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O CIRCO NA HISTRIA:

A PLURALIDADE CIRCENSE
E AS REVOLUES
FRANCESA E SOVITICA
Mario Fernando Bolognesi1
RESUMO: Este artigo trata do circo como arte plural, que
tende a reafirmar a supremacia do homem diante dos animais e da natureza, atravs da exposio espetacular das suas
habilidades. O circo por excelncia o espetculo da maioridade humana na histria, cabendo ressaltar dois momentos
histricos em que as artes circenses foram apropriadas: as
revolues francesa e russa.
Palavras-chave: circo, arte plural, revolues, histria.
ABSTRACT: This article deals with the circus as plural art,
which tends to testify the supremacy of human being before
the animals and nature through the spectacular display of his
skills. The circus is par excellence the spectacle of human
majority in history, it is worth highlighting two historical moments in which the circus was appropriate: the French and
Russian revolutions.
Keywords: circus, plural art, revolutions, history.

O circo plural. Seu espetculo comporta os mais


variados atos acrobticos, excentricidades, jogos cmicos, teatro, msica e dana. Ele uma exposio espetacular das habilidades humanas e tende a reafirmar a
supremacia do homem diante dos animais e da natureza. Em suma, o circo por excelncia o espetculo da
maioridade humana na histria. E, neste tpico em particular, cabe destacar o modo como as artes circenses
foram apropriadas por dois momentos que fincaram
razes: as revolues francesa e russa.
Evidentemente, e este um lugar-comum, exibies
de habilidades e de comicidade, que hoje se encaixariam
entre as modalidades circenses, so detectveis desde

1
Doutor em Artes USP. Professor do Instituto de Artes (IA Unesp/
SP. Pesquisador do CNPQ.

tempos remotos, a exemplo da acrobacia, do equilbrio,


da magia, etc., na China antiga, e da doma de animais,
no Egito e na Grcia para ficar apenas nos casos mais
evidentes, anteriores era crist, revelados em esparsos
escritos e pelas descobertas de artefatos arqueolgicos.2
Roma antiga, nesse particular, significa momento exemplar de reunio das habilidades conhecidas em apresentaes que ocorriam em espaos pblicos especialmente
construdos para essa finalidade, tais como os anfiteatros,
teatros e circos.3 O Circo Mximo marco essencial, nesse sentido, muito embora ele se destinasse disputa de
corridas em bigas e carros movidos por cavalos e, como
as demais atraes e espetacularidades apresentadas na
Roma antiga, estivesse associado a atos religiosos e participasse de uma poltica pblica ampla.
As peripcias corporais, as exibies de curiosidades, a doma de animais, a magia e demais atos circenses
acompanharam toda a histria humana e so detectveis em todas as pocas e sociedades. Contudo, apenas no entorno da Revoluo Industrial e da Revoluo
Francesa que se tem um marco concreto de consolidao da histria do circo. Tal referncia fundante
atribuda a Philip Astley e seu Anfiteatro, em 1768, na
capital inglesa.4

2
Por certo, a histria das artes circenses se ampliar na medida exata da
expanso da Arqueologia. Um rpido percurso pela antiguidade pode ser
apreciado no primeiro captulo da tese de doutoramento de COSTA, Eliene
Bencio Amncio. Saltimbancos urbanos: a influncia do circo na renovao do
teatro brasileiro nas dcadas de 80 e 90. 1999. Tese (Doutorado em Artes)
Escola de Comunicaes e Artes, Universidade de So Paulo, So Paulo.
3
Ver especialmente WEBER, Carl. Panem et circenses. La poltica dei divertimenti di massa nellantica Roma. Toma: Garzanti, 1986.
4
Praticamente todas as obras que tratam da histria do circo admitem o
papel de Philip Astley na consolidao do circo moderno. Tratei do percurso de Astley e de seu Anfiteatro em recente artigo: BOLOGNESI, Mario
Fernando. Philip Astley e o circo moderno: romantismo, guerras e nacionalismo. O percevejo online Peridico do PPGAC da Unirio, Rio de Janeiro,
v. 1, p. 1-13, 2009. (http://www.seer.unirio.br/index.php/opercevejoonline/
article/view/496)

