Você está na página 1de 193

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o
objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como
o simples teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer uso
comercial do presente contedo

Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade
intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem
ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso
site: LeLivros.link ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Ttulo original: "Creative Living for Today"


Copyright 1967, Maxwell Maltz
Crculo do Livro S.A.
So Paulo, Brasil
Traduo: Carlos Nayfeld
Licena editorial para o Crculo do Livro por cortesia da Editora Artenova S.A.
As histrias deste livro so verdadeiras, mas em alguns casos foram usados nomes fictcios.

PREFCIO

As pessoas vivem cada vez mais nos dias de hoje; beneficiam-se do interesse governamental
por seus problemas e do nosso crescente padro de vida. Contudo, acham a vida difcil.
Escrevo este livro porque a necessidade de uma obra deste gnero muito grande, pois os
anos das pessoas so desperdiados.
Todo o nosso conceito de vida tem sido falso; h uma. necessidade drstica de mudar o
nosso pensamento.
Devemos fazer algo a respeito da inutilidade que tantas pessoas sentem; devemos fazer algo
para devolver-lhes o sentimento de valor humano; devemos ajud-las a reafirmar sua crena
em seu auto-respeito.
Nos ltimos dez ou vinte anos vimos o incio de uma campanha resoluta destinada a
proporcionar aos negros os direitos de oportunidade igual e auto-respeito humano; o mesmo
deveria ser feito para as pessoas em geral, que so vtimas no do preconceito, mas da
inrcia.
O cidado individual deve preparar-se para enfrentar os desafios da vida criativa. Deve
desejar uma mudana positiva em sua norma de vida, em sua atitude para consigo mesmo e em
sua imagem de si mesmo, medida que se move construtivamente na corrente de vida que o
cerca.
Uma finalidade deste livro mostrar s pessoas que elas no precisam retirar-se da vida,
adotar uma norma negativa de vida, que elas podem viver criativamente neste sculo de
pessimismo.
As pessoas devem aprender que quando fixam metas objetivas e seguem o hbito dirio de
atingi-las a vida delas ter um significado. Devem compreender que a vida mais do que uma
sucesso de vcuos de vinte e quatro horas. Todas as pessoas devem compreender que a vida
criativa comea agora.
O maior inimigo da vida a norma passiva a que as pessoas se entregam; dizendo a si
mesmas que so pontinhos insignificantes num mundo enorme, elas tendem a contentar-se com
um mnimo de entretenimento e se tornam simples "observadoras" num mundo que no toma
conhecimento delas.
uma idia bsica minha que enquanto voc est vivendo voc vive. Seus dias so cheios

de metas. Voc trabalha para fortalecer seus recursos, os instintos de sucesso dentro de voc
todo, de modo que sai para o mundo com o melhor que est dentro de si mesmo. Constri uma
imagem mental mais satisfatria de si mesmo. V que o conceito de seu prprio valor como
pessoa que ativa e reativa o funcionamento de seu mecanismo de sucesso, sua capacidade
inerente de conseguir realizao, ou que mergulha voc numa srie de fracassos. Assim, voc
trabalha para bombear sade e mais sade em sua auto-imagem, dirigindo sua mente para
metas produtivas, que meu conceito de psicociberntica.
Um exagerado pensamento negativo est corroendo a mente das pessoas hoje em dia. Muitas
pessoas desperdiam a vida sentindo-se deprimidas, perguntando-se para que serve a vida.
Sinto que meu livro lhes dar esta esperana: que a vida pode ser uma aventura, que ainda
existem novos horizontes, que no h fim para a fronteira espiritual.
Seus anos no precisam ser vividos num calabouo emocional; voc pode sair para a vida
objetivamente, utilmente e com orgulho de si mesmo.
apenas ser realista dizer que, nesta "era de ansiedade", seus anos podem ser felizes.
Maxwell Maltz

CAPTULO 1

A procura de seus poderes criadores


A vida deve ser uma aventura produtiva, crescente, para todos ns. Como criaturas do
mundo natural, transcendendo as limitaes animais com o nosso equipamento mental singular,
somos dotados de ferramentas poderosas para construir a felicidade.
As rvores verdes e as guas azuis calmas em torno de ns proporcionam prazer a nossos
sentidos e nos fornecem frutas e peixes para comer, enquanto l em cima no cu o sol derrama
seu calor sobre ns. Embaixo de ns o solo frtil promete-nos ricos vegetais para nutrir
nossos rgos.
O cavalo e o cachorro so nossos amigos; a vaca e a galinha nos do leite, ovos e carne. Do
amor e do desejo natural vm os bebs, que se tornam crianas e mais tarde assumem a
responsabilidade de adultos em nossa comunidade. Dentro de ns circula o sangue, renovando
nossos tecidos; a mquina mais eficiente jamais criada trabalha dentro de nosso corpo.
Mais que tudo isso, nossa mente nossa e, com ela, podemos criar. Criamos maravilhas
mecnicas: automveis, arranha-cus, avies, geladeiras, aparelhos de ar condicionado,
televiso, satlites no espao extraterrestre. Com ela, podemos criar contentamento,
contentamento num mundo alegre em que podemos operar mquinas para eliminar a maioria
dos perigos e dificuldades.
No somente nossa potencialidade construir vidas significativas, mas tambm uma
obrigao para conosco.
E contudo a busca da felicidade , para muita gente, como um grotesco congestionamento de
trnsito. O motor mantm-se em funcionamento, mas o carro no pode mover-se.
Muita gente renunciou felicidade; muita gente sente que a vida perdeu o estmulo que
podia oferecer-lhe; muita gente no encontra finalidade em sua existncia.
Por que acontece isso? Por que as pessoas renunciam vida? Por que renunciam a si
mesmas?
"A velocidade muito grande", dizem algumas. Apontam para os carros que roncam a cem
quilmetros por hora em nossas estradas, para os jatos que zunem a quase mil quilmetros por
hora nos cus. Falam na agitao e afobao da vida citadina, na velocidade com que as
pessoas se movimentam nos dias de trabalho. Criticam as mudanas em nossas idias: sobre o

sexo, sobre a arte, sobre a moda. Quem pode acompanhar essas revolues do pensamento?
"A individualidade est morta", dizem outras. "As grandes empresas dominam os negcios;
o pequeno homem de negcios est desaparecendo; a automao est afligindo as pessoas. As
pessoas esto se tornando dados, a serem arquivados no alimentador da mquina gigante a
caminho de sua desumanizao."
"A humanidade est condenada", proclamam outras. "Cada ano mais e mais naes possuem
armas nucleares. Mais cedo ou mais tarde, haver um holocausto nuclear. Mesmo que
evitemos isso, a disputa radioativa nos matar lentamente."
Muito bem, h alguma verdade nas crticas ao mundo de hoje, no nego isso. Nenhuma
pessoa que pensa afirmar que vivemos num mundo perfeito, ou que vivemos num mundo sem
perigos tremendos.
Mas as pessoas sempre viveram com a imperfeio e o perigo. Atravs de toda a histria
encontramos pessoas enfrentando problemas; algumas viviam magnificamente, outras tinham
medo de viver.
E assim acontece hoje. H pessoas que vivem e pessoas que usam justificativas para no
viverem plenamente.
As crticas ao mundo moderno s servem de empecilhos se levam as pessoas a se afastarem
da vida. Tais crticas so invlidas se isto, e no a avaliao construtiva, o seu propsito.
No h desculpa para o pensamento negativo que desperdia a vida humana. Quando uma
pessoa mergulha nesse tipo de pensamento, comete um crime inqualificvel contra si mesma.
Contudo, em nossa complexa civilizao as pessoas mais freqentemente vivem com tdio
ou inquietao do que com aventura.
Agora que estou comeando a escrever este livro sobre vida criativa, antevejo cada
captulo cada pgina com entusiasmo. Porque desejo comunicar-lhe minhas idias sobre
o significado da vida. Porque anseio contar-lhe a respeito da boa vida que voc pode tornar
realidade.
J escrevi muitos livros; mas nunca houve um que eu desejasse escrever mais do que este.
Penso que tenho uma certa perspectiva. Estando com mais de sessenta e cinco anos de
idade, senti durante muito tempo os problemas de um ser humano que quer aproveitar o
mximo de sua vida. Tenho levado a existncia com os olhos abertos e acho que o que os meus
olhos tm visto os seus tambm podem ver.
Quero partilhar minha verdade com voc: que a vida encantadora, otimista, pode ser uma

realidade para as pessoas, hoje.


Quantas pessoas no vem esta verdade; as justificativas a obscurecem e o derrotismo a
esmaga. Contudo, ela to real quanto a mesa em que voc come; to real quanto o fato de
que voc macho ou fmea.
Ao contrrio do que muita gente pensa, a verdade pode ser agradvel.
Operando em sua mente
Sou cirurgio plstico h uns quarenta anos. Tenho melhorado a imagem fsica de centenas,
milhares de pessoas. Isso um trabalho construtivo, satisfatrio.
Tenho reforado queixos, remodelado narizes, removido cicatrizes desfiguradoras. Tenho
eliminado excessos de tecidos e rugas da pele.
O fato de tantas pessoas me terem procurado uma prova de seu interesse por sua imagem
fsica. E por que no? Por que uma pessoa no deve preocupar-se com sua aparncia? Uma
pessoa que atingiu a maturidade deve preocupar-se com isso.
Como cirurgio plstico, tenho ajudado muita gente a sentir-se intimamente melhor.
Entretanto, h muito mais na vida do que boa imagem fsica. Existe outra fora que pode
sustentar voc em meio s exigncias da vida. uma (ora que pode remover cicatrizes da
mente. uma fora que pode trazer-lhe um sentido de segurana, mesmo quando os
acontecimentos de seu mundo lhe so desfavorveis.
a sua auto-imagem.
Em Hamlet, Shakespeare escreveu: "Armar-se contra um mar de dificuldades".
Para viver criativamente, voc deve "armar-se". Deve munir-se de armas poderosas que
no neguem fogo quando voc precisa do apoio delas.
H muita potncia numa auto-imagem forte por mais abstrato que possa parecer, h
enorme potncia nela , e lhe falarei sobre isso nas pginas deste livro.
No se deixe abater pelas preocupaes!
deplorvel como o pensamento negativo pode apoderar-se de uma pessoa, arrast-la para
o desespero.
Tristeza e preocupao dominam o pensamento de um grande nmero de pessoas hoje em
dia.
O universitrio que passa metade de seu tempo preocupado com a disputa radioativa nada
sabe da vida real. Certamente ele pode procurar melhorar a situao de modo realista pode

escrever a um congressista (ou parlamentar) ou organizar um grupo para discutir o problema


, mas quando enterra seu prprio ser em preocupao, isso apenas autodestruio.
A jovem me cujos pensamentos esto cheios de inquietao a propsito dos filhos est
tambm desperdiando seus dias. No que no deva ensin-los a respeito dos perigos da vida,
nem que no deva proteg-los da catstrofe, mas, depois disso, por que torturar a si mesma?
No adiantar nada.
O homem de negcios de meia-idade que obcecado por dinheiro ser que no h
alguma coisa morta dentro dele? Sem dvida, o dinheiro importante. Mas que bem podero
fazer os temores obsessivos? O planejamento positivo, criador isso outra coisa.
Todas essas preocupaes e outras mais voc pode justificar se quiser. Pode
convencer-se intimamente de que apenas est sendo realista, mas na verdade no est.
Do contrrio, no haveria tipos como Helen Keller, nem Franklin Roosevelt, para superar
suas deficincias fsicas e elevar-se a vidas de grandeza. No haveria tipos como Winston
Churchill, para ascender em pocas de crise e erguer-se como rochedo diante da tirania.
No, quando voc substitui a vida pela preocupao, deve assumir a responsabilidade
disso.
Porque na realidade compete exclusivamente a voc. Voc pode tornar seus dias
emocionantes, ou pode torn-los miserveis.
Entretanto, se voc desperdiou parte de sua vida entediando-se, no se culpe por isso.
Voc no perfeito, ningum , e a auto-acusao no lhe adiantar nada. Apenas leia o que
tenho a dizer e veja se as minhas idias no o ajudaro a viver mais significativamente.
A origem de sua fora
Para imprimir sade a sua vida, voc precisa de uma auto-imagem sadia. Precisa ver a si
mesmo como um ser humano digno; deve aceitar a si mesmo.
Em Psicociberntica e O poder mgico da psicologia da auto-imagem descrevi
detalhadamente como cheguei ao meu conceito da auto-imagem.
Como cirurgio plstico, inmeras vezes melhorei o aspecto das pessoas. Talvez eu
melhorasse o feitio do nariz de uma pessoa ou aprimorasse as linhas de seu queixo. Com a
melhoria, sua reao era geralmente de prazer quando olhava no espelho e via sua nova
imagem.
"Aqui estou", ela parecia dizer consigo, "com uma aparncia melhor do que nunca antes. Vai
ser um mundo melhor para mim."

Esses casos eram satisfatrios. Meu paciente se sentia feliz com sua imagem melhorada e eu
sentia que meu trabalho era significativo.
Outras pessoas, porm, reagiam de maneira que me confundia, at que cheguei a
compreender como se sentiam. Olhavam no espelho e mostravam-se frias e indiferentes; na
verdade, embora sua aparncia tivesse melhorado, elas no podiam demonstrar prazer pela
mudana.
Passei a compreender o significado oculto da reao delas quando falei com certo nmero
dessas pessoas. Devido a fatos desastrosos na vida delas, invariavelmente acontecidos na
infncia ou na adolescncia, sentiam-se inferiores e enfrentavam o mundo com atitudes
derrotistas, desalentadas ou hostis.
A mudana na imagem fsica nada significava para elas, to fraco era o seu conceito de si
mesmas como pessoas to fraca era sua auto-imagem.
A lio que aprendi com essas experincias de compreenso, profundamente sentidas
porque eu queria servir essas pessoas, conservarei sempre comigo. No abalou minha
confiana no valor da cirurgia plstica como um instrumento para ajudar as pessoas. No h
dvida de que a pessoa deve apresentar a melhor aparncia possvel. Mas aprendi, alm
disso, que a imagem que a pessoa tem de si mesma, a maneira pela qual ela se v intimamente,
fundamental em seu ajustamento consigo mesma e com o mundo em que ela vive.
Aprimorando a imagem de si mesmo
Meu objetivo ao escrever este livro ajud-lo a reforar essa auto-imagem para que voc
enfrente as situaes de sua vida saudavelmente, sem permitir que o preconceito contra voc
mesmo lhe corroa a mente.
Isso no tarefa fcil, e no estou dizendo que seja. Atitudes negativas profundamente
entranhadas impregnam nossa cultura, e todo dia pessoas que voc conhece procuram
mergulh-lo nelas. Voc no deve permitir que o faam adotar atitudes estereotipadas,
humilhantes, para com voc mesmo.
Na sua adolescncia, na quadra dos vinte anos, voc ouvir dizer que infeliz. Vozes de
tristeza dir-lhe-o que a automao no permitir que Voc seja criador no trabalho, que azar
seu ser jovem numa poca em que o indivduo no nada. Voc talvez passe a encarar a vida
com uma atitude a de desespero.
Quando atingir a meia-idade ouvir dizer que o mundo muito complexo, que tal idade
impe exigncias extremamente rigorosas ao indivduo. Assim, voc poder oferecer aos
outros uma atitude a de negao.

Nos anos de sua velhice, poder achar que no mais til. Poder achar que sua vida
terminou, embora lhe restem ainda muitos anos. Assim, voc tambm se sentir desesperado.
Na verdade, esses no so anos fceis para as pessoas em geral; de fato, no existem anos
fceis em qualquer idade. Mas ainda h maravilhas na vida para serem exploradas; h bons
momentos para serem vividos. Devemos sepultar nosso pensamento negativo e sentir a
promessa emocionante de cada dia.
H mais esperana para as pessoas hoje em dia; h mais esperana para as pessoas que
compreendem como podem agir para a prpria melhoria de sua vida interna.
Para viver criativamente, voc deve redobrar seus esforos para amparar a si mesmo, para
dar o devido mrito a suas realizaes, seus sentimentos positivos, suas aes positivas, sua
capacidade de construir a vida. Voc deve tambm redobrar seus esforos para reconhecer
seus defeitos e encarar humanamente seus erros. Alm disso, deve especificamente examinarse como , realisticamente, sem tornar-se presa de idias negativas que podero oferecer-lhe
uma concepo errada a respeito de si mesmo.
Se sua auto-imagem nunca foi forte, voc deve trabalhar muito e arduamente para reforla. Se j foi forte, mas enfraqueceu, deve eliminar as idias autodestrutivas de sua mente e
reconstitu-la uma continuao lgica do que era outrora.
Voc encontrar obstculos de vrias naturezas, mas poder suplant-los se adotar atitudes
positivas para consigo mesmo e se passar a ver a si mesmo como algum de quem gosta, como
algum com quem gostaria de ter amizade.
Deve compreender, primeiro, o poder incrvel de sua mente para o bem ou para o mal.
No fcil entender que, num mundo de arranha-cus e superautoestradas, de energia atmica
e de astronautas locomovendo-se a grandes velocidades pelo espao extraterrestre, so os
conceitos e imagens simples de sua mente que o tornam feliz ou infeliz.
Mas assim mesmo. Seus pensamentos, seus conceitos, suas imagens, so os seus bens mais
valiosos. Voc pode comprar um Cadillac e um casaco de pele e uma casa cara e ser
infeliz. Pode ver a si mesmo como um amigo o faria e sentir-se contente. Pode dar a volta
ao mundo cem vezes e ganhar um milho de dlares, tambm e ser infeliz. Pode reforar a
sua imagem de si mesmo e sentir-se contente.
O verdadeiro significado de sua vida
A vida uma coisa diferente para cada pessoa. triste dizer, algumas pessoas se escondem,
receosas de vir luz do dia. Outras refugiam-se em atividades seguras, montonas, que as
protegero tanto do castigo quanto da verdadeira experincia humana. H muitos mecanismos

com os quais as pessoas passam o tempo, suportando o tdio, contendo-se para agentar a dor.
Mas a vida deve ser uma aventura para voc hoje.
A vida deve ser emocionante para voc hoje.
A vida deve ter um objetivo para voc hoje.
Isso o que vamos explorar nas pginas deste livro: o caminho para uma vida aventurosa,
emocionante, objetiva. Indicarei a voc as chaves das horas dinmicas, dos dias criativos, dos
anos significativos.
Voc deve compreender que pode ajudar a si mesmo; eu lhe mostrarei como. Falarei sobre
pessoas semelhantes a voc no importa quo ricas ou quo vitoriosas na vida, quo
seguras ou quo ponderadas, elas so como voc e como elas dominaram seus poderes a
fim de seguirem uma vida construtiva. Trabalharemos juntos em quinze exerccios concretos
que reforaro sua resoluo.
Voc deve compreender que, embora parea que escutamos mais o negativo, h os dois
lados da moeda. Mesmo dentro das inmeras restries da civilizao, o ser humano ainda
livre e alegre.
Ralph Waldo Emerson certa vez escreveu que "a vida do homem o verdadeiro romance
que, quando valorosamente conduzido, proporciona imaginao uma alegria maior do que
qualquer fico".
Isso foi escrito no sculo xix, mas ainda vlido se a vida da pessoa for "valorosamente
conduzida".
Um pensamento final antes de eu me lanar no corpo de meu livro: A preparao para uma
vida mentalmente rica no pode comear muito cedo. Agora, agora a hora.
Agora a hora de voc reexaminar a si mesmo quem voc, para onde vai. Agora a
hora de voc ver o que pode fazer para melhorar sua vida.
Tenho esperana de que todos os leitores encontraro conforto e talvez tambm um pouco
de bom senso nestas pginas.

CAPTULO 2

Segurana num mundo incerto


"Incerteza" uma palavra-chave em nossa vida. Devemos viver com incerteza e governar
nosso navio atravs dos caminhos perigosos da vida ou retirar-nos da vida, isolando-nos
numa caverna, numa iluso ou no tdio.
J que h poucas garantias para tranqilizar-nos, devemos aprender a dominar esses
perigos com o melhor de nossa habilidade, e ainda viver contentemente.
Depois do processo "traumtico" de nosso nascimento, vivemos os momentos incertos, de
minuto em minuto, de um beb em quem um sorriso tolerante seguido de um grito indignado
de raiva e um urro de gargalhada tudo isso no espao de trinta segundos.
Ento vm as incertezas da infncia, em que dependemos de nossos pais, cujos destinos
flutuam de acordo com completos fatores econmicos, emocionais e sociolgicos, que ainda
no conseguimos compreender.
O perodo de adolescncia que se segue ainda mais incerto. Somos crianas ou adultos
ou que somos ns? Como devemos comportar-nos para com os adultos? Que essa coisa
chamada sexo boa ou m, a quem devemos pedir opinio e o que fazer a respeito? Por
que meus parentes ainda me tratam como uma criana? Eu j sou crescido sou mesmo?
A condio de adulto traz consigo novos problemas, novas incertezas. A escolha das
vocaes, as decises a serem tomadas sobre casamento e companheira (ou companheiro) de
casamento, filhos e atividades sexuais, sobre compromissos comerciais e pontos de vista
polticos, proteo de seguros e participao comunal ou no-envolvimento, estratgias de
jogo ou no-jogo eu poderia escrever pginas e mais pginas sobre os conflitos que um
adulto responsvel deve enfrentar e as incertezas que cercam suas decises e as
consequncias de suas escolhas meditadas.
Os anos de aposentadoria tambm trazem problemas: ociosidade forada e, em sua forma
mais brutal, o medo da morte.
Durante toda a sua vida muita gente se preocupa com golpes trgicos o arrimo da famlia
perder seu emprego, um incndio que destrua um lar, um acidente de automvel em que um
ente amado se torne aleijado e tais coisas so possibilidades reais com as quais a gente
deve aprender a viver sem enfiar a cabea na areia.
Qual a resposta a esses dilemas da vida?
Ela simples, realmente. Mais vida, reafirmao da vida, enquanto houver vida vida,
com a ajuda de uma auto-imagem sadia que lhe dar o sentido de certeza de que voc precisa.

