Você está na página 1de 16

RESENHAS/RESUMOS

Livro:
Direito e Revoluo: a formao da tradio jurdica ocidental
BERMAN, Harold J

Resenha do livro:
'Direito e Revoluo: a formao da tradio jurdica ocidental"
por site Histria do Direito
Resumo:
Afirmar que o sistema de Direito Cannico foi criado no sculo e meio
entre 1050 e 1200 no significa negar que uma ordem jurdica j existisse na
Igreja desde os seus primrdios. Havia normas eclesisticas, uma ordem
jurdica no mbito da Igreja; porm no havia um sistema jurdico de Direito
Eclesistico, ou seja, nenhum conjunto de princpios e procedimentos
jurdicos eclesisticos independente, integrado e em desenvolvimento,
claramente desligado da liturgia e da teologia.
A sistematizao das normas jurdicas da Igreja estava intimamente
relacionada Revoluo Papal em todos os seus aspectos, estreitamente
relacionado proclamao, pelo papado, do seu direito de legislao. Uma
periodizao revolucionria foi introduzida na histria do direito
Eclesistico e tornou-se possvel fazer uma sntese das normas tomando-a
como base. Este movimento culminou em 1140 como grande Tratado de
Traciano. O sistema de Direito Cannico, concebido por Traciano, baseavase na premissa de que um conjunto de normas e princpios de direito no
um corpo morto, mas sim um corpus vivente, enraizado no passado, porm
crescendo em direo ao futuro. Essas compilaes foram glosadas,
comentadas e resumidas por cientistas do Direito; e o novo sistema do
Direito Cannico em desenvolvimento influenciou a formao dos conceitos
ocidentais sobre a natureza de um sistema jurdico. As tenses entre o antigo
e o novo, entre o todo e as partes ou entre a teoria e a prtica no poderiam
ter sido harmonizadas somente por livros e sermes.
Os canonistas utilizavam o Direito Romano da forma que era
compreendido na poca abundantemente, assim como usavam o Direito
bblico e tambm o Direito germnico. Os canonistas tambm
compartilhavam com os romanistas de sua poca as mesmas teorias em
relao natureza e s funes do Direito e os mesmos mtodos de anlise e
sntese de opostos, teorias e mtodos que eram tanto emprestados por eles
aos romanistas como pelos romanistas a eles. Tambm muitas instituies e

conceitos jurdicos especficos foram transportados da nova cincia do


Direito Cannico para a cincia jurdica romana contempornea. Mas o
Direito Cannico era o direito positivo da Igreja, enquanto o Direito
Romano no era Direito positivo de nenhum ente poltico especfico do
ocidente. O Direito Romano era tratado como acabado, imutvel, passvel de
reinterpretao, mas no de mudana. O Direito Cannico, ao contrrio, no
estava acabado, estava sendo continuamente reconstrudo. A existncia de
tal dimenso temporal um atributo essencial dos sistemas jurdicos
modernos.
Os elementos harmonizadores ou estruturais do Direito Cannico, que o
auxiliaram a tornar-se um sistema independente, integrado e em
desenvolvimento, derivam em parte da constituio da Igreja, como
compreendida no final do sculo XI e no sculo XII. Constituio no sentido
moderno, para fazer referncia localizao e aos limites da soberania, ao
processo de seleo dos governantes, situao dos poderes legislativo,
judicirio e executivo, esfera de alcance da autoridade governamental e
aos direitos e deveres bsicos dos governados. Tais limites jurdicos estavam
implcitos no modo de seleo do papa, assim como dos bispos, abades e
outros oficiais eclesisticos a ele subordinados. No apenas o princpio
eleitoral e a necessidade de acomodar os cardeais, os bispos e o clero em
geral, mas tambm a prpria complexidade do sistema de governo
eclesisticos serviram como limitao substancial ao absolutismo papal. O
papado desenvolveu uma burocracia altamente eficiente de especialistas em
vrias reas. O governo papal tambm operava, em nvel local e regional,
por meio de enviados papais, assim como por meio de outros indicados e
subordinados.
Embora todos os poderes governamentais no interior da Igreja se
reunissem em ltima instncia nas mos do papado, a autocracia papal era
limitada pela diviso de funes, pela burocracia, assim como pelo carter
hierrquico do governo eclesistico como um todo. Uma estrutura jurdica
formal, burocrtica, foi criada, e ela era completamente inovadora para a
Europa germnica. Nela, o governo estava separado da lealdade pessoal de
um homem para com seu senhor. Complexas relaes institucionais foram
desenvolvidas, em contraste evidente no apenas com as instituies tribais,
mas tambm com as feudais e mesmo com as antigas instituies imperiais,
francas ou bizantinas. A Igreja era um Estado apoiado no Direito, algo como
o que os ingleses mais tarde denominaram de rule of law.
O princpio de limitaes jurisdicionais sobre o poder e a autoridade era

