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LITERATURA NEGRA,

LITERATURA AFRO-BRASILEIRA:
COMO RESPONDER POLMICA?
Maria Nazareth Soares Fonseca

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O Atlntico Negro
e a Literatura

As expresses literatura negra, literatura afro-brasileira, apesar


de bastante utilizadas no meio acadmico, nem sempre so suficientes para responder s questes propostas por pessoas cujas atividades esto relacionadas com a literatura, a crtica, a educao.
Quando discutimos os vrios sentidos contidos nessas expresses, utilizamos argumentos construdos a partir da literatura produzida em outros lugares, geralmente Estados Unidos, Antilhas
negras e frica. Em relao, por exemplo, chamada literatura
negro-africana, as pessoas quase nunca questionam a expresso,
pois a consideram adequada, embora desconheam as implicaes que ela traz. No entanto, quando dizemos literatura negra
ou literatura afro-brasileira em referncia produo artsticoliterria no Brasil, vrias questes so suscitadas.
Para compreendermos melhor os sentidos dessas expresses, necessrio que nos reportemos a certos acontecimentos
relevantes.
A expresso literatura negra, presente em antologias literrias publicadas em vrios pases, est ligada a discusses no interior de movimentos que surgiram nos Estados Unidos e no Caribe,
espalharam-se por outros espaos e incentivaram um tipo de literatura que assumia as questes relativas identidade e s culturas
dos povos africanos e afro-descendentes. Atravs do reconhecimento e revalorizao da herana cultural africana e da cultura
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popular, a escrita literria assumida e utilizada para expressar um


novo modo de se conceber o mundo.
Para muitos tericos e escritores do Brasil, das Antilhas, do
Caribe e dos Estados Unidos, a utilizao do prefixo afro no
consegue evitar os mesmos problemas j verificados no uso da
expresso literatura negra. Segundo eles, tanto o termo
negro(a) como a expresso afro-brasileiro(a) so utilizados
para caracterizar uma particularidade artstica e literria ou mesmo uma cultura em especial. Com base nesse raciocnio, ambos
os termos so vistos como excludentes, porque particularizam
questes que deveriam ser discutidas levando-se em considerao
a cultura do povo de um modo geral e no apenas as suas particularidades. No caso do Brasil, por exemplo, se deveria levar em
conta a cultura brasileira e no apenas a cultura negra.
Numa opinio contrria, outros tericos reconhecem que a
particularizao necessria, pois quando se adota o uso de termos abrangentes, os complexos conflitos de uma dada cultura
ficam aparentemente nivelados e acabam sendo minimizados.
Nessa lgica, o uso da expresso literatura brasileira para designar todas as formas literrias produzidas no Brasil no conseguiria responder questo: por que grande parte dos escritores negros ou afro-descendentes no conhecida dos leitores e os seus
textos no fazem parte da rotina escolar?
Neste sentido, importante ressaltar que o poder de escolha est nas mos de grupos sociais privilegiados e/ou especialistas os crticos. So eles que acabam por decidir que autores
devem ser lidos e que textos devem fazer parte dos programas
escolares de literatura. Por isso, vale a pena aprofundar um pouco
mais a discusso sobre a dificuldade de nomeao da arte e da
literatura produzida por autores no eleitos pela crtica.

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Literatura negra ou afro-brasileira


Mesmo entre os escritores que se assumem como negros, alguns
deles muito sensveis excluso dos descendentes de escravos na
sociedade brasileira, existe resistncia quanto ao uso de expresses como escritor negro, literatura negra ou literatura afrobrasileira. Para eles, essas expresses particularizadoras acabam
por rotular e aprisionar a sua produo literria. Outros, ao contrrio, consideram que essas expresses permitem destacar sentidos ocultados pela generalizao do termo literatura. E tais sentidos dizem respeito aos valores de um segmento social que luta
contra a excluso imposta pela sociedade.
Essas discusses so importantes para que possamos compreender os mecanismos de excluso legitimados pela sociedade.
Por exemplo, quando nos referimos literatura brasileira, no precisamos usar a expresso literatura branca, porm, fcil perceber que, entre os textos consagrados pelo cnone literrio, o
autor e autora negra aparecem muito pouco, e, quando aparecem,
so quase sempre caracterizados pelos modos inferirorizantes
como a sociedade os percebe. Assim, os escritores de pele negra,
mestios, ou aqueles que, deliberadamente, assumem as tradies
africanas em suas obras, so sempre minoria na tradio literria
do pas.
As expresses literatura negra, poesia negra, cultura
negra circularam com maior intensidade na nossa sociedade a
partir do momento em que tivemos de enfrentar a questo da
nossa identidade cultural. Nesse processo, tambm tivemos que
assumir as contradies acirradas pelo fato de o Brasil querer se
ver como uma cultura mestia, uma democracia racial. Quando as contradies afloraram de forma mais constante, os preconceitos contra os descendentes de africanos tornaram-se mais
evidentes, embora tais preconceitos quase nunca sejam realmente contestados, sendo at assumidos como no ofensivos.
Houve, ento, um momento em que se tornou inevitvel
discutir sobre a literatura produzida por negros ou que trata dos
conflitos vividos pelos negros. Com isso, surge uma interrogao
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sobre os critrios de identificao desta literatura: como seria, num


Brasil que se diz mestio, uma literatura negra? Que traos a distinguiriam da literatura no negra?
Alguns tericos da literatura defendem a manuteno da expresso literatura negra mesmo aps a popularizao da expresso literatura afro-brasileira. Se observarmos alguns ttulos de
antologias publicadas a partir da dcada de 80, no Brasil, vamos
perceber como isso acontece: Cadernos Negros, coletnea publicada,
a partir de 1978, pelo Movimento Quilombhoje de So Paulo;
Antologia contempornea da poesia negra brasileira (1982), organizada
pelo poeta Paulo Colina; Poesia negra brasileira (1992), organizada
por Zil Bernd. Em todas as colees que renem, em sua maioria, poemas a questo negra aflora. Essas antologias constituem um material de pesquisa muito importante, pois apresentam
textos literrios que circulam pouco nos meios acadmicos e nos
programas de literatura das escolas de ensino fundamental e mdio. Elas tambm so relevantes porque discutem questes que
dizem respeito excluso vivida por grande parte da populao
brasileira.
Merecem ser consideradas, neste sentido, as propostas explcitas nos textos publicados pelos Cadernos Negros, a seleo privilegiada pela antologia Poesia negra brasileira (1992), organizada por
Zil Bernd, ou as possibilidades de leitura do ttulo da antologia
Quilombo de palavras: a literatura dos afro-descendentes.