Algum dia todos ns morreremos, esta a lei da vida, imposta por Deus, e nada podemos
fazer a respeito. Mas, enquanto vivemos, ser que vivemos realmente?
Ser que vivemos realmente ou apenas ocupamos espao enquanto vamos atravessando
os movimentos da vida? Ser que apreciamos cada ano, cada ms, cada dia ou procuramos
passivamente suportar os momentos enfadonhos? Ser que vemos as rvores, cheiramos as
lindas flores, convivemos com nossos amigos, saboreamos nossas costeletas de carneiro,
amamos nosso trabalho ou estamos to obcecados de preocupaes que a vida no pode
entrar em nossa mente perturbada?
Como bebs, nascemos com um sorriso que vence o primeiro grito de dor. Enquanto
vivemos, devemos viver construtivamente, de modo que, de vez em quando, um sorriso
irrompa da dor.
Agora, que dizer das amizades um dos principais ingredientes de uma vida rica?
O melhor amigo do homem
H um ditado que afirma que "o co o melhor amigo do homem", mas automaticamente
no concordo com ditados bobos como esse. Gosto muito de cachorros, mas, se minhas
observaes so corretas, um cachorro estar muito longe de ser o seu melhor amigo se voc
no cuidar dele da maneira pela qual ele est acostumado.
O melhor amigo do homem o melhor amigo de qualquer homem a sua auto-imagem.
Se ele se v como um bom sujeito, est no caminho do contentamento; se ele no se v assim,
causar a sua prpria runa.
John ou Tom ou Alice ou Eleanor podem ser seus amigos e talvez um deles seja um
amigo valioso , mas o seu melhor amigo a sua auto-imagem. Outra pessoa pode gostar de
voc, pode at sair do caminho para ajud-lo numa crise, mas no pode viver por voc. No
pode tomar suas decises, no pode participar de suas alegrias e desgostos; mais ainda, no
pode dar-lhe a capacidade de sucesso ou fracasso, de auto-aceitao ou auto-rejeio.
Sua auto-imagem pode dar-lhe essa capacidade. Pode dar-lhe o sentido da certeza do que
voc vive. Se voc se v como uma pessoa agradvel, se a figura que voc faz de si mesmo
satisfatria, voc vive com uma forma maravilhosa de certeza: a convico de que, quando os
fatores incontrolveis se virarem contra voc e os acontecimentos temporariamente se
opuserem a seus desejos, voc conseguir sustentar-se.
Haver sempre momentos de adversidade atingindo-o do mundo externo, bem como dvidas
ntimas afligindo-o l dentro. A verdadeira prova de sua amizade por si mesmo quando voc
se reorganiza em seu prprio auxlio, quando precisa do amparo consolador de seu melhor

amigo voc.
Quando voc est seguro desse amortecimento interno na crise, ento sabe que est certo
neste mundo incerto.
No cometa suicdio espiritual!
fcil sofismar.
Voc pode dizer consigo: "Mas a incerteza real; como posso ficar tranqilo?" Voc pode
protestar que meu ponto de vista no realista.
Mas garanto que .
E garanto, tambm, que eu conheo os perigos da vida.
Deixe-me contar-lhe uma histria. Suponhamos que voc crie um quadro em sua mente da
seguinte cena: um homem de cinqenta anos de idade, de constituio atarracada, bigode de
pontas cadas, vai andando pela calada. Est com pressa; h um olhar ansioso em seu
semblante, como se ele estivesse antevendo algum prazer. Est caminhando para a entrada do
metro no fim do quarteiro. Quando ele se aproxima dela, um caminho, desgovernado, sobe
intempestivamente na calada e o atropela, atingindo-o pelas costas. Pessoas correm em seu
auxlio, mas muito tarde. Ele est morto.
Agora mude a cena em sua mente para a sala de espera de um hospital em Nova York. Um
rapaz de uniforme branco de interno caminha de um lado para o outro; as pessoas na sala de
espera olham-no curiosamente. O rapaz acabara de se tornar um interno e estava ansioso para
que o pai o visse, pela primeira vez, com o uniforme de interno. Sente-se orgulhoso, talvez um
pouco presunoso. chamado ao telefone, pega-o e atende. Seu rosto sofre uma transformao
sbita; ele fica plido, lgrimas descem-lhe pelas faces. Soube da morte do pai do pai
atropelado na calada por um caminho. Larga o telefone, no vendo nada em sua frente, e sai
aos tropees. Est at hoje soluando.
Eu era esse interno.
O homem era meu pai.
Meu mundo parecia ter terminado depois disso; eu duvidava que jamais pudesse refazer-me
do choque, que jamais pudesse recuperar-me do horror da tragdia. Comia pouco, dormia
menos, sentia a amargura corroer-me por dentro. Sentia-me cansado e deprimido, at andar
parecia um esforo, meus pensamentos eram s vezes incoerentes. Durante meses perdi
contato com a realidade e retirei-me do mundo de gente e de dor.
Finalmente, compreendi que tinha de continuar com minha vida e meu trabalho. Embora meu

pai nunca me tivesse visto como interno ou como mdico, eu tinha de justificar todos os anos
de luta que ele sustentou por mim.
Comecei a visitar os amigos novamente; aprendi a rir novamente. Apanhei os pedaos e os
reuni de novo. Renunciei ao suicdio espiritual e mais uma vez comecei a viver para cada dia.
Isso o que todos ns devemos fazer na vida. Devemos sobreviver ao infortnio,
sobreviver incerteza, erguer-nos do cho e voltar vida criativa.
Mas voc precisa s vezes de um amigo como esse, a sua auto-imagem, pois uma autoimagem apropriada a sua casa de fora interna que o capacita a livrar-se da tenso.
Na verdade, a fora de sua auto-imagem, intangvel como , pode suplantar as incertezas
com as quais voc deve lutar.
Muitas pessoas se sentiriam arruinadas se o que aconteceu ao golfista Ben Hogan
acontecesse a elas. No auge de sua carreira esportiva, Hogan, como muitos se lembram, quase
perde a vida num terrvel desastre de automvel. Poucos conceberam a possibilidade de que
ele viesse a jogar golfe to bem quanto antes. Contudo, Ben Hogan tinha uma f to grande em
si mesmo que o capacitou a superar to horrorizante experincia. No somente retornou ao
golfe, mas retornou como campeo.
Voc ainda estaria jogando futebol se fosse Jerry Kramer, do quadro profissional Green Bay
Packers? Ele foi operado de uma vrtebra lascada na regio do pescoo e jogara esse jogo
violento com um tornozelo quebrado. Trs semanas depois que um estilhao lhe perfurou as
costas e lhe penetrou no abdome, Kramer estava de volta com seu uniforme de jogador de
futebol. Com uma retina solta e um ferimento de espingarda de caa, ele jogou uma partida
impressionante. Certa vez ele foi atirado de um carro que ia a cento e sessenta quilmetros
horrios. O carro, chocando-se com uma rvore, rolou por cima de Kramer e- incendiou-se.
Kramer ps-se de p, impvido, pronto para novas experincias. Segundo me consta, ele ainda
est derrotando os adversrios do Green Bay Packers. Ele tem mais do que os seus cento e
quinze quilos de msculos a seu favor: acredita em si mesmo.
Deixe-me contar-lhe outra histria. Esta sobre guerra, e nada mais incerto do que a
guerra especialmente quando a gente est na linha de frente da infantaria.
Guerra e odontologia
Esse meu amigo foi convocado para o Exrcito durante a Segunda Guerra Mundial e
embarcado para a Europa alguns meses depois do dia D, como atirador de fuzil numa
companhia de infantaria. Na Alscia-Lorena foi que ele entrou em ao contra os alemes.
J estava na frente de batalha havia uns seis meses, destacando-se como um dentre um

punhado de sobreviventes numa companhia de cerca de duzentos homens. Subiu, nas fileiras,
de soldado raso a segundo-sargento, foi recomendado para condecorao por trs vezes,
recebeu uma medalha por herosmo. Dirigiu muitas patrulhas noite por trs das linhas
alems, foi o primeiro em incontveis ataques a posies inimigas fortificadas, escapou da
morte por um triz, mais de uma vez.
Uma ocasio, numa grande cidade perto da fronteira alem, burlou uma metralhadora
inimiga e salvou a vida de um homem ferido, levando-o para um lugar seguro.
Noutra vez, seu tenente, durante uma patrulha da meia-noite por trs das linhas alems,
ordenou que ele fizesse o seu grupo de soldados passar por arame farpado e atravessar
campos minados para capturar prisioneiros para o servio de informao. Ele foi na frente,
apoderou-se de quatro prisioneiros invadindo uma casa, e a informao que eles revelaram
talvez tenha ajudado a derrotar o macio contra-ataque alemo.
Em patrulha novamente conduziu seu grupo atravs de uma ponte para uma casa isolada nas
imediaes de uma pequena aldeia. Ao anoitecer um alemo foi morto ao surgir no vo da
porta.
Ele e seus homens passaram a noite na casa, separados de seus camaradas do outro lado da
ponte, com o cadver em decomposio no vo da porta. A coragem tranqila de meu amigo
manteve seus homens calmos durante a noite apavorante, quando todos temiam ser cercados e
aniquilados.
Uma vez ele foi imprudente e conseguiu safar-se. Voltou com um companheiro, de seu posto
avanado numa casa estavam numa cidade justamente na fronteira alem , para uma
fbrica de cerveja pela qual tinham passado no dia anterior. Os dois levantaram um enorme
barril de cerveja, colocando-o nos ombros, e arrastaram-se pelas ruas dessa cidade, infestada
de atiradores de tocaia e coalhada de peas alems de artilharia 88, para levar a cerveja para
seus camaradas.
No final de tudo, sobreviveu guerra. Assustado, naturalmente, no obstante conseguiu
controlar seus temores e assumir a liderana enquanto outros sucumbiam ante a tenso
crescente.
Causa-lhe surpresa que um sujeito que conheceu tais perigos e incertezas tenha pavor de
dentista? Que ele ache difcil trabalhar no dia anterior ao da
hora marcada no dentista mesmo que seja apenas para uma limpeza ou a obturao de
uma pequena cavidade? Que se agarre desesperadamente nos braos da cadeira do dentista s
ao ouvir o motor da broca roncar? Que passe a suar frio quando a broca comea a funcionar?

Como se explica isso?


Auto-imagem.
Na frente de batalha ele aceitava a si mesmo, sentia-se orgulhoso de seu papel, estava
portanto capacitado a suportar as provaes que tinha de enfrentar.
Na cadeira do dentista ele tem vergonha de seu medo, que ele sabe que injustificado; sua
auto-imagem se encolhe.
Acho essa histria formidvel porque vai diretamente ao mago da verdade bsica que eu
repisarei vezes e mais vezes para voc: a fora de sua auto-imagem que, de modo geral,
determinar se voc vencer ou no seus obstculos. As incertezas realistas podem ser fatores
desagradveis de vez em quando, mas voc pode viver com qualquer perigo se estiver consigo
mesmo o tempo todo.
medida que a vida se torna mais rpida, com discotecas surgindo sua volta em toda
parte, msica rock-and-roll zunindo-lhe nos nervos, carros desviando-se e quase destroandoo, quando voc atravessa a rua e jatos roncam nos cus, voc deve voltar-se para a sua autoimagem para obter sua certeza. Deve confiar na imagem que tem de si mesmo; deve refor-la
em toda oportunidade que surgir.
Eis um exerccio que o ajudar.
Exerccio 1
Cada dia, vrias vezes por dia, quando voc estiver barbeando-se ou passando batom,
escovando os dentes ou lavando o rosto, mire-se no espelho. Qualquer espelho serve, desde
que no esteja quebrado ou embaado; a idia fundamental que voc tenha uma boa mirada
de si mesmo.
Examine atentamente sua imagem fsica. No corra para sua prxima atividade
afobadamente: permanea ali um pouco e olhe. Depois que terminar de escovar os dentes, se
lavar ou seja l o que for, permanea mais alguns minutos e refamiliarize-se com seu rosto.
Por que "refamiliarize-se"? Porque haver a possibilidade, se a sua mente for uma
barafunda rodopiante de preocupaes, de que voc tenha esquecido a natureza de sua
verdadeira imagem fsica. Voc a perdeu. Voc a perdeu para os medos obsessivos, as
inquietaes, a depresso. Voc pode facilmente imaginar caras que o ameaam: talvez a do
seu chefe ou de um competidor que o derrota em certas coisas ou de um policial que o faz
sentir-se culpado enquanto ele preenche um talo de multa por alguma pequena infrao de
trnsito. Mas... e a sua prpria imagem, voc a perdeu? Se a sua auto-imagem est fraca, voc
sem dvida a perdeu.

Contudo, devo primeiro esclarecer uma coisa: isto no pretende ser um exerccio de amorprprio; o estmulo do narcisismo s lhe far mal. No olhe para si mesmo e diga que voc
perfeito, que voc melhor do que outras pessoas! Isso seria uma distoro e s lhe arranjaria
inimigos ou pessoas que rissem de sua bobagem.
Essa mirada no espelho uma operao de salvamento: um salvamento de sua imagem
fsica da avalancha de foras vitais que podem afund-la. Voc est revivendo sua prpria
imagem fsica; como lhe mostrarei, voc tambm reviver a imagem emocional emanada de si
mesmo, e as uniremos num quadro realista, integrado, daquilo que voc , um ser humano
procurando fazer o possvel para si e para os outros num mundo cheio de caminhos para uma
vida cheia, criativa.
medida que voc se olhar no espelho, procure no ser vtima do oposto ao narcisismo: a
autocrtica destrutiva. As suas feies podem no ser perfeitas; no espere perfeio. Aceite
sua imagem como ela .
Sua finalidade a autodescoberta ou a auto-redescoberta. Desvencilhe-se da rede de
inquietaes e tenses que giram dentro de sua cabea, liberte-se dos sentimentos temerosos
infantis que o tolhem, e apenas mire o seu rosto durante algum tempo. Pois o rosto de uma
pessoa que tem vivido atravs de suas experincias e tem obtido sucessos poucos talvez,
pequenos talvez, mas sucessos.
Veja a pessoa por trs do rosto, o ser humano por trs do rosto. Mire-se realisticamente e
mantenha viva essa imagem de si mas seja bom para si mesmo e procure em seu recndito
de experincias seus sucessos, seus bons momentos, seus sentimentos vitoriosos.
Os astronautas americanos giraram em volta da Terra por dias e dias, e depois voltaram.
Voc gira em torno de sua auto-imagem; sua linha de vida est ligada a ela. Quando voc se
aventura no mundo das pessoas e coisas, se sua auto-imagem for forte, voc se sentir
vontade nesse mundo mesmo com seus perigos e incertezas. Voc s se retirar se sua autoimagem for fraca e, portanto, as opinies das pessoas o perturbarem.
H muita discusso a respeito do espao extraterreno hoje em dia, mas certamente bvio
que o "espao interno" de sua mente que importante para voc. No duvide da
imperiosidade dessa explorao do "espao interno".
Veja a si mesmo realisticamente, fisicamente, emocionalmente; veja em sua mente, ento, as
experincias vitoriosas na vida; imagine-as vezes e mais vezes e mais vezes at se tornarem
parte de voc.
Todo dia olhe para voc, fisicamente, analise sua mente e trabalhe para fortalecer sua auto-

imagem, sempre procurando fortalecer esse "espao interno" de sua mente.


Faa todo dia uma viagem de descoberta nesse "espao interno". Voc pode contar
regressivamente de dez a zero e perguntar a si mesmo: "Como est minha auto-imagem hoje?"
Simbolicamente, voc est numa bicicleta andando para a frente. No a faa andar para trs.
S existe uma espcie de retirada criativa; uma retirada permanente dos erros, fracassos e
desgostos do passado. Corte agora o cordo umbilical dos sofrimentos do passado; deixe o
passado perder-se na rbita do tempo. A vida significa ir para a frente, quer voc saiba disso,
quer no. Entre em rbita com a vida; no se retire para o espao vazio.
Quando olhar em seu espelho, diga a si mesmo que ir para a frente, que no se submeter
passivamente opinio dos outros, mas que estar consigo, cara a cara consigo mesmo,
fortalecendo a si prprio, apoiando a si mesmo.
esse sentido de si mesmo que ajudar voc a viver criativamente.
Todo dia aproveite os seus poucos minutos em frente de um espelho para se aproximar de
si, da maneira sensata que descrevi, e estar formando a auto-imagem de que precisava para
ter uma vida frtil.
A necessidade da certeza interna
Voc deve adquirir essa certeza interna porque o mundo externo ter sempre seus perigos.
Voc pode sobreviver a eles se reforar seu sentimento de si mesmo.
Conheo um homem que fugiu dos nazistas atravs de metade da Europa, passou trs anos
sombra da morte e que hoje um vendedor eficiente e pai de trs lindas crianas.
Conheo outro homem, ainda jovem, que escapou da Cortina de Ferro e, depois de muitas
experincias apavorantes, finalmente foi para a Inglaterra, e depois para os Estados Unidos,
onde vai indo agora muito bem como especialista em refrigerao.
Como se sentiria voc se se mudasse com sua famlia de quatro pessoas de seu apartamento
para outro a quilmetros de distncia; e assim que terminasse de arrumar tudo na nova casa,
sua companhia oferecesse uma promoo com a condio de que voc se mudasse
imediatamente para outro Estado? Conheo um jovem a quem aconteceu isso; no se abalou
absolutamente. Aceitou a enorme inconvenincia, disse mulher que iam mudar-se novamente
e saiu-se muito bem no novo posto.
Que dizer sobre as mulheres? Toda vez que uma mulher engravida, aceita as
responsabilidades da maternidade, est aceitando tambm as incertezas do destino. Como ser
seu filho? Que aparncia ter? Ser normal? Menino ou menina? Parecido com o pai ou com a

me? Como essa criana por nascer se sair na vida?


H muitos anos, uma amiga minha, uma famosa romancista nos seus cinqenta anos, sofreu
um desastre de automvel. Veio ver-me em meu consultrio; estava num pnico terrvel.
Consegui acalm-la um pouco.
Depois eu disse a ela:
Escute, minha cara, voc acaba de viver uma experincia brutal. Voc est numa cerca,
mas no pode ficar a. Tem de pular para um lado ou para o outro. Para que lado voc quer
saltar, para o lado do medo, da negao, da frustrao, ou para o lado criativo, positivo, til?
No lhe fcil agora, eu sei, mas voc tem de decidir.
Ela conseguiu refazer-se; reassumiu seu antigo papel na vida rotineira do mundo; tinha
bastante respeito por si mesma para superar a experincia aterradora.
Fiz uma conferncia em Denver, Colorado, no faz muito tempo. Depois que terminei, um
homem de aproximadamente setenta anos acercou-se de mim e disse:
Seu discurso foi muito instrutivo, doutor... perfeito para pessoas mais jovens. Mas j
vivi minha vida, estou agora com tempo emprestado. Que pode ela fazer por mim?
Ento respondi:
Todo mundo est com tempo emprestado, quer tenha sete anos, quer tenha setenta. Todo
dia uma existncia. Viver significa que voc deve encarar cada dia plenamente... esquecer os
erros e decepes do passado e as incertezas do futuro. Comece a viver agora mesmo; faa o
possvel e aceite o possvel; voc no tem o direito de renunciar vida!
O caminho da vida feliz
A vida contm muitas surpresas para ns, nem todas agradveis, e a pessoa que viver
criativamente no mundo de hoje deve criar uma auto-imagem forte.
Voc no pode confiar na "sorte", e no pode basear a sua vida nas opinies das outras
pessoas. Voc mesmo deve fazer as coisas e deve faz-las num mundo cheio de frustraes e
perigos.
Deve trabalhar constantemente para melhorar sua imagem mental, para sentir-se melhor
consigo mesmo. Voc pode fazer isso se estiver disposto a trabalhar.arduamente, sem
preconcepes de solues mgicas, seguindo as sugestes que lhe oferecerei neste livro.
Cada dia voc tem muitas ocasies de se olhar no espelho; quando escova os dentes,
quando se barbeia ou empoa o nariz, quando penteia o cabelo, quando lava o rosto.

V alm dessas funes simples e teis e use o espelho para ajud-lo a refamiliarizar-se
com a imagem externa de um ser que voc pode ter perdido de vista no ritmo apressado da
vida de hoje. Aprenda a aceitar essa imagem fsica de si mesmo e o ser interno existente por
trs dela; discutiremos os princpios fundamentais de tal auto-aceitao nos captulos
seguintes.
Voc deve recuperar seu sentido de si mesmo. Muitas pessoas perderam esse sentido e no
compreendem que o perderam ou as tristes consequncias dessa perda.
Voc deve entender: pode ter uma casa cara, dois carros, uma enorme conta bancria,
possuir aes e propriedades imobilirias, e ainda se sentir pobre se perder contato com o
sentido saudvel da imagem de si mesmo.
Caso se sinta pobre, ento as incertezas o assustaro, e voc as encontrar em volta de si.
Plnio, o Velho, o famoso escritor romano, certa vez comentou que "a nica certeza que
nada certo".
Mas os perigos da vida no precisam preocup-lo; no devem impedir que voc viva sua
vida plena.
No, se voc sentir que uma pessoa digna de viver.
Voc deve ser capaz de proporcionar alegria a si mesmo. Deve sentir-se solidrio consigo
mesmo.
Ento um sentido de segurana substituir a preocupao e voc ser capaz de viver feliz
com um mnimo de incerteza.