11

Um dos principais historiadores do circo moderno


europeu, Tristan Rmy, dentre tantas atividades dedicadas ao circo, em 1961, se esforou na construo de
um ndice catalogrfico para servir de apoio ao trabalho dos bibliotecrios s voltas com a organizao dos
documentos relativos s artes circenses.5 Embora seu
objetivo tenha se direcionado a estruturar uma possvel
catalogao do material circense, Rmy apresenta um
quadro bastante amplo das diversas possibilidades das
artes do circo.
Inicialmente, Rmy postula dois grandes campos do
espetculo circense: a) acrobacias espetaculares; b) espetculos de variedade. Para as primeiras, utiliza nove
grandes categorias: 1) Equilbrio em Solo; 2) Saltos
em Solo; 3) Malabarismo Antipodismo; 4) Dana na
Corda Funambulismo; 5) Equilbrio em Aparelhos
Evolues Areas; 6) Equilbrio e Saltos a Cavalo; 7)
Equilbrio e Evolues sobre Rodas; 8) Pantomima
Acrobtica e Palhaaria6; 9) Atletismo.
A partir dessas grandes categorias, o autor descreve
as especialidades que se enquadram em cada uma delas. A ttulo de exemplo, para a categoria 8, Pantomima Acrobtica e Palhaaria, Rmy aponta as seguintes
particularidades: Cmicos Populares, Commedia dellarte,
Arlequinadas, Pantomimas Acrobticas, Mimos, Clown
Domador, Clown Equilibrista, Clown Acrobata, Clown Malabarista, Grotescos Areos, Clown Cavaleiro,
Excntricos, Excntricos Musicais, Augusto de Soire,7
Clowns de Entradas, Entradas Clownescas, Trios Clownescos, Cmico de Acessrios e Pantomima Inglesa.
Como se percebe, a descrio procura abranger todas as
especificidades da arte cmica do picadeiro. A mesma
preocupao se estende s outras categorias.
As acrobacias espetaculares tm como elemento
norteador a ao humana, cujo corpo elemento essencial da performance. No tocante aos espetculos de
curiosidades outro grande campo do espetculo circense , Rmy aponta trs grandes categorias: espetculos de animais, os nmeros de ilusionismo e os fenmenos humanos. Os nmeros com animais envolvem
os domsticos e os selvagens. A base de constituio
dos espetculos de animais se constri, de um lado, a
partir do espetculo original de Astley, organizado fundamentalmente com cavalos, e, de outro lado, a partir
dos grandes espetculos com animais, incrementado
pelos grandes circos alemes do sculo XX, tambm
RMY, Tristan. Petite histoire du cirque. Acrobaties spectaculaires et
spectacles de curiosits. In: PRETINI, Giancarlo (Org.). Thesaurus circensis.
Udine: Trapezio Libri, 1990. v. 2. p. 927-954.
5

12

Livre traduo de clowneries.

No Brasil, conhecido como Tony de Soire.