Ver o artigo Cadernos Negros (nmero 1): estado de alerta no fogo cruzado.

Na proposta inicial dos Cadernos Negros defendido o uso


da expresso literatura negra para nomear uma expresso literria
que se fortalecia com as lutas por liberdade no continente africano, na dcada de 70. O processo de independncia que propiciou,
nessa dcada, o nascimento das naes africanas de lngua portuguesa, foi a motivao maior do surgimento dos Cadernos Negros,
que procurava trabalhar a relao entre literatura e as motivaes
scio-polticas. Os primeiros textos da coletnea buscavam, como
afirma Miriam Alves (2002)1, desconstruir uma tradio literria
que exclui a produo literria marcadamente poltica. Os Cadernos Negros, na contramo da literatura legitimada, assumiam a rebeldia de segmentos da populao negra em sua luta contra a chamada democracia racial. Propunham, como considera Miriam
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Alves, negar a negao de toda uma vivncia-existncia da populao negra (2002, p. 225). Considere-se que, a partir de um certo
momento, talvez a partir do nmero 18, os Cadernos Negros assumiram os subttulos: poemas afro-brasileiros e contos afro-brasileiros. Esse acrscimo d ao ttulo uma significao mais ampla,
atenuando a questo tnica que estava muito transparente nos nmeros iniciais da coleo e ainda est presente na produo de
vrios escritores que publicam em nmeros mais recentes.
O primeiro volume de Cadernos Negros (1978-), a antologia de
literatura afro-brasileira de vida mais longa, j que desde 1978 vem
sendo anualmente publicada, procurava, de certa forma, ampliar a
herana deixada por escritores negros brasileiros. Propunha, seguindo o caminho j trilhado por Solano Trindade e outros escritores,
expandir o espao de publicao dos escritores negros e trabalhar
com temas relacionados cultura negra no Brasil. Os objetivos so
considerados como estratgia de reverso da imagem do negro visto como mquina-de-trabalho, como coisa-ruim ou como objeto sexual. Desse modo, incentivada uma viso crtica sobre os
preconceitos disseminados na sociedade e so apontadas as possibilidades de apresentar o escritor negro como consciente de seu
papel transformador.

Cuti et al. Criao crioula, nu elefante branco. So


Paulo: Secretaria de Estado da Cultura, 1987.

Os escritores que aderiram ao projeto dos Cadernos Negros


sempre tiveram a preocupao de refletir sobre o lugar ocupado
pela literatura produzida por eles no cenrio literrio brasileiro.
Embora a coletnea consagrasse a expresso literatura negra,
essa no era assumida por todos os participantes do movimento
Quilombhoje. O texto Palavras jongadas de boca em boca,
publicado em Criao crioula, nu elefante branco (1987),2 discute as
posies de escritores pertencentes ao movimento e os significados de expresses como literatura negra ou literatura afro-brasileira. A discusso retomava questes que ganharam fora com
o movimento da Negritude, na dcada de 30, na Europa. Recuperando essas discusses sobre a chamada literatura negra, os integrantes dos Cadernos Negros tambm se interrogam sobre a produo, circulao e recepo de seus textos, num momento em
que defendiam a legitimao de uma literatura negra produzida
no Brasil.
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Os autores dos Cadernos Negros buscaram dar visibilidade


sua produo e ampliaram a reflexo sobre a condio de trabalho dos escritores negros, sobre a circulao de seus textos, a
marginalidade dessa produo e a linguagem com que se expressam. Numa criao literria mais preocupada com a funo social
do texto, interessa-lhes, sobretudo, a vida dos excludos por razes de natureza tnico-racial. A relao entre cor e excluso passa a ser recorrente na produo literria denominada pela crtica
como negra ou afro-brasileira.
Na antologia Poesia negra brasileira (1992),3 a expresso literatura negra convive com outras vises e conceitos. No prefcio,
o terico e poeta Domcio Proena Filho alude aos elementos
afro-brasileiros postos em evidncia na poesia de Lino Guedes
(p. 8); na pgina 9, uma epgrafe extrada da obra do poeta angolano Ruy Duarte de Carvalho, mesmo afirmando o princpio do
princpio da palavra, no deixa de indicar mudanas sugeridas
por vocbulos como torrente, renovar-se, movimento.
Como se percebe, mesmo se afirmando como uma coletnea de
poesia negra, a antologia articula vozes que expem misturas,
mesclagens, convivncias.
Durante muito tempo, essa antologia foi uma das obras mais
estudadas em cursos de literatura que assumiam a produo de
escritores negros e afro-brasileiros. A antologia Poesia negra brasileira dividida em partes que procuram mapear, desde o sculo XIX,
expresses significativas da literatura comprometida com a situao do negro no Brasil.
Na parte relativa ao sculo XIX, a antologia registra alguns
poemas do abolicionista Luiz Gama, que representa a poesia negra na fase pr-abolicionista. Cruz e Souza o grande nome da
poesia negra na fase ps-abolicionista, juntamente com Lino
Guedes, que publicou suas obras na poca do Modernismo, embora no tenha aderido ao movimento.
No intitulado Perodo contemporneo, a organizadora recolhe poemas de diferentes tendncias da chamada literatura de
resistncia (p. 45). Sob o nome Conscincia resistente, agrupam-se poemas de Solano Trindade; Conscincia dilacerada acolhe poemas de Eduardo Oliveira, Oswaldo de Camargo e Domcio

BERND, Zil (Org.). Poesia negra brasileira. Porto Alegre: AGE; IEEL; IGEL, 1992.