um princpio constitutivo fundamental, subjacente ao novo sistema de


Direito Cannico. Contudo, uma anlise das maneiras pelas quais o
princpio constitucional era aplicado requer que o Direito Constitucional
seja considerado no como tal, mas sim como Direito das Corporaes. Os
canonistas
do
sculo
XII
Utilizaram antigos conceitos romanos, conceitos germnicos e cristos das
entidades corporativas para desenvolver um novo sistema de Direito das
Corporaes aplicvel Igreja. At certo ponto, eles harmonizaram os trs
diferentes conjuntos de conceitos. No como um exerccio abstrato de
raciocnio jurdico, mas a fim de alcanar solues prticas para conflitos
jurdicos reais, exteriores e interiores Igreja. Tais questes jurdicas
prticas surgiram uma vez que a Igreja no Ocidente declarou ser uma
entidade jurdica corporativa, independente de imperadores, reis e senhores
feudais. Ele diferia substancialmente do Direito das Corporaes dos
romanos, encontrado nos textos de Justiniano.
A jurisdio eclesistica do perodo anterior ao sculo XI no sentido
amplo das competncias legislativa, administrativa e judicial carecia de
limites precisos. Havia uma superposio considervel entre a competncia
das autoridades eclesisticas e das autoridades seculares. Foi a Revoluo
Papal, com a liberao do clero dos leigos, e sua nfase na separao entre o
espiritual e o secular que tornou tanto necessrio como possvel estabelecer
limites claros da jurisdio eclesistica, sistematizando-a.
A competio e a cooperao de jurisdies rivais no apenas tornaram
possvel e necessria a sistematizao do Direito, como tambm levou
formulao e resoluo jurdica de alguns dos mais agudos problemas
morais e polticos da poca. A tendncia de converter questes morais e
polticas em questes jurdicas. Isso contribuiu para o legalismo excessivo
do Ocidente em comparao com muitas outras civilizaes; tambm
contribuiu para seu relativo sucesso no alcance da liberdade da tirania
poltica e moral.
FONTE: http://historia-direito-ufpr.blogspot.com.br/2008/05/berman-harold-j-direito-erevoluo.html

Resenha do livro:
'Direito e Revoluo: a formao da tradio jurdica ocidental"
por Thomas Vesting (traduzido do alemo por Bruno Vieira)