CAPTULO 3

O poder nas atividades da vida


Como voc passa o seu dia?
Os minutos e horas, tiquetaqueados pelo seu relgio de pulso, so sua oportunidade ou seu
tormento?
Voc diz para si mesmo: "Oh, ainda to cedo! Como vou passar as prximas horas?"

Ou voc se movimenta, dedicando-se s atividades da vida, agitado e ansioso, procurando


novas aventuras, dominando novos mecanismos ou conceitos, compreendendo mais a respeito
de seus semelhantes? O tempo marcha muito depressa para voc; voc no pode conseguir
minutos e horas bastantes para abranger todos os seus interesses no mundo.
"Vida" uma palavra enganadora porque as pessoas fazem inmeras coisas com ela. A
pessoa que fica remoendo lamrias e vegeta, enquanto as outras passam por ela, est apenas
meio viva. Se voc for assim, no se sinta envergonhado voc tem milhes e milhes de
pessoas como companhia , mas compreenda que deve procurar mudar para ter possibilidade
de saber o que a felicidade.
Pois h felicidade, h poder, nas atividades da vida. H fora e alegria em ir-se ao encontro
de outras pessoas, ao encontro dos processos em torno dos quais a civilizao fixou sua
aprovao ou tolerncia. Isso pode parecer uma coisa bvia para se fazer, mas s vezes
perdemos de vista as verdades mais elementares e isso pode custar-nos muito em termos de
sofrimento.
Quando voc acorda de manh, deve alertar-se para o dia que tem pela frente, para as
possibilidades de vida alegre que as prximas horas lhe traro se voc as usar plenamente. As
coisas que voc faz durante esse dia podem no abalar o mundo, mas podem fazer o seu
mundo.
Conheo um sujeito que se garantia com uma farta refeio matinal, para "comear o dia
cheio de energia". Devorava seis ou oito ovos, trs ou quatro tigelas de cereal, dez ou doze
pedaos de torrada e regava tudo com vrios copos de leite e trs ou quatro xcaras de caf.
Os resultados nesse caso foram duvidosos: ele desenvolveu um grande estmago; mas teve
uma boa idia comear o dia acertadamente, conseguir energia para viver.
Infelizmente, porm, muitas pessoas so passivas vida e afastam-se de seus prazeres. E
esse movimento-de-afastamento-da-vida que eu gostaria de ver invertido; essa renncia das
potencialidades criadoras das pessoas que eu gostaria de ver exposta como absurda.
Quando voc quiser, v pescar e regalar-se ao sol. Mas faa-o ativamente, no
passivamente.
Do contrrio, at o peixe ser capaz de dizer: "No mordo a isca. Ser que voc no
poderia mexer-se um pouco mais?"
Meu conselho a vocs, vocs que vo da cama para o aparelho de televiso, para o jornal,
para o cinema, para o restaurante, e voltam para a cama, o seguinte: h muito mais coisa na
vida do que ser passivo. H grandes coisas que voc pode fazer todo dia; abra os olhos para

elas.
A alegria do trabalho produtivo
Primeiro consideremos a fuga histrica do trabalho s cinco horas todo dia, fuga to
premente como se a pessoa estivesse correndo de um furaco prestes a desencadear-se ou de
uma invaso marciana. Ser que o trabalho um tormento to grande assim? Ser que to
mortal como uma jibia, enroscando-se em volta de voc, apertando-o at mat-lo?
Muitas pessoas hoje em dia parecem pensar assim. O trabalho como um despertador para
elas; so pessoas com os olhos fixos no relgio, que s esto espera do sinal para partir.
Discordo, enfaticamente, desse conceito. Acho que o trabalho produtivo um dos
verdadeiros bens da vida; quando voc trabalha produtivamente, fabrica mais do que dinheiro,
fabrica tambm um sentido de auto-estima, de estima por si mesmo. <
O ensasta e historiador escocs Thomas Carlyle escreveu: "Bem-aventurado seja aquele
que encontrou o seu trabalho; que ele no pea outra bem-aventurana... Mesmo nos gneros
de labuta mais humildes, toda a alma do homem se ajusta numa espcie de verdadeira
harmonia, no instante em que ele se pe a trabalhar".
Nem sempre tenho concordado com Carlyle, mas posso comprovar essas palavras com
minha prpria experincia. Tenho conhecimento de pessoas funcionando harmoniosamente no
mundo do trabalho cuja alma murchou quando perderam ou abandonaram suas tarefas. At o
rosto delas mudou; havia indiferena em seus olhos, onde antes havia arrebatamento.
verdade que algumas pessoas trabalham em funes inadequadas para elas; seu trabalho
escravido, porque no gostam dele. Trabalham apenas por dinheiro. No sentem a exultao
de uma pessoa que lana seus poderes mais produtivos em seu trabalho.
Se esta a sua situao, voc deve pensar em remedi-la, porque suas possibilidades de
vida criativa so diminutas se voc se sente morto em seu trabalho.
Talvez voc no tenha dado sua tarefa a ateno que ela merece. Talvez no tenha aberto
os olhos completamente para as potencialidades que o cercam. Talvez no tenha percebido
que a culpa sua, e no do trabalho. Procure lembrar-se de que, em muitos casos, voc cria a
oportunidade, no seu trabalho.
Se a culpa for do seu trabalho, voc deve encontrar outro ramo de atividade a que se
dedicar, se for possvel. Mesmo uma pequena reduo no salrio poder valer a pena se voc
conseguir mudar para um trabalho que o faa sentir-se mais vivo. Se isso no for possvel,
voc pode sublimar sua produtividade de trabalho em passatempos fecundos.

Nunca se afaste do trabalho produtivo para a inrcia. Voc um ser humano, no um


colcho, deve utilizar seus recursos humanos a vida inteira para atingir um sentimento de
perfeio.
Deve planejar agora para o futuro. Pense que atividades voc executar mais tarde quando
se aposentar ou quando seu trabalho se tornar menos exigente.
Tenho mais de sessenta e cinco anos de idade e h muito tempo, compreendendo que meu
tempo de cirurgio plstico no duraria sempre, comecei a estudar a arte de escrever. Falei
com escritores e editores e li livros sobre como escrever. Depois comecei a escrever livros.
Hoje passo metade de meu tempo de trabalho praticando cirurgia plstica, a outra metade
escrevendo. Quando eu tiver setenta e cinco anos, ainda estarei trabalhando principalmente
como escritor. assim que valorizo o trabalho de que gosto.
Sinto-me to produtivo como sempre me senti, e isso me faz sentir bem. Continuo a
desfrutar plenamente minha interligao com o mundo.
H alegria no trabalho que voc gosta de fazer; h uma expanso ntima nisso.
Liev Tolsti certa vez escreveu que a felicidade do homem na vida est entrosada com seu
trabalho.
Isso uma grande verdade.
Seu tempo seu para voc goz-lo
Quando voc terminar seu trabalho, ter a ddiva do tempo, mas que far voc com essa
ddiva? provvel que suas horas sejam mais curtas do que costumavam ser mesmo que
voc seja uma dona-de-casa. Portanto, ter mais tempo para regalar-se.
"Mas", voc poder dizer, "no sei o que fazer com meu tempo. um problema terrvel."
Isso no correto. Se voc sente assim, o tempo no o seu problema. Voc que o
problema.
Voc deve ver isso, e depois fazer algo a respeito. No tem sentido jogar fora uma ddiva.
s vezes uma criana pequena, num acesso de raiva, destri um objeto do qual realmente
gosta. Mas, se voc est lendo este livro, presumo que no uma criana pequena. A infncia
j passou h muito tempo; o perodo de experincia j passou, e os tempos das tentativas no
voltaro. Voc deve saber agora o que est fazendo. Tem instrumentos sua disposio. Um
deles o bom senso, o sentido dos valores adquiridos com os seus anos de vida.
Evidentemente, voc deve enxergar a preciosidade de seu tempo livre.
Nas palavras de Benjamin Franklin: "Voc gosta da vida? Ento, no esbanje tempo, pois

ele a matria de que a vida feita".


Voc deve aprender a usar essa matria, e ench-la de vida til no de tdio, apatia,
resignao. Esvaziaria voc sua carteira de dinheiro na lata do lixo? Ento por que jogar fora
o tempo, que tambm valioso?
Voc deve aprender a usar o tempo energicamente, produtivamente, para aumentar o seu
sentimento de verdadeira participao e satisfao no processo da vida.
Voc pode canalizar o seu tempo em todas as espcies de reas estimulantes.
Voc deve compenetrar-se de que o tempo de lazer exatamente to importante quanto o
tempo de trabalho. Voc uma pessoa completa, no apenas uma mquina de trabalho, e voc
e somente voc tem a oportunidade dentro de si de manter-se completo.
Tempo de lazer pode significar muitas coisas esportes, pintura, cozinha, jogos de cartas,
jardinagem e uma infinidade de outras atividades. Voc deve compenetrar-se de que o lazer
pertence a voc, como seus olhos, como seu corao. Utilize-o. Voc e somente voc deve
encontrar um aspecto do lazer que o ajudar a alcanar a sua prpria realizao.
Olhe-se no espelho pergunte a si mesmo, sem fingimento, quem e o que est fazendo
consigo mesmo. Esse autoconfronto requer uma resposta. Voc no pode ficar na cerca da
indeciso. Desde que tenha uma reao sincera, encontrar as atividades que o tornaro feliz.
E, quando o fizer, dedique-se plenamente a isso... concentre-se criativamente na atividade.
Ningum pode faz-lo por voc. Quando jogar tnis, jogue tnis. Quando estiver jardinando,
jardine, como se esse momento fosse a coisa mais importante de sua vida.
Devo adverti-lo de que a concentrao um processo que s pode ser realizado
criativamente se voc aprender a fazer uma coisa de cada vez e aprender a faz-la bem,
antes de enfrentar outro desafio. Concentrao no significa esgotar-se com muitas atividades
ao mesmo tempo. Escolha uma e domine-a. Depois "passe para outra. Encontrar grande
satisfao nessas atividades do tempo de lazer que voc tornou parte de sua nova vida
criativa.
Uma boa regra tanto para o trabalho quanto para o tempo de lazer estabelecer uma meta
para cada dia, todo dia.
Uma meta cada dia
J que isso to importante e se baseia no fundamento de minhas teorias sobre
psicociberntica e psicologia da auto-imagem, dediquei um captulo inteiro mais adiante neste
livro necessidade das metas, mas farei uma rpida meno ao assunto aqui.

Para regalar-se, voc deve ter metas. A vida uma srie de metas-, e a questo saber se
voc as atinge ou se um frustrado voc obtm prazer ou a dor o resultado?
Muitas pessoas compreendem a importncia das metas na vida, mas so extremamente
severas nas exigncias que lhes atribuem. Sentem que suas metas so bem insignificantes, que,
desde que suas realizaes no contribuiro para acelerar a promulgao do desarmamento
nuclear total ou para acabar com todo o preconceito racial, essas metas, ento, no valem
nada.
Isso um erro. Embora voc no seja o presidente dos Estados Unidos, que toma decises
de importncia global; ou um compositor famoso, que trabalha num. novo musical que milhes
de pessoas vero; ou um grande jogador de futebol, que executar jogadas empolgantes
voc um indivduo tambm, foi feito segundo a imagem de Deus e dotado de um corpo
maravilhoso; voc igualmente tem mente, sentimentos, necessidades, aspiraes; voc tambm
significa alguma coisa se voc significar alguma coisa para voc mesmo.
Se voc for um adolescente, no ter escassez de metas: escolher uma vocao, dominar
uma habilidade, explorar um assunto estranho, fazer um gol no jogo de futebol, aprender uma
dana popular, fazer novos amigos, encontrar uma companheira compatvel ou afim. E, dentro
do espao dessas metas mais amplas, voc poder colocar pequenas metas dirias que o
satisfaro.
Se voc estiver na casa dos vinte, dos trinta ou quarenta, suas metas mais amplas podem
mudar em termos de aspectos especficos; no obstante, so potencialmente satisfatrias. Pode
cuidar de alargar seu campo vocacional, constituir famlia, lidar habilidosamente com
dinheiro, aprender passatempos. Dia a dia, voc pode visar realizao dentro da estrutura
dessas metas maiores ou simplesmente a coisas impulsivas que constituem um prazer.
Voc deve pensar em termos de metas dirias, tambm, no apenas em metas na vida.
Se voc for uma pessoa mais velha, cozinhar uma boa refeio para voc e seu marido
uma tima satisfao com seu labor, e quanto mais criativamente voc trabalha com seus
ingredientes tanto mais prazer voc d a ele e a si mesma.
Pintar um quadro pode dar a muitas pessoas dias de prazer at semanas. Misturar as
tintas, organizar seu material, pincelar as cores, sombrear para conseguir efeitos sutis. No
um Rembrandt? Este no o caso. Voc est dando o melhor de si mesmo a esse quadro?
mais imaginativo, mais vvido ou mais ousado do que o seu ltimo quadro? Gostaria de p-lo
numa moldura e pendur-lo em sua sala de estar? No? Bem, talvez no quarto de dormir, desta
vez. A prxima tentativa, sim, ser para a sala de estar. mais importante para voc do que o
prximo vo no espao extraterrestre. E deve ser.

Voc no deve criar obstculos para a realizao de suas metas. Deve movimentar-se todo
dia, ter um sentido de direo para uma meta diariamente, no importa quo pequena possa ser
essa meta. Voc continua a se mover na corrente das coisas, a fazer todo o possvel. E, se voc
no tiver meta, continue a se mover, de qualquer maneira e uma meta vir ao seu encontro.
O seu sentido de direo para a frente.
Recentemente uma mulher me consultou sobre a remoo de algumas rugas de seu rosto. Ela
tinha dvida se estava agindo acertadamente vindo ao meu consultrio sem informar famlia.
Por que a senhora no contou a eles? perguntei.
Eles poderiam ficar contra. Meu marido e minha filha casada poderiam pensar que isso
era uma coisa frvola e boba.
Respondi-lhe que em meus inmeros anos de prtica como cirurgio plstico nunca vira um
caso de completa vaidade: as pessoas procuram o auxlio do cirurgio plstico por razes
psicolgicas, sociais e econmicas. Querem tirar seu defeito porque desejam uma segunda
oportunidade na vida.
Ela retrucou:
isso, doutor. Quero uma segunda oportunidade. Desejo ter a melhor aparncia possvel
para minha famlia.
Explique-lhes isso sugeri.
Mais tarde operei essa senhora; enquanto ela estava no hospital, confessou que no fora
capaz de falar com o marido. A operao teve xito completo, mas o marido ficou furioso e
no quis perdo-la.
Muito freqentemente as pessoas pem obstculos s tentativas de progresso como o
marido dessa mulher fez. As rugas internas, mais profundas do que as rugas faciais,
permanecem. A cirurgia plstica no remover essas rugas internas; s o perdo o far.
O prazer de fazer
Enquanto eu estava organizando meu material para este captulo, chegou uma carta da
cidade de Houston, Texas. Lia-a e senti grande prazer.
Era de duas mulheres que haviam lido meu livro Psicociberntica, e que comearam a
aplicar seus princpios. Escreveram que eu lhes abrira novas reas de possibilidades,
permitindo-lhes tentar projetos que elas nunca antes haviam ousado considerar.
Tendo compreendido que suas limitaes para agir eram principalmente limitaes que
somente elas podiam impor a si mesmas, as duas se libertaram para:

escrever um livro para crianas (j nas livrarias)


escrever um argumento cinematogrfico;
escrever os primeiros cinco captulos de um romance de mistrio;
formar uma empresa comercial;
inventar dois jogos que estavam prestes a lanar no mercado.
Tudo, escreveram elas, em menos de um ano.
"Ns duas temos emprego de expediente integral", acrescentaram.
"No nos diga para irmos mais devagar; estamos aproveitando o tempo de nossa vida... Se
embatucamos, ns programamos e logo vem a resposta... Com isso tudo, achamos que o
senhor merecia umas palavras de agradecimento."
Essas mulheres estabeleceram metas para si mesmas, destruram as inibies irrealistas que
as impediam de atac-las, sentiram seu valor de maneira bastante forte para arrancarem para a
frente, e depois deixaram que os seus mecanismos de sucesso trabalhassem para elas dentro
da amplitude de suas habilitaes criativas.
Voc no precisa estabelecer tantas metas ou ser to ambicioso no calibre de suas metas
quanto essas duas mulheres, mas deve reconhecer o mpeto do sucesso dentro de si e procurar
libert-lo, no obstru-lo.
Deus no ps voc nesta terra para definhar na misria; ele deu-lhe impulsos de sucesso.
Voc deve us-los.
Se tiver problemas, se encontrar obstculos, ento voc exatamente como a maioria das
pessoas. Muitos conhecem a histria da vida de Helen Keller, que superou defeitos fsicos
tremendos para elevar-se a suas realizaes incrveis. Talvez vocs no saibam que Florence
Nightingale, a famosa enfermeira, era uma hipocondraca inveterada cujos servios de
misericrdia requereram primeiro convencer a si mesma que ela no estava morrendo. Se
voc aprender a acreditar em si mesmo, e a fazer o que quer fazer, suas realizaes talvez o
surpreendam.
As pessoas podem ser mais divertidas para voc
As pessoas so divertidas para voc ou voc as acha maantes? Procura relacionar-se
com elas ou evita misturar-se?
Suas relaes com os outros constituem uma das facetas fundamentais de sua vida. Essas
relaes so complexas; muitas pessoas subestimam sua complexidade. H muita necessidade

de melhorarmos o calibre de nossas amizades. Que meta pode ser melhor para cada perodo
do dia? Que poderia ter maior significado?
H muita possibilidade de expanso nessa rea do relacionamento interpessoal. Entre as
pessoas, hoje em dia, problemas interminveis obstruem o caminho da verdadeira amizade:
interesse pessoal em conflito, inibio, ressentimento baseado em nada, incapacidade de
ouvir, atitudes egocntricas, rancor que dura anos, intolerncia para com as diferenas
individuais. Eu poderia estender essa lista por outra pgina ainda, apresentando os inmeros
elementos que impedem as pessoas de estabelecerem comunicao amistosa umas com as
outras.
No acredito no obscurecimento da verdade. Se h uma coisa que tenho observado, nas
relaes dos seres humanos, nossa tendncia para o atrito mais freqentemente sutil do
que direto. H muita dor ntima, incompreenso secreta, bobagem preconcebida; so cicatrizes
emocionais que saram lentamente quando saram. Nenhum de ns est imune de cometer
erros com outras pessoas, e isso no nada de que a gente se deva envergonhar; tambm tenho
cometido meus erros.
Voc no deve afastar-se das pessoas quando se sentir magoado. Ao contrrio, pense
ativamente nos meios pelos quais voc pode melhorar suas relaes sensveis. Que alegria
quando voc o faz! A capacidade de amizade de uma pessoa, que pode ser desenvolvida,
bsica para a sua capacidade de felicidade.
Voc pode tornar essa arte da amizade uma das maiores metas de sua vida. Na realidade,
pode ser a maior delas.
Bsica em relao a tudo, porm, no importa quais sejam as suas circunstncias, sua
atitude para consigo mesmo.
A felicidade em sua auto-imagem
At certo ponto, voc o que pensa que e pode fazer o que pensa que pode. Sua atitude
para consigo mesmo pode dar-lhe uma ajuda ou lev-lo ao desespero.
Sua auto-imagem, isso o que lhe d alegria ou desgosto, sucesso ou fracasso, felicidade
ou dor.
Sua auto-imagem pode ajud-lo a fazer o que deve para gostar de seu trabalho, e' pode
ajud-lo a gostar de sua diverso. Pode dar-lhe confiana em seu trabalho e nas atividades que
voc escolher para seu tempo de lazer.
Resolva ser alegre, ser caridoso em suas auto-avaliaes, ver a si mesmo em seus melhores
momentos, reforar essa viso agradvel de si prprio, baseada na realidade, no no mito,

mas num quadro positivo da realidade.