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Proena Filho; Conscincia trgica resgata poemas de Cuti,


Mirian Alves, Oliveira Silveira, Antnio Vieira, Paulo Colina e
Abdias do Nascimento. Finalmente, a antologia apresenta poemas alusivos posio de grupos como o Quilombhoje, de So
Paulo, Negrcia, do Rio de Janeiro e outros que desenvolviam,
poca, na Bahia, uma poesia negra de resistncia.
Tentando explicar que a literatura negra tem como um
dos temas mais importantes a questo identitria, Zil Bernd seleciona poemas com essa temtica. Considera a obra Trovas burlescas,
de Luiz Gama, um verdadeiro divisor de guas na literatura brasileira, porque funda uma linha de indagao sobre a identidade(p.
17). O poema que inicia a pequena seleo de textos do poeta
baiano no outro seno Quem sou eu, em que o sujeito lrico
analisa suas virtudes (Amo o pobre, deixo o rico) e ao mesmo
tempo focaliza, com grande ironia, os males da sociedade baiana
da poca:
.........................................
Os birbantes mais lapuzes
Compram negros e comendas,
Tm brazes, no das Calendas,
E com tretas e com furtos
Vo subindo a passos curtos (p. 19).

Includo no Perodo contemporneo, o Canto dos Palmares,


de Solano Trindade, salienta os feitos dos quilombolas, que deixam de ser vistos como representantes da marginalidade forada-lei e passam a ser cantados como heris, a exemplo do que
ocorre nas epopias clssicas. Como acentua a organizadora, esse
um dos papis da poesia de resistncia, que elege os valores e
mitos necessrios passagem do sentimento de identidade a uma
verdadeira conscincia identitria mediante a qual se elaborar uma
auto-representao tnica e cultural positiva (p. 45). Ressalta-se a
inteno de se construir uma epopia um canto s glorias de
um heri como a Ilada e a Odissia, de Homero, e Os Lusadas,
de Cames:

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Eu canto aos Palmares


Sem inveja de Virglio de Homero
E de Cames
Porque o meu canto
grito de uma raa
Em plena luta pela liberdade! (p. 47)

O poema que d ttulo fase Conscincia dilacerada


Dionsio esfacelado, do escritor e crtico Domcio Proena Filho.
O poema representa a tentativa do autor de escrever a epopia do
Quilombo dos Palmares e, assim, reforar a luta do povo negro pela
constituio de sua identidade. Na parte intitulada Via sacra, o
poeta compara o sofrimento dos escravos africanos com o de Jesus
Cristo, vendido por trinta moedas:
Apenas trinta dinheiros
Em So Paulo de Loanda
Apenas trinta dinheiros
A alma o corpo
Vendido
Companhia holandesa
De Maurcio de Nassau
Homens-adubo
Das terras plantadas
beira-mar
Tanto mar
De sangue e mgoa
O sangue e suor
Da frica para adoar os dinheiros
Dos holandeses
De Maurcio de Nassau (p. 76/77).

Em Conscincia trgica, a organizadora assinala os recursos utilizados pelos poetas para expor as agruras do povo negro. Nesse ponto, h um aspecto que se deve observar quanto
abordagem da organizadora. Se, em outros momentos de anlise,
a sua viso bastante lcida para perceber as estratgias utilizadas
pelos afro-descendentes no Brasil a fim de construir uma imagem
satisfatria de si, nessa parte se nota uma dificuldade em lidar com
a necessidade de se exporem as feridas nunca cicatrizadas que,
imageticamente, reconstroem um corpo negro dilacerado pela escravido e pelos preconceitos.
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H trs poemas de Luiz Silva (Cuti), selecionados pela


organizadora, que podem ser avaliados como peas de um grande
mural em que se destaca o eu negro Esses poemas so muito
importantes para se compreender que a exibio dos sofrimentos
impostos ao corpo negro e s vezes explorados de forma excessiva pela poesia negra de resistncia tem a inteno de conscientizar
o leitor ou leitora. A conscientizao acontece na medida em que
se percebem os detalhes de um corpo aprisionado pelo trabalho
forado, por instrumentos de tortura ou pela fome e doena. Nesses poemas, a exposio do corpo negro visa, pois, denncia e
provocao.
Essa preocupao com detalhes do corpo negro, do corpo
do eu que se mostra no poema, est em muitos textos publicados
pela antologia. A idia de ver-se como um corpo fragmentado aparece no poema Compor, decompor, recompor, de Mirian Alves:
Olho-me
espelhos
Imagens
que no me contm.
Decomponho-me
Apalpo-me. (p. 94)

A busca da identidade , portanto, a expresso mais forte


dos poemas selecionados por Zil Bernd para compor a sua antologia. Como a busca se manifesta no espao da literatura, importante tambm destacar as estratgias literrias a privilegiadas. Essa
questo enfatizada em outras partes deste livro que analisam
textos de afro-descendentes de diferentes regies do Brasil. Esses
escritores, unidos por uma mesma inteno, a de dar maior visibilidade s questes do segmento social a que pertence a maioria da
populao brasileira, realizam diferentes trabalhos com a linguagem escrita. Como se v, ainda que a expresso literatura negra
figure em grande parte dos estudos sobre a produo literria de
escritores negros ou em antologias que coletam a produo de
escritores negros, muitas questes ainda no foram resolvidas no
tocante aos significados dessa expresso. Substitu-la por expresses como literatura afro-brasileira ou literatura afro-descen-

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dente tambm no soluciona a polmica, embora possa apresentar novos argumentos.


Neste sentido, interessante observar o ttulo e a proposta de
uma outra coletnea, publicada em 2000, em Salvador/Bahia. A antologia foi organizada pelo escritor baiano Jnatas Conceio e
Lindinalva Barbosa, militante do movimento negro da Bahia. Tratase de Quilombo de palavras: a poesia dos afro-descendentes, que demonstra, j pelo ttulo, a preocupao da maioria das coletneas em
assinalarem a expresso poesia negra em seus ttulos. A antologia
rene poemas de vrios escritores baianos, mas tambm abre espao para a produo potica de autores nascidos em outras regies
do pas. Muitos dos escritores selecionados pela antologia so autores de poemas e contos publicados em vrios nmeros dos Cadernos
Negros, em sua longa trajetria iniciada no ano de 1978.
No prefcio de autoria da pesquisadora Florentina Souza
destacado o fato de a produo literria dos escritores negros ou
afro-descendentes brasileiros constituir ainda um circuito editorial alternativo (p. 9). O ttulo da antologia, Quilombo de palavras,
quer homenagear essa produo literria que, como afirma a
prefaciadora, de modo similar aos quilombos histricos, estrutura-se como smbolo da resistncia e preservao cultural (p. 9). A
opo por um subttulo denominado A literatura dos afro-descendentes indica uma diferena com relao s antologias j referidas, que optam pela expresso poesia negra. Qual poderia
ser a importncia dessa nova denominao?
importante destacar que, na antologia, poemas que trazem a questo identitria ainda como o tema mais forte misturamse com outros em que a memria e as lembranas de fatos do
passado percorrem os espaos da intimidade dos enunciadores
para trazer escrita modos diversificados de apreenso do mundo. O poema Diariamente (p. 15), do poeta baiano Jos Carlos
Limeira, expe imagens do cotidiano dos trabalhadores acossados pelo relgio de ponto e pela necessidade de apresentao
de documentos sempre que a polcia os exige. Representa-se, assim, o dia-a-dia vivido pelo negro. Os versos finais do poema aludem ao enfrentamento das ordens sociais, seguramente mais severas para os brasileiros de cor negra:
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.........................................
Me basta mesmo
essa coragem quase suicida
de erguer a cabea
e ser um negro
vinte e quatro horas por dia. (p.15)