(1) Foi graas a um acaso histrico no final do sculo XI, conhecido como
a revoluo papal, que surgiu na histria uma tradio jurdica Ocidental
particular. Essa tradio pode ser vista como a origem de uma forma
cientfica de direito, ligada a instituies e valores CristoJudaicos, que
determinaram a evoluo da sociedade e civilizao Ocidental por muito
tempo. Foi no sculo XX que essa particular integrao normativa entrou em
colapso e foi no sculo XX que todos os paradigmas correspondentes a
esse sistema perderam seu significado. Os smbolos da grande sociedade
(jurdico) Ocidental regrediram a nada mais que nacionalismos abstratos e
superficiais; vises de uma comunidade justa foram transformadas por uma
engenharia social em ambos os lados da cortina de ferro, em um direito
focado no Estado Nacional. Eficincia, praticidade, e a reduo do direito a
um aparato de truques tcnicos, substituram convices legais
fundamentais. Essa crise profunda, ou at mesmo o colapso da tradio legal
Ocidental, no pode ser provada cientificamente, mas qualquer observador
atento, que tem tato para conexes histricas, pode perceber essa
transformao intuitivamente. Um mundo acaba quando sua metfora
morre. Essas so as teorias centrais no livro Law and Revolution: The
formation of Western Legal Tradition de Harold J. Berman (publicado em
portugus pela editora Unisinos como Direito e Revoluo: A formao da
tradio jurdica Ocidental), que o tornou famoso. (2) Berman, que nasceu
em Hartfort, Conneticut e morreu aos 89 anos em Nova Iorque ano passado,
afirmou propriamente que comeou j em 1938 a trabalhar no assunto que
predominou grande parte da sua vida. O evento desencadeador foi
provavelmente sua estada na London School of Economics como
doutorando. Foi seu professor na Dartmouth College, Eugen Rosenstock
Hussey, que deu iniciou a essa jornada. Durante sua estada em Londres,
Berman teve a oportunidade de encontrar historiadores do direito como
Plucknett e outros historiadores como Richard Taw ney. Foi no contexto
desta constelao que Berman desenvolveu sua viso da tradio jurdica
Ocidental: A tradio jurdica Ocidental foi um resultado de um
desenvolvimento ocasional e politicamente no intencionado. A redescoberta
dos digestos por volta de 1200 e sua reviso atravs do mtodo escolstico

formaram nas universidades em desenvolvimento no norte da Itlia,


particularmente em Bologna, a base para uma forma nova, cientfica e
sistematizada de direito, que resultou no primeiro sistema moderno de
direito Ocidental: o direito cannico. A redescoberta dos digestos representa,
portanto, a origem do direito Ocidental, que por sua vez s foi possvel
no contexto da Controvrsia da Investidura (Reforma Gregoriana) e o ponto
marcante na historia que se seguiu, a grande ruptura que segundo
Berman e RosenstockHussey no foi s uma reforma, mas uma revoluo,
eis que mudou profundamente as relaes entre poder clerical e secular. Foi
particularmente devido separao do clero de todas as relaes seculares
(mundanas) no curso da revoluo papal, no qual ele, o clero, criou um
corpo prprio (eclesistico) de direito, e um estado eclesistico autnomo e
independente que os poderes seculares. Separaramse assim mais e mais o
novo estado eclesistico e tambm os poderes seculares de seus contextos
locais. Pela primeira vez uma forma cientfica de direito foi desenvolvida
sustentada por uma nova classe de profissionais jurdicos especializados
(juzes, consultores, advogados, etc.) (3) O novo direito era sistemtico e,
portanto, genuinamente moderno. Enquanto o Direito Romano sempre con
stituiu numa combinao de componentes do saber jurdico, o Direito
Cannico introduziu um modo de pensar jurdico construtivo e sistemtico.
O Direito Romano antigo, conhecia conceitos como propriedade, posse,
ofensa, fraude e roubo, etc. e alcanou, em torno deles, at uma complicada
rede de regras. Os conceitos, todavia, no eram entendidos como idias que
penetravam as regras e que definiam sua aplicao. Ao invs disso, os
termos eram atrelados a situaes especificas e contextos prticos de soluo
de conflitos. Poderiase dizer que existiam con ceitos jurdicos no Direito
Romano, mas no um conceito sobre o conceito. De acordo com Berman
isso apenas mudou com os grandes acadmicos Bologneses, Imerius e Ivo
de Chartres e a implementao de seu novo estilo escolstico no ius
canonicum. Deste ponto em diante, o novo direito sistemtico se espalhou
por toda vida social: direito feudal, direito senhoril, direito mercantil, direito
urbano e direito real foram um a um moldados e submetidos ao novo
mtodo. Com isso criouse um componente da peculiaridade da civilizao
Ocidental: o papel destacado de um tipo de direito sistemtico que nasceu e
administrado por seus prprios profissionais: os juristas. Isso influenciou
toda a rede de comunicao da sociedade feudal e a racionalizou num modo
historicamente global e nico.
FONTE: Harold J. Berman (19182007) Thomas Vesting - translated by Bruno Vieira