denominados Circo de Mnagerie, e tambm pelo trabalho diferenciado para com o treinamento de animais,
desenvolvido pelo Circo de Moscou.
A descrio das curiosidades com animais envolvem
rodeio, animais domsticos, serpentes, crocodilos, cervos, ursos, lees, tigres, elefantes, hipoptamo, rinoceronte, pingim, papagaios, pssaros diversos, etc. Para
o ilusionismo, o autor aponta as diversas formas de manipulao de objetos, a prestidigitao, os fantoches, as
sombras chinesas, o cinema, os faquires, os ventrloquos,
os transformistas, o teatro pitoresco, os autmatos e outros mais. Dentre os fenmenos humanos so arroladas
as apresentaes de anomalias e monstruosidades, tais
como homens e mulheres sem braos, sem pernas, os
albinos, os tatuados, os fenmenos capilares, as mulheres barbadas, siameses, anes (incluindo as variedades
artsticas nas quais eles participam, tais como clowns,
malabaristas, equilibristas e demais especialidades), etc.
No obstante a inteno de um detalhamento e preciso quanto s especificidades das atraes circenses,
voltadas necessidade de organizao documental,8
que certamente foi e ainda de grande utilidade, a
classificao proposta por Rmy se atm s especialidades circenses detectadas em sua poca, a partir de determinados parmetros empricos, envolvendo pequenos
e grandes circos, aqueles que se estruturam a partir das
potencialidades e relaes da famlia, os que ganharam
forte aparato empresarial e tambm aqueles incentivados pelo estado, como o caso russo. As sutilezas das
especificidades descritas (que foram aqui abordadas de
forma genrica, faltando, portanto, as particularidades
que incrementam a pluralidade da atividade artstica
circense) se restringem ao espetculo de atraes, que
terminou por prevalecer durante a maioria das dcadas
do sculo passado. Contudo, algumas outras formas e
especialidades tambm ocuparam e ainda ocupam o
espao circense, especialmente o teatro e a msica. Tratando-se do circo brasileiro, por exemplo, negligenciar
o lugar que os dramas,9 as comdias e as chanchadas
tiveram e ainda tm na prtica e no imaginrio das
mais vastas populaes, que no tm acesso a outras
modalidades de bens culturais, significa, dentre outras
coisas, negligenciar o real estado da arte no pas. Por
outro lado, o circo, no Brasil, teve lugar de destaque
na consolidao da msica popular. O exemplo particu-

A impresso recai sobre a relativa novidade que o assunto circo significava, naquele momento, na Europa, para o cotidiano do trabalho biblioteconmico, que no encontrava em seus parmetros tcnicos o lugar ou
lugares onde depositar a documentao relativa s artes circenses.

9
Talvez fosse melhor dizer, imediatamente, melodramas, a despeito dos
riscos em torno de classificaes generalizadas.

lar do circo brasileiro, com a experincia ainda viva do


circo-teatro e, em menor magnitude, na atualidade, das
inseres musicais, apenas sinaliza para um ingrediente
a mais na pluralidade e diversificao da arte circense.10
A classificao proposta por Rmy apresenta lacunas.
Provavelmente, a principal delas diz respeito s cenas e
encenaes teatrais no interior do espao circense, envolvendo picadeiro e palco, particularmente as burletas
e o hipodrama. A incluso do teatro pitoresco como um
item na categoria dos aspectos do espetculo que induzem iluso e que compem os espetculos de curiosidades no suporta as diversas manifestaes teatrais que
o circo abrigou, desde meados do sculo XIX. A principal delas pois que se manifesta como conjugao das
habilidades humanas na doma dos cavalos, agregada
valorao sgnica e cnica o hipodrama, modalidade
cnica que prevaleceu especialmente nos circos francs e
ingls, nos anos posteriores Revoluo Francesa.
O caso francs exemplar. Napoleo e sua particular histria rumo constituio do Imprio terminaram
como motivos ltimos da literatura e da arte romntica, na Frana.11 O espetculo circense acompanhou
essa tendncia em duas frentes, conjugadas em um
mesmo espetculo: atraes circenses e encenaes de
hipodramas. Para ambas prevalecia a noo mundana e
profana segundo a qual o homem o senhor absoluto,
o dono e regente da vida, no apenas porque o animal mais evoludo com habilidades e conhecimentos
que permitem dominar outros animais como porque
o agente da histria, que desmistifica os dogmas da
criao e da subordinao humana s divindades, intermediadas pela submisso aristocracia. As Revolues
Industrial e Francesa tambm foram paradigmticas
para uma transformao da conscincia e da autoconscincia.
No tocante ao circo, o seu engajamento na ordem
burguesa foi imediato. O espetculo que tem o corpo
como matria-prima desenvolveu a possibilidade de
demonstrar a superioridade humana diante dos limites
naturais e das imposies sociais da sociedade aristocrtica.12 Os primeiros limites os naturais eram am-

