hombre sin la
forma humana; tal forma presupone el acto de la realizacin * de un hombre en la materia plstica y, por consecuencia, el alma; esto en la teora ortodoxa de Aristteles es un escollo que ha contribuido sin duda alguna al
desarrollo del estratonismo; para evitarlo, Aristteles ha
recurrido al acto de la generacin como si aqu por lo
menos una materia informe recibiera su realizacin como
ser humano de la energa psquica del generador; pero

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2l3

HISTORIA DEL MATERIALISMO

este expediente no hace ms que transportar un proceso menos conocido la separacin de la forma y la materia,
de la realizacin }-, la posibilidad exigida por su sistema;
en resumen, Aristteles pesca en agua turbia (23); la
Edad Media supo utilizar perfectamente esta teora y
hacerla concordar con la dogmtica.
La profunda doctrina del filsofo de Estagira tiene
mucho ms valor al tratar del hombre, el ser ms elevado
de la creacin, que lleva consigo todas las especies inferiores; la planta se nutre y crece, el alma de la planta es,
pues, slo vegetativa; el animal tiene adems sentimiento,
movimiento y deseos, y aqu la vida vegetativa entra al
servicio de la vida sensitiva que es superior aqulla;
en el hombre, en fin, se aade un principio ms elevado,
el de la inteligencia, el cual domina todos los dems;
por un arreglo mecnico, muy del gusto de la escolstica,
se hicieron de estos elementos del ser humano tres almas
casi enteramente distintas: el alma vegetativa(amm vegetativa), el alma sensitiva (anima sensitiva) y el alma r a cional (anima rationalis); el hombre tiene la primera con
el animal y la planta, la segunda con el animal, y la tercera es la nica inmortal y de origen divino; esta ltima
abarca todas las facultades de la inteligencia negadas
los animales (24); de esta distincin naci entre los dogmticos cristianos la diferencia, con tanta predileccin
aceptada, entre el alma y el espritu, las dos fuerzas superiores, mientras que el alma vegetativa lleg ser ms
tarde el fundamento de la teora de la fuerza vital.
Sin duda alguna Aristteles no separaba ms que con
el pensamiento estas tres almas en el hombre; lo mismoque
en el cuerpo humano la naturaleza animal no est y u x t a puesta la naturaleza especial del hombre sino fundida
con ella, y lo mismo que el cuerpo humano es en su
totalidad un cuerpo animal de ms noble especie y, no obstante, completa y realmente humano en su forma particular, as debe imaginarse, segn este filsofo, las relacio-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

219

nes de las tres almas; la forma humana contiene la esencia intelectual en s, ntimamente unida al principio de
la sensibilidad y de la voluntad; de esta misma manera,
en el animal, se confunde ya por completo con el principio de la vida; la unidad slo se suprime por la teora de
la razn separable)), teora en que se funda de una parte
el monopsiquismo de los averrostas y de otra la teora
escolstica de la inmortalidad; pero sta supresin no se
efecta sin una evidente violacin de los principios esenciales del sistema; esta unidad, segn la cual la forma
del hombre, reuniendo en s todas las formas inferiores,
constituye el alma, la rompieron los escolsticos llegando, hecha abstraccin de la doctrina de la razn separable, hasta apoyarse en muchas aserciones del gran filsofo, cuyo sistema, junto con una extrema indecisin en
los detalles, rene la lgica ms estrecha en el desarrollo
de ciertas ideas fundamentales; la teora de la inmortalidad y la teologa no estn, pues, unidas al conjunto del
sistema ms que por lazos muy dbiles y le contradicen
en algunos puntos.
La filosofa de Aristteles nos permite tambin entender muchas hiptesis de la antigua metafsica que los materialistas se complacen en desechar como absurdas; as
se pretendi que el alma se halla extendida por todo el
cuerpo y que est toda entera en cada una de las partes
de ste; Santo Toms de Aquino enseaba formalmente
que el alma est presente en cada parte del cuerpo, en
potencia como en acto, con su unidad y su individualidad;
esta opinin parecer ms de un materialista el colmo
del absurdo, pero en el sistema de Aristteles vale tanto
como la asercin siguiente: la ley generadora del crculo
expresada por la frmula una indivisible x1 + y'1 = rl,
1 se verifica en un punto cualquiera del crculo, dado el radio cuyo centro cae en el origen de las coordinadas; si se
compara el principio de la forma del cuerpo humano con
la ecuacin del crculo, se tendr acaso la idea principal

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2 20

HISTORIA DEL MATERIALISMO

del estagirita con ms pureza y claridad que podra hacerlo l mismo. Completamente distinta es la cuestin del
sitio de las funciones conscientes de la- sensibilidad y la
voluntad; Aristteles las coloca en el corazn y los escolsticos, instruidos por Galeno, en el cerebro; pero Aristteles deja lgicamente estas funciones su naturaleza
fsica y, en este punto importante, est perfectamente de
acuerdo con los materialistas; sin duda aqu los escolsticos no pudieron seguirle, y no podrn negar que ms tarde
la metafsica introdujo con frecuencia en esas frmulas
simples ininteligibles en s mismas una confusin mstica ms prxima del absurdo que de una concepcin
lcida.
Pero para remontarnos hasta el principio de la oposicin que existe entre el materialismo y la metafsica es
preciso en absoluto volver la confusin del ser y del
pensamiento que ha tenido tan graves consecuencias en
la teora de la posibilidad. Persistimos en creer que en
su origen esta confusin no tuvo ms que el carcter de
un error ordinario; los filsofos modernos les estaba reservado hacer una virtud de la imposibilidad de desembarazarse de las cadenas que pesaban sobre su espritu
despus de miles de aos y de erigir en principio la identidad no demostrada del ser y del pensamiento.. Si para
una operacin matemtica trazo un crculo con tiza, tengo ante todo como fin, en el espritu, la forma que debe
producir en el tablero la coordinacin de las molculas
que se desprenden de la tiza; el fin es la causa motora y
la forma la realizacin del principio en la parte material;
pero, dnde est el principio? en la tiza? Evidentemente
no en las molculas tomadas aisladamente, tampoco en s
conjunto sino ms bien en su coordinacin, es decir, en
una abstraccin; el principio est y queda en el pensamiento humano; quin nos dar, por ltimo, el derecho
de transportar un principio preexistente de este gnero
las cosas que no produce la inteligencia humana como,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903


A. LANGE

221

por ejemplo, la forma del cuerpo del hombre? Esta forma,


es algo?
Ciertamente en nuestra concepcin es el modo de
aparicin de la materia, es decir, la manera con que
se nos aparece; pero este modo de aparicin de la cosa,
puede existir antes que la cosa misma? puede estar separada? Como se ve la oposicin entra la forma y la materia, desde que se profundiza este punto, nos conduce
la cuestin de la existencia de los universales, porque la
orma no puede apenas considerarse ms que como la generalidad existiendo por s misma fuera de la inteligencia humana; as, cuantas veces se va al fondo de las cosas, la concepcin aristotlica del mundo conduce al platonismo, y, cuantas veces hallamos una oposicin entre
el empirismo de Aristteles y el idealismo de Platn, tenemos ante nosotros un punto en que Aristteles est en
desacuerdo consigo mismo; por ejemplo, en la teora de la
substancia Aristteles comienza de un modo muy emprico por la substancialidad de las cosas concretas individuales, pero bien pronto esta idea se volatiliza y se transforma en otra, en la cual la inteligencia est en las cosas
en que la forma es una substancia; luego la inteligencia es lo general, y, sin embargo, debe determinar la materia, completamente indeterminada en s, por su unin
con ella; esto tiene un sentido en Platn, que considera
los objetos, individuales como vanas apariencias, pero en
Aristteles la contradiccin es completa y constituye un
enigma tanto para los sabios como para los ignorantes.
Si se aplican estas consideraciones la disputa de los
nominalistas y los realistas, se comprender que el nacimiento del individuo deba embrollar singularmente los
realistas; la forma, tomada como generalidad, no puede
hacer de la materia una individualidad; dnde hallare
mo's, para hablar como los escolsticos, un principium
individuationis? Respecto esto, Aristteles no ha dado
contestacin satisfactoria alguna. Avicena da un rodeo,.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903


222

HISTORIA DEL MATERIALISMO

transporta la materia el principio de individualizacin,


es decir, hace que la idea general de perro d nacimiento la de tal perro determinado; pero este rodeo, suprime la idea de la materia tal como la haban concebido
Aristteles y sobre todo Platn, volatiliza al individuo
la manera de este ltimo filsofo; aqu Santo Toms de
Aquino mismo cay en el lazo pesar de la prudencia
habitual con que utilizaba los comentadores rabes, evitando por completo sus errores; transport la materia
ei principio de individualizacin y... se hizo hertico,
porque, como le demostr el obispo Esteban Tempier,
esta teora va contra la doctrina relativa los individuos
inmateriales, tales como los ngeles y las almas de los
difuntos; Duns Scot sali del embrollo inventando la c lebre lurcceitas que menudo, sin tener semejanza en
la conexin de las ideas, se cita como l punto culminante de los absurdos escolsticos; pareca en realidad a b surdo convertir la individualidad en un efecto de una g e neralidad ad hoc, y, no obstante, de todas las soluciones
intentadas para salir de esta dificultad, sta es la que mejor concuerda est en menos oposicin con el conjunto
de la doctrina aristotlica.
Para los nominalistas la dificultad era casi nula; Occam
declara tranquilamente que el principio de individualizacin se halla en los individuos mismos, lo que est en perfecto acuerdo con Aristteles que convirti los individuos
en substancias, pero no con Aristteles platnico, que
imagin las segundas substancias (ideas de gnero y
especie) y las formas substanciales; acepta las palabras
del primer Aristteles y rechaza las del segundo, lo que
prueba que este ltimo predomina no slo en la escolstica, entre los rabes y los antiguos comentadores, sino
tambin en el verdadero y autntico aristotelismo. El nominalismo puede considerarse, sobre todo el del segundo
perodo, como el principio del fin de la escolstica, y, para
la historia del materialismo, tiene aqul suma importar.Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

223

cia, no slo porque por lo general hace oposicin al platonismo y admite lo concreto, sino tambin porque nos
permite comprobar histricamente y de un modo muy
preciso que ha sido en realidad el precursor del materialismo y que fu cultivado con predileccin sobre todo en
Inglaterra, donde ms tarde el materialismo alcanz gran
desarrollo.
Si ya el primer nominalismo se atuvo al texto de las
categoras aristotlicas frente los comentadores neoplatnicos, es indudable que la publicacin de todos los escritos de Aristteles influy considerablemente en el nacimiento y progreso del segundo nominalismo. Una vez libres de la tutela de la tradicin neoplatnica, los escolsticos se aventuraron en las profundidades del aristotelismo,
y debieron encontrar tantas dificultades en la teora de las
generalidades, . para hablar con claridad, en la teora
de la palabra, la idea y la cosa, que se vieron surgir numerosas soluciones al gran problema; como Prantl nos
ha mostrado en su Historia de la lgica en Occidente, v e mos, en efecto, en lo que toca la historia especial, aparecer en lugar de tres concepciones generales (universaHa ante rem, post rem aut in re) combinaciones y tentativas de conciliacin muy variadas, y, la opinin de que
las universalia nacen, propiamente hablando, en el espritu humano, es rara an entre los escritores partidarios del
realismo.
Adems de la publicacin de las obras completas d e
Aristteles, el averrosmo hubo tambin de ejercer alguna influencia en el desarrollo del materialismo, a u n q u e ,
como precursor de este ltimo, no llama al principio la
atencin ms que desde el punto de vista del librepensamiento; en efecto, la filosofa rabe, pesar de su inclinacin al naturalismo, es eminentemente realista en el
sentido de las sectas de la Edad Media, es decir, platnica y su mismo naturalismo toma voluntariamente un
tinte mstico; sin embargo, los comentadores rabes, t r a -

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

224

HISTORIA DEL MATERIALISMO

tando vigorosamente las cuestiones precitadas y sobre


todo alentando las reflexiones individuales ms profundas, pueden haber favorecido indirectamente el nominalismo; pero la principal influencia parta de donde menos se
esperaba, de la lgica bizantina, tan desacreditada por
sus sutilezas y abstracciones (25).
Sorprende que precisamente la escolstica extrema, la
lgica ultraformalista de las escuelas y de la dialctica
sofstica, se asocie al despertar del empirismo que acaba
por barrer aqulla; y no obstante, podemos seguir hasta
nuestros das las huellas de esta conexin; el emprico
ms ardiente entre los principales lgicos de nuestra
> poca, John Stuart Mili, comienza su sistema de la lgica por dos aserciones de Condorcet y de W. Hamilton,
que elogian grandemente la precisin de los escolsticos
en la expresin gramatical de los pensamientos; el mismo
Stuart Mili admite en su Lgica diferentes distinciones
filolgicas que provienen de los ltimos siglos de la Edad
Media, donde.se acostumbra ver slo un largo encadenamiento de absurdos; pero el enigma se resuelve sin esfuerzo si se recuerda que, despus de Hobbes y Locke,
uno de los principales mritos de los filsofos ingleses ha
sido el libertarnos de la tirana de las palabras vacas de
sentido en el dominio de la especulacin y fijar el pensamiento ms bien en las cosas que en los trminos transmitidos por la tradicin; para'lograr este fin, es preciso
volver tomar la ciencia etimolgica en sus orgenes y
proceder analizando con cuidado las palabras en su relacin con las cosas; la lgica bizantina, desarrollada entre
los occidentales y sobre todo en la escuela de Occam, prepar este trabajo por los estudios preliminares que hasta
en nuestros das tienen todava verdadero inters. Por
otra parte, no es raro ver al empirismo y al formalismo lgico darse la mano; cuanto ms tendamos dejar las
cosas obrar sobre nosotros del modo ms sencillo y .ha^
cer de la experiencia y del estudio de la naturaleza el funFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

225

damento de nuestro saber, ms sentiremos tambin la necesidad de volver unir nuestras conclusiones con los
signos precisos en vez de permitir las formas naturales
del lenguaje mezclar nuestras aserciones las preocupaciones de los siglos pasados y las nociones pueriles del
espritu humano en los primeros perodos de su desarrollo; cierto que la lgica bizantina, en el origen de su
desenvolvimiento, no tuvo conciencia de su emancipacin
de las formas gramaticales; trataba slo de perseguir en
sus consecuencias la identidad imaginaria del lenguaje
y del pensamiento; hoy, que todava se est dispuesto
identificar la gramtica y la lgica con Trendelenburg,
Becker y Ueberweg, se podran estudiar con provecho
los lgicos de esa poca que trataron seriamente de analizar toda la gramtica de un modo racional; el resultado
de sus esfuerzos fu crear una lengua nueva cuya barbarie hizo poner el grito en el cielo los humanistas.
En Aristteles la identificacin de la gramtica y la
lgica es muy sencilla porque, como ha observado con
razn Trendelenburg, estas dos ciencias brotan en l
de un mismo tronco; no obstante, presenta ya puntos de ,
vista luminosos acerca de la diferencia de la palabra y la
idea; pero estos resplandores no bastan para disipar l
obscuridad general; en su Lgica no hay ms proposiciones que la del sujeto y el atributo , para precisarlo mejor, sustantivo y verbo , en vez de este ltimo, el adjetivo y la conjuncin; adems de la negacin trata de las
palabras que determinan hasta qu punto el atributo se
relaciona con'el sujeto, como todos, algunos* y ciertos
verbos auxiliares que expresan la modalidad de los juicios;
en cuanto (en el siglo xm) la lgica bizantina se difundi
en Occidente, trajo consigo los adverbios, engrandeci el
papel que desempeaban los verbos auxiliares, emiti reflexiones acerca de la importancia de los casos en los sustantivos y se esforz tambin en hacer desaparecer las ambigedades que determinaba el nombre en sus relaciones con
15
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

226

HISTORIA DEL MATERIALISMO

la extensin de la idea que representa; estas ambigedades


son todava muy frecuentes en el latn, donde (como en
el alemn) no hay artculo, como lo prueba el caso clebre del estudiante ebrio cuando juraba no haber bebido
vinum, porque haca una restriccin mental y quera afirmar que no haba bebido el vino del mundo entero ni, especialmente, el de la India ni el que haban echado en el
vas J de su vecino; estos sofismas pertenecen los ejercicios lgicos de la escolstica expirante, cuyos excesos,
tanto en esto como en las sutilezas propsito de las formas de distincin empleadas en las escuelas, fueron con
razn vituperadas y proporcionaron los humanistas numerosos triunfos sobre los escolsticos; sea lo que fuere,
el objeto de tales lgicos era muy serio, y, tarde temprano, era'menester volver plantear el problema en
otras condiciones y con otro fin diverso. El resultado de
esta gran tentativa fu negativo y slo sirvi para mostrar que no haba medio alguno para llegar por este camino una lgica perfecta; adems, una reaccin natural
contra estas sutilezas hizo bien pronto abandonar todos
sus resultados, as malos como buenos; se conserv no
obstante, como dice Condorcet, no slo la costumbre desconocida en la antigedad de emplear trminos precisos,
sino tambin una teora del lenguaje perfectamente conforme con las doctrinas del'empirismo.
Scrates haba credo que en su origen todas las palabras hubieron de expresar, tan perfectamente como es
posible, la verdadera esencia de las cosas designadas;
Aristteles, en' un momento de empirismo, declar el
lenguaje cosa convencional; la escuela de Qccam, quiz
sin conciencia de lo que haca, contribuy cimentar
sobre la convencin el lenguaje cientfico, es decir, que,
fijando su antojlas ideas, libert al lenguaje de las expresiones histricas y elimino de esta suerte innumerables ambigedades ideas secundarias que no hacan ms
que perturbar la inteligencia; esto's trabajos fueron los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

2 27

preliminares indispensables para el advenimiento de una


ciencia que en lugar de ponerlo todo en el sujeto dejaba
hablar las cosas, cuyo lenguaje es menudo muy distinto del de nuestras gramticas y diccionarios.
Ya en esto Occam fu digno precursor de Bacon, Hobbes y Locke; lo fu adems por la actividad y originalidad mayores de su pensamiento, que determinaron su tendencia y le hicieron renunciar hablar como los otros;
lo fu tambin por la concordancia natural de su dialctica con los principios fundamentales del viejo nominalismo, que no vea en los universales ms que expresiones
resumiendo las cosas concretas, individuales, sensibles,
nicas, substanciales y existentes fuera del pensf.mieito
humano; por lo dems, el nominalismo no era ms que
una opinin escolstica, entre otras, que tena en el fondo
el principio del escepticismo frente la mana autoritaria de la Edad Media; en manos de los franciscanos sirvi
su espritu de oposicin, dirigiendo los golpes de su
penetrante anlisis contra el mismo edificio de las jerarquas eclesisticas y reservndose la jerarqua filosfica;
no debemos, pues, admirarnos si Occam reclama la libertad de pensamiento, si en religin se atiene al lado prc* tico y si, como hizo ms tarde su compatriota Hobbes,
arroj al mar la teologa entera declarando que era absolutamente imposible demostrar los dogmas de la fe (26);
su asercin de que la ciencia no tiene en ltimo anlisis
otro objeto que las cosas sensibles, es an hoy el fundamento de la lgica de Stuart Mili; Occam representa la
oposicin del sentido comn contra el platonismo, y lo
representa con tal energa que hizo su nombre perdurable (27). -

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

CAPITULO III
Vuelta de las opiniones materialistas con el renac'
miento de las ciencias.
La escolstica es el lazo de unin de las civilizaciones europeas.
El movimiento del renacimiento de las ciencias termina por la
reforma de lafilosofa.Teorade la doble verdad.El averrosmo en Padua.Pedro Pomponace.Nicols de Autrecour.
Lorenzo Valla.Melanchthon y varios psiclogos de la poca de
la Reforma.Coprnico.Jordano Bruno.Bacon de Verulamio.Descartes.Influencia de la psicologa de los animales.
Sistema de Descartes y sus verdaderas opiniones.
En vez de conocimientos positivos, el reinado de la escolstica en el dominio de las ciencias no produjo ms
que un sistema inmvil de conceptos y expresiones consagrado por la autoridad de los siglos; el progreso hubo
de comenzar por la destruccin de este sistema, en el cual
se haban encarnado todas las preocupaciones y errores
fundamentales de la filosofa tradicional; no obstante, los
lazos con que la escolstica rode el pensamiento no dejaron de favorecer, atendiendo la poca, el desarrollo
del espritu humano; hecha abstraccin de los artificiales
ejercicios del pensamiento que, aun bajo la forma ms
degenerada que pudo tomar la filosofa de Aristteles,
continuaron teniendo una accin muy eficaz en los espritus, esta comunidad intelectual, que los viejos sistemas
haban establecido, se hizo bien pronto un agente ms.
til para la propagacin de las nuevas ideas.
La poca del renacimiento de las ciencias encontr
los sabios de Europa en estrechas relaciones, como no
las han tenido desde entonces; la fama de un descubrimiento, un libro importante una polmica literaria se
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

229

extenda en todos los pases civilizados, si no con ms


rapidez, por lo menos con un influjo ms general y profundo que hoy da. Si se estudia en su conjunto el movimiento de regeneracin, del cual no se puede apenas
determinar el principio ni el fin, desde la mitad del siglo xv hasta la mitad del xvir, se reconocern cuatro
perodos cuyos lmites son un poco confusos, pero que
difieren unos de otros por sus rasgos principales; durante
el primero, la filosofa preocupa la Europa sabia, es la
poca de Lorenzo Valla, de ngel Politien y del gran
Erasmo, que marca la transicin la teologa; la dominacin de la teologa, que determinan sobradamente las
agitaciones de la Reforma, ahog durante algn tiempo,
particularmente en Alemania, todo otro inters cientfico; las ciencias fsicas, que desde la poca del Renacimiento haban crecido en los silenciosos laboratorios de
los sabios, pasaron al primer trmino en la poca brillante de Keplero y Galileo; en cuarto y limo lugar se produjo la filosofa, aunque el perodo culminante de la actividad creadora de un Bacon y un Descartes siga muy de
cerca los grandes descubrimientos de Keplero. La influencia de todos estos perodos de creaciones cientficas
agitaban an el espritu de los contemporneos cuando,
hacia la mitad del siglo xvn, Gassendi y Hobbes des
arrollaron de nuevo sistemticamente la filosofa materialista de la naturaleza.
Si en este resumen colocamos en ltimo trmino la regeneracin de la filosofa, no se nos podr dirigir censura
alguna puesto que se toman al pie de la letra las palabras
renacimiento, resurreccin de la antigedad, que comprenden el verdadero carcter de este movimiento grandioso
y homogneo; esta poca prosigue con entusiasmlos esfuerzos y descubrimientos de la antigedad, pero al mismo
tiempo manifiesta en todas partes los grmenes de una
cultura nueva, ardiente y original; podra separarse del
Renacimiento propiamente dicho las obras originales, las
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

230

HISTORIA DEL MATERIALISMO

tendencias y aspiraciones nuevas donde el pensamiento


moderno se muestra independiente de la antigedad, comenzando con Keplero y Galileo, Bacon y Descartes una
era completamente desconocida, pero, como en todas las
tentativas hechas para limitar los perodos histricos, por
todas partes se hallan hilos sueltos y direcciones que se
confunden; as, como hemos de ver muy luego, Gassendi
y Boile en el siglo xvn siguen todava.el atomismo de
los antiguos, mientras que Leonardo de Vinci y Luis
Vives, hombres sin duda dignos de pertenecer esta
poca tan floreciente, rompen con las tradiciones de la
antigedad y tratan de crear una ciencia experimental
independiente de Aristteles y de la antigedad entera.
Igualmente es difcil precisar, remontndonos hacia atrs,
la poca en que la cultura antigua comienza florecer de
nuevo, pues aunque hemos indicado ms arriba la mitad
del siglo xv, porque entonces la filologa italiana se desarroll completamente y porque el humanismo empez su
lucha contra la escolstica, ese movimiento se haba ya
preludiado un siglo antes, en tiempo de Petrarca y Bocaccio y, estudiando el nuevo espritu que se manifest
en Italia, llegaramos sin esfuerzo hasta el emperador
Federico II, cuya importancia reconocimos en el captulo
primero de esta segunda parte; pero, en este orden de
ideas, la transformacin de la escolstica, gracias la
propagacin de las obras completas de Aristteles y los
escritas de los rabes (28), parece haber sido una de las
primeras y principales causas de esta regeneracin; la
filosofa, que termin este gran movimiento imprimindole su sello, se manifest tambin desde un principio.
Hemos probado en los dos captulos anteriores que los
ltimos siglos de la Edad Media vieron aparecer, bajo el
influjo de la filosofa rabe y de la lgica bizantina, tan
pronto una libertad desenfrenada del pensamiento como
impotentes aspiraciones hacia esa libertad misma. Hallamos una forma particular de esta lucha infructuosa
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

231

en la" teora de la doble verdad, de la verdad filosfica y de


la verdad teolgica, que pueden existir una al lado de
otra diferencindose en absoluto en su esencia; esta teora fu el modelo de lo que hoy se llama con harta impropiedad tenedura de libros por partida doble; dicha
doctrina se enseaba sobre todo en el siglo XII en la
Universidad de Pars, donde antes de i25o apareci la"
asercin entonces extraa de que eternamente han existido muchas verdades que no han sido Dios m i s m o ; un
profesor de Pars, Juan de Brescain, se justific de sus
errores diciendo qua estas doctrinas declaradas herticas
por.el obispo las haba enseado filosfica y o~teolgicamente;, aunque el obispo respondi con firmeza
tales subterfugios, la afirmacin audaz de semejantes
teoras puramente filosficas parece haberse propagado
sin cesar, pues en los aos 1270 y 1276 se condenaron de
nuevo una serie de proposiciones de es.te gnero .que eran
evidentemente de origen averrosta.
La resurreccin, la creacin del mundo en un tiempo
dado y la transformacin del alma individual eran negadas en nombre de la filosofa, la vez que reconocidas
como verdaderas segn la fe catlica; era sincero ese
reconocimiento sbito de la verdad teolgica?; lo sabremos leyendo en las tesis condenadas las siguientes proposiciones: no se puede conocer ms porque la teologa
sabe todo lo que es posible saber, la religin cristiana
impide ensear ms, los verdaderos y nicos sabios son
los filsofos, los discursos de los telogos son fbulas;
cierto que no conocemos los autores de estas tesis que
en su mayor parte acaso no fueron sostenidas nunca,
por lo menp's no lo han sido en las asambleas pblicas
sirvi en conferencias y discusiones escolares; por otra parte, la energa con que los obispos luchaban contra el mal,
prueba que la tendencia intelectual que produca tales
aserciones era muy general y se manifestaba con gran
descaro; la declaracin, tan modesta en apariencia^, de que'
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

232

HISTORIA DEL MATERIALISMO

dichas aserciones no tienen ms que tun valor filosfico,


en frente de afirmaciones como las que colocaban la filosofa muy por encima de la teologa y consideraban esta
ltima como un.obstculo para el progreso cientfico, tal
declaracin no era ms que un escudo contra las persecuciones, un medio de batirse en retirada ante la posibilidad de un proceso; tambin exista entonces un partido
que spstena estas tesis, no accidentalmente y propsito
de una interpretacin de Aristteles, sino sistemticamente para hacer la oposicin los dominicos ortodoxos;
el mismo hecho se reprodujo su vez en Inglaterra
Italia, donde se emitieron en el siglo xiir, como en Pars,
aserciones anlogas condenadas por los obispos.
En Italia, en la Universidad de Padua, el averrosmo
ech en la sombra fuertes y profundas races; esta escuela estaba la cabeza del movimiento intelectual en
todo el Noroeste de dicha pennsula y se hallaba protegida por la influencia de los hombres de Estado y los grandes mercaderes de Venecia (29) que tenan experiencia
de los negocios pblicos y se inclinaban al materialismo
prctico; el averrosmo se mantuvo all hasta el siglo xvil,
conservndose piadosamente el culto Aristteles y conservando por completo la barbarie de la escolstica; all
se combati menos que en otras Universidades y pa-'
saba todo casi inadvertido. Coma un castillo fuerte de
la barbarie, Padua desafiaba los humanistas que, particularmente en-Italia, se inclinaban Platn, del que
admiraban su brillante estilo y su talento en exponer, aunque, sin embargo, con rarsimas excepciones, se guardaban muy bien de hundirse en las profundidades msticas
del platonismo. Los escolsticos de Padua, ilustrados,
pero encadenados las tradiciones, menospreciaron todo
el tiempo que les fu posible los sabios que estudiaban
la naturaleza lo mismo que antes haban despreciado
los humanistas. Cremonini, ltimo representante de esta
escuela, enseaba en la Universidad de Padua al mismo
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

233

tiempo que Galileo y, en tanto que ste slo cobraba una


mdica suma por explicar los elementos de Euclides,
Cremonini perciba 2.000 florines por sus lecciones acerca
de la historia natural de Aristteles; se cuenta que, cuando Galileo descubri los satlites de Jpiter, Cremonini
no quiso mirar por ningn telescopio porque este descu1brimiento se volva contra Aristteles, y no obstante, era
un librepensador cuya opinin acerca del alma, aunque
distinta de la de Averroes, no era en modo alguno ortodoxa, y sostuvo su derecho ensear el sistema de Aristteles con una energa digna de tenerse en cuenta.
En esta serie de librepensadores escolsticos, un
hombre merece mencin especial: Pedro Pomponace, autor de un opsculo que trata de la Inmortalidad del alma,
que se public en I 5 I 6 ; esta cuestin era entonces tan
popular en Italia que los estudiantes obligaban todo
profesor desconocido, cuyas tendencias deseaban conocer, que comenzase dicindoles qu pensaba del alma,
y la opinin ortodoxa no parece que fuera la que tuviese ms favor entre ellos porque Pomponace era su
maestro ms querido, y ste, con pretexto de ensear la
doble verdad, dirigi contra la teora de la inmortalidad
los ataques quiz ms atrevidos y sutiles que hasta entonces se haban enunciado. Pomponace no era averrosta,
al contrario, fund una escuela que hizo una guerra encarnizada al averrosmo y atac al comentador Alejandro
de Afrodisias; en el fondo de esta disputa se trataba de
la teora del alma y de la inmortalidad, y los alejandristas estaban por lo general de acuerdo con la escuela de
Averroes; pero, en la cuestin de la inmortalidad del
alma, estos ltimos procedan de un modo ms radical,
desechando el monopsiquismo y, la manera de Aristteles, declararon sencillamente que el alma no es inmor-?
tal, aunque con l ordinaria reserva de las creencias de
la Iglesia en este concepto.
Pomponace, en su libro de la inmortalidad del alma,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

234

HISTORIA DEL MATERIALISMO

emplea con la Iglesia un tono muy respetuoso; hace grandes elogios la refutacin del averrosmo de Santo Toms de Aquino, pero cuanto tiene de mesurado en esto
tanto ms audaces son las ideas que desliza en su crtica personal de la inmortalidad del alma; el autor procede
de una manera perfectamente escolstica, sin excluir el
latn psimo inseparable de esta escuela, pero en su ltimo captulo (3o), donde trata de los ocho grandes argumentos en favor de la inmortalidad, no se contenta ya
con citar Aristteles y discutir sus ideas, sino que desplega todo el escepticismo de su tiempo y hace alusiones
muy transparentes la teora de los Tres impostores.
Pomponace considera la inmortalidad del alma como filosficamente demostrada; los ocho grandes argumentos
que examina son aquellos que se emplean ordinariamente en favor de la inmortalidad; Pomponace los refuta, no
ya segn el mtodo escolstico supuesto que no estn
revestidos de la forma escolstica, sino segn el sentido comn y con auxilio de consideraciones morales;
he aqu la argumentacin cuarta: Puesto que todas las
religiones (omnes leges) afirman la inmortalidad del alma,
el mundo entero se engaara si el alma no fuese inmortal. He aqu ahora la respuesta: Se ha de reconocer que
cada cual est engaado por las religiones, en lo que no
hay mal alguno; existen tres leyes: las de Moiss, Cristo
y Mahoma; ahora bien, las tres son falsas, y entonces
el mundo entero est engaado, por lo menos dos de
ellas son falsas y entonces est engaada la mayora de
los hombres; pero es preciso tener en cuenta que, segn
Platn y Aristteles, el legislador (politicus) es un mdico
del alma y, como desea que los hombres "sean virtuosos
ms bien que ilustrados, ha debido tener presente sus va*rias naturalezas; los menos nobles tienen necesidad de
premios y castigos, pero para algunos los castigos y los
premios no tienen valor, y para estos ltimos fu para
quienes se ha inventado la inmortalidad; as como el mFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

235

dico imagina muchas cosas y la nodriza hace ejercitarse


al nio con frecuencia sin que ste comprenda la utilidad
de tales actos, as obra tambin con gran sabidura el
fundador de una religin cualquiera, cuyo fin es puramente poltico.
No ha de olvidarse que esta opinin estaba entonces
muy extendida en Italia entre las personas elevadas y,sobre todo, entre los hombres de Estado prcticos; as, Maquiavelo dijo en sus reflexiones acerca de TitoLivio: Los
jefes de una repblica reino han de sostener primero
las columnas de la religin del Estado; obrando de esta
suerte conservarn con facilidad en sus respectivos pases
el sentimiento religioso y, por lo tanto, la virtud y la
unin; deben alentar y sostener todo cuanto se produzca
en favor de la religin aun cuando la juzguen falsa, y
tanto ms lo harn cuanto ms prudentes y conocedores
sean de los negocios pblicos; este procedimiento le han
seguido los hombres sabios y ha producido la fe y los
milagros tan celebrados por las religiones aunque ssan
tan falsos como las religiones mismas; los hbiles los exageran, sea cualquiera su origen, y mediante su influjo
hacen que las masas los acepten. Por eso Len X, al
juzgar el libro de Pomponace, dijo que el autor tena razn perfecta, pero que el libro haca demasiado ruido.
Al argumento tercero: si las almas muriesen, el Creador sera injusto, Pomponace contesta: La verdadera
recompensa de la virtud es la virtud misma que hace
dichoso al hombre, porque la naturaleza humana no puede poseer cosa alguna ms sublime que la virtud; slo
ella da la seguridad los hombres y les preserva de todas las agitaciones; en el ser virtuoso todo est en armona, nada teme ni espera y es siempre el mismo, tanto
en la prosperidad como en el infortunio. El vicioso encuentra su castigo en el mismo vicio; Aristteles ha dicho en el libro sptimo de su moral: En el vicioso todo es
desordenado, no se fa de nadie, no descansa ni cuando
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

236

HISTORIA DEL MATERIALISMO

vela ni cuando duerme y, torturado por el dolor como por


los remordimientos, lleva una vida tan miserable que
ningn sabio, por pobre y mezquino que sea, cambiara
su suerte por la existencia de un tirano la de un albaal
de vicios.
Las apariciones de fantasmas son, segn Pomponace,
ilusiones de los sentidos producidas por una imaginacin exaltada imposturas de sacerdotes; los posedos
son enfermos (argumentos quinto y sexto); no obstante,
reconoce como verdaderas algunas apariciones, atribuyndolas al influjo de buenos malos genios efectos
astrolgicos; la creencia en la astrologa era decididamente inseparable de la doctrina de Averroes. Por ltimo, Pomponace se revuelve con gran energa (argumento octavo) contra aquellos que afirman que los hombres viciosos y perturbados por los remordimientos son
los que niegan la inmortalidad del alma, en tanto que los
hombres justos y buenos la admiten. Vemos, por el contrario, dice, creer en la inmortalidad muchos hombres
corrompidos que se dejan arrastrar por sus pasiones,
mientras que otros muchos, virtuosos y honrados, consideran el alma como perecedera; de este nmero han sido
Homero, Simnides, Hipcrates, Galeno, Alejandro de
Afrodisias y los grandes filsofos rabes; en fin, aade,
entre nuestros compatriotas ex nostratibus Plinio y Sneca (aqu se descubre en el escolstico el espritu del
Renacimiento). Pomponace escribe en el mismo sentido
acerca del libre albedro, aunque no sin contradicciones;
llega hasta criticar la idea cristiana de Dios, persiguiendo y denunciando con la mayor sagacidad la contradiccin
entre la teora de la omnipotencia, la omnisciencia y la
bondad de Dios de una parte con la responsabilidad del
hombre de otra; Pomponace combate tambin, en una
obra especial, la creencia en los milagros, pero cometi
el error de admitir como naturales irrecusables los prodigios de la astrologa; como verdadero discpulo de los
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

237

rabes, hizo derivar el don de profeca del influjo de los


astros y de un comercio incomprensible con los genios
desconocidos; la eficacia de las reliquias depende de la imaginacin de los fieles y no sera menor aun cuando aqullas fuesen huesos de perros.
Se ha preguntado menudo si con tales opiniones la
sumisin de Pomponace la Iglesia era aparente real;
estas cuestiones, aplicables muchos casos anlogos, *
son difciles de resolver en atencin que no es posible
juzgarlas con el criterio de nuestra poca; el prodigioso
respeto la Iglesia, que tantas hogueras haban inculcado, bastaba para unir, aun entre los pensadores ms atrevidos, el credo un santo terror que rodeaba de una nube
impenetrable el lmite entre la palabra y el pensamiento;
pero de qu lado se inclinaba la opinin de Pomponace
en esta lucha entre la verdad filosfica y la verdad teolgica nos lo hace ver con bastante claridad cuando llama
los filsofos los nicos dioses de la tierra; entre ellos y
los otros hombres, dice, hay la diferencia que existe entre
los hombres pintados y los hombres vivos. Este equvoco,
que envuelve las relaciones de la religin y la ciencia,
es, por lo dems, el rasgo caracterstico y constante del
perodo de transicin que conduce la moderna libertad
del pensamiento; la Reforma no puede hacer desaparecer
esta ambigedad, y la encontramos desde Pomponace y
Cardan hasta Gassendi y Hobbes pn una graduacin mltiple, tmidamente oculta en la consciente irona; en la misma disposicin de espritu se halla la tendencia no hacer
ms que una apologa equvoca del cristianismo de ciertas teoras, y esclarecer con insistencia aquellas fases
que consienten la crtica; algunas veces, como en Vanini, se divisa al travs del disimulo la intencin de probar lo contrario; otras, como en el comentario de Merseno
acerca del Gnesis, es difcil precisar el pensamiento del
autor.
Quien no vea en el materialismo ms que su oposicin

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

238

HISTORIA DEL MATERIALISMO

la fe de la Iglesia, podr clasificar entre los materialistas Pomponace y sus numerosos sucesores ms menos atrevidos; pero si se busca un principio de explicacin materialista y positiva de la naturaleza, no se hallar nada que se le parezca ni aun entre los escolsticos
ms esclarecidos; sin embargo, el siglo xiv nos ofrece un
ejemplo nico que se aproxima. un franco materialismo; en 1348, en Pars, Nicols de Autrecour fu condenado retractarse de muchas aserciones y, entr otras,
sta: en los fenmenos de la naturaleza no hay ms que
movimientos de tomos que se unan y se separan; he aqu,
pues, un atomista declarado en medio de la exclusiva
dominacin da la fsica de Aristteles; ese sabio temerario se atrevi decir tambin que era preciso dejar un
lado Aristteles y Averroes y estudiar directamente las
cosas en s mismas; as vemos al atomismo y al principio
de experimentacin darse ya la mano.
Antes de que se pudiesen estudiar directamente las
cosas era indispensable que se quebrantara la autoridad
de Aristteles; mientras que Nicols de Autrecour haca
en un completo aislamiento, por lo que hoy sabemos, una
tentativa infructuosa en este sentido, Italia preludiaba,
en los violentos ataques de Petrarca, la gran lucha de
los humanistas contra los escolsticos; la lucha se efectu
en el siglo xv, y aunque aqu las relaciones cou el materialismo sean bastante dbiles y los principios humanistas
de Italia fuesen en su mayor parte platnicos, se ve, no obstante, con inters uno de los ms rudos campeones del
humanismo, Lorenzo Valla, darse conocer de un modo
brillante en un Dilogo acerca del placer, que puede considerarse como el primer esfuerzo que tiende rehabilitar el
epicurismo; sin duda en este escrito, el que represntala
moral cristiana, acaba por vencer al epicreo como al estoico; pero el epicreo est tratado con una predileccin
visible, y este es un hecho importante si se piensa en el
horror general que todava inspiraba el epicurismo; tra-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

Ai LANCE

239

tando de reformar la lgica, Valla no se mostr siempre


imparcial con las sutilezas de la escolstica, y, en su
tratado, la lgica tiene mucho de retrica; sin embargo,
su empeo tuvo gran importancia histrica como primer
ensayo de una crtica seria dirigida, no slo contra las
aberraciones de la escolstica, sino tambin contra la formidable autoridad de Aristteles; en otros terrenos, Valla
fu asimismo uno de los jefes de la crtica naciente; todos
sus actos prueban que quiso acabar con el reinado absoluto de la tradicin y Con las autoridades inviolables. En
Alemania la reforma humanista, sea cual fuere la energa
de sus comienzos, no tard en ser completamente absorbida por el movimiento teolgico; precisamente porque
en este pas se produjo una ruptura tan radical con la jerarqua, el terreno cientfico fu descuidado se cultiv
en un sentido ms conservador que lo hubiera sido en
otras circunstancias; este vaco no se llen hasta siglos
despus, cuando la libertad de pensamiento alcanz la
Victoria.
Filipo Melanchthon dio resueltamente la seal de la
reforma de la vieja filosofa que descansaba en las obras
incompletamente conocidas de Aristteles; declar abiertamente que quera rehacer la filosofa, llevando las
obras autnticas de Aristteles las reformas que Lutero
haba hecho en la teologa volviendo de nuevo la Biblia;
pero, en general, esta reforma de Melanchthon no report ventaja alguna Alemania; por un lado, no fu bastante radical y, Melanchthon mismo, pesar de la sutileza de sus pensamientos, estaba por completo encadenado
la teologa y aun la astrologa, y por otro, la autoridad considerable del reformador religioso y el influjo de
su enseanza en las Universidades, hicieron volver Alemania la teologa, la cual domin hasta mucho tiempo
despus de Descartes y cort el vuelo de la filosofa. Es
de notar que Melanchthon tuvo la costumbre de dar lecciones peridicas de-psicologa conforme su propio ma-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