Resenha do livro:
'Direito e Revoluo: a formao da tradio jurdica ocidental"
por Bernardo Ferreira

No representa nenhuma novidade afirmar que o processo de


institucionalizao das cincias sociais no Brasil tem sido acompanhado de uma
crescente especializao disciplinar. Sob diversos aspectos, essa especializao
se impe pelas prprias condies de um trabalho intelectual srio. No
difcil enumerar, um pouco arbitrariamente, alguns dos fatores que levam a
essa direo: o volume crescente da produo bibliogrfica nos diferentes
campos do saber e nas diferentes temticas, a multiplicao e progressiva
especificao dos objetos de pesquisa, a exigncia de uma qualificao tcnica
adequada, a disseminao de redes de investigao em torno de problemas
particulares e por que no? os limites humanos dos prprios estudiosos
conduzem especializao e fazem dela um fator fundamental do
desenvolvimento da pesquisa acadmica. Outra coisa, no entanto, o
isolamento e a ausncia de comunicao entre as diferentes reas do
conhecimento que tm acompanhado o pro- cesso de institucionalizao e a
tendncia especializao. Para no falar da compreenso demasiado estreita
e, freqentemente, corporativa das fronteiras e diferenas disciplinares. Uma
compreenso que corre o risco de reificar a atual partilha dos saberes,
ignorando o que h de historicamente condicionado nas diferenciaes entre
os campos do conhecimento com que estamos acostumados.
As dificuldades de dilogo que decorrem desse tipo de perspectiva podem se
tornar ainda maiores, quando est em jogo o intercmbio entre as cincias
sociais e as demais reas que integram o campo que, grosso modo,
denominamos humanidades. Essa , em certa medida, a situao dos estu dos
no campo jurdico. O ensino e a pesquisa no mbito do Direito e das cincias
sociais constituem mundos cujo contato muito mais descontnuo e intermitente
do que se poderia esperar. A ttulo de exemplo: no incomum que pesquisas
relevantes, obras significativas e tradues de textos importantes acabem por
circular privilegiadamente no mbito do mercado das editoras e livrarias jurdicas,
sem que, muitas vezes, os profissionais de reas afins tenham sequer notcia de
sua existncia. H, naturalmente, razes de parte a parte que contribuem para esse
estado de coisas. Para alm do enrijecimento das fronteiras disciplinares
decorrente do processo de institucionalizao e especializao, possvel supor

que, no caso especfico do Direi- to, a posio tradicional da educao jurdica no


pas a qual, durante o sculo XIX e parte do XX, foi praticamente sinnima de
ensino universitrio tenha contribudo para o isolamento da disciplina dentro de
um circuito relativamente fechado. Acrescentem-se a isso os aspectos tcnicos
que distinguem a formao de um jurista e a feio marcadamente instrumental
que tem caracterizado os cursos universitrios de Direito.
Direito e revoluo: a formao da tradio jurdica ocidental [Law and revolution: the
formation of Western legal tradition], recm-traduzido para o portugus pela Editora
Unisinos, vai na contramo dessas tendncias. Publicado em 1983 quando o
seu autor, Harold Berman (1918-2007), j era um reconheci- do especialista em
direito sovitico da Harvard Law School , o texto procura reconstruir a histria
do direito ocidental no perodo da Reforma Gregoriana, movimento de
reestruturao da Igreja medieval ocorrido entre a segunda metade do sculo XI
e o sculo XII e cujo nome est associado a seu principal protagonista, o papa
Gregrio VII. Para compreender as transformaes ocorridas nesse perodo,
observa o autor, seria preciso se afastar de uma viso por demais estreita do
direito, que o restringiria a um conjunto de leis, procedimentos, normas
administrativas e tcnicas vlidas em um determinado pas (p. 9). Essa
perspectiva, ao estabelecer uma identidade entre o direito e uma ordem normativa
positivada, teria capacidade limitada de dar conta dos processos pelos quais uma
ordem jurdica adquire efetividade social e realidade histrica. Da a necessidade
de sublinhar a primazia da atividade jurdica sobre as suas regras (p. 15), deslocando a nfase para o processo dinmico de atribuir direitos e deveres e,
assim, resolver conflitos e criar canais de cooperao (p. 15). Dentro desse
horizonte mais amplo, acredita o autor, seria possvel conferir ao direito
profundidade histrica e densidade social e, ao mesmo tempo, abrir a via para um
tipo de pesquisa que no ficasse presa aos limites da compartimentao
disciplinar.
Dessa forma, Berman se prope reconstruir o processo histrico de formao
dos traos distintivos do direito ocidental ou, para ser mais preciso, do que ele
denomina de Tradio Jurdica Ocidental. Segundo ele, no perodo anterior ao
sculo XI no existia, tanto no mbito eclesistico como no secular, uma clara
separao entre o direito e outros processos de controle social e de outros tipos de
preocupao intelectual (p. 111). Nesse contexto, a ordem jurdica no se
diferenciava dos costumes sociais e das instituies polticas e religiosas. Ainda
que existissem concepes, normas e procedimentos jurdicos, o direito no
existia como um sistema estruturado, ou seja, como um corpo articulado de

