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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS

ALCOOLISMO, DOENA E PESSOA


UMA ETNOGRAFIA DA ASSOCIAO DE EX-BEBEDORES
ALCOLICOS ANNIMOS

Edemilson Antunes de Campos

2005

ii

UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS


CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS

ALCOOLISMO, DOENA E PESSOA


UMA ETNOGRAFIA DA ASSOCIAO DE EX-BEBEDORES
ALCOLICOS ANNIMOS

Tese apresentada
em cumprimento parcial s exigncias do
Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais
da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar),
para obteno do grau de Doutor.
Orientadora: Prof. Dr. Marina Denise Cardoso.

Edemilson Antunes de Campos

2005

Ficha catalogrfica elaborada pelo DePT da


Biblioteca Comunitria/UFSCar

C198ad

Campos, Edemilson Antunes de.


Alcoolismo, doena e pessoa: uma etnografia da
associao de ex-bebedores Alcolicos Annimos /
Edemilson Antunes de Campos. -- So Carlos : UFSCar,
2005.
206 p.
Tese (Doutorado) -- Universidade Federal de So Carlos,
2005.
1. Antropologia. 2. Antropologia da sade. 3. Alcoolismo
aspectos scio culturais. I. Ttulo.
CDD: 301 (20a)

Para Veridiana, minha mulher


e companheira de todas as horas

iv

Agradecimentos
Este trabalho fruto de um encontro entre mim e a irmandade dos Alcolicos
Annimos. Todavia, durante a pesquisa, outros encontros tambm foram fundamentais
para a sua execuo. Logo, no poderia de deixar de agradecer a todos aqueles que,
direta ou indiretamente, ajudaram na sua elaborao.
Em primeiro lugar, sou grato orientao da Profa. Dra. Marina Denise
Cardoso, do Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais PPGCSo da
Universidade Federal de So Carlos UFSCar , pelo apoio e incentivo na elaborao,
inicialmente, do projeto de pesquisa e, posteriormente, desta tese. Sua dedicao, suas
sugestes e seu rigor intelectual foram valiosos na conduo e realizao desta
verdadeira aventura antropolgica.
Sou grato tambm professora Sylvie Fainzang, do Centre de Recherche
Mdicine, Sciences, Sant et Socit CERMES da cole des Hautes en Sciences
Sociales EHESS , pela acolhida e pela orientao no perodo em que l estive como
estagirio de doutorado. Sua colaborao foi preciosa para a definio de muitos dos
enfoques fundamentais desta pesquisa.
O contato com outras universidades e com professores na Frana foi importante
para a ampliao do campo de interlocuo e para a obteno de dados bibliogrficos.
Quero, assim, agradecer aos professores: Afrnio Garcia, diretor do Centre de
Recherche sur le Brsil Contemporain CRBC da EHESS, pela acolhida e pelo apoio
na abertura de oportunidades de participao em encontros acadmicos; Didier Fassin,
da EHESS, pela acolhida e interlocuo durante seus seminrios; Annie Hubert, diretora
de pesquisa do laboratrio Socits Sant Dveloppement, da Universit Bordeaux 2,
pelo encontro que tivemos e pelos comentrios sobre meu projeto de pesquisa, bem
como pelas indicaes bibliogrficas, que foram fundamentais para a ampliao de meu
campo de viso sobre as relaes entre o consumo de bebidas alcolicas e as formas de
sociabilidade.

Quero tambm agradecer s instituies brasileiras e francesas que deram apoio


pesquisa: UFSCar e ao PPGCSo, cujas instalaes e cujo fecundo ambiente
intelectual possibilitaram a realizao do presente trabalho. Um agradecimento
EHESS, ao CERMES e ao CRBC pela acolhida nos seminrios e nas pesquisas que l
realizei. Agradeo tambm ao IREB Institut de Recherches Scientifiques sur les
Boissons , cujo valioso acervo foi fundamental para o levantamento de dados
bibliogrficos para a pesquisa. Agradeo tambm Maison du Brsil, pela acolhida no
perodo letivo 2002/2003, durante minha estada em Paris.
Durante a pesquisa, alguns contatos e encontros com pesquisadores de
universidades brasileiras tambm foram muito valiosos para a conduo da pesquisa.
Quero agradecer, em especial, professora Delma Pessanha Neves, do Programa de
Ps-graduao em Antropologia Social e Cincia Poltica da Universidade Federal
Fluminense UFF , que, sempre atenciosa, foi uma importante interlocutora,
permitindo-me o contato com um rico material bibliogrfico, fundamental para as
reflexes aqui apresentadas. Agradeo tambm professora Maria Helena Villas-Boas
Concone, do Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais da Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo PUC/SP , pelas discusses e sugestes em torno
de meu projeto de pesquisa.
Agradeo tambm aos professores Luiz Henrique de Toledo e Jacob Carlos
Lima, ambos do PPGCSo/UFSCar, pelas crticas e observaes feitas durante o exame
de qualificao, cuja incorporao nesta tese so de minha inteira responsabilidade.
Obrigado tambm aos professores Maria Ins Rauter Mancuso (PPGCSo/UFSCar), Luiz
Henrique de Toledo (PPGCSo/UFSCar), Cynthia Andersen Sarti (UNIFESP) e Delma
Pessanha Neves (UFF-RJ) pelas valiosas crticas e sugestes quando da defesa da tese
no Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais da UFSCar.
No posso deixar de agradecer s instituies que, em momentos distintos,
deram apoio pesquisa: ao CNPq, pela concesso de bolsa de pesquisa para realizao
do projeto, e CAPES, pela concesso de bolsa de estudos no exterior, para a realizao
de estgio de doutorado sanduche na EHESS, em Paris. Ambas as bolsas foram
imprescindveis para o desenvolvimento do trabalho de pesquisa. preciso reconhecer e
ressaltar que a poltica pblica de apoio e fomento pesquisa constitui uma ao
poderosa e fundamental para o desenvolvimento cientfico do Pas.

vi

Quero tambm agradecer a todos aqueles que ajudaram a mim e a minha esposa
durante o processo de mudana para a Frana e de retorno ao Brasil, como aos amigos
Ana Maria e Aloysio, Andr, Iara, Aldo, Joo Petrucio, Rayane, Pedroso e Kelen.
Agradeo tambm os parentes envolvidos nessa empreitada, em especial tia Yara, ao
senhor Police e dona Ma, vov Irene, ao Neto e Silmara, a minha me Anzia e a
meus irmos Edson e Silvia. A todos, o reconhecimento de que a ajuda e o apoio foram
fundamentais para aplacar a saudade provocada pelo o exlio acadmico, durante o
tempo em que estivemos fora do Pas.
Aos amigos Benevides, Vanderlan e Josemar, companheiros solidrios durante
nossa estada em Paris, com os quais compartilhamos momentos inesquecveis,
recheados de conversas estimulantes, que deixaram saudades, o reconhecimento de que
nossa amizade ser para sempre.
Agradeo tambm amiga ngela, cuja ajuda foi fundamental para o meu
aperfeioamento na lngua francesa; ao amigo Amin Simaika, pela ajuda na traduo de
meu projeto de pesquisa; e aos amigos Alfredo Dias DAlmeida e Ana Paula Quadros
Gomes, que, com competncia e pacincia, fizeram a reviso desta tese.
Agradeo ao amigo Urias, que me abriu as portas do grupo Sapopemba de
Alcolicos Annimos, facilitando meu acesso a esse universo social. Agradeo,
especialmente, a todos os homens e a todas as mulheres que compartilharam comigo
suas dores e suas alegrias em sua luta cotidiana para manter a sobriedade; a todos os
membros de Alcolicos Annimos, aqui presentes atravs de seus depoimentos, que me
ajudaram a escrever esse trabalho, o meu mais sincero agradecimento.
Quero, enfim, fazer um agradecimento especial minha mulher Veridiana,
companheira que sempre esteve prxima, nunca faltando com seu apoio e ateno, e que
aceitou embarcar em toda essa aventura, compartilhando comigo a cumplicidade do
olhar que descobre e revela os novos universos.

[...] o objeto da etnografia: uma hierarquia


estratificada de estruturas significantes em
termos das quais os tiques nervosos, as
piscadelas, as falsas piscadelas, as imitaes,
os ensaios das imitaes so produzidos,
percebidos e interpretados, e sem as quais
eles de fato no existiriam [...], no importa
o que algum fizesse ou no com sua prpria
plpebra.
Clifford Geertz
[...] o objetivo ltimo das cincias humanas
no constituir o homem, mas dissolv-lo.
Claude Lvi-Strauss

viii

Sumrio
RESUMO...................................................................................................................................x
ABSTRACT............................................................................................................................. xi
LISTA DE QUADROS.......................................................................................................... xii
INTRODUO.........................................................................................................................1
Captulo 1
UM OLHAR ANTROPOLGICO SOBRE O ALCOOLISMO E OS
ALCOLICOS ANNIMOS..................................................................................................6
1.1 A construo da pessoa alcolica: um enfoque antropolgico .................................10
1.2 A pesquisa de campo: encontrando os alcolicos annimos ........................................20
1.3 Um no-alcolico em Alcolicos Annimos ............................................................27
Captulo 2
O LCOOL E O ALCOOLISMO: ENTRE O DESVIO E A DOENA.................33
2.1 Um flau social..........................................................................................................39
2.1.1 As campanhas antialcolicas no Brasil.................................................................44
2.2 Uma doena da vontade ............................................................................................47
2.3 O mal do alcoolismo e suas causas........................................................................52
2.3.1 Teoria da doena e estratgia teraputica em A.A...................................................57
2.4 Delineando os contornos da pessoa alcolica ...........................................................62
Captulo 3
ALCOLICOS ANNIMOS: A CONSTRUO DA DOENA ALCOLICA E
DO ALCOLICO COMO DOENTE...................................................................................67
3.1 Os doze passos na construo da pessoa alcolica. ..................................................72
3.2 As doze tradies e as fronteiras simblicas da irmandade..........................................82
3.3 Recuperao, servio e unidade em A.A. ....................................................................86
3.4 O grupo de A.A.: uma rede de ajuda para o indivduo doente .....................................90

ix

Captulo 4
OLHANDO DE PERTO: RITUAIS TERAPUTICOS EM ALCOLICOS
ANNIMOS ............................................................................................................................95
4.1 Reunio de entrega de fichas: uma celebrao da sobriedade ....................................101
4.2 O lugar do ritual em A.A. ...........................................................................................104
4.3 O espao e o tempo ritualizados .................................................................................108
4.4 A linguagem do ritual .................................................................................................113
Captulo 5
A LINGUAGEM DA DOENA EM ALCOLICOS ANNIMOS..............................117
5.1 O sistema dos Alcolicos Annimos ..........................................................................122
5.2 Uma nosografia fsica e moral da doena alcolica ...................................................126
5.3 O lcool, os nervos e o sangue: as representaes da pessoa alcolica ..................129
5.4 A lgica teraputica dos Alcolicos Annimos..........................................................133
Captulo 6
O ALCOOLISMO UMA DOENA DA FAMLIA ................................................137
6.1 O homem alcolico.....................................................................................................143
6.2 A mulher alcolica......................................................................................................149
6.3 O alcoolismo uma doena contagiosa?.................................................................152
6.3.1 O contgio moral do alcoolismo .....................................................................155
6.3.2 Alcolicos Annimos, famlia e recuperao .....................................................158
Captulo 7
ALCOOLISMO, DOENA E PESSOA...........................................................................164
7.1 Alcolicos Annimos e sua eficcia teraputica ........................................................166
7.2 Anonimato, identidade e pessoa .................................................................................173
7.3 O alcoolismo e as imagens do eu ............................................................................180
7.4 A fabricao da pessoa alcolica ............................................................................184
CONSIDERAES FINAIS ...............................................................................................193
BIBLIOGRAFIA ..................................................................................................................197

RESUMO
O objetivo deste trabalho o de apresentar uma reflexo sobre o modelo
teraputico construdo pela irmandade de Alcolicos Annimos (A.A.) para dar conta
da chamada doena do alcoolismo, relacionando-o fabricao de uma noo de
pessoa em seu interior, notadamente a partir da edificao da identidade de doente
alcolico em recuperao.
A partir dos dados da pesquisa etnogrfica realizada no grupo Sapopemba de
A.A., localizado na periferia da cidade de So Paulo, busca-se analisar o problema do
alcoolismo a partir de uma perspectiva mica, isto , tal como ele pensado e gerido
por aqueles que se reconhecem como doentes alcolicos. Com isso, pretende-se
articular as representaes construdas sobre o lcool e o alcoolismo com a fabricao
de uma noo de pessoa alcolica, de maneira a estabelecer contrastes com o campo
ideolgico do individualismo moderno.
Ao longo deste trabalho, demonstra-se que, para os membros de A.A., a doena
alcolica entendida como uma doena da famlia, ou seja, uma doena que atinge o
indivduo, mas tambm afeta a todos aqueles que esto a seu redor, sobretudo, seus
familiares. Com efeito, evidenciam-se as condies de possibilidade de contgio em
torno do alcoolismo, condies essas diretamente ligadas s representaes construdas
sobre o alcoolismo, entendido como uma doena fsica e moral, e a seus efeitos
sobre o conjunto de relaes sociais familiares e profissionais nas quais o exbebedor est envolvido.
Em suas atividades e reunies, os membros da irmandade se reconhecem como
doentes alcolicos em recuperao, isto , como portadores de uma doena incurvel;
de um mal que est alojado dentro de cada um e com o qual devero aprender a
conviver. Esse processo corresponde, fundamentalmente, instaurao de um peculiar
regime de alteridade, baseado na fabricao de um corpo e de um esprito doentes, no
qual a doena alcolica apreendida como um outro que cada dependente traz dentro
de si mesmo; condio essa que deve ser compartilhada com os demais membros do
grupo, possibilitando, assim, a manuteno da sobriedade e o resgate dos laos sociais,
perdidos no tempo do alcoolismo ativo, notadamente, na famlia e no trabalho.
Palavras-chave: Alcolicos Annimos; alcoolismo; doena; noo de pessoa.

xi

ABSTRACT
The major aim of this thesis is to introduce a reflection of the therapeutic model built
by the Alcoholics Anonymous (A.A.) fellowship to care for the so-called alcoholism
disease and to relate this model to the construction of the notion of the person as it appears in
this model, since it is related to the construction of the identity of an alcoholic in recovery.
Based on an ethnographic research carried out in the Sapopemba A.A. group located
in the outskirts of the city of So Paulo, we attempt to analyze the problem of alcoholism
from an emic perspective, i.e., as it is thought of and managed by those who acknowledge
themselves as alcoholics. In this way we try to articulate the representations built on alcohol
and alcoholism by re-constructing the notion of alcoholic person, in order to set contrasts with
the ideological field of modern individualism.
The thesis also looks for to demonstrate that, for A.A. members, the alcoholic
disease is understood as a family disease, i.e., a disease that not only concerns the
individuals but also affects those around them, family members most of all. In fact, the
possibility of contagion around alcoholism is clearly identifiable. Such condition is directly
linked to representations built on alcoholism, understood as a physical and moral disease.
It is also linked to its effects on the set of social relationships both familial and professional
in which the ex-drinker is involved.
In their activities and meetings, the members of the fellowship acknowledge
themselves as alcoholics in recovery, i.e., as carriers of an incurable disease, a disorder
housed inside each of them with which they must learn to deal. Fundamentally, this process
corresponds to setting a peculiar regime of alterity, based on the construction of an ill body
and soul, in which ex-drinker is seen as another person that each alcoholic carries within;
this condition must be shared with the other group members to facilitate preservation of
soberness and recuperation of social bonds that were lost in the times of active alcoholism,
particularly within the family and in the workplace.
Key-words: Alcoholics Anonymous; alcoholism; disease; personhood.

xii

LISTA DE QUADROS
Quadro 1 Tempo entre ingresso e afastamento em A.A........................................................24
Quadro 2 Tempo de permanncia no grupo ..........................................................................24
Quadro 3 Fichas de sobriedade (tempo/cor)........................................................................102
Quadro 4 Expresses que designam a passagem de alcolico ativo
para alcolico em recuperao .............................................................................125
Quadro 5 Expresses que designam o ato de beber ............................................................126
Quadro 6 Nosografia do alcoolismo sintomas fsicos ....................................................127
Quadro 7 Sintomas fsicos x efeitos mentais.......................................................................127
Quadro 8 Categorias morais x conseqncias .....................................................................128
Quadro 9 Qualidades que compem a pessoa alcolica ..................................................190

INTRODUO
Este trabalho o resultado de uma pesquisa etnogrfica feita na irmandade de
Alcolicos Annimos (A.A.)1, que, todas as noites, rene homens e mulheres para
compartilhar suas experincias com o objetivo de superar a chamada doena do
alcoolismo. Nele, discuto as relaes entre o binmio alcoolismo/doena e a
construo de uma noo de pessoa no interior de A.A., a partir de uma anlise dos
mecanismos simblicos colocados em prtica para fazer referncia ao lcool e ao
alcoolismo.
Em um momento em que o problema do alcoolismo desperta a ateno das
autoridades responsveis pelas polticas de sade pblica em vrios pases,
particularmente, no Brasil e os AAs se expandem em escala mundial e, notadamente, na
sociedade brasileira, pareceu-me fundamental compreender a maneira atravs da qual os
membros da irmandade orientam suas prticas tendo em vista sua recuperao, ao
mesmo tempo em que forjam uma representao especfica da noo de pessoa,
reconhecendo-se como doentes alcolicos.
Durante um ano freqentei suas reunies e conversei com os membros de um
grupo de A.A. localizado na periferia da cidade de So Paulo, visando compreender o
modo como eles vivenciam o alcoolismo e tentam mant-lo sob controle, concebendo-o
como uma doena incurvel, progressiva e fatal. Nesses encontros, verifiquei que o
alcoolismo considerado um problema, na medida em que conduz aqueles que vivem
essa experincia a uma situao de marginalidade e de excluso. isso que os AAs
expressam em suas narrativas, nas quais procuram construir um sentido para suas vidas,
ressaltando as perdas provocadas pelo uso do lcool, notadamente, na famlia e no
trabalho e as conquistas obtidas aps a entrada na irmandade.

Nas pginas seguintes, seguindo a maneira pela qual os membros de Alcolicos Annimos se referem
irmandade, utilizarei as siglas A.A., para me referir irmandade dos Alcolicos Annimos, e AAs,
quando me referir a seus membros. Para diferenciar de citaes, as falas dos AAs sero sempre grafadas
em itlico.

Com isso, a medida em que o trabalho avanava percebi que as falas dos AAs
envolviam, sobretudo, referncias s suas relaes na vida familiar e profissional. Nas
reunies, eles falavam de si mesmos e dos conflitos vividos no tempo em que faziam
uso do lcool, ao mesmo tempo em que ressaltavam a recuperao dos papis sociais de
pai/me, esposo(a) e trabalhador(a). O programa de A.A. possibilitava, queles que
haviam tocado o chamado fundo do poo, a recuperao da responsabilidade pelo
cuidado de si e tambm de sua famlia.
Esse dado acabou dirigindo meu interesse tambm ao estudo da construo da
noo de pessoa dentro da irmandade e suas relaes com o modelo teraputico de
A.A.. Pois, se o alcoolismo , como dizem os AAs, uma doena individual, ele
tambm compreendido como uma doena da famlia, que afeta todos que vivem a
seu redor, notadamente, o cnjuge e seus filhos.
Dentro da irmandade se conjugam duas lgicas que presidem o processo
sade/doena aqui estudado: de um lado, uma lgica que prioriza o indivduo, tomandoo como um doente alcolico em recuperao, e centro articulador do modelo
teraputico, e de outro, uma lgica hierrquica ligada aos valores famlia e trabalho,
que preside a fala da doena elaborada pelos AAs, na qual eles articulam e mobilizam
elementos do universo social no qual esto inseridos, atribuindo, assim, um sentido
experincia do alcoolismo, ao mesmo tempo em que definem uma compreenso prpria
de si mesmos.
Nesse sentido, este trabalho foi um mergulho para dentro desse universo, em
busca dos significados que o outro atribui sua existncia. Significados que, como
aponta Geertz (1989: 17) na epgrafe que abre este estudo, do sentido aos atos
cotidianos, tornando-os inteligveis para aqueles que os praticam. Trata-se, ento, de
procurar entender um outro universo de significao, na tentativa de desvendar a lgica
que lhe subjacente, a partir de um dilogo travado entre dois sujeitos, o pesquisador
e o pesquisado, reconhecendo os limites que essa relao impe.
Uma das idias fundamentais que norteiam as reflexes aqui apresentadas a de
que a realidade nada seria no fosse esse conjunto de significantes, por meio do qual
eventos, fatos, aes e contextos so produzidos, percebidos e interpretados, e sem os
quais no existem como categorial cultural. Nessa linha, buscou-se ler e compreender
tanto a maneira como os AAs orientam suas prticas, tendo em vista sua recuperao,
como as categorias que compem sua fala da doena, delimitando, assim, os contornos

de uma noo de pessoa alcolica que deve se responsabilizar pelo cuidado de si e


pelo provimento de sua famlia. Optou-se, tambm, por traduzir as citaes de
livros editados em lngua estrangeira - listados na bibliografia - como forma de
ampliar o universo de possveis leitores, incluindo a os AAs que ajudaram na pesquisa.
O itinerrio etnogrfico, contudo, s se completa no momento da escrita, no qual
a etnografia se converte, para usar, ainda, uma expresso de Geertz (1997), em
traduo. Ou seja, durante a escrita que os dados etnogrficos so lapidados e
possibilitam entrever a lgica das formas de expresso deles [os nativos], com nossa
fraseologia (1997: 20). Dessa maneira, as formas de expresso e de pensamento
daqueles que se consideram como doentes alcolicos em recuperao so tratadas
com seriedade, isto , consideradas como um objeto de descrio analtica e de
reflexo interpretativa (1997: 231).
Nessa perspectiva, nas pginas seguintes apresenta-se, a partir dos dados
etnogrficos, a conexo entre alcoolismo, doena e pessoa. O roteiro que nos servir de
guia composto de sete captulos. No captulo 1, apresenta-se o itinerrio terico e
metodolgico da pesquisa em A.A., ressaltando as caractersticas do local onde se
desenrolou a prtica etnogrfica e a de seus atores, ao mesmo tempo em que se
discutem os limites da relao entre pesquisador e pesquisado dentro de uma associao
de ex-bebedores. Apresentam-se, ainda, as leituras feitas sobre o modelo teraputico de
A.A. e suas relaes com o processo de individualizao vivido na modernidade,
buscando estabelecer contrastes com o campo ideolgico do individualismo moderno.
No captulo 2, apresentam-se os modos de compreenso do lcool e do
alcoolismo e tambm de suas estratgias teraputicas, com nfase especial tanto nos
esquemas de interpretao da doena como no modelo de A.A. e sua compreenso da
doena alcolica, entendida como uma doena inata, progressiva e fatal, que leva o
alcolico a perder o controle sobre o lcool. Busca-se estabelecer as relaes entre as
representaes elaboradas sobre o alcoolismo e a estratgia teraputica, enfocando as
sociedades de temperana norte-americanas, o higienismo francs e as campanhas
antialcolicas brasileiras do final do sculo XIX e incio do sculo XX. Busca-se
tambm delinear os contornos da noo de pessoa elaborada dentro da irmandade, a
partir da construo da identidade de doente alcolico em recuperao.
No captulo 3, discute-se o modo como se delineiam as fronteiras da
irmandade, a partir de uma anlise do programa de recuperao dos Doze Passos e das

Doze Tradies, demarcando seus limites em relao sociedade em geral e enfocando


o individualismo institucional que se elabora em seu interior, essencial para a
construo da identidade do doente alcolico em recuperao e da noo de pessoa
elaborada pela irmandade.
J, no captulo 4, aborda-se a reunio de recuperao de A.A., com nfase nas
prticas e nos rituais realizados em seu interior, com o objetivo de dar conta da doena
do alcoolismo, ressaltando o modo atravs do qual os AAs constroem um significado
experincia do alcoolismo, que orienta suas prticas tendo em vista recuperao, ao
mesmo tempo em que reforam os contornos da pessoa alcolica dentro do grupo.
No captulo 5, por sua vez, encontra-se a exposio da linguagem da doena
alcolica elaborada em A.A., a partir de uma anlise das categorias atravs das quais os
significados do alcoolismo so construdos. O modelo de A.A. entendido, aqui, como
um sistema simblico dentro do qual se constri uma nosografia fsica e moral da
doena alcolica, que envolve a totalidade da pessoa. Analise-se tambm a lgica
teraputica do modelo de A.A., evidenciando sua relao com os valores famlia e
trabalho, atravs dos quais os conflitos vividos nos tempos do alcoolismo ativo so
traduzidos.
No captulo 6, busca-se discutir as implicaes da doena alcolica sobre o
universo social no qual os AAs esto envolvidos, notadamente na famlia e no trabalho.
A partir da categorizao do alcoolismo como doena da famlia, evidencia-se a
maneira como os membros do grupo mobilizam aspectos presentes no universo social
no qual esto inseridos para construrem um sentido para a experincia da doena.
Discutem-se, ainda, as bases da compreenso do alcoolismo como uma doena
contagiosa, que atinge o indivduo ao mesmo tempo em que afeta a todos os que esto
ao redor, sobretudo a seus familiares.
No captulo 7, acompanha-se mais de perto a construo da identidade de
doente alcolico em recuperao, a partir de uma anlise dos mecanismos simblicos
colocados em prtica para dar conta da doena alcolica, com nfase na anlise tanto
da experincia do alcoolismo como uma derrota total, que conduz o alcolico ao
chamado fundo do poo, como da questo do anonimato na irmandade. Enfim,
desenham-se os contornos da pessoa alcolica fabricada dentro do grupo, enfatizando
o regime de alteridade instaurado pelo modelo teraputico da irmandade, no qual o
indivduo deve conviver com o mal do alcoolismo alojado em seu interior. A teraputica

de A.A. entendida, aqui, como um mecanismo ritual de estranhamento, que isola a


frao doente de si mesmo, representada na idia de um mal que o indivduo carrega
dentro de si, que faz parte dele, criando, assim, as condies necessrias para o controle
da doena e o conseqente resgate de seu lugar no universo relacional da famlia e do
trabalho.

Captulo 1
UM OLHAR ANTROPOLGICO SOBRE O
ALCOOLISMO E OS ALCOLICOS ANNIMOS
O alcoolismo considerado um dos mais srios problemas de sade pblica da
atualidade, despertando a ateno de autoridades mdicas e sanitrias de diversos
pases. Segundo os dados do I Levantamento Domiciliar sobre o Uso de Drogas
Psicotrpicas no Brasil, realizado em 2001 pelo Centro Brasileiro de Informaes sobre
Drogas Psicotrpicas CEBRID (2002) , da Universidade Federal de So Paulo
UNIFESP , em conjunto com a Secretaria Nacional Anti Drogas SENAD ,
envolvendo as 107 maiores cidades do Pas, 11,2% da populao brasileira so
dependentes do lcool (2002: 37), e a prevalncia da dependncia est na faixa etria de
18 a 24 anos, em um total de 15,5% (2002: 47).
Na Frana, um estudo conduzido pelo Institut National de la Sant et de la
Recherche Mdicale (INSERM: 2003) aponta que, apesar de o consumo global de
lcool ter diminudo 40% nos ltimos quarenta anos, cerca de 8,6% da populao com
idade entre 12 a 75 anos tem algum problema relacionado ao lcool, o que totaliza
aproximadamente 5 milhes de pessoas, entre os quais 2 milhes so dependentes do
lcool (2003: 255). J nos EUA, estudos epidemiolgicos apontam para a prevalncia
da dependncia do lcool na faixa etria de 15 a 54 anos, atingindo cerca de 15% da
populao geral (2003: 252).
Nesse cenrio, a irmandade de A.A. tem se expandido em escala mundial,
fazendo parte do itinerrio teraputico de milhares de pessoas. Segundo Gabhainn
(2003), o nmero dos membros da irmandade tem crescido em progresso geomtrica,
tendo passado de 100 membros, em 1940, para 476.000, em 1980; para 653.000, em
1983; e para 979.000, em 1990. Em 2002, estimava-se que o nmero de grupos de A.A.
em todo mundo fosse de pouco mais de 100 mil, totalizando 2.215.293 membros,
segundo dados do Escritrio Mundial de Alcolicos Annimos. No Brasil, o primeiro
grupo surgiu em 1947 e, atualmente, h cerca de 5.700 grupos, perfazendo cerca de

120.000 membros, segundo dados do Escritrio de Servios Gerais de Alcolicos


Annimos.
Outro sinal da sua relevncia o surgimento posterior de outros grupos que
seguem o mesmo modelo teraputico, o que faz de A.A. uma espcie de grandparent
dos grupos de mtua ajuda (Gilbert, 1991: 353) destinados ao tratamento de outras
patologias, tais como: os Narcticos Annimos, que congrega os dependentes
qumicos e usurios de drogas; os Comedores Compulsivos Annimos, que rene
aqueles que sofrem de compulso alimentar; o grupo Mulheres que Amam Demais
Annimas, voltado para as mulheres com problemas afetivos e de relacionamentos; os
Neurticos Annimos, para os portadores de doena mental e emocional; os
Jogadores Annimos, para os dependentes de jogos de azar; o Al-Anon, para os
familiares e os amigos de dependentes do lcool; etc.
A crescente expanso da irmandade tambm chamou a ateno da mdia
impressa2 e visual, notadamente do cinema norte-americano (Room, 1989) e, nos
ltimos anos, de algumas telenovelas brasileiras3, todas preocupadas em abordar a
temtica do alcoolismo e o papel do modelo teraputico praticado pelos AAs.
Erigido em objeto de estudo privilegiado da medicina epidemiolgica e
psiquitrica, a partir dos estudos pioneiros do mdico sueco Magnus Huss, no sculo
XIX, o alcoolismo tratado, em geral, como problema patolgico, individual e social.
Com efeito, quer se trate do modelo mdico-moral, cujas anlises centraram-se no
chamado consumo excessivo de bebidas alcolicas e serviram de base para as aes dos
movimentos de temperana e das ligas antialcolicas do sculo XIX, que apareceram
principalmente na sociedade norte-americana (Blumberg, 1977; Soares, 1998), quer se
trate do modelo biomdico, preocupado com o estudo da dependncia alcolica, na
tentativa de traar sua etiologia e formas de tratamento (Jellinek, 1960; Descombey,
1998; Vaillant, 1998), tais estudos sempre tratam o alcoolismo como problema
individual, entendido, respectivamente, sob a tica do desvio e da patologia.

Destacam-se, nessa linha, as reportagens A luta contra o vcio, Revista Veja, So Paulo, n.8, 96-103, 24
fev 1999 e A salvao pelo anonimato, Revista Carta Capital, So Paulo, n. 255, 8-15, 27 ago 2003.
3
Para uma anlise da presena da temtica do alcoolismo e do modelo teraputico de A.A. nas
telenovelas brasileiras, ver: Campos, 2004a.

Nesse sentido, se certa a prevalncia do problema do alcoolismo nos dias


atuais, ainda so raros os trabalhos, no mbito das cincias sociais, especialmente no
Brasil, que se ocupam tanto com o chamado uso patolgico de bebidas alcolicas
quanto das estratgias teraputicas utilizadas pelos AAs para dar conta da doena
alcolica, mesmo sendo conhecido o fato de que o Brasil um dos pases com maior
nmero de grupos de A.A. no mundo (Soares, 1999: 15)4.
Em geral, nas cincias sociais, como lembra Neves (2004), o alcoolismo aparece
como tema tangencial em estudos preocupados com a compreenso das formas e
maneiras de beber, de modo que o ato de beber entendido, sobretudo, como um ato
social (Machado e Silva, 1978; Dufour, 1989; Guedes, 1997; Bernand, 2000; Magnani,
2003), sinalizando para os contextos nos quais o uso do lcool valorizado e nos quais
opera como uma espcie de lubrificante social (Neves, 2004: 9) e favorece a
construo de laos de reciprocidade, constitutivos dos espaos de sociabilidade.
Ora, a equao alcoolismo/doena pode se revelar um importante objeto de
estudo, notadamente quando os prprios nativos entendem o alcoolismo como
doena. Mas tomar o alcoolismo como doena no significa necessariamente ratificar
o modelo biomdico, quando este o ponto de vista dos entrevistados, tal como ocorre,
por exemplo, em A.A.. Durante suas reunies, os ex-bebedores se reconhecem como
doentes alcolicos: Sou um doente alcolico em recuperao e venho s reunies
para deixar de ser aquele cachaceiro que eu era, dizem os AAs, assinalando a
passagem de uma posio na qual o beber considerado abusivo estigmatizado para
uma posio na qual o ato de beber entendido de maneira patolgica.
Nessa medida, o par alcoolismo/doena relativizado e entendido dentro de um
contexto cultural especfico. Os grupos de A.A. podem, ento, ser compreendidos como
um universo social, com seus ritos, representaes, smbolos e valores prprios, que
proporciona aos seus membros, tanto a possibilidade de reorganizarem suas condutas
como a de atriburem significados prprios ao problema do alcoolismo, ao mesmo
tempo em que constroem uma representao especfica de si mesmos.

importante ressaltar, contudo, os esforos empreendidos nos ltimos anos em Programas de Psgraduao de vrios institutos vinculados s universidades brasileiras, com o intuito de preencher essa
lacuna, atravs do estmulo a pesquisas focalizadas na equao alcoolismo/doena e, sobretudo, na
atuao dos grupos de Alcolicos Annimos (cf. Barros, 2001; Garcia, 2004; Mota, 2004).

A irmandade torna-se, assim, um local privilegiado para o estudo das


representaes e dos significados produzidos em torno da chamada doena alcolica,
e suas relaes com a construo da noo de pessoa. Isso porque, nos espaos
construdos pelos seus membros, so vivenciados, como sublinha Neves (2004), os
modos de construo do alcolico como identidade redentora, graas entre-ajuda ou
soluo coletiva5 (2004: 12 grifo do original), de forma que os associados podem
falar de si mesmos sem as presses da culpa e do preconceito.
Ao analisar o modelo teraputico de A.A., pode-se compreender o alcoolismo de
uma maneira mica, isto , tal como ele pensado e gerido por aqueles que se
reconhecem como doentes alcolicos em recuperao. Com isso, pode-se entender a
maneira atravs da qual os AAs abordam o alcoolismo, como eles o explicam, o
vivenciam e tentam super-lo, concebendo-o como uma doena crnica e fatal, ao
mesmo tempo em que forjam uma compreenso especfica de si mesmos.
O objetivo deste trabalho examinar esse quadro, relacionando-o com a
construo da noo de pessoa. Trata-se de pensar no s no contexto da expanso de
A.A., mas, sobretudo, em seu modus operandi, atravs da anlise dos mecanismos
simblicos colocados em prtica para dar conta do lcool e do alcoolismo, e que tornam
possvel a construo de uma representao de si mesmos como doentes, ao mesmo
tempo em que se forja uma noo de pessoa dentro da irmandade.
Nessa linha, pretende-se contribuir para preencher a lacuna existente nos estudos
sobre o par alcoolismo/doena sob a tica das cincias sociais, oferecendo uma
interpretao desse fenmeno a partir da maneira pela qual aqueles que se identificam
como doentes alcolicos reinventam a experincia do alcoolismo, deslocando seu
discurso de uma posio de marginalidade social para uma posio na qual se vislumbra
a possibilidade de integrao e resgate dos laos sociais.

Vale tambm recuperar a advertncia de Neves (2004) sobre as dificuldades e os limites da investigao
antropolgica, no contexto da investigao sobre alcoolismo, e a necessidade de se explicitar os contextos
culturais e simblicos com os quais se constroem os significados sobre as diferentes formas e maneiras de
beber e suas interdies.

10

1.1 A construo da pessoa alcolica: um enfoque antropolgico


Mas qual a relao existente entre o alcoolismo, entendido como uma doena
crnica e fatal, de base gentica, e a construo da noo de pessoa em A.A.? Como a
irmandade, entendida como uma entidade autnoma e auto-suficiente, sem vnculos
institucionais com o Estado, contribui para forjar uma representao prpria da noo
de pessoa? Como seu modelo teraputico contribui para (re)construo subjetiva de seus
membros?
Os AAs se ocupam, nica e exclusivamente, da recuperao do indivduo que
sofre do alcoolismo, considerado um doente alcolico em recuperao. Seguindo suas
prprias tradies, a irmandade no se envolve em polmicas pblicas, sejam sobre as
causas do alcoolismo sejam sobre seus efeitos no organismo. Como conseqncia, seus
membros no se engajam em polticas sociais que visem estabelecer um controle social
sobre o consumo de bebidas alcolicas.
Nessa linha, opera-se com um modelo cuja unidade central o indivduo,
valorizado em sua singularidade. Ao longo dos anos, um vasto repertrio de expresses
foi criado e reproduzido no interior da irmandade, acentuando o carter individual de
seu programa de recuperao: A.A. um programa egostico ou Primeiro eu,
segundo eu, terceiro eu. Todas essas falas ressaltam a necessidade de o indivduo que
se considera doente se engajar no processo teraputico, tornando-se responsvel por sua
prpria recuperao, reafirmando seu compromisso de evitar o primeiro gole a cada
24 horas.
Ora, essa centralidade no indivduo nos leva a refletir sobre como o modelo de
A.A. se inscreve no interior do processo de individualizao prprio das sociedades
modernas. A irmandade foi edificada durante as transformaes que sacudiram a
sociedade norte-americana do final do sculo XIX e do incio do sculo XX,
notadamente em torno do debate sobre o uso e os efeitos do consumo de bebidas
alcolicas. Sua origem protestante, e veio no bojo do debate em torno da temperana,

11

que resultou na promulgao da Lei seca nos Estados Unidos6. Seus fundamentos
pragmticos, seu esprito associativista e sua relao com o modelo biomdico de
combate ao alcoolismo fazem da irmandade um empreendimento solidrio aos valores
da sociedade que a produziu, tais como: a autonomia, a escolha, a liberdade, a
responsabilidade e a vontade, que h muito foram apontados por Tocqueville como
os valores caractersticos da modernidade.
Em seu livro De la dmocratie en Amrique, publicado em duas edies
sucessivas, em 1835 e em 1840, Tocqueville aponta o modo como a sociedade norteamericana edifica os pilares da democracia moderna, cujo fundamento principal est na
noo de indivduo, considerado como um ser autnomo e soberano, ao mesmo
tempo em que reflete sobre as conseqncias do individualismo moderno (cf. Renaut,
1998: 25-38):
O individualismo origina-se da democracia e ameaa desenvolver-se
na medida em que as condies se tornam iguais [...] Na medida em
que as condies se tornam iguais, aumenta o nmero de indivduos
que, j no sendo ricos ou poderosos o bastante para exercer grande
influncia sobre o destino de seus semelhantes, conservaram ou
adquiriram, no obstante, instruo e bens suficientes para bastaremse a si mesmos. Nada devem a ningum; habituam-se a se
considerarem sempre de forma isolada e at imaginam que seu destino
esteja em suas mos. Assim, a democracia no s leva cada homem a
esquecer-se de seus antepassados, mas tambm lhe esconde seus
descendentes e o separa de seus contemporneos; sem cessar, ela o
traz de volta para si mesmo, ameaando enclausur-lo na solido de
seu corao 7 (Tocqueville, 1961: 144-145 trad. minha).

O debate travado em torno do alcoolismo e de seus efeitos sobre a vida fsica e


moral do alcolico envolvem, portanto, as relaes entre o livre-arbtrio e a
determinao, entre a vontade e a necessidade, entre a responsabilidade e a
dependncia, entre a capacidade de escolha e a perda de controle sobre o lcool.

A irmandade dos Alcolicos Annimos nasceu em 1935, em Akron, no Estado de Ohio, nos Estados
Unidos, aps uma conversa entre um corretor da Bolsa de Nova York e um mdico, ambos conhecidos,
respectivamente, como Bill Wilson e Bob Smith. Eles constataram que, por alguma razo at ali no bem
compreendida, conseguiam ficar sem beber durante bons perodos depois que passavam algum tempo
conversando e compartilhando seu problema. Aps vivenciar uma verdadeira experincia espiritual e
experimentar fortes sentimentos de triunfo, paz e serenidade, segundo depoimento do prprio corretor,
ele decidiu trabalhar para que outros alcolicos se beneficiassem com a descoberta e montou os primeiros
grupos.
7
Os textos em lngua estrangeira citados ao longo deste trabalho, como destacamos na Introduo, foram
todos por mim traduzidos. Quando possvel, cotejamos com tradues disponveis em lngua portuguesa.

12

Evidentemente, os valores que compem o eixo semntico da modernidade no


foram inventados pelo A.A., mas so rearranjados em seu interior, delineando, assim, os
contornos de uma noo de pessoa que se faz necessrio investigar.
Essa investigao ainda mais se justifica se levarmos em conta que alguns
comentadores tendem a inserir o modelo de A.A. no interior daquele eixo semntico,
acentuando, de maneira unvoca, o carter individualista de seu programa de
recuperao.
Exemplo disso a leitura que Giddens (1996; 1997) faz do papel desempenhado
por A.A. nos dias atuais. Para esse autor, o programa de recuperao da irmandade
favorece a reflexividade individual, na medida em que contribui para a ampliao da
autonomia de seus membros. A partir do intercmbio de elementos da vida pessoal, a
irmandade possibilita uma maior interao entre os indivduos, favorecendo seu
amadurecimento, dotando-os de mais autonomia.
Dessa perspectiva, a irmandade se constitui em um cenrio de ao, no
interior do qual os indivduos podem exercitar a reflexividade, tornando-se agentes
responsveis8. Conversando e interagindo, atravs do intercmbio de elementos de
suas vidas emocionais, os AAs podem superar os obstculos impostos pelos chamados
vcios e comportamentos compulsivos.
Para Giddens, os chamados vcios e comportamentos compulsivos esto
diretamente ligados s estruturas da modernidade. Nesse sentido, o vcio, antes de ser
um fenmeno fisiolgico, um fenmeno social e psicolgico (1997: 90). Com efeito,
a compulsividade, em sentido mais amplo, uma incapacidade para escapar do
passado (1997: 85), estando diretamente ligada tradio. Ou, como sugere Giddens,
na modernidade a tradio se transforma em compulso. Ou seja, trata-se da natureza
obsessiva da modernidade, na qual os indivduos repetem suas aes, mas agora sem o
sentido tradicional que as alimentava, constituindo-se, portanto, num poderoso
obstculo emancipao e autonomia do sujeito. Nessa linha, a compulsividade pode
8

Para Giddens (1991:45): a reflexividade da vida social moderna consiste no fato de que as prticas
sociais so constantemente examinadas e reformuladas luz de informao renovada sobre essas mesmas
prticas, alterando assim constitutivamente seu carter. Nessa linha, o que caracteriza a modernidade no
o apetite para o novo como comumente de diz , mas a suposio de uma reflexividade
indiscriminada, que inclui a reflexo sobre a natureza da prpria reflexo. Nas sociedades modernas, o
passado no pode ser utilizado pelos agentes como nica fonte de inspirao e sabedoria no
monitoramento de suas aes. No mundo moderno, os agentes sociais usam de sua capacidade reflexiva,
isto , utilizam o conhecimento produzido sobre suas prprias prticas para (re)avali-las e justific-las.

13

ser entendida como o outro lado da revoluo cognitiva proposta pela modernidade,
impedindo os indivduos de se tornarem mais conscientes e responsveis pelas suas
aes.
As prticas e conversas estabelecidas no interior dos grupos so, ento,
fundamentais para que os indivduos, no sentido moderno do termo, tornem-se agentes,
capazes de monitorar reflexivamente suas aes.
Com efeito, seu modelo possibilita a realizao de uma espcie de democracia
das emoes, capaz de conduzir os indivduos a ter um bom entendimento de sua
prpria constituio emocional (1996: 25). Os indivduos que so capazes de se
comunicar de maneira eficiente com os outros, em uma base pessoal, provavelmente
esto bem preparados para as tarefas e responsabilidades mais amplas da cidadania
(1996: 25). Os AAs exercem, ento, uma importante influncia democratizadora no
interior das sociedades atuais graas prpria forma de sua associao social (1996:
138). Para Giddens (1996: 138) , o grupo:
Possui uma forma organizacional que inibe as hierarquias fixas. Ele [o
A.A.] propositadamente se dispe a criar o mximo de espao
discursivo para seus membros; alm disso, tambm est interessado no
desenvolvimento de autonomia. A comunicao com os outros,
produzida por uma autocompreenso aumentada e para ela
contribuindo, o meio pelo qual a pessoa que padece de um vcio
torna-se capaz de super-lo.

Alm dessa funo democratizadora, esse autor tambm ressalta o


importante papel de agente fiscalizador desempenhado pelos AAs, pois contestam
definies antes tidas como oficiais. Paralelamente a isso, eles tambm atuariam
como agentes equalizadores do poder tcnico-cientfico, importantes para arrebatar o
poder dos peritos e na recuperao leiga da percia, de forma mais genrica (1996:
139).
A anlise que Giddens faz do modelo adotado pela irmandade se aproxima
muito de uma perspectiva que cada vez mais ganha espao nas anlises dos grupos de
apoio formados, sobretudo, pelos prprios doentes, a saber, a perspectiva do
empowerment. Vasconcelos (2003), em estudo sobre portadores de doena mental e
suas estratgias de tratamento, define o empowerment como: o aumento de poder e
autonomia pessoal e coletiva de indivduos e grupos sociais nas relaes interpessoais e
institucionais, principalmente daqueles submetidos a relaes de opresso, dominao e

14

discriminao social (2003: 20). Para o autor, A.A. um caso exemplar desse conceito,
na medida em que favorece o ganho de autonomia de seus membros, que encontram um
modo prprio para gerir a doena do alcoolismo, responsabilizando-se pelo cuidado
de si mesmos.
A leitura psiquitrica de Edwards (1995) tambm acentua o carter
individualista do programa de recuperao do alcoolismo de A.A.. Para ele, o programa
de recuperao um programa egosta, no qual cada um busca a sobriedade por ele
mesmo, e no para agradar quem quer que seja, sem se manter refm do destino (1995:
213). Nessa linha, o programa visa, notadamente, autonomia do indivduo, uma vez
que, ao partilhar suas experincias, o alcolico est, na verdade, ajudando a si mesmo,
confirmando suas prprias foras. Com efeito, a tarefa da irmandade no [a de] fazer
proselitismo, mas sim a de garantir a sobriedade e, conseqentemente, a autonomia dos
membros da irmandade.
Tanto a anlise de Giddens quanto a de Vasconcelos e a de Edwards enfatizam o
carter individualista-reflexivo do modelo de A.A. e o conseqente ganho de
autonomia por parte dos doentes alcolicos, ao colocarem em prtica o programa de
recuperao do alcoolismo da irmandade. Tudo se passa como se esse modelo fosse um
resultado da individualizao do processo sade/doena. Os AAs so, ento,
identificados como agentes capazes de controlarem a doena alcolica, recuperando,
assim, a autonomia perdida nos tempos do alcoolismo ativo. Ao contrrio do indivduo
dependente, que perdeu o controle sobre o lcool, tornando-se incapaz de controlar
sua vida seguindo sua prpria vontade, os AAs so entendidos como agentes
autnomos que recuperaram a capacidade de escolha e o controle da prpria
doena, responsabilizando-se pelo cuidado de si mesmos.
Todavia, se certo que o indivduo doente ocupa uma posio central no modelo
de A.A., atuando como eixo articulador em torno do qual se constri toda sua estratgia
teraputica, cabe avaliar a maneira como esse modelo sinaliza para uma construo
particular da noo de pessoa, estabelecendo contrastes em relao ao processo de
individualizao da modernidade. Ao contrrio do que concebem as leituras
anteriormente descritas, neste trabalho enfatiza-se a maneira pela qual o modelo
teraputico da irmandade forja uma noo de pessoa diferencial, que relativiza o
processo de individualizao, caracterstico da modernidade.

15

Desde o estudo de Marcel Mauss (2001a), publicado originalmente em 1938:


Une catgorie de lesprit humain la notion de personne celle de moi, os estudos
sobre a noo de pessoa tm assumido uma posio de destaque dentro do campo
conceitual da antropologia. Em seu estudo, Mauss retoma o empreendimento
durkheiminiano de traar uma histria social das categorias do esprito humano,
aplicando-o noo de pessoa. Assim, em vez de ser um dado a priori e de ter uma
validade universal, a noo de pessoa aparece como uma construo cultural, histrica e
social. Partindo de um fundo primitivo, no qual o indivduo no se distingue do prprio
cl, Mauss aponta como a pessoa vai se destacando de seu enraizamento social para se
afirmar como categoria jurdica, moral e lgica (Goldman, 1996: 86). A compreenso
da noo de pessoa depende, ento, de um inventrio minucioso das formas adquiridas
por essa noo no interior das vrias construes culturais (Velho, 1999).
Como j enfatizaram Seeger, Da Matta e Viveiros de Castro (1979), o texto de
Mauss assume o papel formador que as categorias coletivas de uma sociedade exercem
sobre a organizao e a prtica concreta nessa sociedade (1979: 6 grifo do original).
Nesse sentido, a noo de pessoa entendida como uma categoria coletivamente
construda, que d um significado ao vivido. Em outros termos: a noo de pessoa
assume a condio de categoria antropolgica, isto , a de uma unidade socialmente
investida de significao, cabendo antropologia descrever os modos pelos quais as
diferentes culturas e grupos sociais a elaboram.
Essa relativizao da noo de pessoa encontra eco na obra de Louis Dumont,
notadamente em sua definio terica da hierarquia e a conseqente especificao da
chamada ideologia do individualismo. assim que, aprofundando a linha aberta por
Mauss, sua obra coloca no centro da reflexo antropolgica a noo de indivduo,
fundamento sobre o qual se eleva o edifcio da modernidade.
Em os Essais sur lindividualisme: une perspective sur lidologie moderne
(1983), Dumont investiga as bases dessa noo de indivduo, entendida como valor
articulador da experincia moderna. Contra a idia de um indivduo universal, sua obra
descortina as bases que fundamentam essa pretensa universalidade, a saber, a
ideologia prpria modernidade.
A noo de ideologia assume, aqui, um sentido distinto do carter negativo
presente na tradio marxista. Em vez de um vu ou cmara obscura que encobriria
a realidade, a ideologia vista como um sistema de idias e de valores que tem curso

16

em um dado meio social (1983: 20). Mas, qual ideologia sustenta a moderna
concepo do indivduo como valor supremo? A resposta encontrada no
individualismo: a ideologia moderna individualista sendo o individualismo
definido sociologicamente do ponto de vista dos valores globais (1983: 21). Para
Dumont, portanto, o valor indivduo compe o eixo semntico em torno do qual se
estrutura toda cultura ocidental moderna9.
No Ocidente, a ideologia do individualismo assume um aspecto determinante,
elevando a categoria do indivduo a um plano superior, diferenciando a cultura ocidental
de outras formaes culturais. O valor indivduo assume, ento, o sentido da
totalidade; de um valor que engloba as experincias na vida social moderna,
acentuando, como lembra Duarte (1983: 2-27), o carter paradoxal da modernidade10.
O paradoxo torna-se mais evidente se levarmos em conta sua teoria da
hierarquia, que opera como um princpio estruturador dos sistemas sociais e [das]
vises de mundo em que prevalecem representaes de pessoa (Duarte, 2003: 175).
A hierarquia entendida como o princpio pelo qual toda a experincia humana
(intelectual ou prtica) pressupe uma distribuio diferencial (culturalmente definida)
do valor no mundo, que permite justamente a orientao do sujeito em situao
(Duarte, 2003: 175-176). no interior dos sistemas holsticos que se elabora o sentido
da totalidade e so construdas as representaes da pessoa que orientam os sentidos das
aes na vida social. tambm pelo princpio da hierarquia que a vivncia
propriamente cultural pode se incorporar em um valor, traduzindo de maneira
diferencial o sentido da totalidade, que caracteriza uma determinada configurao

Dumont recorre antropologia comparativa para estabelecer a especificidade e a unidade da cultura


ocidental moderna. Com efeito, o autor traa uma comparao entre a sociedade ocidental e a sociedade
hindu, demonstrando que, enquanto na ndia impera um padro holstico, cujo valor recai sobre a
totalidade social, no Ocidente impera a noo do indivduo como valor supremo.
10
Se acompanharmos a proposta de Dumont de entender a categoria religio como aquela que no
universo do pensamento segmentado mais se refere ao sentido da totalidade, do valor encompassador, e,
por outro lado, se aceitarmos como legitima a hiptese que o eixo semntico desse valor se armaria em
nossa cultura em torno da noo de Indivduo, encontramo-nos com um curioso paradoxo [...], pois
teramos como totalidade justamente um princpio que a nega; como valor encompassador justamente o
que segmenta, privatiza, individualiza, e como religio, justamente o que seculariza, des-magiciza e
racionaliza (Duarte, 1983: 6).

17

social. Paradoxalmente, na sociedade ocidental moderna, o princpio que traduz a


totalidade justamente aquele que incorpora a parte, isto , o indivduo11.
A obra de Dumont aponta, assim, para a crtica da idia substancialista de
indivduo, isto , de uma noo de indivduo a priori, independentemente das condies
histricas e sociais. O empreendimento dumontiano, expresso, particularmente, em seu
livro Homo aequalis (2000), de procurar compreender nosso tipo moderno de
sociedade, fundada na igualdade, a partir de um modelo de sociedade baseado na
hierarquia, revelou a importncia da aplicao do mtodo antropolgico comparativo
no estudo da construo moderna de indivduo, elevando-o condio de valor supremo
da modernidade, dissolvendo a clssica oposio entre igualdade e hierarquia. Em
suma, como explica Dumont (2000: 15), essa oposio,
trata de valores sociais gerais, englobantes, que devem ser
distinguidos claramente da simples presena de um trao e de uma
idia num plano ou noutro da sociedade. Em um sentido mais amplo,
igualdade e hierarquia esto necessariamente combinados, de uma
forma ou outra, em todo sistema social.

Torna-se fundamental, portanto, a compreenso dos modos diferenciais de


construo da noo de indivduo, integrado s representaes e aos valores que
orientam as aes na vida social. Como lembra Velho: Cabe distinguir o lugar do
indivduo na construo social da identidade de qualquer grupo ou sociedade e o
desenvolvimento de uma ideologia individualista que, em princpio, estaria vinculada a
tipos particulares de experincia e histria (Velho, 1999: 44-45 grifos do original).
Ora, o estudo do modelo teraputico construdo por A.A. para dar conta da
doena alcolica pode ser uma via de acesso para a compreenso do modo diferencial
de construo dessa noo, a partir da fabricao da pessoa alcolica no interior da
irmandade12. Em A.A. assiste-se construo de uma noo de doena alcolica

11

Ainda segundo Duarte (1986a: 92): Esse seria um dos sentidos mais profundos da teoria de Dumont
sobre a hierarquia: o de demonstrar que mesmo esta ideologia individualista que a nega no seno em
ltima instncia um seu caso particular e paradoxal. Como ocorre com as representaes holistas e
hierrquicas tradicionais, tambm as nossas operam com as diferenas procurando uni-las sob a gide de
um valor. nossa grande vantagem e nosso instigante enigma que esse valor totalizante seja a prpria
parte, o prprio indivduo.
12
Como lembra Duarte (2003: 180), a experincia da sade e da doena uma importante via de acesso
no estudo das formas diferenciais de construo da noo de pessoa : a experincia da sade/doena
interpela a integralidade da identidade pessoal, impondo aes e reaes mobilizadoras de sentido [...]
Pe em cena horizontes de significao e princpios de ao complexos e diferenciados, que o esquema
analtico da pessoa/indivduo ajuda a compreender em nossa sociedade.

18

crnica e fatal e da identidade do doente alcolico em recuperao no interior de


uma ordem prpria, na qual se constroem os significados da experincia do alcoolismo.
Nas reunies, os AAs reiteram sua condio de doentes, reconhecendo-se impotentes
em relao ao lcool, e que precisam de ajuda para sua recuperao. Nos relatos do
chamado tempo da ativa, no qual faziam um uso compulsivo do lcool, eles narram
a perda de controle sobre as doses ingeridas. Em outras palavras, eles narram como o
alcoolismo os conduziu condio de heteronomia, na qual no podiam dirigir suas
vidas seguindo a prpria vontade, tornando-se incapazes de escolher entre beber ou no
beber.
Como conseqncia, os AAs reconhecem que a chamada doena alcolica os
conduziu perda da responsabilidade tanto no cuidado de si quanto no provimento da
sua famlia atravs do trabalho. Refns do lcool, eles reconhecem que chegaram ao
fundo do poo, isto , que viveram perdas relacionais, rompendo todos os elos que
os ligavam aos amigos, famlia e ao trabalho. Com isso, o alcoolismo revela sua dupla
face, isto , uma doena do indivduo, que conduz o doente a fechar-se sobre si
mesmo, encerrando-o no ciclo da dependncia do lcool, mas que tambm entendido
como uma doena da famlia, que afeta todos aqueles que vivem ao seu redor,
notadamente, cnjuge e filhos.
Nessa perspectiva, a recuperao s pode ocorrer dentro da irmandade, com a
ajuda do Poder Superior, consubstanciado nos depoimentos dos demais membros do
grupo. Ou seja, s participando das reunies e ouvindo os depoimentos dos demais
companheiros que os AAs podem recuperar a responsabilidade perdida no tempo do
alcoolismo ativo.
O modelo teraputico da irmandade funda-se, assim, na relao de troca, na qual
o dar, o receber e o retribuir das experincias vividas constituem a base do lao social e
das relaes de reciprocidade capazes de fazer os AAs manterem-se sbrios. Como
assinala Godbout (2004a: 104),
[o modelo ] fundado sobre o princpio da ddiva. Uma pessoa que
aceita tornar-se membro deve reconhecer que alcolica e que ela no
pode se recuperar sozinha, que sua capacidade de se recuperar vir de
fora, de uma ddiva de uma fora superior tal como ela mesma a
compreende.

19

Esse processo corresponde, fundamentalmente, instaurao de um peculiar


regime de alteridade, baseado na fabricao de um corpo e de um esprito doentes, de
maneira que a doena alcolica apreendida como um outro que cada dependente
traz dentro de si mesmo, que est alojado em seu interior; condio essa que deve ser
compartilhada com os demais membros do grupo, possibilitando, assim, a manuteno
da sobriedade.
No estaramos aqui justamente diante da fabricao de uma noo de pessoa
que problematiza a idia de indivduo como uma realidade a priori, ao mesmo tempo
em que relativiza a crena moderna na indivisibilidade e na auto-suficincia de uma
noo do prprio eu, considerado autnomo e soberano? O modelo de A.A.
parece indicar que a capacidade de escolha e a responsabilidade s podem ser
recuperadas dentro da matriz relacional da irmandade, a partir do reconhecimento das
prprias limitaes e da impossibilidade de se enfrentar a doena do alcoolismo
sozinho.
A noo de indivduo responsvel pelo cuidado de si e de sua famlia s pode
florescer dentro do grupo, na comunicao com os demais membros que se encontram
na mesma situao, a partir do reconhecimento de que necessrio aprender a conviver
com um outro dentro de si, representado pela idia de que se portador da doena
crnica e fatal do alcoolismo. Somente assim, o indivduo considerado doente pode se
responsabilizar pelo cuidado de si mesmo, ao mesmo tempo em que recupera os papis
sociais de pai/me, esposo(a) e trabalhador(a).
nessa perspectiva que este trabalho busca caracterizar o diferencial da
construo da pessoa em A.A., relacionando-o maneira como se d organizao social
da irmandade e, notadamente, fabricao da identidade durante o processo teraputico,
de modo a lanar contrastes ao individualismo, e assinalando as possveis
(des)continuidades em relao ao campo ideolgico moderno.
A definio dessa temtica foi objeto de uma confluncia de aspectos tericos e
metodolgicos que tornaram possvel articular, a partir do trabalho etnogrfico, as
prticas e os significados elaborados em torno do lcool e do alcoolismo, enfocando o
processo de construo social da identidade do doente alcolico em recuperao e,
por essa via, da noo de pessoa. Vale a pena, portanto, retraar o itinerrio etnogrfico
que resultou na sua realizao.

20

1.2 A pesquisa de campo: encontrando os alcolicos annimos


O etngrafo inscreve o discurso social: ele
o anota. Ao faz-lo, ele o transforma de
acontecimento passado, que existe apenas
em seu prprio momento de ocorrncia, em
um relato, que existe em sua inscrio e que
pode ser consultado novamente.
Clifford Geertz

Para dar conta dos objetivos propostos, realizamos uma pesquisa de campo,
entre setembro de 2001 e setembro de 2002, no grupo Sapopemba de A.A., que faz
parte do 42 distrito de Alcolicos Annimos do Estado de So Paulo, do Setor A
Capital13. A escolha desse grupo deveu-se ao fato de se tratar de um j consolidado na
promoo de reunies de recuperao, que acontecem desde de sua fundao, em 16 de
maro de 1981.
Meu encontro com os Alcolicos Annimos ocorreu por intermdio de um
amigo que, durante uma conversa, na qual eu relatava meu interesse em fazer uma
pesquisa sobre o programa de recuperao do alcoolismo desenvolvido pela entidade,
disse-me conhecer um grupo prximo sua residncia, localizada na Vila Ema,
pertencente ao populoso distrito de Sapopemba14, na zona leste da cidade de So Paulo.
Ele tambm me disse que os AAs se reuniam todas as noites e que poderia lhes fazer
uma consulta sobre a possibilidade de eu realizar minha pesquisa ali. Aps ele ter
consultado os membros do grupo, marcamos um dia para minha ida ao local.
No dia marcado, encontrei-o na estao do metr Belm e seguimos de nibus
para a sede do grupo. O percurso levou cerca de uma hora, e eu estava preocupado com
a pontualidade importante ressaltar que todas as reunies em que tive a
possibilidade de participar comearam pontualmente s 20h , pois no queria me
atrasar em meu primeiro encontro.