240

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nual; sus ideas se acercan veces al materialismo, pero


el temor la Iglesia le impidi profundizar la mayor parte de las cuestiones filosficas; segn la variante inexacta
que escribe continuidad en vez de finalidad, Melanchthon
deca que el alma es permanente; sobre esta variante se
apoyaba principalmente la opinin que atribua Aristteles la afirmacin de la inmortalidad del alma; Amerbach, profesor de Wittenberg, que escribi una psicologa rigurosamente aristotlica, tuvo con Melanchthon,
propsito de esta variante, una polmica tan viva que
algn tiempo despus abandon Wittenberg y entr
en el seno del catolicismo.
Una tercer obra, relativa la psicologa, apareci
poco despus de esta poca: la del espaol Luis Vives.
Se debe considerar Vives como el ms grande reformador de la filosofa de su poca y como un precursor
de Bacon y Descartes; su vida entera fu un combate incesante y victorioso contra la escolstica: Los verdaderos discpulos de Aristteles, deca, deben dejar ste
un lado y consultar la naturaleza misma como hicieron
los antiguos; para conocer la naturaleza no se debe uno
atar una tradicin ciega ni sutiles hiptesis, hay que
estudiarla directamente por medio de la experimentacin. A pesar de esta notable intuicin de los verdaderos principios del estudio de la naturaleza, Vives, en su
psicologa, trata pocas veces de la vida, y, cuando lo
hace, es para exponer sus propias observaciones las de
otros; en el captulo de la inmortalidad del alma se v
al retrico ms que al filsofo, y, segn un mtodo hoy
en boga todava, se imagina, con los argumentos ms superficiales, haber conseguido una victoria decisiva; no
obstante, Vives era una de las inteligencias ms luminosas de su tiempo, y su psicologa, principalmente lo que
se refiere las pasiones, es rica en observaciones sagaces
y en rasgos ingeniosos.
El respetable naturalista de Zurich, Conrado Gessner,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

241

escribi tambin por esta poca una psicologa tan interesante por el fondo como por la forma; despus de un
resumen muy conciso, en forma de ndice, de todas las
opiniones posibles emitidas acerca de la naturaleza del
alma, el autor llega, por una transicin brusca, al minucioso relato de la teora de los sentidos, donde se halla
en su terreno y se complace en hacer disertaciones fisiolgicas que tienen partes muy profundas; pero se experimenta una impresin extraa cuando, en la primera parte de este opsculo se ve el espantoso caos de ideas y
opiniones relativas al alma: algunos, dice Gessner con
una placidez inalterable, pretenden que el alma no existe
y otros hacen de ella una substancia. En todas partes
se ve quebrantada la antigua tradicin aristotlica, nuevas opiniones y numerosas dudas; probablemente la literatura no es ms que un plido reflejo del movimiento de
las inteligencias; pero bien pronto la psicologa, partir
de fines del siglo xvi, fu rehecha un .increble nmero
de veces y, la fermentacin del perodo de transicin,
sucedi una escolstica dogmtica que tena por principal
objeto adaptarse las enseanzas de la teologa; y aun
cuando la teologa era la nica dominadora del terreno
psicolgico, y luchas furiosas ahogaban la voz tranquila de
la razn, estudios serios consagrados la naturaleza exterior echaban en silencio las bases inquebrantables de
Una concepcin del mundo completamente modificada.
En 1543, Nicols Coprnico, de Thorn, dedicaba al
Papa un libro acerca de las Revoluciones de los cuerpos celestes, y se cuenta que el venerable sabio recibi en los
ltimos das de su vida el primer ejemplar de su gran
obra y en seguida abandon el mundo con tranquilidad
y satisfaccin. Esto, que en la actualidad el ms nfimo
estudiante sabe como un papagayo: que la tierra gira
sobre s misma y alrededor del sol, era entonces una
verdad novsima, pesar de algunos precursores de Coprnico, diametralmente opuesta la opinin general;
16

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

242

HISTORIA DE), MATERIALISMO

lo que protegi hasta cierto punto la teora de Coprnico contra los ataques de la multitud conservadora y
contra el fanatismo de los clrigos, fu la forma esencialmente cientfica y la argumentacin irresistible de la
obra, en la cual el cannigo de Frauenbourg haba trabajado durante treinta aos con una constancia admirable;
es un espectculo sublime ver un hombre que, posedo de una idea destinada conmover el mundo, se retira
voluntariamente de toda sociedad y trato humanos la
edad en que todava se siente la fuerza creadora del genio, para consagrar su existencia al estudio profundo de
esa misma idea, de cuyo poder se tiene conciencia; de
ah el entusiasmo de los primeros discpulos (poco numerosos primero), el asombro de los pedantes y la reserva
de la Iglesia.
En estas circunstancias, la publicacin del libro de Coprnico era audaz; as el profesor Osiander, quien se le
entreg, le hizo preceder, al uso del tiempo, de un prlogo en el que presenta como una hiptesis el conjunto de
la nueva teora; Coprnico no le agrad este disfraz;
Keplero, animado por una valerosa libertad de pensamiento, llam Coprnico hombre de espritu independiente, y slo tal hombre, en realidad, pudo dar cima
trabajo tan gigantesco (3i). La tierra se mueve, tal fu
bien pronto la tesis que puso una barrera entre la fe y
la ciencia, entre la infalibilidad de la razn y la arraigada ceguera de las tradiciones; y cuando, despus de una
lucha de muchos siglos, se vio forzada conceder esta
victoria la ciencia, la victoria tuvo un inmenso alcance,
pues se dira, y dira bien, que por un milagro la ciencia
haba realmente puesto en movimiento la tierra hasta
entonces inmvil.
Uno de los primeros y ms decididos partidarios del
nuevo sistema del mundo, Jordano Bruno, era verdaderamente un filsofo y, aunque en el fondo su doctrina en
conjunto puede considerarse como pantesta, tiene, no
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

243

obstante, relaciones tan numerosas con el materialismo


que no podemos evadirnos al detallado examen de sus
teoras. Mientras Coprnico estaba ligado las tradiciones pitagricas (32) (la Congregacin del ndice declar
ms tarde que su doctrina era puramente pitagrica),
Bruno tom Lucrecio por modelo, adopt muy felizmente la antigua teora epicrea de la pluralidad de mundos y, combinndola con el sistema de Coprnico, ense
que todas las estrellas fijas son soles dispersos en nmero
infinito al travs del espacio, teniendo satlites como
nuestro sol tiene por satlite la tierra la tierra la
luna; he aqu una teora que comparada con la antigua
concepcin del mundo limitado tiene una importancia casi
igual la teora del movimiento de la tierra. La infinita variedad de las formas, dice Bruno, bajo las cuales
se nos aparece la materia, no las toma de otro ser ni las
recibe de fuera, sino que las saca de s misma y las hace
salir de su propio seno; la materia no es props nihil que
ciertos filsofos han querido reducirla ponindose en contradiccin consigo mismos, no es una potencia desnuda,
vaca, sin eficacia, sin perfeccin y sin accin; si por s
misma no tiene forma, no est privada de ella como el
hielo est privado de calor y el abismo de luz; parece
ms bien parturienta que por sus esfuerzos convulsivos
arroja al nio fuera de su vientre; tambin Aristteles y sus
sucesores hacen nacer las formas de la potencia interna
de la materia ms bien que de un poder exterior, pero en
v
e z de considerar este poder activo en el desarrollo interno de la forma, no han querido, por lo general, reconocer
e
s t e poder ms que en la realidad ya desarrollada, a u n que la manifestacin completa, sensible y expresa de una
cosa no sea la causa principal de su existencia, sino slo
una consecuencia y un efecto de esa existencia misma;
la naturaleza no produce sus obras como la industria
humana, suprimiendo y ensamblando unas piezas con
otras, sino desarrollando y separando; as lo ensearon los
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

244

HISTORIA DEL MATERIALISMO

sabios de Grecia, y, cuando Moiss describe el nacimiento


de las cosas, hace hablar de este modo al ser activo y
universal: que la tierra produzca animales vivos, que el
agua produzca seres vivos, que es como si dijese que la
materia los produzca, porque en Moiss la principal materia de las cosas es el agua; tambin dice que la inteligencia activa y organizadora, que llama espritu, flotaba
sobre las aguas y la creacin fu por el poder productor
que aqul la comunic. Todo, pues, nace, no por agregacin de partes, sino por separacin y desarrollo; as, la
materia no exfete sin las formas, antes por el contrario,
las constituye todas y, desenvolviendo lo que lleva velado en s misma, es en realidad la naturaleza entera madre de cuanto vive.
Si comparamos esta definicin de la materia, que
Carrire considera como uno de los ms grandes acontecimientos de la historia de la filosofa, con la de Aristteles, hallaremos esta diferencia importante, y es que
para Bruno la materia es, no posible sino real y activa;
tambin Aristteles enseaba que en los objetos la forma y la materia estn indisolublemente unidas , pero
como no vea en la materia ms que la simple posibilidad
de llegar ser todo cuanto la forma hiciese de ella, resultaba que la forma slo era la realidad verdadera; Bruno
toma la direccin inversa y hace de la materia la verdadera esencia de las cosas, siendo la que produce todas las formas; esta asercin es materialista, y tendramos perfecto derecho para incluir Bruno entre los
partidarios del materialismo si en otros puntos importantes de su sistema no volviese al pantesmo; por lo dems, el pantesmo no es, en resumidas cuentas, ms que
una variedad del sistema monista; el materialismo que define Dios como la totalidad de la materia animada por
s misma, se hace, tambin pantesmo sin renunciar su
principio materialista; pero, dirigiendo su espritu hacia
Dios y hacia las cosas divinas, se llega esta natural

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

245

consecuencia que pierde de vista el punto de partida; y


cuanto ms se ahonda en el estudio de dicha cuestin,
ms se concibe que el alma del universo no se produce
necesariamente por la materia misma, sino que el alma
universal es el principio creador anterior todo lo dems,
por lo menos en idea; en este sentido fu como Bruno
concibi su teologa; la Biblia, deca, ha sido escrita para
el pueblo, y por consecuencia han tenido que adaptar al
alcance de su inteligencia las explicaciones que da de la
naturaleza sin que nadie haya credo en ellas (33); el
estilo de Bruno tiene una poesa que anima y embellece
todas sus obras, escritas unas en latn y otras en italiano,
y su espritu soador se complace en extraviarse en las
obscuras profundidades del misticismo; pero, en su entusiasmo independencia, sabe tambin veces expresar
sus opiniones con perfecta claridad.
Bruno ingres primero en la orden de los dominicos
para consagrarse con ms espacio sus estudios favoritos;
pero habindose hecho sospechoso de hereja, se vio precisado huir y desde entonces su vida fu un largo encadenamiento de hostilidades y persecuciones; residi
sucesivamente en Ginebra, Pars, Inglaterra, Alemania y,
al fin, por una fatal resolucin, se determin volver su
patria donde cay en manos de la Inquisicin de Venecia
el ao 1692; despus de muchos aos de prisin, como siguiera inquebrantable en sus ideas, fu condenado en
Roma y, degradado y excomulgado, se le entreg como
hertico al brazo secular con la recomendacin de castigarle tan dulcemente como fuera posible y sin efusin de
sangre; esta recomendacin significaba que se le quemase vivo; cuando le leyeron la sentencia exclam: Ms temor habis sentido vosotros leyndome esa sentencia que
yo escuchndola; fu quemado en Campofiori, Roma, el 17
de Febrero de ioo; sus doctrinas tuvieron una influencia
considerable en el desenvolvimiento ulterior de la filosofa; pero fueron eclipsadas por las de Descartes y Bacon,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

246

HISTORIA DEL MATERIALISMO

y Jordano Bruno cay en el olvido como tantos otros


grandes hombres que sealaron el perodo de transicin.
La primera mitad del siglo xvn tuvo el privilegio de
cosechar, en el dominio de la filosofa, los frutos maduros
de la gran revolucin emancipadora con la cual el Renacimiento haba sucesivamente fecundado los diversos terrenos cultivados por la inteligencia humana; Bacon apareci en los primeros aos de este siglo, Descartes hacia
la mitad y, este ltimo tuvo por contemporneos Gassendi y Hobbes, quienes podemos considerar como los
verdaderos renovadores de una concepcin materialista
del mundo; pero los dos clebres restauradores de la
filosofa, como se acostumbra llamar Bacon y Descartes, tienen tambin estrechas y muy notables relaciones con el materialismo; sobre todo en Bacon, particularmente despus de observaciones profundas, sera tan difcil indicar con precisin en qu puntos difiere de los
materialistas como sealar aquellos en que se acerca
su mismo punto da vista. Entre todos los sistemas filosficos, el de Demcrito es el que obtuvo la preferencia de
Bacon; elogia aqul y sus discpulos por haber penetrado mucho antes que ninguna otra escuela en los secretos de la naturaleza: el estudio de la materia en sus variadas transformaciones, dice, es ms fructuoso que la
abstraccin; no se puede casi explicar la naturaleza sin
la hiptesis de los tomos; la naturaleza, tiene fines?
Esto es lo que no es posible establecer positivamente; en
todo caso el observador slo deba atenerse las causas
eficientes. Ya sabemos que en el desarrollo de la filosofa
hay dos escuelas diferentes que vuelven aparecer con
Bacon y Descartes: la una se extiende de Descartes Espinosa, Leibniz, Kant, Fichte, Schelling y Hegel; la otra
va de Bacon Hobbes, Locke y los materialistas franceses del siglo xvm; esta ltima serie es la que debemos enlazar indirectamente el materialismo contemporneo.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

247

Por un efecto del azar la palabra materialismo no apareci hasta el siglo xvm; el pensamiento dominante de
este sistema emana de Bacon, y si no designamos este
filsofo como el verdadero restaurador del materialismo
es porque concentr toda su atencin en el mtodo y se
expres con ambigedad y circunspeccin en los puntos
ms importantes; la ignorancia cientfica de Bacon, en
quien hay tanta supersticin como vanidad (34), no se
ajusta en el fondo ni ms ni menos con el materialismo
que con la mayor parte de los otros sistemas; permtasenos slo algunas reflexiones acerca del frecuente uso que
Bacon hace de los espritus (spiritus) en su explicacin
de la naturaleza; aqu Bacon se apoya en la tradicin, pero
aade ella un argumento original que hace poco honor
al restaurador de las ciencias. Los genios de toda
especie desempean un gran papel en la cosmologa y
en la fisiologa de los platnicos y de los escolsticos, y,
aun entre los rabes, los genios de los astros gobiernan el
mundo por el camino mstico de las simpatas y antipatas, de comn acuerdo con los genios que residen en las
cosas terrestres; pero donde la teora de los espritus
reviste una forma cientfica es, sobre todo, en la psicologa y en la fisiologa, pudiendo seguirse su influencia hasta nuestros das (por ejemplo, en la doctrina de los espritus vitales dormidos, despiertos irascibles).
La teora de Galeno acerca del espritu psquico y
animal, unida la teora de los cuatro humores y de los
temperamentos, se fundi en seguida en la Edad Media
con la psicologa de Aristteles; segn esta teora, que
Melanchthon reproduce tambin con todos los detalles en
su psicologa, los cuatro humores fundamentales se elaboran primero en el estmago, luego en el hgado (segundo
proceso orgnico): el humor ms noble, la sangre, por
una tercera elaboracin que se efecta en el corazn, se
hace espritu vital y, al fin, refinado en las cavidades
cerebrales (cuarto y ltimo proceso), se convierte en

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

248

HISTORIA DEL MATERIALISMO

espritu animal; si esta teora ha echado tan profundas


races, es probablemente porque ofrece las inteligencias superficiales un medio fcil de enlazar lo sensible
con lo suprasensible, y porque esta aproximacin se impona perfectamente tanto al pensamiento de los neoplatnicos como al de los telogos del cristianismo; as, por
ejemplo, en Melanchthon, el espritu material sale de la
materia grosera, se afina poco poco y parece producir
directamente los efectos que deben ser en el fondo puramente intelectuales, pero que estn de hecho representados como muy materiales por el sabio telogo; as se
mezcla el espritu de Dios con los espritus vitales y
psquicos del hombre, slo cuando el diablo se asienta en
el corazn influye en los espritus y siembra el desorden
entre ellos (35). Para un espritu lgico, el abismo es
tan profundo entre lo suprasensible y la molcula ms
sutil de la materia como entre lo suprasensible y el globo
terrestre entero; as, los espritus de los espiritistas
modernos de Inglaterra y los Estados Unidos estn perfectamente en su papel cuando comienzan por tirar sus
creyentes de los faldones de la levita hacen dar volteretas los muebles alrededor de la habitacin.
Al lado de la modesta teora, aunque cientficamente
ideada, de los espritus vitales en el organismo animal,
vemos aparecer la teora fantstica de los astrlogos y
alquimistas, los cuales reducen la esencia de todas las
cosas la accin de genios semejantes suprimiendo los
lmites que separan lo sensible de lo suprasensible; puede, sin duda, afirmarse que los genios de esta fsica son
absolutamente materiales en cuanto su naturaleza
idnticos lo que hoy se llaman fuerzas, y desde luego
en nuestra palabra fuerza se halla acaso todava un
resto de tal confusin; qu pensar de una materia que
no acte sobre los objetos materiales por presin choque sino por simpata? Baste aadir que la concepcin
alqumico-astrolgica del mundo, en sus formas ms

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

249 :

fantsticas, atribua una especie de sensibilidad aun


los genios de las cosas inanimadas y se estim que no
haba ms que dar un paso para llegar Paracelso, quien
concibi los espritus como antromorfos y pobl el mundo
de innumerables genios alrededor de toda vida y de toda
actividad.
Pero volvamos Bacon, que en apariencia combate
con bastante precisin la fsica de los alquimistas y que,
por tratar menudo los genios como elementos fuerzas materiales, podra creerse que en ninguna otra parte
el materialismo de Bacon se manifiesta con mayor claridad que en la teora de los espritus; no obstante, considerndola ms de cerca, se ve que en su teora admite no
slo todas las hiptesis supersticiosas posibles sino tambin que su transformacin materialista de los fenmenos
atribuidos la magia, por procesos naturales, no tiene
consistencia ni valor alguno; Bacon atribuye sin vacilar
los cuerpos una especie de imaginacin; hace reconocer
al imn la proximidad del hierro, y admite la simpata
la antipata de los espritus como causa de los fenmenos naturales; tambin el mal de ojo, la supresin
de las verrugas por la simpata y otras cosas por el estilohallan su lugar correspondiente en su concepcin de la
naturaleza; Bacon no est en desacuerdo consigo mismo
cuando en la teora del calor, tratada por l con predileccin, asocia tranquilamente el calor astrolgico de un
metal, de una constelacin, etc., al calor tal como lo entiende la fsica.
La concepcin de la naturaleza alqumico-teosfica de
la cabala se hallaba tan en boga en Inglaterra, sobre todo
en los crculos aristocrticos, que Bacon nada original
ensea acerca de este punto, contentndose con reproducir lo que se pensaba; y su servilismo sin lmites le
hizo adoptar, para complacer la corte, un gran nmero
de ideas de este gnero que no hubiese admitido de haber
conservado su libertad; obsrvese adems que, figurando-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

250

HISTORIA DEL MATERIALISMO

se como animada toda la naturaleza, incluso la inorgnica,


de la misma suerte que enseaba Paracelso, se acerca
singularmente al materialismo, porque con ser esta hiptesis el extremo opuesto de aqul, no slo se toca con el
materialismo sino que tambin se deriva de ella en muchos conceptos, pues por numerosas que se supongan las
graduaciones, se acaba por atribuir la materia sola la
produccin de lo intelectual. La fantstica personificacin del alma de la materia, tal como la encontramos en
Paracelso, es uno de los muchos absurdos de esta poca
de que Bacon se preserv bastante; los espritus no tienen para l pies ni manos y es extraordinariamente
asombroso que el restaurador de las ciencias fsicas
haya abusado tanto y tanto de los espritus para explicar
la naturaleza sin que le combatiesen los sabios de su
tiempo; pero esa es la historia, y desde cualquier punto
de vista que se consideren se encontrarn fenmenos
anlogos. En cuanto las relaciones del materialismo
con la moral, cuestin que se repite tan menudo, se
puede decir sin vacilar que con un carcter ms puro
y firme Bacon hubiera llegado, por la originalidad de
su pensamiento, los principios realmente materialistas;
no es la imperturbable lgica, sino la semiciencia y
la debilidad lo que en l encontramos unidas la inmoralidad.
Descartes, el patriarca de la serie de filsofos que siguieron la lnea opuesta Bacon, restableciendo el dualismo entre el espritu y el mundo de los cuerpos y tomando por punto de partida su famoso cogito ergo sum,
parece haber contribuido, por su mismo antagonismo,
dar al materialismo ms lgica y claridad; cmo, si no,
explicar entonces el hecho de que el ms intratable de los
materialistas franceses, la Mettrie, se obstinase en querer pasar por cartesiano, y no sin fundados motives? Hay,
pues, aqu una conexin ms directa entre Descartes y el
materialismo, en la cual hemos de insistir. En lo que con-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

251

cierne los principios del estudio de la naturaleza, Bacon


y Descartes comenzaron desechando toda filosofa anterior, principalmente la de Aristteles; ambos principian
por dudar de todo, pero Bacon lo hace para dejarse guiar
en seguida por la percepcin exterior en el descubrimiento de la verdad y Descartes para hacer salir la verdad
fuerza de deducciones de esa conciencia de s que es la
nica que ha sobrevivido en l la duda general; es indudable que, as considerado, el materialismo existe slo
en Bacon; el sistema de Descartes, partiendo de los principios que acabamos de indicar, hubiera debido conducir
lgicamente al idealismo, considerando el mundo exterior
como un fenmeno y no concediendo existencia real ms
que al yo.
El materialismo es emprico, tiene pocos recursos en
el mtodo inductivo y no se sirve de l sino despus de
haber amontonado por medio de la 'induccin materiales
bastantes para permitirle llegar verdades nuevas por
el libre empleo del razonamiento. Descartes principi
por la abstraccin y la deduccin; esto no es materialista
ni aun razonable; lleg tambin por necesidad esos paralogismos, evidentes que se encuentran en l en mayor
nmero que en ningn otro filsofo; sin embargo, algunas veces elev el mtodo deductivo considerable altura y esto bajo su forma ms pura, las matemticas,
en las cuales, aparte de la filosofa, Descartes conquist
un puesto privilegiado. Bacon no poda aguantar las
matemticas ni el orgullo de los matemticos, por
mejor decir su lgica intratable, le desagradaba; deca
que esta ciencia debe ser la servidora y no la maestra de
la filosofa. Descartes fu particularmente el autor de
esta tendencia matemtica en el estudio de la naturaleza,
y aplicaba todos los fenmenos el criterio del nmero y
de la figura geomtrica; es de observar que, en los comienzos del siglo XVHI, los materialistas, antes de ser designados con este nombre, se denominaban mecnicos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

252

HISTORIA DEL MATERIALISMO

(mechanici), es decir, gentes que consideraban la naturaleza desde el punto de vista de la mecnica; ahora bien,
Descartes fu el primero que estudi la naturaleza desde
el punto de vista de la mecnica; en este sentido le siguieron despus Espinosa y Leibnitz, y, no obstante, este
ltimo se halla muy lejos de desear que le coloquen entre
el nmero de los partidarios de dicho sistema. Si, por lo
general, el materialismo se enlaza con Bacon, en cambio
Descartes imprimi esta concepcin de las cosas el carcter de una explicacin puramente mecnica que se
acusa, sobre todo, en El hombre mquina de la Mettrie;
sera, pues, preciso inculpar Descartes el haber considerado, en ltimo anlisis, como efectos mecnicos todas las
operaciones de la vida intelectual y fsica.
Descartes haba fundado la ciencia de la naturaleza en
esta asercin final: Debemos dudar de la realidad de las
cosas que estn fuera de nosotros, pero podemos admitir
que realmente existen porque si no Dios, que nos ha dado
la idea de un mundo exterior, nos engaara; gracias
este salto peligroso, Descartes se transporta en medio de
la naturaleza y sobre un terreno que ha cultivado con
ms xito que la metafsica; en cuanto los principios generales de su teora de la naturaleza exterior, Descartes
no es partidario del atomismo absoluto, niega que se puedan imaginar los tomos: si hubiera molculas bastante
pequeas para ser indivisibles, todava nuestro entendimiento puede concebir su divisibilidad como realizada por
Dios; pero, aun negando los tomos, est muy lejos de seguir el camino de Aristteles; enseando que el espacio
est lleno de una manera absoluta, no slo se da de la
materia un concepto completamente distinto del estagirita, sino que es indispensable admitir tambin en fsica una
teora que se acerca mucho al atomismo; en vez de tomos admite corpsculos redondos que, de hecho, son tan
invariables como aqullos y no son divisibles ms que por
el pensamiento en potencia, y, en vez del vaco de los
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGK

253

antiguos atomistas, supone fragmentos de suma tenuidad


que ocupan los intersticios mientas que los corpsculos se
hacen globulares; examinando esta hiptesis, cabe preguntar seriamente si la teora metafsica, que llena en absoluto el espacio, no es en el pensamiento de Descartes un
simple expediente para no aparecer en completa oposicin
con la doctrina ortodoxa y participar de todas las ventajas que ofrece el atomismo quien pretenda exponer de
un modo plausible los fenmenos de la naturaleza; adems de esto, Descartes explicaba el movimiento de las
molculas como el de los cuerpos, por la simple transmisin y segn las leyes del choque mecnico, pero en particular crea que todos los cuerpos estn dotados de determinados movimientos y que cada fenmeno de la naturaleza, tanto orgnica como inorgnica, resulta de la transmisin del movimiento de unos cuerpos otros, lo que
equivale eliminar de un golpe todas las explicaciones
msticas de la naturaleza en virtud del principio adoptado
por los atomistas.
En lo concerniente al alma humana, objeto de todas
las polmicas del siglo xvni, Bacon, decir verdad, era
materialista, no admita el anima rationalis ms que por
motivos religiosos, pues la tuvo siempre por incomprensible; en cuanto al anima sensitiva, que crey poda explicarse slo cientficamente, Bacon la consideraba de
igual suerte que los antiguos, como una materia sutil; en
general, nunca acab de comprender del todo cmo poda
imaginarse una substancia inmaterial, ni pens como
Aristteles que el alma fuera la forma del cuerpo.
Aunque en este punto Descartes pareca estar en
la ms viva oposicin con el materialismo, es, no obstante, en la cuestin del alma, donde sus doctrinas deben
los materialistas los puntos ms importantes; en la teora
de los corpsculos, Descartes no estableci diferencia
esencial entre la naturaleza orgnica y la inorgnica; para
l las plantas eran mquinas y los animales los consideFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2S4

HISTORIA DEL MATERIALISMO

raba, por lo menos en hiptesis, tambin como simples


mquinas; ahora bien, los contemporneos de Descartes
se preocuparon mucho de la psicologa de los animales;
en Francia, especialmente, uno de los escritores ms ledos y apreciados, el espiritual escptico Montaigne (36),
hizo popular la atrevida asercin de que los animales manifestaban tanta ms inteligencia que el hombre; pero
estas ideas que Montaigne lanz al pblico en forma de
una apologa de Raimundo de Sebonde, sirvieron de asunto exclusivo Jernimo Rorarius para escribir su obra
Quod animalia bruta scepz rations utantur melius homine (37-), que public Gabriel Naud en 1648.
Esta tesis pareca diametralmente opuesta la de Descartes, mas llegaron conciliarse tan contrarias opiniones diciendo que los animales eran mquinas y que, sin
embargo, pensaban; ya slo faltaba dar un paso muy corto
para llegar del animal al hombre, y aqu tambin Descartes
abri el camino los verdaderos materialistas, de quienes
se le creera el precursor inmediato; en su escrito Passiones animce hace notar este importante detalle: que el cadver no est muerto slo porque(le falta el alma, sino porque
la mquina corporal misma est destruida en parte (38); si
se piensa que en los pueblos primitivos de civilizacin
rudimentaria el desarrollo de la idea del alma resulta de la
comparacin del cuerpo inanimado con el cuerpo vivo, y
que la ignorancia de los fenmenos fisiolgicos que se
manifiestan en los moribundos contribuye poderosamente arraigar la creencia del fantasma del alma, esto es,
en ese hombre ms sutil que la psicologa popular mira
como la fuerza motora que reside en el interior de todo
hombre, se comprender ya que la doctrina tan contraria
de Descartes acerca de este punto particular facilitara considerablemente la realizacin del materialismo antropolgico; no menos importante es el descubrimiento de la circulacin de la sangre debido Harvey que trastorn de
arriba abajo la fisiologa de Aristteles y Galeno, y,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LAKGE

255

aunque Descartes haya conservado los espritus vitales, ya los despoj de esa naturaleza equvoca y mstica
que los liga la materia y al espritu, libertndolos en absoluto de este modo de las incomprensibles relaciones de
simpata y antipata con los dems espritus semisensibles y semimateriales; en Descartes los espritus vitales
son la materia en el sentido estricto de la palabra, y estn
concebidos con ms lgica que los tomos psicolgicos
de Epicuro con su propiedad complementaria del libre
albedro; se mueven y operan el movimiento completamente, como en Demcrito, segn las leyes de la matemtica y la fsica; un mecanismo de presin y de impulsin, que Descartes detalla con gran sagacidad en todos
sus grados, forma una cadena no interrumpida de efectos
producidos por los objetos exteriores, mediante los sentidos, en el cerebro y, recprocamente, en el mundo exterior partiendo del cerebro mediante los nervios y las fibras
musculares; esto admitido, ser lcito preguntar si, en definitiva, la Mettrie no tena razn en apoyarse en Descartes al defender la causa del materialismo y al afirmar que
el astuto filsofo haba zurcido su teora un alma completamente superflua con el nico objeto de no herir la
susceptibilidad de los curas.
Si nosotros no vamcs tan lejos como la Mettrie, es
porque as nos lo impide la manifiesta importancia que el
idealismo tiene en la filosofa de Descartes; por controvertible que sea la demostracin del cogito ergo sum, y
por condenables que parezcan los saltos y las contradicciones lgicas con auxilio de las cuales este espritu, por
otra parte tan lcido, trata de construir el mundo, su pensamiento, de que toda la suma de fenmenos se reducen
sencillas representaciones de un sujeto inmaterial, no
tiene menos importancia de la que le daba el mismo Des cartes; lo que le falt ste lo ha realizado Kant: establecer una unin slida entre una naturaleza concebida
en un sentido materialista y una metafsica idealista que
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

256

HISTORIA DEL MATERIALISMO

comprenda toda la naturaleza como una simple coleccin


de apariencias fenomenales en el fondo de un yo cuya
substancia se desconoce; pero desde el punto de vista
psicolgico es muy posible que los dos aspectos de la
ciencia, que aparecen armoniosamente reunidos en el
kantismo, hayan sido comprendidos con claridad por
Descartes cada uno por s, por contradictorios que parezcan uno y otro cuando estn repasados, y los haya afirmado con tanta ms fuerza cuanto que se vea precisado
reunirlos con el lazo artificial de aserciones peligrosas;
por lo dems, Descartes no concedi gran valor en un
principio toda su teora metafsica la cual va hoy
unido su nombre, mientras que consideraba como cosa de
la mayor importancia sus investigaciones relativas al conocimiento de la naturaleza, de las matemticas y de la
aplicacin de su teora mecnica la universalidad de los
fenmenos naturales (39); pero como su demostracin de
la inmortalidad del alma y de la existencia de Dios fu tan
bien acogida por sus contemporneos, quienes preocupaba el escepticismo, Descartes se dej llevar sin pena
por el deseo de pasar por un gran metafsico y, desde
entonces, desarroll esta parte de su doctrina con una
predileccin creciente; ignoramos si su primer sistema del
mundo se acercara ms al materialismo que su posterior
doctrina, pero se sabe que por su temor al clero refundi
por completo la obra que se dispona publicar, como es
cierto que contrariando sus propias convicciones, que se
aproximaban ms la verdad, suprimi la teora del movimiento rotatorio de la tierra (40).

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

TERCERA PARTE
EL MATERIALISMO DEL SIGLO XVII

CAPTULO P R I M E R
Gassendi.
Gassendi renovador del epicurismo.Preferencia dada este sistema como el mejor adaptado las necesidades de- la poca,
particularmente desde el punto de vista del estudio de la naturaleza.Conciliacin con la teologa.Juventud de Gassendi; sus
Exercitationes paradoxce.Su carcter.Polmica contra Descartes.Su doctrina.Su muerte.Su papel en la reforma de la
fsica y de la filosofa natural.

Atribuyendo Gassendi la renovacin de un concepto


completo del mundo, segn los principios del materialismo, hemos de justificar la importancia que le concedemos.
Ante todo, haremos observar que Gassendi ha renovado el sistema materialista ms perfecto de la antigedad,
el de Epicuro, transformndole segn las ideas del siglo xvri, aunque precisamente sea en esta circunstancia
en lo que se apoyen para no considerar Gassendi como
un renovador de la filosofa al estilo de Bacon y Descartes y para apreciarle meramente como el continuador de
aquel perodo en el cual se hicieron esfuerzos impotentes
para reproducir los sistemas clsicos de laantigedad (i),
desconociendo, al juzgar as, la diferencia esencial que
existe entre el sistema de Epicuro y los otros sistemas de
la antigedad con relacin la poca en que vivi Gas17

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

258

HISTORIA DEL MATERIALISMO

sendi. En tanto que la filosofa dominante-de Aristteles,


por antiptica que hubiese sido los Padres de la Iglesia,,
se fundi casi con el cristianismo durante la Edad Media,
Epicuro personificaba el paganismo expirante as como la
oposicin directa contra Aristteles; si se aaden las calumnias innumerables que la tradicin haba acumulado
alrededor del nombre de Epicuro, y de las cuales, muy someramente, filsofos perspicaces sealaron la exageracin
sin lograr que desapareciesen, se habr de considerar la
rehabilitacin de Epicuro y la tentativa de restaurar su
filosofa como un acto que, aunque no fuera ms que por
su aspecto negativo y por su sistemtica oposicin contra
Aristteles, mereca ser colocado entre las ms originales
empresas de aquei tiempo; pero esta reflexin no es suficiente todava para comprender la importancia de la
obra de Gassendi. No fu por casualidad ni por espritu
de oposicin por lo que Gassendi se ocup de la filosofa
y de la persona de Epicuro, sino estudiando la naturaleza en su calidad de fsico y de emprico. Ya Bacon, luchando contra Aristteles, haba designado Demcrito
como el filsofo ms grande de la antigedad; y Gassendi,
versado en la historia y en la filologa, despus de haber
estudiado todos los sistemas filosficos de la antigedad,
eligi entre todos ellos, con juicio seguro, aquel que responda por completo las tendencias empricas de su poca; el atomismo, tomado de la antigedad de esta modo,
adquiere una importancia durable pesar de las transformaciones sucesivas que sufre por los sabios en las edades
que siguieron.
Se ha vacilado en erigir como padre del materialismo
moderno al prior de Digne, al sacerdote ortodoxo, al ca- '
tlico Gassendi; pero el materialismo, no obstante de sus
afinidades con el atesmo, no est necesariamente asociado este ltimo, y as vemos Epicuro haciendo sacrificios los dioses; gracias una larga prctica, los sabios
del siglo xvii adquirieron una habilidad maravillosa en
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LNGE

259

sostener las ms excelentes relaciones con la teologa;


as, Descartes, explicando por sus corpsculos la formacin del mundo, comenzaba por declarar que era incuestionable que Dios haba creado el universo de una sola
vez, pero que exista gran inters en examinar cmo el
mundo hubiera podido formarse por un desenvolvimientosucesivo, aunque nos conste perfectamente que no hay
nada de esto; una vez metidos en la teora fsica, no se ve
ya, por donde quiera que se mire, ms que esta hiptesis
cosmognica que est completamente conforme con loshechos y no deja que desear cosa alguna; la creacin
divina se convierte desde entonces en una vana frmula de respeto; lo mismo ocurre con el movimiento:,
despus de haber reconocido Dios como la causa primera, el sabio no vuelve preocuparse ya de semejante opinin ; el principio de la conservacin de la energa por la
transmisin continua del impulso mecnico, aunque nada
teolgico en el fondo, reviste tambin una frmula teolgica; el prior Gassendi procede del mismo modo. Mersenne, otro telogo naturalista la vez que sabio hebrai--"
zante, public acerca del Gnesis un comentario en elJ
cual refutaba todas las objeciones ateas y naturalistas,,
pero-de tal modo, que muchos lectores arrugaban el e n trecejo porque el comentador pareca estar ms atento reuniras que refutarlas; Mersenne, amigo de Gassendi y de Descartes, trat-de conciliar las doctrinas deambos; tambin era amigo del ingls Hobbes; este ltirr
mo, gran partidario del rey y del clero anglicario, ncr
fu menos considerado como jefe y padre de los ateos.
Es interesante ver Gassendi, para justificar su actitud equvoca, apoyarse, no en los jesutas, aunque tambin pudo hacerlo, sino en el ejemplo de Epicuro. En la ,
biografa que escribi del filsofo griego, se encuentra
una disertacin prolija que puede resumirse en las siguientes frases: interiormente Epicuro poda pensar lo
que quisiera, pero exteriormente tena que someterse
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

20

HISTORIA DEL MATERIALISMO

las leyes de su pas. Hobbes formul este principio de


una manera ms enrgica todava: el Estado tiene un poder absoluto en lo concerniente al culto; el individuo no
debe manifestar su opinin, pero puede guardarla interiormente, porque nuestros pensamientos no estn sometidos la voluntad de otro, ni tampoco se puede forzar
nadie para que crea (3). Rehabilitando Epicuro y restaurando su doctrina, Gassendi no poda permitirse muchas libertades; su prlogo la biografa de Epicuro deja
entrever bastante que le pareca ms temerario confesarse epicreo que dar luz una cosmogona nueva (4); sin
embargo, su justificacin carece de profundidad, distinguindose por una dialctica hbil, pero superficial, tctica con la que se queda mejor con la Iglesia que cuando
. se trata de conciliar de un modo original y cientfico las
doctrinas de esta ltima con elementos extraos y aun
hostiles.
Si Epicuro era pagano, Aristteles tambin lo era,
y Epicuro tuvo razn combatiendo la supersticin y aun
la religin misma, porque desconoci la religin verdadera; enseando que los dioses no castigan ni recompensan, y adorndoles causa de su perfeccin nicamente, manifestaba una veneracin infantil, pero no rastrera, y, por consecuencia, una piedad ms pura y ms
semejante a l a dlos cristianos; los errores de Epicuro
deben evitarse cuidadosamente, y Gassendi lo hace en
ege estilo cartesiano que ya conocemos con motivo de las
teoras de la creacin y el movimiento; pero desplega.el
celo ms sincero para reivindicar y favorecer Epicuro
con preferencia todos los dems filsofos de la antigedad por la gran pureza de sus costumbres; no se nos discutir, pues, el derecho de considerar Gassendi como
verdadero renovador del materialismo, tanto ms, cuanto
que su influencia fu muy considerable en las generaciones que le siguieron.
' Pedro Gassendi naci en 1592 en los alrededores d
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

261

Digne (Provenza)* y era hijo de unos campesinos pobres;


de inteligencia precoz, felizmente cultivada, los diez y
seis aos era profesor de retrica y los diez y nueve
profesor de filosofa en Aix; en esta poca escribi un
libro que indica claramente sus tendencias Exzrcitationzs
paradoxicce adversas aristotdeos, obra llena de savia juvenil y que es un ataque de los ms vivos y arrogantes contra la ilosofa de Aristteles; una parte de este escrito fu
impreso primero en 1624, y despus en 1645, instancias
de sus amigos, Gassendi quem cinco partes ms, y el
sabio consejero del Parlamento, Peirese, hizo que le
nombrasen cannigo y de all poco prior en Digne.
Estas posiciones, que recorri rpidamente, le obligaron
dedicarse los ms varios estudios; como profesor de
retrica hubo de ensear filologa, y es probable que su
predileccin por Epicuro naciese "entonces de la lectura
de Lucrecio que desde mucho tiempo atrs era muy estimado por los fillogos; en 1628, Gassendi se encontr
en los Pases Bajos con Eryceus Puteanus (Dupuy Henrj)
fillogo de Luvena, quien le regal un camafeo de gran
valor que representaba Epicuro (5).
Las ExzrcitationsspccradoxiccB debi ser en realidad
un libro de una audacia extraordinaria y de una gran sagacidad, y creemos que hubo de ejercer bastante influjo
en los sabios franceses, pues los amigos que aconsejaron
su autor quemar las cinco partes restantes, conservaron
el recuerdo de su contenido; se concibe, adems, que
Gassendi slo consult personas cuyas ideas eran
semejantes las suyas, hombres capaces de comprender
y apreciar su abra y de conjurar los peligros que
pudiera exponerte; ms de un incendio parecido este
prendi y se propag en secreto y, despus de haber
permanecido oculto bajo la ceniza, se manifest sbitamente en otro punto distante. Por fortuna, de laspartes destruidas del libro de Gassendi, se ha conservado
un sumario por el cual sabemos que en el libro cuarto'

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

22

HISTORIA DEL MATERIALISMO

expona el sistema de Coprnico, as como la teora de la


inmensidad del mundo tomada de Lucrecio por Jordano
Bruno; como este mismo libro tena un ataque contra los
elementos de Aristteles, conjeturamos que en l defendera el atomismo, que era lo opuesto de las ideas peripatticas; adems, en el libro sptimo haba un elogio de
la moral epicrea.
Gassendi era una de esas naturalezas felices las
cuales se las suele permitir y perdonar lo que en otros no
se tolara; el desarrollo precoz de su inteligencia no le
hasti, como Pascal, prematuramente de la ciencia,
hacindole caer en la melancola; bondadoso y alegre,
era bien acogido en todas partes, y, pesar de la modestia de sus maneras, ceda fcilmente su inagotable verbo humorstico cuando se hallaba entre amigos; se diverta, sobre todo, costa de la medicina rutinaria, que se
veng de l harto cruelmente; sin embargo, no careca
de cierta gravedad su carcter; es digno de observar que
entre los escritores que le apasionaron en su juventud y
le libraron de Aristteles, al que nombra en primer trmino no es al espiritual burln Montaigne sino al piadoso
escptico Charrn y al grave Luis Vives que tenan una
lgica severa en la austeridad de los juicios morales.
Lo mismo que Descartes, Gassendi hubo tambin de
renunciar sus ideas personales en la exposicin de
su concepto del inundo, como tampoco traspas los'lmites de las doctrinas de la Iglesia; mientras Descartes haca de la necesidad virtud y rodeaba el materialismo de
su filosofa natural con el amplio ropaje de un idealismo
deslumbrante por su novedad, Gassendi permaneci esencialmente materialista y contemplaba con sealado disgusto las mentiras de los que en otro tiempo haban profesado
las mismas opiniones que l; en Descartes lo importante es
el matemtico, y en Gassendi el fsico; el primero, como
Platn y Pitgoras n la antigedad, se dej llevar por
las matemticas hasta el punto de ir con sus conclusiones
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

263

ms all de toda experiencia posible; el segundo se mantuvo en el empirismo y, tanto cuanto el dogma religioso
lo consinti y no se lo impuso, jams traspas los lmites
de una especulacin cuyas teoras ms audaces estn an
conformes con las suministradas por la experiencia; Descartes erigi un sistema que divide violentamente el pensamiento y la intuicin de los sentidos, y que por lo mismo abre camino las ms temerarias aserciones, y Gassendi sostuvo la inquebrantable unidad del pensamiento
y la intuicin.
En 1643 public sus Disquisitiones anticarlesiance, obra
considerada como el modelo de una polmica tan fina y
corts como slida ingeniosa. Descartes haba comenzado por dudar de todo, hasta de la verdad de los datos
sensibles, y Gassendi demuestra que es en absoluto imposible hacer abstraccin hasta el fin de cada dato sensible, y que, por lo tanto, el cogito ergo sum no es en modo
alguno la verdad sublime y primera de donde se deducen
todas las dems. Y de hecho esa duda cartesiana, de la
cual uno se promete un magnfico porvenir semel in vita
para desembarazar al alma de todas las preocupaciones
de que est imbuida desde la infancia, no es ms que un
juego frivolo de ideas vanas; en un acto psquico concreto
nunca puede separarse el pensamiento de los datos sensibles; pero del mismo modo que calculamos con simples frmulas, como por ejemplo, j / 1, sin podernos representar esa cantidad, asi tenemos el perfecto derecho de considerar el sujeto que duda, y aun el acto mismo de la duda,
como iguales cero; nada ganaremos con ello, pero tampoco perderemos nada si no es el tiempo empleado en
semejantes especulaciones. La ms clebre objecin de
Gassendi: se puede deducir la existencia de todo acto
tan bien como el acto de pensar, se presenta tan naturalmente que se ha repetido menudo sin conocer Gassendi y, con no menos frecuencia, se le ha declarado superficial ininteligible.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

264

HISTORIA DEL MATERIALISMO

Segn Bchner, el razonamiento oartesiano equivale


ste: el perro ladra, luego existe; Buckle declara
estrecha toda crtica^ de este gnero porque se trata de
una cuestin psicolgica y no de una cuestin lgica,
pero esta defensa benvola se puede oponer este
hecho claro como la luz del da: que quien confunde
las cuestiones lgica y psicolgica es Descartes mismo,
y que, separando rigurosamente una de otra, la argumentacin se derrumba por su base. La objecin se
funda, ante todo, en estas palabras de los Principia: Rcpugnat enim, ut pittemus, id quod cogitat, eoipsotempore,
quo cogitat, nihil esse; aqu la asercin puramente lgica est empleada por Descartes mismo, lo que provoca la
segunda objecin de Gassendi; pero si se quiere substituirla por la cuestin psicolgica, se viene dar con la primera objecin de Gassendi, saber: que tal proceso psicolgico no existe, ni puede existir, y es puramente imaginario; lo que nos engaa con una aparente razn, es la defensa adoptada por el mismo Descartes, quien funda el
valor del argumento en la deduccin lgica y cree hallar
la siguiente diferencia: en mi argumento, la premisa yo
pienso es cierta; pero en el argumento yo voy pasearme,
luego soy, la premisa es dudosa y, por consecuencia, la
conclusin imposible; pero todava esto es puro sofisma;
si yo voy realmente pasearme, yo puedo sin duda considerar este paseo como la simple apariencia de un hecho
en realidad diferente, y otro tanto puedo decir de mi
pensamiento considerado como hecho psicolgico, pero
ya no podr, sin mentir completamente, anular la idea
misma de que voy pasearme como idea de mi propio
pensamiento, sobre todo si el cogitare de Descartes implica la vez el velle, el imaginari y aun el sentir; de todas
las conclusiones, la menos slida es la que viene parar
en la afirmacin de un sujeto que piensa; como ha observado muy bien Lichtenbsrg: Podra decirse piensa como
se dice truena; decir cogito es ya demasiado cuando se
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

265

traduce por yo pienso; aceptar y exigir el yo es una necesidad prcticas (6).