princpios, instituies e prticas, dota- dos de independncia em relao a


outras esferas da vida social. As transformaes ocorridas com a Reforma
Gregoriana teriam um carter inaugural, porque, com elas, o direito tornou-se
autnomo (p. 112). Essa autonomia seria um resultado do es- foro iniciado
no sculo X com o movimento monstico de Cluny e radicalizado com a reforma
dos sculos XI e XII de estabelecer uma clara separao entre as esferas
temporal e espiritual, o mundo dos clrigos e o dos leigos, e, simultaneamente,
afirmar a independncia das autoridades eclesisticas em face dos poderes
seculares. A busca da libertas ecclesia (liberdade da Igreja) por parte dos
reformadores foi, segundo Berman, inseparvel do recurso ao direito. Como ele
observa, a Igreja lanou-se reforma tanto de si mesma quanto do mundo por
intermdio do direito (p. 102, traduo modificada). Dessa forma, a Igreja veio
a ser concebida, para alm da sua unidade espiritual e doutrinria, como uma
comunidade de natureza jurdica, como um corpo coletivo estruturado em torno
de uma autoridade centralizada e dotada de competncia legislativa e
jurisdicional. A expresso poltica mais evidente desse fato foi a tentativa de
instituir uma monarquia papal no interior da Igreja, resultante da supremacia
jurisdicional do governo do bispo de Roma sobre o conjunto da comunidade
eclesistica.
A contraface secular desse esforo de separao entre a esfera temporal e a
espiritual e de concomitante afirmao da independncia do clero em relao
s autoridades no eclesisticas foi o progressivo esvaziamento do significado
sagrado da realeza. No perodo anterior Reforma Gregoriana, a realeza era
compreendida em termos da sua funo no interior da Igreja e estava
revestida de um carter sagrado. O movimento de reforma ao rei- vindicar
para o clero a exclusividade das funes espirituais procurou despojar reis e
imperadores de seu papel eclesistico e reduzi-los a uma condio meramente
profana. Com isso, as transformaes iniciadas na segunda metade do sculo
XI fizeram surgir, pela primeira vez, entidades polticas desprovidas de
funes eclesisticas e ordens jurdicas no eclesisticas (p. 345, traduo
modificada).
No interior da Igreja, um dos principais desdobramentos dessas mudanas foi
o surgimento do Direito Cannico como um sistema articulado de regras
jurdicas, diferenciadas da liturgia e da teologia. Segundo Berman, at o sculo
XI, havia normas eclesisticas, uma ordem jurdica no mbito da Igreja, mas
nenhum sistema de direito eclesistico (p. 259, traduo modificada). O
movimento de re- forma teria desencadeado um esforo de sistematizao e