13

A irmandade de Alcolicos Annimos conta com 524 grupos em todo Estado de So Paulo,
organizados em 56 distritos, divididos em 11 setores. No setor A (Capital), existem 204 grupos de A.A.,
organizados em 19 distritos, segundo dados do Escritrio de Servios Locais - ESG/SP. Disponvel em:
<www.aa-areasp.org.br/adm/grupos/listagem.asp?TIPO=DistritosGruposPorSetor&ID=2> Acesso em:
13.01.2005.
14
Segundo dados do IBGE e da Fundao SEADE, o distrito de Sapopemba o segundo distrito
paulistano em densidade populacional, contando, em 2004, com 286.857 habitantes. Disponvel em:
<www.seade.gov.br/produtos/msp/dem/dem9_008.htm> Acesso em 20.12.2004.

21

O itinerrio percorrido foi revelando a paisagem tpica das periferias das grandes
cidades. Posteriormente, percorrendo as ruas do distrito, foi possvel discernir traos
importantes de sua formao social. O distrito de Sapopemba localiza-se em uma regio
limtrofe com o parque industrial do ABC, conhecido pela grande concentrao de
indstrias do setor automobilstico. Essa proximidade, decisiva para a configurao
social do distrito, foi responsvel pelo fluxo migratrio, a partir dos anos 1950, de um
grande contingente populacional, atrado pela promessa de melhores condies de vida.
O bairro concentra uma populao majoritariamente trabalhadora, que depende
do prprio salrio para sua reproduo social, e assemelha-se, em sua forma, aos bairros
vizinhos, delineando os contornos de uma paisagem composta por casas simples, ou
inacabadas, ou em processo de construo, e que servem de local de moradia, ao mesmo
tempo, para a prpria famlia e para a de seus filhos, quando estes vm a se casar.
Exemplo disso o vivido por Jorge15, 63 anos, casado, 4 anos de A.A., taxista, que
mora com sua esposa e seus trs filhos em uma casa onde, na parte cima, um cmodo
foi construdo para abrigar sua outra filha, seu genro e seus dois netos.
Alm de abrigo para o ncleo familiar, a casa tambm tem um papel importante,
funcionando, muitas vezes, como local de atividade econmica, na maioria das vezes
informal, um recurso utilizado como forma de aumentar a renda familiar16. So
pequenos estabelecimentos que oferecem os mais variados servios, tais como: conserto
de sapatos, venda de salgadinhos, cabeleireiro, costureira, servios de pedreiro, conserto
de geladeiras, de ferro de passar roupas etc. Aqui, mais uma vez Jorge quem nos d o
exemplo: ele me relatou que certa vez tinha resolvido comprar equipamentos para abrir,
em sua casa, um pequeno comrcio de venda de salgados e lanches, que seria
administrado por ele e sua esposa. Com isso, ele esperava, ao mesmo tempo, aumentar a
renda familiar e deixar de trabalhar com o txi, que dirigia h mais de 20 anos, deixando
para seu filho mais velho esse ofcio. Aps algum tempo, constatou-se que o negcio
no havia prosperado; resolveu-se, ento, vender a geladeira e o fogo adquiridos e
fechou o estabelecimento. Jorge e sua esposa montaram um pequeno salo de

15

Atendendo solicitao dos entrevistados, de preservao do principio do anonimato, os AAs so


tratados, aqui, por pseudnimos.
16
Segundo dados do IBGE e da Fundao SEADE, referentes ao Censo de 2000, 61,38% dos habitantes
do distrito de Sapopemba vivem com uma renda familiar que oscila na faixa de 2 a menos de 10 salrios
mnimos. J 18,08% da populao vivem com renda familiar inferior a 2 salrios mnimos. Disponve;
em: <http://www.seade.gov.br/produtos/msp/ren/ren1_001.htm> (Acesso em 20.12.2004).

22

cabeleireiro, onde ela atualmente trabalha, para aumentar a renda familiar. Ele voltou a
dirigir o txi noite, enquanto o filho trabalha com o carro durante o dia.
A situao vivida por Jorge emblemtica da queda do nmero de empregos
formais, em funo das sucessivas crises econmicas vividas nas ltimas dcadas. Estas
so responsveis por colocar um contingente expressivo de trabalhadores da regio na
situao de risco de perda do emprego, aumentando a fragilidade econmica em que
vivem. Percorrendo a avenida Sapopemba, que atravessa, em sua longa extenso, todo o
distrito, possvel constatar o aumento da atividade informal pelo grande nmero de
barracas de marreteiro que se distribuem em suas caladas.
Nos ltimos anos, ocorreu um avano do setor de servios na regio, com a
abertura tanto de redes de fast-food como de grandes supermercados, o que contribuiu
para o aumento da oferta de empregos formais, mas essa oferta ainda est longe de
absorver um grande contingente de trabalhadores, na sua maioria com pouca ou
nenhuma especializao profissional17.
Mas viver no distrito de Sapopemba tambm permite formular uma viso prpria
sobre a vida nas periferias das grandes metrpoles:
Eu percebo que nosso bairro periferia. Ento, na periferia, aquela
dificuldade, a maioria da populao toda desempregada. [...] Eu,
como sou daqui, cheguei aqui no bairro em 1970, j faz um bocado de
anos que eu fao parte desta comunidade [...] Eu vejo que no existe
um lazer na regio, o lugar mais prximo no parque do Carmo. Eu
vejo uma dificuldade de conduo. Aqui em Sapopemba no tem um
posto de sade (Paulo, 48 anos, casado, 22 anos de A.A., sapateiro,
entrevistado em 25 jan. 2005).

No olhar de Paulo, o bairro aparece classificado como periferia, cuja condio se


define atravs das dificuldades compartilhadas cotidianamente, dentre as quais se
destacam o desemprego e a falta de infra-estrutura de transporte e sade, tornando mais
difcil a luta pela sobrevivncia.
Segundo recorte feito a partir dos dados oficiais, relativos ao ano de 2002, o
distrito no contava com equipamentos culturais tais como, por exemplo: salas de
cinema, salas de teatro, casas de cultura, centros de cultura, museus e espaos e oficinas

17

Segundo dados do IBGE e da Fundao SEADE, em 2002, o setor de servios foi responsvel por
54,4% dos vnculos empregatcios formais, no distrito de Sapopemba, contra 16,3% da indstria.
Disponvel em: <http://www.seade.gov.br/produtos/msp/emp/emp4_005.htm> (Acesso em 20.12.2004).

23

culturais18. Todavia, circulando por suas ruas, possvel visualizar uma sociabilidade
que se desenvolve em espaos de lazer, os quais instauram uma alteridade em relao ao
espao domstico e ao local de trabalho. Esse o caso, por exemplo, dos bares, que, em
nmeros expressivos, povoam suas esquinas e ruas. O bar aparece, muitas vezes, como
uma das poucas alternativas de lazer para os moradores da regio.
O distrito abriga ainda uma escola de samba a Combinados de Sapopemba
, da qual fazem parte alguns membros de A.A., e cujos ensaios para o carnaval
mobilizam os moradores em seus momentos de lazer. No ms de junho, ocorre o
aniversrio do distrito, que comemorado em uma grande festa a Festa de
Sapopemba , engajando seus moradores nos preparativos necessrios sua
organizao e realizao. H tambm uma igreja catlica, centros espritas e terreiros de
umbanda, que convivem com uma quantidade cada vez mais crescente de igrejas
evanglicas, instaurando um circuito religioso pelo qual seus moradores circulam,
participando de atividades que, muitas vezes, concorrem com as poucas opes de lazer
oferecidas na regio. A igreja catlica tambm abriga reunies de Narcticos Annimos
e do Al-Anon, irmandades paralelas, dirigidas, como j foi dito, aos dependentes de
drogas e aos familiares e aos amigos de dependentes do lcool, respectivamente. No
raro, tambm possvel ver algum membro de A.A. durante a missa, fazendo a
divulgao das reunies do grupo.
Durante a pesquisa, constatamos, no chamado livro de registro19 e, tambm,
em conversas com o coordenador e com o responsvel pela manuteno da sala de
reunies do grupo Sapopemba, um total de 86 pessoas registradas como membros
ingressantes no grupo. Destes, 81 so homens e 5 mulheres. A presena macia de
homens uma caracterstica marcante dos grupos de A.A., o que tambm confirmado
por Garcia (2004: 57-60) em sua pesquisa no grupo Doze Tradies, localizado no
municpio de So Gonalo, no Estado do Rio de Janeiro.

18

Disponvel em: <www.seade.gov.br/produtos/msp/cul/cul1_002.htm> Acesso em 20.12.2004.


Embora no faa um controle rigoroso da freqncia s atividades, o grupo Sapopemba mantm um
livro de registro no qual so anotados os nomes dos membros quando de sua entrada no grupo e,
tambm, daqueles veteranos que continuam participando das suas reunies. Os AAs me disseram que esse
livro deve sua existncia autonomia do grupo, que pode decidir manter um controle desse tipo, caso
seus membros julguem necessrio. Eles disseram, ainda, que, atravs desse livro, possvel saber a mdia
de membros que freqentam o grupo, facilitando o repasse da contribuio do grupo aos rgos de
servios da irmandade. Alm do livro de registro, h tambm um livro de freqncia, que os membros
assinam todos os dias, quando chegam para as reunies.

19

24

Segundo as informaes colhidas, dos 86 ingressantes, 37 deles se afastaram do


grupo: 36 homens e uma mulher. A grande rotatividade de membros outra
caracterstica presente no cotidiano da irmandade20. No caderno de ingresso, possvel
observar o seguinte o quadro, referente ao tempo existente entre o ingresso e o
afastamento do grupo:
Quadro 1 Tempo entre ingresso e afastamento em A.A.
Tempo decorrido entre o ingresso no
grupo e o afastamento
Menos de 1 ms
entre 1 ms e 6 meses
entre 7 e 12 meses
entre 13 e 18 meses
entre 19 e 24 meses

Nmero de membros
00
15
13
07
02

Em relao aos membros que mantm um vnculo permanente com a irmandade,


possvel estabelecer o seguinte quadro, segundo os registros mantidos pelo grupo:
Quadro 2 Tempo de permanncia no grupo
Tempo de permanncia no grupo
at um 1 ano
entre 2 e 5 anos
entre 6 e 10 anos
entre 11 e 15 anos
entre 16 e 20 anos
mais de 20 anos

Nmero de membros
11
17
02
09
07
03

Atravs da observao das atividades do grupo e tambm dos registros em seu


caderno de presena, constatamos que, nas reunies de recuperao, h uma freqncia
mdia de 15 membros. Entre aqueles com os quais conversamos, 18 no total, apenas um
tem menos de 40 anos. Os demais esto em uma faixa etria que varia entre 40 e 73
anos. Esse dado tambm confirmado por Garcia, que v nele um indcio de que a

20

Garcia (2004: 60-61) observa que, no grupo Doze Tradies, no ano de 2002, 5 membros no chegaram
a completar um ms de permanncia; 4 atingiram 9 meses; 18 esto entre 1 e 9 anos; 11 tm entre 10 e 19
anos; e 4 tm 20 e 29 anos de permanncia. Os motivos aventados para o afastamento de um membro do
grupo so, segundo comentrios feitos por aqueles que permanecem, as chamadas recadas, situao em
que o alcolico volta a beber, a mudana para outros grupos ou a busca por outras opes de tratamento.

25

maturidade fsica um fator relevante na percepo das perdas e na deciso de filiarse associao (2004: 59 grifo do original).
Todavia, se certo que a elevada faixa etria dos AAs um indicador de que a
maturidade fsica favorece a percepo das perdas acumuladas durante o chamado
tempo do alcoolismo ativo, isso se deve tambm ao fato de que o uso considerado
abusivo do lcool provoca efeitos danosos no s ao organismo do alcolico, mas
sobretudo, sua famlia. Logo, a elevada faixa etria parece tambm ser um indcio da
percepo do elo existente entre os planos fsico e moral que a doena do alcoolismo
envolve.
Entre os membros que contatamos21, significativo o nmero de aposentados
(seis), os quais ainda continuam trabalhando em atividades informais, chamadas de
bicos, como forma de obter alguma renda. Destacam-se tambm cinco membros que
no tm vnculo empregatcio formal: um marceneiro, dois pedreiros, um sapateiro e um
taxista. Em nmero menor (trs), esto os que tm um emprego formal: um assistente
administrativo, um motorista e um zelador. Entre as mulheres, duas so donas de
casa, como elas prprias se consideram, uma funcionria pblica e uma est
aposentada.
A associao do uso de lcool s massas trabalhadoras constitui uma referncia
consagrada no mbito das pesquisas relativas aos sistemas de classificao e s relaes
de poder, que visam estabelecer formas de controle social sobre os membros das
camadas populares22 (Neves, 2004: 11). Contudo, ao se priorizar a escolha de um grupo
de A.A. sediado em um bairro popular, no se pretendeu, com isso, deduzir os
significados elaborados em torno da doena do alcoolismo da condio social de seus
membros. Trata-se sim, metodologicamente, de analisar, a partir de um caso concreto, o
modo como a fala da doena articula e mobiliza elementos do universo social no qual os

21

Como no foi possvel entrevistar todos os membros do grupo, os dados apresentados referem-se
queles membros com os quais mantivemos contato nos dias em que participvamos das reunies de
recuperao.
22
Para Neves (2004), um eixo de anlise muito recorrente aquele que associa o uso do lcool s massas
trabalhadoras, enfatizando as situaes de precariedade socioeconmica, aglutinado-se em torno da
equao pobreza, precariedade e alcoolismo, acabando por legitimar intervenes sobre esse
contingente da populao. Com efeito, de um modo positivo, a associao tende a valorizar a relao
entre precrias e adversas condies de trabalho e o uso sistemtico ou abusivo de lcool. De um modo
negativo, a associao tende a consagrar a articulao entre o uso abusivo de bebida alcolica e a
imprevidncia individual, incompatvel com desempenhos de papis de esposo, companheiro e pai
(2004: 11).

26

AAs esto inseridos, permitindo-lhes atribuir um sentido experincia do alcoolismo,


ao mesmo tempo em que definem uma compreenso prpria de si mesmos.
Durante os depoimentos, os AAs destacam, sobretudo, as perdas acumuladas na
vida em famlia, durante o perodo ativo do alcoolismo. A esfera familiar uma
referncia fundamental para os membros do grupo. significativo que a maioria se
tenha declarado casada. Entre os homens, nove se declararam casados, trs, solteiros, e
um, vivo. Entre as mulheres, duas se declararam casadas e duas vivas. exceo dos
solteiros, os demais declararam todos que tm filhos.
A metodologia de pesquisa contou, fundamentalmente, com a realizao de
entrevistas e com a observao de diversas atividades promovidas pela irmandade dos
Alcolicos Annimos. Foram observadas as reunies de recuperao do grupo (ver
captulo 3), alm de outras atividades promovidas pelo grupo, tais como: encontros,
reunies de servios, reunies de unidade, reunies temticas, festas comemorativas do
aniversrio do grupo etc. Nesses encontros, os AAs narram uns aos outros, em
verdadeiros depoimentos pessoais, feitos em primeira pessoa e chamados de partilhas,
suas experincias vividas antes e depois da entrada em A.A.
J as entrevistas foram individuais e semi-estruturadas, e aconteceram, em sua
maior parte, em 2001 e 2002. Como forma de se obter um melhor controle sobre os
dados coletados, realizamos outras, no final do ano 2004 e incio do de 2005. Ao longo
da pesquisa de campo, tambm foram entrevistados familiares de um dos AAs, sua
esposa e suas duas filhas, com a finalidade de avaliar as representaes elaboradas sobre
o lcool, o alcoolismo e o programa de A.A. e suas repercusses na vida familiar de um
alcolico. Essas foram as nicas entrevistas fora da sala do grupo.
A possibilidade de entrevist-los ocorreu a partir da relao de afinidade
estabelecida entre mim e Jorge. Fui convidado a ir sua casa em um domingo para
almoar e depois conversar com sua esposa e suas filhas sobre o problema que foi o
alcoolismo. Fui recebido por sua esposa, que estava na cozinha, preparando uma
galinhada e, logo que cheguei, fui alertado para no reparar na desarrumao,
pois ela estava desde de cedo cozinhando. Esse encontro foi fundamental, pois me
permitiu vivenciar um aspecto importante que ordena a convivncia cotidiana na famlia
de um morador do distrito de Sapopemba. Ser convidado para um almoo um signo de
distino, sobretudo, porque, como lembra Sarti (2005b: 61),

27

os papis familiares complementam-se para realizar aquilo que


importa para os pobres, repartir o pouco que tm [...] Na mesma
medida em que a alimentao a prioridade dos gastos familiares,
oferecer comida tambm um valor fundamental, fazendo os pobres
prdigos em oferec-la.

Durante a conversa com sua esposa e suas filhas, Jorge se ausentou da sala, o
que permitiu que elas ficassem vontade, como ele mesmo fez questo de frisar,
para falar sobre os efeitos de seu alcoolismo na convivncia familiar. Essas entrevistas
tambm foram semi-estruturadas, e os depoimentos foram todos transcritos.
As entrevistas individuais e com os familiares de um alcolico foram
fundamentais para a pesquisa, pois permitiram uma aproximao mais intensa com os
membros do grupo. Com efeito, se, nas reunies, foi possvel delimitar a fala a respeito
da doena no interior do modelo teraputico fornecido pela irmandade, nas entrevistas
individuais foi possvel estabelecer um maior controle sobre os dados, de maneira a
compreender o modo como os alcolicos elaboram uma compreenso prpria do
programa de recuperao e de como este repercute em suas vidas, favorecendo a
construo da identidade de doente alcolico em recuperao e, ao mesmo tempo, de
uma noo particular de pessoa.

1.3 Um no-alcolico em Alcolicos Annimos

A realizao de um trabalho de campo, contudo, no se limita simples coleta


de dados para a pesquisa. Como lembra Geertz (1989: 29), o etngrafo inscreve o
discurso social em suas anotaes, transformando-o de acontecimento passado em um
relato que existe em sua inscrio. O trabalho de campo nos coloca, assim, diante do
universo do outro; e viver essa experincia da alteridade tambm implica um
questionamento sobre ns mesmos.
Vive-se, ento, uma situao complexa, na qual o necessrio engajamento
exigido para a compreenso do ponto de vista dos nativos tambm traz consigo a
problematizao da questo epistemolgica dos limites entre o pesquisador e o
pesquisado. Isso se torna mais evidente quando estamos diante de um grupo que faz
parte da mesma sociedade do pesquisador, a exemplo da irmandade de Alcolicos
Annimos.

28

Desde de minha chegada ao grupo, pude sentir o impacto de estar adentrando um


local onde eu representava o papel do diferente, do estranho; em uma palavra, do
outro. Primeiramente, fui apresentado como professor e pesquisador a Paulo,
poca secretrio geral do grupo, que me recebeu muito bem, oferecendo-me caf e
bolachas.
Mas logo percebi que minha presena chamava a ateno de todos, despertando
sua curiosidade. Eles queriam saber sobre o que era o meu trabalho, como eu ficara
sabendo da existncia de Alcolicos Annimos e do grupo e o porqu de meu interesse
pelo alcoolismo. Meu amigo e Paulo me apresentavam a todos como professor e eu
respondia s perguntas do modo mais direto e simples possvel, dizendo que tinha
interesse em conhecer melhor o modo como a irmandade tratava o problema do
alcoolismo e que iria escrever um livro sobre esse assunto. A princpio, essa resposta
satisfez a todos, que passaram a me tratar como algum que ali estava para apreender o
programa de A.A.
Desde o primeiro momento, eu deixei claro quais eram meus interesses em
participar das reunies do grupo. Todavia, o fato de eu ter sido apresentado ao grupo
por algum que mantinha relaes com os alcolicos praticantes dos passos de sua
recuperao facilitou muito minha entrada nesse outro universo social. Isso ficou
claro quando visitei outros grupos, sempre por indicao do Paulo. Quando chegava ao
novo grupo, minha presena nas reunies gerava um misto de curiosidade e
constrangimento entre os seus membros. Nesse sentido, posso dizer que no enfrentei
alguns dos problemas relatados por Garcia (2004) em sua pesquisa de campo, como o
de ter a presena freqentemente questionada pelos membros do grupo, que ressaltavam
o fato de ela no ser um membro de A.A. (2004: 53).
Primeira lio de uma pesquisa de campo em uma associao de ex-bebedores:
no se deve jamais chegar em cima da hora s reunies de recuperao. Os momentos
que antecedem a reunio so preciosos, uma vez que nos ensinam muito das prticas de
sociabilidade desenvolvidas entre os membros do grupo, com o intuito de reforarem
seus laos, facilitando sua identificao com o perfil de doentes alcolicos em
recuperao.
Depois de um dia de trabalho, ou de passar o dia procurando emprego, os
companheiros vo chegando e cumprimentando-se mutuamente. O momento que
antecede reunio de recuperao fundamental para o reforo dos laos de amizade e

29

solidariedade entre os membros do grupo que, descontraidamente, narram seu cotidiano,


abraam-se e formam rodas para conversar. Aqui, o sentimento de que fazem parte de
uma famlia e de que esto entre pares, o que reforado a cada gesto e palavra que
reafirma o pertencimento irmandade. Sempre que h na sala a presena de um novato
ou de um provvel ingressante, uma ateno especial despendida com ele, e todos
afirmam que ele a pessoa mais importante daquela reunio.
Embora meus interesses estivessem explicitados e minha participao nas
reunies tivesse sido aceita, que posio eu ocupava no grupo, aos olhos dos membros
da irmandade? Que viso os alcolicos tm daquele que est interessado em conhecer a
irmandade e seu programa de recuperao?
Foi em um desses momentos que antecedem as reunies que as respostas
comearam a ficar mais claras, e vivi o que interpreto como sendo o instante de minha
aceitao pelo grupo. Eu estava parado, saboreando o caf com bolachas, quando
Paulo virou-se para mim e disparou: acho que voc um alcolatra; voc ainda no
assumiu, mas vai acabar assumindo; voc diz que est fazendo pesquisa, mas voc deve
ser um alcolatra. Depois disso, todos riram e passaram a conversar comigo de forma
afvel e amiga. Nesse instante, ficou claro para mim que, ao mesmo tempo em que eu
buscava formular uma compreenso sobre o modelo teraputico de A.A., os alcolicos
tambm buscavam formular uma compreenso sobre minha presena naquele lugar.
Com isso, aprendi a segunda lio de uma pesquisa em uma associao de exbebedores: a de que fazer um trabalho de campo nesse contexto significa fazer parte de
um sistema de troca, expresso em trs etapas: visitante, amigo de A.A. e profissional
amigo de A.A., durante as quais se constri a relao entre o pesquisador e seus
pesquisados.
O visitante aquele que, ao chegar, considerado um estranho e se interessa
em obter informaes sobre as suas atividades e seu programa de recuperao do
alcoolismo. O amigo de A.A., por sua vez, aquele que, ao conquistar mais a confiana
dos membros do grupo, passa a compartilhar de alguns valores e prticas e pode trazer
novas informaes, podendo mesmo exercer um papel de divulgador da mensagem de
A.A., especialmente em locais nos quais os membros no consideram ir, em
cumprimento ao princpio do anonimato e ao modo de vida sugerido pelo processo
teraputico. J o profissional-amigo de A.A. aquele que dedica parte de seu tempo,

30

como voluntrio, organizao, participando de reunies e atividades programadas pela


associao.
Essa relao foi se aprofundando, e ficou claro para mim que de um lado, os
membros do grupo aceitariam minha presena nas reunies, possibilitando o meu acesso
s informaes de que eu tanto necessitava para a realizao de minha pesquisa; e, de
outro, eu passaria a ocupar a posio do amigo de A.A.
Algo muito semelhante foi vivido por Garcia (2004: 47-54) durante sua
pesquisa, na qual ela tambm fez parte do sistema de trocas de A.A., fundado na relao
entre o dar e o receber. Embora, em nenhum momento, essa relao tenha sido
estabelecida nos termos de uma necessidade, importante lembrar que, como sublinha
Mauss (2001b: 159), o dar e o receber implicam numa obrigao de retribuir,
pois a coisa recebida no inerte e carrega consigo, no caso de uma pesquisa em uma
associao de ex-bebedores, as representaes sobre o lcool, o alcoolismo e sobre si
mesmo como doente alcolico. Nesse sentido, atravs da troca estabelecida na relao
entre o pesquisador e os membros de A.A. que a identidade do pesquisador construda.
A pesquisa em uma associao de ex-bebedores tambm implica, como lembra
Fainzang (2002: 67), a exigncia de o pesquisador reproduzir certas prticas durante as
atividades promovidas pelo grupo, como por exemplo, fazer a orao da serenidade, ao
incio e trmino das reunies, em p. De modo que o pesquisador acaba por colocar em
prtica certos cdigos ritualizados, que assinalam seu envolvimento no sistema de troca.
Com isso, sua posio dentro da irmandade vai se consolidando cada vez mais, de
maneira a facilitar o acesso s informaes necessrias para o trabalho, delimitando seu
lugar entre os nativos.
Ao fazer parte de A.A., o pesquisador interage com os membros do grupo,
participando de inmeras atividades promovidas pela irmandade, tais como reunies de
unidade em outros grupos, reunies temticas, visitas em clnicas de recuperao de
dependentes, reunies com profissionais etc., que acabam por selar seu envolvimento,
ao mesmo tempo em que sua identidade relocada e reafirmada.
Minha relao com Paulo ilustrativa desse deslocamento identitrio,
vivenciado na pesquisa de campo. Ao longo de meu trabalho, ele tornou-se um
verdadeiro colaborador de minha pesquisa, devido tanto posio estratgica que
ocupava no grupo como ao fato de ser um alcolico experiente na prtica do programa
de recuperao, o que implicava uma certa liderana em relao aos demais membros

31

do grupo, facilitando minha insero nas reunies. Tambm demonstrou, desde o


primeiro momento, um grande interesse pelo meu trabalho, passando-me valiosas
informaes, que foram muito teis para o andamento da pesquisa.
No raro, ele me indicava reunies e atividades que seriam realizadas em outros
grupos na mesma regio e em que, segundo ele, minha participao seria importante;
chegou mesmo a marcar, para mim, entrevistas com informantes-chave. Muitas vezes,
participei de reunies s por ele ter insistido e consegui informaes fundamentais para
o trabalho. Paulo se interessava pelos detalhes de minha pesquisa, procurando me
orientar quanto a aspectos relativos ao programa que eram, muitas vezes, obscuros para
mim.
Em vrias ocasies, ele me disse que, ali no grupo, eu era um aluno, e que eles
e os demais membros eram os professores, os verdadeiros especialistas no assunto
do alcoolismo, e iriam me apresentar os meandros desse universo. Ouvir isso num
grupo em que no h a presena de profissionais, tais como psiclogos, psiquiatras ou
mdicos, soou estranho para mim, num primeiro momento. Mas, com o tempo, percebi
que, ao participar das reunies e trocar experincias com alcolicos na mesma situao,
o membro do grupo acumula um saber e um conhecimento sobre o tema do alcoolismo,
suas conseqncias e seu tratamento que fazem dele uma espcie de especialista no
assunto23. Ora, assumir o papel de aluno no grupo foi fundamental para meu
aprendizado de suas representaes sobre o lcool, o alcoolismo e de si mesmos como
doentes alcolicos em recuperao.
Conforme minha relao com Paulo se estreitava, cheguei a pedir para que ele
lesse alguns textos parciais, que eu tinha escrito, sobre minha participao nas reunies
do grupo. Ele leu com interesse; e depois fazia crticas, algumas delas importantes para
o esclarecimento de minhas dvidas e para o andamento da pesquisa.

23

Vale aqui a distino proposta por Giddens (1997: 105) entre especialistas e profissionais, ao
retomar a distino weberiana entre a autoridade tradicional e a autoridade racional-legal: No
devemos igualar especialistas e profissionais. Um especialista qualquer indivduo que pode utilizar com
sucesso habilidades especficas ou tipos de conhecimento que o leigo no possui. Especialista e leigo
tm de ser entendidos como termos contextualmente relativos. H muitos tipos de especializaes, e o que
conta em qualquer situao em que o especialista e o leigo se confrontam um desequilbrio nas
habilidades ou na informao que para um determinado tipo de ao torna algum uma autoridade
em relao ao outro .

32

Essa relao, construda entre mim e Paulo, tambm foi importante por trazer
tona o que parece ser um aspecto fundamental em uma pesquisa etnogrfica, e para o
que Geertz (1989: 32-34), de maneira muito feliz, chama a ateno, ao se referir
natureza de um prolongado trabalho de campo: na etnografia, mais do que pensar sobre
os nativos, pensamos com os nativos.
Um exemplo disso eu vivi nos momentos em que fui convidado a participar de
reunies temticas, para discorrer sobre o tema de minha pesquisa. Sentado na cadeira
usada pelos membros do grupo para fazerem suas partilhas termo utilizado para se
referir aos depoimentos feitos na reunio de recuperao , eu falei por cerca de uma
hora sobre o trabalho que estava realizando, e depois fui sabatinado, como disseram
os presentes, sobre diferentes aspectos do programa de recuperao de A.A..
Esse momento foi por mim considerado fundamental para a pesquisa
etnogrfica, j que nele foi possvel confrontar-me com os membros do grupo, os quais
assumiram, de fato, a posio de sujeitos no processo de conhecimento, estabelecendo
uma relao de troca cujo fundamento parte mesmo das suas prticas, na qual eles me
ajudaram em minha prpria reflexo, ao mesmo tempo em que eu os ajudava a refletir
sobre suas prticas. Pode-se dizer, ento, que nesse momento ocorreu a relativizao de
um dos pilares sobre o qual se sustenta a posio clssica do sujeito do conhecimento
na pesquisa etnogrfica, a saber: o poder que o pesquisador tem de observar e falar
sobre o outro.
Mas a etnografia tambm se relaciona ao conhecimento das representaes
associadas ao lcool e ao alcoolismo que contriburam para definir uma imagem
especfica tanto dos bebedores como do uso considerado excessivo de bebidas
alcolicas. assim que a delimitao dos contornos da noo de pessoa em A.A.
tambm depende de uma anlise dessas representaes, que acabaram por situar o
bebedor entre o desviante e o doente e, por essa via, definiram o alcoolismo entre o
desvio e a doena. isso que procuramos visualizar a seguir.

33

Captulo 2
O LCOOL E O ALCOOLISMO:
ENTRE O DESVIO E A DOENA
Lvi-Strauss (2003: 98-99) descreve a prtica da troca de garrafas de vinho, feita
nos pequenos restaurantes da regio francesa do Midi, para exemplificar o conceito de
reciprocidade.
Cada conviva come, se possvel dizer, para si, e a observao de um
dano na maneira pela qual foi servido desperta a amargura com
relao aos mais favorecidos e uma ciosa queixa ao dono da
restaurante. Mas, com o vinho, d-se coisa inteiramente diferente. Se
uma garrafa for insuficientemente cheia, o possuidor dela apela com
bom humor para o julgamento de seu vizinho. E o dono da casa ter
de enfrentar no a reivindicao de uma vtima individual, mas a
repreenso comunitria. Isto acontece porque, com efeito, o vinho,
diferentemente do prato do dia, bem pessoal, um bem social. A
pequena garrafa pode conter apenas um copo, que esse contedo ser
derramado no no copo do detentor, mas no do vizinho. E este
executar, logo a seguir, um gesto correspondente de reciprocidade.
Que aconteceu? As duas garrafas so idnticas em volume e seu
contedo, de qualidade semelhante. Cada um dos participantes dessa
cena reveladora, afinal de contas, no recebeu nada mais do que se
tivesse consumido sua poro pessoal. Do ponto de vista econmico,
ningum ganhou, nem perdeu. Mas que na troca h algo mais que
coisas trocadas.

A troca de garrafas de vinho instaura um crculo que refora os laos sociais


entre os convivas. Ora, desde Essais sur le don, de Marcel Mauss, sabemos que a troca
uma modalidade fundamental do relacionamento humano, pois atravs dela que o
lao social se constitui e se fortalece, operando como o fundamento da sociabilidade.
Nesse sentido, o exemplo citado demonstra bem como o ato de beber , sobretudo, um
ato social, fundado em uma relao de troca com o outro, que torna possvel a
construo de uma sociabilidade no interior da qual o uso do lcool aceitvel e
controlado.

34

Estudos etnogrficos descrevem situaes que revelam a diversidade das


maneiras sociais com que se constri o beber coletivo. Bott (1987: 182-204), por
exemplo, relata o cerimonial kava, realizado pelo grupo polinsio dos Tonga, no qual
eles absorvem uma bebida cujas propriedades so anestsicas e tranqilizantes. Em uma
grande cerimnia, as razes do kava so modas e trituradas por um crculo de homens,
considerados irmos e dispostos segundo uma ordem na qual se combinam relaes de
parentesco e hierarquias. Logo aps, em absoluto silncio, eles as misturam com gua, e
a distribuem e a ingerem. Para a autora, a ingesto do kava parte de um ritual que
tende a reviver o mito de origem da sociedade tonga, no qual seu primeiro monarca,
filho do deus cu, foi assassinado e devorado pelos seus irmos. Seu pai, ao descobrir a
morte do filho, fez com que seus irmos o regurgitassem, ressuscitando-o, para em
seguida proclam-lo rei. a partir desse momento que se organiza toda a hierarquia
social dos Tonga, na qual o grupo inferior composto pelos irmos submissos. Nesse
sentido, ao preparar e dividir o kava, a sociedade tonga recria e supera as tenses
presentes em seu cotidiano, retratadas na cerimnia em todos os seus detalhes.
Langdon (2001), por sua vez, descreve o ritual realizado na festa do kiki,
tambm conhecida como farra dos ndios, feito pelos ndios Kaingng, da regio sul
do Brasil, na qual a cachaa utilizada na celebrao das relaes entre os vivos e os
mortos e entre as duas metades em que se divide esta sociedade. Para a autora:
O rito de beber pode fazer parte da expresso da prpria sociedade, de
sua manifestao frente ao divino e a conscincia coletiva [...] O rito
liga o grupo com o ciclo anual da natureza, sua mitologia, e as mortes
que aconteceram no perodo [compreendido] desde o ltimo Kiki [at
o atual]. Ele marcado por vrios momentos rituais: tombar a rvore
do pinho e fazer o cocho; preparar a bebida kiki, feita
tradicionalmente com mel, para sua fermentao na concha; e realizar
trs noites de fogo, finalizando com uma viagem ao cemitrio, na qual
cada metade do grupo reza sobre os tmulos dos mortos da outra
metade. Na volta, a concha, que estava coberta durante vrias semanas
para fermentao, aberta, e a comunidade festeja at que termina a
bebida [...] Hoje em dia, a cachaa acompanha quase todas as
atividades do rito e tambm colocada junto ao mel na concha,
fazendo o rito ter a aparncia de uma grande bebedeira. (2001: 85-86).

Para o observador que no entende o significado simblico do rito, atingir um


estado de embriaguez parece ser a razo central de sua realizao. Porm, o ato de
beber aqui submetido inteno principal dos rituais, que a de solidificar os laos

35

sociais e, assim, reafirmar a identidade tnica do grupo atravs da relao com outros
grupos, com os mortos e com a natureza (Langdon, 2001:84-85).
Esses estudos demonstram a maneira como o ato de beber pode ser
coletivamente construdo, submetido a regras fundadas no princpio da reciprocidade.
Cada sociedade constri as regras que vo balizar o uso de bebidas alcolicas,
regulando seus modos de produo e ingesto. Com efeito, o mesmo acontece entre ns,
quando bebemos com os amigos, aps o trabalho ou em ocasies festivas. Nesses
momentos, reafirma-se o princpio de reciprocidade, atravs da atualizao de um
conjunto de regras e cdigos que marcam, ao mesmo tempo, a periodizao do tempo e
a construo dos espaos de sociabilidade trabalho/lazer e trabalho/casa , nos
quais o consumo de bebidas alcolicas valorizado.
Mas, se o lcool considerado entre ns uma droga lcita, cuja produo,
comrcio e ingesto so permitidas legalmente, seu uso exige um aprendizado dos
cdigos e regras definidoras do bem-beber. Como sublinha Neves (2004: 8): para
que as bebidas sejam acessveis, fundamental que se conhea o manual de produo,
de uso e ingesto. O ato de beber, ento, no pode ser considerado isoladamente, mas
parte integrante das formas de controle social, que definem as regras sob as quais o uso
do lcool considerado aceitvel e estimulado.
No fortuito, ento, que, na sociedade ocidental moderna, os bares sejam
considerados como um contexto possvel para o uso do lcool, uma vez que no seu
interior o uso de bebidas alcolicas opera como uma espcie de lubrificante social
(Neves, 2004: 8-9), possibilitando a interao entre os seus freqentadores, favorecendo
a construo de redes de relaes sociais, nas quais os bebedores criam vnculos a partir
de regras que definem o ritmo de uma alcoolizao controlada.
exatamente isso o que apresenta Dufour (1989) em seu trabalho sobre o
consumo de lcool na regio de Provence, na Frana, no qual assinala que o caf
local onde os homens se renem, aps uma jornada de trabalho, para o consumo de
bebidas alcolicas o espao da construo de uma sociabilidade, sobretudo,
masculina; um lugar privilegiado para as trocas e libaes cotidianas. Para a autora
(1989: 81-83 trad. minha): atravs das maneiras de beber se desenham maneiras de
ser e de conceber suas relaes com os outros, o que faz do espao do caf uma espcie
de micro-sociedade . Logo,

36

o caf no apenas este espao de reunio, de informao e


derecreao visvel desde o incio, mas tambm um lugar de iniciao
e de transmisso de normas coletivas, de onde se descola uma certa
maneira de ser em grupo, de ser entre homens e de ser um homem.

O bebedor deve respeitar, portanto, as regras de convivncia que estabelecem o


modo do bem beber. Como sublinha Dufour (1989: 83 trad. minha): as maneiras
de beber que obedecem a cdigos muito complexos, modulveis conforme o status
dos atores e as circunstncias so uma das aquisies indispensveis insero na
sociedade masculina, tanto para os estranhos como para os jovens.
Entre os antroplogos brasileiros, Machado da Silva (1978) ofereceu uma
contribuio pioneira ao analisar a produo de significados atribudos ao botequim,
entendido tanto como espao social consagrado ao uso de bebidas alcolicas como o
local onde se constroem modos de percepo e controle sobre a alcoolizao
considerada excessiva. Para ele:
Existe um tipo de freqentador [do bar], este sim, bastante
marginalizado. Trata-se do indivduo nos ltimos estgios do
alcoolismo, que est invariavelmente muito embriagado. Nesses casos,
o fregus de tal modo ridicularizado, as brincadeiras de que vtima
so to ofensivas que, na maioria das vezes, o indivduo permanece no
botequim apenas o tempo necessrio para consumir em cachaa o
pouco dinheiro que tem. E mesmo isto, quando a embriaguez no
total, pois nesses casos o proprietrio ou gerente se recusa a lhe
vender qualquer bebida (1978: 88).

Magnani (2003) tambm oferece uma rica etnografia sobre as formas de lazer na
periferia de So Paulo, na qual destaca o papel dos bares, local onde se desenvolve uma
sociabilidade, sobretudo, entre os homens nos meios populares:
Os bares so antes de mais nada lugares de encontro nos fins de
semana ou aps a jornada de trabalho, quando a sinuca, o domin ou
simplesmente o m 24 ensejam longas discusses sobre a ltima
partida de futebol na vila e o desempenho de cada jogador, propiciam
a troca de informaes sobre algum trampo, documentao,
qualidade e preo de materiais para construo etc. (2003: 115).

Guedes (1997) ressalta, por sua vez, o papel do bar como espao central para a
produo e reproduo das relaes sociais entre homens/trabalhadores. No espao

24

Corruptela de mel, que significa cachaa, aperitivo (Magnani, 2003: 115 nota 5).

37

social do bar, definem-se regras tcitas de conduta, que estabelecem formas de controle
sobre o consumo de bebidas alcolicas entre seus freqentadores. Com efeito, o
autocontrole considerado um comportamento esperado dos homens que bebem. No
por acaso, aqueles que se excedem nas doses ingeridas, so, em geral, discriminados e
marginalizados.
Neves (2004) tambm sublinha o papel dos bares na definio das regras do
bem-beber:
No bar, templo consagrado alcoolizao controlada, a bebida
estabelece entre os homens um jogo de trocas e vnculos sociais. Por
isso, o anonimato e o isolamento so provocativos da desconfiana, da
suspeita e da excluso das redes de relaes que se instituem entre
fregueses e donos de bar. A desvalorizao do homem que
recorrentemente a bebe sozinho evidencia a rejeio ao desvio
comportamental: o rompimento com as reciprocidades estabelecidas
nos bares (2004: 9).

Beber sozinho, separado dos amigos, significa uma recusa em ratificar os elos de
sociabilidade, e considerado um desvio; uma ruptura da regra do bem beber, que
isola o bebedor, deslocando-o para a condio do bbado, daquele que se nega
relacionar-se com o Outro. O estado de embriaguez indica, ento, um comportamento
que rompe com as regras tcitas que regulam os espaos de sociabilidade construdos
em torno do ato de beber25.
Nesse sentido, a ruptura das regras tcitas do bem beber pode colocar o bebedor
em uma situao de marginalidade social e excluso, tal como acontece, por exemplo,
com aqueles que fazem um uso considerado abusivo do lcool. Como sublinha
Ehrenberg (1991):
O bbado no aquele que consome muito, abusa da bebida, mas
aquele que se alcooliza sozinho, no se liga aos rituais coletivos e
termina por se excluir do grupo antes de conhecer a decadncia fsica.
No a desmesura que conta, mas a relao social na qual ele se
inscreve. Em suma, o bbado aquele que, buscando a embriaguez
sem o lao social, se droga com o lcool (1991: 11 grifos do original
trad. minha).

25

nesse sentido que a embriaguez, como lembra Dufour (1989: 83 trad. minha): no se mede pelas
quantidades de lcool ingeridas, mas pela qualidade dos comportamentos que ela suscita.

38

O consumo de lcool passa a ser considerado um problema a partir do momento


em que a bebida deixa de operar como um mediador simblico das relaes sociais.
Isolado, o bebedor passa a ser o alvo de discriminaes e resta estigmatizado. Com
efeito, o lcool o mediador simblico que opera tanto como elemento de integrao
como de separao. Assim, como o sublinha Bernand (2000):
As bebidas alcolicas renem propriedades simblicas que pertencem
a dois registros distintos: aquele dos lquidos e aquele da embriaguez.
justamente a conjuno dessas duas ordens que confere s bebidas
inebriantes sua singularidade e sua permanncia atravs das idades.
Compreender essas qualidades implica explorar esta dupla relao que
une o lcool aos fludos vitais, de uma parte, e ao delrio passageiro,
de outra parte (2000: 20 trad. minha).

Nessa linha, o uso de lcool considerado lcito, desde que se traduza em uma
no embriaguez ou em uma embriaguez controlada, isto , aquela na qual o bebedor no
perde o controle sobre suas aes. assim que as formas de compreenso do uso do
lcool e do alcoolismo podem oscilar, retomando uma expresso de Neves (2004), entre
a acusao e o diagnstico ou, dito de outro modo, entre o desvio e a doena,
dependendo dos contextos em que se efetiva ou se nega seu consumo.
Ora, na Frana e nos Estados Unidos, no final do sculo XIX e no incio do
sculo XX, que vai ser travado um debate intenso e fundamental, envolvendo diversos
atores sociais, entre os quais escritores, cientistas e religiosos, em torno do consumo
considerado excessivo de bebidas alcolicas, para a definio de formas de controle
sobre o uso do lcool e, particularmente, sobre os bebedores.
Entre os movimentos sociais que mais se destacaram no combate alcoolizao
considerada excessiva e s suas conseqncias orgnicas e morais, encontram-se os
chamados movimentos de temperana. No interior dessas associaes foram forjadas
concepes marcantes e, s vezes, contraditrias, sobre o consumo de bebidas
alcolicas; e, sobretudo, uma imagem especfica do bebedor, particularmente daquele
que faz um uso considerado abusivo da bebida alcolica, sendo visto ora como um
desviante, ora como um doente.
no bojo dessa intensa polmica que vo se desenvolver, de um lado, formas de
controle social sobre o ato de beber e o bebedor e, de outro, a concepo do alcoolismo
entendido como uma doena crnica e fatal, um estado de dependncia que impede o
alcolico de controlar as doses ingeridas, e que exige um autocontrole para sua

39

superao. Tratar, ento, da doena alcolica ou da dependncia do lcool significa


falar das importantes transformaes que sintetizaram uma verdadeira mudana de
paradigma26 nas idias formuladas em torno do lcool, do ato de beber, do alcoolismo e,
principalmente, sobre o bebedor, notadamente sobre aquele que faz um uso considerado
abusivo da bebida alcolica.
isso que analisaremos na seqncia, a partir das leituras feitas sobre o lcool e
o alcoolismo na sociedade francesa e norte-americana e sobre suas repercusses na
sociedade brasileira para, em seguida, delinearmos os contornos da noo de pessoa
elaborada pelo modelo de A.A., enfocando possveis contrastes com o campo
ideolgico da modernidade.

2.1 Um flau social

A partir da segunda metade do sculo XIX, os efeitos do lcool sobre o


organismo comearam a chamar a ateno das autoridades mdicas e sanitrias
francesas (Marrus, 1978: 288-289). Todavia, os mdicos daquela poca no estavam
propriamente interessados na doena do alcoolismo, mas sim nas conseqncias
provocadas pelo beber considerado excessivo, isto , pela embriaguez27.
Nesse momento, a sociedade francesa vai desenvolver uma maneira muito
particular de compreenso do beber considerado abusivo, que ser considerado pelas
autoridades sanitrias um verdadeiro flau, isto , um verdadeiro flagelo social,
responsvel pela degenerao, sobretudo, do homem das classes populares. Alinhados

26

Entendo paradigma no sentido que Thomas Kuhn d a esse termo: considero paradigma as
realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum tempo, fornecem problemas e
solues modelares para uma comunidade de praticantes de uma cincia (Kuhn, 2000: 13).
27
A idia de uma doena do alcoolismo surge na Europa a partir das pesquisas pioneiras do mdico sueco
Magnus Huss, em 1852. Como sublinha Nourrisson (1990: 178 trad. minha): Magnus Huss (18071890), mdico-chefe do hospital Sraphin dUpsala, a partir de um estudo clnico executado em um pas
devastado pela gua da vida de batata, definiu uma nova doena na nosografia de sua poca, que ele
colocou entre as doenas por envenenamento, do mesmo modo que o saturnismo ou o ergotismo, e qual
ele deu o nome de alcoolismo crnico. Todavia, a idia de uma doena alcolica, entendida como
dependncia do lcool, s tardiamente, por volta dos anos de 1950, vai se consolidar na Frana. Como
sublinha Cercl (1998 : 24-25 trad. minha ): Os anos de 1950 viram a oficializao da luta contra o
alcoolismo (criao do Alto comit de estudo e de informao sobre o alcoolismo, 1954-1989), mas
tambm a emergncia do papel de clnicos, que se fixam com o objetivo de cuidar dos homens,
organizando em cada departamento dispensrios e as primeiras curas de desintoxicao [por uso] de
disufirame, nome genrico de um medicamento aversivo ao lcool. A noo de cura torna-se fundamental
a partir daqueles anos.

40

sob a tica do higienismo, uma teoria scio-mdica que pretendia implantar uma
reforma social a partir da adoo de princpios de higiene tanto do ponto de vista moral
quanto mdico (Nourrisson, 1990: 187), as autoridades mdicas e sanitrias se voltam
contra a embriaguez, que considerada como o vcio que degenera o homem das
camadas populares e, por isso, deve ser combatido. Com isso, buscavam introduzir
mudanas nos hbitos e costumes, particularmente, das classes trabalhadoras,
consideradas classes inferiores28.
As idias higienistas sobre os efeitos deletrios do lcool influenciaram de
maneira decisiva coraes e mentes da sociedade francesa. Um exemplo dessa
influncia o romance LAssommoir, do escritor mile Zola, publicado em 1876-77, no
auge da divulgao das idias higienistas na Frana. A descrio da degradao de uma
famlia operria, devido ao consumo do lcool, ajudou a consolidar a idia de
degenerao associada ao beber excessivo.
Com efeito, se a obra de Zola causou escndalo, particularmente, na esquerda
poltica, pois colocava em dvida a tese do sufrgio universal ao mostrar a fragilidade
das classes trabalhadoras (Marrus, 1978: 289), tambm ajudou a consagrar uma imagem
negativa do bebedor, sobretudo a daquele que bebe excessivamente, fazendo coro,
tambm, com aqueles que advogavam em favor da tese da degenerescncia
alcolica29.
Como bem mostrou Cercl (1998: 22), a associao entre a noo de
embriaguez, entendida como flau social, e a tese da degenerescncia alcolica que

28

Em seu livro, Nourrisson descreve vrios trabalhos dos mdicos higienistas sobre problemas causados
pelo uso abusivo do lcool , entre os quais cita: O mdico Villerm, em estudo sobre os trabalhadores do
setor txtil, determina os critrios de apreenso do fenmeno alcolico. Sua severa constatao ser
retomada ulteriormente e integralmente pelos movimentos antialcolicos. Para ele, a embriaguez torna o
trabalhador preguioso, jogador, falante, turbulento; ela o degrada, o bestializa, arruna sua sade, abrevia
sua vida, destri seus costumes, agita, escandaliza a sociedade e impulsiona o crime. Pode-se afirmar, a
embriaguez [...] o maior flagelo das classes trabalhadoras. (Nourrisson, 1990: 187 trad. minha).
29
Como sublinha Nourrisson, a tese da degenerescncia alcolica est presente na obra do mdico
Benedict-Augustin Morel, publicada em 1857, cujo ttulo : Trait des dgnrescences physiques,
intellectuelles et morales de la race humaine. Para Morel, o homem teria sido vtima de uma degradao
progressiva de suas qualidades, da qual a alienao representa o termo. [...] A solidariedade das causas
degenerativas no impede, entretanto, Morel de dedicar ao alcoolismo um lugar privilegiado. Mais que o
meio, o solo, o clima, a misria ou a vida urbana, o alcoolismo parece um fato concreto, compreensvel,
visvel a todos. [...] Morel insiste sobre a noo da hrodo-degenerescncia: ele reserva um captulo
inteiro de sua obra degenerescncia hereditria nas crianas nascidas de pais dominados pelo alcoolismo
crnico [...] Singularmente, o alcoolismo dos parentes provoca uma degenerescncia rpida e agravada
nas crianas [...] Esta teoria da degenerescncia alcolica conhece, portanto, um sucesso que ultrapassa
largamente os muros dos asilos. Ela seduz numerosos escritores, direita como esquerda, de Leon
Daudet mile Zola (Nourrisson, 1990: 212-216 trad. minha).

41

vai consolidar a idia de que as classes trabalhadoras estariam condenadas por uma
espcie de hereditariedade mrbida30, de modo a justificar toda a sorte de controles
sociais que incidiriam sobre os mais pobres. Como sublinha Norrisson (1990: 188
trad. minha):
A embriaguez, mesmo quando ela era entendida de um ponto de vista
mdico como o alcoolismo, no era outra coisa para os higienistas que
um vcio que deveria ser vigorosamente combatido em nome da moral
e da sade pblica. Culpados de desregrar a sociedade, os jogadores e
bebedores so seres gangrenados; eles tm lama no lugar do corao.

Surge, nesse momento, movida pelas idias higienistas, uma representao


profundamente negativa do bebedor excessivo, que vive, por isso, num estado de
embriaguez. Nas palavras de Nourrisson (1990: 196 trad. minha),
O bbado traz com ele a imagem de preguioso, daquele que gasta as
economias poupadas na bebida, de preferncia a comprar seu po, e
daquele cujos familiares suam em seu lugar. O homem que bebe, dizse, um homem pouco ocupado e que insiste em provocar os outros a
brindar com ele.

As representaes formuladas naquela poca associavam o bebedor a um ser


anti-social que provoca a desordem; era, portanto, um desviante e um perigo a
ser combatido. Outra importante imagem, que vai marcar profundamente as
representaes sobre o bebedor nos sculos futuros, aquela que associa o bebedor
figura do criminoso. O elo lcool-criminalidade uma constante nas representaes
sobre a violncia presentes na Frana do sculo XIX, e ser a partir da utilizao de uma
rigorosa metodologia estatstica que, supostamente, se encontrar a prova que faltava
para confirmar da relao alcoolizao-violncia31.

30

A representao do alcoolismo como uma doena transmissvel geneticamente ainda continua muito
viva, sobretudo, nas classes populares. Durante a pesquisa etnogrfica, os membros do grupo Sapopemba
de A.A., em alguns momentos, sugeriam, em suas narrativas, que eram filhos de pais e mes alcolatras,
o que, talvez, explicasse o fato de tambm serem doentes alcolicos.
31
Como explica Nourrisson (1990 : 203 trad. minha): Falta a todos os autores a prova decisiva para
confirmar que o desenvolvimento do alcoolismo provoca uma progresso da criminalidade: a estatstica.
Enfim, uma circular de 22 de dezembro de 1906 vem sanar esta falta: o novo ministro da justia, Louis
Barthou, ordena o emprego de fichas individuais para todos os culpados ou preventivamente detidos por
infraes aparentemente devidas a seu alcoolismo. As cifras permitem mensurar as condies de exatido
desconhecidas at ento, a ao do lcool sobre a produo mesma do crime e determinar, ao menos, a
relao dos alcolicos e dos bbados perseguidos com o efeito das circunstncias pessoais que as
caracterizam.

42

Mas, talvez, nenhuma outra representao tenha sido to forte, nesse perodo,
quanto a que se derivou dos acontecimentos da Comuna de Paris de 1878. Aps as
agitadas jornadas revolucionrias, h um recrudescimento das crticas antialcolicas,
que buscam associar a imagem dos revolucionrios ao consumo excessivo do lcool,
exigindo, com isso, uma luta contra a intemperana.
O sculo XIX um sculo particularmente agitado. A lembrana da
grande revoluo no cessa de obsedar aqueles que se reivindicam
como seus defensores. Estes ltimos se liberaram muito
freqentemente a uma reviso das jornadas revolucionrias com o
filtro do antialcoolismo [...] A moralizao das massas torna-se um
objetivo prioritrio, uma medida conservadora da ordem pblica. Em
virtude disso, a luta contra a intemperana muito cedo percebida
como um meio privilegiado de erradicar da conscincia popular os
fermentos da revoluo que a se encontram (Nourrisson, 1990: 204
trad. minha).

A luta contra a intemperana, promovida durante esse furor antialcolico contrarevolucionrio, vai consagrar a relao entre a temperana e a questo social. Na Frana
dos tempos revolucionrios, lutar contra o lcool uma questo social que implica a
construo de uma ordem moral capaz de controlar os supostos excessos. Ora, essa luta
, sobretudo, uma luta poltica, que visa disciplinar os corpos e os espritos
revolucionrios, em oposio suposta desordem moral causada pelo consumo de
lcool.
assim que, no bojo dessa luta antialcolica, surgem as primeiras sociedades
francesas de temperana. Em 1870, fundada a Socit Franaise de Temprance
(STF), que ser o embrio da luta antialcolica na Frana. Entretanto, formada
prioritariamente por membros da elite intelectual, a STF em breve seria substituda por
uma nova associao mais aberta e com forte apelo popular: a Union Franaise
Antialcoolique (UFA), fundada em 1891 pelo Dr. Paul-Maurice Legrain32. De todos os
que se associavam, a UFA exigia, ao mesmo tempo, a abstinncia de todas bebidas
destiladas (licores e absinto) e um uso moderado das bebidas fermentadas (cerveja,
cidra e vinho). As aes da UFA eram guiadas pelos preceitos: democracia,

32

A sociedade [UFA] organiza muitas centenas de sees em toda a Frana e publica um peridico
mensal, O lcool, como suplemento de um jornal para crianas. Na virada do sculo, ela contava com
40.000 membros efetivos. O apogeu do movimento antialcolico coincide com o Congresso Internacional
contra o Alcoolismo, que ocorre em Paris em 1899 (Marrus, 1978: 292 trad. minha).

43

descentralizao e liberdade de conscincia (Nourrisson, 1990: 228).


Outra importante associao antialcolica a Croix Blue, fundada em 1877 e
ligada ao protestantismo, considerada a primeira associao de ex-bebedores da
Frana33. A Croix Bleue uma entidade abstinente e confessional, engajada na cura
da doena alcolica, e acredita que o alcoolismo uma doena cujas causas so de
ordem social, poltica e econmica. Logo, a ao antialcolica conduzida tanto contra
os poderes pblicos como atravs de aes educativas, cujo objetivo sensibilizar as
autoridades e a opinio pblica sobre o grave problema do alcoolismo34 (Jovelin e
Oreskovik, 2002: 132-133).
Apesar das diferenas quanto a at que ponto os bebedores devam se abster do
consumo de bebidas alcolicas enquanto a UFA pregava a abstinncia total somente
das bebidas destiladas, a Croix Bleue pregava a abstinncia total do uso de lcool ,
pode-se dizer que, na sociedade francesa, a luta contra a intemperana aponta para uma
concepo sobre a doena alcoolismo na qual as suas causas so de ordem social. O
higienismo elabora, portanto, uma teoria da doena exgena, j que as causas do
alcoolismo so exteriores ao indivduo. Como conseqncia, a estratgia teraputica
para dar conta do alcoolismo exigir uma alterao do meio social em que vive o
alcolico.
Um exemplo disso tambm est presente na associao francesa de exbebedores Vie Libre, fundada em 1953 e at hoje um dos mais atuantes movimentos
antialcolicos, que se define como um movimento de bebedores curados, abstinentes
voluntrios e de simpatizantes, trabalhando contra o alcoolismo, contra suas causas e

33

A associao Croix Bleue continua ativa at os dias atuais, lutando pela cura dos doentes alcolicos.
Como explicam Jovelin e Oreskovic (2002: 131 trad. minha): A sociedade francesa Croix Bleue existe
desde 1877 e foi reconhecida de utilidade pblica em 1922. Seus objetivos so essencialmente: contribuir
para a cura dos doentes alcolicos, informar com um objetivo preventivo, incitar os poderes pblicos a
tomar medidas concernentes produo, importao do lcool e publicidade. possvel estabelecer
uma comparao interessante entre a associao Croix Bleue e a irmandade dos Alcolicos Annimos.
Com efeito, embora ambas as associaes promovam reunies entre seus membros, que se ajudam
mutuamente, a associao Croix Bleue acredita que alcoolismo uma doena que tem cura; j para os
AAs o alcoolismo uma doena incurvel, progressiva e fatal. Outro ponto importante que ope as
duas associaes de ex-bebedores que, enquanto a Croix Bleue, embora seja independente das
organizaes mdicas polticas e sindicais, mantm um intenso debate pblico com os poderes pblicos
na luta contra o alcoolismo, a AAs, como observa sua dcima tradio: no opina sobre questes alheias
irmandade, jamais se envolvendo em controvrsias pblicas sobre o alcoolismo.
34
Movida por uma espcie de concorrncia no campo religioso da luta antialcolica, a igreja catlica
tambm se engaja na luta contra o alcoolismo, atravs da associao Croix Blanche. Fundada em 1901, a
associao de ex-bebedores Croix Blanche tambm abstinente e confessional, mas difere de sua co-irm
protestante ao exigir que seus associados se convertam ao catolicismo.

44

pela promoo dos ex-bebedores (Fainzang, 1996: 17 trad. minha). Para Vie Libre, o
alcoolismo uma doena cujas causas so sociais a misria e o desemprego etc. ,
atingindo principalmente os homens das camadas populares e exigindo um engajamento
na luta social e poltica para sua superao.
Ou seja, a sociedade a responsvel pelo alcoolismo, de maneira que o lcool ,
sobretudo, um instrumento de luta poltica, utilizado pelos inimigos das classes
trabalhadoras para corromp-las e alien-las (Fainzang, 1996: 68), alm de falsear e
ajudar a encobrir a verdadeira natureza do homem. Nessa perspectiva, o alcoolismo
no entendido como o fruto de uma degenerescncia moral, como queria o
higienismo, mas traduz-se como a face de um mal cuja origem est na decadncia social
em que vivem as camadas populares, a qual compromete, sobretudo, o ser humano
entendido como um homem livre, devendo, por isso, ser combatida e transformada.