En el ao 1646 fu nombrado Gassendi real profesor
de matemticas en Pars, donde su numeroso auditorio se
compona de hombres de todas edades y de los sabios
ms distinguidos, habindose decidido de mala gana
dejar su residencia meridional; pero como no tard en
presentrsele una afeccin- al pecho, regres Digne
donde residi hasta I53; de este perodo de su vida datan la mayor parte de sus escritos acerca de Epicuro, as
- como la exposicin de sus propias doctrinas y, al mismo
tiempo que otras muchas obras de astronoma, redact
una serie de biografas muy importantes, entre las que se
destacan sobre todo las de Coprnico y Tycho-Brahe; de
todos los representantes eminentes del materialismo, Gassendi es el nico que est dotado de sentido histrico, y
lo est de un modo notabilsimo; en su Syntagma philoso
phicum comienza tambin por tratar la cuestin histricamente en todos sus aspectos.
En lo que concierne al universo, declara que los principales sistemas son los de Ptolomeo, Coprnico y TychoBrahe; desecha desde luego en absoluto el de Ptolomeo;
el de Coprnico, dice, es el ms sencillo y el que estarnas
conforme con la realidad, pero hay que adoptar el de
Tycho-Brahe porque la Biblia admite positivamente el
movimiento del sol; observemos, como rasgo caracterstico de aquellos tiempos, que Gassendi, de ordinario tan
prudente, despus de completar en todos los jestantes
conceptos su sistema materialista sin enemistarse con la
Iglesia, no pudo ni aun rechazar el sistema de Coprnico
sin incurrir en sospecha de hereja, respecto su concepcin del universo, causa de los elogios que dedicaba
este sabio; se comprende, no obstante, hasta cierto punto,
el odio de los partidarios del antiguo sistema astronmico
al ver la habilidad que tuvo Gassendi, sin atacarle abiertamente, para minar sus fundamentos; en efecto; una de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

266

HISTORIA DEL MATERIALISMO

las aserciones favoritas de los enemigos de Coprnico era


sta: si la tierra se mueve, es imposible que un proyectil
disparado al aire en sentido vertical caiga en el can de
donds ha salido. Gassendi refiere que hizo una experiencia bordo de un navio que iba gran velocidad: una
piedra, lanzada al aire perpendicularmente, cay sobre la
parte misma del puente donde haba sido arrojada; la misma piedra, que se dej caer desde lo alto de un mstil,
vino dar, verticalmente, al pie del mstil mismo; estas
experiencias, que tan naturales nos parecen, tenan una
importancia decisiva cuando Galileo acababa de descubrir
y publicar las leyes del movimiento, que. destruyeron de
una vez para siempre el principal argumento de los adversarios de Coprnico.
Gassendi considera el universo como un todo coordenado, pero se pregunta en qu consiste este orden y si el
universo tiene no un alma; si se entiende por alma del
mundo Dios y si se limita afirmar que Dios, por su
existencia y presencia, conserva, gobierna y por decirlo
as lo anima todo, no hay nada que objetar en modo alguno; todos los filsofos reconocen tambin que el calor
se extiende por el mundo entero, y este calor pudiera
muy bien llamarse alma del mundo; pero es contradecir
los fenmenos reales conceder al mundo un alma que vegeta, siente piensa, porque el mundo no da la vida
otro mundo como hacen los animales y las plantas; no
crece, ni come, ni bebe para sostener su existencia, y
mucho menos posee la vista, el odo y los otros rganos
de los seres animados. Gassendi considera el tiempo y l
espacio como independientes y existiendo por s mismos
sin ser substancias ni accidentes; all donde cesan toda
las cosas corporales contina extendindose el espacio
infinito y, antes de la creacin del mundo, el tiempo corra tan uniforme como ahora; por el principio material
la materia primera hay que entender la materia que ya
no puede ser disuelta; as, el hombre se compone de ceFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

267

rebro, pecho, vientre, etc.; estas paites se forman del


quilo y la sangre; stas, su vez, provienen de la nutricin; la nutricin, de los llamados elementos, y los elementos de los tomos, que son el principio material la
materia primera; la materia, en s, no tiene todava forma;
cierto que sin masa material la forma no existe; la materia es el substratum permanente, en tanto que las formas
cambian y pasan; as pues, la materia es en s indestruc, tibie ingendrable; ningn cuerpo -puede venir de la
nada; todo lo cual no equivale negar la creacin de la
materia por Dios; los tomos son todos idnticos en Cuanto la substancia y diferentes en cuanto la forma.
Los dems detalles acerca de los tomos, el vaco, la
indivisibilidad infinita, el movimiento de los tomos, etc.,
estn calcados en Epicuro; slo haremos observar que Gas;
sendi identifica la pesantez peso de los tomos con su facultad natural interna de moverse; por lo dems, el impulso primero de este movimiento ha sido dado los tomos
por Dios, que hizo producir la tierra y al agua plantas y
animales y cre un nmero fijo de tomos que haban de
ser la semilla de todas las cosas; slo entonces comenz
la serie de producciones y destrucciones que todava dura
y durar ulteriormente. La causa primera de todo es
Dios; pero la disertacin no se ocupa ms que de las
causas secundarias que dan inmediato nacimiento' todas
las modificaciones; el principio debe ser necesariamente
corporal; sin duda, en los productos artificiales, el principio motor difiere de la materia, pero en la naturaleza
el agente acta interiormente y es slo la parte ms activa y mvil de la materia; en cuanto los cuerpos visibles, siempre uno es movido por otro y el tomo es el
principio que se muevepor si mismo.
Gassendi explica la cada de los cuerpos por la atraccin de la'tierra, pero esta atraccin no puede ser una
uctio in distans; si algo de la tierra no se aadiese a l a
Piedra no podra atraerla y sta no se inquietara por .
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

268

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nada de aqulla; del mismo modo el imn debe atraer al


hierro, aunque de una manera invisible; pero para que no
se vea en esta atraccin el tiro grosero que hacen el arpn el anzuelo, Gassendi lo explica con el ejemplo del
nio atrado por la manzana que conoce nicamente por
medio de los sentidos (7); recurdese que Newton, que
en este punto sigui las huellas de Gassendi, no imagin
su ley de la gravitacin como una accininmediata distancia (8). El nacimiento y la desaparicin de las cosas
no son ms que la reunin y separacin de los tomos;
cuando se quema un trozo de madera, los tomos de la
llama, del humo, de las cenizas, etc., han existido ya en
una combinacin distinta; cualquier modificacin es slo
un movimiento de las partes del objeto modificado; lo quees simple no puede modificarse, pero contina movindose en ei espacio.
Gassendi comprendi muy bien el lado dbil del atomismo: la imposibilidad'de explicar por los tomos y el vaco las facultades intelectuales y la sensacin; ocupndose
de este problema, seala tan claramente como es posible
las explicaciones de Lucrecio y procura darlas ms fuerzas con nuevos argumentos; no obstante, confiesa que aqu
hay algo inexplicable, pero aade que los dems sistemas
son igualmente impotentes para vencer tal dificultad, lo
que no es del todo exacto, porque la forma de la combinacin, de donde resulta el efecto, es algo real para los aristotlicos, y para el atomismo, por el contrario, no es nada.
Gassendi difiere de Lucrecio en que admite un espritu
inmortal incorporal, pero, como el Diosvde Gassendi, dicho espritu no hace falta alguna dentro de este sistema,
que se puede muy bien pasar sin l; Gassendi no se decide tampoco admitirle para resolver el problema de la
unidad, le admite porque la religin lo exige; como su
sistema no reconoce ms que un alma material compuesta
de tomos, es preciso que el espritu cargue toda costa
, con la inmortalidad y la incorporaidad. La manera con
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANG

2Q

que procede Gassendi recuerda por completo.el averrosmo; por ejemplo, las enfermedades mentales son enfermedades del cerebro, no afectan la razn inmortal,
slo que sta no puede manifestarse porque su instrumento est descompuesto; pero en este instrumento
reside tambin la conciencia individual, l yo, que en
realidad se halla perturbado por la enfermedad y que
no la considera como fuera de s mismo, punto que
Gassendi evita tocar rr/uy de cerca; por lo dems, aun
sin estar atado por la ortodoxia, tena poca propensin
perseguir los detalles d3 un problema que se alejaba del
terreno de la experiencia.
La teora de la naturaleza exterior, la cual el atomismo ha prestado grandes servicios, complaca Gassendi
infinitamente ms que la psicologa, en la que para completar su sistema se contentaba con un mnimum de ideas
personales, mientras que Descartes, sin contar su concepcin metafsica del yo, trat de construir una doctrina original acerca de este asunto. En la Universidad de Pars,
donde entre los antiguos profesores estaba, todava en
boga la filosofa de Aristteles, la juventud hizo cada vez
ms la causa de Descartes y Gassendi y form dos escuelas nuevas, la de los cartesianos y la de los gassendistas: los unos queran "acabar con la escolstica en nombre
de la razn, y los otros en nombre de la experiencia; esta
lucha fu tanto ms notable cuanto que precisamente en
esta poca, gracias una corriente reaccionaria, la filosofa de Aristteles haba recobrado un nuevo esfuerzo; el
telogo Launoy, hombre por lo dems muy sabio y relativamente liberal, exclam estupefacto al oir exponer las
opiniones de su contemporneo Gassendi: Si Ramus, Litaud, Villon y Clavius, hubiesen profesado esas opiniones,
qu no hubieran hecho esos homares!o
Gassendi no pereci vctima de la teologa, sin duda
porque estaba destinado perecer vctima de la medicina;
un tratamiento de la fiebre, segn los procedimientos de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

270

HISTORIA DEL MATERIALISMO

la poca, agot todas sus fuerzas; fu intil que buscase


momentneamente en su pas natal un alivio sus males;
de regreso Pars, la fiebre le invadi de nuevo y trece
sangras acabaron con su existencia; muri el 24 de Octubre los sesenta y tres aos de edad. La reforma de la fsica y de la filosofa natural, que de ordinario se atribuye
Descartes, es, por lo menos tanto, obra de Gassendi, aunque casi siempre, consecuencia de la celebridad que
aqul adquiri con su metafsica, se le ha atribuido lo que
en justicia pertenece ste; es verdad que la mezcla singular de oposicin y de acuerdo, de lucha y de alianza
entre los dos sistemas hizo que las corrientes cartesiana y
gassendista se confundieran por completo; as, Hobbes,
el materialista y amigo de Gassendi, era partidario de la
teora corpuscular de Descartes, mientras que Newton
tena acerca de los tomos la opinin de Gassendi; los.
descubrimientos que se hicieron ms tarde produjeron la
unin de ambas teoras, subsistiendo los tomos al ladode las molculas as que las dos ideas tuvieron el desarrollo necesario, y es indudable que el actual atomismose ha formado paso paso de las teoras de Gassendi y
de Descartes, remontndose as por sus orgenes hasta.
Leucipo y Demcrito.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

eapiTUL ii
Hobbes.
Desarrollo intelectual de Hobbes.Sus trabajos y aventuras durante su residencia en Francia.Su definicin de la filosofa.Su.
mtodo; se enlaza con Descartes y no con Bacon; reconoca los
grandes descubrimientos modernos.Su lucha contra la teologa.Sistema poltico de Hobbes.Su definicin de la'religin.
Los milagros.Sus nociones fundamentales de fsica.Su relativismo.Su teora de la sensacin.El universo y el dios corporal.

Uno de los caracteres ms notables que encontramosen la historia del materialismo es, sin contradiccin, el
del ingls Toms Hobbes, de Malmesbury; su padre era
un honrado cura de aldea medianamente instruido pen>
bastante hbil para leer y explicar sus fieles los sermones de rbrica. Cuando en i588 la Invencible armada de
Felipe II amenaz las costas de Inglaterra y mantuvo
los ingleses en una profunda emocin, la mujer del ministro anglicano pari de terror, antes de tiempo, Toms Hobbes; el nio, pesar de la debilidad inicial de su
constitucin, estaba destinado vivir nada menos que
noventa y dos aos. Hobbes deba llegar tardamente y
por diversos rodeos la celebridad, su sistema y sus
ocupaciones favoritas; cuando los catorce aos entr en
la Universidad de Oxford se le oblig, segn el espritu
de los estudios,de aquel tiempo, estudiar en primer tr.
mino la lgica y la fsica conforme los principios d e
Aristteles; estudi con gran entusiasmo todas esas sutilezas por espacio de cinco aos enteros hizo grandes,
progresos, sobre todo en lgica; como se afili la escuela nominalista, tan cercana en principio al materialismo,
su eleccin influy sin duda en sus tendencias ulterio-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

272

HISTORIA DfcL MATERIALISMO

res; aunque despus no se volvi ocupar mis en estos


estudios, Hobbes continu siendo nominalista, pudindose
decir que di esta tendencia el desarrollo ms riguroso
de que hace mencin la historia, porque aadi la teora
del valor puramente convencional de las ideas generales
la teora de la relatividad de su importancia casi en el
sentido de los sofistas griegos.
A la edad de veinte aos entr al servicio de lord
Cavndish, y ms tarde del conde de Devonshire; esta
posicin decidi del resto de su carrera, y parece que
ejerci tambin un grande influjo en sus opiniones y
principios; fu el camarada, ms bien el preceptor,
de los hijos del lord mencionado, que tenan casi su misma edad, habiendo tratado Hobbes tres generaciones
de esta familia; puede decirse que la existencia de este
filsofo era la de un preceptor de la clase ms elevada de la aristocracia inglesa; semejante posicin le puso
en relaciones constantes con la sociedad y le di ese
espritu prctico que distingue los filsofos ingleses de esta poca; supo ver ms all del estrecho horizonte de la pedantera escolstica y de las preocupaciones clericales, entre las que se haba educado; frecuentes viajes le hicieron conocer Francia Italia; en
Parfs tuvo tiempo y ocasin de trabar conocimiento
con las celebridades de la poca; estas relaciones le ensearon sujetarse y unirse al poder real y la autoridad eclesistica, en oposicin las tendencias de la democracia y sectas inglesas; en cambio del latn y del
griego que olvid, adquiri en su primer viaje con el
joven lord una ligera tintura de las lenguas francesa
italiana; advirti en todas partes que los hombres inteligentes desdeaban profundamente la lgica escolstica, y la abandon por completo; pero, en desquite, volvi al lata y al griego, que estudi de un modo ms humanista; su espritu positivo, ya inclinado a l a poltica, le
gui en estos nuevos trabajos.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

273

Cuando comenzaron brillar los primeros relmpagos


que precedieron la explosin de la revolucin inglesa,
tradujo Tucdides al ingls (1628) con el formal propsito de apartar sus compatriotas de las locuras democrticas, mostrndoles en los destinos de Atenas como
en un espejo, el porvenir de Inglaterra; estaba entonces
muy generalizado un error, el cual no se ha extinguido
por completo en nuestros das, y es que la historia puede
dar una enseanza directa, y que es permitido tomar las
lecciones.que los suministra para aplicarlas las circunstancias ms diferentes; el partido que Hobbes estaba
afiliado era evidentemente legitimista y conservador,
.aunque sus opiniones personales y la famosa teora que
de ellas se dedujo fueran en realidad diametralmente
opuestas toda doctrina conservadora (9). En 1629, durante un viaje Francia con otro joven de la nobleza,
Hobbes comenz estudiar los elementos de Euclides,
por los cuales sinti bien pronto verdadera predileccin;
tena ya cuarenta y un aos, y, aunque principi esta
edad el estudio de las matemticas, no tard en ponerse
al nivel de los ms sabios en esta ciencia que le condujo
su materialismo mecnico y lgico; dos aos ms tarde,
en un nuevo viaje Francia Italia, empez en Pars el
estudio de las ciencias naturales, inmediatamente se
propuso resolver un problema cuyo enunciado slo descubre ya una tendencia al materialismo y cuya solucin
fu la seal de las discusiones materialistas que hubo en
el siglo XVIII; he aqu el problema: De qu naturaleza es
el movimiento que produce la sensacin y la imaginacin
en los seres vivos?
Estos estudios, que duraron una larga serie de aos,
le pusieron en relacin constante con el fraile mnimo
Mersenne, con quien sostuvo correspondencia despus
de su regreso Inglaterra (1637); pero tan luego como
>se abri en este pas el Parlamento largo (1640), como
se haba declarado tan ardientemente en contra del
18

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

274

HISTORIA BEL MATERIALISMO

partido del pueblo, tuvo hartos motivos para ausentarse


y volvi Pars, donde prosigui sus relaciones con
Mersenne y se uni ntimamente con Gassendi, de quien
copi ms de una idea; su estancia en Pars dur esta vez
muchos aos; le encargaron dar lecciones de matemticas al que ms tarde lleg ser rey Carlos II; rio
obstante, ya haba redactado sus principales obras polticas, como el tratado De cive y el Leviathan; en este ltimo preconizaba con una franqueza singular un absolutismo brutal y paradjico, pero de ningn modo legitimista; en .;te mismo libro fu precisamente donde el clero encontr algunas herejas y malquist su autor con
la corte; cay, pues, en desgracia y, como tambin atac
al Papado con violencia, se vio precisado salir de Francia y aprovecharse de la libertad inglesa que tanto haba difamado; despus de la restauracin, se reconcili
con la corte y vivi desde entonces en un honroso retiro
entregado por completo sus estudios; la edad de
ochenta y tres aos public una traduccin de Homero,
y los ochenta y ocho una Ciclometria. Un da que Hobbes estaba en cama presa de una fiebre violenta, le enviaron Mersenne para impedir que hombre tan clebre
muriese fuera del gremio de la Iglesia catlica y, habindole recordado Mersenne que la Iglesia tiene el poder de
perdonar los pecados, Hobbes le suplic que le dijera
cundo haba visto Gassendi por vez ltima, y desde
este momento la conversacin rod sobre otras cosas; sin
embargo, acept la asistencia de un obispo anglicano con
la condicin de que se atuviera las oraciones prescritas
por el anglicanismo.
Las opiniones de Hobbes acerca de la filosofa de la
naturaleza estn diseminadas unas en sus escritos polticos y otras enunciadas en sus dos tratados De homine y
De corpore; su introduccin la filosofa caracteriza con
claridad sus teoras: Los hombres s conducen hoy coia
la filosofa como hacan en los tiempos primitivos eon los

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANQE

275

finitos de la tierra que brotaban en estado salvaje sin


cultivarlos ni rotularlos, as la mayor parte de los hombres se nutren de las bellotas tradicionales, y si veces
uno de ellos toma algn fruto extranjero es con frecuencia costa de su salud; del mismo modo los que se contentan con seguir la rutina pasan por ms avisados que
aquellos que se dejan seducir por la filosofa. Hobbes
muestra en seguida cuan difcil es arrancar del espritu
del hombre una idea arraigada y consagrada por la autoridad de hbiles escritores; la dificultad es tanto ms
grande cuanto que la verdadera filosofa desdea sistemticamente el fardo de la elocuencia y aun toda especie
de adorno, para fundarse en principios vulgares, ridos y
casi repulsivos.
Esta introduccin est seguida de una definicin ,
si se quiere, de una negacin de la filosofa en el sentido tradicional de la palabra: La filosofa es el conocimiento de los efectos fenmenos que provienen de
causas admitidas de las causas posibles que se inducen
de los efectos conocidos por medio de razonamientos
lgicos.Luego argumentar es calcular y todo clculo
puede reducirse una adicin substraccin (ro). Si
esta definicin convierte toda filosofa en ciencia de la
naturaleza y elimina en primer trmino todo lo que es
-trascendente, todava hallamos la tendencia materialista
.ms sealada en el enunciado del fin de la filosofa, que
.no es otrb que el de*prever los efectos y utilizarlos en el
transcurso de la vida. Sabido es que en Inglaterra la palabra philosophy, desde la definicin dada por Hobbes, no
responde ya del todo la palabra alemana phosophie, y
que la verdadera filosofa de la naturaleza no es ms que
un fsico haciendo experimentos; Hobbes aparece as
como el sucesor lgico de Bacon, y, as como la filosofa
de estos dos hombres ha contribuido ciertamente mucho
al desarrollo material de su patria, tambin el espritu
original de un pueblo juicioso, prctico y vido de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

276

HISTORIA DEL MATERIALISMO

poder y de riquezas' ha favorecido su vez aqulla


filosofa.
A pesar de la armona del espritu de Hobbes con el
genio ingls, no hay que desconocer el influjo de Descartes en la manera con que este pueblo interpretaba la palabra filosofa, refirindonos al afirmarlo al Descartes que
ha producido el Discurso acerca del mtodo, sin preocuparnos poco ni mucho del juicio tradicional que se ha dado al
cartesianismo; en esta primera obra, en la cual Descartes
atribuye mayor importancia sus concepciones fsicas
que sus teoras metafsicas, recaba para aqullas el ho^
or de haber abierto un nuevo camino para pasar de la
filosofa terica de las escuelas una filosofa prctica
que nos da conocer la fuerza y los efectos del fuego,
del agua, del aire, de los astros, de los cielos y de todos
los cuerpos que nos rodean as como los trabajos y los
procedimientos de nuestros artistas, permitindonos ponernos en estado de utilizar dichos conocimientos para
todas nuestras necesidades posibles y hacernos dueos
y poseedores de la naturaleza (11). Sin duda podra objetarse que todo esto se ha dicho ya de una manera ms
decisiva por Bacon, del cual Hobbes en su juventud haba estudiado y desentraado su doctrina, pero esta
coincidencia slo se refiere la tendencia general, mientras que el mtodo de Descartes difiere en un punto esencial del de Bacon;.este ltimo comienza por la induccin,
creyendo que, elevndose de lo individual lo general,
llegar inmediatamente las causas reales de los fenmenos y, una vez obtenido este resultado, emplear la
deduccin, ya para completar su obra bien para utilizar las verdades adquiridas; Descartes, por el contrarip,
procede sintticamente (pero no en el sentido de Platn
y Aristteles) sin reclamar una certidumbre absoluta
para los principios, como hizo ms tarde en el desenvolYmiento reaccionario de su metafsica, pues tiene la
firme conviccin de que la verdadera fuerza de la demos-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

, ,;..

A, LANGK

217

tracin pertenece la experiencia; da antes la teora


modo de ensayo y explica por ella los fenmenos, y despus, gracias la experiencia, aprecia la exactitud de la
teora '12); este mtodo, que puede llamarse hipottico y
deductivo, aunque el nervus probandi ha de buscarse en
la induccin, est ms cerca que el de Bacon del verdadero procedimiento de los que estudian la naturaleza; sin
embargo, ninguno de los dos explica completamente la
forma de las investigaciones naturales; pero sin gnero
alguno de duda Hobbes se declara aqu, cientficamente,
en favor de Descartes contra Bacon, mientras que ms
tarde Newton vuelve por Bacon, si bien es cierto que
ms en la teora que en la prctica.
Hobbes merece grandes elogios porque siguiendo
sus propios impulsos reconoci francamente y sin restricciones los importantes resultados adquiridos en el es :
tudio moderno de la naturaleza, y, en tanto que Bacon y
Descartes combatan Coprnico, Hobbes le asign el
puesto de honor que mereca, declarndose partidario
suyo con precisin y claridad en casi todas las discusiones por la manera de ver tan racional y exacta; slo por
excepcin se dej arrastrar por Descartes al negar la
existencia'del vaco; en este concepto, as como por el
juicio que han merecido sus tendencias, la dedicatoria
de su obra De corpore tiene un gran inters La teora
del movimiento de la tierradicefu imaginada por los
antiguos, pero los filsofos que les siguieron la estranguiaron con los nudos corredizos de su fraseologa
la vez que edificaban la fsica del cielo sobre esos mismos fundamentos; as que, aparte de los hechos comprobados, la astronoma nace con Coprnico, quien transmiti al siglo xvr las opiniones de Pitgoras, Aristarco y
Filolao; luego Galileo abre la primera puerta de la fsica
y Harvey funda el conocimiento del cuerpo humano en
la teora de la circulacin de la sangre y en la generacin
de los animales; antes no se posean ms que experien-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

278

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cias aisladas y una historia natural tan poco positiva


como la cosmogona; por ltimo, Keplero, Gassendi y
Mersenna rehacen las ciencias fsicas, y en cuanto
Hobbes reivindica para s, aludiendo sus libros De cive,
el honor de haber fundado la filosofa poltica (philosophia civilis). En la antigua Greciacontina Hobbes
reina, en lugar de la filosofa, un cierto fantasma (phantastna quoddam) con el exterior venerable de la filosofa,
pero interiormente lleno de engaos impurezas; al principio se mezclaron con el cristianismo algunos pensamientos poco perjudiciales de Platn, pero despus se
agregaron tantas ideas falsas insensatas de Aristteles
que se perdi la fe y en cambio naci la teologa, sistema
coj'o que, apoyando un pie en las Santas Escrituras y el
otro en la filosofa aristotlica, ha producido polmicas y
guerras innumerables; para exorcizar ese fantasma el
medio ms excelente es fundar una religin del Estado
en oposicin los dogmas individuales, apoyndola en lo
que las Sagradas Escrituras establecen y fundamentando
la filosofa, por otra parte, en la razn natural; este pensamiento est minuciosamente desarrollado, principalmente en el Leviathan, ya con una temeridad paradjica
bien con una sagacidad natural y una lgica sorprendente. A propsito de la oposicin que Hobbes hizo Aristteles, ha de tenerse en cuenta sobre todo un pasaje del
captulo XLVI, donde afirma que el mal ha nacido de la
confusin de la palabra con la cosa; Hobbes est en lo
justo cuando seala el origen de innumerables absurdos
en la personificacin del verbo ser; Aristteles hizo de la
palabra ser una cosa, como si en la naturaleza hubiese
objeto alguno designado por la palabra ser; imagnese
ahora de qu modo Hobbes habra juzgado Hegel!
En su polmica contra la teologa, la que trata
de monstruo pernicioso, no, defiende ms que en apariencia la ortodoxia apoyada en la Sagrada Escritura; en realidad es ms bien una rplica tcita contraa religin;

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

,*lf

Hobbes detesta la teologa, sobre todo cuando la acom/


paa la ambicin clerical, que combate formalmente; el
reino de Cristo no es de este mundo y, segn esta, doctrina, el clero no debe pretender dominacin alguna, por
tanto Hobbes ataca muy particularmente el dogma de la
infalibilidad del Papa (i3); adems, de su definicin de la
filosofa resulta que no puede ser cuestin una teologa
especulativa; en general, el conocimiento de Dios no es
del dominio de la ciencia, porque el pensamiento cesa all
donde no hay nada que adicionar ni substraer; es verdad
que la relacin de causa efecto nos conduGe ,admitir
una causa ltima de todo movimiento, un principio motor
y primordial, pero la determinacin precisa de su esencia
es algo inimaginable y contradictorio para el pensamiento mismo, de suerte que la comprobacin y perfeccin de
la idea de Dios debe dejarse la fe religiosa.
La ceguedad y el absurdo de la e no estn afirmados
en ningn sistema con tanta claridad como en Hobbes,
aunque en ms de un punto Bacon y Gassendi hayan seguido el mismo camino; Schaller, hablando de la actitud
de Hobbes frente la religin, dice muy juiciosamente:
La posibilidad psicolgica de semejante actitud es tambin un misterio, de modo que antes de nada sera preciso
que&e pudiese creer en la posibilidad de una fe as caracterizada (14); en cuanto al verdadero punto de apoyo de
esta teora religiosa, se le halla en el sistema poltico de
Hobbes. Sabido es que este filsofo pasa por el fundador
del absolutismo poltico, al cual llega por la necesidad de
impedir, por una voluntad suprema, la guerra de todos
contra todos; dice que el hombre, naturalmente egosta
aun cuando ha nacido pacfico, no puede vivir sin lesionar los derechos de otro, tendiendo slo garantir sus
propios intereses; Hobbes refuta la asercin de Aristteles, quien hace del hombre un animal cuya naturaleza le
lleva organizar Estados como la abeja, la hormiga y el
pastor; no por- instinto poltico, sino por el miedo y el r a -

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

28o

HISTORIA DEL MATERIALISMO


i

zonamiento, el hombre acaba por asociarse con sus semejantes con el fin de la mutua seguridad.
Hobbes niega despus con una lgica tenaz toda distincin absoluta entre el bien y el mal, entre la virtud y
l vicio; por eso el individuo no llega nunca fijar de una
manera positiva el valor de esas expresiones y se deja
guiar slo por su inters y, cuando la voluntad superior
del Estado no existe, no debe censurrsele ms que al animal carnicero que despedaza los que le son inferiores en
fuerza. Aunque todas estas aserciones se coordenan muy
lgicamente entre s y estn de acuerdo con el conjunto
del sistema, Hobbes hubiera podido, no obstante, sin con tradecirse, admitir como verosmil la existencia de un instinto poltico natural y aun una evolucin espontnea de
la humanidad hacia la adopcin de costumbres que garantizasen tanto como fuese posible la dicha general; la negacin del libre albedro, comprensible en Hobbes, no lleva
como inevitable consecuencia la moral del egosmo, menos que, entendindolo exageiadmente, se llame egosmo el deseo de ver felices cuantos nos rodean, porque
este deseo tiene por objeto una satisfaccin muy natural;
Hobbes no conoca estas sutilezas; para l el egosmo de
los fundadores del Estado es franco, comjjjeto y sin artificio alguno, es el antpoda de los intereses de otro y de los
intereses generales, es la pura expresin de los intereses
personales; no aprecia bastante la importancia heurstica
del sentimiento, niega en el hombre toda tendencia natural la vida social y toda facultad de concebir y admitir
los intereses generales; abandona as el nico camino que
hubiera podido llevarle desde su punto de vista materialista las consideraciones trascendentes de la moral y
la poltica; rechazando el animal sociable de Aristteles,
adopta una tesis que, segn otros principios suyos, debe
necesariamente arrastrarle toda especie de consecuencias paradjicas; p r e s a m e n t e causa de esta lgica
inexorable es por lo que Hobbes, hasta cuando se equi-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

28l

voca, ofrece siempre una claridad tan extraordinaria, y


no es posible citar escritor que haya sido tanto como l
injuriado por hombres de todas las escuelas en el momento mismo en que les obligaba todos pensar con ms
claridad y precisin.
En Hobbes, como ms tarde en Rousseau, los primeros fundadores del Estado redactan su contrato y,
bajo este aspecto, su teora es completamente revolucionaria, pues no reconoce en absoluto nada de origen
divino en las clases sociales, en los derechos sagrados y
hereditarios del trono ni en todo ese frrago conservador (15). Hobbes considera la monarqua como la mejor
forma de gobierno y cree que sta es la asercin en que
menos se ha mostrado la verdad; la monarqua hereditaria slo ha sido imaginada con un fin til, y donde
quiera que exista debe ser absoluta; simple consecuencia
de la necesidad de que toda direccin del Estado, aun
cuando est f afiado un comit asamblea, ha de ser
absoluta. La humanidad, que es para l un revoltijo de
canalla egosta, no tiene, por su naturaleza,, la ms pequea inclinacin respetar ni practicar las leyes; slo
la fuerza puede obligarla ello; as, pues, para domar las
masas y evitar que la guerra de todos contra todos traiga
mayores males, el egosmo de los Gobiernos^ debe hacer
que predomine su autoridad absoluta fin de que. los
egosmos individuales, infinitamente ms desordenados y
ms nocivos, estn sin cesar refrenados y abatidos; adems, es imposible limitar la autoridad de los Gobiernos;
cuando estos ltimos violan la Constitucin, sera menester que los ciudadanos, para oponer una resistencia victoriosa, tuviesen confianza los unos en los otros (que es
precisamente lo que les falta las bestias egostas);
cada individuo de por s es ms dbil que el Gobierno de
su pas; por qu entonces se contienen los Gobiernos?
Toda revolucin que triunfa es legtima desde el momento que consigue establecer un Gobierno cualquiera,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

Z82

HISTORIA DEL MATERIALISMO

como naturalmente resulta de este sistema; la mxima la


fuerza es el derecho es intil para tranquilizar los
tiranos cuando son idnticos el derecho y la fuerza;
Hobbes no le agrada detenerse en estas consecuencias de
su sistema y trata con predileccin de las ventajas de un
poder absoluto hereditario; pero, pesar de este procedimiento, la teora no se modifica; el nombre de Leviathan es muy significativo para ese Estado monstruo que,
sin dejarse guiar por consideraciones superiores, dispone
su antojo como un dios terrestre de leyes y prisiones,
de derechos y bienes, fija arbitrariamente las ideas de
crimen y virtud (16) y concede todos aquellos que se
arrodillan ante l, y por l se sacrifican, la proteccin de
sus vidas y propiedades.
El poder absoluto del Estado se extiende tambin lareligin y las opiniones, cualesquiera que sean. Como
Epicuro y Lucrecio, Hobbes deriva la religin del temor
y de las supersticiones; pero mientras que los dos primeros consideran como el ms noble y sublime problema del
pensador levarse sobre los lmites en que se encierran
las religiones positivas, el filsofo ingls utiliza este elemento popular para satisfacer las necesidades del Estado tal como l las comprende; su opinin fundamental
acerca de la religin se encuentra expresada de un modo
tan explcito en un solo prrafo que es de admirar el trabajo intil que se emplea con frecuencia para dar conocer la teologa de este filsofo; he aqu el prrafo: El
temor los poderes invisibles, imaginado transmitido por
las tradiciones, se llama religioso cuando ste se establece en nombre del Estado, y se llama supersticin cuando
no tiene un origen oficial (17). Luego, cuando en el
mismo libro Hobbes habla con la mayor placidez del
mundo de la torre de Babel y de los milagros que Moiss
hizo en Egipto, no es posible recordar sin asombrarse su
definicin de la religin; el hombre que compara los
milagros las pildoras, las cuales es menester tragarFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

*8

las sin mascar (i8), slo tena, en verdad, un motivo para


no tratar de fbulas estas relaciones maravillosas, y es
que en Inglaterra la autoridad de la, Biblia est fundada
en las leyes del Estado.
Hay, pues, que distinguir tres casos cuando Hobbes trata las cuestiones religiosas: habla con arreglo su sistema, y entonces la religin es para l una)
variedad de la supersticin (19), bien encuentra,oca*siones particulares para no aplicar ms que uno solo
d sus principios, y entonces los dogmas religiosos no
son para l ms que hechos de los cuales no tiene para
qu ocuparse, sacrificando en este ltimo caso al Leviathan; bien elimina, en la apariencia por lo menos, las
ms enojosas contradicciones, y es cuando Hobbes hace
de Leviathan como para promulgar una ley (de lege-fe*
renda) de exageradas proposiciones en lo. que se refiere
la pureza de la religin y la supresin de las supersticiones ms perjudiciales; aqu r el filsofo hace
cuanto puede por colmar el abismo que separa la ciencia
de la fe; distingue en la religin elementos esenciales y
elementos no esenciales; trata de suprimir las contradicciones evidentes entre los textos y la fe como, por ejemplo, en la teora del movimiento de la tierra, donde sienta una distincin entr la expresin y la intencin moral
del texto; declara que los posedos son enfermos; pretende que desde la fundacin del cristianismo han cesado los
milagros, y aun deja adivinar que los mismos milagros no
lo son ya para todo el mundo (20); si esto se aaden ensayos notables de historia y crtica de la Biblia, se comprender fcilmente que Hobbes posee ya todo el arsenal
del racionalismo aunque su empleo sea todava muy limitado (21).
En lo que concierne la teora de la naturaleza exterior, hay que observar ante todo que Hobbes identifica
la idea de uerpo con la de substancia; i tanto que Bacon combate la substancia inmaterial d' Aristteles, HobFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