Embora uma pessoa que teve ajuda salutar em seus anos de formao ache a manuteno de
uma sadia auto-imagem possvel sem qualquer esforo, ainda assim, com esforo e
compreenso, penso que qualquer pessoa pode reforar esse quadro mental de si mesmo at o
ponto de achar a vida tolervel, e mesmo compensadora. Depois, com esforo repetido, com
compaixo por suas limitaes, com esforo interminvel para produzir uma imagem de si
mesma que seja enaltecedora e todo mundo tem alguns bons momentos , ela poder
continuar a consolidar seus ganhos no que concerne auto-estima.
Duas idias que jamais o decepcionaro:
1. Estabelea metas cada dia que voc viver.
2. Nunca se afaste da vida.
Um esprito jovem num corpo velho
Recentemente, num giro de conferncias, visitei a costa ocidental. Fui a San Diego e depois,
de avio, a San Francisco. Sentada a meu lado no avio, viajava uma senhora de oitenta e seis
anos de idade, e conversamos um pouco. Ela era de origem inglesa e me contou como fundara
um lar para os ingleses velhos na Califrnia, no longe de Pasadena. Aos oitenta e seis anos
ela ainda visita esse lar todo dia como uma espcie de "presidente emrito", e tambm
encontra tempo para comparecer s reunies de um clube que ajudou a criar, dedicado aos
interesses das pessoas idosas.
Estou em atividade todos os dias disse ela.
A senhora acha que a sua idade a atrapalha? perguntei.
No penso na minha idade. Divirto-me e procuro tornar cada dia emocionante. Gosto de
falar e gosto de ouvir tambm.
A senhora uma pessoa de oitenta e seis anos muito jovem.
Todo dia interessante para mim respondeu ela. No era hipcrita; seus olhos
cintilavam de vida.
Depois de alguns dias em San Francisco, tomei o avio para retornar a San Diego. No
trajeto paramos em Santa Brbara, onde cinqenta meninos, de cerca de nove a quinze anos de
idade, embarcaram no avio, acompanhados de seus instrutores. Um instrutor contou-me que
aquilo era um clube de delinqentes, meninos que fugiram de casa ou que cometeram pequenos
crimes; estavam em liberdade condicional.
Dessa vez meu companheiro de assento era um menino de cerca de doze anos. Embora

jovem, tinha o olhar aptico, refletindo as frustraes pelas quais passara em sua curta vida,
as nuvens que toldavam a sua auto-imagem.
Virou-se de costas para mim e levou a viagem inteira olhando pela janela do avio. Quando
circulamos sobre San Diego, ele fez sua nica observao:
Estou vendo gente l embaixo. Parecem percevejos.
O comentrio noutra pessoa qualquer poderia parecer inocente, talvez, mas nesse menino
triste de olhos mortos pude sentir que a comparao das pessoas com percevejos tinha algum
significado. Para ele as pessoas eram criaturas nojentas; sua auto-imagem era fraca, e ele no
podia admitir virtudes nos outros. Achava a vida ftil. Tive pena do garoto e alimentei a
esperana de que a orientao que ele recebia no clube o ajudaria a encontrar suas qualidades
positivas, que ele no conseguia enxergar.
No pude deixar de comparar a vivacidade da senhora de oitenta e seis anos com a apatia
do menino de doze. No a idade que empana a vida das pessoas; o tolhimento emocional.
O quarteto da barbearia
Em San Diego fui a uma barbearia para engraxar os sapatos. Sentei-me e fiquei ouvindo a
conversa em volta de mim. Um quarteto de homens estava entoando louvores a seus carros.
Tenho um Chevroletzinho, uma beleza. J fez quase cinqenta mil quilmetros sem me
dar amolao.
O meu j fez quase sessenta e cinco mil.
Com que freqncia voc troca o leo?
Ah, no sei, talvez a cada trs mil quilmetros. E voc?
No acredito que dure tanto assim. Mudo o meu a cada mil e quinhentos quilmetros. O
filtro, a cada cinco mil a oito mil. assim que a gente mantm o carro em forma.
No sei. Meu carro j fez quase cem mil, e eu mudo o leo talvez a cada dois mil ou
dois mil e cem quilmetros.
Cuide de seu carro e ele cuidar de voc.
Os quatro homens continuaram a falar; dois deles cortavam o cabelo dos outros dois. O
engraxate e eu escutvamos.
Tive de pensar comigo mesmo: "Esses sujeitos parecem conhecer carros e no h nada
de mal nisso , mas ser que conhecem algo a respeito de sua auto-imagem? Aparentam ter
aproximadamente de trinta e cinco a quarenta e cinco anos, todos eles, mas ser que j

pensaram alguma vez na vida criativa? Gostam de ser bons cidados; esto bem barbeados,
mantm o cabelo decentemente cortado, trocam o leo do carro, provavelmente passam as
manhs de domingo lavando o carro para que o metal fique brilhando. O carro certamente os
leva para os seus destinos, mas ser que eles acreditam em outras metas positivas para cada
dia? Ser que tm uma auto-imagem cintilante, ou a perderam na luta por dinheiro e posio
social e na absoro exclusiva no carro e coisas semelhantes?"
George Bernard Shaw certa vez aconselhou seus leitores a manterem a alma limpa,
comparando-a janela atravs da qual podiam ver a vida em torno deles.
Que pensamento extraordinrio! Mas a maioria de ns, lamentavelmente, toma mais cuidado
com seu carro do que com sua prpria imagem, que desaparece em certo ponto e, com ela,
nosso impulso de felicidade.
A fora uma filosofia ativa
Em nosso mundo difcil h muitas solues fceis mas tais solues nem sempre so as
melhores.
Se voc est chateado, pode passar seu tempo livre mergulhado numa combinao de
televiso, rdio, cinema e discos mas voc no se sentiria melhor se ativamente atacasse
algum projeto, algum passatempo, alguma coisa a que dedicasse seu entusiasmo criador?
Se voc preguioso, pode ter um jantar pr-cozido no forno mas talvez voc mesmo
pudesse cozinhar uma comida melhor e gozar o prazer de fazer esse servio.
Pode at passar o dia repousando na cama, inteiramente s, isolado da vida mas no
poderia fazer coisa melhor?
desnecessrio dizer, no sou contra a televiso, cinema, rdio, discos ou jantares prcozidos nem sou contra o repouso com moderao.
Sou contra o meio essencialmente passivo de fazer as coisas. Quando voc passivo,
retira-se da excitao da vida e do prazer de estimular a troca de idias. Afasta-se do
processo da vida; mata-a dentro de voc. Contudo, ela pode invadi-lo, infligir-lhe sofrimento,
enquanto voc permanece indefesamente, passivamente, vtima de sua prpria inrcia.
Estou endividado diz voc , e preciso poupar minha energia para fazer dinheiro.
Ser espectador o ajuda?
Bem, no sei, mas...
Sim, voc pode ter problemas financeiros, muitas pessoas tm, mas uma vida maante no o
estimular a resolv-los.

Que me diz de X? pergunta voc. Tem apenas quarenta e cinco anos, e teve um
colapso cardaco a semana passada e...
muito triste o que aconteceu a X, estou comovido em ouvir isso e tenho certeza de que
voc est comovido tambm.
Mas no adiantar nada voc ficar morto de chateao, preocupado, escutando
apreensivamente o bater de seu corao.
A sua fora no est no sepultamento prematuro de sua participao na vida; est na busca
de uma filosofia ativa na vida otimista, realista, ativa.
Faa, crie, inove.
Permanea no mundo e no mime a si mesmo.
Voc se lembra da aviadora Amlia Earhart? Foi a primeira grande aviadora, a primeira de
seu sexo a voar atravs do oceano Atlntico. Adorava avies, adorava tanto voar que adiou o
casamento vrios anos para que pudesse satisfazer-se plenamente. O Congresso distinguiu-a
com uma notvel condecorao e na dcada de 30 seu nome estava na boca de todo mundo.
Era festejada, banqueteada, inundada de cartas de fs; quebrou recordes areos, pronunciou
conferncias, escreveu artigos.
Finalmente, iniciou um vo em redor do mundo em 1937. Seu avio desapareceu. Houve um
interesse mundial, mas os destacamentos de busca no conseguiram encontr-la. O que
aconteceu possivelmente nunca saberemos, mas com toda a probabilidade Amlia Earhart
morreu antes de atingir a idade de quarenta anos.
Desgraa terrvel para uma grande realizadora, mas uma pessoa como essa, que vai e faz e
vive e goza, vive mais numa existncia curta do que algum com uma durao de cem anos de
vida que se entedia e cochila e nunca molha os ps.
Enquanto voc viver, este o modo de viver como Amlia Earhart.
Faa, trabalhe, cozinhe, pinte, escreva, fale, discuta, costure, toque piano, leia, pense, ande,
dance, jogue damas, jogue bridge. Faa. Voc sabe o que gosta de fazer: faa-o!
Voc um pssimo jogador de bridge? Leva sempre o seu parceiro derrota? Bem, estou
contente por no ser seu parceiro, e espero que voc no jogue a dinheiro, mas, se voc sente
prazer em jogar cartas, isso vale infinitamente mais do que ficar deitado na cama, chateado,
olhando para o teto mesmo que o seu parceiro de bridge lhe lance olhares furibundos.
Voc encontrou um grupo coral e entrou nele? Gosta de cantar? timo! Mas no consegue
acompanhar uma melodia? Se isso significa algo para voc, pratique o seu canto; talvez um

amigo o ajude. Se no consegue melhorar, talvez o grupo coral tolere a sua voz desafinada
apenas porque o pessoal gosta de voc.
No precisa ser perfeito, mas tem de tomar parte, tem de envolver-se. Quanto mais forte sua
auto-estima, tanto melhor, mas independentemente disso voc tem de permanecer na "corrente"
da vida.
Deus criou a vida em ns para que pudssemos viver ativamente no mundo que ele formou.
Deus nos fez, com nossos corpos maravilhosos e nossas mentes complexas, para que
pudssemos ter significado e felicidade em nossa vida.
Se voc acredita num poder superior, deve acreditar na finalidade da vida, por mais difcil
que o mundo possa parecer durante os perodos de depresso.
Arranque o medo de seu corao; sepulte os pensamentos negativos; repreenda seus amigos
que procuram convenc-lo de que a vida inspida.
Exerccio 2
Um dos maiores obstculos para estabelecer suas metas dirias ser o medo do fracasso.
Voc pode decidir "passar" como no jogo; se no tentar nada, especialmente nada novo, ento
no errar.
Nesse ponto voc deve ajudar a si mesmo; deve ser seu amigo.
Arranje-se de modo que se sinta confortvel. Sente-se numa poltrona cmoda ou, se
preferir, deite-se num div ou ande pelo assoalho. Voc sabe o que o far sentir-se aparelhado
para pensar.
Depois argumente consigo mesmo. Todo mundo precisa disso; no existe, e nunca existiu,
uma pessoa que seja sempre razovel.
Pergunte a si mesmo por que voc deve ser perfeito. J encontrou alguma vez uma me
perfeita? Um pai perfeito? Um professor perfeito? Um vendedor perfeito? Um cidado
perfeito? Um motorista perfeito? Excelente, talvez mas perfeito?
Ento por que deve esperar tamanha perfeio inatingvel de voc mesmo?
Se tem medo de estabelecer metas para si, argumente consigo mesmo segundo esse critrio.
Faa-o diretamente. Voc se sentir melhor com isso, confio plenamente.
No tenha medo de cometer erros. Quando comear seu dia e estabelecer suas metas, diga
consigo mesmo: "Posso ser um cometedor de erros, mas tambm sou um consertador de
erros".

Voc se tornar um "consertador de erros" quando viver cada dia corajosamente e submeter
o seu importante pequeno mundo sua vontade tanto quanto queira e num esprito
construtivo, cooperativo.
E essa atuao positiva o ajudar a alcanar suas metas aumentar realmente suas
possibilidades de xito e felicidade.
Pare de pr obstculos s suas metas!
Comece a viver.

CAPTULO 4

A vida dinmica comea "agora"


Assim como adquirimos o hbito de fazer coisas sem discutir abotoar uma camisa,
escovar os dentes, lavar os pratos , assim tambm tendemos a adotar meios culturalmente
estereotipados de pensar sem fazer uma verdadeira seleo individual. s vezes podemos
aceitar sem crtica normas de pensamento que no fazem sentido real.
Sobre a vida criativa, por exemplo. Acho que muitas pessoas acreditam que bobagem
dedicar tempo a pensar na vida criativa. Que o sistema de vida de uma pessoa dinmico ou
esttico; o planejamento no ajudar.
Discordo.
Acredito, firmemente, que o pensamento sadio planta a semente da vida rica, dinmica.
Ao erguer-se acima do estado animal, o homem tem usado cada vez mais o planejamento
para alcanar as metas que valoriza, a maioria das quais no so realizaes improvisadas.
O mdico de quarenta e dois anos de idade, com sua clnica concorrida, traou o trabalho
de sua vida talvez no comeo da adolescncia, quando ainda estava no curso secundrio.
O advogado e o fsico, tambm, que fazem um trabalho de que gostam e recebem pagamento
compensador por seus esforos, prepararam o caminho de seu sucesso com planejamento
semelhante.
O incomparvel inventor Thomas Edison sobre quem teremos muito a dizer - fazia
experincias mecnicas quando tinha seis anos de idade.

Muitos dos nossos inesquecveis entretenedores, como por exemplo Donald O'Connor, j
atuavam quando crianas e aumentaram seu talento atravs de experincia e experimentao.
Os anos de vida criativa equilibrada tambm devem ser previstos. Planeje-os, seja voc
jovem, de meia-idade, ou velho mas comece a planejar agora.
Quando voc est na escola secundria, na faculdade, iniciando-se em seu primeiro
emprego, criando seus filhos, construindo sua carreira, cultivando suas idias amadurecidas,
visitando seus netos durante esses anos, voc deve ir alm de sua funo, procurar sempre
encher de vida seus anos.
O ingrediente essencial de seus planos deve ser o desenvolvimento de sua crena em si
mesmo como um ser humano no mundo, no fora dele, vivendo cada dia plenamente, no
fugindo com medo das exigncias da vida.
A busca, da infncia velhice, a busca de uma auto-imagem sadia. Temerosos de nos
aproximarmos do umbral da vida adulta, ns a buscamos durante a adolescncia. Procuramos
refor-la durante a vida adulta e passamos uma existncia nessa procura se formos
prudentes e no a perdermos prestando homenagens a falsos deuses e valores imprestveis. Se
formos sensatos, continuaremos a ergu-la durante os anos de nossa velhice em vez de
procurar a sada fcil de uma retirada passiva da vida.
Todas as pessoas devem compenetrar-se de que devem viver plenamente hoje. Devem
compreender que cada dia uma existncia a ser vivida agora e que os erros de ontem devem
permanecer no tmulo do tempo. Os jovens se tornam adultos e os adultos se tornam jovens
quando aprendem a lidar com sentimentos negativos e a elevar-se atravs deles para o seu
pleno reconhecimento de si mesmos como seres humanos adequados.
Isso no uma supersimplificao, pois a coisa realmente simples.
Voc deve aprender a aceitar a si mesmo agora em termos realistas. Isso bsico.
No quero afirmar que voc deva dizer constantemente a si mesmo quo maravilhoso voc
, quo melhor voc do que qualquer outra pessoa. Uma vez mais, isso no um processo
narcisista de afastar-se de si para um mundo de fantasia. Sua estimativa de si prprio deve ser
vlida e deve levar em considerao seus semelhantes; aspirando a ver a si mesmo em seus
melhores momentos e procurando prolong-los e estend-los, voc deve tambm sinceramente
ver suas fraquezas e compadecer-se delas, como se compadeceria das fraquezas de um amigo
estimado.
Minha opinio que voc deve, na idade mais precoce possvel, sentir-se bastante bem a
respeito de si, de modo que no precise fugir da vida. Deve adquirir o hbito de aceitar-se, no

mundo, na vida, sem retirada mesmo que no ache a perfeio.


Se voc se aceitar verdadeiramente e ao mundo em que vive, estar assentando o
fundamento da vida dinmica.
Esta a nica base slida para a verdadeira vida.
Laranjadas e charutos
Deixe-me apresentar-lhe um exemplo de como no se deve formar uma auto-imagem forte.
Quando eu tinha dezessete anos, consegui meu primeiro trabalho, vender laranjada em
Coney Island, no Brooklyn, durante os quentes meses do vero.
Estava calor e um fregus nunca parava de beber eu.
Toda vez que o negcio estava fraco, eu me escondia atrs do balco e emborcava mais um
pouco de laranjada.
Apesar da minha diluio dos lucros, ganhei oito dlares na primeira semana. Pesando mais
alguns quilinhos, com o lquido remoinhando dentro de mim enquanto andava, fui a uma
confeitaria e comprei uma caixa grande de charutos baratos.
Fumei charuto aps charuto at que fiquei enjoado. Algum teve de ajudar-me a ir para
casa. L vomitei algumas vezes, olhei com horror meu rosto plido no espelho e fui
cambaleando para a cama, onde me atirei e me agitei a noite inteira.
Qual o objetivo dessa pequena histria?
No um ataque aos charutos. Fumo charutos hoje e gosto deles.
O caso que na poca eu no estava acostumado com charutos e no gostava deles; eu
nunca fumara um antes, e eles no eram parte de minha vida. Mas eu tive uma imagem do que
eu poderia ser; devia parecer-me com um homem de sucesso, que fumava charuto. Assim,
enfatuado com um sentimento de poder em minha fantasia ridcula, fumei charuto aps charuto,
aquecendo-me no fulgor da imagem irrealista de mim mesmo at que tudo se evolou em
fumaa.
E fiquei doente.
Tomada num sentido simblico, essa histria exemplifica o mal que algum pode fazer a si
fugindo de sua verdadeira natureza como ser humano para um mundo de fantasia ou de
afastamento da vida, por assim dizer.
Em nenhuma idade da vida voc pode ignorar a verdadeira natureza de si mesmo; em
nenhuma idade pode afastar-se de sua verdadeira auto-imagem com desrespeito. Voc se

prejudicar se agir da maneira que pensa que as outras pessoas esperam que voc aja, se essa
maneira contrariar a natureza de seu prprio ser.
Uma menina num mundo de menino
Deixe-me contar-lhe outra histria, histria que me volta lembrana do distante mundo de
minha infncia.
sobre "Wingy", presidente da nossa turma de meninos, chefe daquela garotada embora
fosse uma menina.
sobre Wingy, que nunca renunciou na vida, nunca renunciou a si mesma.
Criados nas ruas mal-afamadas do Lower East Side de Nova York, meus amigos e eu
aprendemos a saborear suas delcias ruidosas e a evitar seus perigos nos lugares
congestionados. Carretas e carroas rodavam pelas ruas estreitas onde se alinhavam os
cortios; rpidos como ramos, atravessvamos correndo por entre as rodas pesadas e
saamos ilesos, pois isso era parte de nossa vida diria.
Nossa infncia naquelas ruas amontoadas tinha muita alegria. Mergulhvamos felizes nas
guas amareladas e poludas do rio East, vindo superfcie para ver algum navio enorme
movimentando-se corrente abaixo. Desfilvamos pela apinhada Attorney Street e s vezes os
vendedores das carrocinhas nos davam sobras dos produtos que estavam vendendo. Nossa
turma era uma colmia de discusses altas sobre nada, talvez, mas altas, divertidas.
Mas as carroas podiam ser perigosas.
Considervamos o esquivar-se de suas rodas como uma proeza masculina, mas Wingy
insistia em juntar-se a ns. Isso foi antes de a fazermos membro de nosso grupo; nessa poca
procurvamos evit-la.
Um dia Wingy estava esquivando-se de uma carroa de cerveja puxada por cavalos quando
um cachorro aterrorizado veio pulando, fazendo os cavalos empinar-se. As rodas se
aceleraram e Wingy, atirada para a rua, ficou com o brao direito preso entre dois raios da
roda.
Foi um milagre que seu brao no tivesse sido arrancado mas a partir desse tempo o
brao fixou-se numa forma cnica de V. Saa do ombro, estendendo-se em linha horizontal;
depois a parte inferior do brao apontava na direo do peito, completando o V. Este podia
mover-se para a frente e para trs, e ela podia usar os dedos de alguma forma, mas no podia
estirar o brao. Quando corria, seu brao balanava, como a asa de um pssaro voando.
Assim, dessa poca em diante comeamos a cham-la "Wingy" ("Maneta"). Seu nome

verdadeiro era Mary.


Ela era solitria. Ns, os meninos da turma, cruis como as crianas sabem ser,
desprezvamos sua companhia.
Muita gente se sentiria aniquilada com tal desgraa, mas no Mary. Continuou a ser
masculinizada, a usar roupas masculinas, sem forma. No podia mais nadar no rio East com o
brao aleijado, ento comeou a dar caminhadas longas no cais.
Muita gente se recolheria numa concha, se confinaria em seu quarto escuro, silencioso,
maldizendo o seu destino, odiando o mundo, odiando a si mesma.
No Wingy! Ela encontrou uma nova vida no cais.
Uma menina num mundo de menino e de homem, s vezes objeto de ridculo por causa de
seu brao deformado, ela recusou-se a negar seu valor como ser humano. No renunciou a si
mesma.
Foi no comeo do vero que Wingy descobriu o mundo do cais; os navios entrando no porto
para serem descarregados; os fortes estivadores enfiando os ganchos nos fardos de
mercadoria vindos de terras estranhas; homens de trabalho pesado praguejando ao sol.
Ela gostava de ficar olhando e logo fez amizade com um dos estivadores, um artista com o
gancho, um homem do suor e da profanidade. Ele ficou surpreso quando ela disse que era
menina pois se vestia como um menino muito desleixado.
Mas ele aceitou o interesse dela; assim tambm os outros estivadores. Puseram-na para
trabalhar como transportadora e mensageira, carregando baldes de gua, levando ferramentas.
Seu brao direito balanava para a frente e para trs, enquanto o brao esquerdo carregava e
entregava, carregava e entregava.
Logo ela passou a ser uma pea do mecanismo, correndo para cima e para baixo nesse
desembarcadouro do rio East, carregando e entregando com seu brao bom. Ganhava comida
para o almoo e correspondia plenamente.
Fazia o que tinha de fazer, e todo mundo a respeitava.
Em fins de outubro, veio o veranico; os dias eram quentes. Fomos ao rio East, nossa turma
de garotos, e saltamos em volta das barcaas de areia. De repente, um dos meninos, Red,
comeou a gritar por socorro.
Tentamos socorr-lo, mas ele ficou metido entre o costado da barcaa e a borda do
desembarcadouro. Seu p ficou preso e ele estava apavorado. Ns tambm; uma rajada de
vento poderia arremessar a barcaa contra o desembarcadouro e Red, enfiado entre as duas

coisas, poderia ser esmagado e at morrer.