2.1.1 As campanhas antialcolicas no Brasil

O debate antialcolico vivido na sociedade francesa teve grande repercusso e


influncia no Brasil. Matos (2000) mostra que, nas primeiras dcadas do sculo XX,
notadamente na cidade de So Paulo, ocorre uma intensa divulgao de campanhas
oficiais contra o uso do lcool, voltadas, sobretudo, para as classes populares, que
ajudariam a definir os contornos de uma representao especfica sobre o lcool, o
alcoolismo e tambm sobre o bebedor, que faz um uso das bebidas alcolicas
considerado excessivo.
O incio desse sculo marcado por uma grande expanso urbana na cidade de
So Paulo, que se torna um grande centro capitalista, no bojo do sucesso e das crises da
sociedade cafeeira. Como conseqncia das intempries sazonais, responsveis pela
oscilao no preo do caf e do incremento da imigrao, em propores superiores s
possibilidades de emprego, a cidade de So Paulo assiste a um grande crescimento de
sua populao, que acarreta graves problemas sociais.
Tudo se transforma rapidamente. Demolies e construes ditam o ritmo do
progresso, que vai redefinir o espao urbano, marcando de forma definitiva o perfil da
metrpole. Novos bairros so criados, sobretudo, para atender s necessidades dos
novos moradores: os operrios, que so, em sua maioria, imigrantes que vm cidade

45

em busca de novas oportunidades, redesenhando o mapa da cidade e definindo uma


nova circularidade, marcada por redes de relaes que criam laos de solidariedade e
novas estratgias de sobrevivncia35.
nesse cenrio que vai atuar um personagem central para a realizao dos
sonhos modernizantes das elites brasileiras: o mdico higienista e sanitarista36. A ao
do higienismo no se concentrar apenas em So Paulo. Exemplares, nesse sentido, so
os acontecimentos que resultaram na chamada revolta da vacina, que ocorreu na
cidade do Rio de Janeiro, ento capital federal, no ano de 1904. Os acontecimentos que
redundaram na revolta tiveram como pretexto a campanha de vacinao em massa
contra a varola, desencadeada pela presidncia da repblica e conduzida pelo mdico
sanitarista Oswaldo Cruz. Como expe Sevcenko (1984), a revolta tambm foi uma
reao contra uma poltica que, sob a gide do higienismo, visava estabelecer formas de
controle sobre as massas populares, alterando a geografia urbana da cidade, atravs de
uma reforma que visava eliminao de bairros populares inteiros.
Nessa perspectiva, a exemplo do que ocorre na Frana, o discurso mdico que
atua na sociedade brasileira tambm ordena e classifica as coisas e as pessoas, definindo
os perfis considerados indesejveis, entre os quais destaca-se o do alcolatra.
Nesse processo, os mdicos assumiram vrios papis: como
higienistas e sanitaristas, combateram o alcoolismo com campanhas e
aes diversificadas; como legistas, discutiram as responsabilidades
dos alcolatras e a relao lcool-violncia-crime; tambm nos
hospitais e manicmios procuraram aperfeioar tratamentos para os
alcolatras, alm de lutar por instituies especiais para abrig-los.
Esses papis, algumas vezes, colidiam, gerando polmicas, tenses e
diferentes interpretaes. Nesse quadro, o papel dos mdicos e
higienistas era de importncia vital, j que consideravam o Pas na sua
vocao para o progresso e para a civilizao (Matos, 2000: 27).

35

A dinamizao do processo de crescimento da cidade de So Paulo intensifica-se; a partir dos anos 20;
pretendia-se dar cidade a aparncia de uma metrpole moderna, civilizada, refletindo a riqueza
acumulada pela cafeicultura e pela indstria. Novas avenidas foram abertas, ricas residncias construdas,
projetos de vilas operrias implementados, aes repressivas empreendidas contra os cortios; procuravase isolar e afastar a pobreza urbana, considerada perigosa, particularmente depois das intensas
manifestaes operrias e populares dos anos 1917-19 (Matos, 2000: 24-25).
36
Nas palavras de Matos, fica claro o papel de agente transformador do mdico higienista: Detentores do
monoplio do conhecimento racional e cientifico, os mdicos se incumbem de indicar como e quando
agir, interceder e sanar. A interveno mdica foi concreta e continuada, tendo no higienismo uma das
bases de sua doutrina, e criando todo um conjunto de prescries que deveriam orientar a vida. Regras de
higiene na cidade, no trabalho, no comrcio de alimentos, no domiclio, na famlia e nos corpos, costumes
e hbitos, alimentao, cuidados com o corpo, prazeres permitidos e interditos, deveria seguir um
parmetro: o mdico (Matos, 2000: 27).

46

O alcoolismo era considerado, sobretudo, uma patologia social, fundamento das


preocupaes scio-higinicas do discurso mdico. Para combat-lo, usava-se um
remdio profiltico, considerado eficaz: as campanhas antialcolicas, voltadas,
sobretudo, para as classes populares, consideradas as mais vulnerveis ao mal, uma vez
que somente atravs da ao contundente sobre os hbitos, o meio e a educao seria
possvel evitar o aparecimento e a difuso do alcoolismo (Matos, 2000: 29).
Desse modo, o movimento antialcolico brasileiro se desenvolve, nas primeiras
dcadas do sculo XX, no bojo do higienismo, para o qual a causa do alcoolismo se
situa no exterior: o meio social, no qual vivem os pobres, que facilitaria seu
aparecimento e a sua difuso.
Assim, como destaca Matos, vrias imagens negativas foram associadas ao
alcoolismo: o discurso das campanhas era incisivo, identificando o alcoolismo com
flagelo, praga social, mal social, demnio da humanidade, veneno, gangrena
social, satnico vcio (Matos, 2000: 29).
Todas essas representaes associadas ao alcoolismo sugerem que, no Brasil, se
desenvolve uma concepo muito parecida com a da Frana: o alcoolismo entendido,
sobretudo, como um problema cujas causas so sociais. Algumas idias presentes no
debate travado na sociedade francesa tambm encontraro na sociedade brasileira um
solo frtil para proliferarem, tais como, por exemplo, a tese do Dr. Morel sobre a
degenerescncia alcolica37. O objetivo era, como explica Matos, assegurar a
preservao da famlia. Por isso, em seu programa de combate ao alcoolismo:
Apareciam a chamada eugenia positiva, baseada na educao fsica
e moral, e, dentro dela, as campanhas antialcolicas. A eugenia
preventiva propunha fazer profilaxia contra a decadncia da raa,
tendo entre seus focos a luta antialcolica. A eugenia seletiva tinha
por finalidade a restrio do nascimento de indivduos degenerados e,
nesse sentido, pontuava o carter hereditrio e degenerativo do
alcoolismo (Matos, 2000: 49).

Em meio a uma verdadeira trama discursiva, elaborada nas teias do higienismo,


o debate antialcolico no Brasil afirmar uma imagem profundamente negativa do
bebedor. Um ser degenerado: assim que se vo se delinear os contornos da imagem

37

Ver nota 29.

47

do bebedor, na qual ele estar associado quele que vive num estado de marginalidade,
que beira a animalidade.
O uso do lcool apagava a inteligncia no homem, acentuava a
mudana de carter, provocando uma excitao fugaz, seguida de
abatimento nervoso, impulses violentas, apatia considervel, clera
intensa [...] O alcolatra perdia toda a energia, noo de honra e de
conduta pblica, do afeto pela famlia e amigos, das obrigaes para a
sociedade, podendo caminhar para a obsesso, para o impulso
criminoso, alm dos males que deixava para a prole (Matos, 2000:
61).

Em nosso pas, segue-se o modelo que foi praticado na Frana, de maneira que a
tradio higienista tambm se preocupa em assegurar o papel da famlia, denunciando
os riscos que corriam essa instituio devido ao alcoolismo.
importante ressaltar que essas idias no surgiram isoladamente, mas estavam
adequadas ao caldo de cultura positivista e cientificista presente naquela poca. A ns
interessa, porm, acentuar a lgica que rege o discurso mdico higienista de combate ao
alcoolismo e que faz dele um problema social. No Brasil do incio do sculo XX,
elabora-se uma teoria do alcoolismo na qual ele definido como um problema cujas
causas so exteriores ao indivduo; e o bebedor nada mais que um desviante, algum
que ameaa a estabilidade da famlia e a reproduo da ordem social.

2.2 Uma doena da vontade

Enquanto na Frana a luta contra a intemperana foi movida pelas idias


higienistas, ajudando a promover a concepo do alcoolismo entendido como um
problema social, nos EUA os debates sobre os efeitos deletrios do consumo
considerado excessivo de bebidas alcolicas, freqentemente, giravam em torno do
bebedor e de seu grau de responsabilidade no ato de beber.
A princpio, forja-se uma concepo pela qual o bebedor inteiramente
responsvel pela embriaguez. O ncleo dessa concepo, que influenciou de maneira
decisiva as sociedades de temperana, baseia-se numa controvrsia filosfica,
importante naquela poca, sobre a distino entre o desejo e a vontade. Assim,
numerosos eram aqueles que se recusavam a separar o apetite pelo lcool da vontade
consciente de beber bebidas alcolicas. Entre os partidrios dessa concepo,

48

encontrava-se o telogo americano Jonathan Edwards, que pregava a responsabilidade


moral do pecador como bebedor intemperante. Crtico do filsofo ingls John Locke,
o telogo americano recusava-se a aceitar o hiato entre o desejo e a vontade, afirmando
ser impossvel ao homem desejar algo contra sua vontade. Edwards denuncia, ento,
que, ao escolher beber ou se embriagar, o bebedor escolhe seu prazer (Levine, 1978:
150).
Como sublinha Levine (1978: 144 trad. minha):
Durante o sculo XVII e na maior parte do XVIII, a assuno era a de
que as pessoas bebiam ou no bebiam porque elas desejavam, e no
porque elas seriam obrigadas a faz-lo. No pensamento colonial, o
lcool no ficava fora do controle da vontade; ele era viciante, e a
bebedeira habitual no era entendida como uma doena.

Na viso colonial, no havia nada inerente ao indivduo ou bebida que


impedisse algum de beber moderadamente. Beber era, em ltima instncia, um ato
sobre o qual o indivduo possua controle; a dependncia do lcool no era conhecida e
a embriaguez era entendida como uma escolha, embora pecaminosa, que alguns faziam
por prazer (Levine, 1978: 150). Com fundamento na idia da responsabilidade do
bebedor, no se admite a noo do alcoolismo como doena.
Tratava-se, portanto, de um modelo moral para compreenso do ato de beber e,
sobretudo, do beber excessivo. A responsabilidade pelo ato de beber recaa sobre o
indivduo, cabendo a ele cultivar a temperana para o bem do corpo, da alma e da
sociedade. A causa da embriaguez situava-se na fraqueza individual do pecador.
Com efeito, o modelo moral de compreenso do consumo considerado excessivo
de bebidas alcolicas forjou uma teoria da alcoolizao de perspectiva endgena
(Cercl, 1988), de modo que o bebedor considerado responsvel por seu ato.
Ao longo do sculo XIX, assiste-se a importantes transformaes na sociedade
norte-americana. Desde a revoluo que conduziu independncia, haviam ocorrido
importantes modificaes em sua organizao social, notadamente com o surgimento da
oposio entre a aristocracia colonial e o chamado homem comum, o common man,
uma espcie de ancestral do self-made man norte-americano, que fazia parte de uma
classe mdia em franca expanso. Assiste-se tambm a uma verdadeira guerra religiosa,
palco em que vo se opor progressistas e conservadores, os liberais e os partidrios das
idias calvinistas.

49

nesse contexto que o mdico norte-americano Benjamin Rush organiza as


idias correntes em sua poca e, ao estudar os efeitos do lcool sobre o pensamento e o
corpo humano, elabora um modelo mdico-moral para compreenso do beber
excessivo. Em 1786, ele redigir o primeiro tratado cientfico consagrado aos estados de
alcoolizao crnica, impulsionando uma mudana de paradigma na compreenso da
alcoolizao excessiva (Cercl, 1998: 16). Para Rush, os bebedores so dependentes
da bebida alcolica e essa dependncia se desenvolve de uma forma gradual e
progressiva. No modelo desenvolvido por esse mdico, destacam-se quatro pontos
essenciais:
Primeiramente, ele identificou o agente causal os licores ; em
segundo lugar, ele, esclarecidamente, descreveu as condies do
bebedor como uma perda de controle sobre o ato de beber como
atividade compulsiva ; em terceiro, ele declarou esta condio como
doena; e, em quarto, ele prescreveu a total abstinncia como o nico
caminho para a cura do bebedor (Levine, 1978: 152 trad. minha).

O uso de bebidas alcolicas e, sobretudo, o beber excessivo passa a ser


concebido como doena da vontade (Levine, 1978: 152); uma espcie de doena
(desease) mental capaz de conduzir o indivduo que se expe ao consumo de bebidas
alcolicas a um beber contnuo e, conseqentemente, perda de controle (loss of
control) sobre o consumo do lcool.
O modelo elaborado por Rush renova o entendimento sobre a alcoolizao
excessiva, de modo que ela passa a ser compreendida como doena que est diretamente
ligada ao da bebida alcolica. Desse modo, elabora-se uma teoria da doena
alcolica exgena, uma vez que a causa do alcoolismo situa-se nas propriedades
farmacolgicas das bebidas alcolicas. (Cercl, 1998).
As teses sobre as relaes entre o uso do lcool e a intemperana, a definio do
beber excessivo como uma doena da vontade, as conseqncias sociais e individuais
do uso do lcool e a prescrio da abstinncia total para o tratamento da alcoolizao
crnica passaram a compor o ncleo central da ideologia do movimento de temperana

50

do sculo XIX38.
Esse movimento teve um papel importante na construo de uma representao
do beber excessivo como doena e na redefinio da imagem do bebedor. Como
sublinha Levine (1978: 144 trad. minha): Durante todo o sculo XIX, as pessoas
associadas ao movimento de temperana se perguntavam se a embriaguez intemperante
ou o beber habitual eram uma doena ou uma conseqncia natural do uso moderado de
bebidas alcolicas.
Entre os grupos de ajuda mtua dirigidos ao combate da alcoolizao excessiva
que se destacaram como parte do movimento de temperana, est a sociedade
Washingtoniana (1840), composta, na sua maior parte, por trabalhadores. Os
washingtonianos propunham a reabilitao de bebedores habituais a partir de votos
pblicos de abstinncia. Cada membro deveria expor publicamente seus problemas com
o uso do lcool e fazer um voto de abstinncia, renunciando bebida alcolica.
O modelo desenvolvido por Rush, inspirador das sociedades de temperana,
baseia-se na ciso entre desejo e vontade, de modo que o bebedor no era considerado
inteiramente responsvel por sua embriaguez. Os efeitos farmacolgicos do lcool que
conduziriam o bebedor perda de controle sobre as doses ingeridas. Como sublinha
Levine (1978: 148 - trad. minha), esta distino a mais importante do pensamento
moderno; ela est no corao do conceito de adico39. A representao do beber
excessivo como uma doena da vontade, isto , como dependncia, envolve uma
redefinio da imagem do bebedor, na qual a idia de perda de controle sobre o lcool
passa a ser primordial.

38

Como sublinha Levine (1978: 153 trad. minha): O movimento cresceu lentamente; nos primeiros
anos do sculo, ainda havia uma resistncia considervel, at mesmo entre os grupos de elite,
necessidade de abstinncia. Mas, em meados dos anos 1830, mais de meio milho de pessoas haviam se
empenhado em no ingerir bebida alcolica, e o Movimento de Temperana se comprometera firmemente
com a necessidade de total abstinncia de todas as bebidas alcolicas.
39
A partir do sculo XIX, termos como opressivo, esmagador e irresistvel foram usados para
descrever o desejo do bbado pela bebida alcolica. No perodo colonial, porm, quase nunca estas
palavras eram empregadas. Ao contrrio, as palavras mais usadas eram amor e afeto, termos raramente
adotados nos sculos XIX e XX. Na definio moderna de alcoolismo, o problema no que os
alcolatras gostem de se embebedar, mas que no o podem evitar eles no conseguem se controlar.
Talvez detestem mesmo se embebedar, e s desejem beber moderamente ou socialmente. Na viso
tradicional, porm, o pecado do bbado era o amor pelo excesso de bebida, a ponto da embriaguez
(Levine, 1978: 148 trad. minha).

51

Entretanto, a concepo de que o beber excessivo era fruto da escolha individual


no desapareceu completamente. Na verdade, ela est integrada ao interior de um
intenso debate em torno dos limites entre o livre arbtrio e a necessidade, entre a
vontade e a determinao, que vai definir os contornos da representao, ao mesmo
tempo, do alcoolismo e do alcolico como doente.
Como resultado de toda essa discusso, assiste-se, no final do sculo XIX, a uma
onda proibicionista do comrcio de bebidas alcolicas.
Na ltima dcada do sculo XIX, a ideologia da temperana comeou
a se deslocar de sua grande inclinao reformista para uma
preocupao obsessiva pela proibio. A mais antiga organizao e,
sobretudo, as fraternidades, declinaram [...] No princpio do sculo
XX, sob a liderana da Liga Antitaberna, todas as atividades se
tornaram secundrias ao esforo de proibio [...] Desse modo, a
campanha de proibio do princpio do sculo XX enfocou outros
efeitos malficos do lcool: o papel da bebida alcolica nos acidentes
industriais e ferrovirios; seus efeitos nos negcios e na eficincia do
trabalhador; seu custo para os trabalhadores e suas famlias; o poder e
a riqueza do monoplio da bebida alcolica; e sobretudo o papel do
saloon como um lugar que dava origem ao crime, imoralidade,
agitao de operrios e corrupo poltica. [...] O bbado veio a ser
visto cada vez menos como vtima e cada vez mais como
simplesmente uma peste e uma ameaa (Levine, 1978: 161 trad.
minha).

O auge desse movimento ocorreu com a aprovao pelo Congresso dos Estados
Unidos, atravs de emenda Constituio, em 1920, da Lei Seca, que proibia a
fabricao e venda de bebidas alcolicas em todo o pas. Com isso, a noo de
dependncia do lcool passa a ocupar um papel secundrio na ideologia de temperana,
preocupada cada vez mais com os malefcios sociais causados pelo lcool.
A redescoberta do alcoolismo, entendido como uma doena crnica e fatal,
que provoca a dependncia em relao ao lcool, s aconteceu nos anos de 1930 e
1940, atravs, de um lado, do programa de recuperao do alcoolismo desenvolvido
pelos Alcolicos Annimos e, de outro, das pesquisas conduzidas pelo Yale Center of
Alcohol, dirigidas por E.M. Jellinek (Cercl, 1998: 19 ; Levine, 1978: 162; Soares,
1999: 249), ambos responsveis por mais uma mudana de paradigma na compreenso
da doena alcoolismo.
Assiste-se, ento, a um enfraquecimento do movimento proibicionista; e ao
desenvolvimento da concepo restritiva da dependncia alcolica (Cercl, 1998: 19).

52

Dali em diante, o lcool poderia ser considerado uma droga socialmente aceitvel,
domesticada e que, por razes desconhecidas, provocava a dependncia somente em
algumas pessoas, que teriam uma predisposio orgnica para desenvolv-la. A essas
pessoas, e somente a essas, caberia a abstinncia total do consumo de bebida alcolica,
como forma de tratamento.

2.3 O mal do alcoolismo e suas causas

A preocupao fundamental de A.A. com a manuteno da sobriedade de seus


membros, que so considerados doentes alcolicos em recuperao e devem praticar
abstinncia em relao ao lcool. A abstinncia atua, ao mesmo tempo, como princpio
teraputico e como valor a orientar a reorganizao pessoal e coletiva da vida de seus
membros.
No h, no entanto, em sua literatura oficial, uma definio explcita sobre as
causas do alcoolismo40. Essa nfase no investimento teraputico e a ausncia de um
discurso etiolgico claro e explcito na doutrina levaram a sociologia e a psiquiatria a
negligenciarem o estudo da teoria da doena alcolica e de sua relao com as
estratgias teraputicas adotadas pelos membros de A.A. com vistas sua
recuperao41. Seguindo essa linha interpretativa, Saliba (1982: 81-82 trad. minha)
sublinha ainda que:
Em Alcolicos Annimos [...] a questo patolgica ocupa pouco
lugar, ao menos em sua faceta etiolgica, em comparao com a
importncia atribuda denncia do estilo de vida do alcolico e da
decadncia provocada pela bebida, de uma parte, e das perspectivas de
ao que aporta seu programa de reabilitao, de outra parte. A

40

O A.A. no se questiona sobre as causas de sua doena, no questiona se h diferenas entre


alcoolismo primrio e alcoolismo secundrio, no questiona se h alcolatras que podem voltar a beber
socialmente, no questiona qual o momento em que o alcolatra deve parar de beber e, sobretudo, no
questiona jamais a eficcia de sua filosofia de recuperao (Barros, 2001: 57).
41
Para o psiquiatra Saliba (1982), a ausncia de um discurso etiolgico em Alcolicos Annimos faz com
que a maior parte de seus intrpretes se limitem a descrever o programa de recuperao de A.A., em
detrimento de uma anlise da teoria da doena alcolica: Rapidamente tenta-se seguir sobre seus passos,
abandona-se a linguagem terica em favor de uma descrio, mais ou menos detalhada, de seu
funcionamento, de suas atividades, ou de seus programas de recuperao. Como no processo de
alcoolizao em seus discursos, o gesto prima e toda mentalizao se desvanece atrs da ao (1982:
81 trad. minha).

53

questo do porqu os interessa pouco. , com efeito, o problema do


como que retm sua inteno. Como se encaminha em direo a esta
sorte de destino que , segundo eles, o alcoolismo [...]; e, sobretudo,
como possvel se recuperar.

Para grande parte dos autores, o programa de recuperao do alcoolismo de A.A.


entendido, fundamentalmente, como um programa de ao. Segundo Saliba, os
Alcolicos Annimos funcionam como uma espcie de modelo antipsiquitrico
(1982: 82), que estabelece o primado da ao sobre a explicao das causas do
alcoolismo. Em suma, desenvolvem um programa de tratamento do alcoolismo
seguindo um modelo imitativo, a saber: aquele do bom exemplo (1982: 82), que deve
ser seguido pelo alcolico que deseje se recuperar.
Para Mkel (1996: 18 trad. minha), nesse programa, a noo de ao
crucial. Para os AAs no faz sentido elaborar sobre as possveis razes do alcoolismo. O
que necessrio que o alcolico deve agir. O alcolico deve agir, no bebendo o
primeiro gole, praticando os passos e transmitido a mensagem de A.A. ao alcolico que
ainda bebe.
A nfase no postulado da ao uma influncia direta das idias da filosofia
pragmtica de Willian James sobre o programa de Alcolicos Annimos. Como
sublinha Mkel (1996: 118 trad. minha), o tema central do pragmatismo que as
idias devem ser avaliadas por suas conseqncias prticas e por suas relaes com os
interesses humanos. Ou seja, os Alcolicos Annimos constroem um sistema no
interior do qual a experincia do doente alcolico desempenha um papel central (Barros,
2001: 87-93; Soares, 1999: 266).
Todavia, o fato de A.A. no formular um discurso explcito sobre as causas do
alcoolismo no quer dizer que no possamos delinear os contornos de sua teoria da
doena alcolica, definindo a maneira como seus membros entendem a doena do
alcoolismo e, ao mesmo tempo, como identificam a si mesmos como doentes
alcolicos e traam uma estratgia teraputica para seu mal. Ou seja, existe uma
relao entre a teoria da doena alcolica e as prticas adotadas pelos AAs em vista de
sua recuperao.
preciso lembrar que, apesar da ausncia de um discurso etiolgico explcito, os
membros das associaes de ex-bebedores tm na realidade quase sempre uma
explicao a propor sobre seu alcoolismo, mesmo que eles se recusem freqentemente a

54

diz-la quando so interrogados durante uma entrevista formal (Fainzang, 1995: 73


trad. minha).
Exemplo disso a narrativa de Snia, 66 anos, viva, 15 anos de A.A.,
aposentada, na qual ela afirma que uma doente alcolica em recuperao, pois
cresceu num ambiente onde todos os irmos bebiam: eu era a caula entre sete irmos
e fui crescendo, meus irmos todos bebiam, ento eu fui crescendo naquele ambiente de
cachaa; para mim era uma coisa normal beber (reunio de recuperao aberta, 16
mar. 2002), sugerindo que na esfera familiar que se situam as causas de sua doena.
Durante sua partilha, na reunio citada, Snia tambm fez referncias aos
amigos de trabalho que, na hora do almoo, a convidavam para beber uma dose: eu
s bebia na hora do almoo, com aquelas amigas que eu arrumei l na firma, e sugere
ainda que o alcoolismo teria uma causa social, relacionada ao problema do
desemprego:
Depois do ltimo emprego que eu tive, eu vim a saber, dentro de uma
sala de Alcolicos Annimos, que nessa doena a pessoa no pode
ficar desempregada e nem perder a famlia, eu vim [a] saber [disso]
aqui dentro.[...] depois que eu perdi esse emprego, com o dinheiro da
indenizao eu falei: vou descansar um ms, depois eu continuo
trabalhando. Mas que nada, companheiros; a eu no consegui
trabalhar mais. Eu vivia para beber. J no conseguia trabalhar
mais, no conseguia arrumar [trabalho], porque na situao [em]
que eu fiquei, como eu ia procurar um emprego?

Jorge, por sua vez, narra a trajetria que resultou no desenvolvimento de seu
alcoolismo, enfatizando a presena dos amigos, que j na adolescncia
compartilhavam da bebida alcolica:
Meu alcoolismo comeou muito cedo. Eu comecei mais ou menos na
faixa dos 15 anos, quando comecei a jogar futebol e, quando acabava
o jogo, eu e meus amigos, ns tnhamos o costume de parar num
barzinho. Ali, o nosso diretor pagava para gente guaran e a
molecada tomava o que queria. E tinha alguns garotos, que bebiam
refrigerante com pinga. E um dia, eu experimentei essa bebida com
pinga. Ento, a mistura entre o gosto do refrigerante e o efeito do
lcool, eu achei que a gente ficava legal, e eu comecei bebendo aos
poucos e fui me aprofundando naquilo. Depois disso, em todos os
domingos, quando a gente ia jogar bola, ns no vamos a hora que
acabasse o jogo, para ir ao bar. Ns ficvamos bebendo muito, e
quando samos dali samos alegres (Jorge, entrevista em 25 de julho
de 2002).

55

Ele tambm faz referncias ao uso do lcool, no momento em que comeou a


trabalhar, junto com o pai: Eu comecei trabalhar em uma colchoaria, depois que meu
pai faleceu. Mas antes disso, eu trabalhei um bom tempo com meu pai, que bebia
bastante. Ele bebia at ficar bbado, ao ponto dele no dormir com minha me. Eles
dormiam em camas separadas (Jorge, entrevistado em 25 de julho de 2002). Em
seguida, tambm enfatiza a presena do lcool tanto no local de trabalho como em casa:
Aos 20 anos, eu comecei trabalhar em uma vidraria, e nesse local
entrava a cachaa. A era a cachaa pura. Ns tnhamos uma garrafa,
que gente tomava direto. Mas, ela no fazia muito efeito, pois com o
calor da vidraria, a gente suava muito, e o lcool era todo eliminado
do corpo. Aos 23 anos, eu me casei e a j era outra responsabilidade.
Eu passei a maneirar com a bebida. Nessa poca, eu queria ficar sem
a bebida, mas eu j no conseguia. Eu sentia vontade de beber, eu
tinha que tomar uma pinga. Eu bebia para almoar, para jantar. At
que nasceu minha primeira filha, mas eu continuei no mesmo embalo.
Depois disso, eu comecei a me aprofundar na bebida. Eu comecei a
trabalhar junto com um amigo, e ele bebia. A gente sempre parava
num bar para fazer um lanche e ele tomava uma pinga e eu tomava
outra. E eu comecei a beber junto com ele. A todas as vezes que eu
chegava em casa, eu chegava meio alegre. At o dia que eu tive uma
discusso com esse meu amigo e parei de trabalhar com ele. Mas, eu
sentia falta do lcool. A, eu ia para o bar sozinho e continuava
bebendo (Jorge, entrevista em 25 de julho de 2002).

Fainzang (1989) aponta que os esquemas interpretativos das causas das


doenas podem ser expressos em quatro modelos, no excludentes entre si: a autoacusao, na qual o doente se julga responsvel pela emergncia ou pelo agravamento
de sua doena, devendo, portanto, responsabilizar-se pelo cuidado de si; a acusao de
um Outro prximo, na qual o doente acusa um amigo ou familiar como responsvel
por sua doena; a acusao de um Outro distante, na qual o doente acusa o outro
exterior a seu grupo familiar, ou a sua rede de relaes sociais, ou ainda, a seu grupo
sociocultural, como responsvel, seja por sua doena, seja pela doena de algum
prximo amigo, parente etc. ; e a acusao da sociedade, na qual o doente acusa
a sociedade (ou seus avatares: o sistema, o mundo atual, a sociedade moderna,
o desemprego) como responsvel por seu mal ou pelo de algum prximo (1989: 6986).
Ora, as narrativas de Snia e de Jorge remetem a esses esquemas de
interpretao da doena, referindo-se tanto acusao do Outro prximo, no qual os
amigos e familiares seriam os responsveis pela causa da doena, como acusao

56

da sociedade, quando afirma que o desemprego, sintoma de uma crise econmica e


social, seria a causa do alcoolismo.
As narrativas acima tambm sugerem uma reflexo sobre a maneira segundo a
qual os significados da doena so construdos dentro de A.A., relacionando-os com os
valores famlia e trabalho, que englobam as relaes sociais nas quais seus
membros esto envolvidos. Nesse sentido, no fortuito que Snia sublinhe que nessa
doena a pessoa no pode ficar desempregada e nem perder a famlia, uma vez que
pode favorecer a progresso de seu alcoolismo. A perda do emprego, fruto de uma crise
econmica e social significa, aos olhos dos AAs, a possibilidade da perda da condio
de trabalhador, um drama que pode coloc-los em uma situao de liminaridade,
capaz de conduz-los ao primeiro gole e, conseqentemente, ao desenvolvimento de
seu alcoolismo. O mesmo pode ser dito em relao perda da famlia, que significa a
perda do plano relacional bsico de onde se irradiam as marcas definidoras da
identidade social dos membros do grupo. Logo, perder a famlia e o trabalho significa
perder as referncias fundamentais para a constituio de sua identidade, que tem nos
papis sociais de pai/me, esposo(a), trabalhador(a) seus contornos fundamentais 42.
Garcia (2004: 140-143) apresenta uma rica etnografia, na qual se multiplicam os
exemplos de como, para os membros das camadas populares, a causa do alcoolismo est
ligada s situaes de liminaridade vividas, sobretudo, pelos homens em sua trajetria
de socializao. Os exemplos apresentados pela autora apontam que os momentos
marcantes dessas situaes liminares so, particularmente, tanto a adolescncia,
vivida precocemente pelos jovens das camadas populares como a entrada no servio
militar, que marca a passagem para o universo adulto. Nesses dois momentos, o jovem
na maioria das vezes faz uso do lcool dentro de um ritual de iniciao, definidor dos
contornos de sua identidade masculina (Garcia, 142-143).
importante acrescentar tambm a essas situaes descritas, aquela que marca a
passagem do jovem ao mundo adulto, atravs da entrada precoce no mundo do trabalho.
Nas camadas populares, os jovens so chamados muito cedo ajudar no oramento
familiar, sendo, portanto, alados precocemente condio de trabalhador, na maioria

42

Mais adiante, no captulo 6, analisaremos as representaes e os significados do alcoolismo


relacionados aos valores famlia e trabalho, notadamente em relao a sua influncia sobre a
construo da identidade social ligada ao exerccio dos papis sociais de pai./me, esposo(a) e
trabalhador(a).

57

das vezes de maneira informal. Com isso, o jovem deve assumir desde cedo tambm o
papel de provedor, que deve ajudar na manuteno da casa. Essa situao de
liminaridade expe com clareza a importncia do plano relacional da famlia na
definio dos contornos da identidade do homem das camadas populares. Apesar desse
momento crucial de entrada na vida adulta, ser vivido em meio a angstias e
ambigidades, ele revelador da importncia que os valores famlia e trabalho
assumem na definio da identidade social entre os membros de A.A..
Mas como entender a existncia de esquemas diferenciados de interpretao do
alcoolismo no interior de A.A.? Garcia chama a ateno para o fato de que as narrativas
dos membros demonstram como o adepto da instituio dos Alcolicos Annimos
constri a sua trajetria como uma histria coletiva que pode ser atribuda ao alcolico
(Garcia, 2004: 160 grifo do original). Nesse sentido, pode-se dizer que a presena de
esquemas interpretativos da doena diferenciados, no interior de A.A., parte integrante
do processo de construo de uma histria coletiva, atravs da apropriao de aspectos
pertencentes s trajetrias individuais. Com isso, os AAs podem integrar suas histrias
individuais a uma nova ordem de significaes, o que possibilita a reconstruo de sua
identidade, reconhecendo-se como doentes alcolicos em recuperao e permitindo,
com isso, a elaborao de um sentido ligado experincia do alcoolismo.

2.3.1 Teoria da doena e estratgia teraputica em A.A.

Embora outras associaes de ex-bebedores compartilhem a idia de que


alcoolismo uma doena, A.A. exerce um papel fundamental na sedimentao desse
conceito (Yalisove, 1998: 469-475), que assume uma feio particular em seu interior.
A definio do alcoolismo elaborada pela irmandade pode nos ajudar a definir os
contornos de sua teoria sobre a doena:
O que o alcoolismo? Existem muitas e variadas interpretaes sobre
o que realmente o alcoolismo. A explicao que parece ter sentido
para a maioria dos membros de A.A. que o alcoolismo uma
doena; uma doena progressiva e incurvel. Como algumas outras
doenas, porm, pode ser detida. Indo um pouco mais longe, muitos
membros de A.A. acreditam que a doena representa a combinao de
uma sensibilidade fsica ao lcool com uma obsesso mental pela
bebida que, apesar das conseqncias, no pode ser superada somente
pela fora de vontade. Antes de haverem sentido a influncia de A.A.,

58

muitos alcolicos que no conseguiam abandonar a bebida se


consideravam moralmente dbeis e possivelmente desequilibrados
mentais. O A.A. acredita que os alcolicos so pessoas enfermas,
passveis de recuperao se seguirem um simples programa, bemsucedido para mais de 2 milhes de homens e mulheres. Uma vez que
o alcoolismo se tenha fixado, no h pecado algum em ser doente. A
esta altura, o livre arbtrio inexiste e o sofredor j perdeu seu poder de
decidir se continua a beber ou no. O importante, porm, encarar a
realidade da prpria doena e aproveitar-se da ajuda disponvel.
Tambm necessrio que exista o desejo de recuperar-se. A
experincia nos ensina que o programa de A.A. funcionar para
qualquer alcolico, quando este for sincero em seu desejo de parar de
beber. Geralmente no funcionar para o homem ou a mulher que no
estejam absolutamente seguros de que querem parar (Alcolicos
Annimos, s/d).

O alcoolismo representado, inicialmente, como o resultado de uma articulao


entre uma sensibilidade fsica ao lcool e uma obsesso mental em ingerir bebida
alcolica, que impede o alcolico de parar de beber. Tambm comum encontrarmos
uma comparao entre o alcoolismo e uma espcie de alergia ao lcool43. Para A.A.,
possvel ser um alcolico sem jamais ter bebido, bastando, para isso, no ter tido
contato com a bebida alcolica. Foi o que me disse Paulo, quando afirmou que:
existem pessoas a que nasceu, viveu a 80 anos, ele um alcolatra s que ele nunca
ficou bbado. Por qu? Porque ele nunca entrou em contato com bebida alcolica.
essa predisposio orgnica (Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002).
A teoria da doena de A.A., de acordo com Fainzang (1996: 34), representa o
alcoolismo nos termos de uma thorie de linn, prpria a uma tradio biologizante
largamente difundida nos Estados Unidos, segundo a qual ele definido como uma
doena inata, de base gentica, enraizada no organismo do alcolico. Trata-se de uma
maladie de longue dure (Saliba, 1982: 82); uma doena crnica de base orgnica e
mental que independe da fora de vontade do alcolico para sua superao e controle.
Para os AAs, o indivduo no responsvel pela aquisio da doena. Esta
remetida ao terreno da fatalidade e da aleatoriedade, pois independe tanto da vontade do
indivduo como da quantidade de lcool ingerida. Como sublinha Marcos, 50 anos,
casado, 18 anos de A.A., aposentado, membro do Escritrio de Servios Gerais de
43

A idia de que o alcoolismo seria o resultado de uma a obsesso mental, aliada a uma alergia do
organismo do alcolico ao lcool, foi apresentada ao co-fundador de Alcolicos Annimos, Bill Wilson,
pelo mdico Dr. Willian Silkworth. Nas palavras do mdico: Acreditamos que a ao do lcool sobre
estes alcolicos crnicos a manifestao de uma alergia, que o fenmeno da compulso limita-se a essa
categoria de pessoas e jamais acontece com o bebedor moderado mdio. Essas pessoas alrgicas nunca
podem, sem correr riscos, consumir lcool de qualquer espcie (cf. Barros, 2001: 50-52).

59

Alcolicos Annimos (ESG): um alcolico no se torna alcolico, ele alcolico


(Marcos, entrevistado em 26 fev. 2002).
Uma vez que o alcoolismo tenha se fixado, o indivduo doente perde o livre
arbtrio, isto , o alcolico incapaz de escolher se continua a beber ou no, tornandose, ento, dependente da bebida alcolica.
Porque o alcoolismo visto como uma doena cujas bases so orgnicas, o
modelo de A.A. pode desculpalizar o doente, pois ele no responsvel pela contrao
de sua doena. O doente alcolico , sobretudo, um dependente do lcool, de modo que
a doena alcolica constrange sua vontade, impedindo-o de agir de modo responsvel.
Como dependente, ele no tem autonomia para escolher entre beber e no beber;
incapaz de seguir a prpria vontade, no consegue controlar a quantidade de doses
ingeridas.
Mas A.A. tambm define o alcoolismo como uma doena espiritual, que se
articula dimenso propriamente moral do indivduo, alterando seu comportamento,
tornando-o egocntrico e, com isso, afetando todas as dimenses de sua vida social.
Para a irmandade, a deteriorao moral do alcolico tem uma causa bem definida, a
saber: o egocentrismo44. Nesse sentido, o alcoolismo provoca um autocentramento do
alcolico o egocentrismo , potencializando uma confiana ilimitada em suas
capacidades. Isolado e fechado em si mesmo, o alcolico acredita que capaz de
controlar o ato de beber a partir da prpria vontade: eu bebo quanto eu quero, diz,
quando questionado sobre sua capacidade de controlar as doses ingeridas. Ora, o
egocentrismo do alcolico, potencializado pelo uso do lcool, o faz acreditar-se
onipotente e senhor de seus atos. Com isso, ele nega para si mesmo e para os outros
que portador da doena do alcoolismo. Como conseqncia, o alcolico no v o
Outro; nega a alteridade, fechando-se em seu prprio universo.
Movido pelo egocentrismo durante a fase ativa de seu alcoolismo, o alcolico
vive fechado no crculo da dependncia. Em outras palavras, vive uma espcie de
insulamento, de modo que seu universo reduz-se cada vez mais relao com o
lcool, o que s faz aprofundar sua dependncia, comprometendo sua responsabilidade

44

Para A.A., o egocentrismo a raiz de todos os problemas do doente alcolico: no est a maioria de
ns preocupada consigo mesma, com seus ressentimentos ou sua auto-piedade? [...] Acima de tudo, ns,
alcolicos precisamos nos libertar desse egosmo. Precisamos faz-lo, ou ele nos matar! (Alcolicos
Annimos, 1994: 82-83).

60

tanto no cuidado de si como em relao famlia e ao trabalho45. Em sntese, para A.A.


o alcoolismo uma doena, fruto de uma predisposio fsica aliada a uma obsesso
mental, e, ao mesmo tempo, uma doena espiritual, que se restringe aos limites
mais restritos da pessoa (Duarte, 1976: 144), isto , ao plano intrapessoal: o indivduo
aqui visto como totalidade orgnico-espiritual. A teoria do alcoolismo engaja os
indivduos em toda sua complexidade fsico-espiritual, apontando para as conexes e
fluxos que perpassam a totalidade da pessoa em suas dimenses fsica (corprea),
mental e espiritual.
Nesse modelo de interpretao do alcoolismo, as causas da dependncia do
lcool esto situadas no plano fsico e espiritual do indivduo, e no no exterior.
Como lembra Fainzang (1989: 71 trad. minha): este tipo de discurso est ligado
observncia de cdigos, tais como vigiar-se, controlar-se, moderar-se, prprios a um
esquema de interpretao da doena baseado na auto-acusao, cujo objetivo tornar
o doente responsvel por sua recuperao.
A teoria da doena de A.A. exibe, assim, uma caracterstica inteiramente
particular, diferenciando-se das teorias da doena prprias aos modelos de compreenso
do alcoolismo descritos anteriormente. Enquanto no higienismo francs e no brasileiro
se elabora uma teoria da doena exgena, j que a acusao do alcoolismo recai sobre a
sociedade, A.A. desenvolve uma teoria da doena endgena, uma vez que o alcoolismo
entendido como um problema do indivduo.
Mas, antes de analisarmos como se processa a relao entre a teoria da doena
de A.A. e sua estratgia teraputica para dar conta do alcoolismo, vale a pena colocar o
modelo uma vez mais em perspectiva com as sociedades de temperana.
Enquanto as sociedades de temperana, tais como os Washingtonianos, os Sons
of Temperance e os Goods Templars, elaboram uma teoria da doena exgena extensiva
(Cercl, 1998), localizando as causas do alcoolismo nas propriedades farmacolgicas
das bebidas alcolicas, de modo que todo e qualquer bebedor, sem distino, estaria

45

Uma viso semelhante apresentada por Narcticos Annimos (associao que segue os mesmos
princpios de Alcolicos Annimos e destinada recuperao de adictos s drogas) para narrar o
insulamento vivido pelo dependente de drogas: Sofremos de uma doena que se manifesta de maneiras
anti-sociais e que torna difcil a deteco, o diagnostico e o tratamento [...] Nossa doena nos isolava das
pessoas, a no ser quando estvamos obtendo, usado e arranjando maneiras e meios de conseguir mais
[drogas]. Hostis, ressentidos, egocntricos e egostas, ns nos isolvamos do mundo exterior [...] O
mundo se estreitava e o isolamento tornou-se a nossa vida. Usvamos [drogas] para sobreviver. Era a
nica maneira de viver que conhecamos (Narcticos Annimos, 1993: 3-5).

61

ameaado pela doena progressiva e insidiosa do alcoolismo, os AAs situam a doena


(incapacidade de controlar o desejo pela bebida) no organismo e no plano espiritual do
indivduo, desenvolvendo uma teoria de doena endgena restritiva (Cercl, 1998), uma
vez que somente alguns bebedores teriam uma predisposio orgnica para tornarem-se
dependentes do lcool.
Como resultado dessa diferenciao em torno das teorias da doena alcolica,
ocorre tambm uma correspondente diferenciao nas representaes do alcoolismo, da
pessoa alcolica e das formas de tratamento. Embora tanto as sociedades de
temperana como os Alcolicos Annimos compartilhem da noo da dependncia
entendida como perda de controle (loss of control) sobre o lcool e estabeleam a
necessidade da abstinncia total como princpio teraputico, esta ltima possui um valor
diferente em ambas as associaes.
As sociedades de temperana buscavam estabelecer um controle social sobre os
bebedores, atravs da exigncia da abstinncia. Trata-se, de fato, de um modelo mdicomoral, cuja nfase recai sobre a embriaguez e sobre suas conseqncias fsicas e sociais,
de modo que o alcolico concebido, em ltima instncia, como um desviante.
No podemos nos esquecer de que, nas sociedades de temperana, os votos de
abstinncia eram feitos em confisses pblicas, o que s reforava o estigma e a
marginalizao do alcolico. Alm disso, os partidrios dessas sociedades acreditavam
terem descoberto nas bebidas alcolicas a causa de todos os problemas sociais. No por
acaso, um dos resultados do movimento de temperana foi o estabelecimento da Lei
Seca, que proibia a fabricao e o comrcio de bebidas alcolicas.
J em A.A. o alcoolismo deixa de ser concebido como um desvio e passa a ser
entendido como um problema orgnico-espiritual, intrnseco ao indivduo, alojado no
seu interior. O alcolico adquire um status de doente, com uma positividade no
encontrada nas representaes elaboradas pelas sociedades de temperana. E, por ser
um doente, o alcolico pode reconhecer-se como um doente alcolico em
recuperao, isto , como portador de uma doena crnica que o acompanhar por toda
a vida, mas que pode ser controlada, fora da rbita estigmantizante e geradora de culpa
em que as sociedades de temperana o colocavam.
Para A.A., portanto, a experincia do verdadeiro alcolico irredutvel e
intransfervel, no podendo ser comparvel experincia do bebedor moderado.
Nesse sentido, o modelo adotado pressupe um controle individual da doena alcolica

62

(self-control), de modo que a exigncia da abstinncia apresenta-se, ao mesmo tempo,


como princpio teraputico e um valor que, ao ser introjetado pelo doente alcolico,
passa a nortear sua existncia, possibilitando uma reorganizao de sua experincia
individual e coletiva, atravs da atribuio de novos significados aos eventos vividos.

2.4 Delineando os contornos da pessoa alcolica

O modelo teraputico desenvolvido em A.A. funda-se, assim, num programa de


recuperao do alcoolismo altamente individualizado, cujo foco central o indivduo
tomado em sua singularidade, entendida, ao mesmo tempo, como unidade fsicoespiritual, no interior da qual situa-se a doena alcolica, e como o centro articulador
de uma ordem de sentido, na qual a experincia do alcoolismo pode ser ressignificada.
Para a irmandade, uma doena individual exige um controle individual.
Mas qual a relao entre o modelo teraputico adotado e o processo de
individualizao em curso nas sociedades modernas? O programa de recuperao
reproduz no seu interior o valor indivduo, caracterstico do campo ideolgico
moderno? Quais as possveis (des)continuidades entre esse modelo e a ideologia
individualista moderna?
Para Levine (1978), esse modelo deve ser compreendido como integrado s
transformaes sociais pelas quais passou a sociedade norte-americana do final do
sculo XIX e incio do XIX. Alm de pertencerem a uma tradio biologizante, os AAs
participam tambm de um processo de individualizao que se mostra bem revelador
sob o ngulo do debate em torno do alcoolismo e do processo sade/doena.
No sculo XIX, a ideologia e as caractersticas estruturais da vida
deslocaram o lcus do controle social para o controle individual [...] A
inveno da adico, ou a descoberta do fenmeno da adico, no
final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, pode ser
compreendida no apenas como uma descoberta mdica e cientfica,
mas como parte de uma transformao nos fundamentos do
pensamento social em funo de uma transformao da vida social e
na estrutura da sociedade (1978: 165-166 trad. minha).

Herzlich e Pierret (1991) indicam, por sua vez, que a presena, cada vez mais
freqente nos dias atuais, da doena crnica, redefine as relaes entre o doente e a
medicina, delineando novos contornos para a compreenso do papel do doente no

63

processo teraputico. Para os autores, o portador de uma doena crnica considerado


como um novo doente que deve conviver com a realidade inelutvel de que portador
de uma doena incurvel. Como conseqncia, o doente deve passar a gerir a doena,
responsabilizando-se pelo cuidado de si mesmo.
Para os doentes, atualmente, a passagem gesto pessoal da doena
implica um novo modo de relao com o mdico ou com a medicina
[...] O autosoignant afirma seu direito a ter, sobre seu corpo doente,
um discurso especfico; e ele proclama a eficcia de se encarregar de
maneira autnoma de seu estado (Herzlich e Pierret,1991: 265 trad.
minha).

Esse o papel desempenhado pelos grupos formados por doentes, que buscam se
apoiar mutuamente:
O grupo, portanto, , para os doentes, o meio de confirmar sua
inteno de cuidarem de si mesmo. Trocando seu saber uns com os
outros, eles o enriquecem e o afirmam. Eles reforam, assim, o
controle de seu estado e, mais ainda, eles se afirmam na identidade
positiva que eles se propuseram a construir (Herzlich e Pierret, 1991:
274 trad. minha).

No interior do grupo, o indivduo pode compartilhar seus problemas, forjando,


ao mesmo tempo, uma compreenso prpria e um discurso legtimo sobre sua doena,
de maneira a recuperar sua autonomia no cuidado de si mesmo.
nessa linha que tambm Eric Gagnon (1995) analisa o processo de
individualizao, relacionado definio das normas de sade vividas atualmente. Para
o autor: a autonomia do paciente se apresenta, cada vez mais, ao mesmo tempo, como
condio da administrao dos cuidados de sade [...] e como finalidade dos cuidados
(curar redescobrir sua autonomia) (1995: 165 grifos do original trad. minha).
Nessa medida, a autonomia do doente torna-se, ento, cada vez mais um sinnimo de
sade. O binmio sade/autonomia ocupa, assim, o centro do processo sade/doena,
definindo, por oposio, a doena como dependncia. Ser doente passa ser o mesmo que
ser dependente.
O modelo de A.A., por sua vez, redefiniu os termos da responsabilidade do
alcolico no interior do processo teraputico, de modo que, se indivduo no
responsvel pela aquisio da doena alcolica, ele o por sua recuperao.
exatamente isso que me disse Paulo (entrevistado em 22 jul. 2002): Ningum tem

64

culpa de ser alcolico, eu no tenho culpa de ser alcolico, meus pais no tm culpa,
ningum tem culpa. Agora, eu teria uma grande culpa de ter conhecido Alcolicos
Annimos e ter morrido bbado .
O prprio Bill Wilson co-fundador de A.A. afirmava que no havia
oposio entre a teoria da doena de A.A. e o desenvolvimento da responsabilidade no
cuidado de si do doente alcolico em recuperao:
Algumas pessoas se opem firmemente posio de A.A. de que o
alcoolismo uma doena. Sentem que esse conceito tira dos
alcolicos a responsabilidade moral. Como qualquer A.A. sabe, isso
est longe de ser verdade. No utilizamos o conceito de doena para
eximir nossos membros da responsabilidade. Pelo contrrio, usamos o
fato de que se trata de uma doena fatal para impor a mais severa
obrigao moral ao sofredor, a obrigao de usar os Doze passos de
A.A. para se recuperar46 (Alcolicos Annimos, 1995: 32).

Para Wilson, no h oposio entre ser portador da doena crnica e incurvel


do alcoolismo e, ao mesmo tempo, ser o nico responsvel por sua recuperao. Em
outras palavras: o nico antdoto para o alcoolismo, entendido como dependncia do
lcool, o desenvolvimento da responsabilidade moral do doente alcolico, que deve
cuidar de si mesmo, engajando-se no processo teraputico, tendo em vista sua
recuperao.
Mas, se certo que o modelo teraputico de A.A. implica em um autocontrole
(self-control) por parte do doente alcolico, necessrio analisar como esse modelo
responde s exigncias do processo de individualizao em curso na atualidade,
avaliando-se a maneira como se opera a construo da noo de pessoa no interior da
irmandade, delineando seus contrastes e seus limites em relao ao campo ideolgico
moderno.
Ora, os AAs sabem que a recuperao do alcoolismo uma tarefa rdua demais
para o alcolico empreender sozinho, j que so grandes os riscos de uma recada,
capaz de reascender a chama da dependncia do lcool. Ou seja, a nica sada para o
doente , desde que haja o desejo de se recuperar, encarar a realidade da prpria
doena, aceitando uma situao que ele no pode modificar, abstendo-se totalmente de
46

Na declarao do 30 aniversrio de Alcolicos Annimos, feita durante a Conveno Internacional de


1965, encontra-se a afirmao da responsabilidade do alcolico como membro de A.A.: Quando
qualquer um, seja onde for, estender a mo pedindo ajuda, quero que a mo de A.A. esteja sempre ali. E,
por isso: Eu sou responsvel (Alcolicos Annimos, 1995: 332).

65

ingerir a bebida alcolica e, ao mesmo tempo, aproveitar a ajuda disponvel,


participando das reunies de recuperao.
Para A.A., o doente no pode controlar as doses ingeridas seguindo apenas a
prpria vontade. Logo, ele precisa de ajuda, proveniente da irmandade, da companhia
dos outros alcolicos, que se encontram na mesma situao. Somente assim o alcolico
pode se recuperar do alcoolismo, mantendo-se sbrio. Como sublinham os AAs:
parar de beber fcil, o difcil manter-se sbrio. O modelo teraputico da
irmandade visa, sobretudo, conquista da sobriedade serena, isto , um despertar
espiritual, na linguagem nativa, capaz, ao mesmo tempo, de alterar os
comportamentos do alcolico e de devolv-lo sobriedade.
no interior do grupo, compartilhando com outros alcolicos suas experincias
etlicas, que eles se identificam como doentes como aqueles que trazem o mal dentro
de si e que encontram a possibilidade de sua aceitao e controle. Opera-se, assim,
a reificao da noo de doena, que todos os membros da irmandade possuem, e, ao
mesmo tempo, edifica-se uma memria coletiva, fundada tanto na experincia passada,
cuja forma discursiva dada pela expresso: Eu era um bbado, como na experincia
presente, cuja feio semntica reconhecida na expresso: Eu sou um doente
alcolico em recuperao. No por acaso, os AAs freqentemente falam de si mesmos
referindo-se a uma segunda pessoa, que viveu num passado, mas que se encontra
adormecida no presente, de maneira que necessrio estar sempre vigilante, evitando o
primeiro gole.
Assiste-se, ento, a um deslizamento simblico no qual o alcolico reconhece
que incapaz de dar conta do alcoolismo sozinho, devendo compartilhar suas
experincias com os demais membros da irmandade. Com isso, o indivduo pode se
reconhecer como um doente alcolico, que deve aprender a conviver com o mal que
existe dentro si ao mesmo tempo em que recupera os laos sociais perdidos no tempo do
alcoolismo ativo, notadamente na famlia e no trabalho.
O modelo teraputico de A.A. instaura, assim, um peculiar regime de alteridade
fundamental para a definio dos contornos da pessoa alcolica, ao mesmo tempo em
que define uma construo do indivduo a partir do reconhecimento de suas prprias
limitaes. Em outras palavras: a emergncia de uma individualidade responsvel tanto
pelo cuidado de si como de sua famlia s possvel no interior da matriz coletiva e

66

relacional da irmandade, a partir de um mecanismo de incorporao da doena como


alteridade no prprio corpo de cada dependente.
essa a pista que perseguiremos nas pginas seguintes, enfocando, na
seqncia, a construo da identidade do doente alcolico em recuperao e,
conseqentemente, a fabricao de uma noo particular de pessoa, a partir de uma
anlise da organizao social da irmandade e de seu programa de recuperao os
Doze Passos e as Doze Tradies bem como das prticas realizadas em seu interior
para dar conta da doena do alcoolismo.

67

Captulo 3
ALCOLICOS ANNIMOS:
A CONSTRUO DA DOENA ALCOLICA E DO
ALCOLICO COMO DOENTE
Eu sou portador da doena do alcoolismo;
uma doena que estava guardada dentro de
mim e que se manifestaria assim que eu
tivesse contato com a bebida alcolica.
Joo, membro de A.A.
Eu aprendi dentro do A.A. a conhecer e
compartilhar esse Deus horizontal, que se
manifesta dentro de Alcolicos Annimos.
Esse Deus que, muitas vezes, me fala atravs
do depoimento de um companheiro.
Ricardo, membro de A.A.

O A.A. , de acordo com sua literatura oficial, uma irmandade de homens e


mulheres que compartilham suas experincias, foras e esperanas, a fim de resolver
seu problema comum e ajudar outros a se recuperarem do alcoolismo (Alcolicos
Annimos, 1996). Seu modelo teraputico voltado, fundamentalmente, recuperao
individual e pessoal de seus membros, que parecem ter perdido o poder para controlar
suas doses ingeridas (Alcolicos Annimos, 1997). O alcoolismo entendido como
uma doena incurvel, progressiva e fatal, de base fsica e espiritual, que se
caracteriza pela perda de controle sobre o lcool, levando o alcolico a beber de
maneira compulsiva, podendo, com isso, conduzi-lo loucura ou morte
prematura.
O modelo teraputico da irmandade conta com a participao dos AAs em
reunies peridicas, cujo objetivo tambm ajud-los a evitar o primeiro gole e,
assim, a manter a sobriedade. As reunies podem ocorrer em salas alugadas ou cedidas
por igrejas, escolas, instituies correcionais ou de tratamento. As chamadas reunies

68

de recuperao podem ser de dois tipos: fechadas, compostas apenas por aqueles que
se consideram doentes alcolicos; e abertas, destinadas a todos aqueles que desejam
conhecer a irmandade.
Alm das reunies especficas para recuperao, existem outras atividades que
so organizadas respeitando-se a autonomia dos grupos. Assim, cada um deles funciona
como uma clula que possui autonomia para organizar as atividades e reunies que
julgar necessrias, desde que no afete a organizao de outros grupos ou da irmandade
em seu conjunto. De modo geral, os tipos de reunies organizadas so os seguintes:

Reunies de Unidade (abertas ou fechadas): so de fato reunies de


recuperao, nas quais dois diferentes grupos, de diferentes bairros ou
cidades, convidam-se para realizar uma reunio conjunta com membros
desses grupos;

Reunies de literatura (abertas ou fechadas): dedicadas discusso da


literatura de Alcolicos Annimos;

Reunies temticas (abertas): nas quais um membro ou um profissional


convidado disserta sobre um tema de interesse;

Reunies de servios (fechadas): so dedicadas organizao administrativa


do grupo e utilizadas para a eleio dos servidores responsveis pelas tarefas
de manuteno do grupo.

Nessas reunies, compartilham suas experincias, ajudando-se mutuamente a


encontrarem foras para superar a doena alcolica. Assim, quando chegamos a uma
sala de A.A., seja para, por curiosidade, conhecer as atividades do grupo, seja para
buscar ajuda para o problema do alcoolismo, somos apresentados a um conjunto de
idias e de procedimentos formulados, dizem seus membros, para dar conta da doena
do alcoolismo e ajud-los a manter a sobriedade. Os AAs so unnimes em dizer que
aprenderam isso depois que chegaram ao grupo: Quando cheguei aqui, aprendi que
era doente e impotente em relao ao lcool. Fiz minha parte e me mantenho sbrio.
Venho para no esquecer que no posso beber (Jorge, reunio de recuperao aberta,
14 fev. 2002).
Ao participar de suas atividades e reunies, os AAs reiteram sua condio de
doentes alcolicos e, conseqentemente, o fato de no poderem ingerir bebida alcolica.

69

A noo de que o alcoolismo uma doena passa a operar como uma verdadeira idia
reguladora e a orientar suas aes, possibilitando a reorganizao de sua existncia.
Embora no haja interesse em comprovar ou legitimar cientificamente a existncia da
doena, ela ocupa uma posio central no interior do modelo teraputico, permitindo
uma sntese das experincias vividas. Ela atua como uma categoria que permite aos
membros do grupo elaborarem um sentido para uma trajetria de queda e perda dos
laos sociais, vivida nos tempos do alcoolismo ativo, estimulando-os a se engajarem no
programa de recuperao da irmandade.
Ao longo dos anos, os AAs construram uma densa rede prtico-discursiva, no
interior da qual eles trocam suas experincias, apoiando-se mutuamente. Falando uns
aos outros nas reunies de recuperao, eles possibilitam quele que perdeu o controle
sobre o lcool, rompendo com as regras do bem beber, e ficou, por isso,
marginalizado, a formulao de um sentido para a sua experincia, baseado na
identificao com o exemplo dado pelos demais, e, assim, a reconquista da
responsabilidade no cuidado de si mesmo.
Garante-se a continuidade da instituio, atravs da (re)produo de suas idias
e valores a partir de uma prtica cotidiana que possibilita a adeso de novos adeptos, os
quais vo encontrar em A.A. um lugar onde o corpo e o esprito considerados
enfermos tm os recursos e o suporte necessrios sua recuperao.
A unidade da irmandade tambm assegurada pela publicao de suas idias e
de seus valores na chamada literatura de A.A., composta por folders de divulgao e
livros. As publicaes so centralizadas e editadas na JUNAAB Junta de Servios
Gerais de Alcolicos Annimos do Brasil , atravs de sua secretaria, denominada
ESG Escritrio de Servios Gerais47 , responsvel pela distribuio do material
por todos os grupos no Pas.
Esses textos e livros so traduzidos do ingls; alguns deles fazem uma referncia
ao fato de terem sido adaptados realidade brasileira; eles costumam ficar expostos
na sala de reunies do grupo. Os livros trazem informaes sobre os princpios que
balizam a organizao, seu funcionamento interno e as relaes externas que os AAs
mantm com a sociedade em geral. Entre eles, destaca-se o chamado Livro Azul de

47

A JUNAAB ligada ao Alcoholics Anonymous World Services, ou servios mundiais de Alcolicos


Annimos. Seu escritrio central GSO , com sede em Nova York, Estados Unidos, responde pela
organizao e distribuio mundial da literatura da irmandade.