No poema No nordeste existem Palmares, Jnatas Conceio explora a sonoridade das palavras palmeira e Palmares, para
se referir aos novos palmares que crescem nos centros urbanos,
trazendo novas verdades e recuperando, talvez, os sentidos que
esto presentes na observao de um antigo viajante: Palmeiras
so smbolos de paz e sossego. No poema, o trabalho com a sonoridade dos vocbulos tambm procura deslocar sentidos previstos,
possibilitando ao leitor perceber que os novos palmares, transplantados para o nordeste, exibem cabeas tranadas que enfeitam as paisagens, qual palmeiras ao vento. O jogo de sentidos que
fica explcito na aproximao dos termos palmeira e Palmares
procura, poeticamente, povoar os bairros de casebres e barracos
com as leves brisas que amenizam passadas febres.
A memria cultuada em vrios poemas da antologia e constitui o tema mais forte dos poemas Il Iy/Casa da Memria (p.
33) e Il Aiy/ Casa do Segredo (p.35-38), de Jaime Sodr. Os poemas descrevem a criao do mundo segundo a mitologia iorub: o
orix Olorum, o que tem a forma das nuvens, o que NUVEM/
VRIOS ROSTOS/VRIOS CORPOS/DIVERSAS FORMAS
(p. 36) preenche de vida o nada, o vcuo. Do gesto inaugural do
deus Olorum nascem mares, terras e outros deuses que saem todos de Yemanj, deusa me, rainha das guas, cujo corpo delineia
os espaos / ATLNTICOS/NDICOS/MARES VERMELHOS/MARES DE SAL/MARES DE SEIXOS (p. 36).
A dificuldade vivida no dia-a-dia est tambm no poema
Todas as manhs, da escritora mineira Conceio Evaristo, que
vem cultivando uma escrita mais comprometida com o universo
da mulher. O poema constri-se com referncias ao cotidiano dos
pobres, reunindo tambm alguns ndices que apontam para heranas africanas: Todas as manhs junto ao nascente dia/ouo a
minha voz-banzo,/ncora dos navios de nossa memria. A lem22 Literatura afro-brasileira

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brana do passado marcado pela escravido expressada atravs


dos sentidos produzidos pelos termos banzo e navios, recurso criativo utilizado por uma produo potica que brota da experimentao das inmeras dificuldades vividas no dia-a-dia: Todas
as manh tenho os punhos/ sangrando e dormentes/tal a minha lida/cavando/cavando torres de terra (p. 100).
Tambm a escritora Esmeralda Ribeiro, de So Paulo, faz
meno dureza do dia-a-dia a ser enfrentado por grande parte da
populao de afro-descendentes no Brasil. A dureza pode estar tanto na luta diria por vencer a pobreza que ronda a maioria das pessoas quanto na dificuldade ainda vivida pelos afro-brasileiros. No
poema Trocar de mscara, a poeta alude a essas dificuldades:
Talvez temendo entrar na arena dos lees
eu esconda a coragem nos retalhos
coloridos da vida.
A plida lua traz o sabor das provaes
transformando o olho em ostra
Cismo: a pele em roupa no tem mais razes,
para ser trocada e assim
me recolho e me cubro com a mortalha
De anulaes. (p. 151).

Como se pode perceber, os temas presentes em muitos poemas das antologias referidas dizem respeito s dificuldades enfrentadas pelos negros, afro-brasileiros. Essas dificuldades so motivaes para a produo literria de escritores que assumem a funo
social da literatura, ainda que no desconsiderem a importncia de
essa funo estar sempre relacionada com o trabalho criativo da
linguagem. Em alguns poemas, como se viu at aqui, a inteno
mais forte a denncia e a proposta de resistncia excluso. Mas
tambm j se mostrou que o tema da denncia e da resistncia pode
ser trabalhado com um estilo textual criativo, principalmente atravs do aproveitamento de ritmos e de movimentos que so cultivados pelas camadas populares, nos guetos das favelas ou em espaos
mais distantes dos grandes centros urbanos.
Conforme se discutiu at agora, a denominao literatura
negra, ao procurar se integrar s lutas pela conscientizao da
populao negra, busca dar sentido a processos de formao da
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identidade de grupos excludos do modelo social pensado por


nossa sociedade. Nesse percurso, se fortalece a reverso das imagens negativas que o termo negro assumiu ao longo da histria.
J a expresso literatura afro-brasileira procura assumir as ligaes entre o ato criativo que o termo literatura indica e a relao
dessa criao com a frica, seja aquela que nos legou a imensido
de escravos trazida para as Amricas, seja a frica venerada como
bero da civilizao. Por outro lado, a expresso literatura afrodescendente parece se orientar num duplo movimento: insiste
na constituio de uma viso vinculada s matrizes culturais africanas e, ao mesmo tempo, procura traduzir as mutaes inevitveis que essas heranas sofreram na dispora.
Atividades
1 Entreviste professores, professoras de literatura, escritores, escritoras e procure apreender a viso deles sobre as expresses literatura negra, literatura afro-brasileira e literatura afro-descendente.
2 Procure na Internet os vrios sentidos dessas expresses. Faa um fichrio com as vrias definies
e procure discuti-las com seus colegas e professores/as.