10
O circo-teatro no exclusividade brasileira. Encenar peas teatrais em
espaos circenses prtica conhecida de diversos outros pases do continente americano, particularmente Mxico e Argentina.
11
Os futuros romnticos comeavam a procurar a cura para seu mal do
sculo na carreira de Napoleo (ou na idia que faziam dela). Nascidos sob
o Imprio, testemunhas de sua glria, s vezes filhos de generais (Hugo,
Dumas), eles no poderiam participar dessa aventura. Em sua melancolia,
atribuam a Napoleo qualidades e, sobretudo, objetivos que ele, sem dvida,
no havia perseguido. LENTZ, Tierry. Napoleo. So Paulo: Unesp, 2008. p.
157-158.
12

A difuso da superioridade humana tomava Napoleo como smbolo de

plamente abordados nos nmeros e atraes circenses,


em suas vrias modalidades: acrobacias, equilbrios, manipulao, etc., em solo, nos ares, sobre animais, com
animais, com aparelhos, etc. Mesmo os espetculos que
no apresentavam grande desempenho performtico de
artistas acrobatas exclusividade das grandes companhias , os menores, que se voltavam s apresentaes
de lutas e de curiosidades diversas, permeados sempre
de alguma atrao de habilidade humana, tambm, de
certa forma, contriburam para a difuso da idia de supremacia da espcie. O fundamental, no entanto, se deu
em torno da organizao dessas atraes em uma forma espetacular, imediatamente adotada por uma ordem
social porque evidenciava um dos valores mximos dessa nova ordem: a maioridade humana. Ela se expressava
de forma direta na exposio espetacular da dominao
do homem sobre outras espcies animais e sobre os
seus prprios limites naturais. O outro lado dessa equao, que possibilitou o reconhecimento do espetculo
circense como algo prprio da poca moderna, deu-se
com a imediata adoo do modelo comercial de organizao da cultura, que fugia do mecenato e do protecionismo aristocrticos.13
Os hipodramas, por seu lado, avanaram na exposio das habilidades humanas na doma dos animais e
mais ainda transformavam esses animais em atores
principais de encenaes que abordavam as aventuras
guerreiras de Napoleo. Animais, especial e predominantemente cavalos, eram preparados para ocupar a
cena em enredos fericos que retratavam as lutas e conquistas do imperador. Com bastante freqncia, os atos
guerreiros encenados induziam idia de conquista de
povos brbaros, dominados pela antiga ordem. As encenaes deixavam entrever que as investidas napolenicas eram aes indutoras de luzes sobre as trevas. Ou
seja, com o hipodrama, o espetculo circense definitivamente agregou sentidos e significaes s habilidades
humanas.14 O valor sgnico, que se somou exibio da
superao histrica, poltica e social. O que hoje soa com certo tom de reacionarismo absolutamente compreensvel no embate das foras polticas e sociais que se seguiu, pois a reao monrquica no deu trguas aos
novos mandatrios, termina sendo exemplo de engajamento revolucionrio.
Naquele contexto, as artes e os artistas que se filiaram na difuso dos ideais
romnticos e revolucionrios estavam em sintonia com os novos tempos.
13
Ver BURKE, Peter. Cultura popular na Idade Moderna. So Paulo: Cia. das
Letras, 1989. p. 170-171.
14
Alm do hipodrama, outras formas de encenao tambm participam
desse processo de agregao de sentidos do espetculo circense, tais como
as burletas, os mimodramas e tantas outras formas cnicas que o espetculo adotou. O hipodrama aqui tomado como marco, dada a sua magnitude cenogrfica. Em nota anterior (n. 3), citei o artigo dedicado a Astley e
seu Anfiteatro. O artigo tambm aborda a encenao de dois hipodramas:
A batalha do Alma e Mazeppa. Porm, uma histria minuciosa da evoluo
dos nmeros circenses com animais at a consolidao do hipodrama e seu

