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In:Ecos do Sul: conhecer os ecossistemas costeiros tri legal. Rio Grande (RS).

Marismas: a vegetao das margens do esturio


Csar S. B. Costa
Os municpios de Rio Grande, So Jos do Norte e Pelotas localizam-se
s margens do esturio da Lagoa dos Patos, que comunica esta lagoa com o
Oceano Atlntico. Logo, dentro do esturio ocorre a mistura das guas doces de
banhados, pequenas lagoas e rios com a gua salgada do mar.
A regio do esturio da Lagoa dos Patos estende-se desde os molhes da Barra
at a ponta da Feitoria (perto de Pelotas). O nvel das guas no esturio
determinado principalmente pela ao dos ventos e pela quantidade de chuvas,
porque na costa sul do Brasil existem apenas pequenas mars provocadas pela
atrao entre Lua, Sol e Terra. Frequentemente durante o perodo chuvoso de
inverno-primavera o esturio recebe uma quantidade de guas doces vindas dos
tributrios da lagoa. Ventos do norte-nordeste facilitam a sada da gua da lagoa
para o mar, deixando a gua do esturio quase doce. Ventos fortes do sulsudoeste empurram a gua salgada do mar atravs da Barra para dentro da
Lagoa, aumentando a quantidade de sal na gua dentro do esturio, mas
principalmente durantes perodos de estiagem.
No esturio da Lagoa dos Patos existem diferentes ambientes que esto
relacionados. Podemos dividir esse ambientes em dois grupos: as zonas
profundas e as zonas rasas. As zonas profundas incluem reas com
profundidade maiores do que 2 m que concentram-se ao redor do canal de
acesso a Rio Grande. Este canal possui 800 m de largura e uma profundidade
mxima de 14 m de rea de navegao. O canal se estende 17 km desde os
molhes da barra at proximidades do Pontal da Mangueira (Porto Velho).
Atravs do canal, acompanhando as correntes, entram e saem ovos e larvas de
camaro, peixes como corvina, linguado, peixe-rei, tainha, que necessitam do
esturio para sua criao. No esturio eles encontram abrigo (proteo) e
alimento.
As zonas rasas possuem menos de 1 metro de profundidade, localizamse em reas marginais ao canal e em sacos (enseadas protegidas). Nessas
zonas rasas podemos encontrar fundos de lama ou areia sem vegetao e
fundos recobertos por vegetao enraizada. Em reas rasas que permanecem
sempre alagadas muitas vezes formam-se pastos submersos do lixo-capim
(Ruppia). Na zona localizada entre o nvel alcanado pela mar baixa e o nvel
da mar alta ocorrem banhados periodicamente inundados por guas salgadas
demominados marismas. Durante o perodo em que a gua da Lagoa se
encontra alta, as marismas ficam completamente alagadas. Quando a gua da
Lagoa est baixa, as marismas ficam totalmente expostas. As marismas so
encontradas nas margens da Lagoa e de grandes ilhas do esturio (como a ilha

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dos Marinheiros e da Torotama), como tambm recobrindo praticamente todas


pequenas ilhas (Ilha das Pombas, Ilha da Plvora, Ilha dos Cavalos e outras). As
marismas ocupam hoje cerca de 70km do esturio da Lagoa dos Patos.
As marismas so habitats de vrios organismos aquticos e terrestres,
onde estes podem esconder de predadores, alimentar e crescer prximos ao
sedimento, entre as hastes e folhas, bem como sobre a copa. Os principais
predadores dos animais que comem a vegetao das marismas so peixes
carnvoros, aves e aranhas. Algas microscpicas e macroscpicas (que so
plantas aquticas sem razes) tambm crescem sobre o sedimento e hastes das
plantas de marismas. A maioria dos moluscos, crustceos, vermes e peixes
exploram as marismas quando a gua da Lagoa est alta, comendo a matria
orgnica das folhas e hastes mortas cadas no sedimento e em estado de
decomposio. Na realidade bactrias e fungos envolvidos na decomposio
enriquecem com o contedo de suas clulas esta matria vegetal das marismas,
tornando-a mais nutritiva para os animais. Pequenos canais que recortam
marismas servem de berrio para larvas e juvenis de vrios animais, entre
outros muitos de interesse comercial como o camaro, corvina, tainha. Cada
metro quadrado de marisma recoberto por vegetao capaz de produzir 1kg
de matria orgnica seca por ano, logo, os 70km de marismas do esturio da
Lagoa dos Patos contribui com aproximadamente 70.000 toneladas de alimento
para os animais do esturio e de guas costeiras.

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1. Macega
2. Junco
3. Cisne de pescoo negro
4. Garcinha branca

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5. Tainha
6. Corvina
7. Caranguejo catanho
8. Camaro rosa

Figura. Uma grande quantidade de crustceos, peixes e aves do esturio se


beneficiam do abrigo e alimento produzido pela vegetao das marismas.