2&4

HISTORIA DEL MATERIALISMO

bes da por terminado este asunto y establece de plano


una distincin entre el cuerpo y el accidente, llamando
cuerpo todo lo que, independiente de nuestro pensamiento, llena una parte del espacio y coincide con esta
parte; considerado con relacin al cuerpo, el accidente no
es nada real y objetivo cmo aqul; esta distincin es
en el fondo ms clara que la de Aristteles y manifiesta,
eomo todas las definiciones de Hobbes, un espritu forjado en las matemticas; Hobbes piensa, como otros muchos, que el accidente se encuentra en el sujeto, el cual
es perfectamente distinto, pues el accidente puede faltar
sin que el cuerpo deje de existir; la extensin y la forma
son los dos nicos accidentes permanentes que no pueden desaparecer sin que desaparezca el cuerpo mismo,
todos los dems, como el reposo, el movimiento, el color,
la solidez, etc., cambian, mientras que el cuerpo persiste;
no son, pues, cuerpo ninguno de ellos sino modos bajo
los cuales concebimos el cuerpo; para Hobbes el movimiento es el paso contine de un lugar otro, olvidando
que la idea de movimiento est ya contenida en dicho
paso; comparado con Bacon y Gassendi, se halla con bastante frecuencia en las definiciones de Hobbes una vuelta
al aristtelismo, si no en el fondo por lo menos en la forma, lo que se explica por su educacin escolstica; sobre
todo en la definicin de la materia es donde se reconoce
esta tendencia al aristotelismo; Hobbes declara que la
materia no es un cuerpo distinto de los otros, ni aun un
cuerpo; en resumen, segn l, no es ms que una palabra; evidentemente Hobbes admite aqu la idea de Aristteles, pero mejorndola como ha mejorado la idea de
accidente; comprende que lo posible el azar no pueds
existir en las cosas, sino nicamente en nuestra concepcin de las cosas; corrige admirablemente el defecto capital del sistema de Aristteles, reemplazando el accidente Como producto del azar en el objeto por el azar en la
Oflcepoin del sujeto; en vez de la materia tomada como

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A . L A S G E '' ">

285

la substancia que puede llegar ser, pero qu no est


determinada, encontramos la materia definida como el
cuerpo tomado en sentido general, es decir, como una
abstraccin del sujeto pensante; lo que permanece y persiste, pesar de todos los cambios, es, para Hobbes, no
la materia, sino el cuerpo, cambiando nicamente de
accidentes, esto es, concibindole nosotros ya de una
manera, ya de otra; en el fondo, esta concepcin varia.ble tiene algo de real, saber: el movimiento de las partes
del cuerpo.
As, pues, si un objeto, cambia de color, se endurece
se ablanda, se divide en pedazos se funde con otras
partes, la cantidad primitiva del cuerpo persiste; pero
nosotros denominamos diferente el objeto de nuestra
percepcin, segn las nuevas sensaciones que ofrece
- nuestros sentidos; admitiremos un nuevo cuerpo como
objeto de nuestra percepcin, nos contentaremos con
atribuir nuevas cualidades al cuerpo anteriormente conocido? Esto depende directamente del modo con que
nosotros fijemos gramaticalmente nuestros conceptos
indirectamente de nuestro capricho; las palabras no son
ms que moneda corriente. La diferencia entre el cuerpo (substancia) y el accidente, es igualmente relativa,
depende .de nuestra concepcin; el verdadero cuerpo,
que por el movimiento continuo de sus partes provoca movimientos correspondientes en el rgano de nuestras sensaciones, no sufre, en realidad, ninguna otra
modificacin que el movimiento de sus partes.
Se ha de observar aqu que por su teora de la relatividad de todas las ideas, como por su teora de la sensacin, Hobbes, en el fondo, va ms all del materialismo
como Protgoras fu ms all que Demcrito; el filsofo
ingls, como sabemos, n a era atomista ni poda serlo
visto el conjunto de sus ideas acerca d la esencia de las
cosas; como en todas las dems ideas, aplica la categora
de la relatividad tanto la idea de lo pequeo como de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

86

HISTORIA DEL MATERIALISMO

lo grande. Hay tantas estrellas fijas tan lejos de la tierra que comparativamente, dice, la distancia de la tierra
al sol no es ms que un punto en el espacio; esto ocurre
con las molculas que nosotros consideramos como muy
pequeas; hay, pues, un infinito en el sentido de la pequenez, y lo que el fsico mira como el cuerpo ms pequeo (porque tiene necesidad de esta hiptesis para su teora) es, su vez, un mundo con grados innumerables de
pequenez y grandeza (22).
En su teora de la sensacin, se ve ya apuntar el sensualismo de Lock; Hobbes admite que el movimiento de
las cosas corporales se comunica nuestros sentidos por
medio del aire, y nuestros sentidos lo transmiten al cerebro y el cerebro al corazn (23). A cada movimiento corresponde un contramovimiento (reaccin) en el organismo como en la naturaleza exterior; de este principio del
contramovimientQ, Hobbes deduce la sensacin; pero la
sensacin no es la reaccin inmediata del rgano exterior,
slo consiste en el movimiento que parte del corazn y
que vuelve del rgano exterior atravesando el cerebro,
de modo que entre la impresin y la sensacin transcurre
un tiempo apreciable; por esta retrogradacin del movimiento que es un cesfuerzo hacia Jos objetos, se explica que proyectemos hacia afuera las imgenes de la sensacin (24).
La sensacin es idntica la imagen que la produce
(fantasma), la cual, su vez, es idntica al movimiento
de esfuerzo hacia los objetos y no simplemente provocada por l; as corta Hobbes arbitrariamente el nudo gordiano que ofrece la cuestin de las relaciones del movi miento y la sensacin considerada como estado subjetivo,
pero la dificultad no se descarta de ningn modo; el
sujeto de la sensacin es el hombre tomado en su conjunto y el objeto es la cosa percibida; las imgenes las cualidades sensibles por las cuales percibimos el objeto no
-son el objeto mismo, sino, un movimiento emanado ide
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

287

nuestro fuero interno; no nos viene, pues, la luz de los


cuerpos luminosos, ni el sonido de los cuerpos sonoros,
sino ste y aqulla provienen sencillamente de ciertas
formas de movimiento; el sonido y la luz constituyen sensaciones, y no nacen como tales en nosotros ms que bajo
la forma de movimiento retrgrado que parte del corazn;
de ah resulta la conclusin sensualista de que todas las
propiedades llamadas sensibles no pertenecen los objetos, sino que nacen en nosotros mismos; no obstante, al
lado de esto se halla la asercin eminentemente materiar
lista de que la sensacin del hombre no es, en s misma,
ms que un movimiento de las partes corporales producido por el movimiento exterior de las cosas; Hobbes no
pens en renunciar esta asercin materialista en obsequio un sensualismo consecuente porque, como Demcrito en la antigedad, parta de la especulacin matemtico-fsica de las cosas exteriores; su sistema fu, pues,
esencialmente materialista, pesar de los grmenes sensualistas que encierra.
En cuanto la contemplacin del universo, Hobbes
se limita los fenmenos que se pueden conocer y explicar por la ley de causalidad; en este punto, abandona por
completo los telogos todo aquello que no se puede saber de cierto; se halla todava una paradoja notable en
su teora de la corporeidad de Dios que no est afirmada
porque contradeca un artculo de la fe de la Iglesia anglicana, y solamente la indica como una consecuencia
natural (25). Si hubiera podido oirse una conversacin
confidencial entre Gassendi y Hobbes, quiz se les hubiese visto en desacuerdo acerca de la cuestin de saber
si es preciso tener como divino el calor que todo lo anima
el aire que todo lo abraza.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

CAPITULO III
Efectos producidos por el materialismo
en Inglaterra.
Conexin entre el materialismo de los siglos xvn y xvni.Circunstancias que favorecieron el desarrollo del materialismo en Inglaterra.Unin del materialismo fundado en las ciencias fsicas y
naturales con la fe religiosa: Boyle y Newton.Boyle, su personalidad y su carcter; su predileccin por la experimentacin.
Es partidario de la concepcin mecnica del mundo.Newton,
su carcter y su vida.Reflexiones acerca del modo con que
Newton hizo sus descubrimientos; admiti la hiptesis general de
una causa fsica de la pesantez.La idea de que esteagente hipottico determina tambin el movimiento de los cuerpos celestes estaba ya prximo y preparado.Transportando la accin
de todo las molculas particulares, no se haca ms que sacar
una consecuencia del atomismo.La hiptesis de una materia
imponderable produciendo la gravitacin por su choque, estaba
preparada por la interpretacin relativista del atomismo en
Hobbes.Newton se pronuncia de la manera ms solemne contra la interpretacin que hoy predomina de su doctrina.Separa
el aspecto fsico de la parte matemtica de la cuestin.De)
xito de los estudios puramente matemticos ha nacido una fsica nueva.Influjo del carcter poltico de la poca en las consecuencias de los sistemas.John Locke, su vida y desenvolvimiento de sus ideas.Su obra acerca del Entendimiento humano.
Otros escritos.John Toland; su idea de un culto filosfico.
Su disertacin del Movimiento como propiedad esencial de la materia.
Cerca de un siglo transcurri entre el desarrollo de
los, sistemas materialistas de los tiempos modernos y los
escritos audaces de u n la Mettrie que se complaca en dar
luz precisamente los aspectos del materialismo que ms
haban de escandalizar por su naturaleza al mundo cristiano. Ni Gassendi ni Hobbes, sin duda, pudieron s u s traerse por completo las consecuencias morales de sus
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

289

A. LANCE

sistemas, pero ambos hicieron indirectamente las paces


con la Iglesia, Gassendi resignndose ser superficial y
Hobbes gracias los caprichos de una lgica poco natural. Si existe una diferencia bien marcada entre los materialistas del siglo XVII y los del xvn es precisamente
en lo que concierne la moral, abstraccin hecha del
punto de vista escolstico; en tanto que la Mettrie, imitacin de los filsofos dilettanti de la antigua Roma, establece con frivola satisfaccin el placer como principio
de la vida y, despus de miles de aos, injuria la memoria
de Epicuro por la indigna interpretacin que hace del
sistema de este ltimo, Gassendi puso en relieve el lado
ms serio y ms profundo de la moral epicrea y Hobbes
acaba por aprobar, aunque con extraos circunloquios, la
teora vulgar de la virtud cristiana y burguesa, considerndola, sin duda, como un indicio de estrechez de espritu, pero de estrechez al fin consagrada; estos dos ltimos
hombres vivieron de una manera sencilla y virtuosa, segn las ideas de su tiempo.
A pesar de esta diferencia, el materialismo del siglo xvii, con las tendencias anlogas las que se manifestaron hasta en el Sistema de la naturaleza, forma una
cadena continua, en tanto que el materialismo de nuestra
poca, aunque precisamente transcurre otro siglo entre
la Mettrie y Vogt Moleschott, exige un estudio especial.
La filosofa de Kant, y todava ms los grandes descubrimientos hechos durante los ltimos aos en el terreno de
las ciencias de la naturaleza, exigen dicho estudio especial desde el punto de vista de la ciencia terica; por otra
parte, una ojeada sobre las condiciones de la vida material y los progresos de la civilizacin, deben determinarnos abrazar en su unidad intrnseca todo el perodo que
precede la Revolucin francesa.
Si consideramos primero el Estado y la sociedad civil, distinguiremos entre los siglos xvii y xvni una analoga que los separa clara y perfectamente de la poca
19
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

290

HISTORIA DEL MATERIALISMO

actual; Hobbes y Gassendi vivan en la corte en los


crculos aristocrticos de Inglaterra y Francia; la Mettrie
estaba protegido por Federico el Grande; el materialismo
en los dos ltimos siglos encontraba su apoyo en la aristocracia laica y, la actitud de este sistema frente frente
de la Iglesia, variaba segn las relaciones que la aristocracia y las cortes tenan con el clero. Por el contrario,
el materialismo de nuestros das tiene una tendencia esencialmente democrtica y slo se apoya en el legtimo derecho de exponer sus convicciones y en la acogida que el
pblico le dispensa, sin duda porque el pblico est familiarizado con los resultados de la ciencia, con los cuales
van mezclados un gran nmero de teoras materialistas que
se han hecho accesibles bajo la forma ms fcil de comprender. As que, para explicar la transformacin notable que se ha efectuado entre el materialismo del siglo XVII y el del xvm, habremos de estudiar el estado de
las altas clases de la sociedad y las modificaciones que
entonces sufrieron.
Lo que principalmente llama la atencin es la marcha
que siguieron las cosas en Inglaterra durante la segunda
mitad del siglo xvii; al restablecimiento de la dignidad
real sucedi una reaccin violenta contra la rigidez excntrica hipcrita del puritanismo que haba dominado
, en la Revolucin; la corte de Carlos II favoreca el catolicismo, entregada por completo un desenfrenado libertinaje; los hombres de Estado de esta poca, dice Macauley, eran quiz los miembros ms podridos de una
sociedad corrompida; su frivolidad y su pasin por los
goces eran sobrepujadas por la inmoralidad con que hicieron de la poltica el juguete de su ambicin con menosprecio de todos los principios sociales; la frivolidad en
materia de religin y costumbres caracterizaba entonces
las cortes; cierto que Francia daba el tono, y, su llamada
literatura clsica entonces en todo su esplendor as
como su influencia literaria y poltica, se unieron bajo
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANCE

29 L.

Luis XIV para imprimir en la nacin y en la corte una


brillantez y una dignidad que alejaron al pas de toda
tendencia materialista hacia las cosas tiles; no obstante,
los progresos de la centralizacin y la opresin y explotacin del pueblo hicieron fermentar los espritus y prepararon la Revolucin.
El materialismo arraig en Francia como en Inglaterra;
pero en tanto que en Francia tom los elementos negativos
de aqul, Inglaterra hizo de sus principios una aplicacin
cada vez ms extensa la economa de la vida nacional
entera; se puede, pues, comparar el materialismo de Francia al de la Roma de los emperadores, donde se le adopt
para corromper y dejar corromperse, mientras que en Inglaterra ocurri otra cosa muy distinta aunque tambin
entre loa grandes reinaba la frivolidad, y, no teniendo ningn principio director, eran creyentes incrdulos segn que las pasiones encontraban en l su provecho; no
obstante, Carlos II, en las lecciones de Hobbes, tom algo
mejor que la doctrina de su omnipotencia personal; este
monarca era un fsico entusiasta, posey un laboratorio
y la aristocracia sigui su ejemplo; Buckingham mismo
se dign ocuparse en la qumica, que an no estaba libre
del atractivo misterioso de la alquimia, la investigacin
de la piedra filosofal; lores, prelados y jurisconsultos consagraron sus ocios las experiencias de la hidrosttica:
se hicieron barmetros instrumentos de ptica que se
emplearon en muy variados usos; las damas de la aristocracia iban en sus coches los laboratorios para presenciar las maravillas de la atraccin magntica y los fenmenos de la electricidad. A una curiosidad frivola y un
diletantismo vanidoso se unieron los estudios serios y
profundos de los verdaderos sabios Inglaterra entr en
el camino del progreso en lo que concierne las ciencias
de la naturalezaj realizndose as las predicciones de
Bacon (26); entonces se promovi en todas direcciones
un espritu eminentemente materialista que, lejos de seFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

292

HISTORIA DEL MATERIALISMO

alarse por desrdenes, esparci en la Gran Bretaa una


prosperidad de la que no hubo ejemplo hasta entonces,
mientras que en Francia, ese mismo espritu materialista unido las teoras mutiladas de un nuevo epicurismo
y una falsa devocin cada vez ms grande, trajo esa
movilidad y esa fluctuacin entre ambos extremos que
tan bien caracteriza la poca que precedi al advenimiento de Voltaire; en Francia deba, pues, aumentar de da
en da la frivolidad, en tanto que en Inglaterra se manifest slo durante el perodo transitorio de los principios espiritualistas de la Revolucin los principios materialistas de la gran poca comercial.
<La guerra entre el espritu custico y el puritanismo,
dice Macaulay hablando de esta poca, se troc bien
pronto en la guerra entre ese espritu y la moral; todo lo
que los hipcritas puritanos haban reverenciado fu menospreciado, y favorecido cuanto proscribieron; los mismos que antes tenan siempre en los labios citas de la
Biblia, proferan despus las ms groseras blasfemias; en
poesa, el voluptuoso estilo de Dryden substituy al de
Shakespeare, y entre las dos pocas la hostilidad del pu
ritanismo contra la poesa mundana esteriliz todos los
talentos (36). En este tiempo comenz darse alas actrices los papeles de mujeres en el teatro, que hasta entonces haban desempeado los jvenes del sexo fuerte; las
excitaciones al libertinaje de las actrices fueron cada vez
mayores y el teatro se convirti en centro de corrupcin;
pero la pasin de adquirir igual y aun sobrepuj bien
pronto al amor de los placeres; en esta persecucin encarnizada de las riquezas desapareci la honradez; pero,
al propio tiempo, una parte de los vicios del siglo precedente y el materialismo del placar fueron reemplazados
por el materialismo de la economa poltica (27); el co
mercio y la industria se elevaron una altura que las generaciones anteriores no pudieron presentir; las vas de
comunicacin mejoraron; las minas, largo tiempo abanFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

253

donadas, fueron explotadas de nuevo; y todo ello con la


energa propia de las pocas de creaciones materiales,
energa que, cuando es poderosamente excitada, obra favorablemente sobre la voluntad y el espritu de empresa
en todas direcciones; entonces las gigantescas ciudades de
Inglaterra empezaron surgir del suelo se desarrollaron de un modo tan grandioso que hicieron de la Gran
Bretaa, en el espacio de dos siglos, el pas ms rico del
mundo.
La filosofa materialista encontr un terreno fecundo;
sin duda alguna el maravilloso florecimiento del pas fu
fruto de la influencia de los filsofos y de los fsicos que
se sucedieron desde Bacon y Hobbes hasta Newton, de
igual modo que la Revolucin francesa fu preparada por
Voltaire; pero se reconocer fcilmente que la filosofa,
penetrando en la vida de la nacin, renunci s misma;
Hobbes complet tan perfectamente el materialismo que
despus de l no qued nada por hacer ni que aadir.
La filosofa especulativa abdic su poder, dejando el campo libre los esfuerzos prcticos. Epicuro quiso con el
auxilio de su filosofa ser til al individuo, y Hobbes trat de activar los progresos de la sociedad entera, no por
su filosofa misma, sino por las consecuencias que se deducan de ella; Epicuro procur ante todo eliminar la
religin, y Hobbes utiliz la religin y, en el fondo, hubo
de considerar aquellos que tributaban sus homenajes
la supersticin pblica como mejores ciudadanos que los
que para alcanzar el mismo objeto necesitaban de las lecciones preliminares de la filosofa; el fin de la fe para las
masas se logra ms fcilmente cuando las creencias se
transmiten de generacin generacin que cuando los
individuos, antes de ordenar sus ideas religiosas, comienzan por respetar la autoridad y comprender la necesidad de aqullas; por lo dems, la filosofa es superfiua
para la economa de la vida social desde que los ciudadanos, aun sin conocerla, practican los preceptos que de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

294

HISTORIA DEL MATERIALISMO

ella se deducen, es decir, cuando se someten en general


la autoridad del Estado; no se sublevan ms que con
la certidumbre del xito y, en los tiempos ordinariosf
concentran toda su energa y actividad en el mejoramiento de su bienestar material, en la produccin de nuevos
bienes y en el perfeccionamiento de las instituciones vigentes; la filosofa slo sirve para mantener este estado
de cosas como el mejor y ms ventajoso, economizndose
evidentemente fuerzas tiles si se consigue hacer entrar
los pueblos por este camino sin necesidad de tener que
ensear filosofa cada individuo; la filosofa no tiene
importancia ms que para los reyes, para sus consejeros
y para los jefes de la aristocracia, cuyo deber consiste en.
sostener la marcha regular de los negocios pblicos.
Estas consecuencias obligatorias del sistema de Hobbes parecen deducidas de la historia de la civilizacin
moderna de Inglaterra, tan escrupulosamente se ajusta la
nacin las reglas de conducta trazadas por aqul! La
alta aristocracia reserva para ella sola la libertad de pensamiento unida un respeto sincero (deberamos decir
que ha llegado ser sincero?) las instituciones eclesisticas; los hombres de negocios miran como poco prctico cualquier duda relativa las verdades de la religin;
parecen no comprender los argumentos contradictorios
que provoca el examen terico de dichas verdades y
sienten horror al germanismo, ms por conservar el orden de la vida actual que porque tengan esperanzas en
la vida futura. Las mujeres, los nios y los hombres de
temperamento sentimental son en absoluto devotos de la
religin; en las capas inferiores de la sociedad, para
quienes los refinamientos de la vida sentimental no parecen ; necesarios, no existe apenas ms religin que el
temor de Dios y los sacerdotes; la filosofa especulativa
se considera como superflua, por no decir perjudicial; la
idea de una filosofa de la naturaleza ha pasado la fsica
(natural philosophy), y un egqsmo mitigado, que se arFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

295

moniza muy bien con el cristianismo, impera en todas


las clases de la sociedad como base nica de la moral
para los individuos as como para el Estado.
Lejos de nosotros el pensamiento de atribuir Hobbes
slo la transformacin tan original y tan ejemplar de la
Inglaterra moderna, que son ms bien cualidades vivas y
esenciales de ese pueblo en este perodo de su desarrollo, siendo del conjunto de su situacin histrica y material de donde hay que hacer derivar un mismo tiempo
la filosofa de Hobbes y la modificacin que se efecta
ms tarde en el carcter nacional. De todos modos, nos
permitiremos glorificar Hobbes por haber en cierta manera trazado un cuadro proftico de los fenmenos que caracterizan la vida inglesa (28). A menudo la realidad es
ms paradjica que cualquier sistema filosfico, y la conducta de los hombres encierra ms contradicciones de las
que un pensador puede acumular con todos sus esfuerzos;
la Inglaterra ortodoxo-materialista nos suministra una
prueba sorprendente de ello. Tambin en el terreno de
las ciencias fsicas se vio nacer en esta poca la extraa
alianza, que an admira los sabios del continente, de
un sistema materialista con un gran respeto las doctrinas y los ritos de la tradicin religiosa; dos hombres
sobre todo, representan esta tendencia en la generacin
que sigui inmediatamente Hobbes: el qumico Boyle
Isaac Newton.
La actual generacin ve estos dos hombres separados por un abismo; Boyle no se le nombra ya ms que
en la historia de la qumica y su importancia en la historia de la cultura est hoy casi olvidada, mientras Newton
brilla como una estrella de primera magnitud (29); sus
contemporneos no les juzgaron desde el mismo punto de
vista que nosotros, y una historia concienzuda destruira
la opinin que en la actualidad es corriente; elogiara
Newton con menos nfasis de lo que habitualmente se
acostumbra y concedera Boyle un puesto de honor
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

zq6

HISTORIA DEL MATERIALISMO

en los anales de las ciencias; sin embargo, Newton seguir siendo el ms grande de los dos, aunque la aplicacin del principio de la gravitacin los movimientos de los cuerpos celestes aparece ms bien como un
fruto ya maduro de esa poca, no siendo, por lo tanto,
ms que un simple azar el que hizo recoger dicho fruto
un hombre que reuna en tan alto grado el conocimiento
de las matemticas junto con el mtodo del fsico y la
energa de un trabajo pertinaz. Boyle coincide completamente con Newton en explicar todos los fenmenos naturales por la fsica y la mecnica, pero aqul, de ms
edad que ste, puede ser considerado como uno de los
que ms poderosamente han contribuido la introduccin
de los principios materialistas en el estudio de las ciencias fsicas; con l inaugura la qumica una nueva era
(3o) y acaba de una vez para siempre con la alquimia y
las ideas de Aristteles. Mientras estos dos grandes escrutadores de la naturaleza introducan la filosofa de
Gassendi y Hobbes en las ciencias positivas y las hacan
triunfar definitivamente gracias sus descubrimientos,
permanecieron sinceramente destas sin doble intencin
como Hobbes; pero, como se hallaban preocupados con el
mundo de los fenmenos, no pudieron lograr su objeto sin
grandes debilidades inconsecuencias; perdiendo su valor como filsofos han ejercido una influencia mucho ms
til en el desarrollo del mtodo de las ciencias fsicas;
Boyle y Newton tomaron la iniciativa en muchos puntos, pero principalmente acerca de ste: estableciendo
una rigurosa distincin entre el campo fecundo de las investigaciones experimentales y el de los problemas, trascendentes por lo menos inabordables para las ciencias
en su estado actual; ambos revelaron el ms vivo inters
por el mtodo, pero las cuestiones especulativas no les
preocuparon apenas; son formalmente empricos, y esto
es verdad sobre todo en lo que se refiere Newton; no se
debe, pues, hacer resaltar en l exclusivamente el podeFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

297

roso genio deductivo, deslumhrados por el prestigio de su


principio de la gravitacin y de su ciencia matemtica.
Roberto Boyle, nacido en 1626, hijo del conde Ricardo de Cork, utiliz su fortuna, que era considerable, viviendo en absoluto para la ciencia; naturalmente triste y
melanclico, tom muy en serio las dudas acerca de la
religin cristiana que probablemente haran nacer en
su espritu el estudio de las ciencias fsicas y, del mismo modo que trat de combatirlas con la lectura de la Biblia y la meditacin, as experiment tambin el deseo de
atraer los dems hombres una reconciliacin entre la
fe y la ciencia; con este objeto estableci conferencias
pblicas que motivaron diferentes escritos, particularmente las disertaciones en que Clarke se esforz en demostrar la existencia de Dios. Clarke, que de la concepcin newtoniana del universo haba deducido una religin natural, combati todas las opiniones que no
quisieron doblegarse su sistema y escribi no slo
eontra Espinosa y Leibnitz sino tambin contra Hobbes
y Locke, fundadores del materialismo y del sensualismo
en Inglaterra; y no obstante, toda esa concepcin del
universo imaginada por los grandes fsicos Boyle y
Newton (en que se inspir concepcin tan originalmente combinada con elementos religiosos), descansa en
parte sobre el materialismo mismo, limitndose deducir
nuevas consecuencias.
Cuando se piensa en el carcter religioso y soador
de Boyle, se admira uno de la rectitud de juicio con que
puso en claro todas las sutilezas de la alquimia; no puede negarse que sus teoras de las ciencias fsicas ofrecen
aqu y all en la qumica, y sobre todo en la medicina,
rasgos del misticismo que por lo general reinaba todava
en esta poca en el dominio de las ciencias, y sin embargo,
Boyle lleg ser el ms influyente adversario del misticismo; su Chemista scepticus, que por slo su ttulo declara
(1661) la guerra la tradicin, es considerada con justicia
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

298

HISTORIA DEL MATERIALISMO

como el principio de una nueva era en la historia de la


qumica; en fsica hizo los ms importantes descubrimientos, que despus fueron en parte atribuidos otros; adems, no es posible negar que sus teoras son obscuras
incompletas en muchos conceptos, pero estimulan y preparan los espritus infinitamente ms que dando soluciones decisivas (3i).
Lo que, pesar de todos sus defectos naturales, le
guiaba de un modo tan seguro era, ante todas cosas, su
ardiente odio contra la fraseologa y la falsa ciencia de
los escolsticos y su confianza exclusiva en cuanto vea
ante l y poda mostrar todo el mundo como resultado
de sus experimentos (32). Fu uno de los primeros miembros de la Royal Society fundada por Carlos II, y sin duda
alguna trabaj enrgicamente ms que todos j untos en
el espritu de dicha fundacin; llevaba un diario en
el que puntualizaba sus experimentos y no olvidaba jams,
cuando haca algn descubrimiento por poco importante
que fuese, manifestrselo sus colegas y otros hombres competentes para que lo juzgasen con sus propios
ojos; este modo de proceder le hace acreedor un puesto en la historia moderna de las ciencias fsicas, que no
habran podido alcanzar el alto grado que han llegado
si no hubiesen comprobado sin cesar unos experimentos
con otros.
Esta tendencia la experimentacin est slidamente
apoyada en la concepcin materialista de la esencia de
los cuerpos de la naturaleza; en este concepto importa
sealar su disertacin acerca del Origen de las formas y
de las cualidades; nombra all una serie de adversarios de Aristteles de los cuales haba utilizado todas las
obras; no obstante, el libro que le ha sido ms provechoso es el resumen, pero muy importante, del Compendium
de la filosofa de Epicuro por Gassendi; Boy le lamenta no
haberse apropiado antes esas ideas (33); hallamos el mismo elogio de la filosofa de Epicuro en otras disertacioFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

299

nes de Boyle, el cual, decir verdad, protesta de la manera ms viva contra las consecuencias ateas de dicha
filosofa; hemos visto, propsito de Gassendi, que puede
ponerse en duda la sinceridad de su protesta, mas en
cuanto la sinceridad de Boyle es incuestionable: compara el universo al artstico reloj de Strasbourg; el universo es para l un gran mecanismo movindose segn
leyes fijas, pero como el reloj de Strasbourg debe tener
un autor inteligente. Entre todos los elementos del epicurismo, Boyle rechaz particularmente la teora empedocliana que hace nacer la apropiacin de la no apropiacin;
su concepcin del mundo, idntica ala de Newton, funda
la teologa en el mecanicismo; no podramos afirmar si
influyeron en Boyle sus relaciones con su joven contemporneo Newton, que tena tambin en grande estima
Gassendi, si por el contrario Newton tom mucho de
Boyle; bstenos decir que ambos sabios coincidieron en
hacer de Dios el motor primero de los tomos y que, mucho despus, admiraron en la marcha de la naturaleza la
intervencin modificadora de Dios; pero, por regla general, explican todo cuanto ocurre en la naturaleza segn
las leyes mecnicas del movimiento de los tomos.
La indivisibilidad, que ha valido los tomos el nombre que les dio Demcrito, es la propiedad que los modernos tienen por lo general en poco, pues bien se
reproduce el argumento de que Dios, que ha creado los
tomos, puede tambin dividirlos, se invoca ese relativismo que con tanta claridad se manifiesta en Hobbes;
hasta en los elementos del mundo corporal no se admite
ya lo infinitamente pequeo absoluto. Boyle no se inquieta apenas por esto y da su teora el nombre de philosophia corpuscularis; pero se halla lejos de adherirse las
grandes modificaciones que Descartes introdujo en el
atomismo; admite la impenetrabilidad de la materia y, al
contrario que Descartes, la existencia del vaco; esta
cuestin suscit una polmica bastante acerba entre l

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

3oo

HISTORIA DEL MATERIALISMO

y Hobbes que no vea el espacio vaco de aire, sino


un aire ms sutil. Boyle atribuye al ms pequeo fragmento de la materia su forma determinada, su volumen
y su movimiento y, cuando muchos de estos pequeos
fragmentos se renen, hay todava que tener en cuenta su posicin en el espacio y el orden en que se combinan; de las diferencias de estos elementos se deducen en
seguida, como en Demcrito y Epicuro, las diferentes
impresiones de los cuerpos en los rganos sensibles del
hombre; sin embargo, Boyle evita siempre seguir ms
adelante en las cuestiones psicolgicas; no se ocupa, son
sus palabras, ms que del mundo tal como debi de ser la
tarde del penltimo da de la creacin, es decir, en tanto
que podemos estrictamente considerarle como un sistema
de objetos corporales.
El nacimiento y la muerte de las cosas no son para
Boyle, como para los atomistas de la antigedad, ms
que la reunin separacin de las partes, y estudia
desde el mismo punto de vista (siempre con la reserva
de los milagros) (35) los procesos de la vida orgnica (36).
La asercin general de Descartes, de que en el momento de la muerte no slo abandona al cuerpo la fuerza
motora del alma sino que tambin se aniquilan sus partes internas, est confirmada por Boyle, que aduce en su
apoyo algunas pruebas fisiolgicas y demuestra que numerosos fenmenos, antes atribuidos la actividad del
alma, son de naturaleza puramente corporal; con la misma claridad combate, como uno de los primeros jefes
de la tendencia mdico-mecnica, la teora vulgar de
los remedios y venenos, la cual considera como una virtud y propiedad especial de estos ltimos el influjo que
ejercen en el cuerpo humano, por ejemplo, provocar el
sudor, aturdir, etc., siendo as que el efecto producido
no es ms que el resultado de la unin de las propiedades generales de esas materias con la conformacin
del organismo; hasta al vidrio machacado se le ha atriFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

301

buido cierta propiedad deletrea (facultas deletaria) en


lugar de atenerse sencillamente al hecho de que las partculas de vidrio lesionan los intestinos. En una serie
de pequeas disertaciones, Boyle, cuyo celo por las cuestiones metdicas era casi tan vehemente como por las investigaciones positivas, trat de demostrar la naturaleza
mecnica del calor, del magnetismo, de la electricidad
y las modificaciones de los cuerpos compuestos; aqu se
ve obligado atenerse con frecuencia, lo mismo que
Epicuro aunque con nociones ms claras, la discusin
de las simples posibilidades; pero esas discusiones bastan
para hacerle llegar lo ms cerca del objeto, que consiste
en eliminar las cualidades ocultas y las formas substanciales, realizando el pensamiento de una causalidad visible en todo el dominio de los fenmenos naturales.
Menos compleja, pero ms intensa, fu la accin de
Newton para establecer una teora mecnica del universo; ms moderado en su teologa que Boyle aunque sospechoso de socinianismo (a) por los ortodoxos, Newton en
su edad avanzada y cuando su inteligencia comenzaba
declinar,'cay en las especulaciones msticas sobre la
Apocalipsis de San Juan, que contrastan tan singularmente con sus grandes descubrimientos cientficos; su
vida, hasta la conclusin de su gran obra, haba sido la
vida apacible y silenciosa de un sabio con todo el ocio
preciso para desenvolver su prodigiosa habilidad matemtica y para completar con tranquilidad sus vastos y
grandiosos trabajos; recompensados de improviso sus esfuerzos por un empleo brillante (37), vivi todava largos
aos sin aadir cosa alguna de importancia los trabajos
que fueron su gloria. En su infancia parece que_ se distingui por sus disposiciones para la mecnica; silencioso
y enfermo, no sobresali en las clases ni mostr ninguna
aptitud para ejercer la profesin de sus padres; pero
(a) Sistema hertico fundado por Fausto Socino.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

32

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cuando los diez y ocho aos (1660) entr en el colegio de


Cambrigde, admir bien pronto sus maestros por la
originalidad y prontitud con que se apropiaba los teoremas de la geometra; pertenece, pues, la serie de inteligencias en cierto modo organizadas para las matemticas, espritus tan numerosos en el siglo xvn, como si la
raza europea se hubiese desarrollado en ese sentido por
un impulso general. Por otra parte, un examen profundo
de los resultados obtenidos por Newton manifiesta que
fueron casi siempre fruto de un trabajo matemtico, ingenioso y perseverante; desde el ao 1664 Newton imagin su clculo diferencial que public veinte aos despus, cuando Leibnitz amenazaba arrebatarle la gloria de
esta invencin; llev casi el mismo tiempo consigo la idea
de la gravitacin; pero en tanto que sus fluxiones probaron en seguida brillantemente su eficacia n los clculos,
necesitaba todava, para demostrar que una misma ley
rige la cada de los cuerpos terrestres y la atraccin de
los cuerpos celestes, una frmula matemtica cuyas premisas, por el momento, faltaban.
La placidez con que Newton guard tan largo tiempo
en s mismo sus dos grandes descubrimientos, el uno para
utilizarle en silencio y el otro para dejarle madurar, merecen nuestra admiracin y recuerdan la paciencia y perseverancia no menos asombrosa de su ilustre precursor Coprnico. Otro detalle contribuye darnos conocer el
gran carcter de Newton, y es que public aisladamente
su descubrimiento de la correlacin entre la ley de la cada de los cuerpos terrestres y la de las rbitas elpticas d
los cuerpos celestes cuando estuvo seguro de la verdad
y complet sus clculos, insertndolo" sencillamente en la
grandiosa obra de sus Principios, donde dilucidaba de un
modo general todas las cuestiones matemticas y fsicas
relativas la gravitacin; as pudo con justicia dar esta
publicacin el ambicioso titul de Principios matemticos
de filosofa natural.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

303

Un ltimo hecho, relativo al mismo filsofo, tuvo una


importancia todava ms considerable. Ya hemos dicho
que Newton estaba lejos de ver en la atraccin esa fuerza esencial de toda materia, por la que hoy se le glorifica
de haber hecho tal descubrimiento; pero contribuy
que se admitiera la atraccin universal dejando por completo un lado las conjeturas an no en sazn ni muy
claras acerca de la causa material de la atraccin, y slo
se atuvo lo que poda demostrar, es decir, las causas
matemticas de los fenmenos, en la hiptesis de un principio cualquiera de relacin que obra en razn inversa
del cuadrado de las distancias sea la que fuere la naturaleza fsica de dicho principio. Llegamos una de las
pocas ms importantes de la historia del materialismo;
para darle mayor claridad hemos de. aadir algunas reflexiones acerca de los verdaderos resultados debidos
Newton.
Estamos hoy de tal suerte habituados la idea abstracta de fuerza, ms bien una idea vagando en una
obscuridad mstica entre la abstraccin y la intuicin
concreta, que no vemos nada de extrao en hacer obrar
una molcula de materia sobre otra sin contacto inmediato alguno; hasta se puede uno imaginar haber enunciado
una tesis eminentemente materialista cuando se dice que
no hay fuerza sin materia, y sin embargo, al travs del
vaco, se hacen obrar tranquilamente molculas de materia unas sobre otras sin lazo material de ningn gnero; los grandes matemticos y fsicos del siglo xvn
estaban muy distantes de esta idea, eran verdaderos
materialistas en el sentido del materialismo antiguo y no
admitan ms accin que la que se ejerce por el contacto
inmediato de las molculas; el choque de los tomos la
atraccin con ayuda de molculas corvas, es decir, una
simple modificacin del choque, era la imagen primitiva
de todo mecanismo, y la ciencia entera tenda hacia la
mecnica. En dos casos importantes la ley formulada por
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

304

HISTORIA DEL MATERIALISMO

los matemticos sobrepuj la explicacin fsica: en las


leyes de Keplero y en la ley de la cada de los cuerpos
descubierta por Galileo, estas leyes indujeron todo el
mundo cientfico preguntarse ansiosamente cul era la
causa, la causa fsica naturalmente, explicable por la mecnica, es decir, la causa de la cada de los cuerpos y del
movimiento de los cuerpos celestes por el choque de los
corpsculos; la f causa de la gravitacin fu sobre todo,
antes como despus de Newton, el objeto favorito de la
fsica terica.
En el terreno general de la especulacin fsica se
presentaba naturalmente primera vista la idea de la
identidad esencial de las dos fuerzas, no habiendo en
realidad para las hiptesis del atomismo ms que una
sola fuerza fundamental en todos los fenmenos de la naturaleza; pero esta fuerza obraba en formas y circunstancias diversas y, desde entonces, no se satisfizo ya con las
inseguras posibilidades de la fsica epicrea, se exigi la
construccin, la prueba y la frmula matemtica, siendo en
la observacin lgica de esta condicin en lo que consiste la superioridad de Galileo sobre Descartes,y de Newton
y Huyghens sobre Hobbes y Boyle, los cuales se complacan en explicar prolijamente cmo pudiera ser; 3* as,
gracias los esfuerzos de Newton, ocurri que por tercera vez la construccin matemtica sobrepuj la explicacin fsica y, en esta ocasin, tal circunstancia haba
' de adquirir un valor que ni el mismo Newton presinti.
Esta gran generalizacin, que se celebra contando la
ancdota de la cada de la manzana (38), no fu de ninguna manera el punto principal en el descubrimiento de
Newton; sin contar la influencia de la teora, que ya hicimos resaltar antes, tenemos bastantes indicios para
creer que la extensin de la idea de la gravitacin en los
espacios del universo no estaba muy distante de los espritus; hasta en la antigedad se haba ya conjeturado que
la luna caera en la tierra si nos estuviese retenida en el
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

305

espacio por su movimiento de revolucin (39). Newton


conoca la combinacin de las fuerzas (40)y, desde entonces, no tuvo ms que dar un paso para llegar esta hiptesis: la luna cae realmente en direccin de la tierra,
de esta cada y de un movimiento rectilneo en la direccin de la tangente se compone el movimiento de la luna.
Considerado como obra personal de un poderoso genio
cientfico, el pensamiento en s mismo es aqu menos importante que la crtica que provoc; sabido es, que
Newton dej un lado sus clculos, que no estaban perfectamente de acuerdo con el movimiento de la luna;
sin renunciar en absoluto su idea fundamental, parece
ser que busc la causa de la diferencia que encontraba
entre los hechos y sus conclusiones, en alguna accin que
le era desconocida; pero no pudiendo completar su demostracin sin conocer exactamente la fuerza perturbadora, la cosa qued as por el momento hasta que ms
tarde, midiendo un grado del Meridiano, prob Picard
(1670) que la tierra era mayor de lo que hasta entonces
se haba credo y, la rectificacin de este factor, dio los
clculos de, Newton la precisin que deseaba.
De gran importancia, tanto por la demostracin como
por las consecuencias que despus se dedujeron, fu la
hiptesis de Newton de que la gravitacin de un cuerpo
celeste no es ms que la suma de la gravitacin de toda
la masa de que se compone; resultaba inmediatamente de
ello que las masas terrestres gravitan mutuamente las
unas hacia las otras y, adems, que dicha fuerza se halla
del mismo modo en sus ms pequeas molculas; as naci
la fsica molecular; la generalizacin era aqu tan inme
diata que se hizo palpable todos los partidarios del atomismo de la teora corpuscular; la accin del todo no
poda ser ms que la suma de las acciones de sus partes;
pero, creyendo que precisamente el atomismo debiera
haber hecho imposible esta teora supuesto que aqul se
funda en el choque de los tomos, mientras que aqu se
20

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

306

HISTORIA DEL MATERIALISMO

trata de atraccin, se confunde de nuevo lo que desde


Kant y Voltaire conocemos como la doctrina de Newton
con la opinin real de Newton en estas cuestiones.
Es preciso recordar cmo Hobbes haba transformado
ya el atomismo; su relativismo respecto los tomos tuvo
por resultado en fsica la distincin ms claramente establecida entre el ter y la materia ponderable; Hobbes
piensa que puede haber cuerpos bastante pequeos que
escapen nuestros sentidos y que merecen desde cierto
punto de vista el nombre de tomos; no obstante, al lado
de estos tomos hay que admitir otros que son comparativamente ms pequeos todava, al lado de esta segunda
serie una tercera serie de tomos todava ms pequeos,
y as sucesivamente hasta el infinito. La fsica no utiliz
en un principio ms que el primer anillo de esta cadena,
tanto para descomponer los elementos de todos los cuerpos en tomos pesados, es decir, sometidos la gravitacin, como para admitir despus otros tomos infinitamente ms sutiles, sin pesantez apreciable y, sin embargo^
materiales y sometidos las mismas leyes del choque,
del movimiento, etc.; se buscaba la causa de la pesantez
en esos tomos, y ningn fsico eminente pensaba entonces en otra especie de causa que en la del mecanismo deL
movimiento del choque. No era, pues, slo Descartes
quien deduca la pesantez del choque de los corpsculos
etreos; en nuestros das se tiene la costumbre de juzgar
muy severamente sus audaces hiptesis, comparndolas
con las demostraciones de un Huyghens y de un Newton,
pero se olvida reconocer lo que es incuestionable^ es que
esos hombres estn de acuerdo con Descartes en la con r
cepcin de los fenmenos naturales, concepcin unitaria,
mecnica, visiblemente mecnica, y que, adems, todos
haban pasado por la escuela de Descartes.
Se consideraba sencillamente como absurda la hiptesis hoy dominante de la accin distancia y, en este
concepto, Newton no constitua una excepcin, pues deFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