70

Alcolicos Annimos, escrito, em 1938, por Bill Wilson. Os livros narram o processo
de consolidao mundial da irmandade, atravs da fala de seus pioneiros e cofundadores.
Nos folders e folhetos encontram-se informaes sintetizadas sobre a irmandade
e seu funcionamento interno, tanto para os recm-chegados como para o pblico em
geral, que deseje conhec-la. Com uma linguagem direta e simples, eles so
freqentemente distribudos ao final das reunies abertas e em atividades realizadas em
escolas, igrejas etc. Alguns deles, por exemplo, so dirigidos especialmente aos jovens e
aos especialistas que esto envolvidos no tratamento de portadores da doena do
alcoolismo, oferecendo, aos primeiros, uma lista de perguntas e respostas simples e
ilustradas, sobre quando a bebida est se tornando um problema, e terminando com
um com convite para virem conhecer a irmandade. Para os especialistas, a irmandade
apresentada como uma alternativa de apoio contnuo para a recuperao dos portadores
da doena.
Os alcolicos tambm contam com a publicao de boletins informativos e de
uma revista bimestral, todos sob a responsabilidade do comit de publicaes
peridicas. Atravs do boletim oficial de A.A., chamado de Bob Mural, em uma aluso
ao co-fundador Dr. Bob, os AAs mantm-se informados sobre todas as atividades
desenvolvidas pela irmandade, seus eventos, encontros, suas convenes etc. J na
Revista Vivncia, so publicados, a cada edio, artigos escritos pelos alcolicos ou
amigos de A.A., sobre um tema proposto por seu conselho editorial. Neles, so narradas
experincias prticas, vividas no programa de recuperao do alcoolismo. H tambm
uma seo de cartas na qual os alcolicos podem expressar suas opinies sobre os
artigos publicados. Enquanto o boletim distribudo gratuitamente a todos os grupos, a
revista Vivncia adquirida mediante assinatura. A irmandade tambm dispe de um
site, cujo endereo eletrnico : http://www.alcoolicosanonimos.org.br, e no qual
tambm possvel acessar todas as informaes sobre as suas atividades.
Mas como os AAs constroem a eficcia de suas aes no controle da chamada
doena alcolica? Como A.A. garante a adeso de seus membros a seu programa de
recuperao do alcoolismo? Quais os mecanismos que definem os contornos da
irmandade e que, ao mesmo tempo, legitimam as aes dos seus membros no sentido de
sua recuperao?

71

A irmandade utiliza todo recurso prtico-discursivo presente tanto em sua


literatura como em suas atividades na formatao de seus princpios doutrinrios, que
so referendados cotidianamente pelos membros dos grupos em suas aes. Com isso,
os seus membros reforam seus laos e atualizam seus sentimentos de pertencimento a
uma instituio slida e universal.
A publicao de relatos de experincias em primeira pessoa, nos quais se expe
a vivncia que cada um tem do programa de recuperao, tambm contribui para a
definio dos contornos da irmandade, legitimando as aes dos AAs no sentido da
recuperao. O editorial da revista Vivncia de nmero 38, por exemplo, caminha nessa
direo, ao apresentar o sentido da publicao peridica a seus leitores: No um
manual. Jamais uma aula. Apenas o de sempre: nossas experincias pessoais,
depoimentos a respeito do tema. Vocs, fazendo a revista, na nossa to conhecida e
eficaz Linguagem do Corao (Alcolicos Annimos, 2000b: 10). A chamada
linguagem do corao, fundada na experincia vivida, favorece a identificao
consigo mesmo e como membros de A.A..
Na edio de nmero 78, por sua vez, a revista definida como um informativo
inspirador, mensageiro simptico e prestativo como um membro ou pessoa amiga ou
mesmo um grupo de A.A. de qualquer tamanho (Alcolicos Annimos, 2002: 50) e
como uma reunio escrita, uma soluo ideal para quem no pode assistir s
reunies regularmente ou para quem deseja mais reunies (2002: 50). Alm de
proporcionar um arquivo da histria de A.A., uma vez que espelha os acontecimentos
da Irmandade de Alcolicos Annimos no momento atual. uma preciosa coleo das
experincias acumuladas ao longo dos anos (2002: 51). A revista refora o carter
endogmico da irmandade, na medida em que alimenta o auto-reconhecimento dos
AAs como doentes alcolicos, que compartilham suas experincias na esperana de
se recuperarem do alcoolismo.
assim que os membros da irmandade constroem uma moldura, sedimentada
em princpios doutrinrios que balizam suas relaes entre si e com a sociedade
envolvente. Com isso, edificam um espao institucional no interior do qual pem em
prtica os princpios de seu programa de recuperao e com cujas idias e valores se
identificam, consolidando a reproduo da irmandade e contrastando-a, simbolicamente,
com a imagem das demais instituies e grupos sociais.

72

Na busca da sobriedade, a irmandade que no mantm vnculos institucionais


com o Estado utiliza um mtodo totalmente no profissional, desenvolvendo um
programa de recuperao do alcoolismo baseado em um conjunto de procedimentos
voltados ao aprimoramento espiritual do indivduo considerado doente. De um lado,
esse mtodo inclui a admisso de que existe um problema, a busca de ajuda, a autoavaliao, a partilha em nvel confidencial e a disposio tanto para reparar os danos
causados a terceiros como para trabalhar com outros alcolicos que desejem se
recuperar. De outro lado, esto inclusas as relaes que os AAs mantm entre si e com a
sociedade em geral, estas reguladas a partir de um conjunto de preceitos que garantem a
unidade da irmandade. A reunio desses dois plos forma a espinha dorsal do programa
de recuperao de A.A., tambm chamado de programa dos Doze Passos e das Doze
Tradies (Alcolicos Annimos, 2001).
A recuperao do indivduo doente s pode ocorrer atravs de sua participao
nas atividades promovidas pela irmandade. preciso, ento, avaliar os limites
existentes entre o indivduo e o grupo e entre este e a sociedade em geral, para
compreendermos as relaes entre a construo da pessoa e a construo do corpo
coletivo da irmandade. Essa relao regulada pelos princpios doutrinrios da
irmandade, tambm chamados de regras de ouro, os quais esto expressos nos seus
Doze Passos e nas suas Doze Tradies, que analisaremos a seguir.

3.1 Os doze passos na construo da pessoa alcolica.

O nico requisito para fazer parte de A.A. o desejo sincero de parar de


beber. Eis o que dizem os AAs quando indagados sobre as condies para se ingressar
no grupo. Certa vez, conversando com Paulo, ele me confirmou essa mxima, ao dizer
que muito comum que esposas ou filhas procurem o grupo na busca de ajuda para
algum parente que apresenta problemas com o lcool: Eu vou logo perguntando: ele
manifestou algum desejo em parar de beber? Se elas dizem no, eu digo que no
podemos fazer nada.

73

Essa condio, contudo, no impede que muitos membros cheguem em A.A.


conduzidos por familiares ou por presses sofridas em seu local de trabalho48. Alis, so
freqentes nas narrativas as aluses a tentativas, por parte de seus familiares, de
encaminh-los para tratamento na irmandade. Snia, por exemplo, expe com clareza
essa situao:
E quis o Poder Superior que meu irmo ouvisse falar de Alcolicos
Annimos; e ele falou para mim: voc se arruma que eu vou te levar
num lugar a para parar de beber. A, ainda no tinha o grupo
Sapopemba, ele comeou a andar comigo, a gente ia no grupo Vila
Rica, ia no grupo Belm, a todos esses grupos da redondeza ele me
levava. Mas, ele me levava, ns dois chegvamos na sala, sentvamos
l no canto e ficvamos l (Snia, reunio de recuperao aberta, em
16 mar. 2002).

A prpria Snia reconhece que isso no adiantava, pois, embora sua famlia
insistisse para que ela parasse de beber, ela no sabia o que era viver sem cachaa:
Acho que meu irmo pensava que aquilo l j era o tratamento, no
sei, eu no falava, mas no grupo Vila Rica eu encontrei um bom
apoio. A j conheci o Chico, que me deu muita assistncia, como
todos os companheiros do para gente. E foi onde eu fui me
encaixando em Alcolicos Annimos, mas eu ia para Alcolicos
Annimos porque minha famlia queria que eu parasse de beber, eu
no tava interessada, no tava mesmo, porque eu no sabia como era
a vida sem a cachaa. Eu bebi minha vida toda, eu pensava: eu vou
parar de beber e o que eu vou fazer da vida?.[...] Eu no sentava
nessa cadeira para falar as minhas coisas de jeito nenhum. O
companheiro Chico sempre me falava: o dia que voc sentar
naquela cadeira, voc vai ficar em Alcolicos Annimos. Ele falava
uma coisa to verdadeira que eu fiquei mesmo; quando conheci no
fiquei, fiquei trs anos na marra (Snia, reunio de recuperao
aberta, 16 mar. 2002).

A adeso ao programa de recuperao , ento, uma das questes mais srias


enfrentadas nas associaes de ex-bebedores. Em A.A., evita-se emitir juzos de valor a
respeito de outros membros do grupo, notadamente de novatos. Diante de um provvel

48

Durante o perodo da pesquisa de campo, conheci uma pessoa encaminhada pelo programa de
tratamento do alcoolismo da empresa na qual trabalhava. Trata-se de Lauro, 37 anos, casado, um ano de
A.A., metalrgico, afastado do trabalho aps ter sido diagnosticado como alcolatra. Ele freqentava as
reunies regularmente. O coordenador carimbava e rubricava o atestado de presena fornecido pela
empresa. Mas, recentemente, conversando com Paulo, ele me disse que Lauro havia se afastado do grupo
e que tinha tido uma recada, voltando a beber.

74

ingressante, os AAs utilizam a chamada estratgia da auto-revelao49 como tcnica de


abordagem. Essa estratgia persuasiva, como sublinha Barros (2001: 42),
a essncia da postura adotada nos grupos e consiste, em sntese, em
privilegiar o depoimento pessoal, sempre enunciado em primeira
pessoa, de carter confessional, a respeito da experincia de cada
membro em relao tanto a seu perodo de sofrimento com a doena
quanto aos benefcios obtidos com a participao nos grupos.

Ricardo, 58 anos, casado, 20 anos de A.A., aposentado, define nos seguintes


termos a importncia da abordagem e do trabalho feito dentro dos grupos para o sucesso
da irmandade:
Nada substitui esse contato pessoal, seja atravs de uma abordagem
bem-feita, seja atravs do trabalho feito em nossos grupos, quando os
companheiros chegam. Ento o sucesso de Alcolicos Annimos se
explica muito por isso. Porque so pessoas com um problema
ajudando pessoas com o mesmo tipo de problema. Ns sabemos como
falar, como acolher o companheiro. (Ricardo, reunio temtica em 09
jun. 2002).

Todo esse procedimento visa, sobretudo, criar as condies para que o provvel
ingressante se reconhea como doente alcolico. atravs da identificao com as
palavras pronunciadas pelos alcolicos que o novato assume sua condio de doente e
aceita a ser membro de A.A., passando a no depender da presso de seus familiares
para freqentar as reunies. A fala de Snia, ao final de sua partilha, exemplar nesse
sentido:
Quando eu cheguei [ sala de Alcolicos Annimos] eles falaram
para mim que eu era a pessoa mais importante aquele dia, e eu
acreditei, fiquei e hoje eu fico por mim, no fico pela minha famlia,
no fico pelos meus irmos que queriam que eu parasse de beber,
hoje eu vim com minhas prprias pernas e fico por mim hoje. E hoje
49

A estratgia de auto-revelao utilizada como tcnica de abordagem aos novos membros de A.A.
diferencia-se, substancialmente, de outras tcnicas, notadamente, os confrontos e intervenes,
utilizadas, particularmente, em meios mdicos institucionais. Durante a pesquisa etnogrfica, tive a
oportunidade de visitar a clnica de recuperao de alcolicos e drogadictos Bezerra de Menezes,
localizada na cidade de So Bernardo do Campo, So Paulo, Brasil. Nessa clnica, utilizada a tcnica do
confronto como parte de uma estratgia teraputica comportamental-cognitiva na qual se combinam
elementos do programa de recuperao de Alcolicos Annimos com aspectos da psiquiatria e psicologia.
Aps um perodo de internao e desintoxicao, os pacientes alcolicos e drogadictos so
confrontados com membros de sua famlia, com o objetivo de trazer tona situaes e momentos
vividos no tempo do alcoolismo ativo, como parte de uma estratgia que visa atuar no plano cognitivocomportamental do indivduo.

75

eu posso dizer para vocs que eu sou feliz. Sou feliz s por no
precisar beber cachaa (Snia, reunio de recuperao aberta, 16
mar. 2002).

Aqui, Snia indica que freqenta a irmandade por si mesma e no porque seus
familiares assim o desejam. Com isso, ela pde integrar sua histria individual a uma
nova ordem de significaes, redefinindo sua identidade, reconhecendo-se como uma
doente alcolica em recuperao. Como conseqncia, ela reconhece que a nica
responsvel por sua prpria recuperao.
O A.A. no exige de seus membros nenhuma filiao formal, bastando que o
ingressante afirme o desejo de se tornar membro da irmandade, participando de suas
atividades e reunies. Essa poltica de livre adeso pode ser confirmada pelo slogan
presente em seus folhetos: Se voc quer beber, o problema seu. Se voc quer deixar
de beber, o problema nosso.
O programa de A.A. prega a total abstinncia em relao ao lcool. Como
afirmam em seus folders de divulgao: os membros simplesmente evitam o primeiro
gole, um dia de cada vez. A manuteno da sobriedade conseguida, de um lado, pela
participao nas reunies do grupo e, de outro, pela prtica do programa de recuperao
do alcoolismo, expresso nos Doze Passos e nas Doze Tradies.
Nesse sentido, a irmandade opera como um sistema cuja unidade primordial o
indivduo doente, valorizado em sua singularidade. Ao longo dos anos, algumas
expresses foram cunhadas e passaram a compor um vasto repertrio, no qual se
enfatiza, como j dissemos, o carter individual do modelo teraputico da irmandade:
AA um programa egostico; ou Primeiro eu, segundo eu, terceiro eu.
A base de todo o programa de recuperao est expressa nos Doze Passos
(Alcolicos Annimos, 2001):
1.

Admitimos que ramos impotentes perante o lcool que tnhamos


perdido o domnio sobre nossas vidas;

2.

Viemos a acreditar que um Poder Superior a ns mesmos poderia nos


devolver sanidade;

3.

Decidimos entregar nossa vontade e nossa vida aos cuidados de Deus, na


forma em que O concebemos;

4.

Fizemos minucioso e destemido inventrio moral de ns mesmos;

76

5.

Admitimos perante Deus, perante ns mesmos e perante outro ser humano a


natureza exata de nossas faltas;

6.

Prontificamo-nos inteiramente a deixar que Deus removesse todos esses


defeitos de carter;

7.

Humildemente rogamos a Ele que nos livrasse de nossas imperfeies;

8.

Fizemos uma relao de todas as pessoas que tnhamos prejudicado e nos


dispusemos a reparar os danos a elas causados;

9.

Fizemos reparaes diretas dos danos causados a tais pessoas, sempre que
possvel, salvo quando faz-las significasse prejudic-las ou a outrem;

10. Continuamos fazendo o inventrio pessoal e, quando estvamos errados, ns


o admitamos prontamente;
11. Procuramos, atravs da prece e da meditao, melhorar nosso contato
consciente com Deus, na forma em que O concebamos, rogando apenas o
conhecimento de Sua vontade em relao a ns e foras para realizar essa
vontade;
12. Tendo experimentado um despertar espiritual, graas a estes passos,
procuramos transmitir esta mensagem aos alcolicos e praticar esses
princpios em todas as nossas atividades.
Na literatura oficial, os Doze Passos so definidos como: um grupo de
princpios, espirituais em sua natureza que, se praticados como um modo de vida,
podem expulsar a obsesso pela bebida e permitir que o sofredor se torne ntegro, feliz e
til (Alcolicos Annimos, 2001: 11). Na teoria de A.A., portanto, eles compem um
conjunto de procedimentos que o alcolico dever seguir para alcanar sua sobriedade e
tambm a ascenso espiritual que lhe servir de base. Em entrevista, Paulo reconheceu
nos seguintes termos o significado deles para a sua recuperao: Os passos onde
realmente est a minha recuperao. Os passos so a minha segurana. Os Doze
Passos me ensinam a viver (Paulo, entrevistado em 25 jan. 2005). Atravs desses
princpios, ele encontra a segurana necessria para manter sua sobriedade, dentro de
um novo estilo de vida.
Mas, se aos olhos dos AAs os Doze Passos significam a possibilidade de
iniciarem uma nova trajetria sem a necessidade do uso do lcool, esses princpios
tambm podem nos ajudar a visualizar os contornos da noo de pessoa construda no

77

interior da irmandade. Se no, vejamos. Os passos so todos voltados para o indivduo


doente, orientando a mudana que deve acontecer na vida do alcolico a partir de sua
entrada no grupo. Em entrevista, Marcos sublinha exatamente esse aspecto, quando fala
da mudana que a prtica deles pode operar em sua vida:
Eu s posso mudar somente a mim. O programa todo voltado para
mim. Eu tenho que usar toda essa programao dos Doze Passos para
mim. Eu no tenho como mudar as pessoas. O mximo, se eu
conseguir, a mim. A nica pessoa que eu posso modificar em algum
aspecto a mim mesmo (Marcos, entrevistado em 26 fev. 2002).

Os Doze Passos reforam o carter individual do modelo teraputico da


irmandade, j que cada indivduo deve vivenci-los, objetivando uma mudana em seu
modo de vida, agora sem o uso de bebida alcolica. Essa mudana se inicia com o
reconhecimento de que se impotente perante o lcool e de que se perdeu o
controle sobre a prpria vida, tal como expresso no primeiro passo. isso o que afirma
Ricardo, quando fala sobre a importncia desse passo no modelo teraputico:
Eu fui apresentado aos Doze Passos de A.A. E a eu comecei a ver que
as coisas eram bem diferentes do que eu realmente pensava. O
primeiro passo de A.A. me falava sobre a impotncia perante o
lcool. A derrota total. A partir do momento em que eu admiti que o
lcool era mais forte do que eu, as coisas parece que mudaram.
Parou a briga com o lcool, eu parei de lutar. No luto mais com o
lcool [...] Toda vez que eu tentei provar que eu era mais forte que o
lcool, eu acabei perdendo a briga. Eu me recordo do tempo do
alcoolismo ativo, em que eu entrava no bar s nove horas da manh,
tomava uma pinga e depois eu ia at a sarjeta e vomitava; e voltava l
de novo, e dizia para o dono do bar: Pe outra. Era uma coisa de
louco. Eu sempre tentei brigar com o lcool e sempre fui vencido. A
partir do momento em que eu admiti a minha impotncia, em que eu
admiti que eu estava derrotado, parece que as coisas mudaram.
Nunca mais eu tive necessidade de beber. E houve realmente uma
mudana na minha vida. A partir dessa admisso, vem uma
libertao, para cada um de ns, dessa compulso pela bebida. um
princpio de humildade. Para ns, que ramos nossos deuses, termos
que admitir nossa impotncia, e que no temos o domnio da vida...
(Ricardo, reunio temtica, 09 jun. 2002).

Ricardo afirma que sua vida mudou somente a partir do momento em que ele
parou de lutar contra o lcool. Somente assim, ele conseguiu se libertar da
compulso pela bebida. Nos tempos do alcoolismo ativo, ele acreditava poder
controlar o ato de beber segundo a prpria vontade. O lcool, aqui, deixa de ser o

78

mediador da sociabilidade, criada pela reciprocidade vivida no ato de beber, para


assumir o papel de vetor do alcoolismo; um outro exterior, contra o qual o alcolico
luta, tentando provar que mais forte.
Aqui, o lcool, em vez de levar troca e sociabilidade, fecha o alcolico no
ciclo da dependncia, encerrando-o em uma luta que o conduz derrota e queda.
Durante esse perodo, como aponta Bateson (1977: 279), vigora uma estrutura
semntica baseada na lgica do desafio, presente na proposio eu posso controlar o
ato de beber, que se ope lgica da derrota, presente na idia contrria, a do eu
no posso. No por acaso, Ricardo insistia em brigar com o lcool, acreditando que
era mais forte, mas sempre acabava perdendo a briga e, conseqentemente o controle
sobre a bebida e sobre a sua vida.
Os AAs dizem que dar esse passo condio necessria para a recuperao.
Caso contrrio, h sempre o risco de uma recada. significativo o modo como Ricardo
se refere a essa situao:
A nossa literatura j diz: nada de bom vai acontecer com o
companheiro que no admitir a sua derrota. De vez em quando me
perguntam: Puxa, aquele camarada, com tantos anos de A.A.,
recaiu. O que foi que aconteceu? Ele se esqueceu de praticar o
primeiro passo a cada 24 horas. Ele se esqueceu de que era impotente
perante o lcool. Os companheiros recaem porque se esquecem de
sua impotncia diante do lcool. A prpria doena nossa trabalha
contra. A, basta tomar uma s dose que o resultado sempre o
mesmo: a recada (Ricardo, reunio temtica em 09 jun. 2002).

Nessa linha, necessrio que o alcolico reconhea que foi derrotado pelo
lcool e que refm de uma fora que ele no consegue controlar seguindo apenas a
prpria vontade. Isso conseguido atravs da internalizao da condio de doente,
obtida pela objetivao produzida pelo modelo biomdico da doena do alcoolismo e
pela troca de experincias com outros membros do grupo. Dentro desse regime de
alteridade, a luta contra o outro exterior, representado pelo lcool, substituda pela
convivncia com o outro interno, vivido simbolicamente atravs da condio de
portador da doena alcolica crnica e fatal, reiterada e reificada cotidianamente nas
reunies de recuperao:

79

Eu sou Joo, um doente alcolico em recuperao. Eu agradeo ao


Poder Superior, companheiros e companheiras que me ajudam nessa
recuperao. Sou portador da doena do alcoolismo, uma doena que
tava guardada dentro de mim e que se manifestaria em qualquer
ocasio em que eu tivesse contato com a bebida alcolica. Eu poderia
ter evitado tudo no mundo, mas um dia eu beberia, nem que fosse por
curiosidade, e a estaria a conseqncia (Joo, 65 anos, vivo, 12
anos de A.A., aposentado, reunio de recuperao aberta, 16 mar.
2002).

A idia de doena representada semanticamente pela proposio: o alcolico


sempre ser um alcolico. Como sublinha Bateson (1977: 279 trad. minha): o
objetivo perseguido [no modelo de A.A.] o de permitir que o alcolico coloque seu
alcoolismo no interior de si mesmo, incorporando-o atravs da idia de que se
portador de uma doena incurvel, com a qual deve-se aprender a conviver.
Na troca de experincias entre os AAs, a condio de doente reiterada, atravs
da lembrana permanente e repetida das experincias etlicas de cada indivduo e do
caminho rumo sobriedade, ancorada nos instrumentos fornecidos pelo grupo. De
acordo com Soares (1999: 260):
Contra a ameaa de que o esquecimento das condies de doentealcolico facilite a tentao do primeiro gole, contra o perigo de que a
negaoda incapacidade de controlar a bebida leve o alcolatra a
supor-se novamente senhor de sua vontade e capaz de prescindir do
poder superior e do grupo , os AAs cultivam um inventrio de
experincias de que se valem tanto os novatos quanto o mais antigo
veterano, jamais liberto por completo das armadilhas insidiosas de sua
doena.

No modelo de A.A., ento, o alcoolismo entendido como um mal que o


indivduo traz em si mesmo; que parte dele, mas que pode ser controlado, desde que
ele aceite a existncia da doena e a impossibilidade de enfrent-la sozinho: O fato
que a maioria dos alcolicos, por razes ainda obscuras, perde o poder de deciso diante
da bebida. Nossa assim chamada fora-de-vontade torna-se praticamente inexistente
[...] No temos qualquer proteo contra o primeiro gole (Alcolicos Annimos, 1994:
47). Por isso, necessrio realizar o segundo passo e acreditar em um Poder Superior,
capaz de devolver a sanidade quele que sofre do mal do alcoolismo.
Ricardo fala nos seguintes termos sobre o segundo passo e sobre a necessidade
de se render ao Poder Superior:

80

O que mata o alcolico no bebida, mas sim o orgulho. o fato de


ele no admitir que ele est derrotado e que precisa de ajuda. Eu fui
a ltima pessoa a admitir que eu tinha problema com a bebida e que
no tinha controle sobre a minha vida. Hoje eu penso que algumas
coisas eu posso tentar fazer da melhor maneira possvel, mas outras
coisas independem da minha vontade. preciso admitir um Poder
Superior. Eu fui um daqueles que teve que admitir que Alcolicos
Annimos meu Poder Superior. o grupo como Poder Superior. Eu
aprendi dentro do A.A. a conhecer e compartilhar esse Deus
horizontal, que se manifesta dentro de Alcolicos Annimos. Esse
Deus, que muitas vezes me fala atravs do depoimento de um
companheiro. Vrias situaes da minha vida eu consegui resolver
dentro de A.A. Deus se manifestando atravs dos companheiros
(Ricardo, reunio temtica, 09 jun. 2002).

Nesse contexto, no h outra sada para o alcolico seno colocar em prtica o


princpio da humildade, isto , admitir que a vontade individual impotente para
assumir o controle da prpria vida e aceitar a ajuda de um Poder Superior. Mas, aceitar
a ajuda do Poder Superior significa, sobretudo, fazer parte do grupo de A.A., trocando
experincias com outros alcolicos que vivem o mesmo problema. no grupo que se
aprende a compartilhar esse Deus horizontal, que se manifesta atravs do
depoimento de um companheiro. Em outras palavras: no grupo que os AAs se
ajudam mutuamente, integrando-se novamente ao crculo da troca, fundamento de todo
lao social. atravs da troca de experincias que o indivduo reitera sua condio de
doente, ouvindo a voz desse Deus horizontal, que fala atravs das boas palavras
trocadas cotidianamente nas reunies de recuperao.
Mas reconhecer a impotncia diante ao lcool e render-se ao Poder Superior
tambm significa evitar o egocentrismo e o orgulho atribudos ao comportamento
do alcolico nos tempos de seu alcoolismo ativo, quando, dizem os AAs, acreditavam
que tinham o controle e o domnio sobre todos os seus atos. Admitindo sua
impotncia e entregando sua vida ao Poder Superior, tal como prev o terceiro
passo, o alcolico deixa de atuar de modo egocntrico e reconhece humildemente
que portador de uma doena incurvel, da qual ele no capaz de dar conta sozinho,
necessitando de ajuda. Segundo a literatura de A.A.: No poderamos ter reduzido
nosso egocentrismo atravs de nossa vontade ou contando com nossa prpria fora.
Precisamos da ajuda de Deus (Alcolicos Annimos, 1994: 83). O modelo adotado
ensina o alcolico a reconhecer seus prprios limites, superando o egocentrismo dos
tempos do alcoolismo ativo. Certa vez, em uma conversa, Paulo reforou essa idia ao
dizer: Se a mesa desta sala tem limites, o que dizer de ns, seres humanos?.

81

, ento, somente atravs da submisso humilde ao Poder Superior que o


alcolico pode resgatar a responsabilidade do cuidado de si prprio, mantendo a doena
sob controle. Humildade e responsabilidade so, ento, dois valores axiais do modelo
teraputico da irmandade. Como sublinha Soares (1999: 272-273):
A definio do alcoolismo dos AAs no supe a responsabilidade do
doente pela aquisio de sua doena, mas remete, ao contrrio, ao
terreno da fatalidade e da aleatoriedade. Iniciar o programa de
recuperao significa adotar duas atitudes aparentemente opostas. A
primeira, a humildade, significa reconhecer a impotncia diante da
doena. Isso quer dizer que o alcolico admite a doena e, mais do
que isso, aceita que no responsvel por t-la contrado. A
segunda, a responsabilidade, significa o compromisso de tomar a
frente do processo de recuperao.

Mas no estaramos aqui diante de uma construo diferencial da pessoa, cujas


caractersticas contrastam com o modelo individualista moderno? Como exposto at
aqui, assistimos construo de uma noo de pessoa, fabricada dentro do grupo, que
relativiza

noo

moderna

de

indivduo

auto-suficiente,

independente,

indivisvel e soberano.
Como assinala Godbout, o modelo de A.A. fundado na ddiva maussiana e
exige que o indivduo reconhea que impotente diante do lcool e que,
conseqentemente, no pode dar conta do alcoolismo sozinho. Para esse autor:
Um tal reconhecimento significa que a pessoa rompe com o
narcisismo do indivduo moderno, que gera uma confiana sem limites
em suas capacidades pessoais de indivduo autnomo e
independente 50 (2000a: 104 trad. minha).

Trata-se, de um lado, de uma noo de pessoa alcolica que traz o outro


dentro de si, objetivado na idia de uma doena crnica e fatal, com a qual o alcolico
deve aprender a conviver. De outro, trata-se de uma noo de pessoa que relativiza a
crena moderna do controle de si mesmo pela prpria vontade. No modelo de A.A.,
afirma Bateson (1977: 269 trad. minha), ser vencido pelo lcool e estar consciente
disso constitui o primeiro passo de uma experincia espiritual. O mito do controle de

50

Ainda, segundo Godbout (2000b: 104 trad. minha): O indivduo que adere ao A.A. troca a
conscincia narcsica solitria do alcolico pela conscincia de fazer parte de um conjunto mais vasto ao
qual ela se entrega. Ele experimenta a extenso da conscincia que acompanha a conexo a um sistema da
ddiva, e no qual ele encontra a fora para enfrentar sua doena.

82

si pelo prprio sujeito , assim, demolido pela colocao em seu lugar de um poder
superior.
assim que, uma vez suavizado seu egosmo e seu ressentimento, o
alcolico pode agora se relacionar com o outro exterior, reconhecendo a alteridade, de
maneira a resgatar, na famlia e no trabalho, os laos que haviam sido rompidos no
tempo do alcoolismo ativo. Ora, o alcolico agora pode realizar um inventrio moral
de si mesmo, um auto-escrutnio, tal como expresso no quarto passo, e reforado do
quinto ao dcimo-primeiro passos. Basta olhar para dentro de si mesmo, atravs de uma
viagem interiorizante, que ele encontrar o mapa de suas imperfeies e seus
defeitos de carter, podendo assim reparar as faltas e os danos causados a outrem.
esse o significado do despertar espiritual; nica maneira, segundo os AAs,
de devolver a sanidade e a serenidade ao doente alcolico. Consciente de seus defeitos
de carter e ajudado pelo Poder Superior, consubstanciado no apoio mtuo entre os
membros da irmandade, o alcolico se reconhece como um doente em recuperao no
dever de ajudar outros alcolatras que se encontrem na mesma situao, como reza o
dcimo segundo passo.
Mas, para eles, a eficcia do modelo teraputico depende, fundamentalmente, da
unidade da irmandade na realizao de seu objetivo principal, qual seja, a recuperao
do indivduo doente. Para isso, foram estabelecidas as chamadas Doze Tradies, que
analisaremos a seguir.

3.2 As doze tradies e as fronteiras simblicas da irmandade

O modelo teraputico de A.A. compreende uma organizao social baseada na


unidade entre suas partes. Essa unidade , como dizem os AAs, fundamental para o
desenvolvimento e reproduo da irmandade. Sua manuteno obtida atravs de um
outro conjunto de preceitos, chamado de as Doze Tradies. So elas:
1. Nosso bem-estar comum deve estar em primeiro lugar; a reabilitao
individual depende da unidade de A.A.;

83

2. Somente uma autoridade preside, em ltima anlise, ao nosso propsito


comum Deus amantssimo, que Se manifesta em nossa conscincia
coletiva. Nossos lderes so apenas servidores de confiana; no tm poderes
para governar;
3. Para ser membro de A.A., o nico requisito o desejo de parar de beber;
4. Cada grupo deve ser autnomo, salvo em assuntos que digam respeito a
outros grupos ou A.A. em seu conjunto;
5. Cada grupo animado de um nico propsito primordial o de transmitir
sua mensagem ao alcolico que ainda sofre;
6. Nenhum grupo de A.A. dever jamais sancionar, financiar ou emprestar o
nome de A.A. a qualquer sociedade parecida ou a empreendimento alheio
Irmandade, a fim de que problemas de dinheiro, propriedade e prestgio no
nos afastem do nosso objetivo primordial;
7. Todos os grupos de A.A. devero ser absolutamente auto-suficientes,
rejeitando quaisquer doaes de fora;
8. Alcolicos Annimos dever manter-se sempre no-profissional, embora
nossos centros de servios possam contratar funcionrios especializados;
9. A.A. jamais dever organizar-se como tal; podemos, porm, criar juntas ou
comits de servios diretamente responsveis perante aqueles a quem
prestam servios;
10. Alcolicos Annimos no opina sobre questes alheias Irmandade;
portanto, o nome de A.A. jamais dever aparecer em controvrsias pblicas;
11. Nossas relaes com o pblico baseiam-se na atrao em vez da promoo;
cabe-nos sempre preservar o anonimato pessoal na imprensa, no rdio e em
filmes;
12. Anonimato o alicerce espiritual das nossas tradies, lembrando-nos
sempre da necessidade de colocar os princpios acima das personalidades.
Na literatura oficial, encontramos uma definio desses preceitos: As doze
tradies dizem respeito vida da prpria irmandade. Delineiam os meios pelos quais
A.A. mantm sua unidade e se relaciona com o mundo exterior, sua forma de viver e
desenvolver-se (Alcolicos Annimos, 2001: 11). Em entrevista, Paulo refere-se a elas
nos seguintes termos:

84

As tradies garantem a segurana da irmandade. nas doze


tradies que se localiza a segurana de nossa irmandade. So elas
que do total liberdade para os membros pensarem, falarem e agirem
livremente. Os grupos podem tomar suas decises, desde que no
interfiram na autonomia de outros grupos. As doze tradies ensinam
a conviver, elas dizem respeito ao coletivo e ao grupo (Paulo,
entrevistado em 25 jan. 2005).

Na teoria nativa, portanto, as tradies ensinam os AAs a viver e a relacionar-se


com a sociedade em geral, garantindo os limites da irmandade, diferenciando-a de
outras instituies da sociedade civil. atravs delas que os membros do grupo
aprendem a conviver entre si e com o mundo exterior, de maneira a exercitar a
liberdade de ao e pensamento, ao mesmo tempo em que desenvolvem o respeito
mtuo, fundamental para a manuteno da irmandade.
Uma anlise mais acurada, porm, aponta para o sentido poltico presente nas
doze tradies. Trata-se de fabricar o corpo coletivo da irmandade, como um espao
institucional, definindo o status do grupo e a forma de relacionamento que os AAs
devem manter entre si e com o mundo exterior. As tradies revelam-se pragmticas
nas suas intenes, dizendo aquilo que a irmandade deve ou no fazer para se manter
unitria. Elas referem-se, portanto, afirmao da unidade, entendida como um valor
fundamental para a sobrevivncia e a reproduo do grupo. nessa linha que devemos
entender a exigncia para que os grupos sejam autnomos e auto-suficientes
financeiramente, bem como que evitem a autopromoo, no se envolvendo em
controvrsias pblicas, preservando o anonimato de seus membros. Todo o esforo
empreendido no sentido de se evitar as diferenciaes internas, afirmando os valores
da irmandade.
Com isso, garante-se a permanncia de uma instituio voltada exclusivamente
para a recuperao de seus membros, conseguida pelo partilhar de experincias comuns.
Somente um alcolico pode ajudar outro alcolico, dizem os AAs, reforando a idia
de que a irmandade depende si mesma para sobreviver. A reproduo social da
instituio no depende da interao com a alteridade exterior, mas desenvolve-se a
partir de si mesma, de uma unidade interna garantida tanto por suas tradies como
pela troca de experincias entre seus membros.
O modelo teraputico, ento, esfria a alteridade externa, mantendo-a em um grau
prximo de zero, de maneira que sua reproduo se d nos moldes da diviso social por
solidariedade mecnica durkheiminiana, isto , a partir de um mesmo ncleo pouco

85

aberto interao com o outro exterior. No por acaso, os AAs dizem que o grupo
uma espcie de nova famlia para o alcolico.
Desse ponto de vista, a reproduo da irmandade opera uma espcie de
afastamento diferencial em relao a outras instituies e sistemas de significao
tambm dedicados ao combate contra o alcoolismo. As tradies apontam para a
delimitao das fronteiras simblicas da irmandade, diferenciando-a de outras ordens
de significados voltadas para a questo do alcoolismo.
Tambm possvel estabelecer um paralelo entre os Doze Passos e as Doze
Tradies. Enquanto os Doze Passos dizem respeito ao indivduo doente, e so voltados,
preponderantemente, para a construo da pessoa alcolica e sua espiritualidade, as
Doze Tradies dirigem-se para o mundo exterior, delineando os contornos da
irmandade. Os passos so voltados para dentro, para o interior da irmandade, falando
diretamente ao indivduo doente, favorecendo, ao mesmo tempo, sua formao
espiritual e pessoal. J as tradies so voltadas para fora, definindo os limites
institucionais da irmandade, contrastando-a com outras instituies da sociedade em
geral. As chamadas regras de ouro da irmandade formam, portanto, uma unidade de
contrrios que garante, ao mesmo tempo, a reproduo do grupo e a elaborao da
identidade do doente alcolico em recuperao; e, por essa via, garante ainda a
fabricao de uma noo de pessoa alcolica.
A recuperao do indivduo doente depende da unidade do grupo e de sua
afirmao diante de outras instituies, de maneira a permitir a reproduo dos
princpios que regem o modelo teraputico de A.A. somente assim que os AAs podem
se reconhecer como doentes alcolicos em recuperao, para jamais se esquecerem de
que so impotentes diante do lcool. tambm assim que eles constroem uma
moldura para si, sedimentada nos princpios doutrinrios que balizam as relaes de uns
com os outros e de todos juntos com a sociedade que os envolve.
Com isso, edificam um espao institucional no interior do qual pem em prtica
os princpios de seu programa de recuperao. Eles se identificam com as idias e os
valores de tal espao institucional, consolidando a reproduo da irmandade. Por meio
dessa identificao, tambm ficam aptos a contrastar a imagem da irmandade,
simbolicamente, com a das demais instituies e grupos sociais. A base sobre a qual se
assenta todo esse edifcio o grupo de A.A, o local, como dizem os AAs, onde tudo
comea.

86

3.3 Recuperao, servio e unidade em A.A.

Para que um grupo assuma a responsabilidade de transmitir a mensagem de


A.A. ao alcolico sofredor que procura ajuda (Alcolicos Annimos, 1996: 13),
preciso que os AAs se ocupem das tarefas necessrias tanto para a organizao de suas
atividades fundamentais quanto para a manuteno da sobriedade de seus membros, tais
como:

providenciar e manter a sala de reunies;

programar as reunies e atividades do grupo, mantendo um painel de avisos


para a fixao das notcias e dos boletins de A.A.;

disponibilizar a literatura aprovada pela Conferncia de A.A.;

disponibilizar a publicao brasileira da irmandade, a revista Vivncia, e


familiarizar os membros do grupo com ela;

garantir que haver sempre gua e caf disponveis no local das reunies;

possibilitar aos alcolicos o acesso s informaes sobre o grupo e as


atividades gerais de servios na rea;

manter contato com os demais grupos de A.A., atravs do Escritrio de


Servios Gerais (Alcolicos Annimos, 1996: 14-29).

Em geral, o novato instado a participar das atividades dos grupos aps um


perodo de sobriedade51. Ele passa inicialmente por uma espcie de reconhecimento,
devendo tomar contato com a literatura da irmandade. S depois de participar das
algumas reunies ele pode se encarregar de algum dos servios essenciais para o
funcionamento do grupo, entre os quais se destacam os postos de: coordenador;
secretrio-geral; tesoureiro; representante nas reunies intergrupais (RI), que participa
de reunies de servio com representantes de outros grupos para partilhar a experincia
de seu grupo na transmisso da mensagem de A.A.; representante de servios gerais
(RSG), que representa o grupo na Conferncia de Servios Gerais de A.A.;

51

O perodo para que o alcolico comece a assumir as atividades de manuteno do grupo pode variar de
grupo para grupo e depende, tambm, do desenrolar do tratamento. No grupo Sapopemba, esse perodo
de trs meses aps a entrada na irmandade. Todavia, durante a pesquisa de campo, assisti a membros
assumindo a coordenao das reunies aps um ms de sobriedade.

87

representante da revista Vivncia (RV), que o responsvel pela divulgao entre os


membros do grupo da revista brasileira de A.A.; representante do Comit de Trabalho
com os Outros (CTO), responsvel por fazer a divulgao da irmandade na comunidade,
notadamente, em escolas e nas igrejas, no horrio da missa; e secretrio de manuteno.
A escolha dos servidores feita na chamada reunio de servios. Observou-se
que o grupo Sapopemba fazia algumas diferenciaes entre seus membros. As posies
que exigiam um maior domnio da leitura e/ou da escrita, em geral, eram atribudas
queles com nvel de formao escolar mais elevado ou com mais anos de prtica do
programa de A.A. J a funo de manuteno da sala e preparo do caf para as reunies,
por exemplo, era ocupada por um membro com baixa escolaridade. Alguns membros
recusaram o papel de coordenador das reunies, reconhecendo certas dificuldades de
leitura. Esse dado tambm foi observado por Garcia, em sua pesquisa no grupo Doze
Tradies, no qual as posies que demandavam relaes externas e/ou domnio da
escrita tambm eram ocupadas pelos profissionais mais qualificados, com nvel de
escolaridade mais elevado e/ou com mais anos de adeso. A posio de secretrio de
manuteno, cuja funo cuidar da arrumao e limpeza da sala, era ocupada por
indivduos semi-analfabetos, com maior dificuldade em articular o discurso (Garcia,
2004: 76).
Embora essas diferenciaes existam, importante salientar que no encontrei
em minha observao nenhuma diferenciao relacionada s atividades executadas
pelos homens e pelas mulheres. Em relao a esse aspecto, importante retomarmos o
que diz Mkel (1996: 175 trad. minha), quando se refere s posies do homem e da
mulher nos servios em A.A.:
Na sociedade em geral, as mulheres so subordinadas aos homens, e a
diviso do trabalho diferenciada: em parte alguma mulheres gozam
de um status igual ao do homem, e algumas tarefas pertencem
mulher e outras aos homens. Na contramo, A.A. enfatiza que todos
os membros so iguais em seu alcoolismo e que nenhum mais
alcolico do que o outro. No interior de A.A., eles so tambm
persuadidos a acreditar que todas as tarefas dos servios so
importantes tanto para o grupo quanto para a recuperao individual.
Ao servir caf ou ao arrumar as cadeiras, eles sabem que esto agindo
de uma maneira igualmente valorizada.

88

No grupo Sapopemba, tanto os homens como as mulheres executam todas as


tarefas necessrias manuteno da sala: limpam, varrem, fazem o caf e deixam a sala
em ordem para a realizao das reunies, assumindo, assim, as tarefas essenciais para o
funcionamento do grupo 52. Algumas reunies de recuperao, que tive oportunidade de
observar, tambm eram coordenadas pelas mulheres que participam da irmandade.
Os escolhidos no so propriamente empossados num cargo, mas passam a ser
considerados servidores de confiana do grupo. Teoricamente, as posies descrevem
apenas servios e responsabilidades, para os quais devem ser eleitos membros com
o nico objetivo de assegurar o bem-estar do grupo em geral (Alcolicos Annimos,
1996:26).
Durante a pesquisa etnogrfica, pudemos observar a enorme importncia que
exercer os servios no grupo tem na recuperao dos membros de A.A.. Eu procurava
chegar mais cedo s reunies e logo era recebido pelo servidor responsvel pela tarefa
de manuteno da sala de reunies. Mauro, 72 anos, casado, 23 anos de A.A.,
aposentado, um membro veterano do grupo, me dizia satisfeito: importante para
minha recuperao ajudar os companheiros, receber; isso me ajuda tambm.
A importncia da prestao de servios irmandade remonta s suas origens e
foi sintetizada pelos co-fundadores como um dos trs legados de A.A.: Recuperao,
Servio e Unidade. O primeiro diz respeito ao compromisso do alcolico de utilizar o
programa adotado para sua recuperao individual; o segundo refere-se s tarefas
executadas no interior da irmandade, deixando-a sempre em condies para receber
algum que procure ajuda; e, enfim, o terceiro legado afirma a importncia da unidade
da irmandade para a recuperao do indivduo doente.
A recuperao de um alcolico depende da manuteno da unidade do grupo, no
qual ele poder readquirir a responsabilidade perdida nos tempos do alcoolismo ativo.
Embora o modelo seja centrado na recuperao individual de seus membros, estes s
podem controlar a doena do alcoolismo participando das atividades dentro da
irmandade. isso que afirma Bill Wilson, ao se referir importncia do grupo para a
recuperao do alcolico:

52

Embora as mulheres assumam as tarefas na organizao do grupo Sapopemba, importante ressaltar


que algumas delas encontram dificuldades devido ao fato de tambm terem de cuidar de casa. Certa
vez, em uma conversa, uma das mulheres que participa do grupo me disse: At que gostaria de assumir
os servios e ajudar mais o grupo, mas tenho que cuidar tambm de meus filhos e netos .

89

Aflora em cada membro a percepo de que ele no seno uma


pequena parte de um grande todo [...] Ele aprende que o clamor dos
seus desejos e de suas ambies internas deve ser silenciado sempre
que possa prejudicar o Grupo. Torna-se evidente que o Grupo precisa
sobreviver para que o indivduo viva (Alcolicos Annimos, 1996:
14).

na relao entre o indivduo e o grupo que os trs legados se concretizam e


que se constri a eficcia do modelo teraputico, de maneira que o indivduo s pode se
reconhecer como um doente alcolico em recuperao, assumindo a responsabilidade
no cuidado de si mesmo, no interior da rede de ajuda vivida dentro da irmandade.
Assiste-se, assim, concretizao da mxima proposta por A.A. de que preciso
que se coloque os princpios acima das personalidades. Somente dessa maneira, o
alcolico pode readquirir a responsabilidade pelo cuidado de si mesmo na busca pela
sobriedade. Essa exigncia nos coloca diante de uma forma especfica, para usar a
expresso de Fassin (1996: 199- 281), de gouvernement de la vie. Ou seja, o
exerccio da responsabilidade individual no cuidado de si mesmo se manifesta no
interior de um modelo de gesto coletiva da sade, tal como o proposto pela irmandade.
Como afirma esse pesquisador (1996: 273 trad. minha), trata-se nesse caso, da
coexistncia de interpretaes e de polticas que se referem ao individual e ao coletivo,
ou mesmo integrao de normas e prticas de tipo individualista gesto coletiva da
sade.
O modelo aponta para a existncia de um elo intrnseco entre o indivduo e o
grupo, sinalizando tambm para uma relativizao da noo substantiva de indivduo,
entendido como um ser autnomo e auto-suficiente. Como sublinha Castel, em
entrevista a Claudine Haroche: um indivduo no existe como uma substncia e, para
que exista como indivduo, necessrio ter suportes; , portanto, necessrio que se
interrogue sobre o que h atrs do indivduo, que lhe permite existir como tal53
(Castel e Haroche, 2001:13 grifo do original trad. minha).
nesse sentido que devemos entender a exigncia de que, em A.A., para que o
indivduo floresa, necessria a existncia do grupo, que opera como um suporte
capaz de permitir o exerccio da autonomia e da responsabilidade individual. Ainda,

53

Com explica Castel (2000: 30 trad. minha), o termo suporte pode ter vrias acepes [...] a
capacidade de dispor de reservas que podem ser de tipo relacional, cultural, econmica etc, e que
constituem os fundamentos sobre os quais pode se apoair a possibilidade de se desenvolver as estratgias
individuais.

90

segundo Castel (2001: 166 grifo do original trad. minha), o indivduo no dotado
a priori de consistncia. Logo, ele necessita do apoio e da base fornecida pela matriz
coletiva e relacional da irmandade para desabrochar.
Nessa linha, para compreendermos a construo da pessoa dentro do modelo de
A.A. necessrio voltarmos nossas atenes para o grupo de A.A., pois dentro da
matriz coletiva e relacional fornecida pelo grupo que o indivduo pode florescer,
recuperando a responsabilidade no cuidado de si mesmo.

3.4 O grupo de A.A.: uma rede de ajuda para o indivduo doente

Quando algum entra em contato com o Escritrio de Servios Gerais de A.A.,


atravs de sua linha de ajuda54, com a inteno de obter informaes sobre a
irmandade, em geral encaminhado a um grupo localizado prximo sua residncia. O
grupo considerado como a porta de entrada da irmandade; o local onde seus
membros se renem para trocar suas experincias e colocar em prtica seu programa de
recuperao.
O grupo definido como a unidade bsica de A.A., em que se iniciam os passos
da caminhada rumo sobriedade. A formao de um grupo exige que sua necessidade
seja expressa por um conjunto de recursos, composto, no mnimo, por dois ou trs
alcolicos; a cooperao de outros membros de A.A.; um local para as reunies; uma
garrafa trmica de caf; a literatura de A.A. e as relaes de endereos de Grupos
(Alcolicos Annimos, 1996: 23).
Os AAs costumam dizer que os grupos so a fonte de onde emana toda a
responsabilidade final e autoridade suprema dos Servios Mundiais da irmandade, o
que faz desta uma organizao de ponta-cabea (Alcolicos Annimos, 1996: 13).
dos grupos que emergem as decises que vo orientar os rumos da irmandade. Aqui,
no h centralizao de poder, de maneira que todos participam da escolha dos
representantes que atuam nas vrias instncias em que se divide a estrutura interna da
irmandade. Como explica Marcos, membro do ESG:

54

A linha de ajuda o nome dado ao planto telefnico de 24 h., localizado na sede do ESG., que
auxilia aqueles que necessitem obter informaes sobre a irmandade.

91

Para a manuteno de nossa unidade, ns precisamos de nossos


organismos de servios [...] cada grupo tem um representante de
servios gerais, que representa a conscincia do grupo; um
determinado nmero de grupos forma um distrito, com seu membro
coordenador de distrito, que representa a conscincia coletiva de
determinado nmero de grupos; a reunio dos distritos forma um
setor, que tem um diretor geral. A reunio dos setores forma uma
rea, cujo Comit de rea composto por dois delegados, um
coordenador, um secretrio e um tesoureiro. Os dois delegados
representam a conscincia coletiva da rea perante a Conferncia de
Servios Gerais, responsvel pela manuteno dos servios na
irmandade. Da Conferncia, so retirados dois delegados,
encaminhados Conferncia de Servios Mundiais, realizada nos
EUA. Essa uma diviso que facilita o trabalho e delega poderes.
Assim, as decises circulam pelo mundo inteiro; essa nossa unidade,
que permite que o corao de A.A. bombeie sangue por todas as
artrias. Assim, todos sabem o que acontece no mundo inteiro
(Marcos, entrevistado em 26 fev. 2002).

A metfora orgnica usada por Marcos ilustra bem a interdependncia entre a


parte os membros do grupo e o todo a prpria irmandade. O alcolico
incentivado a participar das atividades e a assumir suas responsabilidades em relao ao
grupo de base e irmandade como um todo. No interior do grupo, ele participa
ativamente das tomadas de deciso, pelo voto, que traduz a chamada conscincia
coletiva. Para os AAs, essa a caracterstica mais marcante da irmandade, a que faz
dela uma organizao democrtica. Segundo sua literatura oficial:
O trabalho essencial dos grupos de A.A. realizado por alcolicos que
esto, eles mesmos, se recuperando na Irmandade, e cada um de ns
tem o direito de realizar sua tarefa em A.A. da forma que achar
melhor, dentro do esprito das tradies. Isso significa funcionar como
uma democracia, sendo todos os planos de ao do grupo aprovados
pela voz majoritria (Alcolicos Annimos, 1996: 14).

Ora, a organizao social de A.A. ressemantiza, em seu interior, os valores


prprios do individualismo moderno, caracterstico das sociedades democrticas, a
saber: a igualdade e a liberdade. Como sublinha Dumont (1992: 52):
Nossas idias cardinais chamam-se igualdade e liberdade. Elas
supem como princpio nico e representao valorizada a idia do
indivduo humano [...] Esse indivduo quase sagrado, absoluto; no
possui nada acima de suas exigncias legtimas; seus direitos s so
limitados pelos direitos idnticos dos outros indivduos.

92

Mas a presena dessa verdadeira exaltao dos valores da modernidade no


deve conduzir a uma leitura unvoca da relao entre o modelo de A.A. e a ideologia do
individualismo moderno. O prprio Dumont (1983: 32) alerta para a necessidade de se
evitar uma leitura definitiva em torno do individualismo moderno:
Para comear, procurou-se isolar o que caracterstico da
modernidade, em oposio ao que a precedeu e ao que com ela
coexiste, e descrever a gnese desse algo a que chamamos aqui
individualismo. Durante essa etapa, houve a tendncia acentuada para
identificar individualismo e modernidade. O fato macio que ora se
impe que existe no mundo contemporneo, mesmo em sua parte
avanada, desenvolvida ou moderna por excelncia, e at no
plano to somente dos sistemas de idias e valores, no plano
ideolgico, alguma outra coisa que nada tem a ver com o que se
definiu diferencialmente como moderno. E bem mais que isso:
descobrimos que numerosas idias-valores que se aceitavam como
intensamente modernas so, na realidade o resultado de uma histria
em cujo transcurso modernidade e no-modernidade ou, mais
exatamente, as idias valores individualistas e suas contrrias,
combinaram-se intimamente.

A anlise que fazemos aqui da relao entre o modelo teraputico de A.A. e os


valores da modernidade parece ser da mesma natureza. Trata-se da coexistncia de
referncias liberdade e responsabilidade do indivduo em praticar o programa de
A.A. com uma nfase no plano coletivo, na qual se afirma a necessidade do alcolico
agir dentro do esprito das tradies. Nesse sentido, o exerccio da individualidade s
pode ser dar no espao coletivo e relacional oferecido pela irmandade.
Como foi dito, dentro do grupo, todos os AAs so considerados iguais, isto ,
todos so doentes alcolicos em recuperao que participam ativamente da tomada de
decises e, ao mesmo tempo, que tm autonomia para executar as tarefas propostas na
irmandade, desde que no contrariem suas tradies.
importante tambm que eles freqentem as reunies, engajando-se nas
atividades de seu grupo base, local onde eles podem assumir responsabilidades, dentro
de uma rede de amizades:
Ao longo dos anos, a prpria essncia da fora de A.A. tem pertencido
ao Grupo Base que, para muitos membros, se converte na sua famlia
ampliada. Isolados at certa poca pela bebida, os membros
descobrem no Grupo Base um sistema de apoio, amigos slidos e
contnuos e, muito, freqentemente, padrinhos. Eles aprendem ainda,
em primeira mo, atravs dos trabalhos do Grupo, como colocar os

93

princpios acima das personalidades, objetivando transmitir a


mensagem de A.A. (Alcolicos Annimos, 1996: 21).

dentro do grupo que o ex-bebedor, que viveu as perdas relacionais e estava


isolado pela bebida, pode encontrar o suporte necessrio sua recuperao, uma rede
de apoio, e pode criar laos de amizade, algo que era impensvel nos tempos do
alcoolismo ativo. Durante o evento comemorativo dos 67 anos de A.A., Ricardo usou as
seguintes palavras para falar sobre sua experincia como membro:
Eu me lembro das duas primeiras impresses que me ficaram quando
eu cheguei no A.A. e assisti minha primeira reunio. Primeiro, uma
esperana muito grande, para mim que cheguei completamente
desesperanado, achando que a vida no tinha mais sentido,
pensando vrias vezes em morrer, vrias vezes em me matar [...]
Chegando em A.A., eu encontrei a esperana; depois de muitos anos,
eu tinha a esperana de que minha vida podia mudar e de que eu
poderia viver uma vida feliz. E como eu percebi isso? Atravs dos
depoimentos dos companheiros; atravs de pessoas que tinham
chegado muito mais fundo do que eu; que tinham sofrido muito mais
do que eu. Eu que me considerava o maior sofredor do mundo [...] ,
atravs dos depoimentos dos companheiros, eu pude ver que havia a
esperana de uma vida nova, uma vida diferente, de uma vida feliz. E,
em segundo lugar, eu tive a sensao imediata de que eu tinha
encontrado a minha turma. Encontrei pessoas que falavam das
mesmas coisas que eu sentia. (Ricardo, reunio temtica, 09 jun.
2002).

O grupo, portanto, assegura ao alcolico o pertencimento a uma rede formada


por iguais, atualizando cotidianamente sua condio de doente alcolico em
recuperao, pois a doena do alcoolismo tornada presente a cada gesto e palavra.
Ao mesmo tempo, o alcolico encontra o apoio necessrio para manter seu mal sob
controle.
As reunies oferecem tambm ao alcolico a possibilidade da construo de
slidos laos de amizade55, cujo carter se diferencia da relao de dependncia
vivida nos tempos do alcoolismo ativo, pois os laos de agora so fundados no
compartilhar de um mesmo problema. Os AAs consideram que, no bar, no tinham
amigos; e que todos os desprezavam quando se embriagavam. Paulo, por exemplo,
enftico ao afirmar que: todos que freqentavam o bar sumiram quando precisei de

55

A noo de amizade tomada aqui no sentido de philia, definido por Aristteles: como uma relao
possvel apenas entre aqueles que so considerados iguais e compartilham da mesma situao.

94

ajuda (Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002).


A fala dos AAs refora, ento, a idia de que a freqncia reunio os ajuda
em sua recuperao, pois, com o tempo, o local se converte numa espcie de casa do
alcolico, onde se estabelecem relaes de confiana entre os membros. Um exemplo
disso ocorreu durante a realizao da pesquisa de campo quando, infelizmente, um dos
membros do grupo Sapopemba veio a falecer. Ele era casado com uma companheira
que tambm fazia parte grupo, e todos sabiam da dificuldade financeira que ela teria
para enterrar dignamente o falecido. Paulo no se conformou com a possibilidade de um
membro do grupo ser enterrado como indigente. De imediato, ele acionou os
companheiros do grupo e sua rede de ajuda e aqueles que tinham condies se
cotizaram, possibilitando a realizao do enterro. Em uma das noites em que estive no
grupo, Paulo me narrou esse episdio e, ao final, me disse: se algum dia eu precisar de
alguma coisa, sabe onde vou buscar ajuda? Aqui, junto aos companheiros do grupo.
Nesse pessoal, eu confio.
Ao participar das reunies, em contato com outros alcolicos que sofrem do
mesmo problema, os AAs reencontram a esperana de uma vida diferente e feliz,
por meio das histrias de vida narradas pelos outros alcolicos em recuperao. So
histrias do tempo do alcoolismo ativo e das conquistas obtidas aps a entrada na
irmandade, com as quais se identificam, reorganizando suas vidas atravs da atribuio
de novos sentidos sua experincia, ao mesmo tempo em que redesenham os contornos
de uma compreenso de si mesmos como portadores de uma doena que os
acompanhar por toda a vida, mas que pode ser controlada.
, portanto, para a reunio de recuperao que devemos lanar nosso olhar na
tentativa de compreender as prticas e os rituais teraputicos vivenciados dentro do
grupo de A.A.. Na reunio, os AAs constroem uma fala sobre a doena, fala essa que
lhes torna possvel expressar suas aflies, ao mesmo tempo em que d um sentido
sua experincia com o alcoolismo e define, para eles, os contornos de uma noo de
pessoa dentro da irmandade. isso que veremos nas pginas a seguir.

95

Captulo 4
OLHANDO DE PERTO: RITUAIS TERAPUTICOS EM
ALCOLICOS ANNIMOS
Eu freqento as reunies para no esquecer
que sou doente. Que tenho essa doena do
alcoolismo.
Eu
preciso
ouvir
os
companheiros, pois nosso remdio a
palavra.
Nilson, membro de A.A.

Vinte horas. Ao som de uma campainha, tocada pelo membro de A.A. que nesse
dia ocupa o papel de coordenador, tem incio mais uma reunio de recuperao do
grupo Sapopemba. Em uma pequena sala, alugada e mantida pelas contribuies dos
membros o que motivo de satisfao para todos, pois evidencia a conquista da
auto-suficincia do grupo , renem-se, todos os dias, das 20h00 s 22h00, homens e
mulheres, com o objetivo de se apoiarem mutuamente para evitar o primeiro gole e,
assim, manter a sobriedade, conforme o relato de seus membros. O aluguel da sala
diferencia esse dos outros grupos de A.A., que se renem em salas cedidas por igrejas,
escolas etc.
Os companheiros, como eles prprios se intitulam, vo chegando e
cumprimentando-se mutuamente. Tomam caf ou ch, comem biscoitos e, embora no
haja controle de freqncia s reunies, assinam um caderno de presena, que ser
usado pelo coordenador da reunio para indicar aqueles que vo fazer seus depoimentos
no dia. Palavras, abraos fraternos, apertos de mo, gestos e sorrisos so trocados,
revelando a satisfao por estarem se reencontrando em mais um dia de sobriedade.
No momento em que o coordenador toca a campainha, todos passam para a sala
da reunio, sentam-se e aguardam, em silncio, o incio de mais um dia de recuperao.
A reunio um momento, no qual os membros do grupo reforam seus laos de
reciprocidade, unindo-se em torno do desejo de manter-se sbrios. nela que os AAs
(re)afirmam o compromisso de evitar o primeiro gole, ao mesmo tempo em que se

96

definem as decises, os conflitos so solucionados e se estabelece as relaes de


lealdade que unem a todos em torno do objetivo comum da manuteno da sobriedade.
Como dizem os AAs, eles podem desabafar e falar sobre os problemas
causados pela doena do alcoolismo. Os membros do grupo podem, assim, falar de
suas dores, seus conflitos e, sobretudo, das perdas vividas no chamado tempo do
alcoolismo ativo. Eles tambm ressaltam as conquistas obtidas nesse tempo de
recuperao, no qual no mais fazem uso da bebida alcolica. Na reunio so
construdos, portanto, os significados em torno da experincia do alcoolismo, que lhe
conferem uma dimenso teraputica considerada eficaz pelos membros da irmandade.
Todas as prticas realizadas nesse momento delimitam os contornos de uma ordem
simblica, no interior da qual os AAs elaboram um sentido para suas vidas, capaz de
devolver-lhes sobriedade e, conseqentemente, vida familiar e profissional.
As reunies costumam seguir um roteiro descrito em um folheto que fica na
mesa do coordenador e que consultado por aqueles que so menos experientes na
prtica da coordenao. J os mais experientes, no fazem uso desse recurso. Com isso,
eles estabelecem uma diferenciao, buscando passar seu exemplo aos demais.
O coordenador l um prembulo, que apresenta os objetivos da irmandade aos
visitantes e aos possveis ingressantes:
Alcolicos Annimos uma Irmandade de homens e mulheres que
compartilham suas experincias e suas esperanas a fim de resolver
seu problema comum e ajudarem a outros a se recuperarem do
alcoolismo. O nico requisito para se tornar membro o desejo de
parar de beber. Para ser membro de A.A. no h necessidade de
pagar taxas, nem mensalidade. Somos auto-suficientes, graas s
nossas prprias contribuies. O A.A. no est ligado a nenhuma
seita ou religio. A nenhum partido poltico, nenhuma organizao ou
instituio. No deseja entrar em qualquer controvrsia. No apia
nem combate quaisquer causas. Nosso propsito primordial
mantermo-nos sbrios e ajudar outros alcolicos a alcanarem a
sobriedade.