racionalizao das normas que deveriam reger a vida na Igreja como um corpo
jurdico. Com o Direito Cannico, forma-se, afirma o autor, o primeiro sistema
jurdico ocidental moderno (1). Como conseqncia da separao entre a esfera
secular e a eclesistica, desenvolveram-se, por meio de um movimento de
emulao e rivalidade em face do Direito Cannico, uma srie de sistemas
jurdicos de natureza no eclesistica. Enquanto o direito da Igreja apresentava
um carter unitrio, o direito secular tinha uma feio plural, distinguindo-se
em diversos sistemas: feudal, senho- rial, mercantil, urbano e rgio.
As mudanas ocorridas a partir o sculo XI ao buscarem estabelecer uma
ntida distino entre o sagrado e o profano, entre o espiritual e o temporal, entre
ordem eclesistica e ordem laica teriam dividido o Ocidente medieval em duas
partes, a Igreja e a esfera secular (cf. p. 655). Dessa forma, observa Berman,
teriam introduzido um dualismo entre as jurisdies secular e eclesistica e,
como resultado, a coexistncia e a competio, na mesma comunidade, de vrias
jurisdies e sistemas jurdicos (p. 21). Ambos os traos constituiriam
caractersticas distintivas, se no nicas, da cultura ocidental (cf. p. 59). Nesse
sentido, o recuo aos anos da Reforma Gregoriana se imporia a todos aqueles
interessados em pensar a trajetria peculiar dessa cultura. O termo Ocidente, diz
o autor, no se confundiria com uma unidade geogrfica, mas buscaria dar conta
de uma espcie de identidade cultural e civilizatria, marcada por uma forte
dimenso diacrnica (p. 12). Da a necessidade de ir alm de uma concepo do
direito que o reduziria ordem legal instituda numa dada nao, esvaziando a
profundidade histrica da tradio jurdica do Ocidente. A compreenso da
especificidade do direito ocidental implicaria, portanto, uma abordagem que
ultrapassasse as fronteiras nacionais e reconhecesse que, no Ocidente, os tempos
modernos [...] deitam suas razes no perodo de 1050-1150, e no antes (p. 14).
Para dar conta da transformao fundamental que teria ocorrido nesse
perodo, o livro est dividido em duas partes. A primeira dedicada s
alteraes no interior da Igreja decorrentes da Reforma Gregoriana e
emergncia do Direito Cannico. A segunda voltada para a formao dos
diferentes sistemas jurdicos seculares. Harold Berman realiza, em cada uma
das partes, uma anlise pormenoriza- da dos fatores envolvidos em processo
de trans- formao histrica, em que o direito seria simultaneamente causa e
efeito. Assim, o leitor trava contato com o surgimento das universidades, a
constituio de um pensamento poltico de feio secular, as mudanas nas
concepes sobre o tempo histrico e a vida no alm, a expanso das relaes
feudais, o desenvolvimento dos vnculos senhoriais, o cresci- mento do