3<*7

clara muchas veces en el transcurso de su gran obra que


por motivos metdicos deja un lado las causas fsicas
desconocidas le la pesantez, pero que no duda de su
existencia; advierte, por ejemplo, que considera las fuerzas centrpetas como atracciones, aunque quiz, si queremos emplear el lenguaje de la fsica, debieran ms bien
llamarse choques (impulsus)t, 41). Adems, cuando el
celo de sus partidarios se ofusc hasta ver en la pesantez
la fuerza fundamental de toda materia, lo que exclua toda
otra explicacin mecnica por el choque de molculas
imponderables>, Newton se vio precisado en 1717, en el
prefacio de la segunda edicin de su ptica, protestar
formalmente contra semejante teora. Aun antes de
que hubiera aparecido esta ltima declaracin de Newton,
su gran predecesor y contemporneo Huyghens afirm
que no poda creer que Newton considerara la pesantez
como una propiedad esencial de la materia, y el mismo
Huyghens sostiene categricamente en el primer captulo
de su disertacin acerca de la luz que en la verdadera
filosofa las causas de todos los efectos naturales deben
ser explicadas con razones mecnicas {per rationes mechanicas). Ahora se ve la conexin de esas ideas y se
comprende que hasta hombres como Leibnitz y Juan Bernouilli hayan rechazado el nuevo principio; Bernouilli se
obstin en inquirir si, en las teoras de Descartes, podra
encontrarse una construccin matemtica que satisficiese
igualmente los hechos (42); ninguno de estos hombres
quiso separar la matemtica de la fsica y, desde el punto
de vista de la pura fsica, no pudieron comprender la
teora de Newton.
Aqu se present la misma dificultad que haba encontrado la teora de Coprnico, y no obstante, este caso
difiere del otro en un punto de vista esencial; en arabos
se trataba de vencer una preocupacin de los. sentidos;
pero en lo que toca al movimiento de rotacin de la tierra
s
e poda recurrir esos mismos sentidos para convencer\

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

3o8

HISTORIA DEL MATERIALISMO

se de que experimentamos un movimiento relativo y no


absoluto; sin embargo, era preciso aceptar una teora fsica que contradeca y contradice aun hoy (43) el principio de toda fsica: la evidencia sensible. Newton mismo
, participaba como hemos visto de esta repugnancia, pero
separaba resueltamente la construccin matemtica, que
poda dar, de la construccin fsica que no encontraba;
de esta suerte se hizo, pesar suyo, el fundador de una
nueva concepcin del universo que contena en sus primeros elementos una contradiccin flagrante; diciendo:
hipotheses non jingo, derribaba el antiguo principio del
materialismo terico en el momento en que este principio
deba triunfar de la manera ms brillante (44).
Ya hemos dicho que el verdadero mrito de Newton
estaba ante todo en su demostracin matemtica, que es
una obra completa. El pensamiento de que podan explicarse las leyes de Keplero por una fuerza central, obrando en razn inversa del cuadrado de las distancias, haba
surgido simultneamente en el espritu de muchos matemticos ingleses (45);Newton no slo fu el primero que lo
consigui, sino que encontr tambin para el problema
una solucin tan grandiosa, tan general y tan positiva, difundiendo, por decirlo as, tal cantidad de luminosos rayos en todas las partes de la mecnica y de la fsica que
hicieron de sus Principios un libro admirable, aun cuando
la tesis fundamental de su nueva teora no hubiese sido
confirmada de un modo tan brillante como en realidad lo
fu; su ejemplo pareci deslumhrar por completo los matemticos y fsicos ingleses que, privados durante largo
tiempo de toda originalidad, dejaron los franceses y ale-_
manes la direccin de las ciencias fsicas y matemticas.
El triunfo de las matemticas puras hizo nacer de un
modo extrao una fsica nueva; es preciso advertir que
un lazo puramente matemtico entre dos fenmenos, tales
como la cada de los cuerpos y el curso de la luna, no
poda conducir esta gran generalizacin ms que en
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

S9

virtud de la hiptesis de una causa material de los fenmenos, comn y obrando en toda la extensin del universo; la historia ha eliminado esta causa material desconocida y sustituido con la ley matemtica [la causa fsica; el
choque de los tomos se cambi por un pensamiento unitario que, como tal, gobierna al mundo sin intermediario material alguno; lo que Newton declaraba demasiado
absurdo para que cupiese en cualquier cerebro de filsofo, la armona del universo, la posteridad lo proclama
como el gran descubrimiento de Newton! Y, bien considerado, es efectivamente descubrimiento suyo, porque
esta armona es la misma, ya sea que una materia sutil y
penetrante la realice en todas partes conforme las leyes
del choque, bien que los tomos sin intermediario material ejecuten su movimiento segn, la ley matemtica;
si en este ltimo caso se quiere eliminar lo absurdo, es
preciso descartar la idea de que una cosa obra all donde
no est, es decir, que el concepto total de tomos obrando los unos sobre los otros, se desmorona como una invencin del antropomorfismo y el concepto de causalidad en
s mismo habr de tomar una forma ms abstracta.
El matemtico ingls Cotes, que en el prefacio de la
segunda edicin de los Principios (1713), publicada merced sus cuidados, colocaba la pesantez como la propiedad fundamental de la materia, aadiendo este pensamiento, que predomin despus, una filpica contra los
materialistas que hacen nacer todo por necesidad y nada
por la voluntad del Creador; concede la superioridad al
sistema de Newton, porque este sistema todo lo hace
provenir de la completa voluntad y libertad de Dios; las
leyes de la naturaleza, segn Cotes, ofrecen numerosos
indicios del designio ms sabio, pero ninguna huella de
necesidad.
No haba transcurrido medio siglo cuando Kant, en su
Historia universal de la naturaleza (1755), populariz la
doctrina de Newton, aadiendo la audaz teora que hoy
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

310

HISTORIA DEL MATERIALISMO

se designa con el nombre de hiptesis Kant-Laplace; en


el prefacio de esta obra Kant reconoce que su teora se
parece mucho las de Epicuro, Leucipo y Demcrito;
nadie pensaba ya en ver en la atraccin universal, entre elementos materiales, otra cosa que un principio
mecnico, y hoy los materialistas se complacen en asignar al sistema newtoniano del mundo el papel que, hasta
la mitad del siglo xvn, se concedi al antiguo atomismo;
es la teora que ha hecho nacer "todas las cosas de la ne
cesidad en virtud de una propiedad comn de la materia.
La influencia de las ideas religiosas de Newton y Boyle se separ fcil y rpidamente de la de sus descubrimientos cientficos en la accin que sus trabajos ejercie ron en el progreso de la cultura general; sin embargo,
aqulla pareci dejarse sentir en Inglaterra, donde desde
los primeros tiempos se dio como producto indgena una
mezcla singular de fe y materialismo; el carcter conservador de esos dos hombres pudo hasta cierto punto ser el
resultado del tiempo y las circunstancias en que ambos
vivieron; segn la interesante observacin de Buckle, la
poca revolucionaria y principalmente las violentas conmociones polticas y sociales de la primera revolucin inglesa, tuvieron una influencia considerable y profunda
en el nimo de los escritores, quebrantando sobre todo el
respeto la autoridad y despertando el escepticismo (46);
as, el escepticismo de Boyle en qumica, le parece
Buckle fruto de ese tiempo, tanto ms cuanto que bajo
Carlos II continu sin interrupcin el movimiento revolucionario, por lo menos en el terreno de las investigaciones experimentales que se prosiguieron con un ardor creciente; por otra parte, se debe notar que los ms importantes descubrimientos de Boyle y Newton se hicieron
precisamente en el perodo de relativa tranquilidad y
reaccin, comprendido entre las dos revoluciones de
1648 y 1688, siendo adems, personalmente, poco afectos
la poltica (47).

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LA.NGE

3"

Las luchas polticas tuvieron un influjo mayor en la


, vida del hombre que, despus de Bacon y Hobbes, puede
considerarse como el jefe ms eminente del movimiento
filosfico de Inglaterra, del hombre que sobrepuj sus
dos predecesores por la accin que haba de ejercer en
los filsofos del continente.
Jonh Locke, nacido en i632, y jefe de los sensualistas
ingleses, interesa en muchos conceptos en la historia del
materialismo; colocado por su edad entre Boyle y Newton, puso prueba su grande actividad despus de terminar Newton sus trabajos ms importantes y, los acontecimientos que trajeron y acompaaron la revolucin
de 1688, tuvieron una gran influencia en su carrera literaria. Para Locke, como para Hobbes, sus relaciones con
una de las primeras familias de Inglaterra decidieron de
su porvenir; lo mismo que Hobbes* estudi filosofa en la
Universidad de Oxford y durante sus estudios concibi
un sentimiento de desdn hacia la escolstica, que se
manifest ms tardamente en Hobbes; Descartes, al que
conoci por aquel entonces, ejerci sobre l cierta influencia, pero bien pronto se entreg la medicina y poco
despus entr de mdico en casa de lord Ashley, que fu
ms tarde conde de Shaftesbury. Entendi la medicina
como el clebre Sydemham, que trabajaba entonces en la
reforma del arte mdica, degenerada en Inglaterra, y,
como hizo ms tarde Boerhaave en los Pases Bajos, en
su profesin se manifest como un hombre de buen sentido, igualmente alejado de la supersticin y de la metafsica; tambin cultiv con entusiasmo las ciencias fsicas;
y as vemos en las obras de Boyle un registro que durante
muchos aos llev con Locke, y el cual encierra observaciones hechas en el aire por medio del barmetro, del
termmetro y del higrmetro; pero lord Ashley llam la
atencin de Locke hacia las cuestiones polticas y religiosas y este filsofo las estudi partir de este momen
to con tanto celo como constancia.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

313

HISTORIA DEL MATERIALISMO '

Hobbes haba sido absolutista y Locke perteneci al


partido liberal, habindosele apellidado, no sin razn quiz, el padre del constitucionalismo moderno; el principio
de la separacin de los poderes legislativo y ejecutivo, que
Locke vio triunfar en Inglaterra, fu tericamente expuesto por l por vez primera; se vio arrastrado en el
torbellino de la oposicin, con su amigo y protector
lord Shaftesbury, despus de haber ocupado durante muy
poco tiempo un destino en el ministerio de Comercio.
Pas largos aos en el continente, al principio voluntariamente, pero que las persecuciones del gobierno cambiaron bien pronto en destierro definitivo; am la tolerancia religiosa y la libertad poltica; rechaz el ofrecimiento de poderosos amigos que quisieron obtener su perdn
de la corte respondiendo de su inocencia, y no regres
su patria ms que cuando triunf la revolucin en 1688.
En los comienzos de su carrera poltica, 1669, redact
una constitucin para la Carolina, en la Amrica del Norte, que no rigi mucho tiempo y que, decir verdad, no
estaba en relacin con el liberalismo en que se inspir
despus en la edad madura; mucho ms importantes son
sus disertaciones acerca de la cuestin monetaria, escritas
en inters de los acreedores del Estado y conteniendo tal
cantidad de luminosas reflexiones que puede considerarse Locke como el precursor de los economistas ingleses (48).
Tenemos, pues, ante nosotros uno de esos filsofos
ingleses que, colocados en la vida real y habiendo estudiado la humanidad en todas sus fases, pasan en seguida
ocuparse en la solucin de cuestiones abstractas. Locke
comenz en 1670 su clebre obra acerca del Entendimiento humano, cuya publicacin completa no se efectu hasta
veinte aos ms tarde. Aunque se siente en este escrito
la influencia del destierro que pesaba sobre su autor, est
fuera de duda que Locke no ces de profundizar en su
obra y se esforz en hacerla cada vez ms perfecta. Una
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

313

ocasin vulgar, una discusin sostenida sin resultado entre algunos de sus amigos, le determin, segn l mismo
asegura, estudiar el origen y los lmites del intelecto
humano, aplicando en sus investigaciones consideraciones sencillas pero decisivas. Existen todava en Alemania pretendidos filsofos que, con una especie de pesadez metafsica, escriben largas disertaciones acerca de
la formacin de la idea y hasta se alaban de haber hecho
observaciones exactas por medio del sentido ntimo,
olvidando que acaso en su propia casa hay nios en los
que pueden seguir con sus ojos y odos los detalles de esa
misma formacin; Inglaterra no produce semejante cizaa. En su lucha contra las ideas innatas, Locke apela
lo que pasa entre los nios y los idiotas; los ignorantes no
tienen presentimiento alguno de nuestras ideas abstractas y, sin embargo, hay quien-se atreve pretender
que son innatas! Objetar que las ideas innatas estn en
nuestro espritu sin que nosotros las conozcamos, constituye, segn Locke, un absurdo; en efecto, se sabe precisamente lo que est en la inteligencia; no se puede decir
que tenemos conciencia de las ideas generales desde que
comenzamos hacer uso de la inteligencia, antes por el
contrario, comenzamos por apropiarnos las ideas particulares; mucho tiempo antes de comprender la idea lgica
de contradiccin, el nio sabe que lo dulce no es amargo.
Locke muestra que el desarrollo de la inteligencia sigue un camino completamente opuesto; nuestro espritu
no contiene al principio ideas generales algunas que la
experiencia complete ms tarde con elementos especiales, sino que, por el contrario, la experiencia, la experiencia sensible, es la fuente primera de nuestros conocimientos; en primer trmino, los sentidos nos dan ciertas
ideas simples, que corresponden en cierto modo lo que
los herbartianos llaman representaciones; estas ideas
simples son los colores, los sonidos, la resistencia que
experimenta el tacto, las representaciones de espacio y

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

314

HISTORIA DEL MATERIALISMO

movimiento; cuando los sentidos han suministrado cierto nmero de semejantes ideas simples, entonces se producen las combinaciones de los pensamientos homogneos que dan su vez nacimiento las ideas abstractas; la sensacin se une la percepcin interior reflexin, y stas son las nicas ventanas por las cuales la
luz penetra en el espritu todava inculto y obscuro; las
ideas de substancias, de propiedades variables y de relaciones, son ideas compuestas; en el fondo, no conocemos de las substancias ms que los atributos, que r e sultan de simples impresiones producidas en los sentidos por los sonidos, los colores, etc.; porque los atributos se manifiestan menudo con cierta relacin es por
lo que podemos formarnos la idea de una substancia que
sirve de base dichos fenmenos variables; hasta los
sentimientos y los afectos nacen de la repeticin y de la
combinacin variada de las sensaciones simples comunicadas por los sentidos. Slo entonces las viejas proposiciones aristotlicas psedoaristotlicas, segn las cuales
el alma comienza por ser una tabla rasa y no puede haber en la inteligencia nada que no haya estado antes en
los sentidos, adquieren la importancia que hoy se las r e conoce, y en este concepto se puede unir dichas proposiciones el nombre de Locke (49).
El espritu humano se conduce como un recipiente
con relacin las impresiones de los sentidos y la formacin de las ideas compuestas, fijando despus por
la palabra las ideas abstractas que va adquiriendo, y refiriendo arbitrariamente estas palabras sus pensamientos; pero entonces entra en un dominio donde cesa la
certidumbre de la experiencia natural; cuanto ms el
hombre se aleja de lo sensible, tanto ms est sujeto al
error que, sobre todo, se propaga por el lenguaje. Desde
que se toman las palabras por imgenes adecuadas las .
cosas se las confunde con seres reales y visibles, cuando no son ms que signos arbitrarios que es preciso usar

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.UANGK

315

con precaucin propsito de ciertas ideas, se entra en


un campo de innumerables errores; de este modo la crtica de la razn en Locke se trueca en una crtica del lenguaje, y, gracias sus ideas fundamentales, esta crtica
adquiere la ms alta importancia, que no tiene cualquiera
otra parte de su sistema. En realidad, Locke ha abierto el
camino la importante distincin fftre el elemento puramente lgico y el elemento psicolgico-histrico del
lenguaje; aparte de los esbozos de los lingistas, no
se ha avanzado apenas todava en esta direccin, y, no
obstante, la mayor parte de los argumentos empleados en
las ciencias filosficas pecan gravemente contra la lgica
porque confunden sin cesar la palabra con la idea; la antigua opinin materialista acerca del valor convencional
de las palabras se trueca, pues, en Locke en una tentativa para hacer las palabras puramente convencionales,
porque no tienen un sentido preciso sino merced esta
restriccin.
En el ltimo libro, Locke estudia la esencia de la verdad y de nuestro intelecto; expresamos una verdad cuando asociamos convenientemente los signos, es decir, las
palabras que constituyen un juicio; la verdad que traducimos as, por simples palabras, puede, por otra parte,
ser slo una quimera; el silogismo es poco til porque
nuestro pensamiento se aplica siempre, mediata inmediatamente, un caso particular; la revelacin no puede darnos ideas simples ni puede, por lo tanto, extender
en realidad el crculo de nuestros conocimientos; la fe y
el pensamiento estn en tal relacin que este ltimo puede nicamente decidir, tanto como se lo permita su capacidad; Locke concluye, no obstante, por admitir diferentes cosas que rebasan nuestra inteligencia y pertenecen
al dominio de la fe; en cuanto la conviccin entusiasta,
no es una seal de verdad; es preciso que la razn juzgue la revelacin misma, y el fanatismo no prueba el
origen divino de una doctrina. Locke ejerci adems una

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

316

HISTORIA DEL MATERIALISMO

grande influencia con la publicacin de sus Cartas acerca


de la tolerancia (i 685-1602), Pensamientos acerca de la
educacin (1693), Disertaciones acerca del gobierno (1689)
y el Cristianismo racional (1695); pero todos estos escritos
no pertenecen la historia del materialismo. La mirada
penetrante de Locke encontr el punto preciso en que se
esconda la podredumbre de las instituciones transmitidas
por la Edad Media: la mezcla de la poltica y la religin,
y el empleo del brazo secular para la conservacin supresin de las opiniones de las teoras (5o); fcil es
comprender que si Locke hubiese alcanzado el fin que se
propona, la separacin de la Iglesia y del Estado y el
imperio de una tolerancia universal para las manifestaciones del pensamiento, la condicin del materialismo
hubiera cambiado necesariamente. El disimulo de las opiniones personales, que se prolong hasta bien avanzado
el siglo XVIII, deba desaparecer poco poco; slo el velo
del annimo se conserv ms largo tiempo; pero tambin
desapareci su vez cuando, primero en los Pases Bajos
y despus en los Estados de Federico el Grande, ofrecieron un asilo seguro los librepensadores y, finalmente,
cuando la Revolucin francesa dio el golpe de gracia al
antiguo rgimen.
Entre los librepensadores ingleses que siguieron
Locke y desarrollaron sus doctrinas, hay uno que se relaciona con el materialismo: John Toland, que fu quiz
el primero que concibi la idea de fundar una nueva religin sobre una base puramente naturalista, si no materialista. En su disertacin del Clidopharus (llavero) menciona la costumbre de los antiguos filsofos de tener una
enseanza exotrica y esotrica, destinadas la primera al
pblico y la segunda los discpulos iniciados; este
propsito, nace la reflexin siguiente en el captulo XIII
de dicha disertacin: He dicho repetidas veces que las
dos enseanzas son hoy ms frecuentes que nunca, aunque no se las distingue tan clara y formalmente como
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

317

hacan los antjguos; esto me recuerda una ancdota que


me cont un prximo pariente de lord Shaftesbury. Conversaba ste un da con el mayor Wildmann acerca de
las numerosas religiones del mundo y ambos convinieron al cabo en que, pesar de las innumerables disidencias creadas por el inters de los sacerdotes y la ignorancia de los pueblos, los hombres sabios y sensatos' pertenecen- todos la misma religin. Una dama, que hasta
entonces pareca haber estado ms ocupada en sus labores
que en la conversacin, pregunt con alguna inquietud
cul era esa religin la que pertenecan todos los hombres sabios y sensatos del mundo, lo que respondi en
seguida Shaftesbury: Seora, eso es precisamente lo que
los hombres sabios y sensatos no han dicho jams. Toland
aprueba el procedimiento, pero cree poder indicar un
medio infalible para vulgarizarla verdad: Que se permita cada uno expresar libremente su pensamiento sin
deshonrarle ni castigarle nunca, menos que no cometa
actos impos; que cada cual pueda aprobar rechazar
su gusto las teoras que se emitan y entonces estaremos
seguros de oir toda la verdad; pero en tanto que no se
obre as, lo sumo se obtendr una partcula de ella.
Toland mismo expuso con bastante claridad su doctri-v
na esotrica en el Pantheistikon publicado sin el nombre
del autor (tCosmopolis, 1720); all pide, eliminando toda
revelacin y creencia popular, una religin nueva que
est de acuerdo con la filosofa; su Dios es el universo, de
dpnde provienen todas las cosas y donde todas las cosas
vuelven; su culto se dirige la Verdad, la Libertad y
la Salud, los tres bienes supremos del sabio; sus Santos y
Padres de la Iglesia son las inteligencias superiores,
principalmente de la antigedad clsica, pero no las r e conoce como autoridades que tengan derecho limitar
la libertad del espritu humano; en la liturgia socrtica,
el presidente dice: No juris por ningn maestro, y la
comunidad responde: Ni aun por Scrates (5i). Por lo

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

318

HISTORIA DEL MATERIALISMO

dems, en su Pantlteistikon, Toland se atiene ideas tan


generales que su materialismo no sobresale de un modo
bien claro y distinto; lo que all ensea, por ejemplo,
segn Cicern, acerca de la esencia de la naturaleza,
de la unidad de la fuerza y de la materia (vis et materia), es en realidad ms bien pantesta que materialista, y, por el contrario, encontramos una fsica materiaista en dos cartas dirigidas un espinosista y escribiendo continuacin las Letters to Serena (Londres, 1704).
Serena, que ha dado su nombre esta coleccin de cartas, no es otra que Sofa Carlota, reina de Prusia, cuya
amistad con Leibnitz es conocida y que asimismo fu bienhechora con Toland durante su larga residencia en Alemania, escuchando con inters las teoras de este filsofo.
Las tres primeras cartas dirigidas Serena versan sobre
generalidades; Toland dice en su prefacio que ha escrito
a la augusta princesa de otros asuntos mucho ms intere
santes todava, pero que, no teniendo copia exacta, cree
deber reemplazarlos con las dos cartas escritas un espinosista; la primera de estas cartas contiene una refutacin
del sistema de Espinosa, segn el cual e imposible explicar el movimiento y la variedad intrnseca del mundo
y de sus partes; la segunda carta se refiere al punto capital de toda doctrina materialista; pudiera titularse fuerza y materia si su ttulo real el movimiento como propiedad esencial de la materia, no fuese ms explcito.
Ya hemos visto muchas veces qu profundidades
llega en todas las cuestiones metafsicas la vieja idea que
hace de la materia una substancia muerta, inmvil inerte; enfrente de esta idea, el materialismo tiene sencillamente razn; no se trata aqu de diferentes puntos de
vista igualmente verdaderos, sino de diferentes grados
del conocimiento cientfico. Aunque la concepcin materialista del mundo tiene necesidad de una elucidacin
ulterior, no podr nunca, sin embargo, hacernos volver
atrs. Cuando Toland escribi sus cartas, haca ya medio
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

319

siglo que se estaba habituado al atomismo de Gassendi;


la teora de las ondulaciones de Huyghens haba permitido sondar en sus profundidades la vida de las ms pequeas molculas; y aunque Priestley no descubri el oxgeno hasta setenta aos despus, constituyendo as el primer anillo de la indefinida cadena de los fenmenos qumicos, la experiencia haba, no obstante, comprobado la
vida de la materia hasta en sus ms insignificantes partculas.
Newton, de quien Toland habla siempre con gran
respeto, dej sin duda la materia su pasividad admitiendo el choque primitivo y teniendo la debilidad de suponer
la intervencin del Creador en ciertos intervalos para
regularizar el movimiento de su mquina del mundo; pero
la idea de la atraccin como propiedad inherente toda materia, hizo desechar bien pronto la vana conciliacin con
que Newton, demasiado preocupado con la teologa, haba
imaginado presentarla; el mundo de la gravitacin viva
por s mismo, y no hay que admirarse de que los librepensadores del siglo xvm, con Voltaire la cabeza, se
considerasen como apstoles de la filosofa natural de
Newton. Toland, apoyado en las proposiciones de Newton,
llega hasta afirmar que ningn cuerpo se halla en el estado de reposo absoluto (52); adems, inspirndose con una
gran profundidad de pensamiento en el antiguo nominalismo ingls, que permite este pueblo dar un paso tan
considerable hacia adelante en la filosofa de la naturaleza, declara que la actividad y la pasividad, el reposo y el
movimiento son ideas relativas, mientras que la actividad
eternamente inherente la materia acta con una fuerza
igual cuando retiene un cuerpo en un reposo relativo
frente frente de otras fuerzas, que cuando le imprime
un movimiento acelerado.
Todo movimiento es pasivo con relacin al cuerpo
que da el impulso, y activo con relacin al cuerpo
del cual, ese movimiento, determina el cambio de posiFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

320

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cin; por cambiarse el valor relativo de esas palabras en


un valor absoluto, han nacido la mayor parte de los errores y las polmicas acerca de esta cuestin. Por ignorancia de la historia, defecto comn casi todos sus
contemporneos, Toland no ve que las ideas absolutas se
producen espontneamente, en tanto que las ideas relativas son el fruto de la ciencia y del desarrollo intelectual.
Las determinaciones del movimiento en las partes de la
materia slida y extensa forman los que hemos llamado
fenmenos naturales; estos fenmenos les asignamos
nombres y fines de perfeccin imperfeccin; segn
afectan nuestros sentidos, causan dolor placer nuestro
cuerpo y contribuyen nuestra conservacin nuestra
destruccin; pero no les denominamos siempre segn sus
causas reales segn la manera que se producen unos y
otros, como la elasticidad, la dureza, la suavidad, la
fluidez, la cantidad, Ja figura y las relaciones de los cuerpos particulares; por el contrario, con frecuencia no atribumos ninguna causa ciertas particularidades del movimiento, como los movimientos caprichosos de los animales; porque si bien esos movimientos pueden estar
acompaados de pensamientos, tienen como movimientos
sus causas fsicas; cuando un perro persigue una liebre,
la forma del objeto exterior obra con todo su poder de
impulsin de atraccin sobre los nervios que se adaptan
con los msculos, articulaciones y otras partes de tal modo
que hacen imposibles otros movimientos en la mquina
animal; por poco que un hombre conozca la accin recproca de unos cuerpos sobre otros, por el contacto inmediato por molculas invisibles que emanan continuamente, y que rena esta nocin las de la mecnica, hidrosttica y anatoma, se convencer de que todos los
movimientos que se hacen para sentarse, sostenerse de
pie, acostarse, levantarse, marchar, correr, etc., tienen
su determinacin especial, exterior, material y proporcional .

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

321

No es posible pedir ms claridad; Toland considera


evidentemente el pensamiento como un fenmeno concomitante, inherente los movimientos materiales del
sistema nervioso, poco ms menos como la luz que sigue
una corriente galvnica; los movimientos voluntarios son
los movimientos de la materia que se producen segn las
mismas leyes que todos los dems, pero slo en los aparatos ms complicados.
Cuando despus de esto Toland se atrinchera detrs
de una asercin ms general que la de Newton y acaba
por protestar contra la opinin de los que creen que su
sistema hace intil una razn directora, no podemos menos de recordar su distincin entre la doctrina exotrica
y la esotrica. El Pantheistikon, publicado sin el nombre
de su autor, puede considerarse como esotrico; no reverencia ningn alma del mundo trascendente, cualquiera que sea, sino slo al universo en su unidad invariable
de espritu y materia; en todo caso, podemos deducir de
la conclusin ltima de la ms notable de sus cartas que
Toland no ve, como los materialistas de la antigedad, en
el mundo actual el producto del azar y de la repeticin infinita de ensayos imperfectos; cree, por el contrario, que
una finalidad grandiosa inmutable rige todo el universo (53).
Toland es uno de esos casos dignos de contemplarse; descubre una personalidad importante en la que se
funden armoniosamente todas las perfecciones humanas;
despus de una existencia agitada, pudo disfrutar con una
completa serenidad de alma de la tranquilidad y de la
vida solitaria de los campos; apenas quincuagenario fu
atacado de una enfermedad que sobrellev con la firmeza
de un sabio; pocos das antes de su muerte compuso su
epitafio, se despidi de sus amigos y su notable inteligencia se extingui apaciblemente.

21

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

CUARTA PARTE
EL AATERIALISnO DEL SIGLO XVIII

aPTLO

PRIMERO

Influencia del materialismo en Francia y Alemania.


Inglaterra es el pas clsico del materialismo y de la fusin de las
ideas religiosas y materialistas.Materialistas ingleses del siglo xvn: Hartley.Priestley.El escepticismo en Francia: la
Mothe le Vayer.Pierre Bayle.Principie de relaciones intelectuales entre Inglaterra y Francia.Voltaire: sus esfuerzos para
hacer prevalecer el sistema de Newton.Su actitud frente al
materialismo.Shaftesbury.Diderot.Sus relaciones con el
materialismo; se une Robinet que modifica el materialismo.
Estado intelectual de Alemania.Influencia de Descartes y de
Espinosa.Influencia inglesa.La Correspondencia acerca de la
esencia del alma. Diversas huellas del materialismo.

El materialismo moderno se organiz por vez primera


como sistema en Francia, mas no por eso deja de ser Inglaterra la tierra clsica de la concepcin materialista del
mundo; el terreno haba sido ya preparado por Roger Bacon y por Occam; Bacon de Verulamio, quien para llegar al materialismo slo le falt un poco de lgica y claridad, fu por completo el hombre de su tiempo y su nacin, y Hobbes, el ms lgico de los materialistas modernos, debi por lo menos tanto las tradiciones inglesas
como los ejemplos de Gassendi el camino que hubo de
seguir; Sin duda Newton y Bovle volvieron poner la
mquina material del universo bajla direccin de un
creador inmaterial, pero la concepcin mecnica y materialista de los fenmenos de la naturaleza ech races tan-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

324

HISTORIA DEL MATERIALISMO

to ms vigorosas y profundas cuanto que lleg ponerse


de acuerdo con la religin, invocando al inventor divino
de la gran mquina; esta mezcla singular de fe religiosa y
de materialismo se ha conservado en Inglaterra hasta
nuestros das; basta recordar al piadoso sectario Faraday,
que debi sus grandes descubrimientos principalmente
la viva imaginacin con que se representaba los fenmenos de la naturaleza y la lgica con que supo aplicar el
principio mecnico en todas las cuestiones de fsica y
qumica.
Inglaterra tuvo tambin sus materialistas especiales hacia mediados del siglo xvni, mientras que en el continente
los materialistas franceses apasionaban los nimos. El
mdico David Hartley public en 1749 una obra en dos
volmenes que produjo mucha sensacin; tena el ttulo
singular de Consideraciones acerca del hombre, su estructura, sus deberes y sus esperanzas; el autor entenda
por esta ltima palabra las esperanzas de una vida futura; este libro contiene una parte fisiolgica, si se
quiere psicolgica, y otra teolgica, siendo, sobre todo
esta ltima, la que conmovi la opinin. Hartley era muy
versado en las cuestiones teolgicas; hijo de un eclesistico, hubiera l mismo seguido la vocacin de su padre
si la repugnancia los 39 artculos no le hubiese impulsado la medicina; no era, pues, hobbeista en materia
de religin, sin que esta repugnancia constituyese un
obstculo; su libro nos da conocer sus escrpulos; en l
defiende los milagros y la Biblia, habla extensamente de
la vida futura, pero pone en duda la eternidad de las
penas del infiernoj Era esto minar la jerarqua por ,su
base y arrojar al propio tiempo una sombra importuna
de hereja en sus dems opiniones.
En la parte fisiolgica de su libro, Hartley trata de
referir por completo el pensamiento y la sensacin humanos vibraciones del cerebro, y no se puede negar
que el materialismo ha bebido copiosamente en esta teoFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

325

ra; pero en el espritu de Hartley esta concepcin no


peca contra la ortodoxia, pues divide concienzudamente
al hombre en dos partes: cuerpo y alma; el cuerpo es el
instrumento del alma y el cerebro el instrumento de la
sensacin y del pensamiento. Tambin otros sistemas,
dice, admiten que toda modificacin del espritu va acompaada de una modificacin correspondiente del cuerpo;
su sistema, fundado en la doctrina de la asociacin de las
ideas, se satisface con dar una teora completa de las modificaciones cerebrales que les corresponden. La doctrina
de la asociacin de las ideas, como fundamento de las
operaciones intelectuales, existe ya en germen en Locke;
un eclesistico, el reverendo Gay (1), fu el predecesor
inmediato de Hartley tratando de explicar todos los fenmenos psquicos por medio de las asociaciones; sobre
esta base se ha conservado la psicologa en Inglaterra
hasta nuestros tiempos; pero nadie puede dudar seriamente de que esas asociaciones mismas no tengan por fundamento hechos precisos que se desarrollan en el cerebro,
, para hablar con ms circunspeccin, que no vayan
acompaados de funciones correspondientes del cerebro;
Hartley no aporta en esta cuestin ms que la teora
fisiolgica, y precisamente fu esta circunstancia la que
en realidad, pesar de todas sus protestas, hizo de l un
materialista.
En efecto, en tanto que se hable de las fruiciones
del cerebro de un modo vago y general, se puede
dejar al espritu manejar voluntad su instrumento sin
que haya en esto ninguna contradiccin manifiesta; pero
desde el momento en que se piensa llevar el principio general hasta sus ltimas consecuencias, se ve que el cerebro material est tambin sometido las leyes de la naturaleza material; las vibraciones, tan inofensivas en la apariencia, que acompaan al pensamiento, se revelan ahora como los efectos de un mecanismo que, puesto en movimiento por una causa exterior, debe funcionar hasta el
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

326

HISTORIA DEL MATERIALISMO

fin segn las leyes del mundo material (2). No se llega


de un salto al atrevido pensamiento de Kant: que una serie de actos puede ser absolutamente necesaria como fenmeno, mientras que como cosa en s> descansa en la
libertad. Cuando se trata de las funciones del cerebro
la necesidad se impone inevitablemente, y la necesidad
de la accin psicolgica es la consecuencia inmediata;
Harley reconoci esta consecuencia, pero pretende no
haberla reconocido ms que despus de haberse ocupado
durante muchos aos de la teora de las asociaciones y la
acept con repugnancia; del mismo modo un punto que
Hobbes trat con entera claridad y sin preocupacin alguna, punto que Leibnitz dilucid en el sentido de un
juicioso determinismo sin encontrar en l nada de hostil
la religin, embaraz extraordinariamente al materialista Hartley, quien se defendi diciendo que no negaba
el libre albedro en los actos, es decir, la responsabilidad.
Con no menos celo trat de probar que reconoca tambin la eternidad real de las penas del infierno, es decir,
su duracin inmensamente prolongada y su extrema intensidad, que bastan para aterrar los pecadores y para
que aparezca como un beneficio incomparable la salvacin prometida por la Iglesia.
La obra principal de Hartley ha sido traducida al francs y al alemn, pero con una notable diferencia; ambos
traductores encuentran que la obra se compone de dos
partes heterogneas; el alemn considera la parte teolgica como la ms importante y slo da un extracto
muy conciso de la teora de las asociaciones (3); el francs se atiene, sobre todo, la explicacin de las funciones psicolgicas y deja un lado la teologa; el suce-"
sor de Hartley, Priestley, sigui el ejemplo del traductor
francs y, ms atrevido que su antecesor, aunque tambin telogo, elimin por completo la parte teolgica (4)
modificando la obra de Hartley. Priestley tuvo numerosas disputas, y es indudable que su materialismo desFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

327

empe un gran papel en los ataques de sus adversarios,


pero no se ha de olvidar que irrit ortodoxos y conser vadores por otros motivos muy diversos; predicador de
una comunidad de disidentes, tuvo bastante tiempo para
entregarse al estudio de las ciencias fsicas; se sabe que
fu tambin uno de los ms ardientes intrpidos defensores del racionalismo, que public una obra en dos volmenes acerca de las Falsificaciones del cristianismo, entre las cuales incluye el dogma de la divinidad de Jesucristo, y en otra obra expuso y proclam la religin natural (5). Liberal en poltica como en religin, vituper al
gobierno en sus escritos y atac, sobre todo, las instituciones eclesisticas y los privilegios del clero anglicano;
ahora se comprender sin esfuerzo que tal hombre hubo
de atraerse persecuciones aunque no hubiese escrito que
las sensaciones son funciones del cerebro.
Hagamos resaltar todava un rasgo caracterstico del
materialista ingls; el jefe y orador de los incrdulos no
era entoces Hartley el materialista, como pudiera creerse, sino Hume el escptico, hombre cuyos conceptos lo
suprimen todo la vez, el materialismo, el dogma de la
religin y la metafsica; Priestley escribi contra l colocndose en el punto de vista de la teologa y del desmo, absolutamente como los racionalistas alemanes escribieron en la misma poca contra el materialismo;
Priestley combati tambin el Sistema de la naturaleza,
el principal documento del materialismo francs; pero en
esta obra la refutacin del atesmo le llev, ciertamente,
mucho ms que el deseo de demostrar la teora materialis.
ta; la completa sinceridad de todos estos ataques est demostrada, no slo por el tono de entera conviccin con que
ejemplo de Boy le, Newton y Clarke ponderaba al universo como la obra maestra de un creador consciente, sino por
el ardor perseverante con que (como despus Schleiermacher) trabajaba por purgar la religin de supersticiones y atraer los espritus que estaban alejados de ella.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

328

HISTORIA DB, MATERIALISMO

En Alemania, donde haba entonces un gran nmero,


de telogos racionalistas, se lean cuidadosamente los escritos de Hartley y Priestley, pero se atenan su teologa ms que su materialismo; en Francia, donde faltaba
esta escuela de graves y piadosos racionalistas, slo poda ejercer influencia el materialismo ingls, pero en tal
concepto este pas no tena necesidad de estimulante
cientfico alguno; aqu se desenvolva en parte, por efecto
de influencias inglesas anteriores, un espritu que pasaba
atrevidamente por alto los defectos que pudiera tener la
doctrina materialista y que, sobre una base improvisada
de hechos y teoras tomados las ciencias fsicas, haba
levantado un edificio de temerarias conclusiones.
La Mettrie escriba en la misma poca que Hartley
y el Sistema de la naturaleza encontr un antagonista en
Priestley; estos hechos prueban claramente que Hartley
y Priestley no tuvieron gran influjo en el progreso general del materialismo en otros pases, aunque su significacin ofrezca bastante inters en el desarrollo de las ideas
materialistas de Inglaterra.
Del mismo modo que el carcter nacional de los ingleses determin una inclinacin al materialismo, as el
sistema filosfico preferido en todos los tiempos por los
franceses es evidentemente el escepticismo; el piadoso
Charron y Montaigne, hombre de mundo, estn de acuerdo para minar el dogmatismo, y en esta tarea tienen por
sucesores la Mothe le Vayer y Pedro Bayle; en el intervalo Descartes y Gassendi abrieron las vas para la
concepcin mecnica de la naturaleza; la tendencia al
escepticismo continu tan enrgica en Francia que hasta
los materialistas del siglo xvnr, que se consideran como
los ms atrevidos y avanzados, se alejan mucho del exclusivismo sistemtico de Hobbes y parece no servirles
el materialismo nada ms que para tener en jaque la fe
religiosa; Diderot comenz su guerra contra la Iglesia
bajo las banderas del escepticismo, y la Mettrie mismo,
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

329 .

como todos los franceses del siglo xvm que se unieron


estrechamente al materialismo dogmtico de Epicuro, se
deca pirroniano y declaraba que Montaigne haba sido el
primer francs que se atrevi pensar.
La Mothe le Vayer era miembro del Consejo de Estado
bajo Luis XIV y preceptor del que fu ms tarde el (regente) duque de Orleans; en sus cinco dilogos preconiza la fe expensas de la teologa y, mostrando que la
pretendida ciencia de los filsofos y de los telogos es
nula, no cesa de representar l mismo la duda como es-r
cuela preparatoria de sumisin la religin revelada;
pero el tono de sus obras difiere mucho del de un Pascal,
cuyo escepticismo primitivo se troc finalmente en un
odio implacable contra los filsofos y cuyo respeto la fe
era no slo sincero, sino tambin estrecho y fantico. Sabido es que Hobbes haba exaltadola fe para atacar la
teologa; si la Mothe no era un Hobbes, no era seguramente un Pascal; en la corte pasaba por incrdulo)
y slo se sostuvo all por la irreprochable austeridad de
su conducta, por su discrecin y por la fra superioridad
de sus maneras; sus escritos favorecieron las luces y el
progreso y, la consideracin que gozaba sobre todo en
las clases elevadas, aument el efecto producido por sus
obras.
La influencia de Pedro Bayle fu ms considerable;
hijo de padres calvinistas, se dej en su juventud convertir por los jesutas, pero no tard en volve al protestantismo; las medidas rigurosas tomadas por Luis XIV
contra los protestantes le obligaron refugiarse en Holanda, donde los librepensandores de todas las naciones buscaban con preferencia un asilo. Bayle era cartesiano, pero
sac del sistema de Descartes consecuencias que Descartes no haba deducido ni por asomo y, mientras este ltimo se daba aires todas horas de conciliar la ciencia con
la religin, Bayle se esforz en hacer resaltar sus diferencias; en su clebre Diccionario histrico y crtico, como