No podamos fazer nada. Ele estava numa posio tal que somente um de ns podia
alcan-lo de cada vez; nenhum de ns era bastante forte para pux-lo e livr-lo dali.
Ento algum correu para socorr-lo.
O socorro chegou. Era Wingy, remando no ar com seu brao direito quando corria, um
espantalho soprado pelo vento.
Dissemos-lhe para ir embora, mas ela se ajoelhou no desembarcadouro, esticou o brao
esquerdo para Red puxou-o e livrou-o dali.
Ficamos espantados; no podamos acreditar no que vamos.
Trabalhando com os estivadores, o brao esquerdo de Wingy se fortalecera. Ela salvou
Red.
Logo a elegemos presidente de nossa turma de meninos essa garotinha aleijada,
indesejvel. Finalmente, passamos a respeit-la tambm.
Ela no foi sempre uma menina masculinizada, essa destemidazinha Mary.
Mais tarde uma operao fez o seu brao direito voltar normalidade.
Ento, ela deixou de ser presidente de nossa turma de garotos. Mais do que uma garota, j
uma moa, casou-se e comeou a ter filhos.
Isso no fora do comum; muitas meninas masculinizadas assumem seu papel natural
quando se desenvolvem.
O que fora do comum que Wingy, ao recusar deixar que seu brao aleijado a forasse a
retirar-se da vida, adquiriu uma fora interna uma resoluo que no era to sua antes.
Lembro-me dela no somente pelo salvamento herico de Red, mas porque ela no quis
afastar-se da vida. Foi uma pessoa, numa idade precoce, que no se retirou quando a situao
se tornou dolorosa.
Enquanto ela viver, tenho certeza de que permanecer sempre jovem e cheia de vida.
Sempre aceitar a si mesma, como , sem fantasia, sem narcisismo. Enfrentar a vida da
melhor maneira possvel.
O smbolo da vivncia
Wingy permanecer sempre em minha memria como um smbolo de vivncia, pois uma
pessoa como ela, que no renunciou a si prpria mesmo na adversidade, estar sempre viva.
Uma pessoa com uma crena inabalvel em si, ignorando as opinies dos outros, jamais se

retirar da vida para a masmorra voluntria da escurido.


Isso est em ntido contraste com outras pessoas com quem tenho travado relaes em
minha vida profissional, com conhecidos e amigos, ou gente que veio visitar-me depois de ler
os meus livros , que achavam a vida difcil de suportar porque detestavam a si mesmas com
uma autntica fria perversa.
Uma dessas pessoas foi uma adolescente, desajeitada com as mos e sempre consciente de
sua falta de jeito, que entreouviu os pais falando sobre o seu modo de tocar piano quando era
garotinha. Prendendo-se a essa imagem de "desajeitada", essa garota no somente tocava
piano mal, mas tambm se saa mal em todas as atividades que requeriam destreza manual,
como, por exemplo, costurar. Sua autocrtica estendeu-se a outros aspectos de si mesma, at
que sua mente no fim da adolescncia era uma colmia de urticante auto-acusao. O medo era
sua emoo dominante at que lhe expliquei que no podia ser responsvel pela opinio dos
outros. Ela captou a mensagem. Agora, como adulta, toca piano bem. Cozinha bem. Costura
bem.
Ou o adolescente, filho de um mdico que conheci, que entrara numa turma de desordeiros e
levava um canivete no bolso, um mau elemento na escola, com ms notas em quase todas as
matrias. Aos quinze anos, o ressentimento era sua emoo dominante, e em seus olhos podiase perceber falta de confiana nas pessoas, at que lhe mostrei que podia vencer na vida e
elevar-se acima do ressentimento.
Ou os inmeros rapazes e moas, homens e mulheres que tenho conhecido em minha vida de
cirurgio plstico que depois de receberem um rosto novo, com a oportunidade de expandir-se
com essa novidade e sentir entusiasmo pela mudana e pelas possibilidades no podiam
sentir alegria porque tinham realmente renunciado a si mesmos antes da operao.
Tanto sofrimento nas pessoas; tanto sofrimento que as pessoas impem a si prprias. J vi
isso meses e anos __ e dcadas.
Sinto felicidade por ter conseguido ajudar algumas dessas pessoas a sentir-se melhor
consigo mesmas. Sinto satisfao por ter conseguido fazer algumas delas compreender que sua
verdade sobre si mesmas no era real u ou que era apenas uma verdade parcial.
Algumas delas recuperaram sua centelha e comearam a sorrir para a vida. Do retiro
escuro de suas mentes, passaram para o lado de fora, para o mundo mundo que acharam,
mesmo com seus problemas incessantes, que era um lugar muito melhor para viver.
Como Wingy, algumas delas lutaram para vencer seus problemas e defeitos fsicos e
emocionais , para funcionar venturosamente num mundo em que isso nem sempre fcil.

Algumas aprenderam a sorrir.


Algumas aprenderam a sentir respeito por si.
Algumas encontraram a vida dentro de si mesmas.
Vivncia em qualquer idade
Se vivncia que procuramos to ardentemente, podemos encontr-la em qualquer fase de
nossa vida. Quando pensamos em vivncia, pensamos em pureza e vigor, elasticidade para
andar e ressonncia para rir. Pensamos em curiosidade impetuosa, em criatividade ansiosa.
A poetisa americana Helen Junt Jackson escreveu certa vez que "aqueles a quem os deuses
amam vivem jovens eternamente".
No sei a quem os "deuses" amam, mas sei que se voc tiver um respeito gentil por si
mesmo, uma crena em sua bondade fundamental, voc se sentir vivo e "jovem" enquanto
viver. No dedicar seus anos inrcia e lamria, ao despejo de suas atribulaes nos
ouvidos mais prximos (que espera que sejam complacentes). No, a bolha no arrebentar; o
fogo ainda ardera intensamente dentro de voc; seu mpeto criador ser uma fora impulsora.
Vitalidade, vitalidade criadora em todos os anos, cada dia, cheio de metas, chamejante de
esforo fervoroso. No importa qual a sua idade, rico ou pobre, este deve ser um dos seus
objetivos mais preciosos.
Quando comea a sua preparao? Comea agora mesmo.
Se voc tem dezesseis anos ou quarenta e seis ou sessenta e quatro, ela comea agora
mesmo.
Voc inicia com um processo bsico de auto-educao; um processo extremamente
simples, embora todos ns pareamos no not-lo no clamor sufocante dos diversos dados, s
vezes descabidos, que atravancam a nossa mente nesse nosso mundo afobado.
Nesse processo auto-educativo voc precisa dominar a terminologia que no consta de
nenhum dicionrio. No precisa ter diplomas universitrios nem compreender a teoria da
relatividade.
Deve simplesmente lutar consigo.
Deve afirmar o poder e a integridade de sua auto-imagem.
Deve estabelecer a dignidade autntica de sua auto-imagem numa base realista como um
fundamento para a vida plena em sua idade atual agora.
A vida no um piquenique; s vezes no h comida alguma, nem formigas ou mosquitos

para enxotar. Voc deve sobreviver aos fracassos e decepes, voltar a atacar do cho e
continuar a bater. No h esmolas; voc s pode esperar o que d a si mesmo. S pode contar
com a centelha e o fogo e a amistosidade que voc, o pensador, d a si prprio, a pessoa que
atua na vida.
Suponhamos que voc perca o emprego ou que seu empreendimento comercial esteja
fracassando. Voc se sente deprimido; quem no se sentiria? Sente-se frustrado, talvez nervoso
ou zangado. Durante dois ou trs dias poder ficar intratvel; os amigos interesseiros o
evitaro e os ces ladraro. Mas como que est pensando agora que tudo isso j est no
passado? Est voc atolado num pntano de melancolia, culpando-se por seus erros, odiando
aqueles cujas aes o magoaram? Ser a sua mente um mensageiro agitado da crtica,
atormentando-o com lembranas do que poderia ter feito e do que poderia ter sido? Voc se v
repetidamente cometendo erros e detesta tanto o que v que acaba se perdendo de vista
inteiramente, apagando a auto-imagem que o seu melhor amigo na vida?
Ou voc se v bondosamente? V-se cometendo seus erros, contudo perdoa-se dizendo que
apenas humano? Resolve ento evitar esse tipo de erro, se possvel, embora com a
determinao de aceitar-se se errar novamente? Ser que se v nos bons momentos, fazendo
escolhas acertadas, executando aes inteligentes, alcanando o que desejava? Voc faz essa
imagem de si mesmo voltar sua mente, realizando suas metas, com o tipo de pessoa que pode
ser?
Se voc pode recuperar-se do fracasso qualquer fracasso e voltar a essa maneira
positiva, sem julgamento, de aceitar-se, sua auto-imagem uma vez mais restabelecida, sentir
vitalidade todos os anos de sua vida. Seus problemas no o apavoraro quando pensar neles;
ao contrrio, sentir esperana, porque o carter de seu pensamento esperanoso.
Crianas de trs a seis anos a caminho da vida criativa
Voc pode comear muito cedo a formar hbitos criativos de viver.
Na Escola Forsyth, em Saint Louis, sob a direo de Mrs. Mary Dunbar, crianas de trs a
seis anos de idade imperceptivelmente esto absorvendo conceitos, baseados em meu livro
Psicociberntica, que algum dia as levaro vida adulta positiva. As diversas centenas de
crianas dessa escola aprendem o estabelecimento de metas, o uso apropriado da imaginao,
a aceitao dos erros, compaixo por seus semelhantes, e outros princpios bsicos
associados ao mecanismo de sucesso, psicociberntica e psicologia da auto-imagem.
Aprendem a viver em harmonia umas com as outras.
O diretor contou-me como um grupo de crianas de seis anos de idade construiu uma cidade

numa enorme caixa de areia; ento um pirralho de trs anos demoliu tudo na hora do almoo.
Os meninos de seis anos conferenciaram, depois explicaram ao diretor que o fedelho no
sabia o que estava, fazendo.
Podemos constru-la novamente disse um , e ser at melhor.
Visitei a escola recentemente e fiquei muito impressionado com os hbitos positivos que
essas criancinhas estavam formando.
Durante o perodo de exerccio, os garotinhos arrastavam-se de mo em mo nas barras. Um
no podia acompanhar os outros.
Ordenaram-lhe que se sentasse numa cadeira e pensasse com que cara ficava quando
fracassava, com que cara os outros ficavam quando se saam bem.
No dia seguinte, disseram-me, ele dominou as barras.
A nica disciplina imposta pelos professores a "cadeira de pensar". A criana que
maltrata outra deve sentar-se nela e pensar quem e o que fez.
Enquanto eu estava l, um garotinho ficou remoendo-se de raiva na cadeira quando a
criana que maltratara sentiu pena dele e trouxe-lhe um livro para que pudesse passar o tempo
de modo agradvel.
Um pirralho de quatro anos passou pedalando velozmente num velocpede, cantando:
"Arranjei uma mquina de andar!"
Em certo local um grupo de meninos de seis anos estava estudando palavras com dois 11.
K-i-l-l (matar) disse um.
A gente no usa essa palavra corrigiu outro. melhor dizer s-k-i-l-l (habilidade).
Tenho um gold (ouro) em meu computador falou uma garotinha. Ela queria dizer goal
(meta).
E ela tinha uma meta.
Todos tinham.
Dos trs aos seis anos, nessa escola para os bem novinhos, essas crianas estavam
adquirindo indiretamente hbitos que as levariam com sucesso, atravs da infncia,
adolescncia, maturidade, meia-idade, a anos de vida produtiva na idade da aposentadoria
treinando para a vida criativa, hoje.
Voc pode comear bem cedo.

Exerccio 3
Se a sua auto-imagem fraca, as multides provavelmente o perturbam.
Voc vai andando pela rua, digamos. um dia bonito; o cu est azul e o sol est brilhando.
Voc gosta de andar a p: divertido; o problema que h muita gente. Antes de se dar conta,
seu primeiro passeio parece cansativo: "Muita gente", diz consigo mesmo. "Sinto-me como
uma formiga num formigueiro."
Preocupaes e ressentimentos apoderam-se de voc; no h mais alegria em seu passeio.
apenas mais uma das agonias em sua vida. Tudo o que pode pensar, como uma pessoa da
multido, quo insignificante voc .
Isso um uso imprprio de sua imaginao de sua auto-imag(em)inao. Voc est se
degradando, sem o perceber.
Outras pessoas convivem com as multides neste mundo de multides; algumas no ligam
para elas, algumas at gostam delas. Voc no precisa perder o sentido de sua individualidade
s porque est cercado por outras individualidades.
Estas idias o ajudaro; experimente-as da prxima vez que estiver numa multido ou em
alguma situao semelhante:
1. Imagine um sucesso seu no passado, mesmo que seja um sucesso parcial. Figure a
situao em sua mente; veja-a em tecnicolor, se puder; sinta-a. Voc ficar satisfeito consigo
mesmo; reviva esse sentimento de satisfao ntima e ponha-o em foco. Torne esse sucesso
parte de sua auto-imagem; esquea seus fracassos e concentre-se nesse sucesso. No seja
convencido nem presunoso; tais coisas so apenas sentimentos de inferioridade ao contrrio.
Simplesmente conserve essa imagem agradvel viva em sua mente e sinta-se contente consigo
mesmo.
2. Visualize outro momento feliz em sua vida e continue a v-lo. Em vez de invejar alguma
pessoa na multido que parece satisfeita consigo mesma, seja essa outra imagem, que o ajuda
a sentir-se bem sucedido. Fique com ela, e no sinta remorso por estar regalando-se consigo
prprio. Se voc no pensar primeiro em si, ningum mais o far. Pode ficar certo disso.
3. Quando estiver andando pela rua, deliciando-se com o vibrante sentimento do
movimento, adquirindo confiana com a lembrana de seus verdadeiros sucessos, planeje sua
prxima meta para o dia. Pense em alguma coisa para a qual pode encaminhar-se, alguma
coisa que voc quer fazer, e imagine como vai encaminhar-se para ela. Planeje sua estratgia,
preveja os obstculos realistas e elimine as possveis justificativas que usaria a fim de
criar obstculos para si mesmo. Ser essa meta realista para voc agora? Caso no seja, adie-

a at que sua realizao esteja a seu alcance. Mas se quer fazer isso, se est pronto para fazlo, no adie para "amanh", que talvez nunca chegue.
Faa deste exerccio e de todos os exerccios deste livro metas dirias. Elas o
ajudaro a viver mais criativamente agora.
Preparando-se para a expanso e diverso
importante compreender este princpio: que, assim como voc passa os anos da
adolescncia preparando-se para o trabalho de sua vida, deve passar a vida inteira vivendo
criativamente e preparando-se para os futuros anos de vida dinmica.
Voc se prepara quando constri uma auto-imagem que o sustentar durante esses anos e que
lhe permitir anos de expanso e diverso.
No deve comear muito novo nem muito velho.
Para a pessoa que est lendo este livro e que compreende que a luta pela felicidade uma
batalha de pensamentos e imagens em sua mente, a hora de comear agora.
No amanh.
Agora.
Voc deve isso a si mesmo.
Nas pginas deste livro, encontrar muitos exerccios destinados a ajud-lo a ajudar-se.
Trabalhe com eles.
Agora.
Quando voc tenta, est realizando isso!
Uma garotinha de seis anos da Escola Forsyth disse me:
Tente, tente de novo, isso o que a gente aprende na Escola Forsyth, mame.... Se no
comeo voc no entende... tente, tente de novo!

CAPTULO 5

Anos de sucesso para voc


"Este livro", voc pode dizer, "no me ajudar porque minha sade est m. Palavras
aucaradas no ajudaro."
Minhas palavras no so aucaradas; representam a verdade como a vejo.
"Sempre tive m sorte", voc pode dizer. "Por que a minha sorte vai mudar?"
Ningum d s azar; o que est voc fazendo para ajudar a si mesmo?
"No tenho dinheiro no banco e devo a todo mundo que conheo. Que que adianta?"
Todo mundo tem dificuldades, meu amigo. Estou escrevendo para gente deste mundo, no
para anjos do paraso.
Algumas das pessoas mais criadoras da histria americana abriram caminho lutando contra
grandes desvantagens.
Benjamin Franklin deixou a escola com dez anos de idade para auxiliar o pai e foi aprendiz
de seu meio irmo aos doze anos.
Andrew Jackson, stimo presidente dos Estados Unidos, ficou rfo aos catorze anos,
quando a me morreu. Jackson educou a si mesmo, lendo livros de direito em suas horas de
folga.
Ulysses S. Grant, dcimo oitavo presidente dos Estados Unidos, era um fracasso aos olhos
de todo mundo quando a Guerra de Secesso estourou; considerado como um alcolatra
excntrico, Grant foi um estrategista brilhante que desempenhou um grande papel na vitria da
guerra, pelo Norte.
axiomtico que a realidade nem sempre o que gostaramos que fosse. Vivemos com
problemas todos os dias; lutamos e fazemos o possvel, vamos dormir e lutamos mais um
pouco. s vezes conseguimos sucesso, s vezes fracassamos; ningum consegue sucesso o
tempo todo. Poucas pessoas tm problemas realistas to graves que as incapacitem de aplicar
uma filosofia ativa e dificultem o desenvolvimento de uma auto-imagem sadia.
Muitas pessoas exageram suas lamrias, aumentam-nas desproporcionalmente, preocupamse por causa de um insignificante sintoma fsico ou uma pequena falta de sorte e fazem o

possvel para preocupar outras pessoas tambm. A inquietao exagerada ocorre


generalizadamente entre as pessoas hoje em dia.
Preocupao, preocupao, preocupao, mas aonde o levar ela?
Voc, lendo este livro, carrega sua bateria com as idias que encontrar. Dentro de voc h
um mecanismo de sucesso que trabalhar se voc puser em ao atitudes que sejam orientadas
para o seu bem-estar.
No permita que lamrias sem importncia solapem seus instintos de sucesso. No deixe
que elas o forcem a uma retirada prematura da vida.
Esquea seus problemas insignificantes. Concentre-se nos seus recursos positivos. Mova-se
para a vida com o que de melhor existe em voc.
A comiserao no lhe adiantar nada
Voc tem pena de si mesmo? Gosta de recitar suas lamrias interminveis para outras
pessoas qualquer pessoa serve, na verdade de modo que elas estalem a lngua e
balancem a cabea pesarosamente? Talvez algumas pessoas at lhe digam quo bravo voc
para suportar tal sofrimento.
Essa comiserao, mais alguns nqueis, no lhe dar seno para pagar uma boa xcara de
caf. No proporcionar sua alma uma nutrio bsica, apenas uma imitao de alimento
para o seu sustento.
Inclusive, a manifestao de compaixo da outra pessoa pode ser fingida. Quando voc
passar por ela, ela poder dizer consigo mesma: "Coitado, vai se matar de preocupao (se
ele no me matar primeiro de preocupao)".
Sem dvida, outros podem interessar-se por nossos sofrimentos.
O poeta ingls Shelley certa vez escreveu: "Meu corao estava trespassado de
comiserao por um infortnio que no podia ser meu".
Isso um sentimento piedoso e eu o aplaudo, como geralmente aplaudiria os sentimentos
piedosos de qualquer pessoa que fosse bastante humana para sentir por outro ser em apuros.
No obstante, do ponto de vista do sofredor, o recebimento de comiserao no pode remediar
a dor que ele suporta.
O martrio nunca compensador mesmo que outras pessoas derramem lgrimas por voc
e cubram seu caminho de rosas.
A vida real se compe de dias vibrantes, em que uma pessoa sai ao encontro das alegrias
do mundo, ativamente: na plenitude de seus poderes fsicos, em vez de enroscar-se numa bola

de inrcia frustrada, odiando sua desgraa e sua concha de indiferena hermeticamente


fechada.
Voc deve sentir, primeiro, que tem o direito de ser feliz. Deve considerar-se intimamente
como uma das criaturas de Deus, que nasceu para viver, sorrir e amar. Deve dizer a si mesmo
que deve algo vida e que a vida lhe deve algo. Esquea suas mancadas; renuncie a suas autoacusaes; apague da memria seus erros. Pense em voc da melhor maneira possvel,
fazendo bem a si mesmo e aos outros, e sinta que merece satisfaes.
Ento voc no atentar para suas lamrias insignificantes a fim de reforar seu sentido de
desgraa que acha que realmente merece.
"Eu s queria ajudar"
Recentemente fui a Lake Orion, perto de Detroit, Michigan, para falar a um grupo de padres
que) haviam sucumbido ao alcoolismo. Eles vm de todas as partes do mundo, so tratados
durante quatro meses e retornam a suas parquias curados. Durante a fase de sobriedade, usam
meu livro Psicociberntica como uma ponte para voltar a si mesmos, e realmente voltam.
Depois da conferncia, fui dormir algumas horas. Acordaram-me uma e quarenta e cinco
da madrugada. Lake Orion fica a uns setenta quilmetros de Detroit, e eu tinha de pegar o
avio das quatro e trinta e cinco para voltar para Nova York a fim de operar uma criana que
se ferira gravemente num acidente de automvel.
O vigia da noite, depois de acordar-me, levou-me para a casa principal do sanatrio dos
padres e preparou-me ovos mexidos e caf.
Esse gesto simples comoveu-me bastante porque isso no era sua funo e eu no lhe pedira
que fizesse uma refeio para mim.
Ele estava ali, com sua basta cabeleira, faces rosadas, perguntando-me se os ovos estavam
bons.
timos respondi, agradecendo-lhe por ter-se incomodado por mim s duas horas da
madrugada.
Eu s queria ajudar retrucou ele, com um sorriso tmido e afetuoso.
Depois de um pouco de conversa, falou-me sobre si mesmo. Era doente do corao.
Debaixo da camisa, ele usava um marca-passo, um instrumento eltrico preso parede do
peito. Esse instrumento ajudava-o a manter o corao batendo normalmente, capacitando-o a
viver e a trabalhar como vigia noturno no sanatrio.
Outra xcara de caf? perguntou ele. Acenei com a cabea afirmativamente.

