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A L D E R I

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S .

M AT O S

Dioneiros

I Presbiterianos do Brasil
(1859 -1900 )

Missionrios, Pastores e Leigos do Sculo 1


9bm o primeiro secretrio permanente. Era dado a fazer versos, embora no fosse

poeta. Ele e a esposa, Antnia Minervina, deixaram vrios hinos nos jornais da
poca.
Bibliografia:

Lessa, Annaes, 291,298s, 653.


Ferreira, Histria da IPB, I: 205, 235, 285, 287, 298s, 446.
"Jubileu do Presbiterianismo no Norte do Brasil', Norte Evanglico (11-08-1928), 14.
Emrch e Vargas, Pioneiros da Evangelizao Presbiteriana no Paran, 9.

Rev. lvaro Emdio Gonalves dos Reis

Ilustre pastor da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro


lvaro Reis nasceu em So Paulo no dia 22 de maro de 1864, sendo seu pai, o
imigrante portugus Miguel Gonalves dos Reis, j falecido naquela ocasio. Sua
me, Isabel Maria de Almeida Reis, que se tornou membro da Igreja Presbiteriana de
So Paulo em 2 de maro de 1873, consagrou-o ao ministrio por ocasio do seu
batismo. Vrios outros integrantes da famlia tambm foram membros daquela
igreja. lvaro estudou na Escola Americana, onde fez os cursos primrio e
secundrio at os 14 anos. A seguir trabalhou no comrcio. Na adolescncia, desviou-se da igreja por alguns anos. Trabalhou como graxeiro na estrada de ferro e

nessa condio o Rev, John Boyle o teria visto pela primeira vez.
Veio a converter-se sob a influncia desse missionrio, que o recebeu por profisso de f
em Mogi-Mirim no dia 29 de outubro de 1882. Deu prosseguimento aos seus estudos sob a
orientao do Rev.
Boyle.Presbiterianos
Transferiu-se
para Campinas como candidato ao ministrio,
2 Pioneiros
do Brasil
ingressando no curso teolgico do Colgio Internacional, dirigido pelo Rev. Edward Lane, no
qual teve a matricula de n 1. Foi eleito presbtero da Igreja de Campinas, em cuja condio
participou do primeiro Snodo, em 1888, como suplente do colega Flamnio Augusto
Rodrigues, que teve de retirar-se.
Indo pregar na congregao de Rebouas, lvaro conheceu a jovem Maria da Fonseca
(Mariquinha), com a qual veio a casar-se em 21 de agosto de 1886, sendo oficiante o Rev.
Lane. Maria nasceu no dia 10 de maro de 1868 em Ponta Delgada, nos Aores, estudou no
Colgio Internacional com a missionria Charlotte Kemper e professou a f em 1885 na Igreja
de Campinas. lvaro foi licenciado em Campinas pelo Presbitrio de Campinas e Oeste de
Minas em 2 de setembro de 1888, poucos dias antes do Snodo, sendo ordenado em So
Joo da Boa Vista no dia 2 de setembro de 1889 pelo agora Presbitrio de Minas, presidido
pelo Rev. Miguel Torres. Seus sermes de licenciatura e ordenao versaram,
respectivamente sobre A Nossa Mediao e Salvao e A Sntese da Lei. Desde jovem, foi
orador fluente e ardoroso evangelista. Seu ministrio inicial foi na regio da Mogiana, o
antigo campo do Rev. Boyle (Itapira, Mogi-Mirim, So Joo da Boa Vista, Casa Branca, So
Jos do Rio Pardo, Mococa, So Simo, Cajuru, Ribeiro Preto, Altinpolis, Batatais e outros
pontos). Em fevereiro de 1890, conduziu o Rev. Samuel R Gammon na primeira viagem
evangelstica desse novo missionrio. Tornou-se um membro ativo da diretoria do Seminrio
Presbiteriano, participando da sua criao.
Durante o seu ministrio no Presbitrio de Minas, lvaro participou da organizao das
Igrejas de Esprito Santo do Pinhal (10-08-1890) e So Sebastio da Grama (24- 01-1891),
ambas no Estado de So Paulo.
Em meados de 1893, acompanhado do Rev.
Caetano Nogueira Jnior, fez uma longa viagem ao Tringulo Mineiro e sul de Gois, antigo
campo do Rev. Boyle, organizando as Igrejas de Bagagem, hoje Estrela do Sul (18- 06),
Paracatu (02-07), Santa Luzia de Gois, a atual Luzinia (16-07), e Araguari (16-08).
Descreveu essa experincia em suas Cartas do Serto, publicadas naquele ano em
O Estandarte. No mesmo ano, a Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos trouxe a lume
o seu livro Origens Caldaicas da Bblia, fruto de uma polmica travada no. ano anterior com
um advogado de Campinas, Dr. Jos de Campos Novaes, atravs de artigos no "Dirio de
Campinas. O Dr. Novaes havia afirmado que a Bblia era tirada da antiga religio dos
caldeus. Em 1894- 1895, quando residia em So Joo da Boa Vista, lvaro envol veu-se em
uma polmica com um esprita de Lavras, que resultou nas Cartas a um Doutor Espirita.
Outras obras suas quando ainda estava no interior foram Jos de Anchieta Luz da Histria
Ptria e Anchieta, o Carrasco de Bols, ambas de 1896. Bols seria Jacques le Balleur, o
calvinista condenado morte por Ville- gaignon em 1558, que fugiu para So Vicente e foi
enforcado no Rio de Janeiro em 1567.
Na reunio do Snodo em 1894, no Rio de Janeiro, lvaro pregou o famoso sermo O
Clamor das Pedras, baseado em Lucas 19.40, mostrando como as pedras do passado (a