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

33

HISTORIA DEL MATERIALISMO

observa Voltaire, no insert una sola lnea que atacase


abiertamente al cristianismo, pero en cambio no escribi
ni una palabra que no tuviese por objeto despertar d u d a
cuando la razn y la revelacin estaban en desacuerdo,
pareca declararse en favor de esta ltima, pero la frase la
deca de manera que dejaba al lector una impresin contraria; pocos libros han producido tanta sensacin como
el de Bayle; si por una parte la suma de los conocimientos
ms variados, que el autor saba hacer accesibles todos,
atraa hasta los ms doctos, por otra cautivaba la multitud de lectores superficiales por la manera picante y
agradable con que trataba las cuestiones cientficas buscando al propio tiempo ocasiones de escndalo; su estilo, dice Hettner, tiene una vivacidad eminentemente
dramtica, frescura, naturalidad, atrevimiento y temeridad provocadora; pesar de esto es siempre claro y va
derecho al fin; fingiendo jugar espiritualmente con su
asunto, le penetra y le analiza hasta en sus profundidades
ms secretas. Se encuentra en Bayle el germen de la
tctica empleada por Voltaire y por los enciclopedistas, y
es de notar que el estilo de Bayle influy en el de Lessing, el cual en su juventud haba estudiado con entusiasmo los escritos del filsofo francs.
La muerte de Luis XIV (I7i5) fu la seal de una evolucin memorable en la historia moderna, evolucin que
ejerci un gran influjo en la filosofa de las clases ilustradas y en los destinos polticos y sociales de las naciones:
el desarrollo sbito y considerable de las relaciones intelectuales entre Francia Inglaterra; Buckle, en su Historia de la civilizacin, pinta esta evolucin con vivos colores, veces quiz demasiado recargados; duda de que
fines del siglo xvn hubiese en Francia ms de cinco
personas, literatos sabios, versadas en el conocimiento
de la lengua inglesa; la vanidad nacional haba inspirado la sociedad francesa una suficiencia que la haca
considerar como brbara la civilizacin inglesa y las dos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LAKGE

331

revoluciones por las cuales haba pasado Inglaterra, aumentando el desdn de los franceses durante tanto tiempo cuanto el brillo de la corte y las victorias de sus orgullosos monarcas les hicieron olvidar los enormes sacrificios que haba costado tanta magnificencia; pero cuando
con la vejez del rey se acrecent la opresin y disminuy
1 prestigio, las quejas y los .males del pueblo se vieron
ms distintos, y en todas las cabezas que pensaban naci
la conviccin de que sometindose al absolutismo la nacin entraba en un camino desastroso; las relaciones con
Inglaterra se renovaron y, como antes Bacon y Hobbes
haban ido Francia perfeccionar su instruccin, las
mejores inteligencias de Francia afluyeron entonces Inglaterra para aprender la lengua y literatura de este
pas.
En poltica los franceses trajeron de Inglaterra la idea
de la libertad civil y de los derechos individuales, pero
estas ideas se combinaron con las tendencias democrticas que se despertaron irresistibles en Francia, y que,
como lo ha demostrado Tocqueville, no eran en el fondo
ms que el producto del rgimen monrquico que estableca la igualdad en la obediencia servil y que la democracia derrib de un modo tan trgico; en el terreno
del pensamiento, el materialismo ingls se combin con
el escepticismo francs, y el resultado de esta unin fu
la condenacin radical del cristianismo y de la Iglesia
que en Inglaterra, desde Newton y Boy le, haban conseguido ponerse de acuerdo con la concepcin mecnica de
la naturaleza. Cosa extraa y, sin embargo, fcil de explicar, la filosofa de Newton deba contribuir en Francia
al xito del atesmo y, no obstante, aquellos que le haban importado afirmaban que era menos desfavorable
la fe que el cartesianismo. Es verdad que dicha filosofa
fu introducida por Voltaire, uno de los primeros que trabajaron por conciliar el espritu ingls con el espritu
francs, y sin duda el ms influyente de todos.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

333

HISTORIA DEL MATERIALISMO

La inmensa actividad de Voltaire es con razn en la


actualidad mejor apreciada y ms favorablemente juzgada
que lo fu en la primera mitad del siglo xix; ingleses y
alemanes se esfuerzan porfa en asignar este gran
francs, sin paliar sus defectos, el lugar que merece en
la historia de nuestra vida intelectual; la causa del desdn momentneo que hiri este grande hombre se
encuentra, segn Bois-Reymond, por paradjica que
pueda parecer esta asercin, en el hecho de que todos
somos ms menos volterianos sin saberlo ni darnos este
nombre; el espritu de Voltaire ha prevalecido con tal poder que, las ideas generosas por las cuales combati en
su larga existencia con un celo infatigable, con una abnegacin apasionada y con todas las armas intelectuales,
principalmente con su burla tremenda: la tolerancia, la
libertad de pensamiento, la dignidad humana y la equidad >
han llegado sernos una condicin tan indispensable de
vitalidad como el aire, en el cual no pensamos hasta que
nos falta; en una palabra, lo que en otro tiempo bajo la
pluma de Voltaire pareca un pensamiento de los ms
atrevidos, es hoy un lugar comn)).
El mrito de Voltaire, de haber hecho adoptar en el
continente el sistema del mundo de Newton, ha sido tambin durante mucho tiempo poco apreciado; no se ha tenido en cuenta ni la dificultad que haba en comprender
Newton, ni el valor que se necesitaba para declararse
en favor del sabio ingls, ni los obstculos que haba que
vencer; citemos un solo hecho: los Elementos de filosofa
de Newton no obtuvieron el imprmase en Francia, hubo
que recurrir, para publicarlos, la libertad de que gozaban los Pases Bajos! Sera injusto creer que Voltaire se
sirvi del sistema de Newton para atacar al cristianismo
y que sazon esta obra con una stira volteriana; la obra,
en conjunto, est redactada con gravedad, calma, claridad y sencillez; muchas cuestiones filosficas parece que
estn tratadas all con timidez, aunque Lelbnitz, cuyas
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LAHGE

333

ideas puso Voltaire contribucin, procedi con ms


atrevimiento y lgica que Newton; Voltaire ensalza
Leibnitz porque declara que Dios en todos sus actos tiene
motivos determinantes; Newton, por el contrario, piensa
que Dios ha hecho muchas cosas, por ejemplo, el movimiento planetario de Occidente Oriente, nicamente
porque as lo ha decidido, sin que pueda darse este acto
otro motivo que su propia voluntad; Voltaire comprende
que los argumentos empleados por Clarke en su polmica
con Leibnitz son insuficientes y trata de reforzarlos con
argumentos propios; no se manifiesta menos vacilante en
a cuestin del libre albedro (6); cierto quemas tarde
encontramos en Voltaire el resumen exacto de una larga disertacin de Locke: Ser libre es poder hacer lo
que se quiere, no poder querer lo que se quiere, y esta
tesis, bien entendida, se armoniza con el determinismo y
con la teora de la libertad en Leibnitz; pero en la Filoso,
fia de Newton (1738) se nos manifiesta Voltaire todava
demasiado s ujeto las doctrinas de Clarke para que pueda llegar una claridad perfecta; cree que la libertad de
indiferencia es posible, pero sin importancia alguna; la
cuestin no est en saber si puedo colocar antes el pie izquierdo que el derecho sin otro motivo que mi voluntad;
lo importante es saber si Cartouche y Nadir-Schah habran podido abstenerse de verter sangre humana; aqu,
naturalmente, Voltaire, de acuerdo con Locke y Leibnitz,
piensa que no, pero la dificultad es explicar este no; el
determinismo, que busca la responsabilidad en el carcter del hombre, niega que pueda formarse en l una voluntad durable en oposicin dicho carcter; si ocurre lo
contrario en apariencia, esto prueba sencillamente que
en el carcter de este hombre duermen y pueden despertarse fuerzas en las cuales no habamos parado la atencin; pero si por este camino se quiere resolver por completo una cuestin cualquiera relativa la voluntad, el
problema de la decisin, cuando parece existir perfecta

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

334

HISTORIA DEL MATERIALISMO

indiferencia, en otros trminos, el cequibrium arbiirii


de los antiguos escolsticos no es, en modo alguno, tan
insignificante como cree Voltaire; es preciso descartar enteramente esta ilusin antes de aplicar los problemas
de la voluntad los principios cientficos. La actitud de
Voltaire en estas cuestiones no permite dudar de su perfecta sinceridad cuando recomendaba las ideas de Newton acerca de Dios y la finalidad del universo.
Cmo, pesar de esto, el sistema de Newton pudo
en Francia favorecer los progresos del materialismo y
del atesmo? Ante todo, no debemos aqu olvidar que la
nueva concepcin del universo determin los ms vigorosos cerebros de Francia tomar y dilucidar con el ms
vivo inters todas las cuestiones que haban sido planteadas en la poca de Descartes. Hemos visto cunto contribuy Descartes la concepcin mecnica del mundo, y
bien pronto encontraremos otras huellas de ello, pero en
conjunto la actividad estimulante del cartesianismo se
haba casi agotado en los comienzos del siglo xvn; en las
escuelas francesas,, sobre todo, ya no haba que esperar
grandes resultados de este sistema desde que los jesutas
le haban enervado y acomodado su antojo; no es cosa
indiferente la accin, en los contemporneos, de una serie de pensamientos que posean su frescura inicial la
accin de una mixtura en la cual esos mismos pensamientos estn sazonados con una fuerte dosis de tradicionales
preocupaciones; no es tampoco indiferente que una doctrina nueva encuentre tal cual disposicin en los nimos, as que se puede afirmar resueltamente que, para la
perfeccin del concepto newtoniano del mundo, no podan encontrarse inteligencias ms aptas ni mejor predispuestas que las de Francia en el siglo xvn.
A los torbellinos de Descartes faltaba la sancin'matemtica, y por las matemticas venci Newton; Bois-Reymond observa, con justicia, que el influjo de Voltaire en
el mundo elegante de los salones no contribuy poco
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

335

dar derecho de ciudadana la nueva concepcin del universo; slo despus de que los Mundos de Fontenelle,
fueron reemplazados por los Elementos de Voltaire, pudo
en Francia considerarse como decisiva la victoria de Newton sobre Descartes. Este resultado era inevitable; no
poda esperarse menos de la vanidad nacional, satisfecha
de ver un francs concebir y realizar la demostracin
de la teora newtoniana; pero en el fondo del movimiento que trajo esta importante revolucin cientfica, vemos el poderoso impulso que la influencia de Newton
dio las disposiciones naturales de los franceses para las
matemticas; los grandes genios del siglo xvn renacieron con ms fuerza en sus continuadores, y al perodo de
los Pascal y Fermat sucedi, con Maupertuis y d'Alembert, la larga serie de matemticos franceses del siglo XVIII, hasta Laplace, que dedujo las ltimas consecuencias del sistema de Newton eliminando hasta la hiptesis de un Creador.
A pesar de su radicalismo, Voltaire no sac esas consecuencias; aunque estuvo lejos de suscribir el tratado
de paz firmado con la Iglesia por sus maestros Newton y
Clarke, no por eso dej de ser menos fiel los dos grandes principios de su metafsica; no se puede negar que
el hombre que trabaj con todas sus fuerzas en derribar la fe catlica, el autor de la clebre frase aplastad
al infame, se mostraba celoso partidario de una teologa depurada y estuvo, acaso ms que ninguno de los
destas ingleses, ntimamente convencido de la existencia de Dios, el cual es sus ojos un artista deliberante
que ha creado el mundo segn los principios de una sabia
finalidad; es verdad que ms tarde Voltaire adopt decididamente la sombra doctrina que se complace en hacer resaltar el mal en el mundo;' pero pesar de esto
estaba muy distante de admitir que las leyes de la naturaleza funcionan ciegamente. Voltaire no quera ser
materialista; en l ferment evidentemente una idea vaga
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

336

HISTORIA DEL MATERIALISMO

instintiva de la teora de Kant cuando repite en muchas ocasiones esta frase tan expresiva: Si Dios no
existiese sera preciso inventarle. Nosotros pedimos la
existencia de Dios como fundamento de la moral prctica, deca Kant. Si Bayle, que crea en la posibilidad de
un Estado ateo, dice Voltaire, hubiese tenido de quinientos seiscientos aldeanos que gobernar, bien pronto
mandara predicar la idea de una justicia divina; despojando este pensamiento de su envoltura frivola, se ve
que, en opinin de Voltaire, la creencia en Dios es indispensable para mantener la virtud y la justicia.
Ahora se comprender que Voltaire se declarase seriamente contra el Sistema de la naturaleza, la Biblia del
atesmo, aunque no tuvo en la contienda el fanatismo
concentrado de Rousseau; Voltaire se aproxima mucho
ms al materialismo antropolgico; en esto segua Locke que, en general, ejerci la ms grande influencia en
su filosofa; es verdad que el mismo Locke dej este punto indeciso, limitndose decir que toda la actividad del
hombre se deriva de la actividad de los sentidos, sin tratar la cuestin de si es la materia la que recoge los materiales aportados por los sentidos, si es ella no la que
piensa.
A aquellos que niegan la materia la facultad de pensar como incompatible con la extensin, que constituye
su esencia, Locke responde de un modo bastante superficial diciendo que hay impiedad en pretender que la
existencia de una materia pensante sea imposible, porque
si Dios lo hubiera querido habra podido, en su omnipotencia, crear la materia capaz de pensar; este giro teolgico dado la cuestin satisfizo Voltaire porque le ofreca el punto de apoyo que deseaba para sus polmicas con
los creyentes; Voltaire se lanz en esta cuestin con tal
entusiasmo que no la dej sin solucin, como haba he cho Locke, sino que la resolvi, por el contrario, en un
sentido materialista; en sus cartas de Londres acerca de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

337

los ingleses, dice: Yo soy cuerpo y pienso, no s ms.


Atribuir ahora una causa desconocida lo que puedo
tan fcilmente atribuir la nica causa fecunda que conozco? Quin es el hombre que sin una absurda impiedad se atrevera afirmar que es imposible al Creador dar
la materia ideas y sentimientos? En esta declaracin
nada recuerda, sin duda, la afirmacin resuelta del materialismo; Voltaire crea que era preciso perder toda especie de sentido comn para admitir 'que el simple movimiento de la materia bastase para producir seres sensibles
y pensantes; as, no slo el Creador es necesario para
hacer la materia pensante, sino tambin para producir,
como en Hobbes, por ejemplo, el pensamiento por el
simple movimiento de la materia; tiene que dotar la materia de una fuerza especial que, segn toda probabilidad,
al decir de Voltaire, aunque no sea*ella misma el movimiento pueda producirle (en los actos irreflexivos); comprendida de esta suerte la cuestin, nos hallamos en el terreno del hilozosmo (vase la nota primera de la primera parte).
Desde que conocemos la ley de la conservacin de la
fuerza, se abre un abismo, para la teora pura, entre el
verdadero materialismo y el hilozosmo; slo el primero
puede armonizarse con esta ley; Kant llamaba ya al hilozosmo la muerte de toda filosofa natural, sin duda porque hace imposible la concepcin mecnica de los fenmenos de la naturaleza; no obstante, sera inexacto
exagerar esta distincin en Voltaire; sus ojos ciertos
resultados son ms importantes que los principios, y, las
consecuencias prcticas que puede sacar de una idea'
contra la fe cristiana y contra la autoridad de la Iglesia
fundada en esa fe, determinan su punto de vista; de este
modo su materialismo acreca en proporcin de la acritud
de la lucha contra la fe; sin embargo, nunca se expres
claramente acerca de la inmortalidad del alma; flotaba
indeciso entre argumentos que la hacan verosmil y los
22

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

338

HISTORIA DEL MATERIALISMO

argumentos prcticos que parecan recomendar su adopcin: aqu tambin encontramos un detalle que hace pensar en Kant: se mantiene como base y apoyo de la vida
moral una teora que, por lo menos, la razn declara indemostrable (7).
En moral, Voltaire sigue tambin los impulsos ingleses; aqu su autoridad no fu Locke, sino un discpulo de
ste: lord Shaftesbury; este personaje nos interesa principalmente por el grande influjo que ejerci en las inteligencias que predominaron en Alemania en el siglo xvili.
Locke haba indudablemente combatido, en el terreno de
la moral, las ideas innatas y popularizado de un modo
peligroso el relativismo del bien y del mal establecido por
Hobbes; compil todas las descripciones posibles de viajeros para contarnos que los mingrelianos enterraban sus
hijos vivos sin remordimiento alguno y que los tupinambos crean merecer el paraso matando y devorando muchos enemigos; Voltaire tambin utiliza veces tales
relaciones, pero no quebrantan su conviccin de que la
idea de lo justo y de lo injusto es en el fondo, en todas
partes, siempre una y la misma; y si no es innata en el
hombre ttulo de idea perfectamente determinada, da
por lo menos nacimientol la facultad de concebirla; como
nacemos con piernas, sin que sepamos servirnos de ellas
hasta ms tarde, del mismo modo traemos, por decirlo
as, ai nacer el rgano que nos har distinguir lo justo y
lo injusto, y el desarrollo de nuestra inteligencia provoca
necesariamente la funcin de este rgano.
A Shaftesbury le impuls un ardor entusiasta lo
ideal; su concepcin completamente potica del mundo,
con su tendencia pura hacia lo bello y su profundo conocimiento de la antigedad clsica, eran de naturaleza
propia para impresionar en Alemania, cuya literatura nacional entraba en el camino de su rico florecimiento; los
franceses le tomaron tambin muchas cosas que no fueron slo enseanzas positivas, pues en cada corazn se

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE*

339

halla el germen natural del entusiasmo por la virtud. Pero


estudiemos antes esta doctrina. Locke no haba en el fondo hablado del entusiasmo ms que en trminos desfavo
rabies; segn l, era la fuente del fanatismo y de la exaltacin, el producto funesto y completamente antirracional
de un cerebro sobrexcitado; tal idea est en perfecta
relacin con su seca, estril y prosaica concepcin general del universo; acerca de este punto Shaftesbury tuvo
un gua ms seguro en su sentido potico que Locke en
su entendimiento; descubri en el arte, en lo bello, un
elemento que no ocup lugar alguno en la psicologa de
Locke, no ser que se le compare con la depreciacin del
entusiasmo; y no obstante, la- importancia y la grandeza
de este elemento parecieron por completo incontestables
en Shaftesbury; la cuestin se ilumin as con un brillante rayo de luz, y, sin negar que ef entusiasmo produce el
fanatismo y la supersticin, Shaftesbury no dej por eso
de ver en l la fuente de lo que el espritu humano posee
de ms grande y noble, concluyendo por encontrar el
punto donde nace la moral; de esta misma fuerza se deriva la religin, aunque es verdad tambin que lo malo y
lo bueno,' el consuelo del hombre en los infortunios como
el furor que enciende las hogueras, el ms puro fervor de
los corazones hacia Dios como la ms odiosa profanacin
de la dignidad humana, de la misma suerte que en Hobbes la religin se hace de nuevo la aliada directa de la
supersticin; sin embargo, para separar una de otra no
hay aqu la pesada cuchilla de Leviathan, sino el juicio
esttico, al que Shaftesbury hace intervenir; los hombres
le buen humor, alegres y contentos, se crean divinidades nobles, sublimes y, por lo tanto, amigas y bienhechoras, y los caracteres sombros, descontentos y ariscos inventan los dioses del odio y la venganza; Shaftesbury se
esforz en hacer entrar al cristianismo en la serie de las
religiones serenas y bienhechoras; pero, qu cortes se
vio precisado hacer en el cuerpo del cristianismo hisFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

340

HISTORIA'DEL MATERIALISMO

trico! qu enrgicas reprobaciones dirigi contra las


instituciones de la Iglesia! cuntas condenaciones sin
apelacin pronunci contra muchas tradiciones que los
creyentes consideran como sagradas inviolables!
Tenemos de Shaftesbury un juicio severo acerca de la
actitud que adopt frente frente de la religin Locke,
de este maestro al que l respetaba tanto; la censura no
es individual, sino que se dirige .los destas ingleses,
los cuales acusa de hobbeismo; el punto capital de su diatriba, dirigida la mayor parte de los librepensadores ingleses, se encuentra en la imputacin que lanza contra
ellos de ser profundamente hostiles lo que constituye
precisamente el espritu y la esencia de la religin; por
otra parte, el editor de las obras de Locke se crey autorizado para devolver el dardo contra la crtica, y, defendiendo la ortodoxia de Locke, trat Shaftesbury de incrdulo que ridiculizaba la religin revelada, y de entusiasta que exageraba los principios de la moral; el editor no es del todo injusto, sobre todo si juzga Shaftesbury desde el punto de vista clerical, que sobrepone la
autoridad de la Iglesia las doctrinas que ensea; an se
puede ir ms lejos y decir que Shaftesbury estaba en el
fondo ms cerca que Locke del espritu de la religin en
general, pero no comprenda el espritu verdadero del
cristianismo; su religin era la de los hombres dichosos,
los que no cuesta mucho trabajo estar de buen humor.
Se ha dicho que su concepcin del mundo era aristocrtica y es, preciso completar esta definicin, , mejor dicho, rectificarla: su concepcin del universo es la del nio
ingenuo y sin inquietudes de las clases privilegiadas, qu
confunde su horizonte con el de la humanidad; el cristianismo ha sido predicado como la religin de los pobres y
de los desgraciados, pero, por una singular transformacin de principios, se ha hecho la religin favorita de los
que consideran la pobreza y la miseria como una institucin divina y eterna en la existencia actual, y quienes
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

341

esta institucin divina agrada tanto ms cuanto que es la


base natural de su posicin privilegiada; menospreciar el
pretendido origen divino de la pobreza es veces el ataque ms grave y ms directo contra la religin.
Si examinamos la influencia que Shaftesbury ejerci
en Lessing, Herder y Schiller, veremos cuan dbil distancia separa al optimismo de la resolucin reflexiva de formar el mundo de suerte que se armonice con dicho optimismo; de ah la notable alianza de los partidos ms opuestos contra Shaftesbury, alianza que su ltimo bigrafo
ha caracterizado tan bien: de un lado Mandeville, el autor de la fbula de las abejas, y de otro los ortodoxos; hay
que comprender bien Mandeville para tener el derecho
de colocar al mismo nivel al defensor del vicio y los
campeones del anglicanismo; cuando Mandeville afirma
enfrente de un Shaftesbury que la verdadera virtud consiste en la victoria que se alcanza sobre s mismo y en la
represin de las inclinaciones innatas, no entiende de
ninguna manera que habla de s mismo ni de sus propias
inclinaciones, porque si las inclinaciones del rico no fueran ilimitadas, el comercio y la industria se paralizaran
y el Estado dejara de ser, quiero hablar de la ambicin y
de los apetitos de los trabajadores, porque la temperancia,
la sobriedad y un trabajo constante conducen al pobre por
el camino de la felicidad material y constituye para el
x
Estado la fuente de la riqueza (8).
Fcil es ver dnde Voltaire encontr los materiales de
su polmica cuando se sabe que Shaftesbury combate las
hogueras, el infierno, los milagros, las excomuniones, el
pulpito y el catecismo, considerando como su ms grande
honor que le insultasen los curas; pero evidentemente la
parte positiva de la filosofa de Shaftesbury no ha dejado
tampoco de producir su efecto en Voltaire y, el pensamiento que hizo de este ltimo, como ya dijimos, el precursor de Kant, podra muy bien deber su origen Shaftesbury.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

34*

HISTORIA DEJL MATERIALISMO

Los rasgos positivos de esta concepcin del universo


tenan que hacer en un hombre como Diderot una impresin mucho ms viva todava que en Voltaire; este jefe
poderoso del movimiento intelectual del siglo xvin, era
de una naturaleza entusiasta; Rosenkranz, que ha trazado
con mano segura el esbozo de las debilidades y contradicciones de su carctery de su actividad literaria aplicada
tan diversas cuestiones, hace tambin resaltar en luminosas pinceladas la brillante originalidad de su talento:
cPara comprenderlo es preciso recordar que, como Scrates, ense generalmente de viva voz, y que en l, como
en aqul, el curso de los acontecimientos decidi las fases
sucesivas de su desarrollp, desde la Regencia hasta la
Revolucin; Diderot, como el filsofo griego, tena su
demonio familiar y no era enteramente el mismo cuando,
ejemplo del maestro de Platn, se ocupaba en las ideas
de lo verdadero, el bien y lo bello; en este xtasis, que
segn su propia descripcin hasta el exterior revelaba en
l lo que senta, tanto por el movimiento de su cabellera
sobre la frente como por el calofro que recorra todos
sus miembros, es cuando se converta en el verdadero
Diderot, cuya embriagadora elocuencia arrebataba como
la de Scrates todo el auditorio (9); semejante hombre
se entusiasm, pues, con los Moralistas de Shaftesbury,
ese ditirambo de la ter aa y primordial belleza, que
como dice Hettner atraviesa el mundo entero y convierte
todas las disonancias aparentes en una profunda y plena
armona. Los romanos de Richardson, donde la tendencia moral es completamente vulgar, pero donde la accin
es tan viva y tan interesante, provocaron tambin la admiracin fantica de Diderot. A pesar de los continuos
cambios de su punto de vista, no vari jams en su creencia en la virtud, cuyo germen ha arraigado tan profundamente en nosotros la naturaleza, y esta fe inmutable supo
combinarla con los lementos en la apariencia ms contradictorios de sus concepciones tericas.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

343

Se representa con tan grande obstinacin Diderot


como el jefe y el rgano del materialismo francs, como
el filsofo que primero ha convertido el sensualismo de
Locke en materialismo, que nos veremos obligados en el
captulo siguiente concluir con la mana sinttica de
Hegel, quien, por su soberano menosprecio la cronologa, todo lo ha embrollado y confundido, principalmente
la filosofa de los siglos xvn y XVIII; tenemos aqu un hecho bien sencillo de ello, y es, que antes de la publicacin
de El hombre mquina, Diderot estaba lejos de ser materialista; su materialismo se desenvolvi, por lo tanto, en
sus relaciones con Holbach y los amigos de ste, y los
escritos de otros franceses, tales como Maupertius, Robinet y probablemente tambin la Mettrie, los" cuales se
desdea, tuvieron sobre Diderot una influencia ms decisiva que la que l mismo ejerci sobre no importa qu representante del materialismo; hablamos de la influencia
decisiva > que otras inteligencias tuvieron sobre la suya
para hacerle adoptar un principio terico de una claridad
superior; pero, pesar de esto, Diderot ejerci incontestablemente una influencia considerable, y la fermentacin
era tan grande en su poca que todo lo que tena un carcter revolucionario contribua acelerar el movimiento
general de los espritus.
El elogio entusiasta de la moral por Diderot poda
haber despertado en otro cerebro la idea de atacar las
bases de la moral misma; el pblico deseaba nicamen
te que ambos escritores (Voltaire y Diderot) estuviesen
animados de igual odio contra la moral y la dominacin
del clero, degradante para la humanidad; proclamando la existencia de Dios Voltaire poda hacer ateos,
pero lo que ante todo le importaba era arrancar la Iglesia el monopolio de la teologa, plagada de tantos errores. Por efecto de esa corriente irresistible que atacaba
toda autoridad, la opinin se hizo cada vez ms radical
y los que la dirigan concluyeron por emplear simult4
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

344

HISTORIA DEL MATERIALISMO

neamente el atesmo y el materialismo como armas contra


la religin; pesar de esto, desde el principio del movimiento, el materialismo ms riguroso se encontraba completamente organizado, desde el punto de vista terico,
cuando los espritus innovadores se apoyaban tambin
ya sobre el desmo ingls bien en una mezcla de desmo
y escepticismo. ,
La accin estimulante de Diderot debi ciertamente
su efecto considerable su raro talento de escritor y la
energa de sus argumentaciones, as como los escritos
filosficos que haba publicado separadamente y, sobre
todo, su infatigable colaboracin en la gran Enciclopedia; cierto que en esla ltima obra Diderot no ha expresado siempre su opinin personal; adems, cuando comenz esta publicacin, no haba llegado an al atesmo
y al materialismo; se sabe que una gran parte del Sistema
de la naturaleza ha sido escrita por Diderot, pero no fu
ste quien impuls Holbach las ltimas consecuencias, sino que, por el contrario, fu Holbach quien por su
fuerza de voluntad, su claridad, su calma y su perseverancia hizo de Diderot (que era mucho ms original que
l) su colaborador y su partidario. Cuando la Mettrie public (i745) su Historia natural del alma, donde el materialismo se disimula apenas, Diderot estaba todava colocado en el punto de vista de lord Shaftesbury; en el
Ensayo acerca del mrito y la virtud dulcific la rudeza
del original, reproduciendo y combatiendo en sus notas
las opiniones que le parecieron ms avanzadas; acaso era
efecto de una prudencia calculada; pero, defendiendo la
existencia de un orden en la naturaleza (que despus neg
con Holbach) y combatiendo el atesmo, mostr tanta
sinceridad como en sus Pensamientos filosficos, escritos
un ao ms tarde, los cuales estn todava perfectamente
conformes con la teleologa inglesa y se concilian con
Newton; en esta obra piensa que son principalmente las
investigaciones modernas, en las ciencias de la naturaleFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

345

za, las que han dado al atesmo y al materialismo los ms


rudos golpes; las maravillas del microscopio son verdaderos milagros de Dios; el ala de una mariposa el ojo de
una mosca bastan para aplastar un ateo; no obstante,
se siente aqu ya una inspiracin nueva, porque inmediatamente, enmedio de esta re r utacin sin piedad del
atesmo filosfico, se ven brotar las fuentes ms fecundas
para el atesmo social, si por concisin podemos designar
as el atesmo que combate y rechaza el Dios que reconoce la sociedad existente, el Estado, la Iglesia, la familia y
la escuela.
Diderot pretende que slo combate la intolerancia
cuando ve cadveres quejumbrosos encerrados en las
prisiones del infierno y cuando oye sus suspiros y sus
gritos de dolor; pero esta intolerancia se apoya toda
entera en la idea dominante de Dios! Qu crimen han
cometido esosinfortunados? pregunta Diderot: Quin
les ha condenado esas torturas? El Dios que han ofendido. Quin es ese Dios? Un Dios de bondad infinita Cmo un Dios de bondad infinita se complace en
baarse en lgrimas? Hay gentes de las que se puede decir que temen Dios porque le tienen miedo; tal retrato
se hace del Ser supremo, tales cosas se afirman de su
irascibilidad, de sus venganzas implacables, del gran nmero de seres que deja perecer comparado con los pocos
quienes se digna tender su mano caritativa, que hasta
el alma justa debera desear que Dios no existiese.
Estas palabras incisivas debieron impresionar entonces
la sociedad francesa mucho ms profundamente que cualquier prrafo de El Hombre mquina, y el que, haciendo
entera abstraccin de la teora especulativa, no quiera
ver en el materialismo ms que la oposicin contra la fe
de la Iglesia, no tiene necesidad de esperar el Sueo de
d'Alembert (1769) para llamar Diderot uno de los rganos ms audaces del materialismo; pero nuestra tarea no
es favorecer esta confusin, aunque nos obligue el plan
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

*
346

HISTORIA DEL MATERIALISMO


t

y objeto de esta Obra dar cuenta, la vez que del materialismo propiamente dicho, de los sistemas similares
paralelos.
En Inglaterra, el aristocrtico Shaftesbury pudo impunemente colocar el Dios de las venganzas en uno de
los platillos de la balanza y encontrarle demasiado ligero;
hasta en Alemania, aunque ya mucho ms tarde, Schiller
se atrevi exhortar que cerrasen los templos de ese
Dios quien la naturaleza no ve ms que con sus instrumentos de tortura y que slo se complace con las lgrimas de la humanidad (io);los hombres instruidos tienen la
facultad de reemplazar esta primera idea de Dios por una
concepcin ms pura, pero para el pueblo, sobre todo para
el pueblo catlico de Francia, el Dios de la venganza era
al propio tiempo el Dios del amor; en la religin popular
el cielo y el infierno, la bendicin y la maldicin se combinan en una mstica unidad con la inflexible precisin de
una idea tradicional; el Dios del cual Diderot slo haca
resaltar las faltas, era el Dios del pueblo, el Dios de su
confianza, de su temor y de su veneracin cotidiana; se
poda derribar esta estatua como hizo en otro tiempo San
Bonifacio con las divinidades paganas, pero no se podia
con una frase ingeniosa, substituirla con el Dios de Shaftesbury; una sola y misma gota, segn la variedad de las
soluciones qumicas con las cuales se mezcla, da precipitados muy diferentes; Diderot, en realidad, combata en.
favor del atesmo mucho tiempo antes de cuando le aplastaba en teora. En estas condiciones, no es de gran importancia histrica examinar la naturaleza de su materialismo; no obstante, para la crtica de ese sistema, algunas
palabras acerca de las ideas de Diderot no sern superfluas del todo; su doctrina, aunque en un plan bastante
vago, constituye, en rasgos fciles de discernir, una modificacin completamente nueva del materialismo, la cual
parece evitar la objecin principal hecha contra el atomismo desde Demcrito hasta Hobbes.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

347

Hemos hecho observar con frecuencia que el materialismo antiguo atribua la sensacin, no los tomos
sino la organizacin de pequeos grmenes, los cuales,
segn los principios del atomismo, no pueden ser ms
que una yuxtaposicin particular de los tomos en el
espacio, tomos que tomados uno por uno son absolutamente insensibles; ya hemos visto que, pesar de todos
sus esfuerzos, Gassendi no pudo vencer esta dificultad, y
Hobbes no dilucida tampoco la cuestin porque identifique sencillamente con el pensamiento uii modo determinado de movimiento de los corpsculos; slo faltaba
transportar las ms pequeas molculas mismas la sensacin como propiedad de la materia; esto es lo que hizo
Robinet en su Libro de la naturaleza (1761), mientras que
la Mettrie, en su Hombre mquina (1748), se atiene an
la antigua concepcin de Lucrecio.
El sistema original de Robinet, rico en elementos fantsticos y en hiptesis aventuradas, se ha descrito ya como
una caricatura de la mundologa de Leibnitz, y a como un
preludio la filosofa natural de Schelling bien como
un materialismo puro; este ltimo ttulo es el nico exacto, aunque se pueden leer captulos enteros sin saber en
qu terreno se encuentra uno. Robinet atribuye vida
inteligencia hasta los ms pequeos corpsculos; las
partes constituyentes de la naturaleza inorgnica tienen
tambin grmenes vivos que llevan en s el principio de
la sensacin sin tener conciencia de s mismos; por lo
dems, tambin el hombre (nuevo importante elemento
de la teora de Kant) no conoce ms que su sensacin, no
conoce su propia esencia ni se conoce l mismo como
substancia; ms adelante, Robinet, en captulos enteros,
hace obrar uno sobre otro el principio corporal y el principio espiritual de la materia, creyndose cualquiera colocado en el terreno del hilozoismo ms desenfrenado; de
pronto se encuentra uno como eri presencia de una corta
pero grave declaracin: la accin del espritu sobre la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

*
348

HISTORIA DEL MATERIALISMO

materia no es ms que una reaccin de la impresin material recibida, y en esta reaccin (subjetivamente!), los
movimientos libres de la materia resultan exclusivamente
del juego orgnico (es decir, mecnico!) de la mquina
(11); este principio se sigue hasta el fin con lgica, pero
tambin con discrecin; as, por ejemplo, ,si una impresin sensible impulsa el alma desear alguna cosa, todo
el fenmeno se reduce la accin mecnica que las fibras
pensantes del cerebro ejercen condicinalmente en las
fibras del deseo; y si por consecuencia de mi deseo
quiero extender los brazos, esta voluntad no es ms que
la faz interior, subjetiva, de la serie estrictamente mecnica de los procesos de la naturaleza, que, partiendo del
cerebro, pone en movimiento los brazos con la ayuda
de los nervios y de los msculos.
Kant, censurando al hilozosmo el concluir con toda
filosofa natural, no puede comprender el punto de vista
en que se coloca Robinet; la ley de la conservacin de la
energa, para hablar el lenguaje de nuestra poca, es admirable en Robinet para el conjunto del hombre fenomenal, desde las impresiones de los sentidos, resultado de
las funciones del cerebro, hasta las palabras y los actos; con gran sagacidad une esta asercin la teora de
Locke y de Voltaire acerca de la libertad; ser libre es
poder hacer lo que se quiere y no poder querer lo que se
quiere; el movimiento de mi brazo es voluntario, porque
se efecta en virtud de mi voluntad; considerado exclusivamente, el nacimiento de esta voluntad es natural-
mente tan necesario como la seleccin de esta voluntad
con su consecuencia; pero esta necesidad natural desaparece para el sujeto y la libertad subsiste sola; la voluntad no obedece subjetivamente ms que motivos de
naturaleza intelectual, pero stos dependen objetivamente de los procesos que se efectan en las fibras correspondientes del cerebro. Aqu se ve de nuevo cmo el materialismo, cuando es lgico, nos conduce al lmite donde
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

349

expira todo materialismo; por poco que se dude de la realidad absoluta de la materia y de sus movimientos, se
llega al punto de vista de Kant, que considera las dos
series causales (la de la naturaleza segn la necesidad
extrnseca y la de nuestra conciencia emprica segn la
libertad y segn los motivos intelectuales) como simples
fenmenos de una tercera serie latente, de la que todava nos es imposible probar su verdadera naturaleza.
Mucho tiempo antes de la aparicin de la obra de Robinet, Diderot tenda hacia una teora semejante; Maupertuis fu el primero que habl (1751) en una disertacin seudnima de tomos sensibles, y Diderot, combatiendo esta hiptesis en sus Pensamientos acerca de la
explicacin de la naturaleza (1754), dejaba entrever que
le pareca evidente, pero era escptico an y adems el
escrito de Maupertuis pas sin dejar huella (12). Diderot
no adopt las ideas de Robinet ni advirti el punto dbil
que esta modificacin del materialismo hoy nos presenta;
en el Sueo de d' Alembert, el autor vuelve menudo sobre este asunto; la cosa no puede ser ms sencilla; tenemos tomos sensibles, pero, cmo el total de sus impresiones particulares puede constituir la unidad de la conciencia? La dificultad no es psicolgica, porque si de un
modo cualquiera esas sensaciones pueden confundirse en
Un todo, semejante los sonidos de un sistema de armona musical, podemos tambin figurarnos cmo una suma
de sensaciones elementales puede formar el elemento
ms rico importante de la conciencia; pero, cmo las
sensaciones pueden atravesar el vaco y pasar de un tomo otro? D'Alembert, soando, es decir, Diderot, no
puede salir de la dificultad ms que admitiendo que las
molculas sensibles se encuentran en contacto inmediato
y forman de esta suerte un todo continuo; esto es casi
renunciar al atomismo y venir dar en el materialismo
adoptado por Ueberweg (i3) en la filosofa esotrica de
los ltimos aos de su vida.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

350

HISTORIA D a .MATERIALISMO

Examinemos ahora la influencia que el materialismo


ingls ha tenido en Alemania; pero antes, una palabra
acerca de lo que Alemania haba producido de original
en esta direccin; decir verdad, encontraremos muy
poca cosa, no porque un ardiente idealismo haya dominado exclusivamente en este pas, sino porque la savia
nacional estaba agotada por las grandes luchas de la Reforma, los trastorno^ polticos y una desmoralizacin profunda; mientras todas las dems naciones florecan bajo
el soplo fortificante de su juvenil libertad de pensamiento, hubirase dicho que Alemania haba sucumbido combatiendo por la misma libertad. En ninguna parte el dogmatismo petrificado pareca ms constreido que entre los
protestantes alemanes; ante todo, las ciencias dla naturaleza tuvieron que sostener un rudo asalto; el clero
protestante se opuso la adopcin del calendario gregoriano nicamente porque esta reforma proceda de la
Iglesia catlica; se haba dicho en la decisin del senado
de Tubingue (24 de Noviembre de i583), que Cristo no
poda estar de acuerdo con Belial y el anticristo; el consistorio de Stuttgart (25 de Septiembre de 1612) invit
Keplero, el gran reformador de la astronoma, dominar
su natural temerario y regular todas las cosas por la
palabra de Dios y no embrollar la Biblia y la Iglesia con
sus sutilezas, sus escrpulos y sus intiles crticas. l
profesor de Wittenberg, Senert, parece una excepcin
introduciendo el atomismo entre los fsicos alemanes;
pero esta innovacin aprovech poco la fsica y no se
supo sacar de ella concepcin alguna d la naturaleza
que se acercara ms menos al materialismo; Zeller dice,
y es verdad, que los fsicos alemanes conservaron largotiempo el atomismo casi tal como lo escribi Demcrito,
y en tanta estima que, segn Leibnitz, no slo eclips
al ramismo, sino que merm tambin grandemente la
doctrina peripattica; sin embargo, es muy de presumir que Leibnitz ha exagerado; por lo menos, las huellas

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

351

del atomismo en el Epitome naturalis scientice de Sennet


(Wittenberg, 1618) son tan insignificantes que la base
completamente escolstica de sus teoras la perturban
menos sus herejas atomsticas que los elementos que
toma Peracelso (14).
Mientras que en Francia, gracias Montaigne, la
Mothe, le Vayer y Bayle, el escepticismo, y en Inglaterra, merced Bacon, Hobbes y Locke, el materialismo
y el sensualismo se haban elevado la categora de filosofas nacionales, Alemania permaneca encerrada dentro de los muros tradicionales de la pedantesca escolstica; la rudeza de los nobles alemanes, quienes Erasmo
caracterizaba alegremente con el sobrenombre de centauros, no permita los sistemas desarrollarse sobre
una base aristocrtica como en Inglaterra, donde desempeaba tan importante papel la filosofa. El elemento
revolucionario que fermentaba en Francia y que se acentuaba cada vez ms, no faltaba por completo en Alemania, pero el predominio de las ideas religiosas extravi
nuestro pas en un laberinto de caminos subterrneos y
sin salida, y el cisma que separaba catlicos y protestantes consuma las mejores fuerzas de la nacin en luchas incesantes y estriles; en las Universidades, las ctedras estaban ocupadas por una generacin cada vez
ms grosera; la reaccin de Melanchthon en favor de un
aristotelismo depurado, condujo sus sucesores una intolerancia que recuerda los sombros perodos de la Edad
Media; la filosofa de Descartes apenas encontr asilo*
seguro en la pequea ciudad de Duisbourg, donde se respiraba algo la libertad de espritu neerlandesa bajo la
esclarecida proteccin de los prncipes de la Casa de Prusia; este sistema equvoco de proteccin mezclado de hostilidad, del cual ms de una vez hemos apreciado su valor, se aplicaba tambin fines del siglo xvn la doctrina cartesiana; pesar de ello, el cartesianismo gan
terreno poco poco y ltimos del siglo xvn,' cuando ya

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

35

HISTORIA DEL MATERIALISMO

los sntomas de tiempos mejores se manifestaban en muchas inteligencias, encontramos numerosas quejas acerca
de la propagacin del atesmo por la filosofa cartesiana; los ortodoxos no fueron nunca ms prdigos que en
esta poca del epteto ateo; no obstante, parece que en
Alemania los espritus deseosos de libertad se unieron estrechamente una doctrina con la cual se haban ya reconciliado los jesutas en Francia. De ah vino tambin
que el influjo de Espinosa en Alemania se dejara sentir
medida que el cartesianismo echaba ms profundas ra, ees; los espinosistas forman solos la extrema izquierda en
el ejrcito que combate la escolstica y la ortodoxia,
aproximndose al materialismo tanto como pueden permitrselo los elementos mstico-pantestas de la doctrina
de Espinosa.
El ms notable de los espinosistas alemanes fu Federico Guillermo Stosch, autor de la Concordia rationis et
fidei (1692); esta obra, en el momento de su aparicin,
produjo sensacin y escndalo hasta el punto de que en
Berln, el que ocultaba un ejemplar, estaba amenazado de
una multa de 500 talers. Stosch niega formalmente la inmaterialidad y la inmortalidad del alma; el alma del
hombre se compone de una mezcla proporcional de sangre y humores que afluyen regularmente por los canales
y producen las diferentes acciones voluntarias involuntarias. La inteligencia es la mejor parte del hombre,
por la que piensa, y se compone del cerebro y de sus innumerables rganos, los cuales modifican de diversas
maneras el aflujo y la circulacin de una materia delicada, igualmente modificada de varios modos. Es evidente que el alma la inteligencia, por su naturaleza y esencia, no es inmortal ni existe fuera del cuerpo humano (15). Ms popular y ms incisiva fu la influencia in> glesa, tanto por el desarrollo de la oposicin general con.
tra los dogmas de la Iglesia como en particular por la
extensin de las teoras materialistas; cuando en el ao

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

< 3 5 3

1680 el canciller Kortholt public en Kiel su libro De tribus impostoribus magnis, aprovechando el clebre ttulo
de una obra fantstica para hacer el reverso de la medalla, llam Herbert de Cherbury, Hobbes y Espinosa, los tres grandes enemigos de la verdad cristiana; vemos, pues, en esta triada dos ingleses, de los cuales
uno, Hobbes, nos es ya conocido; Herbert muri en 1642
y es uno de los ms. antiguos influyentes representantes
de. la teologa natural, de la fe racional en oposicin
la religin revelada. La influencia que Herbert y Hobbes ejercieron en Alemania est claramente demostrada
en el Compendium de impostura religionum publicado
por Genthe, obra que no puede pertenecer al siglo xvi
(16); este libro es de una poca algo ms lejana de la que
el canciller Kortholt trataba de tomar represalias, poca
fecunda en esta clase de ensayos, que provenan la mayor
parte de librepensadores que han cado en el olvido; el
canciller Mosheim, muerto en 1755, dice que posea
siete manuscritos de este gnero, todos posteriores
Descartes, Espinosa y, por lo tanto, Herbert y
Hobbes.
La influencia inglesa se descubre sobre todo en un
pequeo libro que pertenece por completo la historia
del materialismo, y que vamos citar con ciertos detalles
que los ms recientes historiadores de la literatura no han
apreciado ni acaso conocido; nos referimos la Correspondencia acerca de la esencia del alma que tanto ruido
hizo en la poca que apareci (I7i3), y de la cual se public una serie de ediciones, siendo muy combatida en
folletos y artculos periodsticos; hasta un profesor de
Jena dio una leccin con el exclusivo objeto de refutar
este opsculo que se compone de tres cartas atribuidas
dos corresponsales; un tercero ha escrito un prefacio
y, en la edicin de 1723 que est designada como la
cuarta, sfe admira de que hayan sido confiscadas las tres
primeras (17). Weller en su Diccionario de seudnimos
23

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903


354

HISTORIA DEL MATERIALISMO

nombra como autores de esta correspondencia T. C.