Aps a leitura, convida a todos a ficarem em p e a fazerem a orao da


serenidade, que se encontra escrita num quadro pendurado na parede da sala, atrs da
mesa dele:

97

[...] Temos por hbito iniciar e encerrar nossas reunies com a


orao da serenidade. Esta, que est exposta minha cabeceira.
Vamos faz-la em p e pausadamente. Aqueles que quiserem e
souberem me acompanhem:
Concedei-nos, Senhor, a serenidade necessria para aceitar as
coisas que no podemos modificar. Coragem para modificar aquelas
que podemos e sabedoria para distinguir uma das outras.

Feita a orao, o coordenador convida o primeiro orador inscrito a ler a chamada


reflexo do dia. Essa reflexo est contida em um livro intitulado Reflexes dirias,
que faz parte da literatura oficial de A.A.. Esse livro contm mensagens referentes a
cada dia do ms, escritas a partir de passagens presentes em outros livros da irmandade.
Na pgina referente ao dia 14 de fevereiro, por exemplo, sob o ttulo Expectativas
versus exigncias, est escrito o seguinte comentrio: Convena todas as pessoas do
fato de que podem recuperar-se independentemente de qualquer outra pessoa. As nicas
condies so: confiar em Deus e retificar seu passado (Alcolicos Annimos, 2000a).
O coordenador chama, ento, pelo primeiro nome, cada um dos inscritos, para
fazer suas partilhas, pedindo que, se assim o desejar, tecer comentrios sobre a
reflexo diria. As partilhas so ouvidas em silncio por todos:
Meu nome Hlio e sou um doente alcolico [...] [Em A.A.] passei a
conhecer que sou doente e que no posso ingerir bebida alcolica.
Graas a vocs e ao nosso Poder Superior, desde o dia 29 de outubro
de 1996, [em] que eu entrei por essa porta e descobri que sou doente
[...] O A.A. ajudou a estacionar o alcoolismo. Estacionar, pois o
alcoolismo no tem cura (Hlio, 63 anos, casado, 4 anos de A.A.,
pedreiro; reunio de recuperao aberta, 14 fev. 2002).
Meu nome Aurlio, alcolatra em recuperao. O A.A. foi o nico
lugar em que me falaram que o alcoolismo era uma doena [...] O
alcoolismo leva morte prematura [...] Em A.A. no tenho mais
vontade de beber. Eu sou um doente alcolico e no posso beber o
primeiro gole (Aurlio, 49 anos, casado, 17 anos de A.A., pedreiro;
reunio de recuperao aberta, 14 fev. 2002).

As partilhas so pronunciadas em primeira pessoa e, inicialmente, os AAs


expressam sua condio de doentes alcolicos e de alcolicos em recuperao.
Como lembra Garcia (2004: 95), nesse momento, ele testemunha seus prprios atos e
reafirma o discurso institucional da irmandade. Ou seja, o alcolico assume para si
mesmo e perante os demais membros do grupo sua condio de portador da doena
incurvel do alcoolismo. Em seguida, ele agradece e afirma sua submisso ao Poder

98

Superior, o que comprova e confirma sua adeso ao programa de recuperao de A.A.,


reafirmando seu compromisso de no ingerir o primeiro gole. Durante as partilhas,
so dramatizados aspectos de suas trajetrias etlicas, com nfase na experincia de
terem sido derrotados pelo lcool em suas tentativas de pararem de beber sem a ajuda
da irmandade.
Aps uma hora da reunio, o coordenador evoca a stima tradio da irmandade,
que afirma que todos os grupos de AA devem ser auto-suficientes, e passa a
sacolinha. As contribuies so voluntrias e o coordenador insiste em que elas
devem ser feitas somente pelos membros de A.A.. Ao presenciar os companheiros do
grupo contribuindo, muitas vezes somente com algumas moedas, freqentemente sentiame constrangido por no poder contribuir, mas com o tempo entendi o valor simblico
deste gesto de doar, no importando o valor. Embora a contribuio no seja
obrigatria, faz com que todos se responsabilizem pela manuteno da irmandade. Feita
a arrecadao, o coordenador faz uma pausa, na qual so servidos caf, ch e biscoitos.
O momento do cafezinho, tal como chamado por todos, refora a
aproximao e os laos de solidariedade entre os AAs. Na literatura oficial de A.A.
(1996: 22), encontra-se uma definio da importncia desse intervalo entre as reunies:
Muitos membros de A.A. relatam que seus crculos de amizades se
ampliaram muito, como resultado da conversa ao redor do caf, antes
e depois das reunies. A maioria dos Grupos depende dos prprios
membros para preparar cada reunio, servir o caf e fazer a limpeza da
sala. Voc ouvir freqentemente os membros de A.A. afirmarem que
comearam a se sentir como participantes quando comearam a fazer
o caf e a arrumar as cadeiras, fazendo terapia ocupacional. Alguns
recm-chegados acham que essas atividades amenizam sua timidez e
facilitam as conversas com outros membros.

Durante o cafezinho, conversa-se sobre assuntos que vo desde atividades


relacionadas irmandade (reunies de divulgao, reunies temticas e visitas a outros
grupos de A.A. etc) a comentrios sobre o dia de trabalho, sobre futebol, a famlia etc.,
de forma descontrada, como no momento que antecede reunio. impossvel no
notar o riso freqente, presente nas brincadeiras feitas sobre os problemas relacionados
ao lcool, algo que contrasta com o tom srio e sbrio da reunio de recuperao. Nas
palavras de Fainzang (1996: 142), o momento da plaisanterie algo notvel nas
reunies de antigos bebedores, tais como os Alcolicos Annimos. Nesse momento, o

99

riso portador de uma funo teraputica: ele visa desdramatizar a situao, ao


permitir quele que a vive um distanciamento56.
O momento do cafezinho no isento de significados. Em sua anlise do
grupo de ex-bebedores francs Vie Libre, Fainzang (1996: 146 trad.minha) sublinha
que os momentos de ingesto de bebidas no-alcolicas correspondem a uma espcie
de celebrao da abstinncia:
Ao beber festivo e embriagante [...] o movimento [de ex-bebedores]
ope um beber sbrio, fundado sobre princpios e convices cuja
celebrao geradora no de embriagus, mas de exaltao. Trata-se,
ao mesmo tempo, de estar feliz [...] mesmo com um copo dgua ou
um de suco de frutas, e de afirmar ao mundo (e sociedade) o sentido
desta abstinncia.

O momento do cafezinho, no qual todos bebem juntos, simboliza o fato de que


se abster do lcool no impede o indivduo de ser socivel. Trata-se do beber sbrio,
que se traduz na participao de uma rede de significaes articuladas a um objetivo
comum e no interior da qual a abstinncia assume todo seu significado (Fainzang,
1996:145-146 trad. minha). Embora, como sugere Garcia (2004: 92-94), a
sociabilidade vivida nesse momento lembre em muitos aspectos a sociabilidade vivida
no bar a descontrao com que falam uns com os outros, as brincadeiras jocosas,
pelas quais pem prova sua masculinidade etc. , preciso cautela ao fazer essa
aproximao. De fato, a camaradagem vivida nesse momento em nada faz lembrar os
tempos de isolamento e solido prprios da fase ativa do alcoolismo e vividos no
bar.
Para os membros de uma associao de ex-bebedores, o bar no o espao de
sociabilidade ideal. Aqui o inverso verdadeiro. Para os AAs, enquanto o bar
representa o espao da dissociabilidade, a sociabilidade guiada pelo valor da abstinncia
integra e restaura os vnculos perdidos no tempo do alcoolismo ativo. As partilhas so
eloqentes nesse sentido, na medida que re-significam o bar como um espao de uma
sociabilidade negativa. Segundo Fainzang (1996: 147-148 trad. minha):

56

Em sua anlise, Fainzang aproxima esse momento daquele narrado por Clastres no artigo De que riem
os ndios?, no qual ressalta a funo catrtica do mito que liberta uma paixo dos ndios: a obsesso
secreta de rir daquilo que se teme (apud Fainzang 1996: 142 trad. minha).

100

O consumo de bebidas sbrias no inverte a significao do consumo


de lcool. Ele est em um outro registro. Ele marca uma ruptura na
ordem de significaes [...] A abstinncia , desde ento, produtiva:
ela produz o reconhecimento e o lao social, de uma maneira to
radical aos sujeitos que eram totalmente desprovidos ou excludos. A
observncia da abstinncia tornada possvel por intermdio dos
benefcios que o ex-bebedor tira da adeso a uma nova cultura.

Trata-se, portanto, da afirmao de uma outra ordem de sentido, na qual uma


representao do alcoolismo, do lcool e de si mesmo construda. Todavia preciso
sublinhar: para os AAs, o objetivo do modelo teraputico no a abstinncia, mas sim
alcanar a sobriedade serena. Com efeito, desenvolve-se na irmandade uma
verdadeira cultura de recuperao, fundada no valor da abstinncia, que passa a
orientar as aes de seus membros, tendo em vista a sobriedade.
Aps o intervalo, a reunio se reinicia, com mais uma hora de partilhas. Ao
final, o coordenador pede, caso se encontre na sala algum que deseje usar a palavra e
fazer parte de A.A., que se dirija frente, para receber a ficha de ingresso. Nesse
momento, o novato recebe das mos do coordenador uma ficha de cor amarela, que
simboliza sua entrada no grupo, alm de folders sobre o alcoolismo e as atividades da
irmandade. A presena de um provvel ingressante em uma reunio do grupo tratada
por todos como uma prioridade. Alis, ao novato sempre dito que ele a pessoa mais
importante presente na reunio57. s 22h00, o coordenador encerra a reunio, pedindo a
todos que o acompanhem na orao da serenidade.
Ao final, todos ajudam na arrumao da sala, deixando-a em ordem para o dia
seguinte. Eventualmente, alguns membros conversam entre si; so feitas as despedidas,
com votos de boa-noite e at amanh, numa aluso ao provvel encontro na noite
seguinte. As conversas podem se prolongar: caso alguns membros morem na mesma
regio, provvel que caminhem juntos para casa ou dem carona um ao outro.

57

Certa vez, eu presenciei uma situao que exemplifica bem a importncia dada pelos membros do
grupo a um provvel ingressante. Em uma segunda-feira, dia de reunio de literatura, na qual os AAs
estudam temas presentes na literatura da irmandade, ao perceberem a presena de uma pessoa nova no
grupo, eles alteraram imediatamente o formato da reunio e passaram aos depoimentos pessoais, nos
quais narraram as perdas vividas nos tempos do alcoolismo ativo e as conquistas obtidas aps a entrada
na irmandade.

101

4.1 Reunio de entrega de fichas: uma celebrao da sobriedade

Entre os vrios tipos de reunio realizados pela irmandade, uma merece um


destaque especial, a saber, a chamada reunio de entrega de fichas. Trata-se de uma
reunio aberta, na qual so forjadas importantes representaes sobre o lcool, o
alcoolismo e sobre o alcolico, entendido como um doente alcolico em recuperao.
Nela, os AAs, seus amigos e seus familiares celebram o tempo de sobriedade,
conquistado aps a entrada no grupo.
Embora os AAs repitam que devem se abster do uso do lcool um dia de cada
vez, evitando s por hoje o primeiro gole, as fichas recebidas marcam
simbolicamente o tempo da sobriedade, possibilitando ao alcolico uma reconstruo
de sua histria de vida. Durante a partilha, o alcolico relembra as perdas vividas no
tempo do alcoolismo ativo e as conquistas aps a prtica do programa de recuperao.
Como diz Paulo, o programa de A.A. no s para parar de beber. O A.A. ajuda a
manter a sobriedade. Com efeito, se a expresso s por hoje marca o tempo da
abstinncia, exigindo uma renovao diria do compromisso de se evitar o uso de
bebida alcolica, as fichas recebidas significam a reafirmao do objetivo principal do
modelo teraputico, isto , a manuteno da sobriedade.
No grupo Sapopemba, essa reunio faz parte de seu calendrio de atividades e
ocorre geralmente no ltimo sbado de cada ms. Todo ms, so definidos os nomes
daqueles que iro receber as fichas e tambm do alcolico a ser homenageado durante a
reunio. O responsvel pela organizao do grupo anota e grava os nomes dos
companheiros nas fichas, indicando a respectiva data de ingresso e a do aniversrio,
alm do tempo total de sobriedade. J a homenagem, em geral, feita a um membro
veterano do grupo, com 10 anos ou mais de sobriedade. Em sua partilha, ele ressalta sua
vida de dor, perdas e sofrimento antes de conhecer o programa de recuperao de A.A. e
suas conquistas aps a entrada na irmandade. Diante de outros membros do grupo, de
seus familiares e de visitantes, ele refora o legado de A.A., reafirmando os significados
construdos coletivamente em torno do lcool e do alcoolismo. Ao trmino do encontro,
ele novamente chamado e lhe entregue um presente, uma lembrana em nome de
todos os companheiros. Todos o cumprimentam, reforando, assim, os laos que os
unem irmandade.

102

A relao dos membros que vo receber as chamadas fichas da sobriedade em


um determinado ms obtida a partir do livro de registro de ingresso, no qual se
encontra a relao de nomes com as respectivas datas de entrada no grupo. Esse livro
usado como referncia para definir os membros que ainda mantm um vnculo com a
irmandade e, por isso, recebem, das mos de seu padrinho, ao final de cada partilha,
uma ficha, cuja cor corresponde ao tempo de sobriedade.
O padrinho , em geral, um membro do grupo com mais tempo de sobriedade,
escolhido pelo alcolico, e que ser o responsvel por aconselh-lo durante sua
trajetria rumo sobriedade. Sua interveno importante nos momentos de crise de
abstinncia, durante os quais o alcolico pode sofrer uma recada.
As fichas da sobriedade so de plstico em cores diferentes, cada uma
obedecendo a uma escala que marca o tempo de sobriedade do alcolico:
Quadro 3 Fichas de sobriedade (tempo/cor)
Tempo de A.A.

Ficha de cor

Ingressante
Amarelo
1 ms
Verde
3 meses
Azul
6 meses
Rosa
9 meses
Vermelha
1 e 2 anos
Verde/Madreprola luxo
3 anos
Marrom/Madreprola luxo
4 anos
Vermelho/Madreprola luxo
5 anos
Branca/Madreprola luxo
6 anos
Amarelo-claro/Prola luxo
7 anos
Azul-claro/ Prola luxo
8 anos
Amarelo-ouro/Prola luxo
9 anos
Laranja/Prola luxo
10 anos
Ouro-velho/Prola-luxo
15 anos
Azul/Prola-luxo
20 anos
Lils/Prola-luxo
25 anos
Vermelho/Prola-luxo
30 anos
Azul e Branca/Prola-luxo
fonte: Escritrio de Servios Gerais de A.A. ESG

Essas reunies obedecem a uma seqncia semelhante s das reunies de


recuperao, feitas todos os dias, e se repetem em todos os grupos de A.A.. Garcia
(2004: 92), contudo, observa uma situao especfica do grupo denominado Doze
Tradies, na qual o alcolico passivo termo utilizado pela autora para se referir ao

103

doente alcolico em recuperao pode solicitar uma alterao no dia de


recebimento da ficha, devido falta de apoio na famlia. Nesses casos, a entrega de
fichas ocorre em uma reunio fechada, durante os dias teis da semana58. Embora, em
minha pesquisa, no tenha observado nenhuma situao semelhante, ela pode ser
entendida como parte da autonomia dos grupos para definir a forma de suas reunies.
A reunio de entrega de fichas reafirma a identidade do doente alcolico em
recuperao, selando seu pertencimento ao grupo. Tambm pode ser pensada, como
veremos a seguir, como um ritual, no qual so dramatizados os significados em torno do
lcool e do alcoolismo, que ajudam, ao mesmo tempo, a definir uma compreenso sobre
si mesmo e a delimitar os contornos da prpria irmandade59.
Ao final da reunio, so servidos sucos e refrigerantes, acompanhados de
salgados e bolo feitos pelos membros do grupo e seus familiares. Trata-se, novamente,
de um beber sbrio que refora a relao dos AAs entre si e deles com seus familiares
e amigos. Nesse contexto, revive-se o circuito da troca, no qual o dar e o receber
definem a reciprocidade necessria para o reforo os laos sociais.
Ao contrrio da reunio de recuperao, na qual todos os AAs ocupam uma
posio de igualdade entre si ao proferirem suas partilhas, a celebrao da sobriedade
tambm define as afinidades e as hierarquias no interior do grupo. Assim, na celebrao
festiva possvel observar os membros mais antigos do grupo reunidos entre si,
enquanto os novatos buscam uma maior aproximao com seus respectivos padrinhos.
Abraos, gestos de amizade, palavras e sorrisos traduzem o carter
comemorativo desse momento, no qual os AAs brindam e celebram, junto com os
amigos e familiares, a manuteno da sobriedade.

58

Garcia (2004: 92) tambm aponta situaes nas quais o homenageado escolhe uma data comemorativa,
solicitando que a reunio seja em um dia da semana e aberta a amigos e convidados.
59
A cerimnia de entrega de fichas tratada por Garcia (2004: 91-92) como um ritual que traz fortes
marcas da representao do lcool e do alcoolismo, ao mesmo tempo em que celebra o tempo de
abstinncia do alcolico. J em sua anlise, Fainzang (1996: 99-102) se refere apenas cerimnia La
remise de la carte rose como um ritual. Trata-se de uma cerimnia na qual, aps seis meses de sua
entrada no grupo, o ex-bebedor recebe uma carta rosa, que confirma sua abstinncia em relao ao lcool,
reafirmando sua ligao com o grupo Vie Libre.

104

4.2 O lugar do ritual em A.A.

O relato da reunio de recuperao e da reunio de entrega de fichas possibilita


uma aproximao com o contexto etnogrfico em que me envolvi durante as muitas
horas de pesquisa de campo.
Nesses encontros, os AAs compartilham suas experincias individuais
histrias de vida do tempo em que faziam uso do lcool e da recuperao , falam de
suas aflies, de suas dores, de seus conflitos e, sobretudo, de suas perdas relacionais,
sofridas na famlia e no trabalho, em tempos do alcoolismo ativo. Eles falam tambm de
suas alegrias e conquistas, notadamente da recuperao de seus vnculos familiares e de
trabalho, aps a entrada na irmandade. Trata-se de um momento no qual todos celebram
e atualizam os princpios que presidem ao modelo de A.A..
no interior dessa arquitetura que se define o contexto prtico-discursivo no
qual se desenrolam os rituais teraputicos, em torno dos quais o modelo da irmandade
constri sua eficcia. As reunies de recuperao constituem um poderoso mecanismo
para a ritualizao dos princpios da associao, por meio do qual comunicam e
legitimam sua condio de doentes alcolicos em recuperao, ao mesmo tempo em
que garantem sua unidade.
Mas esses encontros podem ser entendidos como um ritual? Qual o lugar do
ritual no modelo teraputico da irmandade? Essas questes tm chamado a ateno dos
pesquisadores que estudam as associaes de ex-bebedores. Exemplo disso o trabalho
de Fainzang (1996: 97-99) que, ao delimitar os fundamentos que possibilitariam a
edificao de uma cultura de abstinncia no grupo Vie Libre, analisa a reunio dessa
entidade como uma prtica ritualizada, evitando trat-la propriamente como um ritual:
No suficiente que uma palavra ou um gesto desempenhem um
papel especfico para constituir um ritual. necessrio que estes
elementos sejam a tal ponto portadores de sentido que sua supresso
retire o sentido da cerimnia ou do ato praticado. O fato de eles se
repetirem e que tenham uma funo no suficiente para os fazer
entrar na categoria dos ritos. , portanto, mais exato falar de prtica
ritualizada, que de um ritual no sentido estrito, na medida em que a
repetitividade dos gestos e dos elementos que as compem no so
suficientes para dar um sentido especfico e unvoco ao conjunto da
seqncia. (1996: 97 trad. minha).

105

Seguindo esse raciocnio, Garcia (2004: 80) tambm evita tratar as reunies de
recuperao de A.A. como rituais, ressaltando sua maleabilidade e mutabilidade:
Apesar de seguirem uma ordem padronizada e conter elementos
portadores de significados como em um ritual, estas reunies,
previstas na programao teraputica da instituio, sofrem alteraes
e retematizaes, de acordo com o contexto e os elementos que a
compem, a cada ato.

Embora seja certo que as reunies das associaes de ex-bebedores possam ser
retematizadas e sofrer variaes que, no caso especfico de A.A., obedecem autonomia
dos grupos, as interpretaes acima avaliam as prticas teraputicas das respectivas
entidades a partir de seus aspectos formais, definindo seus ritos e rituais no contexto de
uma anlise morfolgica de seus elementos constitutivos. Acredito, porm, ser
necessrio uma avaliao mais precisa das prticas teraputicas presentes em A.A. para
se compreender o lugar que o ritual ocupa dentro de seu modelo teraputico.
Para tanto, fundamental um retorno a Mauss e seu livro La Prire, publicado
em 1909, no qual busca definir qual espcie de atos os ritos constituem (Mauss, 2002:
35 trad. minha). Embora interessado, particularmente, no mbito religioso, Mauss
reconhece que os atos, mesmo quando individualizados, tambm podem ser entendidos
como rituais, na condio que existam neles alguma coisa de
60

regrado

regulamentado,

(2002: 36 trad. minha). O que distingue os atos cotidianos, as festas e os

jogos dos ritos que os primeiros no so eficazes por si mesmos, dependendo das
circunstncias em que so praticados; no possuem, segundo Mauss (2002: 36 trad.
minha), uma verdadeira eficcia material61. J os ritos so eficazes por si mesmos e
so capazes de exercer uma ao sobre certas coisas, de maneira que um rito uma
ao tradicional eficaz.

60

Os usos da polidez, aqueles da vida moral, tm formas to fixas como os ritos religiosos os mais
caracterizados. E, de fato, tem-se freqentemente os confundidos com estes ltimos. Esta confuso no ,
alis, sem fundamento, em certa medida. certo que o rito se religa ao simples uso por uma srie
ininterrompida de fenmenos intermedirios. Freqentemente, aquilo que uso cotidiano aqui um rito
alhures; aquilo que foi um rito torna-se um uso etc. (2002: 36 trad. minha).
61
Mauss delimita a especificidade dos ritos, comparando-os com os atos cotidianos de polidez: Mas, o
fato que os diferencia, que no caso dos atos de polidez, de costumes etc, o ato no eficaz por si
mesmo. Isso no quer dizer que ele seja estril em conseqncias. Somente seus efeitos importam,
principalmente ou exclusivamente, no devido a suas qualidades prprias, mas quilo que ele prescreve.
Ao contrrio, os ritos agrrios, por exemplo, tm, para aqueles que o praticam, efeitos provocados pela
natureza mesma de sua prtica. Graas ao rito as plantas crescem. Sua virtude deriva no apenas do fato
dele estar em conformidade com certas regras dadas, ela deriva ainda, e sobretudo, dele prprio. Um rito
tem, portanto, uma verdeira eficcia material (Mauss, 2002: 36 trad. minha).

106

Percebe-se que esse autor no se interessa apenas pelos aspectos morfolgicos


do rito, mas por sua eficcia, no apenas real, mas sim pela maneira como ela
concebida:
Portanto, considerando no apenas a eficcia ela mesma, mas a
maneira pela qual esta eficcia concebida que ns poderemos
encontrar a diferena especfica [do rito] (...) A eficcia emprestada ao
rito no tem nada de comum com a eficcia prpria dos atos que so
materialmente realizados. Ela representada nos espritos como
inteiramente sui generis, porque se considera que ela vem
inteiramente de foras especiais que o rito teria a propriedade de
movimentar. Ainda que o efeito realmente produzido resultasse dos
movimentos executados, haveria rito se o fiel o atribusse a outras
causas. Assim, a absoro de substncias txicas que produz
fisiologicamente um estado de xtase um rito para aqueles que
imputam este estado no a suas causas reais, mas s influncias
especiais (2002: 37 grifos do original trad. minha).

Nesse sentido, o rito no se caracteriza apenas pelos seus aspectos formais, mas
sobretudo, por sua capacidade de suscitar a crena em seus efeitos, assumindo, assim,
um carter simblico. Os ritos tm sua eficcia ligada diretamente a certas prticas
simblicas capazes de reafirmar a crena daqueles que os vivenciam.
Aprofundando a linha seguida por Mauss, a obra de Mary Douglas tambm
uma referncia segura para se pensar o rito como uma ao simblica eficaz, capaz de
provocar uma mudana na experincia vivida (apud Segalen, 1998: 17 trad. minha).
Em seus estudos sobre os rituais de pureza e impureza, a autora mostra que o rito
tambm no pode ser analisado exclusivamente dentro do domnio religioso: Para se
estudar os rituais de poluio, necessrio buscar compreender as idias que uma
populao pode ter da pureza como uma parte de uma totalidade mais vasta (Douglas,
2001: 22).
Nessa perspectiva, os ritos visam proporcionar uma unidade experincia
vivida, cujo sentido eminentemente simblico:
Os ritos de pureza e de impureza do uma certa unidade nossa
experincia. Longe de serem aberraes que desviam os fiis do
objetivo central da religio, eles so atos essencialmente religiosos.
Por meio deles, as estruturas simblicas so elaboradas e exibidas
luz do dia. No quadro dessas estruturas, os elementos dspares so
relacionados e as experincias dspares adquirem um sentido (2001:
24).

107

Aqui tambm o rito no definido apenas a partir de seus aspectos


morfolgicos, mas sim como um elemento simblico, capaz de classificar e ordenar o
cotidiano, integrando as prticas sociais dentro de uma ordem de sentido. Como
sublinha Segalen: existe rito aqui onde se produz um sentido (1998: 18 trad. minha).
Essa , alis, segundo Douglas (2001: 81), a caracterstica demasiadamente humana:
Animal social, o homem um animal ritual. Suprima uma certa forma
de rito, e ele reaparecer sob outra forma com tanto mais vigor quanto
mais intensa for a interao social. Sem cartas de condolncias ou de
felicitaes, sem cartas postais ocasionais, a amizade de um amigo
distante no tem uma realidade social. No existe amizade sem ritos
de amizade. Os ritos sociais criam uma realidade que, sem eles, nada
seria. Pode-se dizer sem exagero que o rito mais importante para a
sociedade que as palavras para o pensamento. Porque, pode-se sempre
saber alguma coisa e s depois encontrar as palavras para exprimir
aquilo que se sabe. Mas, no h relaes sociais sem atos simblicos.

Ora, as reunies praticadas pelos AAs parecem se enquadrar perfeitamente na


definio do rito e dos rituais feitas tanto por Mauss como por Douglas. Nas reunies,
os alcolicos dramatizam suas experincias, revivendo atravs de suas narrativas o
mito de origem da irmandade expresso em seus doze passos e nas suas doze tradies.
Os AAs assumem para si mesmos e perante os demais companheiros que so doentes
alcolicos em recuperao, isto , impotentes perante o lcool e incapazes de
administrar suas vidas, devido os problemas provocados pelo uso compulsivo de
bebidas alcolicas. Eles tambm reconhecem que foram derrotados pelo lcool e que
necessitam da ajuda de um Poder Superior para a sua recuperao; fazem ainda um
inventrio moral dos danos causados a outrem no tempo do alcoolismo ativo e assumem
a necessidade do ressarcimento das pessoas lesadas e, enfim, transmitem a mensagem
da irmandade a outros doentes alcolicos que se encontram na mesma situao.
Como conseqncia, os membros do grupo reafirmam seu pertencimento a A.A.,
introjetando seu modelo teraputico, revivendo-o a cada narrativa. As reunies de
recuperao so, portanto, verdadeiros rituais teraputicos, capazes de permitir aos AAs
resignificar suas experincias, dentro de uma ordem simblica, no interior da qual elas
adquirem um sentido62.

62

Mais adiante no captulo 7 (tpico 7.2), analisaremos a questo da entrada do bebedor no grupo de A.A.
e a construo da identidade do doente alcolico em recuperao como um ritual de passagem, nos
moldes definidos por Van Gennep e retomados por Turner (1974).

108

Assim, estamos prximos da definio dos ritos e dos rituais feita por Douglas
(2001: 82,83), que os entende como uma unidade espao-temporal que
desempenham um papel criador ao nvel dos atos. O ritual permite
concentrar a ateno na medida em que ele fornece um quadro,
estimula a memria e liga o presente a um passado pertinente. [...]
No basta, portanto, dizer que os rituais nos ajudam a viver com mais
intensidade uma experincia que teramos vivido de qualquer maneira.
O rito no comparvel as ilustraes que acompanham as instrues
escritas para se abrir uma lata de conserva. Se no fosse mais do que
isto, se no fosse mais que um mapa ou um diagrama, num estilo
dramtico, daquilo que j sabemos, ele viria sempre aps a
experincia. [...] Os ritos no desempenham esse papel secundrio.
Pode bem ser que se antecipem e nos permitam formular a nossa
experincia, ou ainda que nos dem a conscincia de fenmenos que,
sem eles, nunca conheceramos. O rito no s exterioriza a
experincia, no s a ilumina, como a modifica pela prpria maneira
como a exprime. [...] Sem rito, certas coisas no seriam jamais
experimentadas. Os acontecimentos que ocorrem em srie adquirem
um sentido a partir da relao que tem com outros acontecimentos da
mesma srie.

As reunies de A.A. so rituais, nos quais o espao e o tempo atuam como


categorias coletivamente construdas, delimitando uma ordem de sentido na qual cada
atitude, gesto e palavra desempenha um papel significativo para a concretizao de uma
efetiva cultura de recuperao. Nessa medida, o relato etnogrfico permite entrever
uma configurao espao-temporal que garante a unidade da reunio de recuperao,
capaz de possibilitar aos AAs atribuir um sentido s suas experincias etlicas.
A seguir, vejamos como se organiza essa configurao espao-temporal, bem
como se constri a linguagem atravs dos quais o ritual teraputico da irmandade se
expressa e garante sua eficcia.

4.3 O espao e o tempo ritualizados

Ao chegar ao grupo, os AAs se renem em uma ante-sala, tambm chamada


sala do cafezinho, que d acesso sala onde ocorre a reunio de recuperao. Ao lado
da porta de entrada, encontra-se o livro de freqncia, que todos assinam no momento
em que chegam para a reunio. H tambm uma pia e, ao lado, um fogo, no qual
Mauro o servidor responsvel por abrir a sala , passa o caf que os membros
do grupo bebero antes, no intervalo e depois da reunio de recuperao. Todos dizem

109

que o caf preparado por Mauro inconfundvel e sabem quando no ele quem o
prepara 63.
Encontra-se tambm uma mesa com as garrafas trmicas e com um pote com
biscoitos, comprados com o dinheiro arrecadado durante a reunio. Do lado oposto ao
fogo, encontra-se um armrio, no qual so guardados: o material de divulgao do
grupo, utilizado pelos membros do CTO na divulgao do programa da irmandade na
comunidade, as fichas da sobriedade, distribudas nas reunies de entrega de fichas e
relatrios com balano da irmandade, distribudos pelo ESG, que d conta de suas
atividades.
Antes da reunio, o clima de descontrao. Os AAs se abraam e se
cumprimentam entre si, reforando os laos que os unem irmandade. Em p, eles
conversam sobre os afazeres dirios, sobre a vida em famlia, sobre o trabalho, sobre a
procura de emprego e tambm sobre as atividades da irmandade. A separao entre
ante-sala do cafezinho e a sala da reunio feita por uma divisria, que delimita o
espao de ritualizao do programa de A.A..
A sala onde se desenrola a reunio de recuperao pode ser chamada de espao
ritualizado porque remete a uma ordem espacial na qual se dramatizam os princpios
que regem o A.A.. Aqui, todos os elementos so ordenados para garantir ao alcolico
uma identificao com o modelo teraputico proposto pela instituio. O ambiente
sbrio: todas as suas paredes so decoradas com quadros e objetos pertencentes
irmandade. H dois quadros, um com os Doze Passos e outro as Doze Tradies de
Alcolicos Annimos, um mural de aviso com notcias do Escritrio de Servio Gerais
de A.A. e vrios cartazes com dizeres que, alm de darem as boas-vindas aos novatos,
estimulam os membros do grupo a continuarem sua recuperao, ajudando-os a manter
a sobriedade: Foi bom voc ter vindo; Evite o primeiro gole; S por hoje; V
com calma, mas v; Mais participao, melhor recuperao; Sem honestidade, no
h sobriedade; Viva e deixe viver e O silncio faz parte da nossa recuperao.
Do lado oposto entrada da sala, encontra-se a mesa do coordenador da reunio,
responsvel por chamar cada membro para fazer sua partilha, marcando o tempo de
cada fala e zelando para que todos os inscritos possam trocar suas experincias. Em
geral, cada membro dispe de 15 minutos para fazer sua partilha, marcados por um
63

Na descrio apresentada por Garcia (2004: 92) do grupo Doze Tradies, essa atividade excercida
pelo coordenador do dia da reunio, o que no ocorre no grupo Sapopemba.

110

relgio situado acima da porta que d acesso sala e fica em frente mesa do
coordenador. Na mesa, encontram-se expostos alguns livros da literatura de A.A., uma
tabuleta indicando aos presentes se a reunio aberta ou fechada, a sacola que ser
passada para recolher as contribuies ao grupo e uma caixa com as fichas de
sobriedade. Atrs da mesa, encontra-se uma janela, atravs da qual possvel ouvir o
alarido da avenida Vila Ema, com seu movimento frentico e tambm os cnticos
vindos de uma igreja evanglica vizinha ao grupo. Acima da janela, h uma tabuleta
com a inscrio da orao da serenidade, que pode ser lida por aqueles que ainda no
esto familiarizados com seus dizeres (ver na seqncia o item 4.4).
Na outra parede, encontra-se afixado um quadro porta-objeto, fechado chave,
com alguns artigos pertencentes irmandade e alguns livros que podem ser comprados.
Ao lado, h um quadro-negro, com a descrio das atividades a serem realizadas pelos
grupos no ms corrente, tais como: reunies de unidade, reunies de literatura,
reunies temticas etc. Um outro mural com a descrio da prestao de contas do
grupo, relacionando os gastos e o total arrecadado durante o ms, completa a decorao
das paredes da sala reunio. H tambm uma prateleira com alguns dos presentes
recebidos pelo grupo nas reunies de unidade e na festa de seu aniversrio. comum a
troca de presentes entre os grupos que se convidam para realizar a reunio de unidade
em conjunto64.
Sobre a mesa do coordenador encontra-se uma toalha com o smbolo da
irmandade: um tringulo com um crculo ao meio, onde est inscrita a sigla: A.A.. Em
cada um dos lados do tringulo, h a inscrio dos trs legados da irmandade:
Recuperao, Unidade e Servio.
Ao lado da mesa encontra-se a cadeira que usada pelo ex-bebedor durante sua
partilha. Sua posio estratgica: de frente para todos membros, que ficam sentados
em outras cadeiras, enfileiradas umas atrs das outras, de modo a que todos possam ver
a face daquele que est partilhando e vice-versa. Com isso, refora-se a identificao
entre os membros do grupo, sugerindo que ali eles esto entre pares.
Vive-se, ali, o que descrito pelos AAs como o efeito espelho, isto , a
identificao com as histrias e as experincias dos outros membros que esto na

64

Durante a pesquisa, participei de reunies, nas quais os membros do grupo visitante trocaram
lembranas com o grupo Sapopemba, reforando dessa maneira os laos de reciprocidade, que
reafirmam o pertencimento irmandade de A.A.

111

mesma situao65, em que so ressaltadas as perdas relacionais vividas nos tempos do


alcoolismo ativo. Falam tambm das perdas dos amigos, da famlia e do trabalho,
evidenciando os chamados defeitos de carter que os conduziram ruptura com os
valores que regulam sua vida social. Com isso, os AAs configuram a fala da doena,
uma linguagem que denota os significados em torno da experincia do alcoolismo. Em
suas partilhas, possvel observar a expressividade de suas faces no momento em que
ao dirigir-se aos companheiros, os membros do grupo exacerbam seus defeitos e
assumem seus erros, ao mesmo tempo em que afirmam a importncia de A.A. para
sua recuperao.
Uma das manifestaes mais importantes dessa identificao se traduz na crena
compartilhada entre eles de que somente um alcolico pode ajudar outro alcolico a se
recuperar, reforando o sentido da ajuda mtua praticada pela irmandade: ajudar outro
alcolico a se recuperar a melhor maneira de eu manter minha prpria sobriedade.
Uma forma importante de potencializao do efeito espelho, encontrada em
grupos da regio metropolitana de So Paulo, dada pela presena de membros
pertencentes predominantemente mesma classe social. Embora essa no seja uma
regra, foi possvel constatar na pesquisa etnogrfica que os membros do grupo
Sapopemba eram todos trabalhadores de baixo poder aquisitivo e moradores da mesma
regio, o que favorecia a identificao entre as histrias de vida narradas durante a
reunio de recuperao. A identidade de doente alcolico em recuperao se
sobrepe, assim, identidade social de trabalhador(a).
Barros (2001: 48) destaca que nos Estados Unidos possvel encontrar grupos
que potencializam o efeito espelho atravs da construo de uma identidade formada
dentro de grupos constitudos por origem tnica. Isso ocorre, por exemplo, em Los
Angeles, onde hispnicos tendem a se reunir em diferentes grupos de A.A., a partir de
critrios tais como: nacionalidade, nvel de escolaridade e tempo de residncia no pas.

65

O chamado efeito espelho tambm pode ocorrer em situaes nas quais o alcolico se v diante de
um acontecimento que o remete ao tempo em que fazia uso de bebida alcolica. Exemplo disso ocorreu
durante uma reunio, na qual uma pessoa alcoolizada estava presente na sala e insistia em fazer uso da
palavra. Diante de um constrangimento geral, o coordenador conduziu a reunio at o final sem que
aquela pessoa fizesse uso da cadeira. Todavia, um dos membros do grupo disse, em seu depoimento, que
aquela era a reunio mais importante de sua vida, pois ele estava diante daquilo que era h 24 horas
atrs. Era a manifestao do efeito espelho, que possibilitava que ele visse seu passado refletido na
imagem daquele que havia perdido o controle sobre o lcool.

112

Na Frana, tambm possvel encontrar grupos de A.A. que seguem uma


orientao similar. H, em especial, grupos anglfonos e hispnicos, cujos membros so
imigrantes que encontram na identidade lingstica e tnica uma forma de se reunirem e
continuarem a praticar o programa de recuperao da irmandade.
Em So Paulo, observa-se tambm a existncia dos chamados grupos de
propsitos especiais, compostos prioritariamente por mulheres ou por homossexuais
alcolicos. Nesses grupos, a identidade de doente alcolico em recuperao alia-se
identidade orientada pela sexualidade. Certa vez, indaguei a um membro do ESG se os
grupos de propsitos especiais no contradizem a mxima de que todos em A.A. so
doentes alcolicos. Ele me respondeu que o objetivo da irmandade proporcionar um
tratamento para o alcoolismo, e que nesses grupos seus membros se sentiriam mais
vontade para partilhar suas experincias, evitando a manifestao de eventuais
preconceitos.
Dessa maneira, a identidade de doente alcolico em recuperao sempre
ressaltada como a marca distintiva dos membros de A.A. Ao se reunir para celebrar a
sobriedade, os AAs reforam seus laos, identificando-se entre si como portadores da
doena do alcoolismo.
A descrio da sala de reunies do grupo Sapopemba se assemelha, nos aspectos
relativos decorao, realizada por Garcia (2004: 56) em sua pesquisa no grupo Doze
Tradies. Uma diferena a ser assinalada que, ao contrrio do observado no grupo
Sapopemba, no grupo estudado pela pesquisadora no h uma cadeira ao lado da mesa
do coordenador para que os membros do grupo faam seus depoimentos: os adeptos
posicionam-se ao lado ou em frente mesa do coordenador, mas permanecem em p,
referindo-se a essa posio como cabeceira de mesa, termo que tambm no encontrei
entre os membros do grupo.
Essa recorrncia no modo como o espao organizado nos grupos de A.A.,
garantindo uma unidade espacial, um dado fundamental da pesquisa etnogrfica e
aponta, como sugere Garcia (2004: 57), para a universalizao no somente das idias
e das prticas, mas tambm do [seu] espao de atualizao, dando aos AAs uma
sensao de familiaridade independente do grupo ao qual ele se apresente.
Juntamente com uma delimitao espacial especfica, o relato etnogrfico
permite entrever tambm uma espcie de diviso temporal marcante, em quatro
perodos, a saber:

113

Antes da reunio: momento no qual os membros do grupo se encontram na


ante-sala, cumprimentam-se com abraos e palavras afetivas, tomam um caf
e comem biscoitos, preparados pelo membro responsvel por abrir a sala;

Durante a reunio: transcurso da reunio de recuperao, com a realizao da


orao da serenidade; logo aps, todos, em silncio, ouvem as partilhas dos
companheiros chamados pelo coordenador;

Intervalo da reunio: aps uma hora de reunio, depois de ser feita a


arrecadao voluntria de fundos para a manuteno da sala, os membros do
grupo se renem para tomar um cafezinho e conversar;

Depois da reunio: ao final da reunio, aps executarem novamente a orao


da serenidade, os membros do grupo ajudam a arrumar e a fechar a sala e
partem para suas casas na esperana de se reencontrarem no dia seguinte
para a celebrao de mais um dia de sobriedade.

Em cada um desses momentos so desenvolvidas atividades que definem uma


forma especfica de regulao do tempo, que propicia uma disciplina e uma ordem
fundamentais para a recuperao do alcolico. Cada gesto e cada palavra atualizam os
princpios da irmandade, favorecendo a integrao de seus membros e reafirmando seu
compromisso em manter-se sbrio. Ao regular o tempo dessa maneira, garante-se a
unidade da reunio ao mesmo tempo em que se consolidam e se reforam as prticas
necessrias para se alcanar a to sonhada sobriedade. Trata-se, portanto, de uma
configurao espao-temporal que permite aos AAs reconhecerem-se como parte de
uma cultura regida por valores prprios, que orientam suas aes no sentido de uma
nova vida, atravs da manuteno da sobriedade.

4.4 A linguagem do ritual

No incio da reunio de recuperao, como vimos, o coordenador convida todos


os presentes a que o acompanhem, em p e pausadamente, na realizao da orao da
serenidade. O mesmo gesto repetido ao final da reunio, quando novamente todos os
presentes so convidados a fazer a orao em p.

114

Essa orao ocupa um lugar central na ritualizao do modelo de A.A.. Sua


origem, segundo Barros (2001: 91-93), controversa, mas tudo indica que ela
provavelmente foi redigida, em duas verses, por Reinhold Niebuhr, um telogo
evanglico e ministro da ordem Snodo Evanglico Alemo da Amrica do Norte, em
1926 e em 1934. De todo modo, o que importa que, aps a sua difuso, ela veio a se
integrar ao conjunto de procedimentos praticados pelos AAs na sua luta para manter a
sobriedade, compondo um dos principais mecanismos simblicos do modelo teraputico
da irmandade.
Desde Mauss (2002), sabemos que a prece ou a orao um rito oral que
ocupa um papel central nos fenmenos da vida religiosa. Quando realiza uma orao, o
fiel mobiliza o pensamento e a ao em um nico e mesmo movimento, de modo a
evocar as potncias sagradas, na crena de obter algum resultado.
Na prece, o fiel age e pensa. E aes e pensamentos esto unidos
estreitamente, em um nico e mesmo tempo, a um momento religioso
[...] A prece uma palavra. Ora, a linguagem um movimento que
tem um objetivo e um efeito; ela sempre, em ultima instncia, um
instrumento de ao [...] Falar , ao mesmo tempo, agir e pensar: eis o
porqu de a prece se referir ao mesmo tempo crena e ao culto
(2002: 6 trad. minha).

A prece pode ser entendida como uma linguagem ritual, isto , um fenmeno
social que traduz em seu interior a dimenso simblica do fenmeno religioso. Atravs
da prece, o fiel evoca as palavras consideradas sagradas para o grupo social ao qual
pertence. De acordo com Mauss: ainda que a prece seja individual e livre, e mesmo
que o fiel escolha a seu gosto os termos e o momento, no h no que ele diz seno frases
consagradas; e ele no fala seno coisas consagradas, isto , sociais (2002: 19 trad.
minha).
A prece revela sua dimenso simblica, permitindo a fuso da dimenso social e
individual do fenmeno religioso. Ao fazer uma orao, o fiel se integra matriz
coletiva do ritual, reconhecendo-se como parte de uma totalidade religiosa. Como
sublinha Mauss (2002: 23 trad. minha):
Quanto s preces que, compostas pelos indivduos, entram nos rituais,
a partir do momento em que elas so recebidas, cessam de ser
individuais [...] Quando eles falam, so os deuses que falam atravs de
suas bocas. Eles no so simples indivduos: eles so, eles prprios,
foras sociais.

115

Ora, parece ser exatamente esse o significado da orao da serenidade. Ela


delineia as margens do espao e do tempo ritualizados no interior dos quais os AAs
trocam suas experincias, na esperana de alcanarem a sobriedade. Com efeito, a partir
do momento em que o coordenador da reunio convida a todos para o acompanharem
na orao, os membros do grupo ficam em p, alguns com olhos fechados, outros com a
cabea flexionada, e a pronunciam pausadamente.
A forma como a orao pronunciada por todos, em voz alta e em unssono,
tambm reveladora do papel simblico que ela desempenha no conjunto da reunio:
integrar o indivduo dimenso coletiva da irmandade para que ele seja parte de uma
totalidade que o ultrapassa, mas que encontra sua possibilidade de manifestao e de
realizao nas suas palavras e nas de outros dos membros do grupo.
por isso que, na passagem em epgrafe deste captulo, Nilson, 50 anos,
solteiro, 7 anos de A.A., marceneiro, aponta o nico remdio de que dispe para se
proteger do alcoolismo, a saber: a palavra66.
, portanto, narrando uns aos outros suas histrias de vida dos tempos do
alcoolismo ativo que os AAs enunciam as palavras que eles no devem jamais esquecer.
Porque se esquecer de que doente significa correr o risco de uma recada, o que
pode ser fatal. E o nico antdoto de que dispem os AAs para se protegerem do
66

A possibilidade de cura pela palavra tem um equivalente no repertrio teraputico construdo na


cultura indgena. Ferreira (2003) relata, em sua pesquisa sobre as conseqncias do uso abusivo de
bebidas alcolicas em populaes indgenas, que os Mby-Guarani elaboram uma teoria da doena
alcolica segundo a qual as causas do alcoolismo esto ligadas diretamente ao processo de contato
intertnico, repercutindo tanto sobre a noo de pessoa como sobre a organizao social deste grupo
tnico. Com efeito, a doena do alcoolismo se articula prpria cosmologia e mitologia Mby-Guarani,
assumindo uma feio muito particular nesse grupo indgena. Para os Mby-Guarani, a proteo s
doenas em geral, entre as quais est o alcoolismo, se d atravs dos rituais de cura e preveno
realizados na Opy casa da reza , o espao sagrado, onde o kara xam pode se ligar
espiritualmente a Nhanderu Deus, o nosso Pai , e realizar os rituais de preveno, o diagnstico e a
cura das doenas. No espao sagrado da Opy, as crianas indgenas aprendem os cantos (pora) e as
danas (jerojy) sagrados. Tambm ali escutam, atravs das boas palavras, os conselhos do kara que as
orientam a no beberem (2003: 11 grifos meus). Os locais onde no existe Opy, portanto, so mais
suscetveis ao desenvolvimento da doena do alcoolismo. Pois, como explica Ferreira: encontram-se
sem a proteo divina e merc de muitos perigos: doenas, mortes, brigas e outras calamidades.
tambm nesses locais que as festas de branco tornaram-se prticas correntes, substituindo, por vezes, os
rituais tradicionais (2003: 11). O kara , portanto, aquele que fala as boas palavras que podem prevenir
e curar as doenas. Nesse sentido, pode-se estabelecer uma importante diferena entre a estratgia
teraputica Mby-Guarani e a dos AAs. Enquanto, para os primeiros, as boas palavras so proferidas
exclusivamente pelo kara, que, a exemplo do xam analisado por Lvi-Strauss (1974), detm a
autoridade, oferecendo ao doente uma linguagem atravs da qual ele d um sentido para seu mal, j que
mantm um contato direto com a divindade, em A.A. o doente alcolico faz uso direto da palavra, no
havendo nenhuma mediao entre o doente e o Poder Superior.

116

esquecimento da doena do alcoolismo a construo de uma memria coletiva,


enunciando uns aos outros as boas palavras que podem ajud-los na recuperao.
Mas, se do ponto de vista morfolgico, a orao da serenidade se integra
reunio de recuperao, definindo as balizas temporais que delimitam seus contornos, a
quem se destina seu contedo?
A orao pronunciada a uma s voz dirigida ao Poder Superior, com o objetivo
de rogar por uma mudana no comportamento do alcolico. A exemplo da prece que,
como descreve Mauss (2002: 43 trad. minha), um rito religioso, oral, que age sobre
as coisas sagradas67, visando obter algum resultado, a orao da serenidade roga por
uma alterao na vida do alcolico a partir de sua relao com o Poder Superior. Como
no rito oral, aqui toda a energia do ritual canalizada potncia divina, na esperana de
livrar o alcolico da compulso pela bebida.

assim

que

os

binmios

que

formam,

serenidade/aceitao,

coragem/mudana e sabedoria/discernimento, indicam, tambm, a centralidade que


o indivduo doente ocupa no modelo de A.A.. Com efeito, eles so todos destinados
diretamente ao alcolico, que deve aceitar serenamente sua condio de doente, ao
mesmo tempo em que deve ter a coragem de mudar seus comportamentos, reparando os
danos provocados a outrem devido ao seu alcoolismo. Mas isso s pode ser conseguido
com discernimento e sabedoria, procedimentos fundamentais para ajudar o alcolico a
recuperar o lugar perdido nos tempos do alcoolismo ativo.

67

A prece antes de tudo um meio de agir sobre os seres sagrados; a eles que ela influencia, neles
que ela suscita modificaes. Isso no quer dizer que ela no tenha nenhuma repercusso no domnio
comum; alis, no h, verdadeiramente, rito que no sirva de alguma maneira ao fiel. Quando se ora,
espera-se geralmente algum resultado de sua prece, para alguma coisa, ou por algum, no se ora seno
para si mesmo (Mauss, 2002: 42).

117

Captulo 5
A LINGUAGEM DA DOENA EM ALCOLICOS
ANNIMOS
Como ficou demonstrado, o modelo teraputico construdo pela irmandade
fundado na construo ritual da noo de doena alcolica. Atravs de sua literatura
oficial, de suas atividades, de seus encontros e de suas reunies, os AAs delineiam os
contornos institucionais da irmandade, ao mesmo tempo em que essa noo reificada,
adquirindo a objetividade necessria para que o ex-bebedor se identifique como doente
alcolico em recuperao. Isso envolve a construo de um universo simblico
prprio, de significados do alcoolismo e do prprio alcolico como doente. Mas como,
no plano simblico, esse processo de construo do alcolico como doente se efetiva?
Alguns pesquisadores o entendem como sendo uma converso vivida pelo
bebedor que adere aos princpios da irmandade. Essa , por exemplo, a leitura que
Garcia faz do programa de recuperao de A.A., atravs do qual o alcolico ativo se
converte em alcolico passivo (2004: 101 grifos do original), libertando-se da
compulso pela bebida. Para a autora, durante as reunies de recuperao, o alcolico
passivo constri o passado para realizar o futuro como um convertido que, a cada
apresentao de si, reafirma a eficcia da instituio Alcolicos Annimos e a sua
converso (Garcia, 2004: 35 grifos do original).
Os AAs viveriam, assim, um processo anlogo quele vivido pelos pentecostais,
em sua luta para superar o alcoolismo. Ainda, segundo Garcia:
Os integrantes de Alcolicos Annimos tambm acreditam na sua
fraqueza pela bebida. Afirmam que so impotentes perante o lcool e
precisam da ajuda de um poder superior para lutarem contra isto.
Como os pentecostais, tambm evitam os ambientes que possam
provocar o desejo de beber e, sob uma nova concepo de relao com
o mundo, reinterpretam e reconstroem suas vidas e sua identidade [...]
E, se o religioso reafirma constante e publicamente a sua converso,
tambm o integrante da instituio Alcolicos Annimos converte-se

118

a cada reunio pelo gesto simblico, solidificado na expresso: Evite o


primeiro gole, por 24 horas (2004: 100 grifos do original).

Da mesma maneira que os pentecostais param de beber ao se converterem aos


planos de Deus68, os AAs tambm acreditam que so impotentes para enfrentar sozinhos
o mal representado pelo lcool. Estes tambm precisariam da ajuda de um poder
superior, consubstanciado nas trocas de experincias feitas dentro do grupo, para
poderem se converter em alcolicos passivos.
Para Garcia, a diferena entre os dois sistemas de crenas residiria na
compreenso que ambos desenvolvem sobre o alcoolismo. Para um membro de A.A., a
crena consiste em que o mal do alcoolismo encontra-se dentro dele, uma doena
biolgica, da qual no pode fugir (Garcia, 2004: 100); j os pentecostais crem que o
alcoolismo uma obra do esprito maligno, de maneira que sua libertao depende do
engajamento nas prticas religiosas que visam edificar a obra de Deus.
A construo da identidade do alcolico, pensada nos termos de uma converso,
remete discusso sobre a natureza religiosa do modelo de A.A.. nessa linha que
Blumberg (1977) aponta a influncia que os chamados grupos Oxford exerceram sobre
os AAs69. De origem crist, esses grupos se dedicavam recuperao de alcolicos a

68

Mariz (1994) chama a ateno para o fato de que os pentecostais, membros das camadas populares,
elaboram um discurso sobre o alcoolismo no qual o consumo incontrolado de bebida alcolica
interpretado como obra de um esprito maligno, a ao de um esprito mau, do inimigo oculto;
enfim, uma obra do demnio, que conduz o bebedor dependncia do lcool. Segundo a autora (1994:
218), os pentecostais consideram que, por traz de uma aparente busca por distrao e prazer, de amigos
que empurram para o mau caminho e, tambm, de toda uma sociedade sem f, estaria o verdadeiro
responsvel pelo alcoolismo, como por todo o mal do mundo o demnio. O bebedor que faz um uso
considerado excessivo do lcool est, ento, sob o domnio de uma fora maior, que o impede de parar
de beber, desviando-o do caminho do bem. Como antdoto ao alcoolismo, o bebedor deve se submeter
s regras e aos planos de Deus, representados no mundo terreno atravs da ao da igreja. Ou seja, a
libertao da bebida pela igreja no representa apenas uma forma de sair da dependncia, mas um novo
estilo de vida, uma nova concepo de mundo, de eu, de liberdade, enfim, uma nova episteme (1994:
207-208 grifos do original). Trata-se, ento, de uma converso a um novo estilo de vida, atravs da
qual o alcoolismo a obra do esprito maligno combatido pela edificao da obra de Deus.
69
Barros (2001: 85-87) refere-se nos seguintes termos influncia dos grupos Oxford sobre o modelo de
Alcolicos Annimos: O movimento [que deu origem aos grupos Oxford] foi fundando por volta de
1920 e, na dcada de 1930, estava no auge de sua influncia. Nos primeiros anos, denominava-se
Irmandade Crist do Primeiro Sculo, at 1928. Em 1938, o nome Grupos Oxford foi mudado para
Movimento de Rearmamento Moral [...] Os grupos Oxford baseavam-se em seis princpios, cuja
influncia nos Doze Passos de AA evidente: (1) Os seres humanos so pecadores; (2) possvel mudar
os homens; (3) A confisso requisito prvio para a mudana; (4) A alma mudada tem acesso a Deus; (5)
A era de milagres est de volta; (6) Os que mudaram devem mudar os outros (...) Vem tambm dos
grupos Oxford a denominao irmandade, que os AAs adotaram, assim como inmeros outros grupos
annimos de auto-ajuda, em seqncia.

119

partir de uma doutrina espiritualista que consistia na confisso dos defeitos de carter e
na reparao de danos cometidos a terceiros. Antze (1987) descreve, por sua vez, o
modelo de A.A. como um modelo de converso religiosa, derivado da teologia
protestante tradicional. Para o autor, h uma homologia entre o modelo dramtico do
alcolico e o drama protestante do pecado e da salvao. Fainzang (1996:110-111
trad. minha) tambm chama ateno para o seu carter, ao mesmo tempo,
espiritualista e religioso:
A caracterstica espiritualista, seno religiosa, de um grupo como os
Alcolicos Annimos incontestvel [...] A caracterstica
espiritualista do A.A. impregna a totalidade de sua prtica e de sua
filosofia. Os testemunhos dos alcolicos, alm de constatarem sua
ressurreio, tambm revelam que eles se sentem objeto de um
milagre, e as reunies terminam com uma curta prece, chamada de
orao da serenidade, pronunciada em p por toda a assistncia. A
filosofia de A.A. se nutre dos valores cristos como o devotamento ao
outro, e a tica inculcada pela comunidade dos AAs inteiramente
fundada sobre as noes de humildade, de perdo, de servio,
recorrendo s prticas tais como: as confisses, as preces, os
testemunhos e as misses proselitistas.

Essas leituras apontam para uma relao de homologia entre A.A. e os grupos
religiosos, ressaltando a religiosidade e a espiritualidade como caractersticas
principais da irmandade, de maneira que, tanto a chamada filosofia como as prticas
realizadas em seu interior para dar conta do lcool e do alcoolismo so interpretadas
luz do campo religioso, constituindo uma espcie de religiosidade laica (Fainzang,
1996: 109-118), aspecto fundamental para tornar possvel a converso do alcolico
ativo em alcolico passivo.
Todavia, preciso cautela na aproximao entre A.A. e os grupos pertencentes
ao campo religioso, uma vez que tambm h entre ambos diferenas importantes. De
um lado, nota-se que os AAs revelam uma forte vocao endogmica, na qual o
proseletismo praticado fundamentalmente voltado para dentro de si mesmo,
dirigindo-se a seus membros, objetivando sua reproduo enquanto instituio. Suas
prticas ligam-se prpria teoria da doena, presente em seu modelo teraputico, que,
como vimos, entende o alcoolismo como uma doena endgena, incorporada ao
organismo do alcolico. Dessa maneira, a irmandade diferencia-se, por exemplo, dos
pentecostais, cujo proseletismo praticado, sobretudo, para fora, buscando atrair
novos adeptos para o grupo. Aqui, a prtica teraputica tambm se relaciona teoria

120

que os pentecostais formulam sobre do alcoolismo, na qual este no entendido


propriamente como uma doena, mas est ligado ao do elemento sobrenatural,
sendo, portanto, exgena.
A leitura do modelo de A.A., entendido apenas como uma matriz religiosa,
tambm no abarca o processo lgico de construo simblica da identidade do doente
alcolico em recuperao. Ora, desde a Introduction l'ouevre de Marcel Mauss,
escrita por Lvi-Strauss, em 1950, uma das tarefas principais da antropologia
procurar a origem simblica da sociedade (Lvi-Strauss, 2001: XVII). Partindo do
modelo elaborado pela lingstica saussuriana, Lvi-Strauss visa analisar a vida social
nos moldes de uma teoria da comunicao (1974: 100), de maneira que, a exemplo da
linguagem, o social aparece como um campo autnomo, isto , como um sistema cujos
termos mantm entre si relaes diferenciais atravs das quais possvel descortinar a
produo dos significados elaborados em seu interior. Com isso, opera-se uma
verdadeira inverso em relao concepo durkheiminiana do fato social, na qual as
representaes prprias s formas de classificao so pensadas e organizadas de
acordo com o modelo fornecido pela sociedade (Durkheim e Mauss, 1990: 189).
Abre-se, assim, a possibilidade da formulao de uma teoria simblica da
sociedade a partir de uma relao de homologia estabelecida entre o plano simblico e
o universo social:
da natureza da sociedade que ela se exprima simbolicamente em
seus costumes e nas suas instituies; ao contrrio, as condutas
individuais no so jamais simblicas por elas mesmas: elas so os
elementos a partir dos quais um sistema simblico que no pode ser
seno coletivo, se constri (Lvi-Strauss, 2001: XVI).