13

capacidade de doma dos animais, trouxe ao espetculo


uma imediaticidade de significados e aproximou o circo
a outras formas espetaculares que tm na proliferao
de sentidos o seu ponto alto. A frmula de transformar
o espetculo de entretenimento em um ato de difuso
de idias colocou o circo como espetculo de primeira
grandeza. Com isso, o espetculo ganhou sintonia com
a histria moderna, ou, em outro registro, ele alcanou
o papel de difusor ideolgico.
Um pequeno salto na histria: com a Revoluo
Russa de 1917, o circo alcana um patamar diferenciado
de manifestao artstica. Inicialmente, as aes dos artistas engajados com as vanguardas russas (na avaliao
de Argan, as mais revolucionrias de todas, se no as
nicas)15, que estavam saturados das frmulas realistas
da arte que mimetiza o real, dentre tantas revisitaes
de formas artsticas abolidas pela cena naturalista, da
antiguidade at as feiras, passando pela Idade Mdia e
pela Commedia dellarte, tambm experimentaram o circo com o intuito de retirar dele todo o potencial de
teatralidade possvel. Nesse particular, as investidas de
Maiakvski, Meyerhold e Eisenstein, dentre outros, no
universo circense, deixaram marcas significativas para o
teatralismo em vigor na poca revolucionria. Eisenstein, por exemplo, tendo o circo e o music hall como
prottipos, formulou a teoria da montagem de atraes
para consolidar uma potica cinematogrfica. Para ele,
tratava-se de livre montagem de momentos emocionais
operando sobre o espectador, conduzida por uma linha
poltica e temtica clara.16 Assim, criar um bom espetculo significa montar um slido programa de music hall
e de circo, partindo das teses que serviriam de base
pea e, no caso do cinema, ao roteiro.
Maiakvski no mediu esforos em buscar formas
teatrais conhecidas de toda a histria do teatro para

declnio, marcado pela individuao do enredo em torno dos dilemas da


subjetividade que se deu com o hipodrama Mazeppa , pode ser avaliada
na importante obra de SAXON, A. H. Enter foot and horse: a history of hippodrama in England and France. New Haven: Yale University Press, 1968.
De todas as correntes de vanguarda, animadas por propsitos revolucionrios, a que se desenvolve na Rssia nos primeiros 30 anos do sculo com o
Rasmo, o Suprematismo e o Construtivismo a nica a se inserir numa tenso e,
a seguir, numa realidade revolucionria concreta, e a colocar explicitamente
a funo social da arte como uma questo poltica. ARGAN, Giulio Carlo.
Arte moderna. Do Iluminismo aos movimentos contemporneos. So Paulo:
Cia. das Letras, 1992. p. 324.
15

A montagem de atraes, inicialmente publicada na revista Lef, n. 3, em


1923, foi posteriormente superada por Eisenstein. O prefcio, de Herbert
Marshall, edio brasileira da obra de Serguei Eisenstein, Memrias imorais,
So Paulo: Cia. das Letras, 1987, p. 7-26, uma introduo valiosa para a
compreenso do mestre do cinema. Alm do prefcio, os textos do prprio
Eisenstein, na obra citada, so demonstraes cabais da riqueza e refinamento do autor na abordagem de temas relacionando a arte com a poltica.
Temos tambm disponvel em lngua ptria a obra de ALBERA, Franois.
Eisenstein e o construtivismo russo. So Paulo: Cosac & Naify, 2002.
16