Westphal, mdico de Delitzsch y T. D. Hocheisel
(Hocheisen, profesor suplente en la facultad de filosofa
de Wittenberg?); particularidad extraa, el siglo anterior
(XVlll) atribua estas cartas los dos telogos Roeschel y
Bucher, de los cuales el ltimo era un ortodoxo apasionado que no hubiera consentido cartearse con un ateo, as
se llamaba entonces un cartesiano, un espinosista,
un desta, etc.; Roeschel, que era la vez fsico, pudiera
muy bien haber escrito la segunda carta (anti-materialista) si se juzga por razones extrnsecas; pero todava hay
dificultades en decir quin era el verdadero autor materialista de las cartas primera y tercera as como de
toda la obra. Este opsculo, cuyo deplorable estilo refleja
la triste poca en que se compuso, est escrito en alemn,
entremezclado con locuciones latinas y francesas; se ve
en l un espritu vivo y un pensamiento profundo; las
mismas ideas, en una forma clsica y en una nacin que
tuviese confianza en s propia, habran tenido un xito
semejante los escritos de Voltaire; pero en esta poca,
la prosa alemana estaba cero en el termmetro de su
valor; la flor de los librepensadores pona entonces su
ciencia en los escritos del francs Bayle y, despus que
se devoraron vidamente muchas ediciones del escritor
alemn, el libro cay en el olvido.
El autor de dichas cartas se daba perfecta cuenta de
la situacin: Espero, dice, que no se llevar mal que
las haya escrito en alemn, no pretendiendo, como no
pretendo, destinarlas la eternidad (ceternitatij)); he ledo
Hobbes, pero, aade, en otro espritu; en cuanto
los innovadores franceses, no sabe nada todava de ellos
(i8). En el ao 1713, fecha de la publicacin de este libro,
naca Diderot y Voltaire, de edad de diez y nueve aos,
estaba prisionero en la Bastilla causa de unos versos
satricos dirigidos al gobierno; el editor, en su introduccin las cartas sobre la esencia del alma, principia por

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGK

'

3SS

poner en evidencia los errores de las filosofas antigua y


cartesiana, mostrando en seguida cmo la fsica terminar por suplantar la metafsica, y, por ltimo, generalizando la discusin, se pregunta si hay que seguir ahogando las ideas nuevas en provecho de una autoridad
caduca y arruinada si hay que resistir esa autoridad;
algunos aconsejan no adelantarse al vulgo ignorante y
engaado, y mezclarse en sus juegos infantiles; otros, por
el contrario, protestan solemnemente y quieren toda
costa ser mrtires de sus verdades imaginarias; soy demasiado incompetente para decidirme por unos y por
otros en esta controversia; no obstante, en mi opinin,
parece probable que amonestando todos los das al hombre del pueblo se har poco poco ms sensato, porque
no es por la violencia, sino por la constancia de su cada,
por lo que la gota de agua labra la piedra, como la experiencia lo atestigua; adems, no negar que no slo entre
los legos, sino tambin entre los que se llaman sabios, las
preocupaciones tienen an tan gran peso que es menester mucho trabajo para arrancar de la cabeza de las gentes esos errores tan profundamente arraigados; el maestro pitagrico ha dicho que esto es un recurso muy cmodo para la pereza y una capa excelente con la cual
ms de un filsofo puede encubrir su ignorancia de los
pies la cabeza; y punto en boca; basta que en nuestras
acciones no slo ocultemos lo aborrecible, sino hasta las
serviles preocupaciones autoritarias.
Entre los mil ejemplos que pudiera escoger, tomo nuestra alma; qu destinos tan varios ha sufrido ya la pobre
muchacha! cuntas veces no se ha visto obligada vagabundear en el cuerpo humano! cuan extraos juicios acerca de su esencia se han divulgado en el mundo! Tan luego
como uno cualquiera la coloca en el cerebro, los dems
en seguida la ponen en el mismo lugar; cuando otro la
instala en la glndula pineal, todas las gentes le imitan
hasta que un tercero la desaloja de all, por parecerle esta

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

356

HISTORIA DEL MATERIALISMO

habitacin demasiado estrecha y cerrada, y la, asemeja


un grano de caf, y, en tal concepto, declara que el alma
est presente toda entera en cada parte del cuerpo como
lo est en todo l, y, aunque la razn vea fcilmente que
debera entonces haber tantas almas como partes de mate,
ra tiene el cuerpo, no faltan muchos, pero muchsimos
monos que adopten esa idea porque el maestro, el difunto
profesor, que contaba setenta y cinco aos de edad y
durante veinte fu el ms digno rector de la Universidad,
consideraba todo esto como la opinin ms probable.
Otros la aposentan en el corazn y la hacen nadar en sangre; quines la obligan meterse en el ventrculo, y un
soador llega hasta hacer de ella la portera de un bullicio,
so alczar como lo prueba suficientemente la inspeccin
de los libros.
Pero cometen todava.la ms grande patochada cuando hablan de la esencia del alma; no quiero decir lo que
se me ocurre cuando veo un aborto de alma en el seor Comenius ( quien yo respeto mucho), representado en un globo pintado y compuesto nicamente de
puntos, y doy gracias Dios por no tomar parte en ese
juego y de no tener tantas porqueras en el cuerpo. El
mismo doctor Aristteles, en el figuroso examen del bachillerato, se vera y se deseara para explicar su entelequia, y Hermolaus Barbarus no sabra si traducir en alemn su rectihabea por linterna nocturna de Berln por
carraca de la ronda de Leipzig; otros, que no quieren
tener un gusano rodeor en la conciencia con la palabra
pagana entelequia y que quieren tambin echar su cuarto
espadas, hacen del alma una cualidad oculta, y, siendo
su alma una qualitas occulta, queremos dejrsela occultam,
en cuanto su definicin no es de desdear porque tiene el mrito de refutarse s misma. Nosotros nos volveremos con preferencia hacia aquellos que deseen hablar
ms cristianamente y estar de acuerdo con la Biblia; entre
esas personas espirituales el alma se llama espritu, lo
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

357

que quiere decir que el alma lleva un nombre cuyo objeto


nos es desconocido y que quiz no existe.
El autor materialista de la primera carta nos explica
ampliamente por qu mtodo ha llegado su teora. Viendo que los fisilogos, y con ellos los filsofos, atribuan al
alma las funciones ms complicadas del hombre, como si
se pudiese sin escrpulo imponerle todas las cargas, comenz por estudiar esas funciones en todas sus fases y
por comparar las acciones de los animales con las de los
hombres, y aade: Como la analoga en los afectos de
los animales y de los brutos ha hecho creer algunos filsofos modernos que los brutos tenan tambin un alma inmaterial, y como los filsofos modernos han llegado esta
conclusin y los antiguos han explicado los actos de los
brutos sin atribuirles un alma semejante, se me ocurri
preguntarme si no se podran explicar tambin los actos
del hombre sin la intervencin de un alma cualquiera.
Y en seguida manifiesta que en el fondo casi todos los
filsofos de la antigedad no han considerado al alma
como una substancia inmaterial tal conio la entienden los
modernos. La forma, de la filosofa de Aristteles, la defini muy exactamente Melanchthon diciendo que es: la
construccin misma de la cosa; Cicern hizo de ella un
movimiento perpetuo, que resulta de la estructura del
cuerpo sistemticamente organizado; el alma es, por consecuencia, una parte esencial del hombre vivo, dividida,
no realmente, sino solamente en la inteligencia del que la
concibe. Cita tambin la Sagrada Escritura, los Padres
de la Iglesia y diferentes sectas; entre otras publicaciones, menciona la tesis que los anabaptistas imprimieron
en Cracovia el ao i568, y en la cual se lee: Negamos
que un alma cualquiera subsista despus de la muerte.
He aqu prximamente cules son sus opiniones personales.
Las funciones del alma, la percepcin y la voluntad,
que ordinariamente se llaman inorgnicas (es decir, no
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

358

HISTORIA DEL MATERIALISMO

orgnicas), se fundan en la sensacin; el proceso del conocimiento se verifica de la manera siguiente: Cuando
el rgano de un sentido, sobre todo la vista y el odo, se
dirige hacia el objeto, se efectan diferentes movimientos
en esas fibras del cerebro que terminan siempre en el
rgano de un sentido; este movimiento en el cerebro es
idntico aqul en virtud del cual los rayos luminosos
caen sobre la placa de una cmara obscura y forman la
imagen; esta imagen nace en el ojo, las fibras de la retina se excitan y este movimiento se propaga al cerebro
y forma en l la idea; la combinacin de estas ideas se
opera por el movimiento de las fibras del cerebro de la
misma suerte que se forma una palabra por los movimientos de la lengua, y as se realiza el principio Nihil est in
intellectu quod non prius fuerit in sensu; el hombre no sabra nada si las fibras de su cerebro no fueren excitadas
convenientemente por los sentidos; esto se efecta por la
instruccin, el ejercicio y la costumbre; as como el hombre se parece sus padres en los rasgos exteriores, lo
mismo debe ocurrir con su organizacin interna. El autor,
que menudo y sin incomodarse se burla de los telogos,
se guarda muy bien, sin embargo (conservando sus opiniones materialistas acerca del hombre), de provocar un
conflicto demasiado radical con la teologa, abstenindose
por completo de filosofar del universo y sus relaciones
con Dios; desechando abiertamente en muchos pasajes la
idea de una substancia inmaterial, cae en la contradiccin
por no haber pensado en extender su principio la naturaleza entera; pero, es realmente inconsecuencia est
conforme con el principio gutta cavat lapidem? Esto es lo
que no sabemos. En teologa pretende seguir la opinin
del ingls Cudworth; en otros trminos, admite, por no
chocar con las creencias de la Iglesia, una resurreccin
del alma y el cuerpo el da del juicio final y declara tambin que Dios dio los primeros hombres un cerebro de
una estructura perfecta, pero que despus de la cada de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

359

Adn se deterior como el cerebro de un hombre quien


la enfermedad hace perder la memoria.
Cuando hacemos algo, la voluntad se decide siempre
en virtud de la impulsin ms fuerte, y la teora del libre
albedro es inadmisible; se deben reducir las impulsiones
de la voluntad las pasiones y la ley; quiz se pudiera
creer que tantos movimientos en el cerebro producirn
en l necesariamente confusin, pero basta recordar cuntos rayos luminosos deben cruzarse para darnos las imgenes de los objetos y cmo, por lo tanto, los rayos que
se asocian llegan siempre su fin; si nuestra lengua puede pronunciar innumerables palabras y formar discursos,
por qu las fibras del cerebro no han de poder producir
movimientos an ms numerosos? Todo depende de esas
fibras, como se ve particularmente e.n el delirio; mientras
la sangre hierve y las fibras estn, por lo tanto, agitadas
d e un modo desigual y confuso, hay frenes; si ese movimiento se verifica sin fiebre, es la mana; la sangre puede
dar ideas fijas como lo prueban la hidrofobia, la picadura
de la tarntula, etc. Otra especie de enfermedad mental
es la ignorancia, de la cual deben librarnos la educacin,
la instruccin y la disciplina; esta educacin y esta instruccin son el alma verdadera que hacen del hombre una
criatura racional; en otro pasaje el autor cree que los
que distinguen tres elementos en el hombre, espritu,
alma y cuerpo, estaran ms acertados entendiendo por
espritu la instruccin que han recibido y por alma la
aptitud de todos los miembros del cuerpo, particulamente
las fibras del cerebro, en una palabra, la facultad de
pensar.
El autor es muy prolijo cuando se esfuerza en ponerse
de acuerdo con la Biblia, pero con frecuencia su ortodoxia aparente se hace traicin en observaciones irnicas y
maliciosas; por lo dems, el fondo de esta primera carta
se aproxima mucho al espritu materialista primitivo de la
doctrina de Aristteles, que hace de la forma una proFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

360

HISTORIA DEL MATERIALISMO

piedad de la materia; as, el autor, cita con predileccin


Straton y Dicearco, declarando no participar de su
atesmo; pero, lo que sobre todo le complace, es la definicin del alma por Melanchthon; la definicin del alma
del espritu, como resultado de la instruccin, est formalmente atribuida en un pasaje Averroes y Themistius, pero se ve en seguida que aqu, el pantesmo platnico de Averroes, se trueca en materialismo; sin duda
Averroes hace de la razn inmortal en todos los hombres
una sola y misma esencia, idntica con el contenido objetivo de la ciencia, pero esta identificacin del espritu y
de su contenido descansa en la doctrina de la identidad
del pensamiento y del ser verdadero que, como razn divina, coordena las cosas, tiene su existencia real fuera
del individuo y no brilla en el hombre ms que como un
rayo de la luz divina. En nuestro autor, la instruccin es
un efecto material que la palabra emitida produce en el
cerebro; de hecho esto no tiene el aspecto de una atenuacin puesta "involuntariamente la doctrina de Aristteles, sino ms bien una transformacin sistemtica que la
imprime un carcter materialista.
En la tercera carta, el autor se expresa en estos trminos: c Tomar el alma del hombre por un ser material es
lo que nunca he podido resolverme, aunque haya odo
muchas discusiones acerca de este asunto; jams he podido comprender qu ventaja fsica se sacara en esta
cuestin con la adopcin de semejante idea; pero mi inteligencia se niega, sobre todo, admitir que las dems
criaturas hayan sido organizadas de tal modo que las
atribuyan sus actos visibles su materia asi formada por.
Dios; el hombre no puede gloriarse de este beneficio solo
(al contrario, estara completamente inerte, muerto, impotente, etc.); y hay necesidad de introducir en el hombre
algo qu pueda, no slo efectuar los actos que le distinguen de las dems criaturas, sino hasta comunicarle tambin la vida. El autor cree rechazar la censura de ser un
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

361

mecnico, es decir, un materialista: No hablo ms que del


mecanismo disposicin de la materia que introdujo las
formas de los peripatticos, y, para no tener ni la apariencia de producir una nueva filosofa, prefiero dejarme acusar del prcejudicii auctoritates y confesar que he sido
arrastrado por Melanchthon, que se sirve de las palabras
excedificationis materice para explicar la forma, es decir,
el alma del hombre; representndose exactamente el
punto de vista adoptado por Aristteles, es fcil ver que
la expresin excedificationis materice, ms exactamente
ipsius rei exazdificatio, no nos ensea si la facultad de
construir emana de la materia si hay que atribuirla la
forma como un principio especial, superior y existente
por s mismo que se podra muy bien designar con la palabra alma. Indudablemente el escritor ha querido aqu
atrincherarse detrs de la autoridad de Malanchthon
atormentar los telogos, quiz ambas cosas la vez;
no toma muy en serio su punto de vista peripattico, como
parecen probarlo las objeciones que promueve inmediatamente despus propsito de la explicacin de las formas, y que.acaban por decidirle recurrir los tomos
de Demcrito considerados por l mismo como los conservadores de las formas de todos los cuerpos de la naturaleza (19); se dira igualmente que juega la gallina
ciega cuando el adversario aparenta materialismo; en la
segunda carta trata de censurar al autor de la primera
las consecuencias ateas; no es imposible que esto sea una
tctica, anloga la de Bayle, que tenga por objeto llevar al lector las mismas consecuencias; este es otro motivo para creer que toda la obra jha salido de una sola y
misma pluma.
El notable opsculo del cual acabamos de hacer un
anlisis, merece atraer la atencin porque no est en
modo alguno aislado como documento y como prueba de
que el materialismo moderno (abstraccin hecha de Gassendi) es ms antiguo en Alemania que en Francia, sobre
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

362

HISTORIA DEL MATERIALISMO

todo para quien conozca hoy al excelente mdico Pancracio Wolff, el cual el ao 1697, como l mismo dice en sus
Cogitationibus medico-legalibus, someta al juicio y la
censura del mundo sabio la siguiente tesis: cLos pensamientos no son actos del alma inmaterial, sino efectos
mecnicos del cuerpo humano y en particular del cerebro. En 1726 Wolff, habiendo sin duda en este interva.
lo sufrido una penosa experiencia, public un folleto en
el que declara que su antigua opinin no poda dar lugar
todas las deducciones anticristianas que se haban sacado de ella y segn las cuales habra negado la providencia especial de Dios, el libre albedro y todos los principios de la moral; fu estudiando el delirio producido por
la fiebre como Wolff lleg sus conclusiones y, por lo
tanto, segn un mtodo anlogo al que debi seguir la
Mettrie.
Miguel Ettmller, clebre profesor de medicina en
Leipzig, dicen que admita tambin un alma material,
aunque por otra parte no negaba la inmortalidad; en su
calidad de jefe de la escuela mdico-qumica pudiera ser
quiz considerado como materialista en el sentido que
nosotros damos esta palabra; pero evidentemente desde
fines del siglo xvn y principios del xvni, mucho tiempo
antes de la difusin del materialismo francs, los mdicos
tendan emanciparse de la psicologa de los telogos y
de Aristteles para seguir sus ideas personales; por su
parte, los ortodoxos trataron de materialista ms de una
teora que no merece este nombre; no olvidemos que uno
de los caracteres del desarrollo de la medicina, como de
las ciencias fsicas y naturales, las hace venir dar en el
materialismo lgico; una historia del materialismo debe
estudiar tambin con cuidado estas pocas de transicin;
pero todava en la actualidad faltan para la cuestin que
nos ocupa los trabajos preliminares necesarios (20).

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

C A P I T U L O II
La Mettrie.
El orden cronolgico.Biografa.La Historia natural del alma.
La hiptesis de Arnobio y la estatua de Condillac.El hombre-mquina.Carcter de la Mettrie.Su teora moral. Su
muerte.

Julin Offray de la Mettrie, habitualmente Lamettrie, es uno de los nombres ms desacreditados de la


historia literaria, poco ledo y menos conocido hasta por
aquellos mismos que se complacen en desacreditarle
cuando la ocasin se presenta; este prurito de denigracin proviene de sus contemporneos, por no decir de
los que participaban de sus opiniones; la Mettrie fu en
Francia el yunque del materialismo del siglo xvm; cualquiera que,tocaba el materialismo con intenciones hostiles, maltrataba la Mettrie como el representante ms
exagerado del sistema; los mismos que se inclinaban hacia el materialismo, le daban de puntapis para curarse
en salud de las censuras que pudieran dirigirles; esto era
tanto ms cmodo cuanto que la Mettrie fu no slo el
ms exagerado de los materialistas franceses, sino tambin el primero en el orden cronolgico; produjo, pues,
doble escndalo y durante largos aos, con cierto aire de
dignidad, se le seal con el dedo, lo que no impeda que
poco poco se fueran apropiando sus ideas, como se dieron ms tarde por originales los pensamientos tomados
la Mettrie, aunque rechazndole con tal unanimidad y
energa en las protestas que desorientaron los contemporneos.
Restablezcamos antes que nada el orden cronolgico.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

364

HISTORIA DEL MATERIALISMO

El mtodo introducido por Hegel en la historia de la filosofa nos ha legado innumerables sueos; decir verdad,
no se puede hablar aqu de faltas, por lo menos en plural,
porque Hegel, como es sabido, construa la verdadera
serie de las ideas segn los principios planteados por l,
y, como Poncio Pilatos, se lavaba las manos cuando, engaando la naturaleza, haca nacer un hombre un
libro algunos aos antes despus; sus discpulos han
seguido sus errores y, hasta hombres que no reconocen
el derecho de violentar as la historia padecen, sin embargo, todava la funesta influencia de Hegel; Zeller, por
ejemplo, ha preservado su Historia de la filosofa griega
de casi todos esos insultos hechos la cronologa y, en
su Historia de la filosofa alemana desde Leibnitz, se esfuerza siempre en ir de acuerdo con la marcha real de las
cosas; pero cuando toca de pasada el materialismo francs, le hace aparecer, pesar de la circunspeccin de su
estilo, como una simple consecuencia del sensualismo
tomado por Condillac del empirismo de Locke; Zeller
indica que la Mettrie dedujo esta consecuencia en la primera mitad del siglo xvm (21). La rutina quiere que
Hobbes, uno de los pensadores ms influyentes y originales de los tiempos modernos, sea completamente olvidado, relegndole la historia poltica, bien se le trata
como si no fuera ms que un eco de Bacon; despus
Locke, popularizando y dulcificando el rudo hobbesmo
de su tiempo, aparece como el padre de una doble serie
de filsofos ingleses y franceses; estos ltimos se suceden
en un orden sistemtico: Voltaire, Condillac, los enciclopedistas Helvetius y finalmente Holbach; tambin se est
acostumbrado la clasificacin en que Kuno Fischer hace
de la Mettrie un discpulo de Holbach (22); este mtodo
errneo extiende su influjo mucho ms all de los lmites
de la historia de la filosofa; Hettner olvida sus propias
indicaciones cronolgicas afirmando que la Mettrie excitado principalmente por los Pensamientos filosficos de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A, LANGE

365

Diderot, escribi en 1745 la Historia natural del alma y


en 1748 El hombre-maquinan; en la Historia universal de
Schlosser puede leerse que la Mettrie era un hombre muy *
ignorante y bastante desvergonzado para publicar como
suyos los descubrimientos y las observaciones de otro;
pero casi siempre ocurre lo contrario, cuando sorprendemos alguna analoga entre los pensamientos de la Mettrie y sus contemporneos ms clebres, la prioridad
pertenece positivamente la Mettrie.
Por la fecha de su nacimiento, la Mettrie es uno de
los ms antiguos escritores del perodo del racionalismo
francs; aparte de Montesquieu y Voltaire, que pertenecen la generacin anterior, casi todos son ms jvenes
que aqul; de 1707 1717 nacieron sucesivamente y en
cortos intervalos Buffon, la Mettrie, Rousseau, Diderot,
Helvetius, CondillacyD'AlembertfHolbach solo en 1723.
Cuando este ltimo reuna en su hospitalaria morada
aquel crculo de librepensadores llenos de ingenio, que se
llamaba <la sociedad de Holbach, la Mettrie haba
muerto haca ya mucho tiempo. Como escritor, sobre
todo en las cuestiones que nos ocupan, la Mettrie se halla
tambin la cabeza de toda la serie. En 1749 Buffon public los tres primeros volmenes de su gran historia natural, pero no desarroll hasta el cuarto volumen la idea de
la unidad primitiva en la diversidad de los organismos,
idea que encontramos (i75i) en un escrito seudnimo de
Maupertius y (1754) en Diderot en sus Pensamientos
acerca de la interpretacin de la naturaleza^ mientras que
el ao 1748 la Mettrie la haba ya expuesto con gran
claridad y precisin; en el Hombre-planta la Mettrie se
inspir en Linneo, el cual, en 1747, abri este camino con
su clasificacin de los vegetales; encontramos, ademas,
en cada obra de la Mettrie la prueba de que segua con
mucho cuidado la corriente de todos los progresos cientficos; la Mettrie cita Linneo; en cambio l no le cita
ninguno de sus sucesores, aunque no es posible dudar de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

3 66

HISTORIA DEL MATERIALISMO

que todos le haban ledo. Cualquiera que se dejase arrastrar por la corriente de la tradicin, sin tener en cuenta
la cronologa, llegara, naturalmente, acusar la Mettrie de ignorante y de adornarse con plumas de otro.
Rosenkranz, de pasada y en su obra acerca de Diderot, hace un resumen generalmente exacto de la vida
y escritos de la Mettrie; cita tambin la Historia natural
del alma con la fecha de 1745; esto no le impide declarar
que el sensualismo de Locke, tal como Condillac le divulg en Pars y en el resto de Francia, es el verdadero
y positivo comienzo del materialismo francs; despus
aade que la primera obra de Condillac apareci en 1746;
as el punto de partida se manifiesta despus que la ltima consecuencia, porque en la Historia natural del alma
el materialismo no est ya encubierto ms que por un
velo muy transparente, y en la misma obra hallamos una
idea que verosmilmente inspir Condillac su estatua
sensible.
Lo que precede bastar provisionalmente para rendir
un homenaje la verdad; si el encadenamiento real de los
hechos ha podido desnaturalizarse durante tanto tiempo,
preciso es imputarlo al influjo de Hegel y de su escuela,
y sobre todo al escndalo provocado por los ataques de la
Mettrie la moral cristiana; esto hizo olvidar por completo sus obras tericas y sobre todo las ms incisivas y
serias, entre otras la Historia natural del alma; muchos
juicios severos acerca de la Mattrie, como hombre y como
escritor, slo se dirigieron en realidad sus obras relativas la moral; en cuanto sus escritos olvidados, no son
tan vacos ni tan superficiales como habitualmente se
imagina; hay que confesar, sin embargo, que en los lti-'
mos aos de su vida dirigi, con un ardor especialsimo,
todos: sus esfuerzos romper las cadenas impuestas por
la moral; esta circunstancia, junto con la intencin provocativa con que ya en el ttulo de su obra capital representa al hombre como una mquina>, ha contribuido
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

367

muy especialmente hacer del nombre de la Mettrie el


coco de las gentes. Hasta los escritores ms tolerantes se
niegan reconocer en l rasgo alguno digno de alabanza, y se indignan sobre todo de sus relaciones con Federico el Grande; y no obstante, la Mettrie, pesar de su
cnico escrito acerca de la voluptuosidad y de su muerte,
seguida de una indigestin de empanadas, era, tal nos
parece, de naturalaza ms noble que Voltaire y Rousseau;
pero tambin, sin duda, espritu menos poderoso que el
de esos dos hroes equvocos cuyas energas, siempre en
fermentacin, removieron todo el siglo xvnr, mientras
que el influjo de la Mettrie se ejerci en lmites incomparablemente ms limitados.
La Mettrie, pues, pudiera en cierto modo llamarse el
Aristipo del materialismo moderno; pero la voluptuosidad
que presenta como el fin de la vida s al ideal de Aristipo lo que una estatua de Poussin la Venus de Mdicis;
sus libros ms desacreditados no muestran ni gran energa sensual ni numen atrayente, y casi parece una obra
artificial ejecutada con un respeto pedantesco un principio definitivamente adoptado; Federico el Grande le
atribua, no sin razn, una serenidad y una benevolencia
naturales inalterables, elogindole como un alma pura
y un carcter honrado; pesar de esto, la Mettrie incurri siempre en la censura de ligero; pudo haber sido
servicial y devoto, como debi aprenderlo en particular
de Alberto de Halle, y fu un enemigo malo y vulgar en
la eleccin de sus venganzas.
La Mettrie naci en Saint-Malo el 25 de Diciembre
de 1709; su padre debi al comercio una holgura que
le permiti dar su hijo una excelente educacin; en
el colegio el joven la Mettrie se llevaba todos los premios de la clase; sus facultades se dirigieron especialmente la retrica y la poesa, amaba apasionadamente
las Bellas Artes; pero su padre, convencido de que un
eclesistico sale mejor que un poeta de las dificultades de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

68

HISTORIA DKL MATKKIALISMO

la vida, quiso incorporarle entre Jas filas del clero; le envi, pues, Pars, donde estudi la lgica con un profesor jansenista, y se penetr tan bien de las ideas 'de su
maestro, que l mismo lleg ser un jansenista ferviente
y hasta hubo de escribir un libro que fu muy del agrado
de este partido; de su biografa no se desprende que se
conformase la mstica austeridad y las devotas penitencias con que los jansenistas se distinguen; en todo
caso, no debi seguir mucho tiempo tales prcticas. Durante una breve residencia en Saint-Malo, su ciudad natal, un doctor de la localidad le inspir el gusto por la
medicina, y el padre se dej persuadir de que una buena
receta era an ms lucrativa que una absolucin; el joven la Mettrie estudi con entusiasmo la fsica y la anatoma, obteniendo el doctorado en Reims y practicando
la medicina durante algn tiempo; en iy33, atrado por el
nombre de Boerhaave, se traslad Leyde para continuar all sus estudios mdicos.
Aunque Boerhaave no ejerca ya, se haba formado
en torno suyo una notable escuela de mdicos jvenes
llenos de entusiasmo; la Universidad de Leyde era entonces un centro de estudios mdicos tal como no se ha
soado otro semejante; alrededor de Boerhaave mismo se
agrupaban sus discpulos, quienes le profesaban veneracin sin lmites; la gran fama de que gozaba este hombre
le haba valido riquezas considerables, pero viva con
tanta modestia y sencillez que su extrema generosidad y
su inagotable beneficencia atestiguaban slo su inmensa
fortuna; adems de su admirable talento como profesor,
se elogiaba la excelencia de su carcter y hasta su piedad, aunque haya sido sospechoso de atesmo y haya
quiz conservado siempre sus opiniones tericas; como
la Mettrie, Boerhaave haba comenzado por la carrera
teolgica, pero su inclinacin manifiesta la filosofa espinosista le oblig renunciar ella, porque los ojos de
los telogos espinosismo y atesmo eran sinnimos; el
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

369

ilustre maestro, as que se hizo mdico, con su inteligencia, eminentemente slida y positiva, evit cuidadosamente toda polmica con los representantes de las otras
doctrinas que no admitan su concepcin naturalista del
mundo, concretndose practicar la medicina y perfeccionarse en ella; no obstante, el conjunto de su vida
no puede menos de haber sido favorable la divulgacin
de las ideas materialistas entre sus discpulos.
En medicina, Francia estaba entonces mucho ms
atrasada que Inglaterra, los Pases Bajos y Alemania; la
Mettrie emprendi, pues, una serie de traducciones de las
obras de Boerhaave para introducir entre sus compatriotas mejores mtodos y, habiendo aadido ellas algunos
de sus propios escritos, pronto se encontr lanzado en una
ardiente polmica con los ignorantes profesores que
constituan autoridad en Pars, lo que no impeda que
practicase la profesin en su ciudad natal con grande
xito y se ocupase sin cesar en literatura mdica, y, aunque su carcter turbulento le suscit numerosas disputas
cientficas, no se preocupaba an de filosofa. En 1742
regres Pars, donde poderosas recomendaciones hicieron que le nombrasen mdico militar en la guardia del
rey y en tal concepto tom parte en una campaa en
Alemania, suceso que decidi de sus tendencias ulteriores. Atacado de una fiebre intensa, aprovech esta circunstancia para estudiar en s mismo el influjo de la efervescencia de la sangre y concluy que el pensamiento no
es ms que el resultado de la organizacin de nuestra
mquina; posedo de esta idea, trat durante su convalecencia de explicar, con la ayuda de la anatoma, las
funciones intelectuales, y public sus conjeturas con el
ttulo de Historia natural del alma; el capelln del regimiento dio la voz de alarma y bien pronto se elev contra la Mettrie un grito general de indignacin; se declararon herticos sus libros y no pudo conservar su posicin de mdico de la guardia. Desgraciadamente, en esta
34

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

370

HISTORIA DEL MATERIALISMO

poca se dej arrastrar, por afecto un amigo que deseaba ser agregado como mdico la persona del rey, escribir una stira contra los competidores de su amigo,
que eran los ms clebres doctores de Pars; algunas personas de distincin le aconsejaron que se sustrajera al
odio general de que era objeto y se refugi en Leyde
en 1746; all escribi muy luego una nueva stira contra
el charlatanismo y la ignorancia de los mdicos y poco
despus apareci tambin (1748) su Hombre-mquina.
La Historia natural del alma (23) comienza por manifestar que desde Aristteles hasta Malebranche ningn
filsofo ha podido explicarnos todava la esencia del alma.
La esencia del alma de los hombres y de las bestias permanecer siempre desconocida, lo mismo que la esencia
de la materia y de los cuerpos; el alma sin cuerpo es,
como la materia sin forma, una cosa incomprensible; el
alma y el cuerpo han sido formados juntos y al mismo
tiempo; quien quiera conocer las propiedades del alma
habr de estudiar primero las propiedades del cuerpo, del
cual el alma es el principio vital. Estas reflexiones condujeron la Mettrie creer que no existen guias seguros ms que los sentidos: ellos son, dice, mis filsofos; por mucho que se les desdee hay que volver siempre ellos cuando se investiga seriamente la verdad; examinemos, pues, leal imparcialmente lo que nuestros
sentidos pueden descubrir en la materia, en el cuerpo y
sobre todo en los organismos, sin obstinarnos en ver lo
que no existe; la materia en s misma es pasiva, no tiene
ms que la fuerza de inercia; as en todas partes donde
vemos un movimiento debemos necesariamente referirlo
un principio motor; si, por consecuencia, encontramos
en el cuerpo un principio motor que hace latir al corazn,
sentir los nervios y pensar al cerebro, llamaremos
este principio el alma.
Hasta aqu el punto de vista adoptado por la Mettrie
parece, decir verdad, emprico, pero no precisamenFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

371

te materialista; sin embargo, en la siguiente obra pasa


insensiblemente al materialismo de una manera muy hbil: adaptndose por completo alas ideas y alas frmulas
escolsticas y cartesianas, la Mettrie discute la esencia
de la materia, sus relaciones con la forma y la extensin, sus propiedades pasivas y, por ltimo, su facultad de moverse y de sentir; en esto parece conformarse con las ideas ms generalmente admitidas y que
atribuye vagamente los filsofos de la antigedad como
si estuvieran de acuerdo en cuanto la cuestin principal; hace notar la distincin rigurosa que los antiguos
establecen entre la substancia y la materia para suprimir esta distincin con ms seguridad; habla de las formas que dan la materia, pasiva en s, su modo preciso de existencia y su movimiento pajra hacer de estas
formas (dando un pequeo rodeo) simples propiedades de
la materia, propiedades inalienables de la materia inseparables de su esencia. El punto capital en esta cuestin,
como en el estratonismo, es la eliminacin del primer motor inmvil, del dios de Aristteles, existiendo fuera del
mundo imprimindole el movimiento; es slo por la for'
ma como la materia se hace una substancia determinada;
pero, de dnde recibe esta forma? De otra substancia
que es igualmente de naturaleza material, sta de otra y
as sucesivamente hasta el infinito, lo que quiere decir:
no conocemos la forma ms que en tanto que se halla unida la materia. En esta unin indisoluble de forma y de
materia, las cosas que se transforman recprocamente
obran las unas sobre ]fis otras, y lo mismo ocurre con el
v movimiento; luego el ser pasivo.no es ms que la materia
aunque nuestro pensamiento la separe (de la forma); la
materia concreta y real nunca est desprovista ni de forma ni de movimiento; es, pues, idntica con la substancia; hasta donde no ss percibe el movimiento, existe, sin
embargo, como posibilidad; as, como posibilidad (en potencia, dice la Mettrie) la materia contiene en s todas las
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

372

HISTORIA DBL MATERIALISMO

formas; no hay el menor motivo para admitir un agente


fuera del mundo material; dicho agente no sera en modo
alguno un ser de razn; la hiptesis de Descartes, de que
Dios es la nica causa del movimiento, no tiene valor alguno para la filosofa que exige la evidencia; no es ms
que una hiptesis imaginada por l bajo el influjo de la
luz de la fe.
Viene en seguida la prueba de que la facultad de sentir pertenece tambin la materia; la Mettrie demuestra
que esta opinin es la ms antigua y la ms natural, y
enseguida pasa refutar los errores de los modernos,
particularmente de Descartes que la han combatido. Las
relaciones del hombre con el animal, este gran flaco de
los filsofos cartesianos, desempea en esta cuestin un
papel preponderante; la Mettrie hace con mucha sagacidad la observacin siguiente: en el fondo no tengo otra
certidumbre inmediata que mi sensacin; los dems hombres experimentan tambin sensaciones, loque deduzco
con gran fuerza de conviccin de sus gritos y gestos antes que de su palabra articulada; este lenguaje enrgico
de las emociones es el mismo en los animales que en los
hombres y tienen un poder de demostracin muy superior todos los sofismas de Descartes; si se quiere argir
la diferencia de la forma exterior, la anatoma comparada
nos ensear que la organizacin interna del hombre y
de ios animales presenta una perfecta analoga. Si por el
momento nos es imposible comprender cmp la facultad de
sentir puede ser un atributo de la materia, el enigma es
semejante muchos otros donde, segn la expresin de
Leibnitz, en vez de la cosa misma no vemos ms que el
velo que la encubre. No se sabe si la materia tiene en s
misma la facultad de sentir si slo la adquiere en la forma de los organismos, pero, aun en este caso, la sensacin
y el movimiento deben pertenecer toda la materia; por
lo menos como posibilidad; as pensaban los antiguos
cuya filosofa se prefiere, por lo general, los ensayos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

373

defectuosos de los modernos, por sus juicios competentes.