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Outras expresses culturais


afro-brasileiras
Tentando desconstruir o esquecimento imposto produo de artistas e escritores afro-descendentes, o artista plstico
baiano Emanoel Arajo tem organizado vrias exposies sobre
a influncia das culturas africanas sobre a arte brasileira. Desde A
mo afro-brasileira,4 realizada em 1988, o artista tem se preocupado
em retomar a arte e a literatura que reverenciam as tradies preservadas pelos descendentes dos antigos escravizados no Brasil.
Na exposio Os herdeiros da noite, de 1995, ele ressaltou a importncia de levar ao pblico objetos e textos indicadores da
corporeidade que as lembranas dos escravizados africanos ganharam no Brasil. Nas vrias exposies, o pblico pde ter acesso a criaes que mostram como os antigos escravos e seus descendentes conseguiram reelaborar as tradies africanas, construindo objetos de uso e de reverncia ao sagrado, apesar da violncia e brutalidade que sofriam nos extenuantes trabalhos nas minas, nos engenhos de cana e nas fazendas de caf (p. 1).
Nas diferentes exposies realizadas por Emanoel Arajo,
foram fornecidas informaes importantes sobre os quilombos e
as insurreies freqentes no perodo do Brasil escravocrata. So
informaes que os textos dos manuais didticos de Histria no
enfatizam ou omitem. O pblico tambm teve acesso a objetos
produzidos pelos escravos e que escapam funo meramente
utilitria. Merecem destaque as miniaturas de santos catlicos, denominadas ns de pinho, feitas por escravos, nas regies de
lavras e lavouras no interior do Estado de So Paulo, durante o
sculo XIX. Essas peas tm como matria-prima os ndulos da
raiz do pinheiro do Paran, material durssimo, manipulado com
ferramentas rudimentares que exigiam persistncia e devoo dos
escravos-artistas.

ARAJO, Emanoel (Org.). A mo afro-brasileira:


significado ou contribuio artstica e histrica. So Paulo: 19Temenge, 1988. 97, p. 1.

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Arte e religiosidade
O nome ns de pinho, que remete ao material de que so feitas
as imagens, passou a significar um tipo de escultura religiosa que
revela a presena do sagrado africano em regies brasileiras de
lavras e de lavouras. Essas peas da arte sacra catlica feita por
escravos talvez funcionassem como amuletos, significando a manuteno de rituais prprios de culturas africanas recompostos
no Brasil, ainda que tivessem de se adaptar religio dominante. A
devoo a Santo Antnio prevalece na feitura dessas pequenas
imagens, em que se notam certos traos da arte africana, como as
formas geomtricas e a reduo de algumas figuras, apresentadas
de modo sugerido ou insinuado. Assim, o Menino Jesus, carregado por Santo Antnio, quase sempre apenas insinuado.
Atividades:
1 Voc j tinha ouvido falar nas esculturas denominadas ns de pinho? Procure mais informaes
sobre elas.
Na exposio Arte e religiosidade no Brasil heranas africanas
(1997), o curador enfatizou a notvel tenacidade dos escravos africanos na preservao de tradies sagradas. Os escravizados viviam distantes de seus costumes, desligados de seus pares para dificultar a convivncia que poderia induzir a fugas e a vinganas e,
ainda, ocupavam-se com ofcios que s tinham interesse para o
seu proprietrio. Porm, mesmo diante dessas dificuldades, eles
conseguiram preservar tradies como o Congado, a Festa do Rosrio, o culto aos orixs, vistos como foras da natureza, e aos
antepassados. surpreendente encontrar, em muitos objetos por
eles produzidos, as particularidades das suas culturas de origem e
tambm detalhes dos modos como foram assimilados os novos
costumes impostos.
As adaptaes se foram operando nas formas como a memria retomava dados das culturas africanas e os projetava nos
objetos cristos.

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Isso talvez se explique pela busca de um contato mais prximo


com o sagrado ou de um lenitivo para o trabalho rduo. Da adeso
obrigatria dos escravos ao cristianismo nascem os santos cultuados
em irmandades, como a Nossa Senhora dos Homens Pretos, e a venerao aos santos negros, como Santo Antnio de Cartager, Santa
Efignia e So Benedito.

Atividade:
Pesquise, na sua cidade ou regio, sobre o trabalho
de artesos e artistas negros que fizeram, em seus
trabalhos, a juno entre arte e religio.

Ainda na Mostra do Redescobrimento, comemorativa dos 500


anos do Brasil, particularmente no mdulo Negro de Corpo e
Alma, ficou atestada a importncia das pesquisas coordenadas pelo
artista Emanoel Arajo sobre a arte produzida por africanos e seus
descendentes em diferentes momentos da cultura brasileira.
Muitas das transformaes formalizadas por artistas que se
interessam em pesquisar as tradies deixadas pelos africanos escravizados reaparecem nos anjos e santos esculpidos por Aleijadinho, na fase barroca em Minas Gerais, nas imagens e anjos criados pelo escultor Maurino Santos, em fase mais recente, e nos
objetos produzidos com nervura de palmeira, couro, contas e
bzios por Mestre Didi. atravs desses objetos sagrados e de
seus arranjos que se expem as tradies preservadas na memria
e a herana de devoes cultivadas pelos africanos no Brasil. So
formas de dar sentido ao sofrimento vivido em terras que os reconheceram somente como pea de uma prtica de trabalho definida pelo interesse de seus proprietrios.
Para concluir essa discusso, retomemos duas vises de literatura negra ou afro-brasileira. A primeira dada por Zil Bernd, que
recorre ao conceito de reterritorializao, proposto por Gilles
Deleuze e Flix Guattari, no livro Kafka: por uma literatura menor (1975).
Para a autora da antologia Poesia negra brasileira (1992), a literatura
negra seria a tentativa de preencher vazios criados pela perda
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gradativa da identidade determinada pelo longo perodo em que a