14

elaborar, juntamente com Meyerhold, no perodo do


Construtivismo, o que veio a se chamar o Outubro Teatral. Dentre essas revisitaes e apropriaes, o circo
ocupa lugar de destaque em sua dramaturgia, a exemplo de Moscou em chamas, Campeonato Universal da Luta de
Classes, Mistrio bufo, O banho, etc. Meyerhold, alm de
encenador das principais obras de Maiakvski, em outras encenaes adotou os parmetros da montagem de
atraes, quando no a incluso de habilidades circenses
no prprio espetculo, para re-organizar, dramatrgica
e cenicamente, obras de autores no necessariamente
envolvidos com os ideais revolucionrios, mesmo porque so de pocas anteriores, a exemplo de Gogol e
Ostrowski, dois autores revisitados por Meyerhold.
Deve-se notar, inclusive, que as experincias com atores e a formulao da biomecnica como procedimento
de trabalho interpretativo para os atores tm suas bases
na acrobacia de solo, que fundamenta tanto a ginstica
como o aprendizado circense.17
Os planos de Meyerhold foram alm. Ele se preocupou em formular uma base de ensino das artes circenses, em escolas apropriadas que formariam instrutores
para atuar por todo o territrio russo, com a finalidade
de organizar grupos desportivos para criar uma nova
cultura fsica. O intuito era organizar escolas que trabalhariam a idia de um corpo belo, pois o esprito so e
avanado requer uma fora fsica prpria.
Por outro lado, Meyerhold defendia a renovao do
circo a partir do esforo dos prprios artistas circenses.
Quando Foreguer props a juno do teatro com o circo, na frmula teatro-circo, como uma nova especialidade de espetculo, Meyerhold defendeu a independncia dessas duas linguagens, pois cada uma delas deveria
se desenvolver em conformidade com as particularidades arquitetnicas especficas. Cada uma delas poderia
fazer uso de recursos da outra, mas, no geral, deveriam
manter a necessria independncia.18
Diferentemente do campo semntico difundido pelos espetculos circenses dos meados do XIX, cujo cone maior, tanto pela reposio e afirmao como pela
negao, era o imperador, no ambiente russo o lugar
de destaque foi assumido pelo proletrio. Sintonizados

17
A respeito de Maiakvski e Meyerhold, contamos, em lngua portuguesa,
com um nmero significativo de estudos e tradues, denotando um campo
de pesquisa em franca expanso. No entanto, no que tange s relaes do
circo com o teatro, um estudo em particular merece destaque: AMIARDCHEVREL (Org.). Du cirque au thtre. Lausanne: L'ge d'Homme, 1983.
18
Discpulos, alunos e atores que trabalharam com Meyerhold tornaramse diretores do Circo de Moscou, a exemplo de Nicolai Basilov, Alexander Zaikov, Mark Mestechkin, Nicolai Ekk e Regina Yamushkhvich. Ver
FREVRALSKI, A. Meyerhold y el circo. In: LITVSKI, A. (Org.). El circo
sovitico. Moscou: Editorial Progresso, 1975. p. 319-324.