A vida social tem uma natureza simblica que permite aos membros de uma
dada sociedade formularem uma compreenso sobre a realidade em que vivem, ao
mesmo tempo em que orienta suas aes. desse modo que se afirma o carter
sistmico do simbolismo, de maneira a abarcar todas as manifestaes da cultura. Nas
palavras de Lvi-Strauss (2001: XIX):
Toda cultura pode ser considerada como um conjunto de sistemas
simblicos, na primeira linha dos quais se colocam a linguagem, as
regras de matrimoniais, as relaes econmicas, a arte, a cincia, a
religio. Todos esses sistemas visam exprimir certos aspectos da
realidade fsica e social e, mais ainda, as relaes que esses dois tipos

121

de realidade mantm entre si e que os prprios sistemas simblicos


mantm uns com os outros.

A cultura entendida, ento, como um sistema simblico a partir do qual os


sujeitos constroem os contedos significativos sobre sua existncia. Em outras palavras:
trata-se de uma ordem de significados, no interior da qual seus membros elaboram uma
compreenso da realidade e orientam suas prticas. Esse tambm o sentido que
Shalins (2003a: 7-8) d vida social culturalmente ordenada, sintetizado na expresso
razo simblica, que toma como a qualidade decisiva da cultura [...] no o fato de
essa poder conformar-se a presses materiais, mas o fato de faz-lo de acordo com um
esquema simblico definido, que nunca o nico possvel.
Como conseqncia, o social deixa de se extrair do domnio da qualidade pura
[...] e torna-se um sistema, entre cujas partes podemos descobrir conexes,
equivalncias e solidariedades (Lvi-Strauss, 2001: XXXIII). Pensar a cultura , ento,
pensar o processo lgico que lhe subjacente, de maneira a descortinar as relaes
estabelecidas entre os termos que constituem um determinado sistema simblico. Tratase de enfatizar a disposio relacional que os termos que compe um dado sistema
simblico mantm entre si, e que, como unidade analiticamente construda, tornam
possvel a sua singularizao diante de outros sistemas de diferenas que operam na
vida social70.
nessa linha que procuramos entender o modelo teraputico de A.A.,
enfocando-o como uma unidade analtica; um sistema no qual a dimenso simblica a
chave para a compreenso da relao entre os significados e as prticas que
condicionam o processo sade/doena no seu interior. A irmandade pensada aqui
como uma cultura, no sentido estabelecido por Lvi-Strauss (1974: 351-352), a saber:

70

importante frisar que a compreenso da noo de cultura como uma unidade simblica, que
utilizamos para analisar o modelo de A.A., no deve negligenciar as relaes que os sistemas
simblicos, prprios das sociedades complexas, mantm uns com os outros. Nesse sentido, cabe lembrar,
como faz Guedes (1997: 26), que qualquer cultura se realiza na permanente atualizao e recriao deste
sistema de diferenas, o que inclui as diversas possibilidades de sua prpria modificao [...] s podendo
ser cristalizada e isolada analiticamente. De outro lado, preciso tambm reconhecer a existncia, dentro
de uma determinada unidade de anlise, de outros contedos significativos, prprios a outros sistemas de
significao. Ainda, segundo Guedes (1997: 27), a acumulao de trabalhos antropolgicos em
sociedades complexas tem acentuado o problema de fazer corresponder um determinado sistema
simblico a uma unidade sociolgica que o realize exclusiva e prioritariamente, no faltando, para
correlao feita, em termos empricos, contra-exemplos incisivos que apontam quer as possibilidades de
extenso dos significados analisados a outras unidades sociolgicas, quer a presena, na unidade
recortada, de significados outros, no estritamente vinculados quele sistema analiticamente distinguido.

122

como todo conjunto etnogrfico que, do ponto de vista da investigao, apresenta


afastamentos significativos, operando como uma referncia simblica na organizao
dos significados elaborados em torno da doena do alcoolismo e, conseqentemente,
da noo de pessoa. Vejamos, a seguir, o modo como o sistema simblico de A.A.
elaborado, e que linguagem colocada em prtica para dar conta do lcool e do
alcoolismo.

5.1 O sistema dos Alcolicos Annimos

A apreenso do modelo de A.A. como um sistema remete ao elo existente entre


o plano simblico e as prticas individuais, de modo que o consumo compulsivo de
lcool pode ser entendido nos moldes de uma totalidade ou daquilo que, para Mauss,
compe o fato social total. Como sublinha Lvi-Strauss (2001: XXV): o fato social
total no chega a ser total pela simples integrao dos aspectos descontnuos [...]
preciso tambm que ele se encarne em uma experincia individual71. Para aprendermos
o modo como os significados sobre o alcoolismo so elaborados, orientando as aes
dos AAs no sentido da recuperao, necessrio voltar nosso olhar para as experincias
trocadas entre os membros do grupo durante as reunies de reunies de recuperao.
Nas reunies, os AAs trocam suas experincias dos tempos do alcoolismo ativo,
bem como as conquistas vividas com manuteno da sobriedade:
Meu nome Aurlio, um doente alcolico em recuperao que
freqenta as reunies para deixar de ser bbedo. Para deixar de ser
cachaceiro [...] O Aurlio era compulsivo por cachaa. O lcool
estava me dominando. Eu j tava completamente dominado pelo
lcool. Na ativa, eu fui agressivo com minha sade. Desenvolvi uma
hipertenso. Quando bebia perdia tudo, deixava de lado a famlia, os
amigos, o trabalho. Com A.A. consegui manter minha famlia, meus
amigos. Agora tenho tudo [...] preciso ter conscincia da doena,
do que ela causa (Aurlio, reunio de recuperao aberta, 14 fev.
2002).

71

Ainda segundo Lvi-Strauss (2001: XXVI): a nica garantia que podemos ter de que um fato total
corresponde realidade [...] que ele seja apreensvel de uma experincia concreta: primeiro, de uma
sociedade localizada no espao e no tempo, mas, tambm, de um indivduo qualquer de uma dessas
sociedades.

123

Uma anlise das partilhas feitas durante as reunies de recuperao revela que,
embora fundadas na experincia intransfervel da dor e do sofrimento, elas utilizam um
cdigo comum e especfico para expressar os dilemas e embaraos da prtica social e o
confronto cotidiano entre as situaes vividas e os valores prprios do contexto sciocultural em que vivem. Em outras palavras: os AAs elaboram uma linguagem prpria
para significar a experincia do alcoolismo, que possibilita, ao mesmo tempo, uma
compreenso de seu estado de sade e uma interpretao para seu mal.
Byron Good (1994) chama a ateno, a partir dos resultados de pesquisa
etnogrfica feita em pequenas vilas no Ir, com o objetivo de interpretar o sofrimento
cardaco (heart distress) entre seus habitantes e suas relaes com a medicina
hipocrtica, para o fato de que os significados da doena, presentes na fala do doente,
so construdos no interior de uma rede semntica (semantic network). Ou seja, os
contornos da doena so delineados a partir do ponto de vista nativo, atravs de um
conjunto de smbolos-chave que compem uma rede de significaes72.
No grupo de A.A., a experincia do alcoolismo interpretada a partir de uma
linguagem prpria a uma ordem de sentido, dentro da qual seus contedos significativos
so construdos, ao mesmo tempo em que se fabrica a identidade do doente alcolico
em recuperao. Nessa medida, o alcoolismo entendido dentro de um quadro cultural
diferencial, de maneira que o modelo teraputico da irmandade compe um sistema
simblico que possibilita aos AAs edificarem uma rede de significados em torno da
experincia da doena, na qual constroem uma representao especfica de si mesmos.
Busca-se neste trabalho justamente mapear as categorias, expresses e metforas
constitutivas da linguagem prpria ao sistema de A.A., visando esclarecer os
significados elaborados em torno do lcool e do alcoolismo que informam sobre a
construo da noo de pessoa no interior da irmandade. Na partilha feita por Aurlio,
reproduzida acima, encontram-se grifadas algumas das categorias e expresses que
compem um quadro amplo de referncias, que ser apresentado aqui de um modo
propositadamente formal, o que implicar, em larga medida, agrup-las e
recontextualiz-las segundo nossos princpios de classificao formal.

72

Para Good (1994: 54), a anlise de uma rede semntica permite registrar sistematicamente os
domnios de sentidos associados aos smbolos-chave e aos sintomas em um lxico mdico, domnios que
refletem e provocam os modos de vida e as relaes sociais, e faz da doena uma sndrome de
significao e experincia.

124

O primeiro indcio para elaborao desse quadro encontra-se no leque variado de


expresses e metforas espaciais, orgnicas de que o grupo lana mo para se
referir ao indivduo portador da doena alcolica e ao alcoolismo. Trata-se, em um
primeiro momento, de expresses que se referem ao chamado tempo do alcoolismo
ativo e que indicam tanto um modo particular de significar a experincia do beber
considerado excessivo a saber: bebedeira e embriaguez como reforam a
situao de marginalidade em que os AAs se encontravam antes de entrarem para a
irmandade, traduzida nas imagens do bbado, do cachaceiro e do pinguo.
Essas expresses esto diretamente ligadas ao espao do bar, local onde ocorre o
consumo de lcool, aqui representado, fundamentalmente, pela cachaa; bebida de alto
teor alcolico e baixo custo, acessvel maioria dos membros do grupo e aos moradores
do distrito de Sapopemba. Do consumo considerado abusivo da cachaa, ou pinga,
como comumente conhecida, derivam um leque de categorias de forte apelo
estigmatizante, indicando a ruptura com as regras do bem-beber.
As figuras do bbado, do cachaceiro e do pinguo apontam, ento, para a
fora do estigma, nos moldes assinalados por Goffman (1975: 13), isto , um atributo
que lana um profundo descrdito sobre aquele que discriminado. Para o autor (1975:
11-12):
a sociedade estabelece os meios de categorizar as pessoas e o total de
atributos considerados como comuns e naturais para os membros de
cada uma dessas categorias. Os ambientes sociais estabelecem as
categorias de pessoas que tm probabilidade de serem neles
encontrados.

Dessa maneira, o estigma refere-se [...] situao do indivduo que est


inabilitado para a aceitao social plena (1975: 7). Aquele que bebe de um modo
considerado excessivo e rompe com as regras de reciprocidade que definem o bembeber passa a sofrer e incorpora o estigma que o condena marginalizao.
Em um segundo momento, encontra-se um conjunto de expresses ligadas ao
chamado tempo da recuperao, que indicam uma percepo do ato de beber
considerado excessivo, na qual este passa a ser entendido nos moldes objetivados pelo
modelo biomdico, isto , como a doena do alcoolismo, uma doena crnica e
fatal, de base fsica e mental, traduzida nas expresses: compulsividade pelo lcool,
obsesso pelo lcool e dependncia do lcool. Associado a essas expresses,

125

encontra-se tambm um conjunto de categorias que definem os contornos de si mesmo


como um doente alcolico: alcolatra, compulsivo pelo lcool, dependente do
lcool. Ao lado destas, registra-se tambm a utilizao da categoria bbado seco,
para indicar uma compreenso de si mesmo segundo a qual o alcolico, embora no
faa mais o uso do lcool, ainda no mudou seu comportamento, continuando a agir
como nos tempos do alcoolismo ativo. Ela traduz a dimenso do alcoolismo que os AAs
chamam de espiritual, ligada s atitudes e comportamentos que devem ser
modificados para se atingir a sobriedade.
O quadro formal se completa com um outro leque de expresses intermedirias
que indicam a passagem do tempo do alcoolismo ativo para o tempo da
recuperao, forjando, assim, uma representao especfica de si mesmo, como
podemos ver a seguir:
Quadro 4
Expresses que designam a passagem de alcolico ativo para alcolico em recuperao
Tempo de
alcoolismo
ativo

Bbado
Cachaceiro
Pinguo

Fase intermediria

Dominado pelo
Impotente diante
lcool
do lcool
Louco pelo lcool Derrotado pelo lcool
Refm do lcool

Aquele que sofre de


perda de controle
perante o lcool

Tempo de
recuperao

Bbado seco
Dependente do
lcool
Compulsivo pelo
lcool
Alcolatra
Doente alcolico

Paralelamente a esse quadro em que se percebe uma progresso da esquerda


para a direita e de cima para baixo , parece emergir um outro, em torno do ato de
beber, que tambm indica a transio de uma viso estigmatizante para uma perspectiva
prpria tradio do discurso biomdico, remodelando a experincia do beber
considerado excessivo, que passa a ser entendido como doena alcolica crnica e
fatal:

126

Quadro 5 Expresses que designam o ato de beber


Viso
estigmatizante
Bebedeira
Embriaguez

Viso
biomdica
Dependncia do lcool
Compulsividade pelo lcool
Obsesso pelo lcool
Doena alcolica

Mas, como o sistema de A.A. se articula s experincias vividas pelos membros


do grupo, definindo os significados do alcoolismo, ao mesmo tempo em que traa os
contornos da pessoa alcolica? A resposta depende de uma anlise da nosografia
que os AAs elaboram sobre o alcoolismo, a partir de seus sintomas fsicos e morais.

5.2 Uma nosografia fsica e moral da doena alcolica

Quando falam sobre o alcoolismo, os AAs mobilizam um rico conjunto de


categorias para expressarem suas aflies e os efeitos do lcool sobre seu organismo e,
consequentemente, que provocaram a sua deteriorao. Paulo relata esses efeitos nos
seguintes termos:
Eu acordava de manh e sentia aquelas dores na barriga, no
estmago; eu precisava vomitar, e s depois que eu bebia aquilo
passava [...] Eu comecei a ter nsias s trs horas da manh,
constantemente; mesmo se eu no tivesse bebido, vinha aquela nsia.
Me dava gua na boca. Chegava oito e meia da manh, no dava: e
eu tinha que beber para ficar legal. J tinha que beber. Eu j bebia de
manh mesmo. Eu era muito relaxado com meu fsico (Paulo,
entrevistado em 22 jul. 2002).

Hlio tambm descreve os efeitos fsicos e mentais de seu alcoolismo,


ressaltando os lapsos de memria, tambm chamados de apagamento:
Eu j estava conversando sozinho, tendo vises e delrios [...] Na fase
ativa de meu alcoolismo, eu falava sozinho e delirava [...] Fui
perceber que as coisas estavam ficando feias quando no dia seguinte
s minhas bebedeiras as pessoas vinham me falar o que eu tinha feito
e eu no lembrava de nada [...] Certo dia cheguei do servio e passei
a mo numa garrafa de cachaa e estava vazia; perguntei para minha
esposa cad a cachaa que estava aqui; ela me disse que eu tinha

127

bebido tudo de manh e eu no me lembrava de nada (Hlio,


entrevistado em 25 jul 2002).

Durante as partilhas comum ouvirmos, ainda, que o alcoolismo provoca o


inchao das mos e das pernas, nsias e nuseas, dores de barriga e de estmago,
e tremores, que s cessam aps a ingesto de uma dose de bebida alcolica. Os AAs
traam, ento, uma nosografia da doena do alcoolismo a partir de sintomas
orgnicos, que podem ser agrupados, progressivamente, como no quadro abaixo:
Quadro 6 Nosografia do alcoolismo sintomas fsicos

Ressaca

Tonturas

Perda da fora fsica

Tremores

Nuseas

Enfraquecimento

Alergia

Inchao mos e
rosto
Hipertenso
Cirrose

Associado sintomatologia orgnica, tambm encontramos um leque variado de


expresses que se referem aos efeitos mentais do uso do lcool, que alteram o
comportamento do alcolico:
Quadro 7 Sintomas fsicos x efeitos mentais
Ansiedade

Euforia

Insegurana

Agitao

Medo
Sufoco

Irritao
Nervoso
Agressividade

Desequilbrio

Depresso

Perda de controle Estado vegetativo


de si mesmo
Perda de memria
Apagamento

Alucinaes
Delrios
Tremores
Loucura

Ligada a essa sintomatologia fsica e mental, tambm se observa, na fala dos


AAs, uma rica expresso de sintomas morais que apontam para os efeitos do
alcoolismo no campo de relaes nas quais o alcolico est envolvido, notadamente no
trabalho e na famlia.
Os membros do grupo evocam os efeitos do lcool e do alcoolismo sobre a
famlia nos seguintes termos: O bbado um ladro da famlia; Eu tirava o prazer
da famlia e O alcoolismo uma doena da famlia. A doena do alcoolismo
extravasa os limites do indivduo para afetar, sobretudo, o ncleo relacional no qual o
alcolico est inserido, conduzindo-o a uma ruptura de seus laos familiares e de

128

trabalho: Quando bebia perdia tudo e deixava de lado a famlia, os amigos, o


trabalho; Quando bebia eu no via meus filhos, eu no me relacionava com minha
mulher. Perdia tudo. S queria a bebida.
Esse conjunto de expresses e categorias morais pode ser agrupado segundo o
quadro abaixo:
Quadro 8 Categorias morais x conseqncias
Categorias
morais

Efeitos
morais

Efeitos
sociais

Orgulho

Sarjeta moral

Sarjeta social

Onipotncia

Desequilbrio
moral
Perda da fora
moral
Desmoralizao

Egocentrismo
Ressentimento

Efeitos
profissionais

Efeitos
familiares

Sarjeta
Brigas do casal
profissional
Perda dos amigos Perda do trabalho Conflitos com os
filhos
Perda da famlia
Doena da
famlia

Na linguagem da doena formulada pelos AAs, o alcoolismo assume os


contornos de uma perturbao fsico-moral73, afetando tanto o mbito fsico/orgnico
como o mbito relacional. A chamada doena do alcoolismo traduzida tanto a partir de
seus efeitos sobre o organismo, atingindo o mbito fsico e mental da pessoa, como a
partir de seus efeitos sobre o plano moral, afetando, sobretudo, o mbito relacional da
famlia.
Os AAs dizem que, no tempo do alcoolismo ativo, eram relaxados com o
fsico Eu olhava no espelho e percebia que eu estava morrendo. Aquele rosto
inchado e envelhecido pelo lcool... (Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002) , e que
necessitavam ingerir a bebida alcolica para que as nsias, as nuseas e os tremores
cessassem.
As alucinaes, os delrios e os tremores so os signos mais
caractersticos dessa fase, que denotam o alcoolismo como um estado de dependncia
do lcool. O ato de beber j deixou de ser um ato de prazer e tornou-se uma

73

As perturbaes fsico-morais so entendidas, aqui, no sentido proposto por Duarte (2003: 177) e
dizem respeito s condies, situaes ou eventos de vida considerados irregulares ou anormais pelos
sujeitos sociais e que envolvam ou afetem no apenas sua mais imediata corporalidade, mas tambm sua
vida moral, seus sentimentos e sua auto-representao.

129

necessidade orgnica: s vezes, eu saia de casa e dizia para mim mesmo que eu no ia
beber, mas de repente, quando eu percebia, eu j estava com um copo na mo,
bebendo (Hlio, entrevistado em 25 jul. 2002). Entre os signos da dependncia
destacam-se os tremores: s vezes eu acordava de manh tremendo, minhas mos no
paravam, e s depois que eu bebia que eu melhorava (Paulo, reunio de recuperao
aberta, 17 abr. 2002). O tremor da mo estigmatizado como a expresso tangvel de
um no-controle de si, e por extenso, de uma dependncia (Fainzang, 1996: 56 trad.
minha).
A perda de controle (loss of control) sobre o lcool narrada de maneira a
enfatizar o estado de dependncia em que se vive: Eu percebi que eu estava
dependente do lcool quando tentei parar de beber e no consegui. Eu no conseguia
dar sustentao a esse parar de beber (Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002).
A perda de controle de si mesmo tambm expressa atravs dos efeitos mentais
do lcool, notadamente do chamado delirium tremens: as vises de animais, as
alucinaes, os delrios vividos pelo bebedor na fase ativa do alcoolismo. Nesse
momento, o bebedor revela uma incapacidade em controlar seus pensamentos que, no
limite, pode conduzir prpria loucura, estgio final, ao lado da morte prematura, o
que os AAs indicam ser o destino daqueles que no procuram ajuda.
Mas, principalmente, o alcoolismo impede o alcolico de escolher entre beber e
no beber. nesse contexto que devemos entender as categorias e expresses que
denotam o modo como o ato de beber deixou de ser um ato de vontade prpria para se
transformar em dependncia: impotente diante do lcool e derrotado pelo lcool.
Em outras palavras, o alcoolismo define-se como uma doena que se manifesta pela
perda de controle sobre o lcool, o que faz do doente algum impotente e
derrotado, que no consegue agir segundo sua prpria vontade.

5.3 O lcool, os nervos e o sangue: as representaes da pessoa


alcolica
As referncias orgnicas que os AAs utilizam para falar sobre seu alcoolismo
tambm sinalizam para o modo como a doena alcolica afeta sua fora e o seu vigor,
comprometendo a substncia do corpo doente, enfraquecendo-o.

130

O par fora/fraqueza central para o reconhecimento de um funcionamento


normal do organismo, mantendo uma relao direta com as representaes construdas
em torno das relaes entre o lcool, os nervos e o sangue. A relao entre esses
trs elementos parte freqente das representaes construdas pelos AAs. Paulo, por
exemplo, deixa entrever o modo como o alcoolismo afetou seus nervos, enfraquecendo
seu corpo:
Meus nervos me bloquearam. Eu fiquei na cama fazendo minhas
necessidades; na cama, eu; um cara barbudo, peludo como eu, virou
criana. Eu no tinha mais foras. Minha me tinha que me limpar.
Veja o ponto a que eu cheguei bebendo (Paulo, entrevistado em 22 jul.
2002).

A literatura antropolgica tem se ocupado dessa relao, ressaltando o modo


como os indivduos elaboram uma interpretao prpria para os efeitos do lcool sobre
os nervos bem como sobre suas conseqncias na vida social do bebedor. Seguindo o
modelo sugerido por Setha Low (apud Fainzang, 1996: 70), os nervos so entendidos
como uma categoria cultural, coletivamente construda, compondo um sistema
simblico, atravs do qual os indivduos podem expressar e significar suas aflies 74.
Nessa linha, Fainzang (1996: 69-82) aponta para a complexidade dos elos que
unem o lcool e os nervos nas representaes dos ex-bebedores, membros do grupo Vie
Libre, que constituem um esquema prprio de causalidade, elaborado para dar conta da
doena do alcoolismo. Segundo a autora, esse esquema de causalidade pode ser
expresso de duas maneiras, contraditrias entre si: ora os nervos esto doentes (1996:
70) e so entendidos como a causa da alcoolizao e do alcoolismo, ora eles so
afetados pelo lcool, em decorrncia de um beber considerado excessivo. As
representaes dos efeitos do lcool sobre o organismo tambm podem variam caso o
bebedor seja um homem ou seja uma mulher:

74

Segundo Low, a categoria nervos culturalmente elaborada a partir de trs nveis: 1) os sintomas
so exprimidos conforme as modalidades culturais por meio do corpo como um sistema simblico, 2) os
sintmas so culturalmente selecionados e identificados no quadro da teoria da doena e das regras
culturais da etiologia, e 3) os sintomas tm significaes scio-culturais baseadas nos valores da
sociedade e no sistema social (Apud, Fainzang, 1996: 70 nota 1 trad. minha).

131

os homens tm os nervos fragilizados pelo lcool, mas no so jamais


os nervos doentes que permitem explicar seu comportamento. Nas
mulheres, os nervos so naturalmente vulnerveis, seno doentes; nos
homens, os nervos so deteriorados pelo lcool (Fainzang, 1996: 73
trad. minha).

De todo modo, Fainzang compreende as referncias aos nervos encontradas nas


falas dos ex-bebedores como um indcio, uma linguagem que denota o estado de
dependncia do bebedor: os nervos so idioma ou uma metfora da perda de controle
de si. Eles traduzem o fato de no ser mais si mesmo (1996: 73 trad. minha).
No Brasil, a temtica dos nervos foi amplamente analisada por Duarte (1986,
1994) em sua pesquisa sobre o processo de construo das identidades sociais e sua
relao com a construo da noo de pessoa nas classes trabalhadoras urbanas no
municpio de Niteri, Estado do Rio de Janeiro. O trabalho etnogrfico realizado em
torno da chamada doena nervosa conduziu o autor a uma compreenso dos nervos
entendidos como um cdigo cultural de expresso das camadas populares brasileiras.
Para Duarte (1986: 10),
os nervos e sua corte de derivados, com suas respectivas esferas
semnticas e sentidos diferenciais, atravessam todos esses infinitos
recortes analticos em que nos habituamos a conduzir o exerccio de
compreenso do social. Estavam em jogo as relaes de trabalho
assim como a sociabilidade vicinal, as representaes da sade assim
como as religiosas, o jogo dos papis familiares assim como a relao
com as instituies e cdigos dominantes; enfim, o quotidiano e o
ritual, a norma e o desvio, a regra e o desempenho.

As referncias aos nervos encontradas entre os trabalhadores urbanos


configuram, segundo Duarte, um modo diferencial de ordenar e significar suas aflies,
que redefine a compreenso que tm de si mesmos e da prpria vida social. Nesse
sentido, o cdigo do nervoso se liga diretamente s representaes construdas sobre a
pessoa, operando como elemento mediador entre os planos fsico e moral. Ao
contrrio do antigo modelo humoral, para o qual o sistema nervoso era entendido de
maneira universal, sendo o mesmo para todos, o cdigo do nervoso, presente nas
representaes das camadas populares brasileiras, aponta para a variabilidade dos
modelos culturais, construdos dentro de uma lgica hierrquica. Com efeito, a chamada
doena dos nervos aparece como uma perturbao que atualiza a antiga locuo
fsico-moral, articulando os dois campos constitutivos da pessoa: de um lado, o plano
fsico e corpreo, e, de outro, o plano moral como, na nossa tradio, o antigo

132

espiritual, e o recente psquico. Os nervos adquirem, aqui, o carter de mediador


de todo esse conjunto semntico, de fio mediador entre o fsico e o moral [...] to
radicalmente separados e estandartizados na tradio cartesiana (Duarte, 1994: 85).
Nessa perspectiva, as representaes sobre o nervoso edificadas nas camadas
populares brasileiras sinalizam para uma construo diferencial da pessoa, solidria a
valores e princpios prprios em oposio ao modo individualista caracterstico do
campo ideolgico moderno:
Os nervos so pensados como um meio fsico de experincias tanto
fsicas quanto morais em perfeita oposio idia de psiquismo,
concebido para se substituir ao antigo nvel moral e estabelecer sobre
o fsico uma nova hegemonia. Os nervos so uma tpica representao
relacional da pessoa, enquanto o psiquismo uma representao
individualizada, associvel s marcas ideolgicas mais amplas da
modernidade ocidental 75 (Duarte, 1994: 85).

A fala de Paulo, citada acima, parece conter os elementos que relacionam os


efeitos do lcool sobre os nervos, no campo das perturbaes fsico-morais. Em um
primeiro momento, a ao do lcool compromete toda a substncia corprea, levando o
alcolico total paralisia. Fraco e sem foras sequer para cuidar de si, o alcolico se v
reduzido a um estado de dependncia do outro do cnjuge ou dos familiares.
Depender do outro algo insuportvel para a crena moderna na auto-suficincia do
indivduo, que deve ter controle sobre si mesmo.
O bloqueio dos nervos, contudo, no traduz apenas um sintoma da perda de
controle de si mesmo, caracterstico do estado de dependncia do lcool, como pode
sugerir uma leitura individualizante do modelo teraputico da irmandade, mas significa,
sobretudo, o reconhecimento da incapacidade moral de assumir o papel social de
trabalhador e, conseqentemente, de prover o sustento de sua famlia.
Nessa medida, os nervos cumprem um papel fundamental nas representaes
sobre a pessoa alcolica formuladas pelos ex-bebedores, permitindo uma
comunicao entre os rgos do corpo, regulando o funcionamento normal do
organismo, ao mesmo tempo em que aparece ligado diretamente ao mbito moral de
suas vidas, regulando o exerccio dos papis sociais vividos na famlia e no trabalho.
75

Ainda, segundo Duarte (1994: 85): Parece haver uma certa corelao entre a utilizao do cdigo do
nervoso e um modo cultural associado relacionalidade, complementariedade e hierarquia. O modo
que se lhe ope mutualista, singularizante e individualizante expressa-se de modo privilegiado atravs
das representaes psicologizadas da pessoa.

133

A comunicao entre os rgos se faz atravs da ao do sangue que, por sua


mobilidade, percorre todo o organismo, garantido a unidade da substncia corprea. O
lcool, porm, na viso dos AAs, um lquido que contamina o sangue,
comprometendo, sobretudo, os nervos, enfraquecendo e paralisando o alcolico, que
perde a capacidade de cuidar de si. Como lembra Fainzang (1996: 76 trad. minha):
O sangue , ao mesmo tempo, vetor da impureza do lcool, que ele
transporta at o crebro e aos nervos, e ele mesmo, uma das vtimas da
intoxicao alcolica. O sangue entendido como uma substncia que
se difunde e nutre os outros rgos. Desde o momento em que ele
infectado pelo lcool, tudo se passa como se os dois lquidos
percorressem o mesmo trajeto. A substncia lcool se infriltra nas
veias e termina por tomar o lugar do sangue.

No fortuito, portanto, que a nica maneira de se combater o alcoolismo, para


os AAs, seja atravs da abstinncia total do uso do lcool, entendida tambm como
responsvel por manter a pureza do sangue.
Mas para os AAs, perder o controle de si mesmo significa, sobretudo, perder a
qualidade moral de cuidar de si e de prover sua famlia atravs do trabalho. A
articulao entre lcool/nervos/sangue e sua relao com a substncia corprea liga-se,
assim, ao plano moral, uma vez que incide sobre a fora fsica do alcolico, colocando
aquele que deveria cuidar de si e de sua famlia na condio de dependente do outro.
O alcoolismo , ento, uma doena cujos sintomas articulam os planos fsico e
moral da vida do alcolico. Essa articulao operada, sobretudo, atravs dos nervos,
que no s fazem a comunicao entre os rgos do corpo, mas tambm atuam como
elemento mediador entre os planos fsico e moral da pessoa alcolica.

5.4 A lgica teraputica dos Alcolicos Annimos

A maneira pela qual os AAs significam a experincia da doena oferece uma


referncia para pensar o mundo social onde esto inseridos, que se articula sua
condio social e constitui um modo de responder a ela. No por acaso, a esfera familiar
e do trabalho ocupa uma posio central nas suas representaes formuladas tanto sobre
as causas do alcoolismo (ver tpico 2.3) como sobre os efeitos do lcool e do

134

alcoolismo, cuja ameaa reside justamente na possibilidade de se dissolver os laos de


reciprocidade e os cdigos de lealdade implicados nas relaes familiares76.
Isso explica tambm o fato de que a lgica que preside a fala da doena dos
membros da irmandade ser uma lgica hierrquica, semelhante do cdigo do
nervoso. Em vez de uma nfase apenas na perda do controle de si, que a
aproximaria da ideologia do individualismo moderno, a fala da doena elaborada pelos
AAs traz consigo uma representao do alcoolismo que obedece a uma lgica
hierrquica ligada aos valores famlia e trabalho, que estruturam e englobam o
conjunto das relaes sociais vivenciadas pelos membros grupo, e atravs dos quais o
prprio modelo teraputico de A.A. apreendido e praticado.
Essa mesma lgica est presente tambm no pensamento mdico-hegienista
francs, que, como vimos no captulo 2 (tpico 2.1), teve uma importante influncia na
definio das representaes sobre o lcool e o bebedor na sociedade brasileira77. Dessa
maneira, as representaes elaboradas em torno do alcoolismo remetem a uma
configurao da pessoa alcolica relacionada ao desempenho do papel social do
homem provedor, responsvel por cuidar de si e de prover sua famlia.
Mas, qual a lgica operada no modelo teraputico da irmandade? Em A.A.
opera-se a conjugao de uma lgica individualizante, ligada construo da identidade
de doente alcolico, um indivduo portador da doena incurvel do alcoolismo e uma
lgica hierrquica, ligada aos valores famlia e trabalho, que estruturam o universo
social no qual os AAs esto inseridos e atravs dos quais os conflitos vivenciados nos
tempos do alcoolismo ativo so traduzidos. A lgica teraputica de A.A. consiste, ento,
em conjugar a construo de uma noo de indivduo doente ao exerccio de seus

76

Como lembra Sarti (2005: 52): Num pas onde os recursos de sobrevivncia so privados, dada a
precariedade de servios pblicos de educao, sade, previdncia, amparo velhice e infncia,
somados fragilidade dos sindicatos e partidos polticos como instrumentos de mediao entre o
indivduo e a sociedade, enfim, diante da ausncia de instituies pblicas eficazes [...] o processo de
adaptao ao meio urbano e a vida cotidiana dos pobres, inclusive os nascidos na cidade,
estruturalmente mediado pela famlia. Suas relaes fundam-se, portanto, num cdigo de lealdade e de
obrigaes mtuas e recprocas prprio das relaes familiares, que viabilizam e moldam seu modo de
vida tambm na cidade, fazendo da famlia e do cdigo de reciprocidade nela implcito um valor para os
pobres.
77
Segundo Duarte (1994: 87) os saberes mdico-higienistas do sculo XIX tambm possibilitaram a
converso do sistema mecanista integrado dos nervos o sistema nervoso , formulado no sculo
XVIII, e que serviu de suporte a uma representao do sujeito, entendido como imanente, autnomo
e universalmente idntico, para uma lgica hierrquica, relacional, baseada na exacerbao das
diferenas, prpria ao modelo da degenerescncia (ver nota 29). Como vimos, no modelo mdicohigienista, ocorre uma redefinio da imagem do bebedor que passa a ser visto como um ser degenerado,
uma ameaa famlia e ordem social.

135

papis sociais no universo relacional da famlia e do trabalho, de maneira a fazer a


mediao entre os planos fsico e moral da pessoa, possibilitando ao doente alcolico
reconhecer-se na imagem do homem provedor.
Uma imagem expressiva dessa mediao est associada ao do lcool sobre
os nervos, e liga-se imagem do bebedor que no tem controle sobre si mesmo e,
conseqentemente, no consegue manter-se em p e dorme, freqentemente, nas ruas,
cado no cho. isso o que se depreende da fala de Joo sobre os tempos de seu
alcoolismo ativo, em que muitas vezes no conseguiu entrar dentro da prpria casa,
dormindo na rua:
Eu senti que eu estava dependendo do lcool e que estava decadente;
foi quando, uma vez, eu cheguei em casa e no consegui abrir o
porto para entrar, e dormi do lado de fora do porto. O pessoal que
passava indo para o trabalho, eu lembro, um cara passou e apontou o
dedo para mim, eu vi, eu estava acordado, s no tinha fora para
levantar; ele disse: olha o bbedo onde dormiu. A eu senti que
minha situao estava triste (Joo, entrevistado em 24 ago. 2002).

Essa fala emblemtica sob vrios aspectos. Fica claro, de um lado, como a
dependncia do lcool compromete a fora fsica do bebedor, impedindo-o de se
levantar e obrigando-o a dormir fora de casa. De outro, dormir na rua refora o estigma
pertencente imagem do bbado que no consegue entrar dentro da prpria casa, em
oposio imagem do trabalhador, do homem responsvel, que acorda cedo para ir ao
trabalho e prover o sustento de sua famlia.
Dormir na rua, nos bancos de jardins e praas, um signo da ruptura com o
suporte relacional da famlia, que d ao alcolico a possibilidade de se reconhecer como
homem digno. No a casa, como nos ensina Da Matta (1997), o espao no qual nos
construmos como pessoas morais, pertencentes a um grupo em que nos reconhecemos?
A casa confere uma forte dignidade moral queles que nela habitam. Nela, o homem
reconhecido como pai, esposo, chefe de famlia e toda uma ordem de categorias
que, diferentemente da rua, lhe garante autoridade e reconhecimento. Como o lembra
Sarti (2005b), o uso do lcool pode comprometer, justamente, o exerccio da
dignidade do homem:
A casa onde [se] realizam o projeto de ter uma famlia, permitindo
[...] a realizao dos papis centrais na organizao familiar, o de pai
de famlia e o de me/dona-de-casa. Esse padro ideal pressupe o
papel masculino de prover teto e alimento, do qual se orgulham os
homens [...] Assim, para constituir a boa autoridade, digna da

136

obedincia que lhe corresponde, no basta ao homem pegar e botar


comida dentro de casa e falar que manda. Para mandar, tem que ter
carter, moral. Assim, o homem, quando bebe, perde a moral dentro
de casa. No consegue mais dar ordens (2005b: 62-63 grifos do
original).

Na fala de Joo, dormir na rua significa fazer parte de um mundo indiferenciado


e impessoal, do mundo da rua no qual se ningum. Na rua, ele no encontra mais
o lugar da autoridade que exerce na famlia. Sua tristeza reflete o sentimento de
fracasso, por no cumprir com sua obrigao de prover sua famlia com teto e
alimento, uma vez que os homens se sentem responsveis pelos rendimentos familiares.
Trata-se, assim, do sentimento de perda da dignidade e do reconhecimento da sarjeta
moral em que se encontra.
O alcoolismo assume, aqui, toda a dimenso de uma doena que articula os
planos fsico e moral da pessoa, impedindo o alcolico de agir de modo responsvel.
Quando falam da doena e dos dissabores enfrentados nos tempos do alcoolismo ativo,
os AAs traam os contornos precisos de uma imagem de si mesmos como dependentes
do lcool, isto , como aqueles que perderam a responsabilidade, ao mesmo tempo,
relativa a cuidar de si mesmos e a prover suas famlias, atravs do trabalho.
por isso que, certa vez, Paulo me disse que a recuperao de um alcolatra
a recuperao da famlia. Isso porque a doena do alcoolismo no atinge apenas o
indivduo, mas afeta a todos aqueles que esto a seu redor, notadamente, sua famlia.
Se o alcoolismo uma doena do indivduo, ele tambm uma doena da famlia.

137

Captulo 6
O ALCOOLISMO UMA DOENA DA FAMLIA
[O alcoolismo] a doena da famlia; a
doena da coletividade. A doena do
indivduo, s que afetando esse indivduo,
ela afeta tudo.
Paulo, membro de A.A.

Durante a pesquisa etnogrfica, freqentemente ouvi os AAs se referirem ao


alcoolismo como uma doena da famlia, um mal que atinge ao mesmo tempo o
indivduo e todos os que esto a seu redor, notadamente sua famlia e os presentes em
seu local de trabalho, deteriorando os vnculos sociais e afetivos. Paulo confirma essa
idia ao relatar sua compreenso da doena do alcoolismo:
Ns temos nossa terceira tradio que diz: para ser membro de A.A.,
o nico requisito o desejo de parar de beber. Agora, nem todos
chegam em A.A. com esse desejo de parar de beber. A maioria chega
aqui forado, porque a doena, ela no individual, a doena da
famlia, a doena da coletividade. A doena do indivduo, s que,
afetando esse indivduo, ela afeta tudo (Paulo, entrevistado em 22 jul.
2002).

Essa definio significativa, pois indica com preciso a maneira pela qual o
alcoolismo entendido: como uma doena que extravasa o limite intrapessoal, afetando
diretamente o ncleo relacional familiar do alcolico. Embora a terceira tradio da
irmandade indique que, para ser membro de A.A., necessrio que o alcolico
manifeste o desejo de parar de beber, Paulo sugere que a doena alcolica no
apenas um mal individual, mas sim um mal da coletividade, notadamente do crculo
de relaes familiares nas quais o alcolico est inserido. O alcoolismo provoca a
decadncia fsica e moral do alcolico, levando-o perda da famlia e da insero na
sociedade e no mercado de trabalho: Aqui [em Sapopemba] muitos so
desempregados, principalmente aqueles que chegam a Alcolicos Annimos. Atravs do

138

alcoolismo, eles perderam seus empregos, perderam suas famlias, eles chegam aqui
todos detonados (Paulo, entrevistado em 25 jan. 2005).
Nas reunies de recuperao, os AAs confirmam essa idia ao ressaltar,
sobretudo, a perda da famlia nos tempos do alcoolismo ativo:
Boa noite a todos meu nome Alberto, tambm sou um alcolatra e a
minha primeira investida no A.A. foi por necessidade. Eu trabalhava
na C.M.T.C. 78 e vivia muito prejudicado pelo lcool. Eu fazia muitas
palhaadas e muitas besteiras, at que um dia eu ia descendo do
nibus no ponto final e vi um papel no cho com aquela frase: Se
voc quer beber o problema seu. Se voc quer parar de beber, o
problema nosso. E eu vim aqui no grupo Sapopemba em 1992, mas
eu no aceitei o programa, porque na reunio eu vi que todo mundo
tinha perdido alguma coisa. Como eu ainda no tinha perdido nada,
eu no aceitei o programa [...] No basta voc sentar aqui e parar de
beber. preciso que voc se modifique, que ajude os outros que esto
com o mesmo problema, que procure novos companheiros, e eu no
fiz nada disso, s parei de beber. As coisas complicaram depois que
eu sa da C.M.T.C. e fui trabalhar em So Bernardo. L eu pegava s
17 horas e parava s 2 horas da manh. Eu no tinha como
freqentar uma sala de A.A., pois eu tirava folga na tera, quarta ou
quinta-feira, e nesse dia eu estava todo estourado, cansado, sem
cabea para mais nada. A, automaticamente, apareceram os velhos
amigos me convidando para beber uma cachaa, e assim eu voltei a
beber e fiquei na ativa por volta de 7 anos. E agora eu voltei para o
A.A., mas agora eu voltei na dor, j no foi por amor, porque tudo
aquilo que eu ouvi falar no grupo Sapopemba aconteceu comigo. Eu
achava que no aconteceria, mas a eu perdi a esposa, perdi a
dignidade, perdi o carter, perdi minha famlia; eu perdi tudo
(Alberto, 52 anos, casado, 10 anos de A.A., motorista, reunio de
recuperao aberta, 9 mar. 2002).

A narrativa de Alberto refora o elo fsico e moral prprio doena do


alcoolismo; uma doena que conduz o alcolico perda de sua famlia e,
conseqentemente, de sua dignidade. Fica claro que o alcoolismo entendido como
uma doena que afeta diretamente a esfera do trabalho, impedindo o alcolico de
trabalhar e, conseqentemente de cuidar de si e de sua famlia. Com isso, ele no se
reconhece mais com um homem digno, isto , com um trabalhador responsvel por
prover o sustento de sua famlia.
Mas como entender essa referncia ordem moral familiar no interior do
modelo teraputico de A.A.? Herzlich (1984) mostra, em um estudo feito originalmente
78

Antiga Companhia Municipal de Transportes Coletivos, reponsvel pelo transporte coletivo na cidade
de So Paulo.

139

na dcada de 1960, que a linguagem da doena no apenas a linguagem em relao ao


corpo, mas sim vida social e s relaes sociais, nas quais o doente est envolvido.
Para a autora:
A interpretao coletiva da doena se efetua nos termos que, em
sentido prprio, acusam a sociedade ou a ordem social [...] Atravs de
nossas concepes da doena, ns falamos de fato de outra coisa: da
sociedade e de nossas relaes sociais. porque exige uma
interpretao que a doena torna-se o suporte de um sentido, um
significante cujo significado a relao do indivduo com a ordem
social (1984: 202 trad. minha).

Nesse sentido, as representaes da sade e da doena compem um sistema de


valores e de prticas que tanto inauguram uma ordem, no interior da qual os indivduos
orientam suas aes em um determinado meio social, como asseguram a formao de
um cdigo comum; um campo semntico que permite a comunicao e as trocas
simblicas entre os membros de um determinado grupo social. As representaes sobre
a sade e a doena so, ento, parte integrante de um sistema classificatrio regido por
coordenadas fsicas e morais, capaz de modelar e dar forma s aflies vividas pelos
doentes.
Ao se dizerem doentes, os membros de um determinado grupo social esto
afirmando a relao conflituosa que mantm com o meio social em que vivem. Nas
palavras de Adam e Herzlich (1994: 63-64):
Em todas as sociedades, as doenas, e mais particularmente algumas
delas, so interpretadas de maneira especfica e esto prenhes no
imaginrio coletivo, mas a prpria noo de doena serve tambm de
suporte expresso de crenas e valores mais amplos.

No por acaso, ento, que os alcolicos constroem uma fala da doena na qual
esta aparece associada aos conflitos com os valores e as regras da vida social, os quais
envolvem, sobretudo, a esfera familiar e do trabalho. Mesmo sabendo que A.A. define o
alcoolismo como uma doena gentica e orgnica, quando falam do mal que os aflige,
os AAs falam de si mesmos e dos conflitos vividos no meio social em que vivem. A fala
da doena proporciona, ento, uma linguagem atravs da qual os membros do grupo
podem dar um sentido s suas aflies e aos conflitos enfrentados no mbito relacional
da famlia e do trabalho, que operam como valores estruturantes e englobantes do
conjunto das prticas vivenciadas no meio social no qual os AAs esto inseridos.

140

Aqui, tambm importante ouvirmos as palavras de Sahlins (2003b: 7), para


quem os significados produzidos no interior de uma ordem cultural so constantemente
reavaliados pelos agentes em suas aes em confronto com o mundo. Se, por um lado,
as pessoas organizam seus projetos e do sentido aos objetos partindo das compreenses
preexistentes da ordem cultural [...] Por outro lado, os homens criativamente repensam
seus esquemas convencionais79.
A expresso doena da famlia indica um modo particular de os AAs
entenderem e significarem a experincia do alcoolismo, no interior do modelo
teraputico da irmandade. Certa vez, em uma conversa com Paulo, indaguei se essa
definio estava presente na literatura oficial da irmandade. Como resposta, ele me
disse: No, isso voc s encontra aqui [no grupo Sapopemba], essa uma definio
nossa. Logo, se certo que A.A. uma ordem de significao no interior da qual so
construdos os significados em torno do lcool, do alcoolismo e de si mesmo, entendido
como um doente alcolico em recuperao, seus membros tm uma maneira prpria
de significarem suas experincias etlicas, articulando e mobilizando elementos
caractersticos do universo social no qual esto inseridos, notadamente os valores
famlia e trabalho, que estruturam e orientam suas prticas sociais.
A esfera familiar opera aqui como uma referncia simblica fundamental,
atravs da qual os AAs formulam um significado s suas aflies, ao mesmo tempo em
que delineiam os contornos de sua identidade e da noo de pessoa. A literatura
antropolgica tem evidenciado o papel central ocupado pela famlia nas relaes sociais
e na definio da identidade social, sobretudo entre os membros das camadas populares.
Zaluar (1994) apresenta um rico levantamento etnogrfico, atravs do qual
confirma o valor da famlia e da identidade social de trabalhador para os moradores
de bairros populares. Para a autora:
O trabalhador respeitvel membro de uma famlia para cuja
sobrevivncia concorre aumentando a renda familiar. O respeito que
tem por si prprio e pelos outros advm da. esta obrigao com os
demais membros da famlia, em especial quando ele o provedor
principal, que o faz aceitar como positivo o trabalho (Zaluar, 1994:
89).
79

Ainda segundo Sahlins (2003b: 10): Os homens em seus projetos prticos e em seus arranjos sociais,
informados por significados de coisas e de pessoas, submetem as categorias culturais a riscos empricos.
Na medida em que o simblico , deste modo, pragmtico, o sistema , no tempo, a sntese da reproduo
e da variao.

141

Nessa linha, a famlia no pode ser reduzida a uma inveno burguesa, mas
comporta uma constelao de diretos e deveres, criando um espao de reciprocidade e
elos de obrigaes entre seus membros, o que faz do mbito familiar um centro
fundamental na irradiao dos valores definidores da identidade e da noo de pessoa
entre os membros das camadas populares.
Sarti (2005a; 2005b) tambm oferece uma contribuio importante em sua
pesquisa sobre a importncia da esfera familiar na definio, ao mesmo tempo, de uma
ordem moral e do universo simblico entre moradores da periferia de So Paulo. Para
essa pesquisadora, a famlia opera como uma referncia simblica central nos meios
populares, de maneira que o espao familiar pensado como uma ordem moral, constitui
o espelho que reflete a imagem com a qual os pobres ordenam e do sentido ao mundo
social (2005b: 22).
Ainda segundo Sarti (2005b: 139-143), o universo simblico da famlia, com
seus cdigos de reciprocidade e obrigaes, parte integrante da complexa formao
histrica da sociedade brasileira, possibilitando aos pobres um princpio organizador
de sua percepo do mundo. A famlia, com seus cdigos e obrigaes, pensada como
uma linguagem que articula os elementos da vida social, permitindo a seus membros
atribuir um sentido vida, ao mesmo tempo em que definem os contornos de sua
identidade social 80.
Nessa perspectiva, a famlia converte-se em uma esfera central para construo
da identidade social de seus membros, sobretudo entre as camadas populares. Mais do
que um ncleo para a sobrevivncia material e espiritual de seus membros, a esfera
familiar o substrato de sua identidade social [e] sua importncia no funcional, seu
valor no meramente instrumental, mas se refere sua identidade de ser social e
constitui a referncia simblica que estrutura sua explicao do mundo (Sarti, 2005b:
53).
Duarte (1986), por sua vez, afirma, a partir da oposio individualismohierarquia, proposta por Dumont (ver captulo 1), a centralidade do valor-famlia na
definio de um padro cultural hierrquico entre os membros das camadas populares,

80

Para Sarti, a famlia como ordem moral [...] torna-se uma referncia simblica fundamental, uma
linguagem atravs da qual os pobres traduzem o mundo social, orientando e atribuindo significado a suas
relaes dentro e fora de casa (2005b: 86 grifo do original).

142

fundamental para delinear os contornos da identidade social e da noo de pessoa em


seu interior.
Para esse pesquisador, o valor-famlia abarca um certo nmero de qualidades
distribudas entre seus componentes e que lhe concedem sua preeminncia enquanto
foco da identidade social (1986: 175). Nas camadas populares, portanto, o valortrabalho, fundamental na definio da condio de trabalhador e de homem
provedor, encapsulado pelo valor-famlia, centro irradiador e foco principal na
definio da identidade dos membros desse grupo social.
assim que a condio de chefe de famlia e de trabalhador correspondem a
qualidades que se imbricam na definio e na estruturao da identidade e da noo de
pessoa do homem das camadas populares (Guedes, 1997; Sarti, 2005b). A identidade de
trabalhador e a de provedor compem, ento, um signo de uma auto-identificao
positiva, sobretudo para os homens, que os faz aceitar muitas vezes a rudeza de seu
cotidiano.
Ora, o alcoolismo vai comprometer justamente essa construo da identidade,
impedindo o alcolico de trabalhar e, conseqentemente, de prover o sustento de sua
famlia. Assim, pensar o indivduo pensar tambm o universo relacional da famlia,
uma vez que da que se irradiam as marcas fundamentais de sua viso de mundo e que
se desenham os contornos de sua identidade, ligadas ao desempenho dos papis sociais
de pai/me, de esposo(a), de trabalhador(a).
A categoria doena da famlia tambm possui um valor heurstico, uma vez
que possibilita uma avaliao dos modos diferenciais atravs dos quais o alcoolismo
afeta tanto o homem alcolico como a mulher alcolica. Dentro da famlia, as
relaes entre o homem e a mulher so marcadas por uma assimetria e uma
complementaridade que podem ser traduzidas na diferenciao hierrquica existente
entre a casa e a famlia:
Existe uma diviso complementar de autoridade entre o homem e a
mulher na famlia que corresponde diferenciao entre casa e
famlia. A casa identificada com a mulher e a famlia com o homem.
Casa e famlia, como mulher e homem, constituem um par
complementar, mas hierrquico. A famlia compreende a casa; a casa
est, portanto, contida na famlia (Sarti, 2005b: 63).

O alcoolismo vai afetar justamente o conjunto das relaes familiares nas quais
os alcolicos esto inseridos, embaralhando a ordem moral prpria esfera da

143

famlia. O alcoolismo vai subverter, ento, os papis sociais do homem e da mulher,


instaurando a desordem no interior desse universo relacional, onde cada qual deve
ocupar o seu lugar. Seja para o homem alcolico, seja para a mulher alcolica, o
alcoolismo entendido como uma doena da famlia traduz a desordem moral que se
instaura na rede familiar, obrigando seus membros a redefinirem suas posies.
A maneira pela qual o alcoolismo afeta o conjunto das relaes familiares nas
quais os alcolicos esto inseridos, ao mesmo tempo em que redefine os contornos de
suas identidades e da noo de pessoa fabricada dentro do grupo, discutida a seguir.

6.1 O homem alcolico

Em entrevista, Joo deixa entrever a maneira como o alcoolismo atinge o


homem alcolico, afetando seus laos sociais, sobretudo, na famlia e no trabalho:
O alcoolismo me afetou principalmente na famlia e no trabalho.
Primeiro com a famlia, porque eu passei a ser aquele homem
descompromissado; aquele homem com quem no se pode contar.
Isso me criou um problema muito srio, pois a prpria famlia no
acreditava mais em mim, e eu tambm no. O alcoolismo me
atrapalhava. A bebida passou a ser dona da minha vontade. Eu no
tinha mais vontade prpria. Embora eu no quisesse, mas ela me
levava a beber. A eu perdia completamente a noo daquilo que eu
queria fazer. Na fbrica foi a mesma coisa: eu tinha minhas
atribuies junto aos demais companheiros mas, de acordo com
minha bebedeira, ningum podia contar comigo. Eu passei a ser um
homem intil na equipe. E a eu sinto que eu mesmo perdi o domnio,
perdi a credibilidade, eu perdi o interesse, eu perdi a fora de
vontade, eu perdi a fora fsica (Joo, entrevistado em 24 ago. 2002).

Na fala acima o alcoolismo representado, notadamente, como a falncia da


fora fsica e da responsabilidade, constrangendo a vontade do alcolico (A bebida
passou a ser dona da minha vontade. Eu no tinha mais vontade prpria), impedindoo de assumir os papis sociais de pai, esposo e trabalhador.
Grande parte da tematizao sobre o alcoolismo, particularmente entre os
homens das camadas populares, passa, ao mesmo tempo, pelas questes da
"responsabilidade" e da "fora fsica", de maneira que o uso lcool ocupa um papel
ambguo, operando ora como um estimulante para trabalhos mais pesados e menos

144

qualificados, ora como um problema que compromete a responsabilidade no


cumprimento do dever.
Boltanski (2004) enfatiza que, entre os homens nos meios populares, o uso do
lcool aparece freqentemente associado idia de fora, e normal seu consumo,
particularmente, antes das refeies, como forma de abrir o apetite. A representao
do lcool como fortificante liga-se a uma representao do corpo como instrumento
bsico para o exerccio de trabalhos pesados e menos qualificados. De acordo com esse
autor (2004: 142): a experincia que os membros das classes populares tm do corpo
tende a se concentrar na experincia que tm de sua fora fsica, ou seja, de sua maior
ou menor aptido a fazer funcionar o corpo e a utiliz-lo o mais intensamente e o mais
longo tempo possvel.
Duarte (1986), por sua vez, aponta que o par fora/fraqueza um referencial
bsico para a definio de qualidades diferenciais da pessoa e, neste caso,
primordialmente do homem, que como trabalhador, tem na fora muscular um de seus
atributos ideais bsicos (1986: 145 grifos do original). A qualidade da fora fsica
um atributo diferencial na definio das qualidades da pessoa, sobretudo, entre os
homens das camadas populares. Um homem forte no sentido de sua fora fsica
aquele apto para exercer as duras tarefas impostas pelo mundo do trabalho, ao mesmo
tempo em que pode prover o sustento de sua famlia. Em contraposio:
Um homem fraco (neste sentido muscular) encontra-se em uma
situao virtualmente desprivilegiada, no s pelo que vir a enfrentar
objetivamente em sua luta pelo trabalho, como pelo que isso sempre
envolver de uma avaliao diminuidora pelos seus prprios pares ou
pelas mulheres, entre as quais se medir sua convenincia como
cnjuge potencial. Essa fraqueza muscular poder, alm do mais, ser
encarada como um sinal dessa outra fraqueza mais abrangente, que
consiste numa virtualidade da exposio doena (Duarte, 1986: 145146 - grifos do original).

Um homem forte aquele considerado apto para trabalhar, de maneira que a


fora fsica passa a ser concebida como um sinnimo de sade, adquirindo, assim,
um valor moral:
O trabalho vale no s por seu rendimento econmico, mas por seu
rendimento moral, a afirmao para o homem, de sua identidade
masculina de homem forte para trabalhar [...] Essa disposio
vivida como o fundamento de sua autonomia. Para t-la, no entanto,

145

preciso sade, um valor relacionado ao trabalho. O corpo o


instrumento, no apenas para sobreviver, mas para mostrar-se forte.
Tambm a sade tem um valor moral81 (Sarti, 2005b: 90-91 - grifos do
original).

A idia de fora fsica ocupa uma posio central no conjunto das


representaes que os AAs formulam sobre o alcoolismo, repercutindo diretamente
sobre a construo da pessoa, relacionando-se substncia do corpo doente. A doena
alcolica conduz justamente perda da fora fsica, e sentida pelo alcolico como
um entrave utilizao de seu corpo, notadamente como instrumento de trabalho.
Como conseqncia, o alcolico sente-se enfraquecido e impedido de cumprir seus
deveres de trabalhador.
Deixar de trabalhar significa, sobretudo, no cumprir seu papel moral de
homem provedor. Pois, como lembra Sarti (2005b: 95 - grifos do original), na moral
do homem, ser homem forte para trabalhar condio necessria, mas no suficiente
para a afirmao de sua virilidade. Um homem, para ser homem, precisa tambm de
uma famlia. Ou seja, ele precisa assumir a condio de chefe de famlia, isto , a
condio daquele que tem a obrigao moral de prov-la atravs de seu trabalho82.
Dessa maneira, a moral do homem forte articula-se moral do provedor, definindo
de um modo particular os contornos da identidade e da pessoa relacionada ao homem
alcolico, entendido como aquele que responsvel tanto pelo cuidado de si como
pelo provimento de sua famlia.
As relaes entre as chamadas tica do trabalho e a tica do provedor de
membros das camadas populares foram analisadas por Zaluar (1994), para quem as
representaes construdas em torno do trabalho oscilam entre uma viso escravista
com sinal negativo, disseminada, sobretudo, pelos mais jovens, e a concepo do
trabalho como valor moral, sustentada pelos pais de famlia e suas mulheres. Nessa

81

Sarti (2005b: 95) ressalta o valor moral que o trabalho tem, sobretudo, entre os homens das camadas
populares: O valor moral do trabalho, com o benefcio que dele decorre, no se inscreve, ento, apenas
dentro da lgica do clculo econmico do mercado. Atravs do trabalho, os pobres constroem uma idia
de autonomia moral, atualizando valores masculinos como a disposio e a fora (no s fsica, mas
moral), que fazem do homem homem.
82
importante frisar que a famlia entendida aqui nos moldes de Sarti (2005b: 85 grifos do
original), isto , como uma totalidade definida em torno de um eixo moral. Suas fronteiras sociolgicas
so traadas a partir de um princpio da obrigao moral, que fundamenta a famlia, estruturando suas
relaes. Dispor-se s obrigaes morais o que define a pertinncia ao grupo familiar.

146

medida, e apesar dessa ambigidade, o que levaria os trabalhares urbanos a aceitarem as


condies muitas vezes degradantes a que so submetidos no mundo do trabalho a
preponderncia da figura moral do provedor, que passa a um signo de autoidentificao positiva, possibilitando ao trabalhador pobre alcanar sua redeno moral
e, portanto, a dignidade pessoal (1994: 120-121).
Sarti, diferentemente, enfatiza a equivalncia existente entre a tica do
provedor e a tica do trabalho, de maneira que no entrelaamento entre as lgicas
que regem essas duas ticas que se constri a identidade do homem das camadas
populares. Para a autora:
A tica do trabalho constitui-se em tica do provedor, pelo modo
particular como formulada essa tica pelos trabalhadores pobres, a
partir, precisamente, de uma concepo do trabalho e das relaes de
trabalho em que fatores econmicos se articulam aos elementos
morais para atribuir valor a essa atividade, que, assim, resulta de um
entrelaamento de lgicas distintas (2005b: 97).

seguindo a linha traada por Sarti que podemos entender o elo tecido pelos
AAs entre os planos fsico e moral do alcoolismo, que relaciona a valorizao da
fora fsica ao exerccio da responsabilidade no cumprimento do dever. Enfraquecido
pelo uso compulsivo do lcool, o alcolico no pode mais fazer um uso instrumental
de seu corpo ficando, assim, impedido de cumprir com sua responsabilidade em relao
famlia e ao local de trabalho. O dependente do lcool vive, portanto, uma espcie de
falncia da responsabilidade no cumprimento do dever (Duarte, 1986: 259), de modo
que o alcoolismo faz brotar a irresponsabilidade nos territrios por excelncia da
responsabilidade, isto , na famlia e no trabalho 83.
Nesse quadro, o alcoolismo entendido como uma doena da famlia aponta
para uma dupla conexo: a do efeito fsico, representado pela deteriorao e pelo
enfraquecimento do organismo (eu perdi a fora fsica), e a do efeito moral, visvel
na forma como esse enfraquecimento repercute sobre a totalidade da pessoa, fazendo
brotar a irresponsabilidade nos territrios onde deve reinar a

responsabilidade,

notadamente a famlia e o trabalho (eu passei a ser aquele homem

83

As representaes sobre o alcoolismo construdas pelos AAs, relacionadas, particularmente,


articulao entre os planos fsico e moral da doena alcolica, foram analisadas por mim em artigo
publicado nos Cadernos de Sade Pblica. Ver Campos, 2004 .