cultura negra foi considerada fora-da-lei, durante o qual a tentativa
de assimilar a cultura dominante foi o ideal da grande maioria dos
negros brasileiros (p. 22-23). A autora procura tambm identificar
a poesia negra pela forma como o enunciador se manifesta. Ela
afirma que o eu lrico, em busca de uma identidade negra, instaura
um novo discurso uma semntica de protesto ao inverter um
esquema onde ele era o Outro (p. 50). Com esses critrios, Bernd
parece defender uma literatura que se assuma como negra, sem necessariamente ser escrita por negros. Basta que o enunciador manifeste uma identidade negra ou afro-brasileira.
Por outro lado, talvez em defesa da expresso literatura afrobrasileira, o escritor Edimilson Pereira da Silva fala da necessidade de se educar o olhar para dar conta da multiplicidade de
questes sua volta. E, tentando identificar uma das funes da
sua poesia, afirma que esta quer ser uma caixa de ressonncia
para o silncio dos negros e no-negros que partilham a condio
de excludos e agredidos.5
Funcionar como uma caixa de ressonncia significa tambm deixar serem ouvidas as vozes daqueles que no podem escrever, mas sabem produzir outras formas de expresso. Por exemplo: os escravos que cavaram na madeira dura os ns de pinho
ou os produtores dos cantopoemas que, segundo Edimilson
Pereira, cultivam um poema sagrado do Congado que se realiza a
partir da palavra cantada e da ao dramtica do devoto.
Fica, assim, afirmada a importncia das expresses literatura negra ou literatura afro-brasileira nas discusses que pretendem trazer tona a produo de pessoas que, embora segregadas
por preconceitos relativos cor da pele ou pobreza em que vivem, comeam a exigir, com atitudes mais concretas, maior visibilidade na sociedade brasileira.
Atividade:
Identifique artistas afro-descendentes de sua regio
cujos trabalhos abordem questes relativas identidade ou cultura afro-brasileira. Organize um painel
sobre a histria e a produo cultural destes artistas.

MARQUES, Fabrcio. Dez conversas: dilogos com


poetas contemporneos. So Paulo: Gutemberg, 2004.
Idem

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E, para discutir um pouco mais alguns dados importantes


da formao de expresses como literatura negra, poesia negra, cultura afro-brasileira, voltemos a outras informaes importantes que explicam os diferentes momentos em que essas
expresses foram empregadas para nomear movimentos de resistncia e contestao.

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No Atlntico Norte...
Desde a primeira dcada do sculo XX fala-se do movimento de
intelectuais negros empenhados na valorizao dos descendentes
de africanos que, nascidos em territrio do chamado Novo Mundo, pagavam um preo alto pelo fato de trazerem no corpo a
marca indelvel de sua origem: a cor da pele, outros traos fenotpicos, assim como suas tradies culturais. Este movimento chamado de Renascimento Negro norte-americano, que teve vrias
faces, como o Harlem Renaissance (O Renascimento do Harlem)
ou o New Negro (Novo Negro). Em suas vrias ramificaes, este
movimento responsvel por uma reflexo terica importante e
uma produo literria que trabalha temas relacionados situao
vivida pelo negro na sociedade segregacionista americana. So
temas atravs dos quais se conscientizavam as massas de negros
sobre seus direitos como cidados.
Vrios escritores norte-americanos, como Claude Macky,
Countee Cullen e Langston Hughes, procuraram responder questo What is Africa to me? e, em seus poemas, reforaram um
imaginrio sobre a frica. Tal imaginrio, embora construdo
distncia do continente africano, fazia dele o bero de todos os
negros e transformava a cor negra num signo de desconstruo
dos esteretipos negativos utilizados para excluir os afro-descendentes. A literatura negra assume, por isso, uma inteno de
denncia e seus criadores se consideram porta-vozes dos negros
da dispora.
Algumas tendncias acentuaro, desde os movimentos
reivindicatrios da primeira dcada do sculo XX, nos Estados Unidos e em algumas partes da Amrica em geral, os sentidos da expresso literatura negra. Em todas as tendncias crticas, percebese a celebrao de valores e concepes prprios s culturas africanas e a valorizao de elementos de culturas populares, marcadas
em vrios espaos das Amricas pela presena dos afro-descendentes. Nas primeiras dcadas do sculo XX, os poemas do norte-americano Langston Hughes e os do cubano Nicolas Guillen so, certamente, a representao mais significativa dessas tendncias. Nesses
poemas, a frica ser reinterpretada longe dos paradigmas usuais,

Jazz e blues so ritmos musicais produzidos pelos negros norte-americanos. A importncia de tais
ritmos expande o campo da msica popular de
matriz africana, produzida na dispora, para assumir uma significao poltica que est ligada aos
movimentos de resistncia opresso, desenvolvidos nos Estados Unidos e em vrias regies do
continente africano, na fase pr-independncia.

What is Africa to me?Verso do poema Heritage,


de Couteen Cullen (1991, p. 104-105). Traduo
livre: O que a frica para mim?

O termo dispora foi utilizado durante muito tempo apenas para se referir disperso do povo judeu para vrios lugares, em diferentes sculos. O
termo empregado tambm para caracterizar a
disperso do povo africano trazido, como escravo,
para colonizar o Novo Mundo. Mais atualmente, o
termo assume os diferentes sentidos produzidos
pela disperso de povos, motivada por preconceitos tnicos, religiosos, polticos e econmicos.

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passando a ser percebida nas expresses culturais que se formaram


com a presena dos africanos no Novo Mundo.
Nas criaes literrias do poeta cubano Nicolas Guillen e
de Langston Hughes esto presentes o culto ao jazz, ao blues, aos
cantos religiosos (spirituals), e tambm a valorizao da musicalidade
da fala do povo, apreendida em conversas, canes, festas populares e preges de rua. Essas so algumas das estratgias de
desconstruo dos modelos literrios tradicionais que a literatura negra vai incorporando junto ao protesto e reivindicao.
Por se sentirem expurgados de uma sociedade que, embora
construda com o trabalho escravo, no os absorveu como cidados, os poetas do Renascimento Negro norte-americano apresentam
ao mundo um novo canto, modulado com fortes referncias de
uma frica ancestral e com os ritmos difundidos pelos descendentes de africanos nos Estados Unidos, no Caribe e mesmo na Europa.
A literatura negra absorve os elementos contestatrios em
ebulio nos Estados Unidos e os leva a outros espaos: Caribe,
Frana, Portugal e at mesmo Brasil onde, de certa forma, so por
vezes ignorados pelos crticos e historiadores do modernismo.
Em todos os lugares onde ecoam as vozes negras americanas principalmente aps a adeso de vrios artistas negros, que
expandiram os ritmos frenticos do jazz, a dolncia dos blues, os
poemas de Langston Hughes e os de outros poetas negros americanos fortaleceu-se uma tendncia artstica que valorizava as
matrizes culturais africanas semeadas na cultura crioula e em cultos e rituais praticados pelo povo.
Como conseqncia desses impulsos vindos do Renascimento
Negro norte-americano e do Negrismo cubano, reforam-se vises menos preconceituosas da frica. Finalmente, mostram-se
ao Ocidente as culturas a existentes antes da chegada do colonizador europeu. Ao ser redescoberta, a frica passa a ser vista como
um mosaico de vrias culturas e no mais como um espao homogneo. Desse modo, intensificam-se os estudos sobre as diferentes tradies do continente africano.
Os movimentos dos negros norte-americanos repercutem
na Europa, principalmente na Frana, e aderem a outras expres-