arqueologia) confirmavam a veracidade das Escrituras. Encantou a igre- ja-me, que quis tlo como pastor, mas somente alguns anos depois pde atender ao convite. Foi eleito por
unanimidade em 25 de junho de 1896. Em abril de 1897, fez as suas despedidas em MogiMirim, Itapira e So Joo da Boa Vista, lugares em que havia residido desde o incio do seu
ministrio. Esteve tambm em Cajuru, onde
viviaNacionais
a famlia
Rizzo, participando,
ao lado do
Pastores
(1865-1900)
3
Rev. Antnio Andr Lino da Costa, da organizao da igreja presbiteriana e do lanamento da
pedra fundamental do templo.
A cerimnia de posse no pastorado da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro ocorreu no dia 6
de maio de 1897. Foi presidida pelo Rev. John M. Kyle, que fez o discurso alusivo, falando
tambm o Rev. James B. Rodgers, de quem o Rev. lvaro ia receber o pastorado. Antes da
cerimnia houve uma reunio extraordinria do Presbitrio do Rio de Janeiro para receber a
transferncia do novo obreiro. lvaro cuidou, no primeiro ano, do problema da casa pastoral
e reabriu a escola paroquial; recebeu 33 novos membros por profisso de f. Escreveu novas
obras: O Casamento Religioso (1897), sobre o casamento catlico, e Refutao da Sexta
Conferncia do Padre Jlio Maria. Publicaram-se sermes seus e uma conferncia sobre A
Caridade" em prol d
oHospital Evanglico (1897). Aigreja sede, bem como suas igrejas filhas e congregaes,
experimentaram grande crescimento. No dia Io de janeiro de 1899, os Revs. lvaro e Franklin
do Nascimento organizaram em igreja a congregao de Niteri, entregue aos cuidados do
novo pastor Erasmo Braga. No ano anterior, em 21 de setembro, os Revs. lvaro e Kyle
haviam organizado a Igreja de Fri- burgo.
No dia 8 de junho de 1899, lvaro fundou o jornal O Puritano, tendo como
colaboradores Erasmo Braga e Franklin do Nascimento. O peridico surgiu no momento em
que se agravava a crise da Rev. lvaro Emidlo Gonalves dos Reis denominao e muitos lderes
entendiam que O Estandarte, do Rev. Eduardo C. Pereira, J no refletia o pensamento de
uma grande parcela da igreja. O novo jornal acabou se tornando o principal rgo do
presbiterianismo nacional durante sessenta anos, vindo a unir-se ao Norte Evanglico em
1958 para formar o Brasil Presbiteriano. No fatdico Snodo de 1903, o Rev. lvaro, que era
maom, props que o concilio considerasse superada a questo manica.
lvaro Reis fez muitas viagens pelo Brasil, geralmente para realizar sries de
conferncias. Em 1901, esteve no Estado de So Paulo e levantou coletas para
saldar a dvida do Seminrio; em 1904 visitou a Bahia, Sergipe, Pernambuco,
Paraba e Rio Grande do Norte; em 1906 foi ao sul; Paran, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul; e em 1908 pregou em muitas localidades no sul de Minas (Seng de
Pouso Alto, Conchas, Caxambu, Bae- pendi, Serra do Chapu, Conceio do Rio
Verde, So Joo da Cristina, Itajub e Cruzeiro). No relatrio anual sua igreja, em
1904, ele deixou clara a sua viso pastoral: Como todos sabem, o vosso pastor
gasta mais tempo no trabalho evangelstico do que na assistncia pastoral
propriamente dita. Sendo nossa atmosfera social religiosamente indiferente e
idlatra, somos impelidos constantemente catequese.
Em 1910, ao ser criada a Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana do Brasil, lvaro
Reis foi eleito o seu primeiro moderador. A seguir foi com a esposa aos Estados Unidos e
Europa, onde participou de importantes conferncias e fez valiosos contatos com muitos
lderes e igrejas. Numa visita a Portugal, reorganizou o trabalho presbiteriano em Lisboa e
tornou vivel a misso da Igreja Presbiteriana do Brasil naquele pais, iniciada no ano
seguinte com a chegada do Rev. Joo Marques da Mota Sobrinho, Em 1916, participou com