147

descompromissado;a prpria famlia no acreditava mais em mim; eu perdi a


credibilidade; eu passei a ser um homem intil na equipe; ningum podia contar
comigo). Para os AAs, perder a fora fsica significa, sobretudo, a perda da
qualidade moral de homem provedor, isto , daquele que tem a responsabilidade
moral de cuidar de si mesmo e de sua famlia atravs do trabalho.
A perda da condio de chefe de famlia provocada pelo alcoolismo abala,
ento, a autoridade moral do homem, levando perda de sua fora moral.
exatamente isso o que encontramos na fala de Joo, ao se referir aos efeitos do uso do
lcool sobre sua relao com seus filhos:
Na minha famlia, meu filho menor me dizia: t bbado e o outro:
j bebeu sua pinga, quer dizer, desmoraliza a gente. A gente fica
sem fora moral. A minha filha tambm j no acreditava mais em
mim. Eu prejudicava, porque eu bebia e falava coisas que devia e
coisas que no devia, porque o lcool desarma o crebro (Joo,
entrevistado em 24 ago. 2002).

O lcool age diretamente sobre o crebro, rgo vital responsvel pelo


controle de si mesmo. Desarmado pela ao do lcool, o crebro no comanda mais as
reaes do alcolico, que deixa, ento, de agir de modo responsvel, introduzindo um
elemento de desordem na esfera familiar, alterando os elos de obrigao e as relaes
hierrquicas entre seus membros. Dessa maneira, o uso do lcool retira a fora moral
do alcolico perante seus familiares, de modo que ele no pode mais exercer a
autoridade moral de pai perante seus filhos.
O consumo do lcool marca uma oposio instauradora e fundamental expressa
nos pares homem/mulher e rua/casa, que norteia as vises sobre os efeitos do
alcoolismo sobre a rede de relaes familiares na qual o alcolico est inserido. Assim,
a lgica que associa o homem rua tambm ameaadora da ordem do espao familiar,
podendo comprometer seu papel de chefe da famlia no interior da casa.
Todavia, quando o alcolico no cumpre mais seu papel de provedor, isso leva a
um rearranjo das relaes entre o homem e a mulher no interior da casa. comum,
nesse caso, que a mulher exera sua autoridade na famlia e passe a controlar o dinheiro
recebido pelo marido: Eu estava no fundo do poo, mas a firma, atravs da assistente
social, segurava meu pagamento; ela no entregava meu pagamento para mim. Ela

148

entregava para minha mulher, que cuidava de tudo (Joo, entrevistado em 24 ago.
2002)84.
O alcoolismo ou, como dizem os AAs, a doena da famlia, afeta diretamente
a construo da identidade do homem alcolico e, por essa via, fere sua noo de
pessoa. Guedes aponta a relao entre o uso do lcool e a construo tanto da identidade
social como da noo de pessoa entre os homens trabalhadores. Para a autora, dentro
desse grupo social:
So as implicaes do alcoolismo crnico que so consideradas
problemticas [...] O limite, na verdade, do consumo do lcool situa-se
num outro lugar. Enquanto o desempenho dos papis de
homem/trabalhador no afetado, no h vergonha ou demrito
pblico nesta situao. O bbado, o alcolatra aquele que est, por
isso, impedido de trabalhar e, conseqentemente, impedido de fazer-se
respeitar dentro da famlia [...] a impossibilidade de manuteno do
trabalho e do sustento da famlia que faz a diferena entre o
comportamento masculino esperado e reprovado (Guedes, 1997: 149150 grifos meus).

Sarti, por sua vez, mostra que o retrato do bom marido, na viso das mulheres,
freqentemente est associado quele que no faz uso do lcool e cumpre seu papel de
provedor:
No caso do homem, o bom trabalhador, alm de ser aquele que tem
disposio para trabalhar, sobretudo o bom provedor. Importa que
ele traga dinheiro para dentro de casa [...] Assim, o bom marido
sempre descrito como aquele que trabalha, no joga e no bebe.
Embora o jogo e a bebida sejam definidos como a transgresso
exemplar s regras familiares, incansavelmente reiterados como tal,
sua condenao recai sobre o fato de que essas atividades significam o
desvio do dinheiro, rompendo os preceitos de seu papel de provedor
(Sarti, 2005b: 96 grifos meus).

84

O exerccio da autoridade dentro de casa pela mulher pode ocorrer no momento em que o homem
no cumpre com seus deveres em relao sua famlia. Sarti (2005b: 55-56) relata em sua pesquisa um
episdio no qual a autoridade do homem perante sua famlia foi destituda, de maneira que sua mulher e
suas filhas se aliaram, reagindo violncia domstica: O pai pegou um faco [...] e veio na direo de
uma das filhas. A me interferiu e, junto com as filhas, conseguiu domin-lo e tirar-lhe o faco, que
passou para a mo das mulheres da casa, simbolizando o momento de inverso na vida desta famlia.
Quem manda aqui agora somos ns, diz a me. Com as filhas j crescidas e trabalhando, no precisamos
mais dele (2005b: 56 grifos do original). O exerccio da autoridade do homem dentro da famlia
depende, assim, de sua legitimidade, de modo a garantir a obedincia da mulher e dos filhos. Com isso,
o episdio revela que o pai, ao longo da vida familiar, abusou das prerrogativas de sua posio de
autoridade em relao famlia, sem cumprir com os deveres que correspondem a essa posio. O
dinheiro que ganhava no era suficiente para manter sua famlia e ele sempre bebeu (2005b: 57).

149

Joo confirma esse retrato do bom marido quando se refere ao modo como sua
esposa falava com ele, nos tempos de seu alcoolismo ativo:
Um dia, minha esposa se virou para mim e disse: Onde est aquele
homem com quem eu me casei, de terno, gravata e colete? Aquele
trabalhador? Olha que traste voc virou. Olha o que a bebida est
fazendo com voc. Isso me doeu bastante. E ela encerrou dizendo:
Voc se transformou numa sucata humana. E o homem ser
chamado de sucata humana terrvel. A me doeu bastante. A eu
percebi que precisava de ajuda (Joo, entrevistado em 24 ago. 2002).

O ato de beber considerado um problema a partir do momento em que afeta as


relaes sociais nas quais o alcolico est inserido, impedindo-o de trabalhar e,
conseqentemente, de prover teto e alimento sua famlia. A dor sofrida por Joo
reflete o reconhecimento da perda de sua autoridade moral de prover sua famlia
atravs do trabalho, exatamente no momento em que sua esposa lhe pergunta onde est
aquele trabalhador com quem havia casado, comparando-o a uma sucata humana.
O homem alcolico v, assim, comprometida sua vida fsica e moral,
representada, particularmente, pela perda de suas qualidades morais, notadamente como
pai, esposo e trabalhador.

6.2 A mulher alcolica

Enquanto, para o homem alcolico, o alcoolismo provoca a deteriorao


fsica e moral, traduzida na perda da responsabilidade moral no cuidado de si e de
sua famlia, expressa na sua condio de homem provedor, as implicaes do
alcoolismo para a mulher alcolica assumem um aspecto particular, traduzindo, em
larga medida, os efeitos do uso do lcool sobre sua posio no interior da esfera
familiar. Garcia aponta que, na viso dos integrantes do grupo Doze Tradies, em
geral, beber de forma abusiva e em botequim uma caracterstica tipicamente
masculina, compondo um discurso cuja lgica obedece ao modelo do provedor, que
tem a seu lado um modelo de mulher ilibada e filhos (Garcia, 2004: 155). Com isso,
refora-se entre os AAs a imagem da mulher cujo lugar por excelncia a casa, zelando
pela ordem do lar e cuidando dos filhos. Segundo a autora:

150

A mulher que bebe abusivamente no aparece como alcolatra no


discurso dos homens e no seu prprio. Para eles, beber um
comportamento esperado no homem. Para a mulher, o ato de beber em
ambiente pblico, no importando a modalidade, constitui
transgresso, reconhecida pela categorizao mulheres que bebem
(2004: 155 grifos do original).

Na fala dos membros do grupo Sapopemba tambm se encontra um leque de


representaes que reforam a idia de que lugar de mulher em casa. Exemplo disso
a fala de Snia, na qual discorre sobre o tempo de seu alcoolismo ativo:
Boa noite a todos, sou Snia, alcolatra, e venho a essas reunies
para no voltar a beber cachaa; e, graas ao Poder Superior, no
bebi hoje e no tive vontade de beber. E eu estou aqui, gente, para
agradecer ao Poder Superior que me tirou da lama, me tirou do
sufoco que eu vivia; no sei se eu vivia ou vegetava. At ento, eu no
sabia que o alcoolismo era uma doena; nunca ningum me falou que
era uma doena. Eu era taxada l fora como pingua, sem-vergonha.
Eu tava at acreditando que eu era mesmo, porque eu no conseguia
viver sem a cachaa. E, no conseguindo viver sem cachaa, eu j
no trabalhava mais, e eu no fazia mais nada, eu vivia em funo de
beber. E eu no sabia que tinha um lugar para a gente estacionar o
alcoolismo e fui bebendo a minha juventude, no pensei em casar,
no pensava em nada, s pensava em beber (Snia, reunio de
recuperao aberta em 16 mar. 2002).

Alm de revelar a fora do estigma associado mulher que bebe, essa fala
tambm emblemtica na medida em que deixa entrever uma representao da mulher
que faz um uso considerado abusivo do lcool como uma mulher sem vergonha. Ou
seja, a mulher que bebe compulsivamente comporta-se de maneira oposta mulher
considerada honesta, isto , aquela que cumpre seu papel social de esposa e me,
zelando pela ordem da casa, de maneira a que tudo permanea em seu lugar. Como
lembra Sarti (2005b), a mulher desempenha na famlia um papel diferencial e
complementar em relao ao homem, de maneira que justamente de sua condio de
dona de casa ou de chefe da casa que se irradiam as marcas fundamentais de sua
autoridade no espao da casa. Para a autora, a autoridade da mulher vincula-se
valorizao da me, num universo simblico em que a maternidade faz da mulher,
mulher, tornando-a reconhecida como tal, seno ela ser uma potencialidade, algo que
no se completou (2005b: 64).
Fonseca (2004), em seu estudo sobre as relaes de gnero e violncia em
grupos populares, aponta que, entre as mulheres, associada ao papel de esposa e

151

me, tambm se encontra a possibilidade de construo da prpria idia de honra,


aqui entendida como o esforo em enobrecer a prpria imagem segundo as normas
socialmente estabelecidas (2004: 15). Ou seja, uma mulher honrada deve ser uma
me devotada e uma dona de casa que zela pelos filhos e pelo marido. No por
acaso, ento, que Snia, durante seu alcoolismo ativo, diz no ter pensado em se casar
e constituir uma famlia, o que aprofunda ainda mais o seu estigma como uma mulher
que no cumpriu com seu papel social de esposa e me85.
Em seguida, ela fala sobre o modo como o alcoolismo afetou suas relaes com
a famlia:
Meus irmos todos casaram e eu fiquei com minha me e j comecei a
beber. Comecei a beber uma... comecei a beber uma cuba, uma
coisinha leve. Quando eu me vi, eu j tava na cachaa; mas at ento
eu ainda trabalhava, cuidava da minha me, cuidava de mim; mas
quando eu quis parar, no deu mais (Snia, reunio de recuperao
aberta, 16 mar. 2002).

O alcoolismo deteriora a responsabilidade, traduzida na incapacidade de


trabalhar, de cuidar de si mesma e de sua me. Como conseqncia, a doena alcolica
se traduz numa doena da famlia, afetando todos aqueles que convivem com a
mulher alcolica:
Em 1974, a minha me faleceu. A que o bicho pegou: eu tive que
morar com meu irmo e minha cunhada; eu, no auge da cachaa,
naquele auge mais alto mesmo. A ningum me suportava, porque eu
tinha que beber, eu j bebia de manh e a qualquer hora. Eu tirava o
prazer da famlia. Ento, se uma irm no me queria na casa dela,
me mandava para a casa da outra, um cunhado no me queria e me
mandava para a casa do outro. E foi assim a minha vida (Snia,
reunio de recuperao aberta, 22 mar. 2002).

O alcoolismo tornou a presena de Snia indesejada por seus irmos, de maneira


que ela foi mandada de uma casa para outra, quebrando-se, assim, os laos de
solidariedade existentes entre irmos consangneos, j que ela tirava o prazer da
famlia e ningum mais a suportava. Como lembra Fonseca (2004: 75), nesse

85

Segundo Fonseca (2004: 32): O motivo do casamento vai muito alm da ordem material. Ao casar, a
mulher tem esperana de alcanar no s uma certa satisfao afetiva, mas tambm um status respeitvel.
Imagina-se sempre que, se uma mulher est s, porque no consegue arranjar um homem.

152

contexto os laos consangneos so privilegiados, porque so considerados os nicos


que permanecem, suplantando os laos entre parentes afins.
O alcoolismo afeta, portanto, o papel que se espera que a mulher cumpra na
esfera familiar. Ao falar sobre seu alcoolismo, Joana, 50 anos, viva, 11 anos de A.A.,
funcionria pblica aponta que, no incio, bebia com o marido, mas, depois, perdeu o
controle sobre o lcool, o que afetou sua vida profissional:
Eu fui uma pessoa que sofreu muito em perdas e fez a famlia sofrer.
Porque, no meu incio eu s bebia nos finais de semana, junto com
meu marido, mas jamais pensei que eu fosse uma doente alcolatra.
Bebi durante um bom tempo, mas quis o Poder Superior que eu
passasse por tudo que eu passei, porque eu tentei, muitas vezes, parar
de beber sozinha. Mas, nessas tentativas, nunca consegui. Eu sempre
trabalhei na rea hospitalar. Eu cheguei a um ponto que eu j estava
levando bebida alcolica no servio. Eu costumo dizer que esse foi
meu sofrimento maior. A minha filha sempre falava que eu estava
bebendo demais. Eu sempre tinha a resposta clssica de toda bbada:
bebo com meu dinheiro, no bebo s custas de ningum. Se vocs
estiverem achando ruim, a porta da rua serventia da casa. Afinal de
contas vocs moram na minha casa (Joana, reunio de recuperao
aberta, 22 maio 2005).

O problema do alcoolismo, ento, comeou a aparecer no momento em que ela


no conseguia mais parar de beber sozinha. A identidade da doente alcolatra ligase, assim, identidade social da mulher que, no conseguindo controlar as doses
ingeridas, no ocupa mais seu papel no mbito da famlia, isto , no age mais como
uma trabalhadora e dona de casa, que deve cuidar dos filhos.

6.3 O alcoolismo uma doena contagiosa?

A categoria doena da famlia sugere ainda uma discusso sobre a natureza


contagiosa do alcoolismo. Freqentemente, os AAs dizem que seu alcoolismo
provocou danos fsicos e morais em seus familiares: Eu tenho um filho que
doente mental, acho que fui eu que criei essa doena nele, por causa do lcool. Ou
ainda: minha mulher est nervosa, ficou neurtica com meu problema de alcoolismo.
As queixas se estendem aos cnjuges e filhos, que tambm se reconhecem como
vtimas do alcoolismo, o que d a este uma dimenso no apenas individual, mas
tambm coletiva. Exemplo disso uma carta escrita pela filha de um membro do grupo,

153

qual tive acesso durante a pesquisa, na qual se pode ler: Quando voc desce para o
bar, eu morro de preocupao, porque, se voc chegar ruim, ser mais um dia de
briga; olho no relgio de 5 em 5 minutos. A minha me s vezes chora de nervoso
(Carta escrita em 14 mar. 2002). Ao final da carta, a filha pergunta: Ser que voc no
se cansa de viver em brigas com a famlia? A esposa de Jorge tambm se refere
influncia do alcoolismo de seu marido sobre seu corpo e sua famlia: Eu vivi
quase 18 anos em depresso, depressiva; eu no ligava muito para a casa, no ligava
para os filhos, eu comecei a largar tudo tambm. Meu medo era que meus filhos
comeassem tambm a beber (Antnia, 46 anos, cabeleireira, entrevistada em 08 set.
2002).
Mas o alcoolismo uma doena contagiosa? Quando indagados sobre o
assunto, os AAs apontam que na famlia e nas relaes de trabalho que o
alcoolismo se mostra mais contagioso. Paulo vai alm e traa um paralelo sugestivo
entre o alcoolismo e a AIDS:
Eu vejo o pessoal preocupado com a AIDS e h realmente a
necessidade de ter essa preocupao com a AIDS, porque uma
doena tambm supercontagiosa. Mas o alcoolismo mais contagioso
do que a AIDS. Por exemplo, se eu fosse um aidtico, eu s
transmitiria minha doena para uma outra pessoa se eu tivesse um
contato direto. E o alcolatra? indiretamente que ele atinge as
pessoas. indiretamente que aquela empresa, em que aquele
alcolico trabalha, comea a no produzir. Ele t afetando os
companheiros de trabalho. E h o contgio dentro de sua prpria
casa. Porque o alcoolismo a doena da famlia (Paulo, entrevistado
em 22 jul. 2002).

As palavras de Paulo so importantes, pois sugerem pistas que podem nos ajudar
a pensar uma teoria cultural do contgio a propsito do alcoolismo, distante das
acepes biomdicas. Seguindo a trilha aberta por Douglas (1992), na pesquisa em que
examina a elaborao de uma teoria cultural do contgio, no contexto da AIDS,
Fainzang (1996: 93 trad. minha) afirma que uma teoria do contgio no contexto do
alcoolismo deve partir do exemplo de uma doena no contagiosa de um ponto de vista
mdico, para mostrar suas caractersticas contagiosas nas representaes dos sujeitos e,
por extenso, o que pode exprimir a idia de contgio de um ponto de vista
antropolgico. Nessa linha, a definio antropolgica da idia de contgio deve se

154

liberar de suas dimenses mdicas e dar conta das representaes, as quais ela converte
em objeto de estudo, visando propor uma nova acepo.
Ora, uma doena no-contagiosa, do ponto de vista mdico, pode assumir um
carter contagioso nas representaes formuladas pelos portadores desta. exatamente
isso que Paulo sugere ao propor uma comparao entre o alcoolismo e a AIDS. Essa
comparao carrega importantes representaes sobre o problema do contgio e da
transmisso tanto da AIDS como do alcoolismo. Assim, ao contrrio do que supem
as concepes biomdicas, que circunscrevem o contgio ao mbito biolgico e
fisiolgico, atestado clinicamente, Paulo supe que o alcoolismo, embora no seja
transmitido, possa ser contagioso, afetando, sobretudo, aqueles que so mais prximos
do alcolico, isto , seus familiares, seus amigos e seu ambiente trabalho.
O modelo de contgio presente nas representaes formuladas por Paulo difere,
ento, da idia de uma contaminao direta. Ou seja, ele no sugere que os familiares e
amigos do alcolico passem a beber como o doente, mas sim que eles sejam afetados
pela doena do bebedor. Essa definio do contgio mostra-se, portanto, plenamente
coerente com a teoria da doena alcolica de A.A., uma vez que, sendo o alcoolismo
considerado uma doena inata e incurvel, ela no pode ser transmitida a ningum. O
contgio s pode ocorrer na forma da afetao, principalmente, da esfera familiar e do
ambiente de trabalho do alcolico.
Assim, sob a tica das representaes do contgio presentes na narrativa de
Paulo, opera-se uma inverso entre o alcoolismo e a AIDS: enquanto o alcoolismo seria
contagioso, mas no transmissvel, a AIDS seria transmissvel, mas no
contagiosa86.
Nas representaes sobre o contgio formuladas pelos AAs, por seus cnjuges e
filhos, encontram-se sintomas que se referem principalmente aos nervos,
sinalizando para o modo como o alcoolismo afeta os familiares do doente alcolico. ,
portanto, atravs de sintomas, tais como: o nervoso, a angstia, as neuroses, a
depresso, a doena mental, a violncia domstica etc., que o alcoolismo se
revela como uma doena da famlia.

86

Fainzang (1996: 93 trad. minha) indica que a classificao da AIDS como uma doena transmissvel
e no contagiosa traduz, em grande medida, o temor das reaes de medo e de evitao que seu uso
engendraria na populao.

155

6.3.1 O contgio moral do alcoolismo

Diante desse quadro, qual a lgica subjacente concepo de contgio


elaborada pelos AAs e seus cnjuges? Como a doena da famlia afeta a entourage do
bebedor?
Fainzang (1996: 87-88 trad. minha) chama a ateno para o fato de que o
contgio provocado pelo alcoolismo pressupe no apenas uma proximidade fsica,
mas tambm social:
Se as condies de possibilidade do contgio comportam a diviso de
um mesmo espao fsico, do mesmo ar, elas implicam, alm disso,
necessariamente, a diviso de um mesmo espao social. A transmisso
da doena de um corpo a outro no se faz ao acaso, pela simples
proximidade corporal. necessrio que haja uma proximidade social,
sendo aquela do cnjuge exemplar a este respeito, uma vez que ele
divide com o bebedor no apenas o mesmo ar, o mesmo espao
domstico, poludo pelo hlito do bebedor, mas tambm o mesmo
destino; o espao domstico sendo superposto ao lao matrimonial ou
quele criado pela vida comum.

dentro do ambiente familiar, no qual bebedor e cnjuge compartilham o


mesmo teto e dividem o mesmo destino, que o contgio vai se manifestar mais
intensamente. nele tambm que bebedor e cnjuge, juntamente com seus filhos,
dividem no s o mesmo ar, mas tambm as mesmas dores e angstias provocadas
pela doena. Nesse sentido, o contgio opera integrando a dimenso fsica e moral
do alcoolismo, de maneira que seus vetores principais so o odor e, mais
particularmente, o hlito do alcolico87. Vrios membros do grupo Sapopemba
salientaram as queixas feitas por suas esposas devido ao mau cheiro exalado durante o
alcoolismo ativo: minha esposa reclamava do meu mau cheiro, j que eu no tomava
banho. Ou ainda: s vezes eu bebia e chupava uma bala para tirar o cheiro; mas,
certo dia, eu cheguei em casa e minha esposa disse: Voc bebeu hoje. Eu disse que

87

As representaes sobre o contgio a partir de vetores tais como o odor e o hlito remetem, como
lembra Fainzang (1996: 86 trad. minha): s teorias areas em virtude das quais o ar que envolve o
ambiente transmite a doena de uma pessoa infectada para outra que respira o mesmo ar, ou s teorias da
contagiosidade, notadamente, a doutrina das emanaes corpusculares, as quais se associavam, nos
sculos XVII e XVIII, difuso dos odores corporais, pelos quais se explicava o contgio sem contato
direto.

156

no, mas ela sentiu o cheiro. Acho que pelo nariz que esse cheiro sai (Jorge,
entrevistado em 25 jul. 2002).
O cnjuge tambm se queixa dos odores exalados pelo alcolico. A esposa de
Jorge, por exemplo, afirma:
s vezes, ele chegava e eu que tirava o sapato dele e botava ele na
cama, seno ele dormia no cho [...] Tinha dias que ele chegava e do
jeito que estava deitava na cama, fedendo, e eu tinha que agentar
aquela coisa horrorosa, podre, mas eu aceitava; mas chegou uma
hora que eu no aceitei mais (Antnia, entrevistada em 08 set. 2002).

o odor exalado pelo alcolico que revela seu estado patolgico e,


conseqentemente, a poluio/impureza de seu corpo. Como sublinha Fainzang (1996:
88):
A esposa percebe seu corpo invadido, investido pelo lcool, o qual ela
teme carregar o trao: o odor. O odor do bebedor (exemplificado pelo
seu hlito) , ao mesmo tempo, o testemunho de seu estado patolgico
(ele um signo que os cnjuges tomam [...] para diagnosticar uma
recada) e da impureza do corpo do bebedor. Desde ento, o contgio
tanto desta impureza como da doena.

Nessa perspectiva, mesmo na ausncia de relaes sexuais ou de qualquer


contato fsico entre os cnjuges, o alcoolismo pode ser contagioso devido,
fundamentalmente, ao lao social estabelecido entre o casal. Ou seja, no alcoolismo o
contgio no se faz pelo sangue ou esperma, mas pelo lao social (Fainzang, 1996:
94); o contgio se manifesta pela vivncia comum entre o alcolico e sua famlia.
O cnjuge tambm reconhece que a impureza do lcool contamina os laos
familiares, deteriorando-os. o que sugere a esposa de Jorge: a bebida um problema
para qualquer famlia; uma doena, realmente; a bebida afeta seu emocional; o lar, o
alicerce que voc planeja construir, ele volta a zero. A bebida no mexe s com ele, ela
mexe com todos (Antnia, entrevistada em 08 set. 2002). Ela relata tambm que o
marido costumava beber em casa, causando danos a toda a famlia: Ele trazia a bebida
e guardava; quando a gente menos esperava, ele j estava bbado. Foi uma vida muito
dolorosa para gente.
Como reao a essa situao, os familiares se afastam, ou surgem ameaas de
separao, que demoram ou nunca chegam a se concretizar. preciso lembrar, como o
faz Fonseca (2004: 31), que o casamento , entre os membros das camadas populares,

157

um signo de status para a mulher, cuja auto-estima advm quase que exclusivamente
de suas tarefas domsticas na diviso do trabalho: ela deve ser uma me devotada e
uma dona-de-casa eficiente, o que, muitas vezes, leva a esposa suportar as agresses e
hostilidades provocadas pelo alcoolismo de seu marido.
Paulo, por exemplo, narra que sua mulher foi embora, aps as sucessivas brigas
do casal:
Em relao minha famlia, eu percebia que eu estava perdendo
minha mulher, que eu estava perdendo meus filhos, eu sentia que
estava perdendo [...] a mesma coisa de voc estar com a mo cheia
de areia e voc sentir a areia escapar pelos seus dedos. O
relacionamento com minha esposa... Eu sempre fui desses bbedos
agressivos, no tinha limite, a ofendia sempre. At o dia que minha
mulher foi embora, ela e meus filhos foram embora (Paulo,
entrevistado em 22 jul. 2002).

comum ouvirmos relatos que indicam que as esposas, como forma de protestar
e para rejeitar essa situao de submisso, passaram a se negar a dormir na mesma cama
do marido alcoolizado, o que no deixava de provocar a irritao do alcolico: Eu
passei a beber pesado, e comecei a implicar com a mulher. Minha mulher no
agentava o cheiro, o bafo de bebida, e eu queria ter relao e ela no aceitava. Ela
comeou a dormir em outra cama, e eu ficava revoltado (Valter, 50 anos, casado, 3
anos de A.A., zelador, entrevistado em 24 jul. 2002).
Antnia diz que passou a dormir no quarto de sua filha: Eu cheguei a falar
para ele ir para o A.A. e que, se ele no parasse de beber, eu iria me separar dele. Eu
cheguei a me separar fisicamente dele. Foi preciso. Eu passei a dormir com minha
filha (Antnia, entrevistada em 8 set. 2002). Nesse instante da entrevista, a filha, que
estava sentada ao lado de sua me, passa a narrar a reao violenta de pai:
J fazia um tempo que minha me estava dormindo comigo, tentando
fazer com que ele fosse para o A.A. para ela voltar a dormir com ele,
mas ele no queria. Teve um dia que ele disse que no estava mais
agentando aquela situao e saiu. Depois ele voltou e eu acho que
tinha bebido alguma coisa, porque ele j voltou alterado. A, ele foi
para meu quarto, onde minha me estava dormindo comigo e ele veio
com tudo e quebrou a porta, querendo pegar minha me a fora.
Nesse dia, veio at polcia em casa. Ele quebrou a mesa, quebrou a
cadeira. Ele foi super agressivo (Bruna, 20 anos, balconista,
entrevistada em 8 set. 2002).

158

Dormir no quarto da filha, separada de seu marido, um signo da reao da


esposa que, embora no tenha foras para se separar definitivamente, nega-se a se
submeter s agresses praticadas pelo marido. Dessa maneira, alm de uma reao
impureza do corpo do alcolico, o cnjuge tambm reage ao contgio moral
provocado pelo alcoolismo, que afeta sua famlia e cujos efeitos conduzem s agresses
fsicas e violncia domstica. Na seqncia, Antnia me diz ainda que, depois desse
dia, ela procurou um advogado, para encaminhar a separao de seu marido. Diante da
deciso de sua esposa, Jorge resolveu procurar a ajuda em A.A.

6.3.2 Alcolicos Annimos, famlia e recuperao

Todo esforo do modelo teraputico de A.A. ser, portanto, o de combater o


vetor do alcoolismo, isto , o lcool. isso o que sugerem os membros do grupo:
Numa sala de A.A., a gente s fala de lcool. O lcool est todo dia aqui. Ele est l
fora, mas ele est aqui dentro tambm. Ele o nosso maior inimigo. Ns temos que
falar dele, para lembrarmos que ele existe (Valter, entrevistado em 24 jul. 2002). No
por acaso, evitar o primeiro gole a mxima que norteia o comportamento do doente
alcolico em recuperao, contribuindo para engajar todos os membros do grupo em
torno do valor e do princpio da abstinncia; nica maneira concebida para combater o
alcoolismo e seus efeitos fsicos e morais.
Contudo, no basta somente evitar o lcool atravs da abstinncia. preciso,
tambm, dizem os membros do grupo, evitar tudo que est relacionado ao lcool. O
lcool, entendido como portador da impureza, contamina tambm os locais onde
consumido. por isso que o programa de recuperao do alcoolismo tambm
chamado pelos AAs como um programa de evitaes, no qual o doente deve evitar
os velhos hbitos, os velhos amigos e os antigos lugares que estava acostumado a
freqentar nos tempos do alcoolismo ativo.
A representao do lcool como elemento impuro remete s anlises de
Douglas (2001) sobre as prescries e proscries que visam proteger os indivduos da
doena ou do mal nas sociedades tradicionais. Esse conjunto de regras de evitao
descreve e organiza o mundo social, tornando possvel estabelecer uma ordem em
oposio ao caos contra o qual se confronta a experincia vivida. Como mostra essa

159

pesquisadora, a propsito dos ritos de pureza e impureza, esse esforo de construo da


ordem social pode ser compreendido sobre dois planos, um funcional e outro
expressivo:
Em um primeiro momento [...], os indivduos procuram influenciar o
comportamento de seus semelhantes. O poder poltico geralmente
precrio, e os chefes primitivos no so excees regra. De sorte que
suas pretenses legtimas se apiam sobre sua crena nos poderes
extraordinrios que emanam de sua pessoa, das insgnias de sua
funo ou das palavras que eles pronunciam. Sendo assim, a ordem
social mantida graas s penas em que incorrem os transgressores
[...] Essas penas so uma ameaa que permite ao indivduo exercer
sobre o outro um poder coercitivo [...] Essas crenas so uma
linguagem poderosa de exortao recproca. Concebe-se facilmente a
utilidade das crenas relativas poluio em um dilogo no qual cada
um reivindica ou contesta um certo status na sociedade. Mas, quando
essas crenas so estudadas mais de perto, descobre-se que os contatos
considerados como perigosos carregam consigo uma carga simblica.
Certas poluies servem de analogias para exprimir uma idia geral da
ordem social (Douglas 2001: 25).

As interdies relativas pureza e impureza asseguram uma inteligibilidade do


mundo social, permitindo aos indivduos atriburem uma ordem de sentido que organize
a experincia vivida. Nessa linha, como sugere Fassin (1996: 211 trad. minha): os
conjuntos de prescries e proscries prprios de cada sociedade revelam,
simultaneamente, sua teoria e sua prtica da ordem social, a maneira pela qual ela
representada e a forma pela qual ela se impe. Ora, a evitao do lcool entre os AAs
tambm revela uma forma especfica de ordenao do mundo social, delimitando, por
exemplo, os espaos que podem e que no podem ser freqentados, e as pessoas com
que se deve passar a conviver. A impureza associada ao lcool revela, assim, uma lgica
classificatria que possibilita a construo simblica da experincia do alcoolismo,
dentro de uma ordem capaz de mant-lo sob controle.
Mas, se o alcoolismo uma doena da famlia, a recuperao do alcolico
envolve a recuperao de todos que esto ao seu redor. Em vrias entrevistas, os AAs
salientaram a mudana das relaes familiares aps terem iniciado o programa de A.A.
Exemplo disso a fala de Joana, quando aponta que na irmandade encontrou uma nova
famlia e que hoje vive tranqila na companhia de seus filhos e netos:

160

Eu costumo dizer que eu tenho a minha famlia, mas que ao ingressar


em A.A. eu ganhei uma famlia imensa, irmos e irms que eu ainda
no conheo, mas que j tem um lugarzinho dentro do meu corao.
Que graas a vocs que hoje a minha famlia uma famlia feliz,
uma famlia tranqila. Eu tenho dois netos adolescentes, uma neta
com 15 anos e um neto com 14 e uma com 4 anos que, graas ao
Poder Superior, no chegou a ver a av bbada. Mas os meus netos
hoje se sentem orgulhosos da av ser um membro de A.A. (Joana,
reunio de recuperao aberta, 22 maio 2005).

A mulher alcolica, que fazia uso compulsivo do lcool, resgata sua


identidade social de me e, tambm de av. Ela resgata sua auto-estima,
identificando-se novamente como a chefe da casa, zelando, agora, pelos netos.
Essa fala tambm significativa na medida em que situa com preciso a
centralidade que o universo relacional da famlia ocupa nas representaes dos
membros do grupo. O A.A. entendido como uma famlia imensa, no interior da
qual todos so reconhecidos como irmos e irms, que mantm relaes de afinidade
e de reciprocidade entre si. As relaes dentro do grupo so entendidas seguindo o
modelo da famlia fundado em um cdigo de lealdade e de obrigaes mtuas e
recprocas. Ora, segundo Sarti (2005b: 52)88, a famlia e o cdigo de reciprocidade nela
implcito operam como um valor para os membros das camadas populares, viabilizando
e moldando seu modo de vida e sua viso de mundo, de maneira que acaba tambm por
configurar a representao que o modelo teraputico de A.A. tem para seus membros.
A fala de Jorge tambm aponta para a centralidade da famlia, demonstrando que
um processo semelhante vivido pelos homens que, dentro do grupo, conseguem
resgatar sua identidade social de provedor:
Antes de Alcolicos Annimos eu s pensava no bar. Quando chegava
do trabalho, eu no parava cinco minutos em casa e j ia para o bar.
Muitas vezes, eu chegava em casa bbado e nem tomava banho;
dormia de qualquer jeito. Quando acordava, era aquela ressaca [...]
Hoje eu chego em casa, beijo meus filhos, converso com eles, com
minha mulher. Agora, por exemplo, eu estou pagando a formatura de
minha filha. Hoje, sbrio, eu consigo conversar com meus filhos.
Tudo isso eu devo ao Poder Superior e a Alcolicos Annimos (Jorge,
entrevistado em 25 jul. 2002).

88

Ver nota 76.

161

Ao reconhecer-se doente, Jorge passa a (re)significar o conjunto de relaes em


que est envolvido, separando, de um lado, o bar, o boteco, espao da ativa, em
que as relaes eram mediadas pelo uso do lcool, e, de outro, a casa, espao das
relaes familiares, em que agora valorizado:
Fui fazer uma experincia, eu fui no bar que eu costumava ir, fui
jogar um bilhar com os caras l. Justamente o parceiro que estava
jogando comigo estava totalmente bbado, mas bbado, bbado, que
quase no parava em p. Mas s de falar com ele, aquele cheiro me
fez um mal que me embrulhava meu estmago. Eu sei que eu fui
obrigado a parar o jogo e ir embora que eu no agentei ficar ali,
no dava mais para mim. Sa fora do bar, eu fui para casa e falei
para minha mulher: Foi o tempo que eu gostava de bar, porque hoje
o bar no d mais para eu freqentar. Porque a bebida no t com
nada. Se eu fiz muita coisa errada, hoje eu at peo desculpas para
voc, porque, olha, agentar um bbado no fcil, e hoje eu percebi
isso (Jorge, entrevistado em 25 jul. 2002).

O modelo teraputico de A.A. permite tambm que ele recupere sua autoridade
de pai e de provedor diante de sua esposa e seus filhos. Isso fica claro no momento
em que Jorge fala de sua preocupao com seu filho, que est desempregado:
Eu quero ajudar meu filho a arrumar um emprego. A vida dele agora
ficar dentro de casa. Ontem ele foi na cidade levar uns currculos
[...] E, o pior de tudo que se eu vou falar com ele, ele comea a
chorar e me diz: , pai, agora d para a gente conversar, porque
hoje o senhor no bebe mais, graas a Deus, o senhor no bebe, e a
gente pode conversar. A, eu respondo para ele: Em parte voc tem
razo, se fosse o tempo em eu bebia j tinha te tocado o p no seu
nariz e te mandado para a rua procurar trabalho. Ento, hoje eu s
posso agradecer tudo o que aconteceu na minha vida, que se
modificou bastante (Jorge, entrevistado em 25 jul. 2002).

Dentro do grupo de A.A., o alcolico pode resgatar as relaes familiares


perdidas nos tempos da ativa. Com isso, se restabelece a hierarquia familiar,
reafirmando as fronteiras entre o homem e a mulher no mbito da famlia. O doente
alcolico em recuperao pode reconhecer-se como o homem provedor, isto , o
chefe da famlia, o homem responsvel pelo cuidado de si e de sua famlia,
convivendo ao lado de sua esposa, que passa a agir novamente como dona de casa:

162

As pessoas falam que A.A. no d nada financeiramente para pessoas.


Eu vou explicar porque d, no direta, mas indiretamente: eu gastava
metade do meu salrio com bebida, e passei a no gastar. Eu jogava
com a mesma compulso da bebida. Mas, depois que entrei em A.A.
eu passei a no gastar e o dinheiro foi sobrando. Eu me reintegrei
com a minha famlia e minha mulher passou a participar, ela passou
a controlar o dinheiro. Ns passamos a trabalhar juntos. Eu trazia o
dinheiro e ela administrava. A maior alegria minha dentro de A.A. foi
quando a assistente social me entregou o pagamento pela primeira
vez e falou: agora eu confio que voc vai levar para a sua esposa.
Quando eu cheguei em casa, dei o dinheiro para minha mulher.
Aquele foi o dia mais importante da minha vida. Naquele dia, eu
ganhei o maior prmio de todos (Joo, entrevistado em 24 ago.
2002)89.

Todavia, a recuperao de um alcolico no isenta de conflitos, enfrentados,


sobretudo, aps o resgate da autoridade presente na figura do esposo e do pai. Certa
vez, Paulo me disse que o convvio com sua esposa estava difcil, uma vez que ela,
sendo membro de uma seita evanglica, queria que ele abandonasse o grupo de A.A. e
passasse a freqentar a igreja.
Uma situao conflituosa semelhante tambm vivida entre Jorge e seus filhos,
o que tambm gera uma tenso na sua relao com sua famlia. Ele conta que seus filhos
esto freqentando um grupo religioso que existe no bairro onde moram: Todo dia
agora, quando chego em casa, meus filhos vo ao Johrey; o meu filho mais velho est
desempregado e vai ao Johrey direto, em vez de arrumar um trabalho. A filha mais
nova, por sua vez, afirmou em sua entrevista: meu pai melhorou muito depois de
entrar em A.A., mas por outro lado, ele agora est insuportvel; ele pega no p da
gente; ele no consegue ver outra coisa que no seja A.A. Ele fala de nossa religio,
mas A.A. para ele tambm uma religio (Bruna, entrevistada em 08 set. 2002).
O conflito entre Jorge e seus filhos revela a centralidade ocupada pelo plano
relacional da famlia, que acaba por envolver todo o processo teraputico vivenciado
dentro de A.A. Ao comear a freqentar o grupo, Jorge torna-se mais exigente em
relao a seus filhos, tendo recuperado a autoridade paterna, perdida nos tempos do
alcoolismo ativo. Ele recupera o papel social de pai na relao com seus filhos, o que
acaba gerando conflitos e tenses na esfera familiar. Em outras palavras: ele recupera

89

Um elemento importante que fundamenta a autoridade da mulher est, segundo Sarti (2005b: 64), no
controle do dinheiro, que no tem relao com sua capacidade individual de ganhar dinheiro, mas uma
atribuio de seu papel de dona-de-casa. Para uma anlise sobre a questo da autoridade da mulher em
sua relao com o homem na famlia ver Zaluar (1994).

163

sua posio de chefe da famlia e, conseqentemente, a responsabilidade de cuidar


de seus filhos. No por acaso, diante da autoridade e da responsabilidade paterna
recuperada, os filhos de Jorge protestam e dizem que ele agora est insuportvel,
pois, como eles dizem: Ele no pra de pegar no p da gente!
No interior de A.A., a identidade construda pela patologia articula-se
identidade social, ligada aos valores prprios ao universo social no qual os AAs esto
inseridos. A identidade de doente alcolico em recuperao, traduzida na imagem do
indivduo doente, que traz o mal do alcoolismo alojado dentro de si, encontra uma
verso moral expressa nas identidades sociais: de chefe de famlia, de dona de casa,
de trabalhador(a), de pai de famlia, de provedor.
isso, por exemplo, que Paulo sugere: Depois que eu conheci Alcolicos
Annimos, eu passei a ter uma vida diferente. Depois de muito tempo separado, eu
voltei a conviver. Hoje, com meu trabalho, eu consigo manter minha famlia. essa a
condio que A.A. d (Paulo, entrevistado em 25 jan. 2005). Ele recupera sua
identidade social de trabalhador e de chefe de famlia, ao mesmo tempo em que se
reconhece na identidade de doente alcolico, reafirmada por todos membros do
grupo, durante as reunies de recuperao. Dessa maneira, o homem, ao admitir que
portador da doena crnica e fatal do alcoolismo, pode resgatar sua identidade social
de provedor, isto , de homem responsvel pelo cuidado de si e pelo de sua famlia.
Nesse contexto, ser um provedor um signo da recuperao do alcolico e de
sua famlia. O modelo teraputico de A.A. possibilita que o alcolico reconstrua os
vnculos familiares e profissionais pelo cultivo de sua responsabilidade. Para os AAs, a
responsabilidade no uma categoria tico-abstrata, mas sim a responsabilidadeobrigao para consigo mesmo e pelos atos cometidos nos tempos do alcoolismo ativo,
sobretudo, se esses atos provocaram danos a terceiros, que devero, agora, ser
reparados. Em outras palavras: a responsabilidade uma categoria relacional por
excelncia, um valor tico-moral que articula os planos fsico e moral da doena
alcolica. imagem do homem descompromissado, dependente do lcool e que
tem sua vontade dominada pela bebida, contrape-se a imagem do homem
responsvel, membro de A.A., que se responsabiliza pelo cuidado de si mesmo, ao
mesmo tempo em que cumpre seus deveres em relao sua famlia.

164

Captulo 7
ALCOOLISMO, DOENA E PESSOA

Como suportar em mim este estranho? Esse


estranho que eu mesmo era para mim?
Como no o ver? Como no o conhecer?
Como ficar para sempre condenado a lev-lo
comigo, em mim, vista dos outros e, no
entanto, invisvel para mim?
Luigi Pirandello
Eu me tornei um homem s com quatro,
cinco, oito, dez personalidades. Me tornei
um homem sem personalidade. O alcoolismo
foi me tirando a personalidade.
Joo, membro de A.A.

A entrada em um grupo de A.A. introduz o ex-bebedor em uma ordem de


significados que permite a (re)construo de sua identidade, ao mesmo tempo em que
delineia os contornos de uma noo de pessoa alcolica. A identidade de doente
alcolico em recuperao construda no interior de um sistema simblico cujas
categorias permitem aos membros do grupo formularem uma compreenso da realidade
em que vivem e tambm de si mesmos, orientando suas prticas com vistas
recuperao.
Como vimos no captulo 2, em diversos estudos, a temtica da identidade
aparece associada, em grande medida, ao papel desempenhado pelo consumo coletivo
de bebidas alcolicas em sua construo. Dependendo do modo como o bebedor se
relaciona com as regras tcitas do bem beber, sua identidade pode oscilar entre a do
desviante e a do doente.
Mas, ao contrrio da identidade do desviante, edificada pelo pensamento
mdico-higienista, que condenava o bebedor a uma posio estigmatizante e de
marginalidade, o modelo de A.A. confere uma positividade identidade de doente,

165

alterando significativamente sua relao com o prprio mal, sua identidade social, seu
status, modificando o lugar social atribudo aos portadores da doena do alcoolismo.
Em A.A. opera-se, ento, um deslocamento simblico em relao tanto
identidade do bebedor como em relao ao alcoolismo. Ou seja, observa-se uma clara
distino entre uma perspectiva estigmatizante, segundo a qual o bebedor definido
como bbedo, cachaceiro, pinguo e uma outra, prxima do modelo biomdico,
segundo a qual o bebedor definido, fundamentalmente, como um doente. O bebedor
deixa de ser visto como um desviante, para ser entendido como um doente
alcolico, um dependente do lcool. Esse deslocamento gera, conseqentemente,
uma reconstruo do sentido da experincia do alcoolismo, que passa a ser entendido
como uma doena orgnica e espiritual.
A realidade simblica , aqui, fundamental para entendermos a conexo entre a
realidade social e a construo da identidade, que passa a ser entendida como categoria
coletivamente construda, deixando de ser uma noo que se confunde com a realidade
concreta. Como sublinha Lvi-Strauss (1983: 332), a identidade uma espcie de lugar
virtual ao qual indispensvel nos referirmos para explicar um certo nmero de coisas,
mas sem que ele tenha uma existncia real.
Nessa medida, pens-la significa em ir alm de suas formas presentes, buscando
entend-la de maneira integrada aos esquemas de pensamento e classificao
socialmente construdos, tal como ocorre dentro da irmandade. As representaes e as
prticas, condicionando-se mutuamente, determinam o processo sade/doena dentro de
A.A., de modo que a doena do alcoolismo social e simbolicamente construda, tanto
por coordenadas fsicas quanto morais, atravs das quais seus membros inserem e
modulam sua individualidade.
As representaes construdas em torno do binmio alcoolismo/doena tambm
favorecem a fabricao de uma noo de pessoa alcolica. Como vimos ao longo
deste trabalho, os membros de A.A. tm sua individualidade modulada no interior do
modelo teraputico da irmandade, de maneira que a noo de pessoa forjada relativiza
os pressupostos da ideologia moderna. Em vez de uma noo de indivduo autnomo,
autodeterminado e universalmente idntico, edifica-se uma noo de pessoa alcolica,
diferencial e relacional, que deve aprender a conviver com o mal dentro de si. Trata-se,
portanto, de uma noo de pessoa construda dentro de um meio cultural especfico, e

166

que est diretamente ligada construo simblica do processo sade/doena dentro da


irmandade.
A edificao da identidade de doente alcolico em recuperao e a fabricao
da pessoa alcolica devem ser compreendidas de maneira integrada aos esquemas de
pensamento e classificao construdos em A.A.. O modelo teraputico da irmandade
promove a consolidao da representao do alcoolismo como uma doena e,
conseqentemente, da identidade de doente alcolico, reificada nas reunies de
recuperao. Trata-se, assim, de um fenmeno de classificao e valorao e, por essa
via, de construo simblica da pessoa, que possibilita aos AAs formular uma
compreenso da realidade em que vivem e sobre si mesmos, ao mesmo tempo em que
orienta suas prticas em vista da recuperao.
Assim, vejamos como a identidade de doente alcolico em recuperao
construda no interior de um sistema cuja dimenso simblica a chave para
compreendermos o processo sade/doena no interior da irmandade, enfocando os
mecanismos colocados em prtica para dar conta do lcool e do alcoolismo,
notadamente, a metfora do fundo do poo e a questo do anonimato. Em seguida,
analisaremos a construo simblica da pessoa alcolica que deve aprender a
conviver com o mal dentro de si, de maneira a recuperar os laos rompidos,
notadamente, na famlia, durante os tempos do alcoolismo ativo.

7.1 Alcolicos Annimos e sua eficcia teraputica

As partilhas feitas nas reunies de recuperao revelam toda a pliade de


significados que recobrem a experincia do alcoolismo para os membros de A.A. Nelas,
os AAs so unnimes em indicar uma espcie de limiar do sofrimento a que chegaram
antes de entrarem para a associao. Trata-se do momento descrito, metaforicamente,
como o fundo do poo.
Essa situao-limite e derradeira vivida sob a forma de mltiplas perdas,
enfrentadas durante a fase ativa do alcoolismo, envolvendo, notadamente, o plano
relacional familiar do alcolico, englobando tambm o sofrimento decorrente dessas
perdas. Garcia (2004: 105-117) tambm apresenta uma rica etnografia, na qual se

167

multiplicam os exemplos das perdas vividas pelos alcolicos quando chegam


situao derradeira do fundo do poo. Trata-se de perdas acumuladas tanto no plano
relacional bsico da famlia como em relao prpria reproduo fsica do
alcolico, que reforam a articulao fsica e moral da doena do alcoolismo. E a
partir de um dclic (Fainzang, 1996: 54), isto , da tomada de conscincia dessas
perdas, que o alcolico se d conta de que incapaz de parar de beber, reconhecendo-se,
portanto, como um dependente da bebida alcolica.
Os AAs usam a imagem do fundo do poo justamente para denotar esse pice,
que antecede a deciso de fazer parte do modelo teraputico da irmandade. Com lembra
Garcia (2004: 100), embora a noo do fundo do poo faa parte de outros sistemas
para caracterizar uma recuperao ou mudana de uma trajetria, para os AAs expressa
a potencialidade de construo de um novo estilo de vida, pela adeso [...] a um novo
universo social.
importante frisar, porm, que essa deciso no apenas um ato mental, isto ,
no se trata apenas da tomada de conscincia das perdas acumuladas no tempo do
alcoolismo ativo. necessrio, sobretudo, que essas perdas sejam vividas pelo
alcolico. Em outras palavras: preciso que o alcoolismo seja vivido como experincia
de dor e sofrimento, atravs das quais os alcolicos precisam necessariamente passar,
para que, a sim, tomem conscincia de que so incapazes de controlar as doses
ingeridas.
A metfora do fundo do poo d conta exatamente da experincia do
alcoolismo; uma experincia vivida, que pode, por isso mesmo, torna-se um objeto do
pensamento, favorecendo a produo de significados sobre a experincia da doena90.
, portanto, central no modelo teraputico de A.A., expressando a decadncia fsica e
moral do indivduo e a situao de liminaridade social em que se encontra, permitindo

90

Como assinala Paul Ricouer (1976), as metforas no so apenas ornamentos nos discursos, mas
oferecem uma inovao semntica. Nesse sentido, as metforas so um importante instrumento
discursivo, por meio do qual os indivduos constroem e expressam suas aflies, permitindo a elaborao
de um sentido para suas experincias da doena, estendendo as possibilidades de produo dos
significados, a partir de uma inovao semntica. Para Alves e Rabelo (1999: 173-174), as metforas
desempenham um papel central nas narrativas de aflio estendendo os sentidos habituais para domnios
inesperados, oferecendo assim uma ponte entre a singularidade da experincia e a objetividade da
linguagem, das instituies e dos modelos legitimados socialmente. Tecidas em uma narrativa, as
metforas do forma ao sofrimento individual e apontam no sentido de uma determinada resoluo desse
sofrimento: permitem aos indivduos organizar sua experincia subjetiva, de modo a transmiti-la aos
outros familiares, amigos, terapeutas e a desencadear nestes uma srie de atitudes condizentes como a
nova situao apresentada.

168

ao alcolico uma sntese de seu estado de dependncia e o reconhecimento de que


perdeu o controle sobre o lcool, possibilitando a expresso de suas aflies e a
elaborao de um sentido para experincia do alcoolismo. Nesse instante, como dizem
os membros de AA, o bebedor sente que impotente diante do lcool e que
necessrio procurar ajuda.
necessrio reconhecer que se impotente, que se perdeu o controle sobre a
prpria vida, para que a recuperao seja possvel. Durante as reunies de recuperao,
os AAs reforam essa idia reafirmando que no podem controlar o ato de beber
seguindo a prpria vontade: Quando seguamos nossa vontade as coisas no
funcionaram; ela nos levou ao fundo de poo (Hlio, reunio de recuperao aberta
em 22 maio 2002). Ou ainda:
Aqueles que afirmam que podem se recuperar do alcoolismo sozinho
acho que ... mentira. Eu estava todo dominado pelo lcool. Eu
estava no fundo do poo. Um poo estreito e eu no conseguia sair
sozinho. At que com a mo, o Poder Superior, Ele me colocou na
borda do poo (Jorge, reunio de recuperao aberta em 08 set. 2002).

O fundo do poo tambm a expresso, no plano da experincia vivida,


daquilo que o primeiro e o segundo passos do programa de recuperao de A.A.
exigem, isto , o reconhecimento da prpria impotncia diante do lcool e a necessidade
de um Poder Superior para devolver a sanidade ao alcolico. A experincia do fracasso
no serve apenas para convencer o alcolico que alguma mudana necessria, mas ela
, ela mesma, a primeira etapa desta mudana (Bateson, 1977: 269 trad. minha). ,
portanto, atravs da dor de uma perda e do sofrimento que da decorre, que pode brotar
a possibilidade de recuperao do alcoolismo.
A pesquisa etnogrfica tambm revela a maneira pela qual a expresso fundo
do poo se articula noo de pessoa, delineando os contornos de uma construo
subjetiva, englobada pelos valores famlia e trabalho. Ao narrar sua trajetria rumo
ao fundo do poo, Snia enfatiza a fuga de sua famlia e o reencontro com os
Alcolicos Annimos:
A eu fiquei rodando o mundo, dormindo na rua, fugindo da minha
famlia, mas o Poder Superior estava preparando para mim e esse
irmo meu me achou na rua, na sarjeta e falou para mim: Voc no
quer voltar para Alcolicos Annimos? E a eu voltei com ele para a
mesma sala, aonde eu sai um dia casada e sem beber. Voltei aquele

169

trapo. Voltei mesmo no fundo do poo, mas eu acreditei


companheiros, eu acreditei que era aqui o meu lugar, se eu quisesse
ser gente novamente. E hoje eu t to feliz; to feliz companheiros de
permanecer com vocs [...] Sou feliz s por no precisar beber
cachaa. E quero agradecer ao coordenador e desejar muitas 24
horas de sobriedade a mim e a todos (Snia, reunio de recuperao
aberta, 16 mar. 2002).

Essa narrativa emblemtica do modo como o valor famlia estruturante da


trajetria de decadncia fsica e moral vivida por Snia. Ela diz que vivia fugindo
de sua famlia e dormindo nas ruas, demarcando, assim, uma ruptura com o universo
familiar e, sobretudo, com o papel social que se espera que uma mulher cumpra dentro
dessa esfera, qual seja, o de me e dona de casa (ver captulo 6 tpico 6.2). Esse
o sentido do fundo de poo vivido por Snia: uma perda do lugar social vivido no
mbito da famlia, e que foi recuperado com a ajuda do irmo, que a levou novamente
ao grupo de A.A. no grupo, do qual um dia ela saiu casada e sem beber, e voltou
no fundo do poo, que ela encontra as condies para recuperar seu lugar, e se
reconhecer novamente como gente, isto , como uma pessoa moral, capaz de
reassumir seus papis sociais perdidos no tempo da ativa. Em outras palavras, agora ela
pode novamente se reconhecer como me, esposa e trabalhadora.
A entrada no grupo de AA s ocorre no momento em que Snia chega ao fundo
do poo, isto , depois que acredita que seu lugar no grupo, na companhia dos
demais companheiros. Mas, para chegar at esse momento, ela contou com a ajuda do
Poder Superior, o que tornou possvel seu retorno ao grupo. Depois de viver a
experincia da queda e da decadncia fsica e moral, ela aceita que impotente diante
do lcool e que precisa de ajuda para sua recuperao. O que a deixa feliz, uma vez
que agora no precisa beber cachaa e est junto de seus companheiros na busca da
sobriedade.
Ora, tocar o fundo do poo significa assumir que o alcolico foi derrotado
pelo lcool, que no h outra sada seno admitir que a vontade individual impotente
para assumir o controle da prpria vida e aceitar a ajuda de um Poder Superior. Nota-se
que h uma relao de complementariedade entre a experincia de tocar o fundo do
poo e a necessidade de se render a um Poder Superior. Como sublinha Bateson
(1977: 291 trad. minha): Tocar o fundo e se render permitem ao alcolico
descobrir uma relao favorvel com este Poder. Opor-se a este Poder significa, para os
humanos e, muito particularmente, aos alcolicos, ir catstrofe.

170

O alcolico precisa, para sair do poo, reencontrar seu lugar na totalidade


social. Durante uma reunio de recuperao, a fala de Jorge expressa bem essa idia:
Outro dia conversando com minha filha ela me disse: pai, voc sabe onde seu
lugar; seu lugar no grupo de A.A.. Era isso mesmo; eu sei que meu lugar aqui na
sala de A.A., com meus companheiros (Jorge, reunio de recuperao aberta em 24 jul.
2002). necessrio que o indivduo viva em harmonia com o Poder Superior, pois se
opor a ele significa continuar preso ao ciclo da dependncia, que pode lev-lo morte.
O par alcoolismo/doena remete, assim, relao indivduo/Poder Superior,
mediatizada pelo grupo91.
Em suas partilhas, os AAs reconhecem a importncia do Poder Superior, para a
recuperao dos papis sociais perdidos nos tempos do alcoolismo ativo: Quando
cheguei em A.A. estava no fundo do poo e graas ao Poder Superior e a Vocs hoje eu
tenho tudo. Minha preocupao hoje com minha famlia, meu trabalho e com A.A..
Os valores famlia e trabalho encontram-se, aqui, perfeitamente articulados construo
da identidade de doente alcolico fornecida pelo grupo. Os AAs vivem ocupados em
controlar a doena do alcoolismo, ao mesmo tempo em que cuidam do provimento de
suas famlias. Cuidar de si e de sua famlia tornam-se aspectos fundamentais da
construo subjetiva do alcolico, o que significa a recuperao dos papis sociais de
pai/me, esposo(a), trabalhador(a).
A imagem do fundo do poo marca a entrada em um novo universo social: o
grupo de A.A., no qual o alcolico se encontra com outros alcolicos com histrias e
trajetrias semelhantes sua. A identificao entre os membros do grupo,
proporcionada pelo pertencimento a uma nova ordem de sentido, permite a elaborao
da identidade de doente alcolico em recuperao, que passa agora a compor o
referencial central de uma verdadeira identidade existencial (Mkel, 1996: 99),
possibilitando a ruptura com o tempo do alcoolismo ativo e a reorientao de suas
aes em vista da conquista da sobriedade.

91

No Livro Azul de Alcolicos Annimos, encontra-se explicitado esse elo de mediao entre o
indivduo e o Poder Superior: o alcolico, em algumas ocasies, no tem as defesas mentais eficazes
contra o primeiro gole. A no ser em casos raros, nem ele nem qualquer outro ser humano pode
providenciar tais defesas. Sua defesa precisa vir de um Poder Superior (Alcolicos Annimos, 1994:
65).

171

Atravs da troca de experincias no interior do grupo, o alcolico descobre a si


mesmo, num universo de iguais92. Como explica Drulhe (1988: 322 trad. minha), em
seu estudo sobre mulheres alcolicas e os grupos de ex-bebedores: cada uma se
reconhece na biografia das outras, e isso favorece a descoberta de um elemento parcial,
mas fundamental de sua identidade: o estigma agora escondido do alcoolismo.
Os AAs constroem, ento, a eficcia de seu modelo teraputico a partir de um
sistema simblico construdo coletivamente atravs das trocas de experincias entre
todos os membros do grupo. Aqui, vale traarmos um paralelo entre a eficcia do
sistema de A.A. e a eficcia do feiticeiro, da maneira como esta foi analisada por
Lvi-Strauss (1974). Para o autor, no to importante entender os mecanismos
objetivos que possibilitam a cura pelo xam: a eficcia da magia implica na crena da
magia [...] j que a situao mgica um fenmeno de consensus... (1974: 192-193). O
que relevante, portanto, o reconhecimento social da eficcia anterior do xam
enquanto curandeiro. Na cura xamanstica, o xam fornece ao doente uma linguagem,
a partir da qual ele pode tornar pensvel uma situao dada inicialmente em termos
afetivos, e aceitveis para o esprito as dores que o corpo se recusa a tolerar (1974:
226).
Diferentemente do complexo xamanstico analisado por Lvi-Strauss, no
modelo de A.A. no encontramos a presena do xam, do curandeiro e de nenhuma
outra alteridade embutida em outros modelos teraputicos. Todavia, sua eficcia
deve-se sua capacidade de produzir um reconhecimento entre os membros do grupo,
atravs da produo de significados e consensos em torno das experincias
compartilhadas mutuamente. A irmandade oferece aos alcolicos a possibilidade de
construrem uma linguagem da doena que articula aos valores estruturantes do
universo social no qual esto inseridos, e atravs da qual suas aflies e suas perdas
relacionais, sobretudo na famlia e no trabalho, podem ser traduzidas. Compartilhando
92

A associao dos Narcticos Annimos (N.A), que trata de dependentes qumicos e segue o modelo de
tratamento dos Doze Passos e Doze Tradies, tambm v nessa relao especular entre os adictos em
recuperao uma das chaves para o xito de N.A. e, conseqentemente para a construo da identidade do
adicto em recuperao: Comeamos a tratar a nossa adico parando de usar. Muitos de ns
procuraram respostas, mas fracassaram em encontrar qualquer soluo prtica, at que encontramos uns
aos outros. Quando nos identificamos como adictos, a ajuda torna-se possvel. Podemos ver um pouco de
ns mesmos em cada adicto e ver um pouco deles em ns. Nosso futuro parecia desesperador, at que
encontramos adictos limpos, dispostos a partilhar conosco. A negao da nossa adico manteve-nos
doentes, mas nossa honesta admisso da adico permitiu-nos parar de usar. As pessoas de Narcticos
Annimos disseram-nos que eram adictos em recuperao, que tinham aprendido a viver sem drogas. Se
eles tinham conseguido, nos tambm conseguiramos (Narcticos Annimos, 1993: 8 grifos meus).