com os ideais da revoluo socialista, no se tratava de


apresentar a maioridade da espcie, como quis e realizou o
circo na Frana e Inglaterra, mas sim de especificar, de
precisar, que a aludida maturidade tinha um protagonista social explcito: o proletariado, o real agente social da
histria: dentre as classes sociais, apenas a classe operria tem lugar reservado conduo do futuro.
De qualquer modo, para a compreenso da multiplicidade do espetculo circense, vale lembrar que,
nos anos iniciais do sculo XX, instigados pelas idias
revolucionrias na arte e na organizao social, rumo
ao socialismo, os artistas russos que se engajaram no
movimento de vanguarda (e no tocante s relaes do
circo com o teatro, em especial, mas no somente eles,
Maiakvski, Meyerhold e Eisenstein) continuaram a investir na associao de sentidos e contedos, que so
prprios e intrnsecos ao teatro, aos atos e habilidades
puramente de entretenimento, como os circenses. O
heri individual (Napoleo) deixava o posto para um
heri coletivo (o proletariado).
Porm, a saga vanguardista russa, que aproximou o
circo e o teatro, com ntida e assumida colorao poltica, militando em nome de uma nova ordem social, que
demandava a projeo de uma nova configurao do
homem e do humano, agora alado condio de classe
universal fortemente marcada pelo ideal marxista da
desalienao da matria e do esprito encontraria seus
detratores os mais ferrenhos no interior do prprio
bolchevismo, movimento que encabeou a luta revolucionria. Gradativamente, o estado sovitico conseguiu o recrudescimento da saga vanguardista (inclusive
pela supresso fsica de alguns de seus artistas). No que
tange ao circo, os soviticos implementaram uma rede
de ensino e difuso das artes circenses, desalojando, no
entanto, as possibilidades semnticas imediatas que o
circo experimentara at ento, advindas da aproximao
com o fazer teatral. O circo retomava sua especificidade de arte do corpo, que ala o homem condio
de superioridade. Desta feita, aliado ideologizao
proposta pelo realismo socialista, tratava-se de buscar
o porte fsico belo e so. A proposio de Meyerhold,
antes abordada, de certa forma, dava respaldo a esta
conjectura. Segundo Fevralski,
O camarada Meyerhold considera conveniente criar
uma espcie de ginsio artstico-acrobtico. O programa desta escola deveria estar concebido de modo que
o aluno, ao se formar, saia como um jovem so, gil,
destro, forte e entusiasta, disposto a eleger a profisso
pela qual sente vocao e trabalhar no circo ou no

teatro trgico, cmico ou dramtico.19

Visto de outro ngulo, contudo, o frtil terreno


que propiciou a expanso do fazer circense sob solo
sovitico foi guiado sob o olhar astuto da abstrao: a
exemplo das outras artes, o caminho do abstracionismo
instigava a busca por aquilo que especfico do circo,
diferenciando-o do teatro, do cinema e das demais artes. Tal trajetria vinha sendo experimentada no perodo das vanguardas, com resultados surpreendentes, nas
artes plsticas, principalmente. Tal tendncia tambm
se apoderou do fazer circense e apresentou avanos dos
mais notveis para o descortinar de tcnicas e nmeros inovadores. No tocante aos palhaos, por exemplo,
os russos abdicaram da polaridade Branco/Augusto e
abandonaram o repertrio clownesco que induzia a tapas e chutes. A razo era mais do que evidente: nascida
sob a gide do capitalismo e da luta de classes, a dupla
Branco e Augusto era expresso cmica da polaridade
social, sob o signo da dominao. Ora, a Rssia, com
a Revoluo em tese, ao menos abolira a luta de
classes e, portanto, no havia mais razo para investir
na relao dominador/dominado. As bofetadas deram
lugar a investigaes pantommicas. Os clowns soviticos buscaram a aproximao com o homem real. Para
tanto, amenizaram consideravelmente a caracterizao
exagerada, tanto nas roupas como na maquiagem.20
Investiram, igualmente, na insero da comicidade em
nmeros e atraes especficas circenses, em equilbrio
e acrobacia, por exemplo.
No campo da doma de animais, as experincias
avanaram a ponto de conceberem um espetculo inteiro executado por ursos, que tomavam s vezes de
trapezistas, acrobatas, equilibristas, antipodistas, palhaos, etc. O Circo de Ursos foi concebido e ensaiado por
Filtov, nos anos de 1940. Diferentemente dos hipodramas, o espetculo com os ursos no tinha a estrutura
de um enredo teatral. Era um espetculo de atraes
circenses executadas por ursos.