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ses artstico-literrias, como o Indigenismo do Haiti e o Negrismo de


Cuba, levadas pelos estudantes negros do Caribe. Essas tendncias artsticas esto na base de Negritude, movimento surgido na dcada de 1930, em Paris, que tem como principais fundadores os
escritores Lopold Sdar Senghor, do Senegal, Aim Csaire, da
Martinica, e Leon Damas, das Guianas Francesas. Pode-se dizer
que, no incio, Negritude foi um movimento de intelectuais nascidos na frica ou em espaos colonizados pelos franceses e teve
como principal meta lutar pelo fortalecimento da conscincia e
do orgulho de ser negro. O Negritude ter influncia capital na
formao dos nacionalismos que empreendero as independncias de diversas regies africanas a partir dos anos 1960.

A expresso malgaxe utilizada para designar os


naturais ou habitantes da Ilha de Madagascar, localizada no Oceano ndico, prxima a Moambique.

Apesar da importncia do movimento Negritude, muitas crticas podem ser feitas s idias defendidas por seus seguidores.
Talvez a crtica mais importante seja a de que, por ser fundado na
Europa, distante da frica, o movimento acabou reforando imagens ainda contaminadas por um olhar depreciativo sobre o continente africano e sobre o negro. As imagens de uma frica mtica
ou a viso do continente africano como um lugar paradisaco recuperavam, de certa forma, algumas tendncias do exotismo que
o prprio movimento lutava por desconstruir. Por outro lado, a
defesa de uma essncia africana incentivava o orgulho de uma
raa e fortalecia essencialismos, o que, de certa maneira, acabava por acirrar o conflito entre negros e brancos.
Todavia, apesar das diversas contradies com que teve de
lidar, na Europa e fora dela, o movimento Negritude expressou,
principalmente na literatura e nas artes em geral, a revolta dos
descendentes de africanos contra os sistemas escravocrata e
colonialista e deu novos rumos luta pelo reconhecimento dos
direitos das pessoas negras. Alm disso, o movimento foi responsvel pela publicao de peridicos importantes, que divulgaram
idias e textos produzidos por intelectuais e escritores negros.
Alguns dos ttulos mais conhecidos so a Revue du Monde
Noir (Revista do Mundo Negro), surgida em Paris em novembro
de 1931, a revista Lgitime dfense (Legtima Defesa), de 1932, e o
jornal Ltudiant Noir (O Estudante Negro). O primeiro nmero
deste jornal saiu em 1935, com artigos de Aim Csaire, Lopold
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Senghor e do escritor cubano Alejo Carpentier, alm de textos de


vrios poetas ligados ao movimento surrealista, os quais aderiram
causa dos estudantes negros e, principalmente, condenao da
Guerra da Etipia, na frica. Em agosto de 1937, Aim Csaire
publica o Cahier dun retour au pays natal (Caderno de um retorno ao
pas natal), obra hoje considerada como o marco do Negritude.
Ainda em decorrncia dos movimentos impulsionados por
Negritude, Lopold Senghor publica, em 1948, a famosa Anthologie
de la nouvelle posie ngre et malgache (Antologia da nova poesia negra
e malgaxe), que servir de modelo para vrias coletneas de poesia
negra.

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A produo literria afro-brasileira


As estatsticas atestam que somos o segundo pas do mundo com
maior nmero de negros. Porm, na maneira de lidar com a nossa
representao enquanto povo, nos enxergamos como um pas
moreno,mestio. Essa atitude tem um significado relevante
para compreender as crticas expresso literatura negra, formuladas tambm por escritores que, embora negros, consideram
que a produo artstica no precisa estar atrelada ao pertencimento tnico-racial do seu autor. Alm disso, em decorrncia do
processo de branqueamento estimulado por parcelas da sociedade, questes importantes deixam de ser observadas, como a efetiva integrao social dos descendentes dos antigos escravos. No
se pode deixar de reconhecer que h bem pouco tempo, tanto na
literatura quanto na mdia, as imagens de negro e de negrura eram
sempre modeladas atravs de vrios preconceitos e esteretipos
negativos. Muitos desses preconceitos e esteretipos contra negros e mestios ainda circulam em nossa sociedade, sendo mascarados ou camuflados. E, de alguma forma, eles incorporam-se
violncia explcita contra a populao de afro-descendentes, pelo
uso de termos pejorativos, de brincadeiras usadas aparentemente
sem maldade ou da rejeio explcita a traos do corpo negro.
Essas vrias formas de violncia demonstram o quanto difcil
para a cultura brasileira lidar de maneira menos problemtica com
a cor de sua populao mais pobre, muito diferente da camada
social mais rica, que predominantemente no negra.
Muitos dos traos que continuam a legitimar preconceitos
em relao cor da pele, feies do rosto, tipo do cabelo e uma
gama infindvel de caractersticas utilizadas para desqualificar ou
desmerecer pessoas, tm sua origem na sociedade escravocrata,
constituda de senhores (brancos) e escravos (negros). Mas h uma
questo que preciso registrar: so esses mesmos traos do corpo
negro que, aos poucos, foram sendo assumidos como significantes
de um outro padro esttico e de uma poltica de elevao da autoestima dos afro-descendentes. Ao alinhar-se a uma poltica de resistncia, a literatura produzida por negros ou por aqueles que
assumem as questes prprias dos segmentos marginalizados reto-

Em um dos captulos deste livro voc ter a oportunidade de saber mais sobre o poeta Luiz Gama.

Em So Paulo destacam-se os jornais Menelick,


Alfinete, Clarim da Alvorada e A Voz da Raa. No
Rio de Janeiro, destaca-se O Quilombo.

tnicos primitivos. A expresso de Cassiano


Nunes (1969).