172

entre si a experincia das perdas acumuladas durante o tempo da ativa, os AAs


encontram a linguagem necessria para se reconhecerem como doentes alcolicos em
recuperao, isto , um indivduo que traz o mal do alcoolismo dentro de si, mas que
encontra no grupo a possibilidade de dar um sentido experincia da doena.
No por acaso, os alcolicos dizem: foi depois que descobri uma sala de A.A. e
que o alcoolismo uma doena que eu passei a dar um sentido a minha vida. Essa
magia produzida pelos AAs: construir um sistema simblico, no qual todos so
xams e curandeiros de si mesmos, na medida em que se instaura um regime de
alteridade que possibilita a reafirmao cotidiana de sua condio de doente, comum a
todos os membros da irmandade. atravs da fala cotidianamente repetida das perdas
relacionais vividas no tempo do alcoolismo ativo que os membros constroem uma
linguagem da doena, atravs da qual se identificam uns com os outros, reafirmando sua
condio de doentes alcolicos.
por isso que a eficcia do modelo no contestada nem quando ocorre um
caso de recada, isto , quando um membro do grupo volta a beber, rompendo com a
abstinncia necessria para a manuteno da sobriedade. Freqentemente, ouvi dos
membros da irmandade as seguintes assertivas sobre aqueles que recaram: Ele no
freqentava as reunies e no praticava o programa de recuperao; Ele s veio
pegar a ficha de um ms e nunca mais voltou. Os casos de recada so atribudos aos
indivduos, nunca colocando em xeque o sistema. A linguagem dos AAs uma
linguagem ritual, cuja eficcia liga-se dimenso coletiva de seu modelo teraputico.
Se algum recai e volta a beber, isso s confirma a necessidade de os AAs continuarem
atentos e evitarem o primeiro gole, responsvel por reacender a chama da
dependncia do lcool.
Ao ingressar em A.A., aquele que era estigmatizado pelo uso abusivo do lcool e
vivia uma decadncia fsica e moral, que o havia conduzido a um isolamento e a um
estado de marginalidade social, descobre-se agora igual a muitos outros com histrias e
trajetrias semelhantes sua. No interior do grupo, o alcolico pode expor suas dores e
narrar sua experincia sem ser estigmatizado e discriminado. Com isso, o alcolico
descobre-se como fazendo parte de um grupo de pares, que compartilham de uma
mesma ordem de significaes, o que refora, ao mesmo tempo, sua identificao como
portador da doena do alcoolismo.

173

7.2 Anonimato, identidade e pessoa

Cada um tem a sua hora e a sua vez


Joo Guimares Rosa. A Hora e Vez de
Augusto Matraga

A construo da identidade do doente alcolico em recuperao, portanto,


est no corao dos mecanismos simblicos pertencentes ao modelo de A.A. para dar
conta do alcoolismo. Mas por que os ex-bebedores devem permanecer annimos? No
programa de recuperao dos Doze Passos e das Doze Tradies, o anonimato
definido, na dcima segunda tradio, como o alicerce espiritual das nossas tradies,
lembrando-nos sempre da necessidade de colocar princpios acima das personalidades.
Devido exigncia do anonimato, comum, por exemplo, vermos apenas as silhuetas
dos AAs em programas de entrevistas na mdia televisiva. Esse princpio motivo de
controvrsia entre as associaes de ex-bebedores, como o Vie Libre, que o rejeita,
alegando que sinnimo de uma concepo do alcoolismo como vcio93 (Fainzang,
1996: 103).
O anonimato est integrado ao modelo teraputico de A.A. que, ao contrrio do
grupo Vie Libre, no v possibilidade de cura para o alcoolismo. Para os AAs, o
anonimato o signo da abnegao da pessoa, elemento fundamental de um programa
espiritual orientado na direo do reconhecimento de sua impotncia e da necessidade
de ser ajudado pelo Poder Superior (Fainzang, 1996: 104 trad. minha).
Essa questo tem um importante papel simblico no modelo de A.A.,
relacionando-se tambm com a fabricao da noo de pessoa no grupo, j que,
reconhecida a impotncia do eu em dar conta da doena do alcoolismo, o anonimato o
sinal da rendio a um Poder Superior, que conduz tambm suavizao do egosmo.
No podemos nos esquecer de que o egocentrismo, prprio aos tempos do alcoolismo

93

Segundo a literatura do grupo Vie Libre: No se pode se esconder de uma doena. No se deve ter
vergonha de ser doente. Os Alcolicos Annimos querem guardar o anonimato. Quando eles passam na
televiso, como uma sombra chinesa para que ningum possa lhes reconhecer. Por qu? Porque eles tm
vergonha. Mas, quando se tem vergonha, quando se pensa que o alcoolismo um vcio. Ele no um
vcio, uma doena (cf. Fainzang, 1996: 103 trad. minha).

174

ativo, impede o alcolico de reconhecer que doente e que precisa de ajuda em sua
recuperao.
O prprio Bill Wilson reconhece que o anonimato o maior smbolo de
abnegao que ns conhecemos (apud Bateson, 1977: 293). Mais do que proteger o
alcolico da vergonha ou da denncia, trata-se de um dispositivo para lutar contra a
mise en vedette pessoal, isto , uma forma de combater o cultivo da personalidade
que , segundo Bateson (1977: 292-293 trad. minha), o maior perigo espiritual para o
membro em questo, porque ele no pode se permitir um tal egosmo, sem que
coloque em risco sua recuperao.94
Atuando como um dispositivo anticarismtico (Soares, 1999: 266), o
anonimato tambm impede as diferenciaes no interior da associao. Todo o esforo
do programa de A.A. no sentido de se evitar as diferenas de status entre os membros
no interior do grupo: tanto o membro novato recm chegado ao grupo como o mais
antigo se identificam como doentes alcolicos em recuperao que se abstiveram s
por hoje do primeiro gole. Lasselin e Fontain (1979: 86 trad. minha) destacam que,
no interior do grupo, o alcolico: reencontra, ou melhor, encontra aquilo que estava
desde sempre perdido, uma aproximao da identidade. Entre os alcolicos, ele existe;
ele alcolico e alcolico sempre [ser].
Como conseqncia, o alcolico pode construir sua identidade, acrescentando
sua identidade pessoal uma coletiva, fornecida pela associao. O que pode ser notado
na prpria maneira como os membros de A.A. se identificam durante as reunies de
recuperao: Meu nome Paulo, um alcolico em recuperao ou Meu nome
Jorge, um doente alcolico em recuperao. O processo de nomeao identitria
caracteriza-se por afirmar o pertencimento ao grupo e a condio de doente alcolico
em recuperao.
Mas no estaramos aqui diante de uma troca da dependncia do lcool pela
dependncia do grupo? Fainzang (1996: 111) faz essa leitura, quando afirma que os
membros de A.A., ao se submeterem ao Poder Superior, no fazem mais do que trocar

94

Como sublinha Bateson (1977), os riscos desse cultivo do egosmo esto sempre presentes na trajetria
da recuperao: Graas reputao e ao sucesso da organizao, os membros de A.A. podem ser
tentados a se servir de seu pertencimento a esta organizao como de um trunfo nas relaes pblicas, em
poltica, no domnio da educao e em outros domnios ainda. Bill W., o co-fundador da organizao, se
deixou ele mesmo tomar, logo no incio, por esta tentao [...] alm disso, para a organizao, em seu
conjunto, seria fatal estar implicada na poltica, em controvrsias religiosas e em reformas sociais
(1977: 292-293 trad. minha).

175

uma dependncia por outra, substituindo o lcool por um novo mestre: Deus. Como
conseqncia, a autora destaca que, enquanto o modelo teraputico de A.A. refora a
dependncia, aqui entendida como submisso a um novo mestre, o grupo Vie Libre
almeja a emancipao do sujeito, recusando toda e qualquer forma de escravido:
A submisso fatalidade da doena em A.A., manifesta na orao da
serenidade, totalmente recusada por Vie Libre. Vie Libre associa sua
luta contra o alcoolismo recusa da dependncia e escravido.
Enquanto A.A. busca encontrar um novo mestre, Vie Libre busca a
emancipao. O lcool no aqui substitudo por Deus ou por uma
outra fora espiritual qual o bebedor doravante se alienaria, mas por
uma busca de liberdade (1996: 115).

Fainzang no percebe que a diferena entre a dependncia ao lcool e a


submisso ao Poder Superior , em primeiro lugar, ratificada pelas prticas mantidas
no interior do grupo de A.A., notadamente durante as reunies de recuperao. Com
efeito, elas so de natureza completamente diferente das relaes estabelecidas durante
o tempo do alcoolismo ativo. A esse respeito so importantes as consideraes de
Drulhe (1988: 323-324 trad. minha), nas quais recusa a tese da dependncia do
alcolico em relao ao grupo. Para o autor, justamente a possibilidade de dividir uma
experincia de vida comum que permite aos alcolicos desenvolverem uma memria
coletiva, que a condio para uma socializao em torno do valor da abstinncia:
Reivindicar seu passado e sua identidade de alcolico o que lhes
permite justificar sua recusa presente do lcool; se o grupo permite
aos ex-bebedores estruturar suas lembranas e dar um sentido a sua
vida passada e presente, a socializao que se elabora no grupo de
mtua ajuda, no a da dependncia. Ao contrrio, ela exprime a
complementariedade que existe entre os homens.

Em vez de propor um simples substituto para o lcool, ao qual os AAs se


alienariam, o grupo de A.A. possibilita a criao de um novo lao social, que permite ao
alcolico resignificar sua experincia passada em torno dos valores da abstinncia e da
sobriedade, fazendo-o redescobrir os valores da amizade e da responsabilidade. Como
explica Jovelin e Oreskovic (2002: 138 trad. minha): Durante as reunies, so
criados laos de sociabilidade entre os ex-bebedores. Camaradagem, amizades e
afinidades novas se constroem dentro de uma rede que tem em comum apenas seu
alcoolismo passado e sua abstinncia presente.

176

Alm disso, um outro aspecto deve ser destacado: enquanto no perodo do


alcoolismo ativo o doente alcolico vive um insulamento, isto , uma espcie de
dessocializao que o isola e o mantm preso no circulo da dependncia, os valores da
abstinncia e da sobriedade, que norteiam as aes no interior do grupo, so um
sinnimo de socializao, que permite ao alcolico recuperar os laos sociais perdidos
no passado.
Nesse sentido, o princpio do anonimato no significa uma recusa pura e simples
das individualidades e das histrias individuais. Nas reunies de recuperao, os AAs
enunciam uns aos outros suas histrias de vida do tempo do alcoolismo ativo e da
sobriedade, tornando possvel uma reconstruo identitria assentada em uma memria
coletiva, que refora sua condio de portador da doena incurvel do alcoolismo.
Trata-se de conter o egocentrismo, que torna o alcolico irascvel diante da evidncia
de sua doena. O anonimato patronmico , ento, um signo de pertencimento ao grupo
e da aceitao de que se um doente alcolico.
No se trata da troca da dependncia do lcool pela dependncia em um Ser
Superior ou do grupo. Trata-se sim, de um sistema simblico que possibilita a
fabricao da pessoa pelo grupo, atravs da construo de um regime de alteridade que
opera a ressemantizao dos valores caractersticos do campo ideolgico moderno, a
saber: a escolha, a liberdade, a responsabilidade e a vontade. Nesse sentido,
submeter-se ao Poder Superior , para os AAs, condio sine qua non para recuperao
da liberdade, da responsabilidade e da capacidade de escolha. Na literatura de
A.A., lemos:
[...] precisamos parar de bancar de Deus [...] Depois, resolvemos que
dali em diante, neste teatro da vida, Deus seria o nosso Diretor. Ele o
Chefe, ns somos Seus agentes. Ele Pai, nos somos Seus filhos. A
maioria das boas idias simples, e este conceito foi a base de um
novo e triunfante arco atravs do qual chegamos liberdade
(Alcolicos Annimos, 1994: 83 grifos meus).

A entrada no grupo e a conseqente submisso ao Poder Superior permitem a


passagem, aqui simbolizada na idia de um arco, que garante ao doente alcolico em
recuperao recuperar a sua responsabilidade e sua liberdade de escolha.
Os ex-bebedores se reconhecem como fazendo parte de uma ordem, no interior
da qual eles podem estabelecer uma relao de cooperao com seus pares,
redesenhando os contornos da noo de pessoa. assim que a liberdade perdida nos

177

tempos da ativa pode ser recuperada, juntamente com a responsabilidade pelo cuidado
de si.
dessa maneira que podemos entender as palavras de Ricardo, durante a
reunio de aniversrio dos 66 anos de fundao do A.A. mundial: Dizem que agora eu
sou dependente do grupo de A.A. O problema que antes eu no podia escolher se ia
ou no beber e agora eu posso escolher ser membro de A.A. (Ricardo, reunio
temtica em 09 jun. 2002). E, tambm o que afirma Joo, quando fala da escravido
que vivia nos tempos de seu alcoolismo ativo: eu no conseguia realizar nada; eu
vivia no mundo da escravido; eu cheguei dependncia; e o homem, quando ele
depende, ele no tem mais domnio, ele um escravo daquela dependncia: eu cheguei
escravido do lcool (Joo, entrevistado em 24 ago. 2002) .
A relao entre anonimato, identidade e a construo da noo de pessoa
tambm se relaciona questo dos ritos de passagem vividos nas associaes de exbebedores. Para Fainzang (1996: 107), contudo, o modelo de A.A. no possibilitaria
uma mudana de status do bebedor, de modo que o anonimato somente reforaria sua
condio de doente alcolico em recuperao. Enquanto na associao Vie Libre, o
bebedor, aps o tratamento, muda seu status, assumindo a condio de bebedor
curado, em A.A, o ex-bebedor permanece sempre com o status de doente alcolico,
uma vez que o alcoolismo entendido como uma doena incurvel.
Embora a afirmao da identidade de doente alcolico em recuperao seja
um aspecto central do modelo de A.A., no se descarta a questo dos ritos de passagem
e a conseqente mudana de status do bebedor. Com efeito, possvel analisar o
momento da entrada do bebedor no grupo como um rito de passagem, nos moldes
definidos por Van Gennep e retomados por Turner (1974: 116-117), ao apresentar as
trs fases que caracterizam esses ritos:
A primeira fase (de separao) abrange o comportamento simblico,
que significa o afastamento do indivduo ou de um grupo, quer do
ponto fixo anterior na estrutura social, quer de um conjunto de
condies culturais (um estado), ou, ainda, de ambos. Durante o
perodo liminar, de intermdio, as caractersticas do sujeito ritual (o
transitante) so ambguas; ele passa atravs de um domnio cultural
que tem poucos, ou quase nenhum, dos atributos do passado ou do
estado futuro. Na terceira fase (reagregao ou reincorporao),
consuma-se a passagem. O sujeito ritual, seja ele individual ou
coletivo, permanece num estado relativamente estvel mais uma vez, e
em virtude disto, tem direitos e obrigaes perante os outros, de tipo
claramente definido e estrutural, esperando-se que se comporte de

178

acordo com certas normas costumeiras e padres ticos, que vinculam


os incumbidos de uma posio social a um sistema de tais posies.

Nesse sentido, a trajetria do bebedor at entrar na irmandade refere-se ao tempo


do alcoolismo ativo, no qual ele vivia sob a presso do estigma e em um estado de
marginalidade e excluso social. O bebedor vive um processo de contnuas perdas
relacionais perda da famlia, dos amigos e do trabalho , at tocar o fundo do
poo.
Nesse estado, o bebedor rompe os laos familiares e profissionais, perdendo seu
lugar social, de maneira que no mais exerce seus papis de pai e me, ou de chefe
de famlia e de dona de casa. Aqui, o bebedor se destaca de sua matriz social,
passando a ocupar um estado intermedirio, caracterizado pela marginalidade e pela
excluso. No por acaso, ele se encarna nas figuras do bbado, do cachaceiro e do
pinguo, todos personagens que vivem margem das relaes sociais valorizadas no
universo ao qual os membros do grupo pertencem, e que denota a perda de status do
bebedor. Da mesma forma que o clebre personagem Augusto Matraga, imortalizado na
novela de Rosa (2001), o bebedor encontra-se completamente apartado de seu fundo
social, atingindo o chamado fundo do poo 95.
Nesse momento, ele sente que impotente diante do lcool e decide procurar
ajuda para sair dessa situao. Aqui, se confirma a mxima repetida por Matraga, e que
serve de epgrafe a esse tpico, segundo a qual cada um tem a sua hora e a sua vez, e
sabe o momento de procurar ajuda. nesse instante que o bebedor realiza a passagem
de um estado de marginalidade para uma fase de liminaridade, que se inicia com a

95

Esse paralelo entre a trajetria do bebedor que rompe com a matriz social a qual pertence e o
personagem de Guimares Rosa presente em sua novela A Hora e Vez de Augusto Matraga - parece
muito sugestiva para pensarmos a construo da noo de pessoa em A.A.. bem conhecida a trajetria
de construo do personagem Augusto Matraga, que ao passar por vrios estgios v seu nome e seu
status social se modificar, passando de Nh Augusto, um fazendeiro senhor da terra e dos destinos alheios
para o de Augusto Matraga, cujo nome, nas palavras de Guimares Rosa, no nada. Como indica Da
Matta (1997b: 303-334), a novela oferece a possibilidade de interpretao da trajetria do personagem
central Augusto Matraga a partir do modelo indivduo/pessoa e os rituais de passagem. Para o autor:
enquanto o nome Nh Augusto aponta para a ordem social e para uma posio superior na hierarquia, o
nome Matraga revela a marginalidade de quem vagou como indivduo no meio dos pobres, da natureza e
dos bandidos (1997b: 318 grifo do original). Todavia, diferentemente do que sugere Da Matta, ao
propor que Matraga encarna a figura do renunciante, recusando-se a retornar ao mundo do qual partiu,
tornando-se cada vez mais individualizado, o que nossa pesquisa etnogrfica revela que, em A.A., o
alcolico s encontra a possibilidade de reconstruo subjetiva ao aceitar a condio de indivduo doente
e, consequentemente, recuperar os papis sociais no universo relacional da famlia e do trabalho.

179

reconstruo de sua identidade, agora de doente alcolico, e permanece durante toda


sua recuperao. A situao vivida pelo alcolico recm-ingressante em um grupo
exemplifica esse momento de liminaridade, a partir do instante em que ele recebe, das
mos de seu padrinho, a ficha que simboliza seu ingresso no grupo, mas no assume
nenhuma funo na organizao interna do grupo. Durante essa fase, o novato mantm
uma relao mais direta com seu padrinho, que, por ser um membro veterano, com mais
tempo de sobriedade, o orienta no aprendizado dos princpios do programa de
recuperao dos Doze Passos e das Doze Tradies, e o ajuda a se familiarizar com o
modelo teraputico da irmandade. O padrinho opera, assim, como um mediador que
revela uma diferenciao e uma espcie de hierarquizao nas relaes entre os
membros do grupo96.
Nessa fase, o alcolico se individualiza na companhia de outros que sofrem do
mesmo problema. Ele se reconhece, portanto, como um doente alcolico em
recuperao, um indivduo portador da doena incurvel do alcoolismo, o que
confirmado a cada depoimento e a cada narrativa feita todos os dias nas reunies de
recuperao.
Essa condio reforada pelo princpio do anonimato, que impede as
diferenciaes de status dentro do grupo, denotando que todos esto na mesma situao.
Ora, o anonimato opera como um princpio individualizante, marcando a passagem para
uma noo de indivduo doente, compartilhada por todos os membros de A.A..
somente nesse momento que o alcolico pode recuperar os vnculos perdidos no tempo
da ativa, notadamente na famlia no trabalho.
Consuma-se, assim, a passagem da pessoa ao indivduo e, deste pessoa
alcolica. Em outras palavras: o anonimato opera a passagem do bbado, isto ,
daquele que perdeu sua posio social dentro da esfera familiar e do universo do
trabalho ao doente alcolico, e conseqentemente, recuperao dos laos sociais,
perdidos no tempo do alcoolismo ativo, configurando os contornos da pessoa
alcolica: um indivduo doente que recupera o status vivido no universo social ao qual
ele pertence, norteado pelos valores da famlia e do trabalho.

96

Aqui, impossvel no se lembrar das anlises de Da Matta (1997b: 232-238) sobre as relaes entre
indivduo e pessoa na sociedade brasileira. Para o autor, a figura do padrinho traduz exatamente a posio
desse mediador diferencial, que introduz a hierarquia em uma sociedade de iguais.

180

Ao entrar em A.A., o alcolico pode, enfim, construir sua identidade, afirmando


sua diferena em relao ao restante da sociedade, formada por no-alcolicos. Certa
vez, durante uma conversa, Paulo me perguntou: Sabe qual a diferena que existe
entre ns dois? que voc capaz de beber uma cerveja e esquecer que bebeu; eu no
sou capaz de esquecer. Eu tenho que reconhecer que sou doente e que eu sou diferente
de voc. Paulo sabe que no pode se esquecer de evitar o primeiro gole, uma vez que
sua condio de portador da doena do alcoolismo cotidianamente lembrada atravs
das partilhas dos companheiros do grupo. assim que o sistema de A.A. possibilita a
produo de um discurso legtimo sobre a doena alcolica, contrastando a identidade
do alcolico daquela do no-alcolico, o que torna possvel a identificao de seus
membros entre si, reconhecidos, agora, como doentes alcolicos em recuperao.
Mas somente aps tomarem conscincia de que so doentes alcolicos e que
precisam de ajuda, que os AAs iniciam sua caminhada rumo sobriedade, redefinindo,
assim, a compreenso que tm de si mesmos. A construo simblica da pessoa
alcolica est, portanto, no centro do modelo teraputico elaborado por A.A. para dar
conta do lcool e do alcoolismo. So esses os passos que acompanharemos a seguir.

7.3 O alcoolismo e as imagens do eu

Paulo narra nos seguintes termos o momento em que percebeu que havia
chegado ao fundo do poo, devido a seu alcoolismo:
A gota dgua foi o dia em que eu trabalhei a noite e estava passando
pelo processo do delrio, conversando sozinho, tendo vises, deitava e
no conseguia dormir, conversava com pessoas que eu via. Eu me
deitei e meu filho comeou a chorar, eu levantei peguei ele no colo e o
coloquei no bero e fui dormir. Eu tinha trabalhado noite, eu estava
alcoolizado e estava passando por esse processo de delrio, e ele
comeou a chorar de novo. Eu levantei disposto a fazer uma coisa:
matar meu filho. Veja bem o ponto que o alcoolismo me levou
(Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002).

A imagem do fundo do poo, analisada anteriormente, traduz a situao


derradeira a que chegou o bebedor, sua decadncia fsica e moral, antes de procurar
a ajuda em um grupo de A.A.. A fala de Paulo expe as conseqncias de seu
alcoolismo: de um lado, seus efeitos mentais: delrios, insnia e vises, que

181

denotam sua dependncia do lcool e, de outro, suas conseqncias no plano moral: o


momento em que, alcoolizado e em processo de delrio, pensou em matar o
prprio filho, que chorava no bero.
Os efeitos mentais e morais do uso do lcool denotam que o alcolico
perdeu o controle sobre si mesmo, que est dependente e age de um modo
incontrolvel, guiado por seu alcoolismo. No por acaso, Paulo conclui sua narrativa
dizendo: veja bem o ponto a que o alcoolismo me levou. Trata-se de um eu
alcoolizado que, guiado pelo alcoolismo, faz coisas inimaginveis, de tal maneira
que o bebedor no mais se reconhece em seus atos.
Fainzang (1996: 53-68) oferece uma rica etnografia sobre o modo como os
membros da associao de ex-bebedores Vie Libre definem a si mesmos como
alcolicos, ressaltando que a incapacidade de discernir o que se faz do que no se faz,
[entre] o bem e o mal, que caracteriza a seus olhos o alcolico, cujos signos so tambm
sintomas da doena (1996: 57 trad. minha).
Aos olhos dos AAs, as alteraes de seus comportamentos tambm so
reconhecidas como a experincia da doena, que compromete, sobretudo, as relaes
familiares e sociais nas quais esto envolvidos. A degradao das relaes familiares se
expressa, entre outras maneiras, atravs da agressividade, caracterstica do
comportamento do alcolico durante a fase ativa de seu alcoolismo: eu j no
suportava as pessoas chegarem para mim e falarem: pxa Paulo, viu o que voc fez
ontem? Eu brigava; ficava agressivo. Eu era aquele cara super violento. s vezes eu
passava dos limites, s vezes eu arrebentava o bar todo (Paulo, entrevistado em 22 jul.
2002).
Os AAs freqentemente narram as mudanas em seu comportamento,
provocadas pelo uso do lcool, com o sentimento de que, quando bebiam, agiam de um
modo irreconhecvel, de que no eram mais eles mesmos: Depois que eu tomava a
primeira e a segunda, eu me transformava naquilo que eu achava que eu era (Aurlio,
reunio de recuperao aberta em 14 fev. 2002). Ou ainda: O lcool me tirou minha
conscincia. Me tirou a conscincia de mim mesmo. Eu j no sabia mais quem eu era
(Nilson, reunio de recuperao aberta em 22 maio 2002).
Essa perda de si, ou a sensao de que j no se mais o mesmo,
traduzida pelas mentiras ditas pelo alcolico, que no aceita sua condio de doente:

182

Fui agressivo com minha sade. Mentia para todos: para o mdico, para minha
famlia, minha mulher. Fui para o hospital. Ficava umas 3 horas e depois era liberado
(Valter, entrevistado em 24 jul. 2002). Ou ainda, como lembra Joana:
Meu sofrimento comeou quando eu comecei a esconder a bebida,
minha filha achava e jogava fora. Eu j tinha compulso muito forte
pelo lcool. Tinha que correr para comprar outra, mudar de lugar e
ela sempre achando e jogando fora. At que um dia eu consegui achar
um esconderijo que ela jamais encontraria, como de fato nunca
encontrou. Comecei a esconder a bebida dentro da minha bolsa
(Joana, reunio de recuperao aberta, 22 maio 2002).

As mentiras so um efeito do alcoolismo que traduz a duplicidade vivida pelo


dependente. Mente-se aos familiares e aos mdicos, escondem-se as garrafas
compradas, em uma tentativa de esconder que ainda se continua a beber.
Na fala dos AAs existe, portanto, o reconhecimento de que, bebendo, o eu se
manifesta na forma de um outro. Uma vez alcoolizado, o alcolico no sabe mais
quem . Ou seja, ele vive uma espcie de estranhamento de si mesmo, no se
reconhecendo em suas aes. O alcolico...
Faz coisas absurdas, incrveis e trgicas, quando bebe. um
verdadeiro Dr. Jeckyll and Mr. Hyde [O mdico e o monstro, de
Stevenson]97. Raramente est s um pouco alto. Est sempre
bbado, num grau maior ou menor de loucura. Seu temperamento,
quando bebe, lembra muito pouco sua verdadeira natureza
(Alcolicos Annimos, 1994: 45 grifos meus).

97

Como lembra Fainzang (1996: 58), a imagem do Dr. Jekyll e Mr. Hyde freqentemente evocada pelos
membros das associaes de ex-bebedores, para expressar as mudanas de seus comportamentos durante
o alcoolismo ativo. Com efeito, o livro de Stevenson narra a histria de um mdico o Dr. Jekyll ,
que, aps beber uma poo, tem seu comportamento e sua personalidade to transformados que se torna
um outro Mr Hyde , que, em tudo, contraria sua natureza original. Vale retomar a clebre
passagem do clssico de Stevenson (1995: 83), na qual a personagem, Dr. Jekyll, aps beber a poo,
descreve o outro lado de si mesmo, representado por Mr. Hyde: O lado malfico de minha natureza,
para o qual eu agora havia transferido o poder de se manifestar, era menos robusto e menos desenvolvido
do que o bom, que eu acabava de destituir. No curso de minha vida, que havia sido, afinal, em nove partes
sobre dez, uma vida de esforo, virtude e controle, ele tinha sido menos exercitado e muito menos
exaurido. Da, acho eu, deu-se que Edward Hyde era muito menor, mais leve e mais jovem do que Henry
Jekyll. Do mesmo modo com que o bem resplandecia no semblante de um, o mal estava inscrito franca e
evidentemente no rosto do outro. Alm disso, o mal (que eu devo ainda acreditar ser o lado letal do ser
humano) havia deixado naquele corpo uma marca de deformidade e decadncia. Ainda assim, quando
olhei para aquela imagem vil no espelho, no tive conscincia de nenhuma repugnncia, mas sim de uma
boa acolhida. Este tambm era eu.

183

O alcolico vive um conflito interior, uma luta interna entre duas fraes do
eu, uma duplicidade interior; de maneira que existe um outro em si mesmo que ele
no consegue controlar. O eu aparece aqui cindido, dilacerado, dividido em duas
metades em conflito. O alcolico, sob efeito do lcool, muda seu comportamento,
transformando-se no seu contrrio: um outro, que em nada lembra seu carter original
ou sua verdadeira natureza. Ou, nas palavras de Fainzang, o alcolico um outro
ser, invertido em relao sua natureza original (1996: 65 trad. minha), quando est
sob o efeito da bebida alcolica. O alcoolismo, ao obliterar a verdadeira natureza do
alcolico, faz com que ele viva em meio dissimulao e manipulao, cujos
emblemas so, por exemplo, as constantes mentiras ditas para esconder a prpria
doena.
Na fase ativa de seu alcoolismo, o alcolico encontra-se em meio a uma relao
conflituosa entre duas fraes do eu: o eu sbrio e o eu bbado (percebido como
um outro). E no interior desse regime de alteridade que se opera a construo
simblica da pessoa dentro do grupo, estabelecendo os contornos do que podemos
chamar de uma teoria nativa da pessoa, que pode ser sintetizada na maneira como os
AAs se identificam ao iniciarem suas partilhas: Meu nome Mauro, um doente
alcolico em recuperao, que freqenta essa reunio para deixar de ser aquele
bbado, aquele cachaceiro que eu era. como se tivssemos uma passagem; uma
converso do eu bbado para o eu sbrio.
Seja DAR o doente alcolico em recuperao, ES o eu sbrio e EB o eu
bbado, a teoria nativa da pessoa alcolica pode ser expressa na seguinte frmula:

DAR = ES - EB

Isso condiz com a crena arraigada na indivisibilidade do eu, assentada na


ideologia moderna do individualismo. Aos olhos dos AAs, a nova pessoa tende a manter
a unicidade do eu, a ser coerente consigo mesma. Na teoria nativa, a nova pessoa,
tomada pela expresso doente alcolico em recuperao, se constri em torno da
passagem do tempo do alcoolismo ativo para o tempo da sobriedade, a partir de
uma transio do passado, em que prevalecia a imagem de um eu bbado/cachaceiro,
para o presente, quando se assiste presena dominante de um eu sbrio, garantindo,
assim, a unificao da personalidade.

184

Tudo se passa como se os AAs estabelecessem um corte temporal entre um


antes, um tempo pretrito o tempo da ativa, dos velhos caminhos, das velhas
amizades, dos velhos hbitos, o tempo da onipotncia e da manipulao, em que
era favorecido o desenvolvimento de uma doena que sempre esteve presente, latente,
espera de se manifestar , e um depois, um tempo presente o tempo da
sobriedade, o tempo das reunies, da prtica dos Doze Passos e das Doze
Tradies, o tempo de se evitar as velhas amizades, os velhos caminhos e os velhos
hbitos, o tempo da humildade e serenidade enfim, um tempo do agora, no qual
se deve renunciar s por hoje ao contato com o lcool.

7.4 A fabricao da pessoa alcolica

Partimos, no incio deste trabalho, em busca da compreenso da articulao


existente entre o par alcoolismo/doena e da definio da noo de pessoa no modelo
teraputico de A.A.. Para isso, adentramos no universo social construdo pelos membros
da irmandade dos Alcolicos Annimos, participando de seus rituais teraputicos,
particularmente de suas reunies de recuperao.
Passamos a conviver na companhia daqueles que se identificam como doentes
alcolicos em recuperao, buscando entender esse outro universo de significao
construdo em torno da experincia do alcoolismo, entendida como uma doena
crnica e fatal capaz de levar seu portador ao chamado fundo do poo, isto , s
perdas relacionais, sobretudo, na esfera familiar e no trabalho.
Nesse encontro, foi possvel compreender o problema do alcoolismo a partir do
ponto de vista do nativo, desvendando os processos de construo de significado do
fenmeno por ele vivido. Em A.A., como destacado nos captulos 5 e 6, o alcoolismo
entendido como uma doena do indivduo e, ao mesmo tempo, da famlia, que se
propaga pelo contgio social.
A estratgia teraputica se baseia na construo da identidade de doente
alcolico em recuperao, a partir de mecanismos simblicos colocados em prtica
para dar conta da doena alcolica, entre os quais se destacam a noo de fundo do
poo e a questo do anonimato.

185

O modelo de A.A. cria, assim, as condies necessrias para a construo de


uma ordem que possibilita ao alcolico atribuir e organizar um sentido sua
experincia, apreendida, agora, como doena. Nas reunies do grupo, formula-se um
discurso, sobre o alcoolismo e seus efeitos fsicos e morais, que permite aos AAs se
reconhecerem nas experincias vividas, que so mutuamente compartilhadas.
A irmandade opera, ento, como uma ordem moral no interior da qual a
experincia da anomalia adquire um sentido. Como lembra Douglas (2001: 58):
Existem vrias maneiras de lidar com as anomalias. Negativamente, podemos ignorlas, perceb-las; ou, ainda, perceb-las e conden-las. Positivamente, podemos enfrentar
deliberadamente a anomalia e tentar criar uma nova ordem do real, onde a anomalia se
possa inserir.
Quando falam do mal que os aflige, os AAs falam, sobretudo, dos conflitos
enfrentados com os valores e as regras da vida social, nas quais esto envolvidos. A fala
da doena uma fala sobre si mesmo, constituindo uma referncia simblica
fundamental, uma linguagem que permite organizar e dar um sentido experincia
vivida, ao mesmo tempo em que delineia os contornos de si mesmos entendidos como
doentes alcolicos e se fabrica a noo pessoa dentro do grupo.
Mas quais so os contornos dessa pessoa alcolica fabricada dentro da
irmandade? Qual a relao entre a noo de pessoa produzida dentro do modelo de A.A.
e a ideologia do individualismo moderno? Ora, se certo que a teoria nativa enfatiza
o aspecto individualista da noo de pessoa, reproduzindo em seus contornos o valor
indivduo, caracterstico do campo ideolgico moderno, a partir dos dados
etnogrficos, podemos estabelecer uma teoria antropolgica da pessoa alcolica que
efetivamente contraste com a ideologia do individualismo, conferindo, assim, uma
especificidade ao modelo teraputico de A.A.. Para tanto, retomemos um pouco mais a
maneira como os AAs descrevem sua trajetria etlica:
Quando bebi pela primeira vez, eu achei ter tomado um estimulante.
Houve uma reao muito forte em mim. Uma troca de personalidade,
uma troca de comportamento. Eu me senti um outro homem.
Inicialmente, eu parecia ter descoberto uma forma de vida que me
agradava. Foi uma euforia tremenda. Eu era tmido e eu me livrei da
timidez. Me soltei perante a sociedade. Me desinibi por completo.
Essa foi uma fase que no durou muito no. Logo vieram as
conseqncias, e o alcoolismo foi aumentando e veio uma segunda
fase do alcoolismo, que foi a falta de personalidade. Eu dependia
muito do meu estado de esprito, dependia muito da quantidade que

186

eu bebia, do lugar que eu estava eu agia de uma maneira. Eu me


tornei um homem s com quatro, cinco, oito, dez personalidades. Me
tornei um homem sem personalidade fixa. O alcoolismo foi me
tirando a personalidade (Joo, entrevistado em 24 ago. 2002).

A fala de Joo apresenta os dois regimes de alteridade vinculados ao consumo


de lcool, que ajudam a apreender os novos contornos da teoria da pessoa alcolica
construda dentro do grupo. Em um primeiro momento, trata-se de um regime de
alteridade produtivo, no qual o ato de beber conduz troca com o outro e, portanto,
sociabilidade (eu outro). A exemplo dos convivas citados por Lvi-Strauss (cf.
Captulo 2), que reforam seus laos medida que trocam o vinho mesa, o lcool atua
como um desinibidor que leva ao outro, fortalecendo os laos sociais. Em uma
reunio de recuperao, Joo narra nos seguintes termos as reaes quando de seu
primeiro gole:
Ao ter contato com a bebida alcolica, inicialmente, eu tive diversas
reaes. Em uma das reaes que eu tive, eu pensei ter tomado um
estimulante tamanha foi a mudana que o alcoolismo me fez. Eu era
aquele cara tmido, aquele cara sossegado e rapidamente fiquei
falante, fiquei um cara completamente diferente. Ali tinha se
manifestado a mudana no comportamento do ser humano, no
momento em que eu tomei aquele primeiro gole (Joo, reunio de
recuperao aberta, 31 ago. 2002).

O lcool tem um efeito estimulamente, de maneira que o bebedor se sente


eufrico, superando sua timidez (eu me soltei perante a sociedade) e
estabelecendo uma relao de reciprocidade, fundamental para construo de sua
identidade (Eu me senti um outro homem; Ali tinha se manifestado a mudana no
comportamento do ser humano).
Em um segundo momento, trata-se de um regime de alteridade destrutivo, no
qual o lcool e sua ingesto so identificados e percebidos na experincia como
doena resultante da progresso do alcoolismo. Com efeito, o ato de beber conduz
agora ao outro em si mesmo (eu = outro), que enfraquece a troca, colocando o
bebedor em uma espcie de curto-circuito simblico, no qual ele passa a simbolizar a
totalidade sozinho, perdendo os laos que o ligavam a seu grupo social, isto , ele perde
os amigos, a famlia e o trabalho, ao deixar de se integrar, podendo chegar mesmo
loucura ou morte prematura.

187

Assiste-se a um dilaceramento do eu (Eu me tornei um homem s com


quatro, cinco, oito, dez personalidades), isto , fragmentao do sujeito, na qual
vrios eus passam a disputar a primazia de uma s pessoa, ameaando sua integridade
(Me tornei um homem sem personalidade). Essa fragmentao contraria por
completo a idia, de forte tradio ocidental, da indivisibilidade do indivduo. Diante
desse fato emprico, o processo de fabricao da pessoa alcolica pode ser
relativizado e pensado, a partir da seguinte expresso:

DAR = ES + EB

A noo de pessoa, aqui, pensada em meio ao dilaceramento e fragmentao


do sujeito, provocados pela doena, acentuando o estranhamento de si mesmo (O
alcoolismo foi me tirando minha personalidade). Esse, inclusive, o sentido presente
na imagem, citada acima, do conflito entre o Dr. Jekyll e Mr. Hyde, que ilustra o
comportamento do alcolico na ativa. O doente alcolico em recuperao aparece,
portanto, fracionado entre o eu sbrio e o eu(s) bbado(s), vivendo um conflito que
compromete a troca com o outro, de maneira que ele passa a negar a alteridade exterior,
fechando-se no crculo da dependncia.
Mas, como o modelo teraputico de A.A. possibilita a reconstruo subjetiva de
seus membros? Que processo simblico, subjacente a esse modelo, permite ao alcolico
recuperar os laos sociais, notadamente na famlia e no trabalho?
O modelo possibilita a reconciliao dos dois regimes de alteridade um
produtivo e outro destrutivo atravs da compreenso da troca como o fundamento
tanto da sociabilidade como da recuperao do cuidado de si e das relaes sociais
perdidas no tempo do alcoolismo ativo. A troca vivida dentro do grupo torna possvel a
fabricao da pessoa alcolica, a partir da construo simblica de uma frao do
eu o eu bbado como o outro bbado , criando assim a alteridade
necessria em todo processo identitrio , que internalizada e compartilhada por
todos os membros de A.A. O eu bbado passa por um processo de objetivao,
apreendido a partir dos sintomas fsicos e morais da doena, ganhando, assim, um
corpo e um esprito doentes.
A alteridade inscrita simbolicamente nas falas de cada um dos AAs funda a
possibilidade de se pensar numa noo de pessoa que passa agora a incorporar o outro

188

no seu interior. Com isso, a alteridade internalizada, reinstaurando, dentro de cada um,
a ciso entre eu/outro o fundamento para a troca. Vive-se uma troca do doente com
o prprio corpo doente, uma espcie de reciprocidade negativa, a criao de um
amigo formal que lembra, a todo momento, ao eu sbrio, que ele no pode beber,
devendo manter-se sbrio. Por isso, o primeiro gole fatal. Ele restaura uma espcie
de ddiva venenosa, relao que estabelecida com o prprio corpo, quebrando a
reciprocidade negativa estabelecida com esse outro bbado e devolvendo o
alcolico ao crculo da dependncia, no qual ele, fragmentado em vrios eus, volta a
simbolizar a totalidade, sozinho, rompendo a comunicao com o prprio grupo e,
particularmente, com a famlia.
Pode-se afirmar, assim, que o modelo teraputico de A.A. no visa apenas
individualizao do processo sade/doena. Trata-se um processo simblico de
construo da pessoa, no qual, de um lado, a frao do eu considerada doente o
outro bbado individualizada, a partir dos sintomas fsicos e morais da doena;
e, de outro, a frao sadia do indivduo o eu sbrio compartilhada por todos
os membros do grupo, sendo reconhecida como o eu verdadeiro a verdadeira
natureza do alcolico.
Nessa perspectiva, a reconstruo subjetiva dos membros do grupo s ocorre
quando se instaura a alteridade no interior de si mesmo. necessrio, portanto,
reconhecer esse outro bbado dentro de si mesmo, diferenciando-o, contrastivamente,
da frao saudvel do eu o eu sbrio. Em suas falas, os AAs tm um modo
muito particular para se referir a esse outro bbado, chamando-o de o bbado seco.
Essa categoria nativa fundamental dentro do modelo teraputico da irmandade, pois
sintetiza os chamados defeitos de carter que fazem parte do comportamento do
alcolico e que devem ser avaliados e modificados atravs do auto-escrutnio.
Para os AAs, o alcolico que pra de beber e no altera suas atitudes comportase como um bbado seco, isto , um indivduo que est em abstinncia, mas continua
com os mesmos comportamentos dos tempos do alcoolismo ativo. Nas palavras do cofundador de A.A., Bill Wilson:
evidente que a harmonia, a segurana e a eficincia futuras de A.A.
dependero muitssimo da manuteno de uma atitude passiva em
todas as nossas relaes pblicas. Essa uma tarefa difcil porque, em
nossos dias de bebedeira, ramos inclinados zanga, hostilidade,
revolta e agresso. Mesmo estando agora sbrios, os velhos padres

189

de comportamento ainda esto dentro de ns at certo ponto, prontos


para explodir com qualquer boa desculpa (Alcolicos Annimos,
1995: 56 grifos meus).

A categoria nativa do bbado seco diz respeito quele indivduo que, embora
em abstinncia, acredita que no precisa de ajuda e continua reproduzindo os
comportamentos da ativa98. Ela representa a frao doente de um eu que busca
alcanar sobriedade, mas que no pode ser extirpada, manifestando-se atravs dos
velhos padres de comportamento que ainda se encontram latentes dentro do
alcolico. Paulo assim sintetiza essa idia:
Sem modificao no h recuperao. Para haver recuperao h a
necessidade de uma modificao. E o bbado seco aquele que s
parou de beber, os comportamentos e as atitudes dele continuam
todos como de um bbado [...] aquele sujeito que simplesmente
parou de beber. O A.A. requer de mim modificao em todos os
sentidos. Com o bbedo seco no houve uma mudana [...] Existe uma
chave, que o smbolo da boa vontade, mas ela no abre de fora,
essa chave interna, pois dentro de voc que tem que abrir, que
para fazer uma limpeza, para que os velhos comportamentos no
venham a se manifestar. O bbedo seco no fez esse trabalho interno,
ele s parou de beber. Se fosse s para eu parar de beber em A.A., eu
preferia ter morrido bbado (Paulo, entrevistado em 22 de jul. 2002).

A recuperao do doente alcolico depende, assim, de uma modificao em


seu comportamento, impedindo que as velhas atitudes, caractersticas do bbado seco,
tornem a vir tona. necessria uma modificao interna, expressa atravs da
imagem da chave, o smbolo da boa-vontade que permite uma abertura por dentro.

98

Um exemplo, ao mesmo tempo sugestivo e curioso, sobre a sndrome do bbado seco, foi sugerido
pela professora Katerine van Wormer (2002), ao analisar a biografia e os discursos do presidente
americano George W Bush, notadamente sobre a guerra do Iraque e o combate ao terrorismo
internacional. Como sabido, Bush alcolatra e deixou de beber depois de freqentar o A.A.; mas, com
o passar do tempo, parou de participar regularmente das reunies de recuperao. Como vimos no modelo
teraputico da A.A., os dependentes do lcool, mesmo que no faam uso do lcool, continuam sendo
alcolatras, pois o alcoolismo uma doena incurvel. Logo, o dependente deve praticar o programa dos
Doze Passos e das Doze Tradies e freqentar as reunies de recuperao pelo resto de sua vida. Se
deixar de praticar o programa, o alcolico pode desenvolver o comportamento do bbado seco, cujas
caractersticas Wormer (2002 :2 trad. minha) descreve: Os traos do bbado seco consistem em: autoestima e pomposidade exageradas, impacincia, comportamento infantil, comportamento irresponsvel,
irracionalidade, projeo, reaes exageradas. Para Wormer (2002: 7 trad. minha), o presidente
americano apresenta claramente todos esses traos [...] Bush manifesta todos os padres clssicos do que
os alcolicos em recuperao chamam de o bbado seco. De fato, sem negligenciar outras variveis
importantes e fundamentais para se entender o cenrio internacional, tais como de ordem geopoltica e
econmica, a leitura de Wormer sugere um interessante aporte aos estudos sobre as relaes entre a
subjetividade e poltica.

190

Somente dessa maneira o alcolico pode fazer uma limpeza dentro de si, para que os
velhos comportamentos no voltem a se manifestar.
importante ressaltar o peso que Paulo d ao significante modificao, cujo
significado o de alterar e mudar os velhos comportamentos, que nunca so
completamente eliminados, mas continuam a fazer parte das aes daquele que, muito
embora no faa mais uso do lcool, ainda se comporta como nos tempos da ativa.
assim que se redefinem os contornos da noo de pessoa no interior de um
processo simblico, que os AAs constroem, a partir da fabricao da identidade do
doente alcolico em recuperao, composta pela convivncia entre duas fraes do
eu: o eu sbrio e o bbado seco. Por isso, o indivduo doente no pode se
esquecer de que deve evitar o primeiro gole. H sempre o risco de o bbado seco
vir tona, com seus comportamentos irascveis e sem controle. Em outras palavras: para
que o indivduo doente mantenha sua sobriedade, preciso conviver com o bbado
seco que h dentro dele, deixando-o adormecido e sob controle.
atravs da categoria bbado seco que os AAs significam a alteridade que
trazem dentro si, dando a ela uma morada em seu corpo e esprito, considerados
doentes, ao mesmo tempo em que lhe atribuem uma srie de qualidades morais que
exacerbam o individualismo, diferenciando-a das qualidades do eu sbrio. A seguir,
pode-se visualizar algumas qualidades distintivas das duas fraes que compem a
pessoa alcolica:
Quadro 9 Qualidades que compem a pessoa alcolica
Outro bbado (bbado seco)

Eu sbrio

Egocentrismo

Altrusmo

Orgulho

Humildade

Hostilidade

Amizade

Ressentimento

Ajuda

O modelo teraputico de A.A. isola a frao do indivduo que se expressa pela


doena, de maneira a reordenar as qualidades caractersticas da pessoa alcolica,
alocando-as diferencialmente nas duas fraes doente e sadia do eu. Com
efeito, desenham-se os contornos de uma pessoa alcolica, na qual as qualidades
negativas do individualismo so concentradas na frao considerada doente (outro

191

bbado/bbado seco) enquanto as qualidades positivas so projetadas na frao sadia


do eu (eu sbrio), que passa a ser reconhecida como o verdadeiro eu. Assim, ao
invs do egocentrismo tpico do bbado seco, o eu sbrio cultiva o altrusmo;
ao invs do orgulho, ele cultiva a humildade; ao invs da hostilidade, ele cultiva a
amizade; e, ao invs do ressentimento, o eu sbrio pratica a ajuda ao outro
alcolico que ainda sofre.
Essa a novidade que os AAs trazem, juntamente com seu programa de
recuperao do alcoolismo, revelando um modo particular de desenhar os contornos da
pessoa alcolica, a partir de um modelo teraputico que delimita e isola a frao
doente do indivduo, dotando-a da objetividade necessria para seu controle, ao mesmo
tempo em que faz uma espcie de crtica aos fundamentos da modernidade, atravs da
instaurao, de forma definitiva, da alteridade no interior do prprio sujeito, que deve
conviver com o outro dentro de si.
Seja BS o bbado seco, o modelo de construo da pessoa alcolica pode,
enfim, ser definido pela seguinte frmula:

DAR = ES +BS

O modelo, portanto, no reunifica a subjetividade. Ele abre a possibilidade de


sua reconstruo atravs do gerenciamento de seu fracionamento, permitindo aos
indivduos orientarem suas aes tendo em vista sua recuperao, o que s pode ser
feito graas ajuda mtua dentro do grupo. atravs do gerenciamento das fraes do
eu que a abstinncia e a sobriedade tornam-se valores diferenciais, que passam a
definir o sentido das aes dos membros da irmandade, visando sua recuperao.
A recuperao do alcolico significa, ento, o reconhecimento desse outro
dentro si mesmo (outro bbado ou o bbado seco). Somente assim o alcolico
pode cuidar de si mesmo e religar os fios que haviam sido rompidos na vida social,
notadamente com a famlia e o trabalho:
O A.A. d condio de eu reestruturar minha vida. Quando se fala da
recuperao de um alcolatra, no a recuperao de uma s
pessoa, a recuperao da famlia. Com o bbado seco no h essa
possibilidade, pois ele no fez a reparao dos danos causados aos
outros (Paulo, entrevistado em 22 jul. 2002).

192

A construo simblica da pessoa alcolica opera a convivncia entre as duas


fraes do eu, tornando possvel estabelecer uma interface entre os planos fsico e
moral da pessoa, de maneira que o alcolico pode cuidar de si mesmo, ao mesmo tempo
em que repara os danos causados aos outros, readquirindo a responsabilidade pelo
cuidado de si mesmo e de sua famlia. O ex-bebedor readquire, assim, sua capacidade
de DAR fundamento da reciprocidade , reconhecendo-se como um doente
alcolico em recuperao, ao mesmo tempo em que reassume sua posio de chefe de
famlia, isto , daquele que d teto, alimento e respeito, responsabilizando-se pelo
provimento de sua famlia.
Assim caminham os membros de Alcolicos Annimos: no dia-a-dia, evitando
s por hoje o primeiro gole. A cada noite, nas reunies de recuperao, os AAs
trocam uns com os outros palavras e abraos, na celebrao de mais um dia de
sobriedade, reafirmando sua identidade de doente alcolico em recuperao, ao
mesmo tempo em que define os contornos de uma noo particular de pessoa. assim
que eles edificam, um dia de cada vez, uma efetiva cultura de recuperao, no interior
da qual cuidam de si mesmos, (re)significam suas experincias e resgatam seus laos
familiares, na esperana de alcanarem a sobriedade serena.

193

CONSIDERAES FINAIS
Certa vez, Paulo me falou sobre o que chamou do segredo do programa de
recuperao de A.A.: No grupo, ns damos, de graa, aquilo que de graa nos
dado. Ele se referia troca de experincias feitas nas reunies, nas quais os AAs se
ajudam uns aos outros, de maneira gratuita, a manterem a sobriedade. No grupo, os
alcolicos se doam uns aos outros, compartilhando suas experincias, de modo que
ajudar o outro significa retribuir o que de graa se recebe: ningum melhor que um
alcolico para ajudar o alcolico que ainda sofre, porque, ao faz-lo, ele estar ajudando
a si mesmo, confirmando e mantendo sua sobriedade.
Paulo sintetiza, assim, o princpio bsico sobre o qual se assenta todo o modelo
teraputico da irmandade, qual seja, o princpio da reciprocidade, a troca, envolvendo o
dar, o receber e o retribuir das experincias vividas, que possibilita a recuperao da
auto-estima e o rearranjo dos laos sociais perdidos nos tempos do alcoolismo ativo.
Todos sempre devem, a si mesmos e ao grupo. A troca , aqui, o fundamento da
sociabilidade, uma forma privilegiada de recuperao, atravs da qual os alcolicos
compartilham entre si suas experincias etlicas, reconhecendo-se como doentes e
terapeutas de seu prprio mal. No por acaso, os AAs entrevistados se referem ao grupo
como uma famlia, dentro da qual todos mantm entre si relaes de lealdade e de
reciprocidade. justamente por eles terem a troca como fundamento de sua recuperao
que a ajuda que se prestam um ao outro representa, ao mesmo tempo, uma ajuda a si
mesmos, reforando a prpria sobriedade.
A troca de experincias contribui para criar uma memria coletiva, um
repertrio comum, que fortalece a adeso ao modelo teraputico e a conseqente
disposio de se evitar o uso do lcool. Em vez de ficar no esquecimento, a sobriedade
mantida pela lembrana sempre repetida das desventuras com a bebida, vividas por cada
um dos membros do grupo. Os AAs cultivam, assim, um inventrio de experincias
comuns, que serve de antdoto tentao do primeiro gole.

194

Atravs da mtua ajuda praticada durante as reunies, os alcolicos tomam para


si a responsabilidade pelo controle da doena alcolica. A fala de cada membro um
fio que se entrelaa aos outros na construo de uma verdadeira rede de reciprocidade,
que serve de referncia ao conjunto da irmandade. Dentro de um espao e de um tempo
ritualizados, os membros do grupo falam em nome de si mesmos e de toda a irmandade,
enunciando uns aos outros as boas palavras que podem livr-los, s por hoje, do
contato com a bebida alcolica.
A irmandade opera, para usar uma expresso de Mauss (2001b: 151), como um
sistema de prestaes totais, isto , um sistema no interior do qual seus membros
criam entre si laos de reciprocidade, na medida em que falam uns aos outros sobre o
mal que buscam evitar. Trata-se de um sistema simblico, dentro do qual os AAs se
reconhecem como doentes alcolicos em recuperao: indivduos doentes que trazem
o mal dentro de si. O modelo de A.A. instaura um peculiar regime de alteridade a partir
de um mecanismo de incorporao da doena, que passa a ser entendida como a
alteridade presente no corpo de cada alcolico. Jorge enuncia nos seguintes termos
esse processo de incorporao da doena:
Eu s olho o grupo na minha frente. uma coisa gostosa. um Poder
Superior maravilhoso que me traz aqui todos os dias. Eu no consigo
mais viver sem a sala de A.A.. Na hora da reunio, tem uma coisa
que incorpora em mim. Eu no tenho vontade de beber, o que
importante. Hoje eu sou um cara feliz, porque eu no bebo cachaa
(Jorge, reunio de recuperao aberta, 14 fev. 2002).

Os AAs constroem uma rede de reciprocidade, no interior da qual atualizam sua


condio de doentes. Eles s podem assumir a doena alcolica para si mesmos se esta
for presentificada e reafirmada diante dos outros alcolicos durante as reunies. No
por acaso, ento, que Jorge diz que na hora da reunio tem uma coisa que o
incorpora, que passa a fazer parte dele. Trata-se do reconhecimento da doena, da
internalizao da condio de doente, reafirmada cotidianamente dentro do grupo.
Nas reunies e nos rituais vivenciados na irmandade, assiste-se construo da
identidade de doente alcolico em recuperao, atravs de um processo simblico, no
qual a doena percebida como um outro cuja morada o prprio corpo do alcolico.
O indivduo encontra, dessa maneira, um lugar para o corpo e para o esprito, ambos
enfermos, reconciliando-se consigo mesmo e com seus familiares. Esse o passo

195

fundamental dado pelos AAs na fabricao da pessoa alcolica, cujos contornos so


delineados a partir do reconhecimento da doena como alteridade, a fim de estabelecer
uma troca com o prprio corpo individual, mas que coletivizado nas histrias de vida
compartilhadas todos os dias.
a partir do reconhecimento do outro (a doena alcolica) dentro de si mesmo
que o alcolico pode reatar os laos sociais desfeitos no tempo da ativa. Pois, se o
alcoolismo uma doena do indivduo, os AAs tambm o consideram como uma
doena da famlia, como uma enfermidade fsica e moral que abarca a totalidade da
pessoa, afetando todos aqueles que convivem com o alcolico, sobretudo seus
familiares.
Dessa maneira, a fala da doena articula e mobiliza os elementos caractersticos
do universo social no qual os membros do grupo esto inseridos, configurando uma
linguagem atravs da qual suas aflies e suas perdas relacionais so traduzidas, ao
mesmo tempo em que define uma imagem especfica de si mesmos como doentes
alcolicos. A linguagem da doena envolve a vida dos alcolicos em sua totalidade
fsica e moral, permeando a construo de sua identidade social de pai/me, esposo(a) e
trabalhador(a).
Em recuperao, os AAs podem reconstruir sua identidade social, atribuindo um
sentido experincia da doena e definindo uma compreenso prpria de si mesmos
como doentes alcolicos em recuperao, indivduos que reconhecem humildemente
terem sido derrotados pelo lcool e que so incapazes de dar conta do alcoolismo
sozinhos, necessitando, por isso, de ajuda.
Definem-se, assim, os contornos da pessoa alcolica, que deve conviver por
toda a vida com um outro dentro de si mesmo. Os AAs tm uma maneira prpria para
se referir a essa alteridade interior, reconhecida atravs da categoria bbado seco.
Atravs de um mecanismo ritual de estranhamento, no qual o alcolico no se
reconhece mais em suas aes, o modelo de A.A. isola essa frao doente do prprio
eu (o bbado seco), oferecendo uma ordem moral no interior da qual a doena
alcolica pode ser controlada. O modelo teraputico de A.A. no possibilita a
reunificao da subjetividade, mas sim permite um gerenciamento dessa ciso interior,
convertendo a frao doente de si mesmo na alteridade necessria para a reafirmao de
sua prpria identidade.

196

Essa perspectiva ratifica a crtica maussiana idia de indivduo como realidade


a priori, ao afirmar a especificidade da pessoa alcolica fabricada dentro do regime
de alteridade elaborado na irmandade, notadamente a partir da construo da identidade
do doente alcolico em recuperao. Mais do que um resultado da individualizao
do processo sade/doena, A.A. um constructo simblico que atua no registro da
subjetivao da doena, permitindo ao alcolico reconstruir sua identidade e, por essa
via, delinear os contornos de uma nova construo subjetiva.
O modelo da irmandade assume, assim, toda a sua especificidade, relativizando
a ideologia do individualismo atravs de um processo de fabricao da pessoa ligado
construo social e simblica da identidade de doente alcolico, de maneira que o
controle da doena se faz atravs de sua incorporao como uma alteridade fundamental
na construo identitria.
Com isso, o modelo de A.A. permite o gerenciamento do fracionamento interno
ao sujeito, possibilitando ao doente alcolico em recuperao manter a frao
doente que existe dentro de si sob controle. Dessa maneira, a abstinncia e a
sobriedade podem assumir a posio de valores capazes de orientar as aes dos AAs,
tendo em vista a recuperao.
Mas a recuperao de um alcolico significa tambm a recuperao de seus
laos familiares. A construo da pessoa tambm envolve o resgate das identidades
sociais de pai/me, esposo(a) e trabalhador(a), articulando os planos fsico e moral da
vida do alcolico. Assim, se o modelo teraputico da irmandade voltado para a
recuperao do indivduo considerado doente, visando restabelecer sua responsabilidade
no cuidado de si, atravs da abstinncia em relao ao lcool, a fala da doena elaborada
em seu interior enfatiza a recuperao das perdas relacionais vividas, sobretudo, na
esfera familiar.
assim que, todos os dias, os AAs celebram a sobriedade e identificam-se como
doentes alcolicos em recuperao, (re)desenhando, dessa maneira, os contornos da
pessoa alcolica dentro de um modelo teraputico no qual relacionar-se com o outro
significa, fundamentalmente, um voltar-se para si mesmo.

197

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