Gosto de ajudar disse ele. Gosto mesmo. Desde que adoeci do corao,
especialmente, tenho vivido uma boa vida. Gosto de ajudar as pessoas e aceito ajuda dos
outros. No tenho de que me queixar.
No avio que me conduziu de Detroit a Nova York, pensei nesse homem que levava uma
vida simples e gostava dela. Disse comigo mesmo: "Se um
homem que no pode viver sem um instrumento eltrico no se d por vencido, todos ns
podemos aprender a lio de que, apesar de nossos problemas, podemos enfrentar as tenses
do dia-a-dia e recusar-nos a abandonar nossas foras, ativando nossos mecanismos de xito,
todo dia, vivendo sempre plenamente".
Esperana para voc
"Enquanto h vida, h esperana" um ditado de valor se voc acha que merece as boas
coisas da vida, se seu conceito de si mesmo suportar a idia de felicidade.
Infelizmente, muitas pessoas enganam a si mesmas; nunca fariam isso com dinheiro, mas o
fazem com pensamentos. Alguns indivduos roubam a si mesmos de tudo. Preocupam-se com
qualquer problema insignificante.
por isso que a histria desse homem trabalhando e feliz, apesar de ser doente do
corao deve servir de estmulo para as pessoas cuja coragem desapareceu ante a investida
dos temores.
A fora de sua auto-imagem juntamente com o marca-passo de seu corao f-lo
viver uma boa vida. Voc no precisa de um marca-passo para o corao, no verdade?
Ento deixe sua auto-imagem ser seu marca-passo. Deixe a sua agradvel imagem de si mesmo
dar-lhe o que voc precisa para enfrentar o mundo com o esprito confiante, dinmico,
complacente, que leva a formas de experincias emocionantes.
Esta a sua esperana.
Quando eu era mais novo, o quociente de inteligncia (QI) era considerado como uma coisa
muito importante. A pessoa fazia alguns testes de inteligncia e recebia uma nota. Se respondia
maioria das questes corretamente, era classificada como um "gnio" ou como bem-dotada;
se era morosa ou desajeitada em responder s perguntas, era considerada como subnormal ou
talvez como completamente ignorante.
O jovem que conseguia nota alta nesses testes de QI era tido, freqentemente, como
destinado a obter sucesso, enquanto o que obtinha nota baixa era considerado "burro" um
pobre coitado, e da?

Sempre fui descrente do valor desse QI. Minhas dvidas foram confirmadas. Durante anos
vi pessoas com QI alto arruinarem sua vida e pessoas com QI baixo viverem produtivamente.
Sua auto-imagem muito mais fundamental para sua felicidade; certamente voc deve
compenetrar-se disso. Para mim parece bvio. Se voc no somente for to inteligente quanto
Albert Einstein, mas tambm to encantador quanto Fred Astaire e to bom golfista quanto
Jack Nicklaus ou Gary Player, ainda no gozar a vida se julgar a si mesmo criticamente, se
procurar motivos para se degradar. Se sua auto-imagem for fraca, suas qualidades positivas
no tm importncia nada valem; voc encontrar meios para se torturar. Nada do que fizer
ser satisfatoriamente bom.
Portanto, quando comear um dia, procurando algo esperanoso ao levantar-se pisando
primeiro com o p direito, no pergunte: "Como est meu QI hoje?" Em vez disso, pergunte a
si mesmo: "Como est minha auto-imagem? Como est minha A-I?" Seu QI no importante.
Depende da opinio dos outros. Sua A-I importante. Depende da sua prpria opinio. Sem
uma opinio adequada de si mesmo, voc no pode funcionar criativamente.
Se sua A-I estiver perfeita, voc poder esquecer o seu QI e gozar o seu dia. Quando andar
pela rua e o sol estiver brilhando, poder at assobiar uma melodia de que gosta.
Sua orientao para o sucesso
Nossas vidas so to complicadas embrulhadas como esto com contas bancrias,
aplices de seguro, impostos de renda, mveis, parentes, nmeros de telefone e toda espcie
de dados diversos sobre quilometragem de automveis e boletins meteorolgicos , que
freqentemente perdemos de vista as verdades fundamentais.
Uma verdade fundamental que todos temos dentro de ns instintos para a sobrevivncia
vitoriosa no mundo.
Podem sobrevir obstculos, podem sobrevir dificuldades quem sabe, como o Professor
Higgins se queixou em My fair lady, seus parentes possam atac-lo em grande nmero , mas
voc tem dentro de si, como toda pessoa, os instintos de sucesso que chamo de mecanismo de
sucesso.
A luta para libertar esses instintos, para utiliz-los na luta pela vida, principalmente
interna. Voc deve discutir o assunto consigo mesmo. Deve decidir se est determinado a
viver a boa vida; deve convencer-se de que as coisas boas so um direito seu.
Isso nem sempre fcil porque muitos indivduos foram doutrinados com a crena de que
nasceram para sofrer. uma crena que se deve extirpar com tanta premncia como se a
pessoa sentisse que tivesse ingerido inadvertidamente uma garrafa de veneno.

Voc deve lembrar-se de que pode sentir-se vitorioso e feliz e voc deve fixar os
padres que constituem o seu sucesso. Deve ser um sucesso em sua imagem, ou ser um
fracasso.
Uma histria interessante acode-me memria. Contei essa histria h alguns anos quando
realizei uma conferncia na municipalidade de Nova York.
Quando Franklin D. Roosevelt era presidente, fiz uma operao numa amiga de sua esposa.
A Sra. Roosevelt convidou-me a ir Casa Branca, em Washington; eu devia passar a noite na
Sala Amarela, perto do quarto em que algum me disse que Abraham Lincoln dormira.
Fiquei lisonjeado. No, fiquei superemocionado. No dormi a noite inteira. Em vez disso,
passei a escrever para minha me, meus amigos at para meus inimigos em papel
timbrado da Casa Branca.
Como um garoto, eu brincava nas ruas da zona "brava" de Nova York, o Lower East Side.
"Max", eu disse comigo, "voc chegou aonde queria."
De manh, desci para fazer minha refeio matinal onde a Sra. Eleanor Roosevelt era a
anfitrioa. Era uma senhora adorvel; havia um encanto extraordinrio em seus olhos. Aceitei
ovos mexidos e fui ento encaminhado para uma bandeja abarrotada de peixe defumado. Comi
quase tudo, embora sempre houvesse detestado peixe defumado. Olhei para o peixe defumado
com horror.
A Sra. Roosevelt sorriu para mim.
Frank adora peixe defumado disse ela, referindo-se ao presidente.
Considerei o assunto.
"Quem sou eu", pensei, "para recusar esse peixe defumado? Certamente o que bom para o
presidente tem de ser bom para mim!"
Assim, servi-me de peixe defumado, comi-o com> os ovos e naquela tarde estava
doente. De noite, eu ainda estava enjoado.
Qual o significado desta histria?
Muito simples.
Perdi de vista a imagem de mim mesmo.
Eu no queria o peixe defumado e no devia t-lo. comido. Ao tentar imitar o presidente,
por respeito, tra minha auto-imagem. Foi uma traio insignificante; seus maus efeitos foram
superficiais e no demoraram muito tempo.

Contudo, indica um dos perigos mais comuns na estrada do sucesso.


Um sucesso aos olhos de outras pessoas que no constitui a consumao de seus desejos em
sua imagem no sucesso.
um fracasso.
Profundamente arraigado na cultura americana de hoje, com a passividade indefesa de um
beb de seis semanas de idade agarrado me, est o complexo que se chama "acompanhar os
Jones". A idia bsica desse complexo que, se seu vizinho ou seu amigo tem um carro novo,
voc deve ter um tambm, se ele tem uma casa nova, voc deve comprar uma tambm e
onde termina essa competio boba eu no sei.
O que sei que essa forma de "sucesso" fracasso; diminui o conceito da pessoa com
respeito integridade de sua individualidade. Ela renuncia condio de sua prpria imagem,
como eu fiz quando imitei o Presidente Roosevelt, e mete-se numa competio sem sentido
que no satisfaz sua alma.
Lembre-se disso: sua melhor orientao para o sucesso a sua aceitao de si mesmo,
viver da melhor maneira possvel.
Um homem pobre pode obter mais sucesso do que um rei se sua auto-imagem for mais forte.
Se voc ler estas palavras com descrena, pensando consigo mesmo: "Ele realmente no
acredita nisso", lembre-se intimamente dos grandes estadistas, milionrios, artistas de cinema,
homens pblicos, que cometeram suicdio ou mergulharam em outras formas de desgraa
porque no puderam chegar a um acordo consigo mesmos.
Porque um homem pobre pode obter mais sucesso do que um rei.
Voc, rico ou pobre, jovem ou velho, pode sentir-se vitorioso se compreender o poder de
seus pensamentos e imagens, e ter, em sua mente, um sentido de sucesso.
Ento estar pronto para marchar para suas metas e viver cada dia plenamente.
Traga de volta sua fora
Quando eu era menino, e morava num edifcio de apartamentos do Lower East Side,
tnhamos um piano na sala de estar. s vezes eu, meu pai, minha me e minha irm "nos
agrupvamos em volta do piano e cantvamos msicas folclricas. Minha bela est no oceano
era uma das canes que cantvamos.
Muitos americanos ainda se lembram das palavras desse antigo sucesso, to popular h uns
cinqenta anos passados, quando as famlias sentiam satisfao em reunir-se e participar do
esprito da cantoria em grupo. Eram as seguintes:

Minha bela est no oceano,


Minha bela est no mar,
Minha bela est no oceano,
Oh, traga de volta minha bela para mim.
Traga de volta, traga de volta,
Oh, traga de volta minha bela para mim, para mim,
Traga de volta, traga de volta,
Oh, traga de volta minha bela para mim.*
*My Bonny is over the ocean,
my Bonny is over the sea, my Bonny is over the ocean,
o bring back my Bonny to me!
Bring back, bring back,
o bring back my Bonny to me, to me; bring back, bring back,
o bring back my Bonny to me.
As palavras so lamentosas, refletindo a saudade de um indivduo pela amada. A repetio
das mesmas palavras "traga de volta" acentua o desespero dessa saudade, a premncia da
necessidade. A separao da amada como triste isso! O que mais triste na vida do que o
sentimento de estar separado da pessoa que se ama? Se se atentar s palavras de uma cano
como essa, se se tentar realmente senti-la, sem procurar esconder, poder vir a melancolia e
podero correr lgrimas para mitigar a dor.
Contudo, existe uma separao ainda mais agonizante, infinitamente mais dolorosa. a
separao de uma pessoa de sua auto-imagem e do mecanismo de sucesso dentro de si que se
origina de uma auto-imagem sadia.
Assim como se pode sentir a ausncia da pessoa que se ama, no h nada que se possa
comparar em termos de solido com a alienao de um indivduo de sua prpria fonte
interna de satisfao.
Muitas pessoas passam a vida pranteando a morte de um ente amado, o desaparecimento de
uma alegria, a ausncia de um estado de prazer quando o que devem "trazer de volta" sua
capacidade de ver a si mesmas em seus melhores momentos como um amigo, sejam quais
forem as dificuldades que possam ter de suportar no mundo.

"Traga de volta" sua auto-imagem vitoriosa; "traga de volta" seu esprito de satisfao na
vida.
Isso a sua "bela".
Quando voc estiver dominado por algum sentimento negativo que o afasta de sua
verdadeira individualidade, tire um momento de folga, mire-se no espelho como um pequeno
exerccio de compensao e entoe essa cano, substituindo as palavras "minha bela" por
"minha imagem".
Minha imagem est no oceano,
Minha imagem est no mar,
Minha imagem est no oceano,
Oh, traga de volta minha imagem para mim.
Traga de volta, traga de volta,
Oh, traga de volta minha imagem para mim, para mim,
Traga de volta, traga de volta,
Oh, traga de volta minha imagem para mim.
Os fios do amor
Anos atrs, viajando pela Nicargua, onde fiz algumas operaes programadas, fui casa
de um jovem casal, rico e aristocrata.
Imediatamente me conduziram ao bero. Quase em desespero, indicaram-me a garotinha de
quatro meses de idade. Mostraram-me o seu lbio, que era uma abominao para eles.
A criana nascera com um lbio leporino uma rachadura no lbio superior.
Podia eu fazer alguma coisa? perguntaram.
Balancei afirmativamente a cabea.
A esperana substituiu a tenso em seus olhos.
Puxando-me para um lado, um amigo contou-me a histria. Antes do nascimento da menina,
eles eram considerados como um casal ideal. De ambos os lados, as famlias eram de
cafeicultores abastados. No somente eram ricos, e descendentes de famlias h muito tempo
influentes na Nicargua, mas ambos eram bonitos e se amavam.
Ento nasceu a criana com o lbio leporino.

As suspeitas surgiram imediatamente. O pai da moa acusou a famlia do rapaz de ter


sangue ruim. A me do rapaz insultou a hereditariedade da moa.
Havia agora dio, em lugar de harmonia. Como na histria de Romeu e Julieta, as famlias
agora odiavam a idia do casamento. H cem anos essas famlias estiveram brigando e os
avs, lembrando-se da velha batalha rancorosa, reativaram a animosidade.
Dois velhos dos lados opostos travaram um duelo ridculo com espadas; ambos, ilesos,
deixaram o campo de batalha murmurando pragas. As mulheres no falavam mais umas com as
outras. O jovem casal procurava manter vivo o seu amor, mas a tenso estava mostra. O
povo dizia que nada se podia fazer para sanar a situao.
Na sala de operaes do hospital senti a presso forte do drama. Senti que estava fazendo
mais do que cirurgia. Estava tecendo os fios do amor ao unir as duas bordas dos lbios da
menina... ao unir as famlias.
A criana foi posta sob anestesia. Enquanto se mantinha quietamente deitada na mesa,
operei as bordas da rachadura. A sangria foi facilmente controlada. Primeiro, a parte central
do lbio escondido pela pele acima e a membrana mucosa de dentro da boca foram separadas
da pele de fora e da membrana mucosa de dentro. Juntei essa camada muscular central com
alguns pontos firmes de categute, para serem absorvidos quando a cicatrizao estivesse
completa. Depois costurei as bordas da membrana mucosa no lado de dentro da boca com fios
de seda finos; tambm costurei a pele externamente. Bandagens cobriam o lbio para evitar o
arranchamento dos pontos.
A minscula paciente foi levada de volta a seu quarto e despertou da anestesia pouco
depois. Passados dois dias, ela teve alta do hospital. Eu mudava as bandagens diariamente.
No oitavo dia, retirei os finos pontos de seda dolorosamente e, depois de duas semanas,
retirei definitivamente a bandagem.
Permaneci de lado, aps remover a bandagem final, e as duas famlias comprimiram-se em
volta do bero para olhar o lbio da garotinha. Um grito de alegria eclodiu; o lbio estava
perfeito.
Um av apertou o dedo do p da menina violentamente. Explicou que fez isso para fazer a
garota chorar "como uma criana normal".
A harmonia voltou a reinar na vida do jovem casal, suas famlias aplainaram as
divergncias, e a vida continuou na Nicargua.
Exerccio 4
Senti-me feliz, claro, em ajudar aquelas pessoas, mas esta no a razo para contar essa

histria. Meu ponto de vista que, embora aquela gente tivesse agido acertadamente em
procurar corrigir uma imperfeio, ao mesmo tempo foram tremendamente tolos em exagerar a
importncia do defeito.
Essas idias o ajudaro:
1. Quando voc tiver um "lbio leporino emocional" (sentimentos de mgoa, remorso,
ressentimento), um sentimento negativo que crie uma separao entre voc e sua verdadeira
individualidade, entre voc e os outros, seja o seu prprio cirurgio plstico. Sem bisturi, mas
com compaixo por si mesmo, corrija a separao entre voc e a sua verdadeira auto-imagem,
entre voc e os outros. Feche a separao com fios de amor.
Releia essa verso moderna de Romeu e Julieta, e beneficie-se com ela resolvendo no
imitar a tolice dessas famlias rixentas.
2. Se voc for incapaz de corrigir esse defeito e todos ns temos uma forma ou outra de
"lbio leporino emocional" , aprenda a viver com ele. Pare de acusar a si mesmo; ao
contrrio, seja um bom amigo. Se voc fosse perfeito, seria to diferente do resto de ns que
ningum falaria com voc.
3. Logo que se sentir melhor a respeito de seu "lbio leporino", pense em suas boas
caractersticas. Voc paciente? maneiroso? atencioso com os outros? ativo quando
preciso ter atividade? um bom amigo numa crise? leal? um trabalhador eficiente? Esteja
contente consigo mesmo; pare de pensar em suas qualidades negativas e concentre-se em suas
qualidades positivas.
4. Veja a si mesmo num momento de sucesso; imagine-se. Veja e sinta. Uma vez mais,
imagine-se numa determinada situao em que feliz consigo mesmo e reviva esse quadro
vezes e mais vezes em sua mente. Voc j fez isso em outros exerccios; faa-o novamente
porque muito importante. Recobre o sentimento de seu sucesso vezes e mais vezes e mais
vezes.
Sua esperana para uma vida criativa
"... na sade ou na doena, s a morte nos separar." Essas so palavras familiares, tiradas
da jura do casamento.
As palavras simbolizam unio, uma unio de duas pessoas num empreendimento srio que
idealmente lhes trar prosperidade e felicidade.
Assim deve ser com voc e sua fora vital ativa, que nunca deve ser enterrada numa caixa
chamada "sem dinheiro", "m sorte", ou seja l o que for. Tambm nunca deve ser metida
numa*caixa rotulada de "queixas fsicas insignificantes".

Assim deve ser com voc e sua auto-imagem, que deve ser sua aliada em tempos de
adversidade. Se voc se apia nos bons tempos e se abandona quando as coisas vo mal, no
amigo de si mesmo.
A busca das boas coisas no deve ser abandonada quando as coisas vo mal. Deve, na
verdade, ser acelerada. Se voc abandonar essa busca, ser um traidor de si mesmo.
Voc censura Benedict Arnold por sua renncia da ptria num momento crtico? Por que,
ento, no censura igualmente a si mesmo se solapa seus prprios esforos
desnecessariamente?
Durante a Guerra de Secesso, Abraham Lincoln certa vez disse: "Se existe um lugar pior
do que o inferno, eu estou nele".
Mas Lincoln permaneceu nele, tendo sido um dos presidentes americanos mais criativos, at
que salvou a Unio.
Assim como uma pessoa deve ser bem-nascida neste mundo, assim tambm deve viver de
um modo criativo, significativo, tecendo sua vocao artstica na trama de seus anos. Deve
venerar a fora vital que existe dentro dela e adquirir a compreenso de que esbanj-la um
ato de traio a si mesma.
Se voc acha que uma pessoa que tem algum valor, e se pode livrar-se de sua
preocupao com as lamrias sem importncia, gozar seus dias infinitamente mais.
Anos de vida criativa.
Anos ricos em experincia, cheios de horas, sem perfeio, prova de ressentimento, em
que sua experimentao tornou suas foras criativas afiadas como navalha. Ento voc estar
equipado para viver ponderadamente.
Pode ser que os maiores sucessos esperem por voc.