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ma as negras imagens, procurando investi-las de outros significados.


No sculo XX, a literatura d contornos bem delineados s
questes especficas do negro brasileiro. Porm, essas questes j so
tratadas, ainda que sem tanta fora e destaque, em alguns textos literrios produzidos anteriormente. Desde a fase pr-abolicionista aparecem intelectuais, poetas e ficcionistas que trazem para os seus textos
o negro e a sua situao na sociedade brasileira. O poeta Luiz Gama,
por exemplo, ainda no sculo XIX, tem uma viso lcida sobre a
situao do negro no Brasil. Diferentemente de Castro Alves que
passou a ser considerado pela histria da literatura brasileira como o
poeta dos escravos, em virtude de poemas como O Navio Negreiro e Vozes dfrica Luiz Gama no dirige ao negro um
olhar condodo. Tendo sido, ele mesmo, um escravizado, esse poeta
transgride, por vezes, o ideal de beleza defendido em sua poca, ao
cantar em seus versos a mulher de pele escura e de madeixas crespas,
negras. Por outro lado, Luiz Gama assume uma posio irnica contra a sociedade e mesmo contra os que, como ele, alcanaram um
lugar indefinido entre ser ou no ser escravo num pas que determinava o lugar do indivduo pelo seu pertencimento tnico.
Nas dcadas de 20, 30 e 40, trabalhadores e intelectuais afrodescendentes, majoritariamente residentes em So Paulo, Rio de
Janeiro e Rio Grande do Sul, organizam-se em grupos e editam
jornais e revistas. Publicando textos sobre variados temas, mais
diretamente ligados s populaes negras, eles constituem o que
se denomina de imprensa negra. A produo dos escritores
paulistas foi, em alguns momentos, acompanhada distncia e
referida por escritores modernistas, a exemplo de Mrio de Andrade
e Jorge Amado. No entanto, a fora dos movimentos que surgiram no Caribe, nos Estados Unidos e na Frana ser retomada de
forma mais intensa somente a partir de 1970.
O Modernismo, no incio do sculo XX, ao lutar pela valorizao dos elementos tnicos primitivos, dera certa importncia aos motivos inspirados na cultura africana, embora tenha acolhido com mais vigor a figura do ndio. Nessa poca, surgem algumas produes, como Leite crioulo, que teve o seu primeiro
nmero publicado no dia 13 de maio de 1929, no jornal Minas
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Gerais. Ao pesquisar a presena do Modernismo em Belo Horizonte, Antnio Srgio Bueno faz um estudo srio sobre as publicaes do Suplemento Literrio. Este estudioso mineiro considera que Leite Crioulo quebrou o silncio em torno do negro dentro do Modernismo e antecipou vrios dados para a reflexo que
a inteligncia nacional empreenderia, a partir de 1930, sobre a presena negra na vida e na cultura brasileira.
A realizao, em Recife, em 1934, e na Bahia, em 1937, do I
e do II Congresso Afro-brasileiro, promovidos por Gilberto Freyre
e dison Carneiro, tambm importante para a afirmao da literatura negra no Brasil. Segundo Benedita Damasceno (1988), nesses congressos, infelizmente, o negro foi ainda apresentado como
a matria-prima de pesquisas, sem uma discusso mais profunda sobre a real situao vivida por ele na sociedade. Mas, os congressos so, sem dvida, um momento importante na discusso
de questes relacionadas com o negro brasileiro.
J em 1931, intelectuais negros formam em So Paulo a
Frente Negra Brasileira que, apesar das evidentes contradies em
suas atividades, ofereceu populao negra marginalizada da cidade de So Paulo dos anos 30 possibilidades de organizao,
educao e ajuda no combate discriminao racial (BARBOSA,1998, p. 12). Em 1933, a Frente Negra cria o jornal a Voz da
Raa; em 1936 registrada como partido poltico e extinta, pelo
Estado Novo, em 1937.
Neste livro, alm de um levantamento da produo literria
de escritoras e escritores brasileiros pertencentes a diferentes pocas, tambm so apresentadas criaes que celebram as tradies
africanas presentes na cultura brasileira. Nessas criaes, nem sempre a denncia da excluso direta, e, em algumas delas, a questo
nem mesmo aparece. Essa celebrao da presena africana em
rituais preservados pela cultura brasileira est tambm na obra de
alguns autores afro-descendentes. Esses ltimos defendem que
tanto os mecanismos de preconceito e excluso quanto resistncia a esses mesmos mecanismos no precisam ser tratados de forma explcita na produo artstica. Literatura, dizem muitos escritores, um trabalho de linguagem e no pode ser pensada como
puro reflexo do mundo em que vivemos.

BUENO, Antnio Srgio. Modernismo em Belo


Horizonte: a dcada de 20. Belo Horizonte: s/e
1979, p. 150.
DAMASCENO, Benedita Gouveia. Poesia negra no Modernismo brasileiro. Campinas: Pontes, 1988.
BARBOSA, Mrcio (Org.). Frente negra brasileira depoimentos. So Paulo: Secretaria da
Cultura, 1998.

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Nesse sentido, a expresso literatura afro-brasileira parece seguir uma tendncia que se fortalece com o advento dos estudos culturais. O uso de expresses como afro-brasileiro e afrodescendente procura diluir o essencialismo contido na expresso literatura negra e transpor a dificuldade de se caracterizar
essa literatura sem assumir as complexas discusses suscitadas pelo
movimento da Negritude em outro momento histrico. Todavia,
no mundo de hoje cada vez mais misturado ganham relevncia as
questes relativas a identidades tnicas, raciais e culturais. Por isso,
embora sejam privilegiadas vises sobre o Brasil mulato, moreno, no branco, as discusses revelam a dificuldade de a cultura brasileira lidar com a sua prpria imagem. Por isso, a questo
posta pela literatura espera ainda uma resposta a ser dada pela
definio do que somos, na maioria negros, afro-brasileiros ou
afro-descendentes?
Deve-se considerar que, na poca atual, as expresses afrobrasileiro e afro-descendente circulam com maior desenvoltura, afirmando-se, sobretudo, quando so discutidas questes relacionadas com determinados segmentos da cultura brasileira. O
uso dessas expresses no esgota as complexas questes que circulam em torno de seus significados, mas pode revelar, certamente, um modo de se considerar a pluralidade como um trao importante da cultura brasileira.

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