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Durante mars baixas, quando as plantas de marisma no esto


submersas, insetos e pequenos roedores alimentam-se diretamente da
vegetao. Entretanto, os animais mais abundantes nas marismas que podem
ser vistos na mar baixa so os caranguejos. Eles sobrevivem tanto dentro da
gua como, por algum tempo, fora dela. Isto possvel porque, apesar de
possurem brnquias como peixes, as brnquias dos caranguejos das marismas
esto localizadas em pequenas cmaras cheias de gua dentro de suas
carapaas. Assim podem respirar mesmo fora dagua.
Existem 2 tipos de caranguejos nas marismas da Lagoa dos Patos, que
so diferenciados facilmente pela colorao e tamanho: o caranguejo vermelho
tambm chamado de catanho (Neohelice) e o pequeno caranguejo preto
(Armases). Os caranguejos Neohelice fazem tocas na lama e em uma rea de
1x1m de marisma podem ser encontradas at 100 tocas. Nos meses frios de
inverno, os Neohelice s so encontrados dentro de suas tocas e tm pouca
atividade. Seus filhotes (juvenis de caranguejos) so mais abundantes na
primavera e vero. Estes caranguejos alimentam-se tanto de matria orgnica
morta de animais como plantas, caam pequenos peixes e vermes, bem como
cortam e comem folhas vivas das plantas de marismas. Seus principais
predadores so o siri azul, peixes carnvoros e aves.
O pequeno caranguejo preto no to abundante como o Neohelice,
sendo muitas vezes confundidos como os juvenis deste ltimo. No entanto ele
no cavador. Frequentemente eles ocupam tocas abandonadas pelos
Neohelice, sendo tambm encontrados em baixo dos tufos e moitas de
vegetao da marisma e de objetos jogados no esturio (latas, madeiras,
pedras). Alimentam-se quase exclusivamente de vegetao viva ou morta da
marisma (folhas, hastes e razes). Os Neohelice e os pequenos caranguejos
preto so predados quando caminham sobre a lama, tanto por aves como
pequenos falces e gaivotas. Quando a marisma est alagada so atacados por
alguns peixes carnvoros e pelo siri azul.

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Marisma
(Mar Alta)

Marisma
(Mar Baixa)

Figura. Diferentes tipos de animais utilizam as marismas durante os perodos


(mars) de guas baixas e de guas altas.
As condies ambientais que prevalecem nas marismas quando alagadas
ou secas so diferentes. As plantas que a vivem devem tolerar ambas
condies. Durante o alagamento os pequenos espaos de ar entre os gros de
areia e lama so completamente ocupados por gua, expulsando o ar. Com isso
as razes que precisam de oxignio para respirar e representam mais da metade
do corpo das plantas, deveriam se sufocar. Isto no acontece porque as plantas
de marismas possuem nas folhas, hastes e razes tecidos, que so formados de
vrios tubinhos interligados. Estes tubinhos so capazes de conduzir oxignio do
ar prximo das folhas at as razes, bem como gs carbnico resultante da
respirao das razes at as folhas. Alm disso, as plantas de marismas mantm
suas razes bem perto da superfcie do solo, desta maneira mais fcil de obter
oxignio da atmosfera.
As plantas das marismas precisam tolerar tambm a presena de sal na
gua do esturio. O sal em demasia txico para qualquer planta. Como
qualquer planta, as plantas de marismas precisam absorver gua para a
fotossntese e, para no se intoxicarem com o excesso de sal da gua do
esturio, elas possuem diferentes mecanismos de tolerncia (veja o Quadro).

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gua Salgada Sabendo usar no vai se intoxicar


Para no se intoxicarem com o sal da gua do esturio as plantas de
marismas so muito econmicas quanto ao uso da gua. Elas
absorvem gua s quando precisam e possuem vrios componentes
para evitar a perda da gua que j absorveram. Assim, as plantas
necessitam de absorver menos gua com sal.

Muitas plantas de marismas como a grama macega (Spartina

densiflora) possuem aparncia semelhante plantas de deserto


com folhas espessas muitas vezes enroladas.
Plantas como o salso (Apium graveolens) e o baicuru (Limonium
brasiliensis) possuem folhas com espessa camada de cera, que
tambm reduz a transpirao.
Outra maneira encontrada pelas plantas de marismas para evitarem a
toxidez do sal guarda-lo em partes da clula onde no atrapalhe a
sade da planta ou expulsar o sal absorvido para fora da planta.