comrcio, a emergncia da vida urbana, a progressiva afirmao da ordem


estatal.
Ao recuar no tempo, remetendo o incio da modernidade ocidental aos sculos
XI e XII do mundo medieval, a narrativa de Harold Berman organiza-se, de um
ponto de vista conceitual, a par- tir de dois eixos distintos. Esses eixos, embora
no se encontrem claramente separados no texto, apresentam, a meu ver,
rendimentos desiguais. Por um lado, existe uma narrativa sobre a passagem de
uma ordem jurdica tradicional e de natureza no sistemtica em que o direito
est imerso em um conjunto de prticas e representaes religiosas e costumeiras
para outra ordem jurdica, mais prxima do que admitiramos ser uma
compreenso moderna em que o direito se organiza como um sistema
racionalizado e se apresenta como uma es- fera autnoma da vida social. A noo
de sistema jurdico e a sua diferenciao em relao idia mais geral de ordem
jurdica so fundamentais na organizao dessa narrativa. A partir desses
conceitos, busca-se analisar como a autonomizao do direito sob a forma de um
sistema trouxe consigo uma srie de mudanas: o surgimento de profissionais
treinados em instituies voltadas para a transmisso de um conhecimento
jurdico especializado, a constituio do direito como um todo coerente como
um corpus juris e que se desenvolve temporalmente segundo uma lgica interna,
o surgimento de uma pluralidade de jurisdies e sistemas jurdicos. Ao lado
dessa primeira narrativa, h outra, de carter mais geral, que pressupe a
existncia de uma Tradio Jurdica Ocidental, surgida com as transformaes
dos sculos XI e XII e integrada ao percurso histrico do Ocidente. Nessa
segunda narrativa, o conceito de revoluo desempenha um papel decisivo.
Por meio dele, seria possvel compreender a histria do mundo ocidental
moderno e da prpria tradio jurdica a ele associada como o resultado de uma
seqncia de episdios em que ocorreram mudanas abruptas, violentas, de
alcance total e com conseqncias duradouras. Em cada uma dessas revolues,
as bases do direito ocidental seriam transformadas e, ao mesmo tempo, essas
transformaes se incorporariam a uma espcie de lastro anterior que acabaria
por ser conservado. A Reforma Gregoriana teria sido a primeira das revolues
ocidentais; por isso, ela denominada pelo autor de Revoluo Papal. Nessa
perspectiva, a conseqncia mais importante da Revoluo Papal foi a
introduo na histria ocidental da experincia da prpria revoluo (p. 148). A
essa primeira revoluo ter-se-iam seguido cinco outros episdios
revolucionrios: a Reforma Protestante, a Revoluo Inglesa do sculo XVII, a
Revoluo Americana, a Revoluo Francesa e a Revoluo Russa. Aos olhos do

autor, estaramos vivendo um momento de crise da Tradio Jurdica Ocidental,


uma crise que se traduziria por um cinismo em relao ao direito e que, em ltima
anlise, se confundiria com uma perda de confiana da civilizao ocidental em si
mesma. Recontar as origens dessa tradio seria uma forma de buscar no passado
elementos que permitissem interpelar a crise do presente. Trata-se, nos diz
Berman, de um esforo de apresentar a histria do direito como uma metfora
de nosso tempo (p. 10).
Nem sempre essa narrativa de carter mais geral convincente. Ao buscar na
Revoluo Papal um momento inaugural da histria do Ocidente
moderno, o autor levado a estabelecer aproximaes foradas e, em certos
momentos, anacrnicas. A comear pela idia de que a Reforma Gregoriana
constitui a primeira revoluo ocidental. preciso concordar com Harold
Berman quando ele sublinha o carter convencional da diferenciao entre Idade
Mdia e Idade Moderna, insistindo em que uma estrita separao e
descontinuidade entre os dois tempos nos tornaria incapazes de abordar
satisfatoriamente uma srie de temas histricos e, em particular, a histria do
direito. No entanto, o leitor, muitas vezes, fica com a impresso de que seria
preciso introduzir elementos de mediao em algumas de suas anlises sobre a
modernidade das trans- formaes ocorridas a partir do final do sculo XI.
Mediaes, enfim, que permitissem pensar de uma forma mais matizada no
s as continuidades, mas tambm as descontinuidades no tempo.
sempre bem-vinda a iniciativa de traduo de uma obra como essa. A
editora Unisinos, ao levar a cabo essa tarefa, d mostras de compreenso sobre o
papel que as editoras universitrias podem desempenhar, no sentido de garantir o
acesso em lngua portuguesa a obras que, de outra forma, dificilmente
encontrariam espao no mercado editorial. uma pena, no entanto, que a
iniciativa no tenha sido acompanhada do cuidado editorial necessrio. A
traduo do livro apresenta inmeros problemas, que vo desde imprecises na
verso de termos tcnicos e nomes prprios, passando por erros de portugus,
at incorrees que compro- metem drasticamente o entendimento da leitura.
Harold Berman chegou a publicar, em 2003, um segundo volume de Law and
revolution (Law and revo- lution II. The impact of the protestant reformations on the Western
Legal Tradition), no qual ele se volta para as transformaes jurdicas decorrentes
do movimento de reforma protestante e da Revoluo Inglesa. Es- pera-se que,
em breve, possamos dispor de uma verso desse segundo volume. S que, dessa
vez, com um pouco mais de ateno qualidade do resultado editorial.

Nota 1 Esse o subttulo do captulo 5 do livro.