FREVRALSKI, op. cit., p. 320. A proposio de Meyerhold data dos anos


de 1920. Posteriormente, o prprio autor terminar marginalizado da poltica oficial do stalinismo e cair no ostracismo. As vanguardas cedem lugar
hegemonia do mimetismo, com vistas a construir uma imagem herica do
homem russo, desta feita desprovido de qualquer tonalidade crtica.
19

20
Oleg Popov, o expoente maior dos clowns soviticos, assim se exprime:
Durante minhas atuaes com o circo sovitico na Frana, Blgica e Inglaterra, me fixei com ateno em conhecidos palhaos do Ocidente. O trao
distintivo de sua arte a falta de idias. Alheios aos problemas dirios da
luta social e poltica que preocupam as massas e subjugados por inteiro aos
empresrios, os clowns do Ocidente burgus, desde os famosos Fratellini at
qualquer artista novo, se vem obrigados a resignar-se ao papel de imitadores
e bufos. Quantas bofetadas ressoaram na pista durante a apresentao! Em
verdade, s vezes me parecia que eram em maior nmero que os aplausos.
POPOV, Oleg. Mi heroe. In: LITOVSKI, A. El circo sovitico. Moscou: Editorial Progresso, 1975. p. 77-79.

15

No obstante o uso ideolgico do circo, empreendido pelo estado sovitico, diferente do hipodrama, pois
investia, ou pretendia investir, na imagem do proletrio
sadio e dominador da histria, os avanos da arte circense, em solo sovitico, foram inmeros, em todas as
modalidades. Eles faziam parte de um programa pblico
de ensino e difuso que ultrapassava o crculo familiar
dos iniciados na arte: o circo expandiu suas fronteiras
para alm dos habitantes das lonas. O circo, na Unio
Sovitica, investiu e encontrou sua expresso prpria,
se consolidou como arte especfica, cujas caractersticas
diferem do teatro e de outros espetculos de cena. Por
outro lado, ele no esteve atrelado forma dominante
do show business americano, que forjou um modelo de
espetculo cujo paradigma se faz notar ainda hoje. O
circo sovitico investiu no artista, na sua formao e
em sua criatividade e diversificou sobremaneira a arte:
assumiu e expandiu sua pluralidade.
O espetculo da maioridade da espcie conseguiu
sua maior expresso em uma sociedade que se considerava a supressora da dominao do homem pelo
homem. O estado sovitico, sob o comando de Stlin, autoritrio e burocrtico, acolheu o circo e a dana
como carro-chefe de sua poltica cultural, especialmente porque ambas as linguagens depositam no corpo o
exemplo cabal de supremacia. As outras artes, subjugadas pelo chamado realismo sovitico, retrocederam formalmente pois tinham na mimese sua lei a modelos
prximos do sculo XIX, desta feita, intencionalmente
voltadas para a construo de uma imagem positiva do
homem sovitico. O circo, em solo russo, aboliu a mimese e se entregou busca de sua constituio enquanto linguagem autnoma.
A pluralidade do circo possvel de ser explorada a
partir dos mais diversos matizes ideolgicos e polticos.
No obstante esse uso, ou mesmo a partir dele, o circo
ganhou avanos tcnicos que ampliam o leque de suas
possibilidades espetaculares. Os exemplos das revolues Francesa e Sovitica corroboram a diversidade e
avano das artes circenses. A histria e a poltica terminam sendo as grandes demarcadoras dessas conquistas,

16

como, alis, ocorrem com as demais artes, espetaculares


ou no.

Referncias
ALBERA, F. Eisenstein e o construtivismo russo. So Paulo:
Cosac & Naify, 2002.
AMIARD-CHEVREL (Org.). Du cirque au thtre. Lausanne: L'ge d'Homme, 1983.
ARGAN, G. C. Arte moderna. Do iluminismo aos movimentos contemporneos. So Paulo: Cia. das Letras,
1992.
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