Erasmo Braga e Eduardo Carlos Pereira do Congresso da Obra Crist na Amrica Latina, no
Panam. Veio a ser um dos lncentivadores e diretores do Seminrio Unido, sediado no Rio de
Janeiro. Mais tarde, tambm compareceu Conveno Mundial das Escolas Dominicais, em
Tquio (1920), e ao Congresso da Obra Crist na Amrica do Sul, em Montevidu (1925).
4 Pioneiros Presbiterianos do Brasil

Em 1913, defendeu sem sucesso o uso do clice comum na Santa Ceia. Sendo um
orador eloqente e zeloso evangelista, fez conferncias em muitas cidades e ajudou a fundar
um bom nmero de igrejas. Sua presena fsica impressionava os que o conheciam. Entre
seus sermes mais famosos estava uma srie sobre as Sete Palavras da Cruz" (1914). Foi
uma personalidade destacada na sociedade do Rio, amigo pessoal do Baro do Rio Branco,
do construtor Antnio Jannuzzi, do jornalista Jos Carlos Rodrigues e de outros vultos, e
assduo colaborador do Jornal do Comrcio. Intelectuais de projeo nacional ocasionalmente
iam ouvi-lo na Igreja do Rio. Incentivou a criao do Orfanato Presbiteriano na Assemblia
Geral de 1910. Fundado inicialmente em Valena, o orfanato foi depois transferido para
Jacarepagu, no Rio de Janeiro, sendo hoje denominado Instituto Presbiteriano lvaro Reis.
O ilustre pastor foi membro da diretoria de entidades como o Seminrio Presbiteriano,
Misses Nacionais, Seminrio Unido, Hospital Evanglico, Associao Crist de Moos e
Esforo Cristo.
lvaro Reis e sua esposa tiveram uma vida conjugal exemplar. No tiveram filhos naturais,
mas criaram catorze crianas, incluindo rfos de pai e me (sete de Mogi-Mirim, quatro do
Rio e um de Lavras) e dois netos adotivos, um dos quais Jlio de Oliveira, o Julinho,
destacou-se como pianista. Muitos de seu
sfilhos na f se tomaram pastores:
Andr Jensen, Amrico Cardoso de Menezes, Abdias Nobre, Baslio Braga de Oliveira,
Bernardino de Souza, Constncio Homero Omegna,
Firmino Miguez, Jlio Camargo Nogueira, Lisnias de Cerqueira Leite, Manuel Alves de
Brito, Otvio
t T-j

Jensen, Vtor Coelho de Almeida e William Cleary Kerr.


Pouco depois

Reu. L>aro Reis, D. Maria Reis e Julinho

de regressar do Congresso de Montevidu, lvaro escreveu em sua Bblia, ao lado de


2 Timteo 4.1-5: Este o meu testamento a quem me suceder. Faleceu
repentinamente no dia 4 de junho de 1925. No 25 B aniversrio do seu pastorado
(1922), o rol da Igreja do Rio havia aumentado de 586 para 2687 membros. Dona
Mariquinha faleceu aos 85 anos no dia 26 de maro de 1953.
lvaro Reis foi um autodidata, um grande evangelista e um dos maiores
oradores sacros do Brasil. Foi tambm um ardoroso polemista, mas polemizava com
dignidade. Teve vastssima produo literria. Alm das obras j citadas, vale
acrescentar as seguintes: (1) sermes: O Clamor das Pedras (1901); O Tribunal de
Cristo (1901); A Vitria da F (1903); Os Escndalos (1903); (b) outros escritos: Os
Irmos da Bendita Virgem Maria; Reencamao e Regenerao (1906); As
Conferncias do Padre Jlio Maria: Refutao (1908); Mimetismo Catlico: Polmica
com o Ultramontano Carlos Pimenta da Laet (1909); As Conferncias do Padre Jlio
Maria sobre a Segunda Vinda de Cristo: Refutao (1912); O Clice Eucarstico (1913);
O Espiritismo (1916); As Sete Palavras de Cristo na Cruz (1917) e O Mrtir Le Balleur

(1917). Muitos desses livros resultaram de sries de artigos publicados em O


Puritano, no qual escreveu amplamente. Seu famoso sermo O Clamor das Pedras
foi reeditado muitas vezes, inclusive pela Casa Publicadora Batista, em 1959.
Tambm publicou Traos Biogrficos do Rev. Dr. Eduardo Lane (1895) e o valioso
Almanaque Histrico do O Puritano (1902). Pastores Nacionais (1865-1900) 5
Bibliografia:
Lessa, Annaes, 103, 126b (foto), 140, 154, 208, 321, 335, 422, 448s, 487, 515$, 518, 538-41, 545s, 571s,
580, 613, 663s, 667,