CAPTULO 6

Metas de sucesso para a vida criativa


"Que espcie de livro sobre a vida criativa este?", voc poder perguntar. "Nenhuma
informao sobre administrao de dinheiro, nenhum dado sobre grupos a que reunir-se, nada

sobre atividades recreativas que poderiam ser teis. Tais coisas no tm valor, tambm?"
Certamente que tm. Pois em ltima anlise, embora seja o apoio a si mesmo que lhe trar
prazer ou desgosto, esses fatores externos desempenham um papel definido em seu ambiente e
em seu ajustamento a esse ambiente.
Voc pode encontrar informaes sobre muitos assuntos relativos vida criativa em muitos
livros, e um bibliotecrio poder orient-lo com respeito a alguns deles. No incluo esses
materiais porque eles se encontram em vrios outros livros e porque os autores de tais livros
conhecem muito mais sobre esses fatores do que eu.
O valor deste livro, porm, e a razo por que o considero possivelmente o livro mais
valioso que j escrevi, que ele focaliza os dois maiores perigos que se oferecem s pessoas:
1) retirada da vida e 2) confiana em fatores fora do conceito da pessoa sobre o seu prprio
valor.
Pois esta a verdade: a sade de sua auto-imagem que lhe permitir gozar a vida com um
mnimo de medo e preocupao.
As pessoas que gozam verdadeiramente a vida tm um sentido de continuidade. Suas metas
se tornam outras metas e se fundem, seus dias se tornam outros dias e se encontram. Sentem
orgulho no valor de suas vidas; elevam-se acima do medo.
Ter metas uma concentrao criativa, til. Voc deve ter metas; cada dia deve ter algo em
vista. Viver cada dia plenamente, superar a preocupao e o ressentimento, uma meta em si.
Quando voc acordar de manh e livrar-se dos lenis, deve habituar-se a eliminar de sua
mente as preocupaes antes da refeio matinal e substitu-las por objetivos que tornaro o
seu dia emocionante. Isso deve ser automtico, to automtico como lavar o rosto, pentear o
cabelo, fazer a barba ou passar batom.
Anos de dias com metas metas que so suas metas. No metas que outras pessoas lhe
impingiram suas metas.
Suas metas so suas mesmo
Essas devem ser suas metas, ou seus esforos no adiantaro nada. Como um ser humano
racional, voc deve cristalizar seu pensamento, eliminar os despropsitos, ir at dentro de seu
corao, para saber o que quer alcanar.
No deixe o pensamento convencional afast-lo de sua determinao de estabelecer suas
metas. Se lhe for satisfatrio construir uma mesa, esta a meta condigna mesmo que no
impressione a ningum a no ser voc mesmo. Se achar aborrecido escrever um livro de

quinhentas pginas, inteiramente pesquisado e documentado, esta no uma meta condigna


porque voc no se expande no processo pouco importando que outras pessoas o elogiem.
Nenhuma meta extremamente insignificante se contribui para o seu sentido de realizao.
No pode ser pequena; somente voc pode torn-la pequena.
O poeta ingls Robert Browning certa vez escreveu:
That low man seeks a little thing to do.
Sees it and does it:
This high man, with a great thing to pursue,
Dies ere he knows it.
That low man goes on adding one to one.
His hundred's soon hit;
This high man, aiming at a million, Misses an unit.
"A grammarian's funeral"
(Aquele homem inferior procura uma pequena coisa para fazer.
V-a e a faz:
Este homem superior, em busca de uma grande coisa,
Morre antes de conhec-la.
Aquele homem inferior vai somando de um em um.
Sua centena logo alcanada;
Este homem superior, visando a um milho, Erra por uma unidade.)
"Funeral de um gramtico" *
*Traduo livre, explicativa. (N. do T.)
Some "de um em um" e alcance sua "centena"; talvez voc chegue idade de cem anos e
"atinja seus milhares".
No processo de "atingir" metas, voc tambm errar algumas admitindo que seja um ente
humano. Esses fracassos no devem inibi-lo, voc no deve deixar de atacar novos projetos
com otimismo. A criana aprende pelo mtodo das tentativas e erros; assim tambm o adulto.
A crtica construtiva pode ser til, mas a auto-acusao em forma de culpa s pode ser
destrutiva.

O poeta satrico romano Horcio, cuja sabedoria sobreviveu dois mil anos, certa vez
escreveu: "Nem a flecha atingir sempre o alvo ao qual foi dirigida".
verdade. s vezes voc errar a mosca do alvo completamente. Alguns dias voc pode
murmurar consigo mesmo que no havia realmente razo para sair da cama; o dia inteiro foi
uma negao.
Mas, mesmo assim, seu dia seguinte um perodo da vida um perodo da vida com uma
ou mais metas emocionantes. Voc sepultar o dia de ontem, no pensar mais nele. Pois cada
dia um todo. Esse dia que est surgindo, esse dia ser compensador!
A romancista inglesa George Eliot (seu nome verdadeiro era Mary Ann Evans) escreveu
certa vez que "o que torna a vida lgubre a falta de motivao".
Mas isso compete sua responsabilidade para consigo mesmo; voc deve dar-se
motivao. Deve construir a estrada de seu enriquecimento; deve preparar o cimento. Ento
deve dar partida no motor e percorrer a estrada que criou.
O fogo dentro de voc
Um fogo de entusiasmo arde dentro de voc; somente voc pode apag-lo. Pode apagar esse
fogo interno se for muito preguioso, ou muito cheio de derrotismo para pr combustvel nele.
Qualquer fogo se extinguir se no houver combustvel.
Mas voc conservar o fogo aceso. Depois que tiver suas metas, voc as atacar com
intensidade. Seu instinto de vida estar no auge.
Pois esse sentido de interesse intenso no que esto fazendo que impele as pessoas para o
sucesso.
O sucesso do falecido Edward R. Murrow na televiso se baseava principalmente em seu
interesse profundo no que estava abordando. Ao vermos Murrow na televiso, no podamos
deixar de perceber sua absoro intelectual pelo assunto, quer se tratasse de liberdade
poltica, direitos civis, pobreza, personalidades individuais, quer de um acontecimento
qualquer em que" ocorressem coisas espantosas.
O grande sucesso de um ator como James Cagney ou de uma atriz como Bette Davis originase da intensidade que eles projetam; iluminam profusamente a tela com suas personalidades
eletrizantes.
O exemplo de Thomas Edison clssico; eis um homem com um interesse absorvente pelas
metas que estabeleceu para si mesmo.
Todo mundo conhece Edison principalmente como o inventor da lmpada eltrica

incandescente. Poucas pessoas sabem da amplitude completa de suas incrveis realizaes.


Entre as invenes monumentais de Edison destacam-se o fongrafo, a locomotiva eltrica,
o microfone, um mtodo para construir edifcios de concreto, a pena eltrica, um dispositivo
para produzir folha metlica, o cinematgrafo, uma caixa de sinalizao telegrfica, uma
contribuio para o telefone de Bell, sistemas de partida e fornecimento de corrente para os
automveis. Estas so apenas algumas das invenes desse homem intensamente criador; a
lista inteira deixa a pessoa num estado de descrena.
A utilizao final de suas idias resultou na vlvula eletrnica moderna. Essa vlvula, em
suas vrias formas, a base da radiotransmisso, do sistema telefnico interurbano, do raio X,
do cinema sonoro, da televiso e de um nmero considervel de outras coisas, tambm maior
do que eu posso apresentar.
Em 1928, o Congresso concedeu a Edison uma medalha de ouro e calculou suas
contribuies inventivas para a humanidade em 15.599.000.000 de dlares. O que elas valem
hoje provavelmente grande demais para que qualquer ser humano possa apreender.
E toda a educao formal de Thomas Edison consistia em trs meses de escola pblica,
onde seu professor descreveu-o como um menino que devaneava demais e nunca venceria na
vida.
Qual era o grande segredo de Edison?
Um deles era sua capacidade de estabelecer metas e o entusiasmo com que procurava
atingi-las. Depois de estabelecer uma meta, adaptava sua vida a ela, e ela se tornava sua vida.
Ento dedicava todo o tempo a essas metas at, se me permitem um jogo de palavras, "o ar
faiscar de eletricidade".
Lia inesgotavelmente sobre seu projeto livro aps livro. Depois mandava buscar mais
livros.
S iniciava o trabalho em seu laboratrio depois que a leitura o tivesse preparado para
empreender a experimentos compreensivamente. Ento trabalhava longas horas;
freqentemente chegava ao laboratrio antes das oito da manh e s terminava s duas ou trs
horas do dia seguinte. Sua ateno era sempre ntida e intensa, de modo que no havia
movimento desperdiado. Realizando centenas de experincias, selecionando e rejeitando
modelos, suportando os fracassos inevitveis, ele continuava marchando diretamente para a
frente at atingir a meta. Havia uma grande certeza de finalidade em Edison, a seleo
extremamente apurada da meta. Juntamente com sua grande imaginao e inteligncia, essa
concentrao e o entusiasmo pelas metas contriburam para torn-lo uma das grandes mentes

inventivas da histria da humanidade.


Outro fato sobre Edison grandemente revelador de seu forte sentido de direo. Quando
estava em frias, divertia-se com a mesma dedicao de quando estava trabalhando. No
estragava suas metas de diverso; recusava-se a falar em trabalho quando se encontrava em
frias.
Outras naes homenagearam Edison. A Frana, a Gr-Bretanha e a Itlia juntaram-se a seu
prprio pas para outorgar-lhe ttulos.
Ele nunca fugiu da vida; nunca fugiu do estabelecimento de metas.
Viva cada momento plenamente
Muito bem, nenhuma outra nao o homenagear e talvez hoje nem sequer sua esposa fale
em voc. Mas, no obstante, voc pode aprender uma lio com Thomas Edison: a intensidade
com que uma pessoa deve procurar atingir suas metas como um ingrediente essencial do
processo da vida, como um obstculo essencial a qualquer projeto de retirada da vida.
Ser que um pensamento de descrena est comeando a infiltrar-se sutilmente em sua
mente? Estar voc pensando: "Este o grande Edison. Eu sou apenas eu"? Ser que tal
pensamento falacioso o impedir de compreender um ponto essencial?
No devia. Porque Edison era um homem tambm. Um ser humano. Tal como voc. Se voc
o tivesse visto alguma vez, o aspecto fsico dele poderia parecer comum a voc. Outro ser
humano.
Mas um ser que estabelecia metas, acreditava nelas, procurava atingi-las, vivia-as. As
metas eram a sua vida. As metas eram seus ideais.
Isso o que podemos aprender com ele; estabelecer metas, cada dia, todo dia, e sentir
ardor por elas. Sentir ardor, isso viver!
Todos ns somos diferentes somos de fato , a no ser que, com medo, sufoquemos
nossa individualidade. Portanto, temos metas diferentes. Mas devemos ter sentimentos
semelhantes por elas chame-se isso intensidade, ardor, ou impulso.
Nenhuma meta pequena; somente o pensamento da pessoa sobre a meta pode ser pequeno.
Conheci um homem que obtinha grande alegria do oceano. Seus olhos brilhavam
intensamente quando falava sobre ele, sobre a sensao revigorante de mergulhar nas ondas.
Todo dia ele banhava o corpo e a alma nas guas do mar, qualquer que fosse o tempo. Para ele
o mar era vinho, poesia, msica.
A maneira pela qual ele se sentia com respeito ao oceano, essa a maneira pela qual voc

devia sentir-se com respeito a suas metas. Quando voc sente tal paixo por suas metas, sente
paixo pela vida. Est vivo.
Muitas vezes nossos sentimentos esto mortos, e devemos faz-los voltar vida. Devemos
experimentar coisas; muitas vezes a preocupao entrava o caminho.
Suponhamos que voc esteja comendo a refeio matinal e lendo o jornal. Tem ento duas
metas, pequenas em termos de seu dia inteiro, mas que so importantes por si mesmas:
saborear o alimento e sorver as notcias do dia de modo que possa obter mais conhecimento
do mundo.
Estar atingindo essas metas?
Claro responder voc. So metas to simples...
So mesmo? Voc experimenta plenamente o travo substancioso de seu suco de laranja, a
tostadura de sua torrada, o sabor estimulante de seu caf?
Ou est to preocupado com as notcias de guerra que nem sequer percebe o que est
comendo?
E seu jornal? Voc experimenta plenamente seu contedo de maneira inteligente,
compreendendo o mundo tal como , no que diz respeito a notcias, poltica e vida criativa, e
com um sentido da continuidade histrica? Ser a sua leitura do jornal uma experincia de
vida? Ser que ela aumenta sua capacidade de participao em nosso mundo complexo?
Ou ser simplesmente um exerccio de preocupao? Voc se preocupa com as notcias de
guerra, fica sobressaltado com o que algum mdico diz sobre hipertenso ou cncer, e joga
fora o jornal histericamente ao ler sobre o mais recente desenvolvimento termonuclear? Tem
simplesmente reforado seu mecanismo de fracasso em sua leitura?
Se o lado negativo sai vencendo, voc no tem atingido suas metas simples. Levanta da
cadeira descontente, tendo comido a refeio matinal, mas sem sentir gosto algum. Queixa-se
de indigesto, esbraveja contra a confuso reinante no mundo e dirige-se para o trabalho de
mau humor.
Voc deve aprender a viver cada momento plenamente; deve aprender a intensificar seu
sentimento sobre' as pequenas coisas que tornam a vida emocionante.
Pode haver alegria em mastigar seus ovos mexidos com bacon; voc deve redescobrir
sentimentos como estes.
Como no pensar
Talvez voc pense desta maneira: "Tenho cinqenta e oito anos e meu marido j faleceu,

meus filhos no me visitam, daqui a pouco serei uma velha, e ningum precisa de mim. Tenho
dores e sofrimentos. Que conversa essa sobre vida criativa? Que metas tenho de
estabelecer?"
Ou talvez diga consigo: "Tenho vinte e oito anos e devo comear a pensar em fazer alguma
coisa de minha vida um sujeito deve fazer o que pode , mas a vida uma dana, e vo
acabar lanando a bomba de hidrognio, de qualquer modo, portanto, por que devo me
amofinar?"
Essas maneiras negativas de pensar so, infelizmente, bastante comuns.
"Mas so verdades", dir voc. "No se pode negar isso."
Eu as nego; no so verdades.
A mulher de cinqenta e oito anos pode ter falhas e problemas isso verdade , mas
tem oportunidades de viver, tambm. Tem amizades para cultivar, passatempos para
enriquecer seus dias, pequenas e grandes tarefas para realizar, pensamentos para formular
sobre o seu mundo e sua vida.
O homem de vinte e oito anos pensa demais no perigo. Obviamente, este mundo tem
perigos, mas por que dar por terminada a vida porque eles existem?
Algumas pessoas falam como se esta fosse a nica poca em que houvesse perigos.
Isso bobagem.
H duzentos anos o povo americano estava combatendo os perigos da terra inculta: animais
selvagens, ndios guerreiros, doenas que ningum podia curar.
Aproximadamente h uns cem anos, sem armas nucleares, americanos do norte e do sul
estavam matando-se uns aos outros em lutas corpo a corpo.
H cinqenta anos a Primeira Guerra Mundial ensangentava o solo da Europa e
ensangentava as mentes dos seres humanos que no podiam escapar de suas prises
terrestres.
H trinta e cinco anos um manto de depresso econmica esmagava as aspiraes de
milhes de pessoas; muitas ficaram temporariamente desamparadas, sob o seu impacto
sufocante.
Ainda h uns trinta anos a humanidade conhecia doenas graves, doenas fatais que hoje
so curveis.
O fato que sempre houve perigos; os seres humanos devem aprender a viver com eles, a

lidar com eles, a gozar a vida, apesar deles.


Seus anos apesar das possveis privaes e perigos podem ser anos ricos.
Se voc acredita que podem ser anos ricos, pode torn-los de fato ricos.
Essa a maneira como voc deve pensar; ademais, este um pensamento verdico.
Mudando sua "sorte"
"Existe alguma verdade no que voc diz", voc pode estar pensando, "mas eu nunca tive
uma oportunidade."
J falamos sobre "m sorte", mas isso um modo to comum de pensar que analisaremos
rapidamente mais uma vez o assunto.
A filosofia da "m sorte" apenas esmagar seus instintos criadores. E, alm do mais, nem
sequer verdade. E, se voc acha que sua "sorte" m, pode mud-la.
O Comodoro Vanderbilt, outrora proprietrio orgulhoso de um barco a remo na baa de
Nova York, sessenta anos mais tarde possua noventa milhes de dlares.
Collis P. Huntington era um "liso" quando veio para Nova York, com a idade de quinze anos
e acabou milionrio, tambm.
Aos vinte e oito anos, Leland Stanford foi vtima de um incndio que destruiu sua biblioteca
de direito e outra propriedade. Foi para o oeste dos Estados Unidos e tornou-se, tambm, um
dos cidados mais ricos do pas.
No que o dinheiro seja tudo certamente no o , mas no faz mal a ningum e s
vezes uma prova da intensidade com que as pessoas se lanam a suas metas.
No nego absolutamente que existe uma coisa chamada "sorte", mas ela no precisa
dominar a sua vida. Todo mundo tem seus maus perodos numa ou noutra poca; todo mundo
fica deprimido. Mas algumas pessoas chamam a derrota; outras no ligam para a "m sorte" e
vo em frente para os sucessos. Se a resoluo delas for bastante forte, os bons perodos
certamente voltaro mais uma vez.
Algumas pessoas at transformam os maus perodos em oportunidades criativas.
O grande contista americano O. Henry era um desconhecido quando foi acusado de
desfalque. Negou as acusaes, mas foi condenado e passou trs anos na priso.
Foi enquanto estava preso que comeou a escrever os contos que haveriam de trazer-lhe
grande fama.
O tempo na priso que O. Henry aproveitou to bem, outra pessoa gastaria praguejando

contra a injustia ou preocupando-se com o que os outros pensariam dela, ou dizendo consigo
mesma que nunca teve qualquer espcie de sorte.
Na televiso, h alguns anos atrs, um homem contou como tentara matar-se mas fracassara,
tornando-se conseqentemente cego. Depois desse triste acontecimento ele recuperou seu
sentido da vida, conquistando diversos diplomas universitrios e saindo-se bem como escritor
e conferencista. Outro homem teria praguejado contra o fato de no ter conseguido matar-se ou
de ter-se aleijado to gravemente, teria passado o resto da vida deplorando a sua sorte.
Quando voc notar que est dizendo a si mesmo que "no tem sorte", pense nessas histrias.
Deve combater esse modo de pensar na "m sorte" como se estivesse lidando com uma
invaso de foras hostis pois isso precisamente o que voc est enfrentando.
A maneira construtiva de mudar sua "sorte" e todo mundo pode faz-lo repelir os
sentimentos negativos e concentrar-se na confiana dos sucessos passados. Use ento essa
confiana para marchar para as suas metas atuais.
Voc pode pensar: "Ningum esquece seus fracassos". Mas tambm pode esquecer.
Quanto mais se concentrar nos sucessos passados, tanto mais confiana firme sentir quando
atacar suas metas.
Desse modo, voc pode mudar sua "sorte".
Mais uma vez, sua mente o campo de batalha, e em sua mente que voc deve vencer suas
batalhas.
Exerccio 5
Uma vez viajei para o Panam a fim de operar dez ou quinze pessoas com deformaes. Um
menino de sete anos de idade interessou-me especialmente porque sua mo direita estava
metida no bolso de suas calas e ele no a tirava.
O garoto no falava ingls, mas consegui faz-lo compreender que queria ver-lhe a mo.
Ele tinha uma deformao congnita: seus dedos indicador e mdio eram unidos, com pele
cobrindo-os uma deformidade de nascena conhecida como sindactilia.
Sentia-se terrivelmente sensvel com respeito a essa anormalidade, disseram-me. Os
meninos da rua o atenazavam, e o garoto se sentia inferior a eles.
Adorava beisebol: a grande ambio de sua vida era jogar beisebol com os outros meninos.
Mas no podia, por causa de sua mo direita deformada; a mo que o envergonhava ele
conservava no bolso das calas para que as pessoas no a vissem.
Operei-o para separar-lhe os dedos.