La Mettrie pasa luego la teora de las formas substanciales, y aqu no se separa tampoco de las ideas tradicionales; llega la concepcin de que las formas solas dan en realidad la existencia los objetos, los que no
son lo que son cuando no tienen la forma, es decir, la
precisin que les califica; por formas substanciales se entiende aquellas que determinan las propiedades esenciales de los cuerpos, y por formas accidentales las modificaciones fortuitas; los filsofos antiguos han distinguido
muchas formas en los cuerpos vivos: el alma vegetativa,
el alma sensitiva y, para el hombre, el alma racional (24). Todas las sensaciones proceden de los sentidos,
los cuales comunican por medio de los nervios con el cerebro, lugar de la sensacin; en los tubitos de los nervios
se mueve un fluido, el espritu animal, espritu vital, d
que la Mettrie considera la existencia como demostrada
por la experimentacin; no hay, pues, sensaciones cuando el rgano de la sensacin no experimenta una modificacin que afecte los espsitus vitales, los cuales transmiten en seguida la sensacin al alma; el alma no siente
en los sitios en que se cree sentir, pero por la calidad de
las sensaciones indica el lugar colocado fuera de ella;
sin embargo, nosotros no podemos saber si la substancia
de los rganos experimenta sensacin, porque esto no
puede ser conocido ms que por esta substancia misma y
ttopor el animal entero (25); ignoramos si el alma ocupa
solo un punto una regin del cuerpo, pero como todos
los nervios no terminan en un solo y mismo punto en el
cerebro, es verosmil la primera hiptesis. Todos los conocimientos no estn en el alma ms que en el momento
en que es afectada por ellos, y toda conservacin de esos
conocimientos se reduce estados orgnicos.
As, la Historia del alma, partiendo de las ideas ordinarias, conduce insensiblemente al materialismo, y, al fin
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

374

HISTORIA DEL MATERIALISMO

de una serie de captulos, se encuentra la conclusin de


que lo que experimenta las sensaciones debe ser igualmente material; la Mettrie ignora cmo ocurre todo esto,
pero, por qu, segn Locke, se ha de limitarla omnipotencia del Creador causa de nuestra ignorancia? La memoria, la imaginacin, las pasiones, etc., se declaran inmediatamente materiales. El captulo, mucho ms corto
que los anteriores, acerca del alma racional, trata de la
libertad, d l a reflexin, del juicio, etc., de modo que
conduce igualmente, en cuanto es posible, al materialismo, pero reservando sta conclusin al captulo titulado:
La fe religiosa puede slo confirmarnos en la hiptesis
de un alma racional. No obstante, este mismo captulo
tiene por objeto manifestarnos cmo la metafsica y la religin acaban por admitir un alma: la verdadera filosofa
debe reconocer francamente que el incomparable ser engalanado con el hermoso nombre de alma la es desconocido; aqu la Mettrie cita las palabras de Voltaire: Tenr
go cuerpo y pienso, haciendo observar con placer cmo
Voltaire se burla de la argumentacin de las escuelas
destinadas probar que ninguna materia puede pensar.
Se lee con inters el ltimo capitulo titulado: Historias
que prueban que todas las ideas vienen de los sentidos.
Un sordo mudo de Chartres, habiendo sbitamente recobrado el odo y aprendido hablar, se encontr desprovisto de toda idea religiosa aunque en su juventud haba
sido educado en todas las ceremonias y prcticas devotas, y un ciego de nacimiento no vio inmediatamente
despus de la operacin ms que un montn confuso . de
colores sin lograr distinguir una bola de un dado de jugar; la Mettrie cita y aprecia con simpata y conocimiento de causa el mtodo de Ammn relativo la educacin
de los sordomudos; por el contrario, con la falta de crtica muy comn en esta poca, cuenta una serie de historias de hombres que se han vuelto salvajes y, segn
relatos muy exagerados, pinta al orangutn como Una

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

375

criatura casi enteramente semejante al hombre; su conclusin invariable es que el hombre no llega ser realmente hombre ms que gracias las nociones comunicadas por los sentidos, que le dan lo que llamamos su
alma; el desarrollo del espritu no marcha jams de dentro afuera.
Lo mismo que el autor de la Correspondencia acerca
de la esencia del alma no deja de unir Melanchthon su
sistema, as la Mettrie se remonta hasta el Padre de la
Iglesia Arnobio y toma de su escrito Adversus gentes
una hiptesis que ha llegado ser quiz el prototipo del
hombre estatua, que desempea su papel en Diderot,
Buffon y principalmente en Condillac: Supongamos que
en un subterrneo dbilmente iluminado donde no llega
ningn ruido ni accin exterior alguna, un nio recin
nacido recibe de una nodriza, siempre silenciosa, los cuidados estrictamente precisos y se le cra as, sin ningn
conocimiento del mundo y de la vida humana, hasta la
edad de veinte, treinta cuarenta aos; si entonces
este hombre se le saca de su soledad y se le pregunta qu
ha pensado en su aislamiento y cmo ha sido alimentado
y educado, ni aun sabr que los sonidos que se le dirigen
significan alguna cosa; dnde est, en tal momento, esa
partcula inmortal de la divinidad? dnde est el alma
tan sabia y tan inteligente que va unida al cuerpo? (26).
Como la. estatua de Condillac, este ser, que no tiene de <
humano ms que la forma y la organizacin fsica, habr
desde este instante, por el empleo de los sentidos, de experimentar sensaciones que se coordinaran insensiblemente y la instruccin har el resto para darle un alma, cuya
posibilidad slo descansa en la organizacin fsica. Aunque Cabanis, discpulo de Condillac, haya eliminado con
razn esta hiptesis antinatural, es preciso, no obstante,
concederla algn valor cuando se ve que la teora cartesiana de las ideas innatas se apoya en argumentos tan
dbiles. En conclusin, la Mettrie plantea las tesis que
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

376

HISTORIA DEL MATERIALISMO

siguen: Si no hay sentidos no hay ideas. Amenos sentidos, menos ideas.> Poca instruccin, pocas ideas. Sin
sensaciones no hay ideas. As contina paso paso hacia su objeto y termina con estas palabras: por consecuencia, el alma depende esencialmente de los rganos
del cuerpo, con los cuales se forma, crece y degenera:
ergo parcipem lethi quoque convenit esse.
De otra manera procede en la obra donde ya en el
ttulo hace del hombre una mquina; si la Historia natural del alma fu hbil y circunspectamente coordenada,
n llegando ms que poco poco sus sorprendentes resultados, en esta otra obra la consecuencia final se enuncia
desde el principio; si la Historia natural del alma se dignaba ocuparse de la metafsica de Aristteles para mostrar que slo es un vano molde que puede tambin encerrar un contenido materialista, aqu no se trata ya de
ninguna de esas distinciones sutiles. En la cuestin de
las formas substanciales, la Mettrie llega refutarse s
mismo, no porque haya cambiado de opinin en el fondo,
sino con la esperanza de sustraer mejor su nombre sus
perseguidores, esforzndose en ocultarlo todo lo posible;
as las dos obras difieren esencialmente en cuanto la
forma; la Historia natural del alma est regularmente dividida en captulos y prrafos y El Hombre-mquina, por
el contrario, se desarrolla como el curso de un ro que
jams se interrumpe. Adornado de todas las flores de la
retrica, este libro se esfuerza en persuadir tanto como
en probar; est redactado con la conviccin y la intencin
de hallar en las clases ilustradas una acogida favorable y
de hacer una rpida propaganda; es una obra de polmica destinada facilitar el camino una teora, no probar un descubrimiento; la Mettrie no descuida al propio
tiempo de apoyarse en la amplia base de las ciencias naturales; hechos hiptesis, argumentos y reflexiones,
todo est reunido para conducir al mismo objeto. Sea por
proporcionar buena acogida su obra, sea por ocultarse
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

377

todo lo posible, la Mettrie se la dedic Alberto de Ha11er y, sta dedicatoria, que Haller no quiso aceptar, fu
causa de que el disgusto personal de estos dos hombres
se mezclara en la cuestin cientfica; pesar de ello la
Mettrie reimprimi la dedicatoria, que consideraba como
la obra maestra de su prosa, en las ediciones sucesivas;
la dedicatoria contiene un elogio entusiasta del placer
que procuran las ciencias y las artes.
La obra comienza declarando que no debe bastar un
sabio estudiar la naturaleza inquirir la verdad; todos los
sistemas de los filsofos relativos al alma humana se
reducen dos: el ms antiguo es el materialista, el otro
es el espiritualista; preguntar con Locke si la materia
puede pensar, equivale preguntar si la materia puede
indicar las horas; la cuestin es^saber si ella puede hacerlo en virtud de su propia naturaleza (27). Leibnitz con
sus mnadas ha planteado una hiptesis ininteligible; ha
espiritualizado la materia en vez de materializar el alma.
Descartes ha cometido la misma falta admitiendo dos
substancias, como si l las hubiese visto y contado; los
ms prudentes han dicho que no puede reconocerse el
alma ms que la luz de la fe; s.i entre tanto, como seres
razonables, se reservan el derecho de examinar lo que la
Sagrada Escritura entiende por la palabra espritu, se
ponen en contradiccin con los telogos, los cuales adems estn en contradiccin consigo mismos; porque si
hay un Dios y ha creado la naturaleza lo mismo que la
revelacin, nos ha dado la una para explicar la otra y la
razn para ponerlas de acuerdo; la naturaleza y la revelacin no pueden contradecirse sin que Dios sea un estafador; si existe, pues, una revelacin, sta no debe contradecir la naturaleza.
Como ejemplo de objecin pueril hecha esta argumentacin, la Mettrie cita un pasaje del Espectculo de la
naturaleza del abate Pluche: Es asombroso que un
hombre que rebaja nuestra alma hasta el punto de hacer
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

37

HISTORIA DEL MATERIALISMO

de ella un alma de cieno (se trata de Locke), se atreva


constituir la razn como juez soberano de los misterios de la fe; en efecto, qu respetuosa idea tendran
del cristianismo siguiendo tal razn? Este ftil gnero
de polmica que, por desgracia, se emplea con frecuencia todava contra el materialismo, lo combate con justicia la Mettrie; el valor de la razn no depende de la palabra inmaterialidad, sino de los actos que realiza; si
un alma de cieno descubre las relaciones y el encadenamiento de innumerables ideas, ser evidentemente preferible un alma lela y estpida formada de los
elementos ms preciosos; avergonzarse con Plinio de
nuestro miserable origen es indigno de un filsofo, porque
precisamente lo que parece vulgar es aqu el hecho ms
maravilloso, en el cual la naturaleza ha desplegado mayor
arte; aun cuando el hombre tuviera un origen ms bajo
tadava, no por eso dejar de ser el ms noble de los seres; cuando el alma es pura, digna y elevada, es un alma
hermosa y honra quien est dotado de ella. En lo que
concierne la segunda reflexin de Pluche* se podra
decir tambin: No hay que creer en el experimento de
Torricelli, porque si proscribimos el horror vacui, qu
filosofa tendremos que valga la pena? (Esta comparacin
estara mejor expresada as: no "se puede precisar nada en
la naturaleza por los resultados de la experiencia, porque
de fiarse en los experimentos de Torricelli, que extraa
idea tendramos del horror vacui!)
La experiencia y la observacin, dice la Mettrie, deben ser nuestros nicos guas; las hallamos en los mdicos
que han sido filsofos, pero no en los filsofos que no
fueron mdicos; slo los mdicos, que estudian tranquilamente el alma en su grandeza como en sus miserias, tienen derecho de hablar aqu; en efecto, qu nos ensean
los dems y particularmente los telogos? no es risible,
oirles decir descaradamente acerca de un objeto que jams han conocido, del cual estn alejados por sus estuFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A, LANGE

379

dios, por su obscurantismo, causa de mil preocupaciones,


y, en una palabra, por su fanatismo que les hace ignorar
lo que es el mecanismo del cuerpo? Aqu la Mettrie incuj r e en una peticin de principio del mismo gnero del que
acusa con justicia sus adversarios; los telogos tienen
ocasin tambin de conocer el alma humana por experiencia y, la distincin respecto su valor, no estriba ms
que en una diferencia de mtodo y en las categoras con
las cuales la experiencia est relacionada.
El hombre es, como aade la Mettrie, una mquina
construida de tal modo que es imposible a priori formarse una idea exacta de ella; son de admirar, aun en sus
ensayos infructuosos, los grandes genios que han emprendido aunque en vano esta tarea: Descartes, Malebranche,
Leibnitz y Wolff; pero es menester penetrar por un camino muy diferente al que ellos han seguido; slo a pos
ieriori, partiendo de la experiencia y del estudio de los
rganos corporales, es como se puede obtener, si no la
certidumbre, por lo menos el ms alto grado de probabilidad; los diversos temperamentos, fundados en causas
fsicas, determinan el carter del hombre; en las enfermedades, el alma tan pronto se obscurece como parece multiplicarse desvanecerse en la imbecilidad; la curacin
hace de un loco un hombre de buen sentido; menudo el
genio ms grande se vuelve idiota y desaparecen los pre ciosos.conocimientos adquiridos con tantas dificultades;
tal enfermo pregunta si su pierna est en su cama, tal
otro cree tener el brazo qde ya le han amputado; el uno
llora como un nio al acercarse la muerte y el otro se
complace en ella; qu hubiera sido menester para trocar
en pusilanimidad la intrepidez de Cayo Julio, Sneca y
Petronio?... una obstruccin del bazo, del hgado de la
vena porta; en efecto, la imaginacin est en relacin
estrecha con esas visceras de donde nacen los extraos
fenmenos de la hipocondra y de la histeria; qu decir
de aquellos que se creen metamorfoseados en trasgos y en

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

38o

HISTORIA DEL MATERIALISMO

vampiros creen que su nariz y otros miembros son de


cristal? La Mettrie pasa despus los efectos del sueo y
describe el influjo que ejercen en el alma el opio, el vino
y el caf; un ejrcito, al que se le da bebidas fuertes, se
precipita atrevidamente sobre el enemigo delante del
cual hubiese huido si no hubiese bebido ms que agua;
una buena comida produce un efecto excitante; la nacin
inglesa que come carne medio cruda y sangrienta, parece
deber esta alimentacin cierto salvajismo contra el
cual slo puede reaccionar la educacin; este salvajismo
produce en el alma la fiereza, el odio, el desprecio las
dems naciones, la indocilidad y otros defectos de carcter, como una alimentacin copiosa hace al espritu pesado y perezoso.
Examina luego la influencia del hambre, de la abstinencia, del clima, etc.; pone contribucin la fisiognoma
y la anatoma comparada; si no se encuentra degeneracin del cerebro en todas las enfermedades mentales, el
desorden lo producir (28) la condensacin otros cambios de las partes ms pequeas; casi nada, una fibra
diminuta, una cosa cualquiera que no es posible descubrir por la anatoma ms sutil, hubiera hecho dos idiotas
de Erasmo y Fontenelle. Es una idea propia de la Mettrie la posibilidad de que llegue un da en que se haga
hablar al mono (a) y extender as la cultura humana una
parte del reino animal; compara al mono un sordomudo,
y, como es particularmente entusiasta del mtodo relativo
la instruccin de los sordomudos recin inventado por
Ammn, desea poseer un mono inteligente \para hacer
(a) Buffon ha dicho: El mono hablando hubiese hecho enmudecer de admiracin la especie humana, y asombrara hasta el
punto de que losfilsofosles habra costado gran trabajo demostrar que con tan excelentes atributos humanos el mono no era ni
ms ni menos que una bestia; es, pues, una suerte para nuestra inteligencia que la naturaleza haya separado y puesto en dos especies distintas la imitacin de la palabra y de nuestros gestos. {Nota
de Pommerol.)
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

381

ensayos acerca de su educa bilidad; qu era el hombre,


dice, antes de la invencin de la palabra y el conocimiento
del lenguaje?... un animal de esa especie con mucho menos
instinto que los dems, diferencindose de ellos slo por
su fisonoma y las nociones intuitivas de Leibnitz; lqs
hombres mejor dotados, los mejor organizados, imaginaron los signos instruyeron los otros como nosotrqs
adiestramos los animales.
Lo mismo que una cuerda de piano vibra y produce un
sonido por el movimiento de las teclas, as las fibras del
cerebro, heridas por las sensaciones del sonido, producen las palabras; pero cuando se dan signos de diferentes
cosas, el cerebro comienza compararlos y tener en
cuenta sus relaciones, con la misma necesidad que adapta
el ojo bien organizado para ver; la analoga de diferentes
objetos nos lleva reunidos y p*or consecuencia contarlos; todas nuestras ideas estn ntimamente ligadas la
representacin de las palabras signos correspondientes.
Todo lo que pasa en el alma puede reducirse la actividad de la imaginacin; quien tiene ms imaginacin debe
ser considerado como la inteligencia ms grande; no se
sabra decir si la naturaleza ha gastado ms en formar un
Newton que un Corneille, un Aristteles que un Sfocles,
pero se puede asegurar que ambos gneros de talento no
designan ms que direcciones diversas en el empleo de la
imaginacin; por consecuencia, cuando se dice que uno
tiene mucha imaginacin y poco juicio, se entiende que,
en l la imaginacin se dirige particularmente la reproduccin y no la comparacin de las sensaciones. El primer mrito del hombre es su organizacin; no sera natural reprimir un modesto orgullo fundado en la posesin
de ventajas reales, pues todas las ventajas, cualquiera que
sea su origen, merecen ser apreciadas, pero es preciso
saberlas estimar en su justo valor; el ingenio, la belleza^
la opulencia y la nobleza, aunque hijos del azar, tienen
su precio tanto como la habilidad, la ciencia y la virtud.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

382

HISTORIA DEL MATERIALISMO

Decir que el hombre se distingue de los animales por


una ley natural que le ensea discernir el bien del mal,
es una ilusin, porque la misma ley existe entre los animales; por ejemplo, sabemos que despus de las malas
acciones sentimos arrepentimiento, y que los dems
hombres les ocurre otro tanto debemos creerlo cuando lo
afirman, inferirlo de ciertos indicios que en nosotros,
mismos encontramos en casos semejantes; pues esos mis
mos indicios los vemos igualmente en los animales; cuando un perro ha mordido su amo y ste le castiga, de all!
poco vemos al perro triste, abatido y asustado, y en una
actitud humilde reconqce su falta; la historia ha conservado el hecho clebre de un len que no quiso despedazar su bienhechor, mostrndose reconocido enmedio de
hombres sanguinarios. La Mettrie deduce de todo esto
que los hombres estn formados de la misma materia que
los animales. La ley moral existe hasta en las personas
que por una monomana enfermiza violan, asesinan en
el exceso del hambre devoran los seres que les son ms
queridos; debieran entregarse los mdicos esos desgraciados que estn bastante castigados con sus remordimientos, en vez de quemarlos enterrarlos vivos como
hemos visto que se hace; las buenas acciones van acompaadas de tal placer que el ser perverso es ya por s
mismo un castigo. Aqu la Mettrie intercala en su argumentacin un pensamiento que quiz no est estrictamente en su lugar, pero que encaja perfectamente en su
sistema y recuerda J.J. Rousseau: Todos estamos creados para ser dichosos; nuestro primitivo destino no es ser
sabios, pero llegamos serlo abusando, por decirlo as, de
nuestras facultades. No olvidemos, propsito de esto,
echar una ojeada la cronologa; El hombre-mquina se
escribi en 1747, publicndose al principio de 1748, y el
acadmico de Dijon sac concurso en 1749 la clebre
cuestin que vali un premio Rousseau en i75o; por lo
dems, la experiencia del pasado no nos garantiza de que
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

383

esfa pequea circunstancia que acabamos de apuntar


impidiese, cambiando el caso, que se censurara la
Mettrie de haberse adornado con los pensamientos de
Rousseau.
La esencia de la ley moral, ha dicho ms adelante,
reside en esta mxima: No hagas otro lo que no quieras
que te hagan ti; pero quiz esta ley no tenga por base
ms que un temor saludable; respetamos la vida y la propiedad ajena por conservar la propia, lo mismo que los
Ixin del cristianismo aman Dios y abrazan tantas
quimricas virtudes nicamente por temor al infierno; las
armas del fanatismo podrn aniquilar los que ensean
estas verdades, pero jams esas verdades mismas. La
Mettrie no quiere anular la existencia de un ser supremo;
todas las probabilidades hablan en favor de dicha existencia, pero esto no prueba, ms que toda otra existencia,
la necesidad de un culto; es una verdad terica sin utilidad prctica alguna, y como innumerables ejemplos demuestran que la religin no lleva la moralidad consigo, se
puede tambin deducir que el atesmo no excluye la moralidad; es cosa indiferente para nuestro reposo saber si
hay Dios no le ha}*, si ha creado la materia si sta es
eterna; qu locura atormentarse por cosas cuyo conocimiento es imposible! seramos ms dichosos si pudiramos saberlo? Se me remite los escritos de los apologistas clebres; peco qu contienen sino fastidiosas repeticiones que ms sirven para confirmar el atesmo que para
combatirle?
Los adversarios del atesmo dan gran valor la finalidad del universo; aqu la Mettrie cita Diderot que
en sus Pensamientos filosficos (29), publicados poco tiempo antes, afirmaba que se poda refutar al ateo con slo
el ala de una mariposa el ojo de una mosca, tanto
ms cuanto que se tiene todo el peso del universo para
aplastarle; la Mettrie replica que no conocemos bastante
las causas que obran en la naturaleza para que podamos
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

384

HISTORIA DEL MATERIALISMO

negar que todo lo produce por s misma; el plipo cortado


en varios trozos por Trembley (3o), no tiene en s mismo
las causas de su reproduccin? Slo la ignorancia de las
fuerzas naturales nos hace recurrir Dios que, segn
ciertas gentes (la Mettrie mismo en su Historia natural
del alma) no es ni un ser de razn; destruir al azar no es
tampoco demostrar la existencia de Dios, porque puede
muy bien existir algo que no sea Dios ni el azar y que
produzca las cosas tales como son, saber, la naturaleza;
lejos, pues, de aplastar un ateo el peso del universo
ni aun le conmemorar, y todas esas demostraciones de
un creador mil veces refutadas no satisfacen ms que
gentes de juicio precipitado las cuales los naturalistas
pueden oponer otros tantos argumentos en contra: He
aqu, dice la Mettrie, el pro y el contra; en cuanto m,
no me declaro en favor de ningn partido; pero se ve
con bastante claridad qu partido se afilia; en efecto,
poco despus refiere que ha participado todas estas ideas
un amigo, un escptico (pirronista) como l, hombre
de mucho mrito y digno de mejor suerte; este amigo le
responde que es antifilosico preocuparse de cosas que
no pueden explicarse y que los hombres no sern nunca
dichosos si no son ateos; he aqu la argumentacin de este
hombre abominable: Si el atesmo se extendiese umversalmente, se arrancara de raz el rbol dla religin;
desde ese momento nada de guerras teolgicas, nada de
soldados de la religin, de esos soldados tan terribles; la
naturaleza, hasta entonces infectada del veneno sagrado,
recobrara sus derechos y su pureza; sordos toda otra
voz, los hombres seguiran sus inclinaciones individuales,
que slo pueden conducir la felicidad por las atractivas
sendas de la virtud. El amigo de la Mettrie slo ha olvidado un punto, y es que la religin misma, abstraccin
hecha de toda revelacin, debe corresponder tambin
una de las inclinaciones naturales del hombre, y, si la religin lleva consigo todos los males, no se ve cmo las de-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANCE

385

ms inclinaciones, que emanan de la misma naturaleza,


pueden hacernos dichosos; esto no es una consecuencia,
sino una inconsecuencia del sistema que viene dar en
-conclusiones destructoras.
La Mettrie habla de la inmortalidad como ha hablado
de la idea de Dios; sin embargo, se complace evidentemente en considerarla como posible; hasta la ms avisada
de las orugas, dice, no ha sabido jams que ha^ de concluir por convertirse en mariposa; no conocemos ms que
xma dbil parte de la naturaleza, y, como nuestra materia
es eterna, ignoramos lo que podr llegar ser; aqu nuestra felicidad depende de nuestra ignorancia; quien piense
as ser sabio y justo, y, tranquilo acerca de su destino, le
alcanzar la muerte sin temerla ni desearla. Est fuera de
duda que la Mettrie se interesaba nicamente de este lado
negativo de la conclusin aunque, segn costumbre suya,
lleva sus lectores ella al travs de mil rodeos; no halla
contradictoria en modo alguno la idea de una mquina inmortal, pero no es por asegurarse la inmortalidad, sino
porque la existencia de su mquina sea independiente
de toda hiptesis; cierto que no se ve muy bien cmo la
Mettrie ha podido llegar imaginarse la inmortalidad de
tal mquina, pues, aparte de la comparacin con la oruga,
no hace indicacin alguna respecto tal cosa y, probablemente, sera muy difcil drsela.
No slo la Mettrie no encuentra el principio de la vida
en el alma (que no es para l ms que la conciencia material), ni aun la encuentra en el conjunta, sino en las
partes del organismo tomadas una una; cada pequea
fibra del cuerpo organizado se mueve en virtud de tm
principio que le es inherente; para probarlo, harecupido
los argumentos que siguen:
1. La carne de los animales palpita aun despus de
la muerte, tanto ms largo tiempo cuanto es el animal de
de naturaleza ms fra (tortugas, lagartos, serpientes, etctera).
*5
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

386

HISTORIA DEK MATERIALISMO

2. Los msculos, separados del cuerpo, se contraen,


cuando se les irrita.
3 . ' Las visceras conservan durante mucho tiempo su
movimiento peristltico.
4. 0 Una inyeccin de agua caliente reanima el corazn y los msculos (segn Cooper).
5. El corazn de la rana se mueve todava una hora
despus de separado del cuerpo.
6. Segn Bacon, se han hecho observaciones semejantes en el hombre.
<
7. 0 Y experimentos en corazones de pollos, palomas,,
perros y conejos; las patas que se arrancan nn topo siguen agitndose todava.
8. Orugas, gusanos, araas, moscas y serpientesofrecen el mismo fenmeno;*en el agua caliente el movimiento de las partes separadas aumenta causa del fue" go que contiene.
9. 0 Un soldado cort de un sablazo la cabeza de un.
pavo; el animal se sostuvo en pie, dio unos pasos y en
seguida ech correr; tropez en un muro, volvi batiendo las alas, continu corriendo y acab por caer patasarriba (observacin personal).
10. Los plipos hechos pedazos, se convierten al cabode ocho das en tantos animales perfectos como trozoshaba. v
El hombre es los animales lo que un reloj planetariode Huyghens es un reloj ordinario; del mismo modo que
Vaucanson tuvo necesidad de ms ruedas para su tocador
de flauja que para su pato, as el mecanismo del hombre
es m^cmplicado que el de los animales; para una cabeza-parante (autmata), Vaucanson hubiera necesitado-'
ms ruedas todava, y esta mquina misma no puede ya
considerarse como imposible. Indudablemente que la Mttrie ! no ha querido designar por cabeza parlante (autmata) un hombre razonable, pero se ve con qu predileccin compara su mquina humana (3i) con las obras.
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

387

maestras de Vaucanson tan caractersticas de aquella


poca; por lo dems, all donde la Mettrie exagera la idea
del mecanismo en la naturaleza humana, se combate s
mismo censurando al autor de la Historia natural del alma
de haber conservado la teora ininteligible de las formas
substanciales; sin embargo, no hay en l un cambio
de opinin sino sencillamente una tctica, ya para guardar mejor el annimo bien para trabajar en cierto modo
bajo dos aspectos diferentes un mismo resultado, que es
lo que resulta de lo expuesto ms arriba. Pero citemos
an, para colmo de prueba, un pasaje del captulo V de
la Historia natural del alma, donde expresamente se dice
que las formas nacen de la presin de las partes de un
cuerpo contra las partes de otro, lo que sencillamente significa que son las formas del atomismo las que se ocultaban aqu bajo las fcrmas substanciales de la escolstica;
en otra ocasin, la Mettrie vuelve sbitamente sus armas
para defender Descartes: aun cuando hubiese cometido
un nmero mayor de errores, dice, no dejara de ser un
gran filsofo por el solo hecho de haber declarado que los
animales son mquinas; la aplicacin al hombre es tan
visible, la analoga tan chocante y tan victoriosa, que uno
se ve obligado reconocerlo; nicamente los telogos no
advirtieron el veneno oculto que Descartes les hizo tragar
en el cebo. La Mettrie termina su obra con consideraciones referentes la solidez lgica de sus conclusiones fundadas en la experiencia, comparndolas con las afirmaciones pueriles de los telogos y de los metafsicos. Tal
es mi sistema, ms bien, tal es la verdad, si no me engao, breve y sencilla; ahora que dispute el que quiera.
Este libro, que se vendi con rapidez, hizo mucho
ruido, lo que se explica fcilmente; en Alemania, donde
todas las personas instruidas saban francs, no se public
traduccin alguna, pero se ley con mucha avidez el original que, en los aos siguientes, llam la atencin de
los peridicos ms importantes y provoc un diluvio de'

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

3*8

HISTORIA DEL MATERIALISMO

refutaciones; nadie se declar libre y pblicamente en


favor de la Mettrie, pero el tono plcido, la crtica profunda y apacible en ms de uno de estos escritos, comparados con los procedimientos de nuestra polmica actual,
prueban que la opinin pblica no encontraba entonces
ese materialismo tan monstruoso como hoy se pretende
hacerle aparecer; en Inglaterra se public inmediatamente despus del original una traduccin que atribua la obra
al marqus de Argens, librepensador bondadoso que formaba parte de la sociedad que rodeaba Federico el
Grande; pero el nombre del verdadero autor no poda
permanecer oculto mucho tiempo. Lo que vino complicar gravemente la situacin de la Mettrie es que, habiendo ya publicado un pretendido tratado filosfico acerca
de la voluptuosidad, public ms tarde otros escritos de
este gnero; tambin en El Hombre-mquina las relaciones sexuales, aun cuando el asunto no parece prestarse
tales digresiones, son veces tratadas con cierto descaro sistemtico; no desconocemos el influjo que ejercieron en l su tiempo y su nacionalidad, ni negamos tampoco la deplorable pendiente por que se dej arrastrar, pero
repetiremos que la Mettrie crea que de su sistema se deduca la justificacin de los placeres sexuales, y, si expres estos pensamientos, es porque su inteligencia los haba
realmente concebido; en el prefacio de la edicin completa de sus obras coloca el principio siguiente: Escribe
como si estuvieses solo en el universo y no tuvieras temor alguno de la envidia y de las preocupaciones de los
hombres, faltars tu propsito; quiz la Metrie ha
querido disculparse demasiado cuando en esta apologa,
donde desplega toda la pompa de su retrica, establece
una distincin entre su vida y sus escritos; de cualquier
modo, no conocemos nada que justifique la tradicin que
ha hecho de l un t voluptuoso desvergonzado que no
buscaba en el materialismo ms que una apologa para
su libertinaje; aqu no se trata de saber si, como ms de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

389

un escritor de su tiempo, la Mettrie llev una vida disoluta y frivola (y en tal concepto, hasta faltan pruebas),
sino ms bien si se hizo escritor para servir sus vicios
si fu impulsado por una idea de su tiempo, importante y
justificable como idea de transicin, y si consagr su vida
exponerla. Comprendemos la irritacin de los contemporneos contra este hombre, pero tambin estamos convencidos de que la posteridad le juzgar mucho ms favorablemente, menos que slo l no pueda obtener esta
justicia que, por lo comn, se concede todos los dems.
Un hombre joven, despus de brillantes estudios, no
abandona una clientela ya numerosa para perfeccionarse
en un centro cientfico de fama, si no est animado de un
amor entusiasta por la verdad. Este mdico satrico sabia
demasiado bien que en su pro f esin se pagaba ms caro
el charlatanismo que la razn y el mtodo en el arte de
tratar las enfermedades; saba que era preciso luchar para
introducir en Francia los principios de Sydenham y de
Boerhaave; por qu emprendi esta lucha en vez de insinuarse en la confianza de las autoridades predominantes?, le inspiraba slo un natural disputador? por qu,
pues, aadir la stira el largo y penoso trabajo de las
traducciones y de los extractos? Un hombre tan hbil y
tan experto en el ejercicio de la medicina, hubiera podido sin duda alguna ganar mucho dinero ms fcilmente;
acaso la Mettrie pretenda con sus publicaciones mdicas ahogar los gritos de su conciencia?... pero no existen
ni asomos de una idea cualquiera de justificacin personal; adems, los ojos de quin se haba de disculpar?,
los ojos del pueblo al que tena, como la mayor parte
de los escritores franceses, por una masa indiferente no
madura todava para el librepensamiento?, los ojos del
crculo de sus conocimientos y amistades donde, con
raras excepciones, slo encontraba personas tan dadas
como l los excesos de la sensualidad, aunque se cuidaban muy bien de escribir libros con este asunto?, en

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

390

HISTORIA DEL MATERIALISMO

fin, sus propios ojos? En toda su obra se ve que tiene el


humor risueo y que sabe bastarse s mismo; no se
halla all ningn rastro de esa sofstica de las pasiones
que germina en un corazn desgarrado. Se puede llamar
la Mettrie imprudente y frivolo, censuras bastante
graves, es cierto, pero tales censuras no deciden en
modo alguno de su mrito personal; no conocemos de l
ningn acto caracterstico de perversidad; no ha echado
como Rousseau sus hijos la Inclusa, no ha engaado
dos prometidas esposas como Swift, no ha sido declarado culpable de concusin como Bacon, ni es sospechoso
como Voltaire de haber falsificado actos pblicos; es
verdad que en sus escritos excusa el crimen como siendo
una enfermedad, pero en ninguna parte le aconseja como
en la infamante fbula de las abejas de Mandeville (33);
la Mettrie tiene perfecta razn al atacar la brutal impasibilidad de los tribunales, y, cuando quiere substituir al
telogo y al juez con el mdico, se poda acusarle de cometer un error, pero no de pintar el crimen con atractivos colores, porque nadie encuentra bellas las enfermedades; es de admirar que en medio de los odios violentos desencadenados en todas partes contra la Mettrie,
ninguna acusacin positiva se haya formulado respecto
su moralidad; todas las declamaciones acerca de la perversidad de este hombre, que estamos lejos de clasificar
entre los mejores, se refieren nicamente sus escritos,
que, pesar de su tono enftico y sus complacencias frivolas, contienen, no obstante, un nmero considerable
de pensamientos sanos y justos.
La moral de la Mettrie, tal como est expuesta particularmente en su Discurso acerca de la felicidad, contiene
ya todos los principios esenciales de la teora de la virtud
fundada en el amor de s mismo y desarrollada despus
sistemticamente por Holbach y Volney, la cual tiene por
base la eliminacin de la moral absoluta que reemplaza
por una moral relativa fundada sobre el Estado y la so-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

391

ciedad, y semejante la que aparece en Hobbes y LoCke;


Ja Mettrie une ella su teora personal del placer, que sus
sucesores franceses repudiaron para substituirla con da
idea ms vaga del amor de s mismo; lo que todava le
pertenece es la gran importancia que da la educacin
considerada desde el punt de vista de la moral, y su polmica contra los remordimientos que se liga su teora
de la educacin. Como se obstinan en poner ante los ojos
del pblico las extraas caricaturas que se han hecho de
la moral de la Mettrie, hemos de indicar brevemente los
rasgos esenciales de su sistema. La felicidad del hombre
descansa en el sentimiento del placer que en todas partes
es el mismo, pero que se divide segn su cualidad en placer grosero delicado, corto durable; como no somos
ms que cuerpos, nuestros goces intelectuales, aun los
ms elevados, son por consecuencia en virtud de su substancia placeres corporales, pero, en cuanto su valor, esos
placeres difieren mucho unos de otros; el placer sensual
e s vivo pero corto; la felicidad que se desprende de la
armona de nuestro ser es tranquila pero durable; la unidad en la variedad, esta ley de la naturaleza entera se
encuentra tambin aqu, y es preciso reconocer en principio que todas las especies de placer y felicidad tienen
iguales derechos aunque las naturalezas nobles instruidas experimenten otros goces que las naturalezas
bajas y vulgares; esta diferencia es secundaria y, a n o
considerar ms que la esencia del placer, no slo alcanza
al ignorante como al sabio, sino que tampoco es mayor
para el bueno'que para el malo (comprese lo que dice
Schiller: Los buenos y los malos siguen la senda del placer, sembrada de rosas).
La sensibilidad es una cualidad esencial del hombre,
mientras que la educacin es slo una cualidad accidental; se trata, pues, de saber ante todo si el hombre puede
ser feliz en todas condiciones, es decir, si su felicidad
est fundada en la sensibilidad y no en la educacin; la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

39?

HISTORIA DEL MATERIALISMO

cuestin est zanjada por el gran nmero de los ignorantes que son felices en su ignorancia y, aun en la muerte v
se consuelan con esperanzas quimricas que son un beneficio para ellos. La reflexin puede aumentar el placer,.
pero no darle; quien aqulla hace feliz, posee una felicidad superior, pero con frecuencia la reflexin destruye
el placer; uno se siente dichoso por sus simples disposiciones naturales, y otro que es rico, honrado y amoroso,.
se siente "pesar de ello desgraciado porque es inquieto^
impaciente envidioso porque es esclavo de sus pasiones; la embriaguez producida por el opio proporciona de un
modo fsico una sensacin de bienestar mayor de la que
pueden dar todas las disertaciones filosficas; cuan feliz
sera el hombre que pudiese experimentar durante toda
su vida la sensacin que el opio produce momentneamente! Un sueo encantador y hasta una locura atractiva^
deben ser, pues, considerados como una felicidad real,,
tanto ms cuanto que el estado de vigilia difiere poco
del sueo; el ingenio, la razn y la sabidura son frecuentemente intiles para la felicidad, y veces hasta funestos; estos son adornos accesorios sin los cuales el alma
puede pasarse, y, la gran masa de hombres que se pasa
sin ellos realmente, no est por eso privada de felicidad;,
la felicidad sensual, por el contrario, es el gran medio
por el cual la naturaleza da todos los hombres los mismos derechos y las mismas intenciones para satisfacerlos,
hacindoles la existencia igualmente agradable; es aqu
sobre poco ms menos, es decir, despus de leda una
sexta parte de la obra, cuando Hettner parece detenerse
en su anlisis del Discurso acerca de la felicidad, y aun
acerca de estos puntos ha olvidado el encadenamiento lgico de las ideas; mas como todava no tenemos ms que
los fundamentos generales de esta moral, vale la pena de
examinar cmo la Mettrie ha construido sobre esta base la
teora de la virtud; pero diremos una palabra an acerca
de esta base misma.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A. LANGE

393

Se comprender por lo que precede que la Mettrie


pone en primer trmino el placer sensual nicamente
porque todos pueden experimentarle; no niega en su
esencia objetiva lo que llamamos goces intelectuales, y
mucho menos los coloca, en cuanto su valor para y en
el individuo, ms bajos que el placer sensual, sino que se
contenta con subordinarlos la esencia general de este
ltimo, considerndolos como un caso espeqial que, desde
el punto de vista general y de los principios, no puede
tener la misma importancia que el principio fundamental
mismo, cuyo valor relativamente ms elevado no est por
lo dems puesto en duda en ninguna parte; comparemos
con esta opinin una sentencia de Kant: Se puede, pues,
lo que parece, conceder Epicuro que todos los placeres, hasta cuando son producidos por pensamientos que
despiertan ideas estticas, son sensaciones animales, es
decir, corporales, sin aminorar por eso de ningn modo
el sentimiento intelectual de respeto las ideas morales,
el cual no es un placer sino un respeto de nosotros mismos (de la humanidad representada en nosotros), respeto
que nos eleva sobre la necesidad del placer, sin disminuir
nada por ello el sentimiento del gusto, el cual es inferior
al de la estimacin de las ideas; aqu vemos la justificacin al lado de la crtica. La moral de la Mettrie es
condenable porque es la teora del placer, no porque reduzca al placer sensual los goces mismos que debemos
las ideas.
La Mettrie examina en seguida ms de cerca la relacin que existe entre la felicidad y la educacin, y encuentra que la razn en s no es enemiga de la felicidad,
pero llega serlo por las preocupaciones que esclavizan
el pensamiento; libertada de tales preocupaciones, y apoyndose en la experiencia y en la observacin, la razn
se convierte, por el contrario, en el sostn de nuestra
felicidad, es un gua excelente cuando ella su vez se
deja conducir por la naturaleza; el hombre instruido goza

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

394

HISTORIA DEL MATERIALISMO

de una felicidad irs alta que el ignorante (34); tal es la


primera causa de la importancia atribuida la educacin;
cierto que la organizacin natural es la fuente primera y
ms fecunda de nuestra felicidad, pero la educacin es la
segunda y no menos importante; gracias estas ventajas
puede remediar los defectos de nuestra organizacin, pero
su fin primero y supremo es asegurar la paz del alma con
el conocimiento de la verdad.
No ser necesario aadir que la Mettrie, como Lucrecio, se propone ante todo eliminar la creencia en la inmortalidad del alma, y se toma no poco trabajo para demostrar que en el fondo Sneca y Descartes eran de
la misma opinin en este punto; este ltimo recibe una
vez ms grandes elogios: lo que no se atrevi ensear
por temor los telogos que queran perderle, lo ha expresado de tal modo que espritus menos elevados pero
ms atrevidos tenan actualmente que encontrar la con-:
clusin que dejaba entrever. Para elevarse de este endemonismo fundamental la idea de la virtud, la Mettrie hace intervenir las nociones del Estado y de la sociedad, pero de una manera esencialmente distinta que
Hobbes (35); est de acuerdo con ste en que no hay
virtud en el sentido absoluto de la palabra, sino slo
en el relativo, no existiendo el bien y el mal ms que en
relacin con la sociedad; la severa, prescripcin emanada de la voluntad del Leviathan, se substituye la libre
apreciacin del bien y el mal que el individuo puede
hacer la sociedad; la distincin entre la legalidad y la
moralidad, que desapareca por completo en Hobbes, recobra sus derechos con este matiz de que la ley y la virtud derivan de una misma fuente; como siendo ambas.,
por decirlo as, instituciones polticas, la ley est ah para
asustar infundir temor los malvados, y las ideas de
virtud y mrito excitan los buenos consagrar sus esfuerzos al bienestar general.
Tenemos aqu en la manera con que la Mettrie hace ,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

A.LANGE

395

contribuir al bien pblico el sentimiento del honor, todo


el germen de la teora moral que Helvetius dio ms
tarde tan