A grama macega mole (Spartina alterniflora) possui estruturas nas

folhas (pequenas glndulas) que expulsam o sal, bem como


acumulam o excesso de sal em folhas velhas, que em seguida
morrem e caem levando o sal.
A erva-sal (Sarcocornia ambigua) uma planta que ao invs de
folhas possui um caule verde com uma aparncia gordinha, como
de um cactus, porque acumula gua em suas clulas para diluir o
sal que entrou em seu tecido, e assim dilui os efeitos do sal
tambm.
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Figura. Desenho da grama macega da marismas. (1)


Ampliao de um pedao de folha. (2) Gotas de gua salgada e
cristais de sal expulsados por glndulas de sal. (3) folhas
enroladas para prevenir a transpirao e com tubinhos que
transportam ar rico em oxignio para as razes da planta.

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As marismas so importantes para a qualidade de vida na regio do


esturio. A cobertura vegetal das marismas protege as margens da Lagoa contra
a eroso (provocada por ao de ondas, correntes, ventos). A vegetao filtra a
gua do esturio permitindo que os gros de areia fina e lama depositem-se no
marisma. Atravs de suas razes, a vegetao pode absorver nutrientes e
mesmo poluentes dissolvidos na gua do esturio, como os fosfatos (associados
aos detergentes) e metais pesados (como o mercrio e o zinco).
A vegetao das marismas tradicionalmente podada pelos agricultores
e colocada sobre mudas de hortalias para proteg-las da exposio ao sol,
bem como j serve de adubo para a plantao. Algumas pessoas ainda utilizam
a macega e os juncos (plantas das marismas) para recobrir habitaes e
galpes. Plantas de marisma so coletadas e utilizadas como remdios
caseiros, como por exemplo, baicuru e o salso dos quais se produz xaropes
fortificantes.
Esse ambiente devido proximidade de zonas urbanas e campos
utilizados pelo homem, encontra-se em constante ameaa: muitas marismas so
aterradas para construo de casas, industrias e reas porturias; esgotos da
cidade e das industrias so jogados sem nenhum tratamento perto ou nas
marismas; vacas e cavalos pastam indiscriminadamente a vegetao; canais de
drenagem so construdos sem planejamento, secando o solo das marismas; a
construo de pontes e ancoradouros podem mudam as correntes de guas no
esturio e podem causar eroso das marismas.

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Figura. Atividades humanas que prejudicam e destroem as marismas.


acarretado em destruio de extensas reas de marismas. (1) esgotos
industriais; (2) esgotos domsticos; (3) aterros e deposio de lixo; (4)
vazamentos e derrames de leo; (5) canais de drenagem e aplicao de
pesticidas; (6) incndios acidentais e propositais.
Por muitos anos pensou-se que as marismas eram inteis e s serviam
para criar mau cheiro e mosquitos que transmitiam doenas. Hoje sabemos que
as marismas so ambientes ricos em vida vegetal e animal, de importncia vital
para a qualidade de vida no esturio. Est em nossas mos a deciso de
utilizao racional das marismas a fim de preserv-las para as futuras geraes.
Agora voc j sabe um pouco mais sobre a nossa regio e tambm
responsvel pela sua preservao. E, o homem como pode integrar-se neste
ecossistema sem destru-lo, utilizando-o racionalmente?
Sugestes de Leitura e vdeos
COSTA, C.S.B.; AVILA, Z. 1997. Vdeo As Marismas do Esturio da Lagoa
dos Patos. Rio Grande: Centro de Apoio Melhoria do Ensino de Cincias,
Universidade Federal do Rio Grande (CEAMECI-FURG).
SEELIGER, U.; CORDAZZO, C. V; BARCELLOS, L. 2004. Areias do Albardo:
Um guia ecolgico ilustrado do litoral no extremo sul do Brasil. Rio Grande:
Editora Ecoscientia, v. 1. 96 p.
[disponvel online - http://www.ecomidia.pro.br/areias.html]
SEELIGER, U.; PAIVA, Jeison Brum de. 2007. Vdeo Documentrio - Litoral
Selvagem: uma Jornada Ecolgica nos Confins do Brasil. Rio Grande: Ecomdia,
Instituto de Oceanografia, Universidade Federal do Rio Grande FURG.
[disponvel online - http://www.ecomidia.pro.br/videos.html]
SEELIGER, U.; PAIVA, Jeison Brum de. 2008. Vdeo Documentrio - Um Mar
Quase Doce: uma Jornada Ecolgica nas Lagoa dos Patos. Rio Grande:
Ecomdia, Instituto de Oceanografia, Universidade Federal do Rio Grande
FURG.
[disponvel online - http://www.ecomidia.pro.br/videos.html]
SEELIGER, U. Poster Plantas do Esturio. Rio Grande: Editora Ecoscientia.
[disponvel online - http://www.ecomidia.pro.br/posteres.html]

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