Sob anestesia geral, separei parte da pele da superfcie externa do dedo indicador da regio
da unha que descia do tecido subjacente do dedo mdio. Depois separei a pele na superfcie
inferior do dedo mdio do tecido subjacente do dedo indicador. Cortei o tecido mole por
baixo para separar os dois dedos. Dobrei a sobra da pele do dedo indicador sobre a
superfcie esfolada do dedo mdio e costurei-a no lugar com fios de seda muito finos; depois
dobrei a sobra da pele do dedo mdio sobre a superfcie esfolada do dedo indicador e
costurei-a no lugar. Assim, os dois dedos foram separados.
Uma semana depois da operao, retirei o ltimo curativo.
Levante a mo disse eu em espanhol. Ele hesitou.
Vamos.
O garoto levantou a mo direita.
Agora, separe os dedos.
Incerto, ele olhou para a mo, levantando-a acima da cabea. Depois, bem devagarinho,
moveu os dedos. A deformidade tinha desaparecido; ele pde separ-los.
Um sorriso estampou-se em seu rosto quando ele olhou para os dedos.
V de vitria gritou em espanhol, e acima de sua cabea seus dedos recm-separados
formaram a letra V.
V de vitria repetiu ele.
Agora, que que podemos fazer com essa histria?
Pois a histria da elevao de um ser humano com a ajuda de maravilhosas tcnicas
modernas da derrota para o "V de vitria". Assim como o sinal "V" popularizado durante a
Segunda Guerra Mundial, o "V de vitria" do menino era o smbolo de uma vitria sobre uma
fora universalmente destrutiva depois de anos de derrota inicial e humilhao.
Que tal um "v de vitria" para voc?
Voc pode exigi-lo cada dia quando se mirar no espelho e pensar em seus bons momentos
desse dia ou de algum outro. Esquea seus fracassos, pare de castigar a si mesmo; pense em
seus sucessos e veja-os em sua mente.
Mentalize-os vezes e mais vezes quando deixar o espelho para sentar-se numa cadeira ou
andar pela rua ou deitar-se na cama; depois faa o sinal do "v de vitria" em sua mente e dse algum mrito pelo que j fez.
Pare de ter pena de si; mesmo que tenha tido seus momentos duros, os outros tiveram. Esse

menino de sete anos de idade conhecera a vergonha desde o nascimento; muitas pessoas tm
conhecido mgoa ntima a vida inteira.
Quando a vida parece dura e as possibilidades parecem estar contra voc, seja seu prprio
cirurgio plstico e tente, tente cortar a "madeira podre" emocional dentro de voc.
Cada dia trabalhe nos exerccios deste livro, vendo-se da melhor maneira possvel, falando
sensatamente consigo mesmo, reforando seu sentimento de auto-estima. No ria deles porque
so mentais; em vez disso, veja se eles no o ajudaro.
Veja se no o ajudaro ajudar-se de modo que voc possa vencer suas
deficincias espirituais de modo que voc, externa ou simbolicamente, possa atirar a
mo para cima da cabea triunfantemente numa comemorao de "V de vitria".
"V de vitria" para voc!
As metas e seu mecanismo de sucesso
Voc est estabelecendo metas para seus dias e seus anos. Tem rejeitado o pensamento
negativo que entrava o estabelecimento dessas metas, e est prosseguindo em sua marcha.
Voc pode ser um rapaz com seus vinte e poucos anos ou uma mulher com seus quarenta e
muitos. Pode estar estabelecendo metas para o dia ou para amanh ou para a prxima semana.
Isso no importa. O que importa adquirir o hbito de estabelecer metas proveitosas e depois
realiz-las.
Dentro de voc, nunca esquea isso, esto os instintos do sucesso, e, se puder ativ-los, ter
dentro de si mesmo uma reao em cadeia de mecanismos que o faro atingir as metas. Essa
predisposio de um ser humano para a realizao vitoriosa de suas metas o que chamo de
"mecanismo de sucesso".
Sentido de direo, compreenso, caridade, coragem, estima, autoconfiana e autoaceitao estes so os ingredientes de seu mecanismo de sucesso.
1. Sentido de direo. J falamos nisso: voc deve estabelecer metas que faam sentido
para voc; deve saber para onde vai. Um carro novinho em folha, macio, no ter utilidade se
no houver estrada.
2. Compreenso. Muitas de nossas metas se centralizaro em torno de outras pessoas, e
devemos compreender como elas pensam, o que querem, como interagimos com elas.
Devemos ser capazes de comunicar-nos com elas e de compreender a comunicao que nos
transmitem no importa quo sutil ou tortuosa, devido a seus temores.
3. Caridade. Compreender outras pessoas bom mas sem compaixo (ou caridade) a

reao de uma pessoa imatura e provocar antagonismo em outras. Pois se a pessoa


compreende e censura o que compreende, como isso contribuir para um tipo de
relacionamento interpessoal que leve harmonia e realizao das metas? As atitudes
piedosas para com outras pessoas e, mais importante, para consigo mesmo so
necessrias porque, ao compreender as pessoas, a gente se torna consciente das inmeras
fragilidades que so bsicas para a natureza humana.
4. Coragem. Estabelecer metas objetivamente, compreender e relacionar-se bem com outras
pessoas, voc est no caminho do sucesso. Mas deve ter a coragem de jazer, a coragem de
mergulhar do trampolim, ou seu mecanismo de sucesso estar incompleto. Porque no h
coisas seguras na vida e, no importa quo' bem traados estejam os seus planos, voc nunca
pode prever as consequncias com certeza. Quando voc tem a coragem de entrar em ao,
ento suas metas na vida so "mais do que fantasias passageiras; podem ento significar algo
para voc em seu mundo.
5. Estima. Voc deve apreciar seu prprio valor como um ser humano e o dos outros. A
no ser que voc sinta estima por si mesmo, suas metas tero pouco valor, e mesmo que as
atinja, a vitria ser falsa. No interior mais profundo de seu ser deve estar o sentimento de que
h bondade em voc; se no sentir isso, seus sucessos podero impressionar outras pessoas,
mas voc saber melhor. Sero sucessos superficiais, falsos. Deve aprender a ver-se como um
filho de Deus, como uma criao dele. Deve ver os outros, tambm, como filhos de Deus,
como pessoas que tm um fim em vista, como pessoas de valor.
6. Autoconfiana. Isso semelhante auto-estima, embora seja diferente. A autoconfiana
o produto dos sucessos; temos confiana em ns mesmos quando nos lembramos que
obtivemos sucessos no passado. suprfluo dizer que todos ns temos fracassos na vida bem
como sucessos, mas podemos adquirir a autoconfiana que aciona nosso mecanismo de
sucesso se concentrarmos o pensamento em nossos sucessos, vendo-nos de novo em nossos
melhores momentos. No que devamos negar os fracassos; isso seria irrealista. Devemos usar
nossos erros como orientao para aprender, depois esquec-los. Ento devemos trazer
mente imagens de nossos triunfos para consolidar o sentimento de confiana em ns mesmos.
7. Auto-aceitao. Voc nem sempre se sentir confiante; s vezes seu estmago comear a
dar ns e o suor brotar no seu rosto. Seu nervosismo se tornar visvel a todas as pessoas;
talvez o olhem curiosamente. Ou ento, voc poder fazer alguma coisa precipitadamente,
prejudicando os seus prprios interesses ou grosseiramente tirando proveito de algum. Suas
imperfeies so muitas todo mundo bastante imperfeito, na verdade , e voc deve
aprender a aceitar isso. Deve compreender que seus erros no so sua personalidade total; so
apenas uma parte de voc, e esta uma parte que deve aceitar como bem sucedida. Do

contrrio, dedicar seu tempo a uma avalancha de autocastigo que o tornar infeliz, oprimido,
um fracasso em quase tudo que tentar. Voc no deve depender da aceitao dos outros; isso
uma coisa que deve dar a si mesmo.
Esses so os ingredientes bsicos do mecanismo de sucesso. Leia-os e releia-os. Eles o
ajudaro com vista execuo objetiva de suas metas. So orientados para o sucesso;
apontam para a consecuo da meta, para a satisfao na vida.
Vida criativa hoje significa dirigir sua meta para coisas produtivas.
Humanidade para consigo mesmo
Sem dvida, voc deve admitir em todos os momentos suas fraquezas humanas. Isso tem
uma tremenda importncia.
Muitas pessoas, se param para pensar, compreendem a situao dos grupos
desprivilegiados.
Muitas pessoas, se se detm no meio de um dia agitado, so humanas para com os
problemas de seus vizinhos.
Muitas pessoas at tm pena das fraquezas e erros de outras que nunca viram.
E, contudo, essas mesmas pessoas, quando analisam suas prprias falhas humanas, so
"desumanas".
No h outra palavra para isso. Desumanas.
Durante a Inquisio espanhola do sculo XV, Torquemada granjeou infmia histrica por
sua crueldade.
Voc, que est lendo este livro, sente repulsa em ver o nome desse inquisidor aqui
impresso?
Mas voc mais humano para consigo mesmo?
Quando voc gagueja durante uma conversa comercial, fica tenso ou confuso perdoa a si
mesmo?
Quando queima a torrada e os ovos de trs minutos se tornam ovos de treze minutos
perdoa a si mesmo?
Quando pe uma nota de dinheiro num lugar errado e a perde perdoa a si mesmo?
Quando se esquece de um encontro perdoa a si mesmo?
Quando o seu dia vai mal e voc perde as estribeiras e grita e berra perdoa a si mesmo?

Voc deve aprender a ser humano para consigo mesmo, a perdoar suas deficincias, ou seu
mecanismo de sucesso no funcionar e no atingir metas que sejam realmente satisfatrias.
Sucesso e dio a si mesmo no podem viver juntos. So inimigos, no companheiros.
Quando voc esfregar os olhos ao acordar e sentar-se na cama, diga a si mesmo, antes de
tudo: "Hoje eu serei humano para comigo mesmo".
A meta da juventude "eterna"
Em ltima anlise, essas atitudes para consigo mesmo sero decisivas no sucesso que ser
capaz de obter com suas metas.
Voc deve viver consigo mesmo e com sua auto-imagem; no h escapatria para isso. Pode
viajar para Paris ou Calcut, para Londres ou Roma, para Buenos Aires ou Nova Dli mas
no pode escapar. Esteja onde estiver, leve a si mesmo consigo. Voc seu companheiro ou
inimigo vitalcio.
Uma meta maravilhosa cuja consecuo lhe desejo a de sentir-se sempre jovem
independentemente de sua idade cronolgica.
Defino jovem como bem disposto, vigoroso, vivo; uma coisa que borbulha, que no
estagna.
A cerveja jovem quando jorra, espumando, da garrafa, cheia de vitalidade e zunido. Perde
sua juventude quando fica muito tempo descoberta num copo; torna-se ento inerte, j no
exibe lampejo.
Juventude canto, entusiasmo, ardor. Brota do esprito, enche a mente, mistura-se com
os instintos do sucesso, vibra na corrente sangunea.
Esta uma meta a estabelecer-se todo dia nem que seja apenas por alguns minutos , a
meta de sentir-se jovem, enquanto viver.
Pense no que pode fazer para tornar os seus dias mais divertidos. Use o seu sentido de
direo para apontar o caminho. Releia a parte deste captulo sobre o mecanismo de sucesso e
reative o funcionamento dele em voc.
Sua meta?
Mais vida, mais entusiasmo, mais diverso.
Juventude enquanto viver.
Voc deve encontrar juventude em si mesmo. Em seus dias e anos de vida criativa. Numa
existncia criativa.

Esta uma das melhores metas que voc pode estabelecer.

CAPTULO 7

Como vencer a guerra contra os sentimentos negativos


Sua auto-imagem o sustentar na vida criativa se voc aprender a declarar guerra a seus
sentimentos negativos e vencer a guerra no campo de batalha de sua mente.
Sua mente um campo de batalha, nunca duvide disso, e, se voc vencer, experimentar paz
de esprito durante cada dia vivido.
Sua infantaria, arrastando-se vagarosamente pela vegetao rasteira procurando contato
com o inimigo, rastejando pela escurido por trs de suas linhas para descobrir suas posies,
que lhe comunica a importncia suprema de seu prprio pensamento e de sua prpria
imagem mental.
Sua Fora Area, equipada com os jatos do modelo mais recente e uma fora ttica de
ataque, sua adoo de uma filosofia ativa, seu estabelecimento de metas, o uso de seu
mecanismo de sucesso. A organizao de seu poder areo o trabalho para reforar sua autoimagem, o retrato de si mesmo, o conceito de seu prprio valor.
Sua Marinha, contudo, no pode transportar suas tropas para a vitria enquanto no
localizar o grande inimigo seu mecanismo de fracasso. Antes de voc poder avanar nessa
guerra, deve descobrir esse mecanismo de derrotismo e extirp-lo da mente.
Esta comparao de seu pensamento com a guerra est fazendo voc sorrir? No devia. No
devia mesmo. Em nosso mundo conturbado, a mente de muita gente est cheia de atribulao.
Expulsar essa atribulao, expor esses pensamentos cancerosos luz, depois esmagar essas
idias Mrbidas e substitu-las por conceitos e imagens felizes isso, s vezes, requer uma
guerra. Uma guerra muito vital. Uma guerra, com desculpas a Woodrow Wilson, "que torne sua
mente segura para a felicidade".
H muitos anos, Edward Bulwer-Lytton disse que "a pena mais poderosa do que a
espada", e este dito agora uma herana cultural de quase todo mundo.
Hoje, com os avanos estupendos realizados no conhecimento da mente humana durante os
ltimos anos, podemos dizer que os pensamentos de uma pessoa, suas imagens, so mais

poderosos do que os canhes.


Portanto, declaremos guerra a nossos sentimentos negativos, a nosso mecanismo de
fracasso. Mas estabeleamos que nosso objetivo bsico apenas a destruio do negativismo
depois disso, paz e felicidade.
A seguir, as metas. Metas e vida plena.
Anos de vida criativa.
Sem medo.
Vencendo falsas crenas
Temos discutido sobre a importncia das metas, mas nenhuma mais vital do que
desipnotizar a si mesmo das falsas crenas que paralisam seu mecanismo de sucesso.
Voc, que est lendo este livro, um homem ou uma mulher no um deus.
Quais as metas que so significativas, o que pode voc fazer consigo se suas crenas o
arrastarem para o fracasso? O que pode voc fazer seno mergulhar na inatividade da
depresso, renunciando a todas as metas, apagando o resplendor de sua vida, isolando-se
desanimadamente num quarto escuro enquanto os outros saem para o mundo e vivem?
Na vida criativa voc deve desipnotizar-se de suas crenas falsas, negativas, sobre si
mesmo.
A palavra "desipnotizar" no muito forte pois muitas pessoas tm crenas que so
inabalveis, que devem ser arrancadas de dentro delas, crenas que somente uma contrasugesto vigorosa poder extinguir. Suas crenas, muito freqentemente absurdas, representam
complexos de inferioridade formados a partir de antigas experincias e informaes errneas
e ridculas.
Os resultados so tristes.
Voc acredita que sua vida ser vazia porque uma pessoa inferior que nunca fez nada
aproveitvel e nunca far?
Acredita que deve sofrer para expiar os erros que cometeu?
Acredita que a vida no tem sentido para voc porque um ente amado faleceu?
Acredita que o nico meio de viver numa era atmica passar todos os dias preocupandose com um holocausto nuclear?
Se voc pensa assim ou de maneira semelhante, est abrigando falsas crenas. Admitindo
que sofreu alguma tragdia e que tem suas falhas, ainda est hipnotizando-se com idias falsas,

negativas. Pior, est se torturando com elas. Est crucificando a si prprio; mesmo o seu pior
inimigo deve ser mais bondoso.
Em meus sessenta e cinco anos e mais alguma coisa de permanncia neste mundo divertido,
tenho aprendido algumas das coisas mais espantosas. Uma delas que as pessoas que so
completamente objetivas em aquilatar as tendncias polticas ou condies de sade ou
movimentos da Bolsa de Valores ou dispositivos mecnicos ou outras pessoas so s
vezes totalmente cegas irracionalidade de suas falsas crenas sobre si mesmas. No somente
isso; atenciosas para com os outros, elas podem ser implacavelmente vingativas consigo
mesmas.
J operei dezenas e dezenas de pessoas para melhorar traos defeituosos apenas para
verificar que, depois da cirurgia, elas substituam esse defeito fsico real em suas mentes por
uma crena absurda que mantinha sua fixao inabalvel em sua inferioridade. Suas crenas
negativas variavam; seu movimento para o fracasso se processava com a mesma espcie de
mecanismo.
Mas sua crena negativa, falsa, sobre si mesmo, verdadeira, no ? A de Steve ridcula
e a de Betty idiota, mas a sua verdadeira, no isso?
assim que voc pensa?
Ento deixe-me contar-lhe uma histria.
Vitria sobre o "bichinho africano"
H muitos anos, pouco depois que abri meu consultrio para comear a exercer a atividade
de cirurgio plstico, um negro alto veio visitar-me. Com cerca de um metro e noventa e cinco
de altura, ele ergueu-se acima de mim; queixou-se do lbio.
Examinei-o (eu o chamarei Sr. R.). Seu lbio inferior espichava-se um pouco, mas no
consegui encontrar nada de anormal e disse-lhe isso.
O Sr. R. respondeu que a idia no era dele, mas de sua garota. Ela dissera que tinha
vergonha de ser vista com ele em pblico por causa da protuberncia de seu lbio.
Achei-o um tipo gigantesco, majestoso, amvel de homem, e pensei comigo mesmo que uma
mulher apaixonada jamais pusesse defeito em tal homem.
Quando eu lhe disse isso, ele ainda quis que eu fizesse uma operao em seu lbio.
Pensando que um preo excessivo o influenciaria a esquecer a operao no lbio, respondi
que custaria mil e duzentos dlares.
O Sr. R. disse que no podia pagar tal preo e se despediu, agradecendo-me, e curvando-se

de maneira muito corts.


Mas na manh seguinte estava de volta, com uma maleta preta na mo. Despejou seu
contedo numa mesa. Notas saam aos borbotes, centenas e centenas de notas. Mil e duzentas
notas de um dlar suas economias da vida inteira. Ele as ofereceu a mim do modo mais
gracioso para pagar-me pela operao do lbio.
Fiquei chocado, um pouco triste tambm, porque no queria priv-lo do que era para ele
uma enorme soma de dinheiro. Confessei-lhe ento que lhe pedira um preo exorbitante para
que ele desistisse da idia de uma operao no lbio da qual realmente no necessitava.
Mas, quando ele disse que queria uma operao plstica e iria a outro mdico se eu no o
aceitasse como paciente, concordei em oper-lo por um preo menor e com a condio de
que ele dissesse sua "amada" que me pagara mil e duzentos dlares.
A operao foi bastante simples. Sob anestesia local, cortei o tecido suprfluo de dentro do
lbio, aproximei as bordas do ferimento com seda extremamente fina e pus bandagens na parte
de fora do lbio, para reforo. Em meia hora havia terminado. O paciente retornou algumas
vezes para fazer curativos e mudar as bandagens; as ltimas foram tiradas uma semana depois.
Toda a cirurgia fora feita dentro do lbio; no havia cicatriz visvel.
O Sr. R. ficou feliz com seu lbio. Apertou minha mo com toda a fora e me agradeceu
com seu modo cordial e polido. Depois retirou-se do consultrio, com sua figura imponente.
Algumas semanas mais tarde, ele estava de volta, mas mal pude reconhec-lo. Seu corpo
parecia ter encolhido; suas mos tinham perdido a fora; sua voz estava esganiada. Pergunteilhe o que havia acontecido.
O bichinho, doutor... o bichinho!
Que bichinho?
O bichinho africano, doutor respondeu ele. Apanhou-me e est me matando.
Contou-me suas desventuras. Depois que as bandagens do lbio foram retiradas, ele foi ver
sua garota. Ela notou seu lbio novo e perguntou-lhe quanto custara. Quando ele disse "mil e
duzentos dlares", como eu pedira, toda a maneira dela para com ele mudou. Furiosa, ela o
acusou de tape-la com os mil e duzentos dlares que deviam ser dela e disse-lhe que nunca
mais o amaria realmente. Rogou-lhe uma praga e disse que ele morreria dessa praga.
Profundamente transtornado, R. foi para seu quarto e l permaneceu deitado quatro dias.
Ento pensou na praga. Era um homem instrudo, freqentava boas escolas; pragas e mgica
eram para os ignorantes. Contudo, essa mulher tinha-o mantido enfeitiado desde o momento

em que a conhecera. Imaginou que, se ela pudera enfeiti-lo quando no o odiava, talvez
pudesse acarretar-lhe a morte com sua praga.
Ento, correndo a lngua em volta, descobriu a coisa horrvel dentro da boca.
Pouco depois disso, sua senhoria, preocupada porque ele s ficava deitado no quarto, sem
comer, trouxe uma visita, um "doutor". R. contou-lhe a respeito da coisa terrvel da sua boca e
o "doutor", examinando-a, gritou quando retirou o dedo da coisa dentro da boca de R.
Est matando voc disse ele. Esse viscoso bichinho africano grudou dentro da sua
boca por causa da praga que a mulher lhe rogou!
O homenzarro, respirando amedrontadamente, cobriu o rosto com as mos.
Est de fato na sua boca? perguntei.
Sim, senhor.
Contou-me como o "doutor" tentara ajud-lo a expulsar o "bichinho africano" com lquidos,
pastas e poes mas a praga era muito forte. Nada podia destru-lo. Ele no conseguia
pensar noutra coisa a no ser no "bichinho africano". O medo mantinha-o acordado de noite.
Queima-me dentro do lbio...
Do seu lbio?
Sim, senhor. Dentro da minha boca.
Voc no disse lbio antes. Examinei o lbio.
isto? perguntei. Balanou a cabea afirmativamente.
Devo tir-lo?
Por favor, doutor.
Enchendo uma seringa de novocana, injetei-a em seu lbio. Depois que a novocana fez
efeito, tirei o "bichinho africano" com bisturi e frceps. Levou um segundo.
Mostrei-o ao Sr. R. num pedao de gaze; no era maior do que um gro de arroz.
Isto o bichinho, doutor? perguntou ele, com ar incrdulo.
apenas um pedacinho de tecido cicatrizado que se formou em seu lbio no lugar de
onde retirei os pontos depois da operao.
Ento, no havia "bichinho africano"?
Sorri.

O Sr. R. levantou-se. Parecia ter recuperado toda a sua altura naquele instante; um riso de
satisfao estampou-se em todo o seu rosto e sua voz reboou novamente quando me agradeceu
com sua maneira habitual, gravemente corts, curvando-se quando se retirou.
Houve um final feliz nessa histria; veio pelo correio. O Sr. R., anexando um instantneo de
sua namorada do tempo de infncia, com quem se casara, enviou-me seus cumprimentos e num
ps-escrito pilheriou a respeito dos "bichinhos africanos". Na fotografia ele era um gigante
sorridente, bonito, de trinta anos sua idade verdadeira , com uma garota adorvel ao
lado.
Qual o seu "bichinho africano"?
Essa histria tem uma moral formidvel. Eis esse homem distinto, alto e forte, corts e
majestoso simples, talvez, mas inteligente , contudo com uma crena ridcula que quase o
destruiu.
Seu medo do "bichinho africano" to ridculo que voc pode rir e perguntar:
Como isso pode se aplicar a mim?
Mas todos ns temos nossos "bichinhos africanos".
Voc passou seus ltimos quinze anos preocupando-se com alguma coisa que jamais
aconteceu? Ento, voc tem um "bichinho africano".
Voc constantemente critica a si mesmo por falar demais ou por no falar bastante ou por
falar incoerentemente? Ser a sua auto-acusao to severa que sua conversa se tornou
inventada e morta? Ento, voc tem um "bichinho africano".
Est to preocupado com dinheiro que nada mais lhe importa? Olha sua conta de economias
como um Silas Marner, sofrendo uma grave indigesto toda vez que precisa fazer uma retirada,
preocupando-se com cada dlar desperdiado? Ento, voc tem um "bichinho africano".
Todos esses "bichinhos africanos" devem ser trazidos luz e expostos pelo que so
crenas negativas que nos fazem descer de nosso nvel verdadeiro como seres humanos,
obsesses ofensivas que desfiguram nossas auto-imagens, que destroem nossas aspiraes
para a felicidade que nossa expectativa razovel.
Como no caso do Sr. R., eles tm um efeito hipntico que deve ser totalmente destrudo.
Causam o fracasso. Devemos empreender uma guerra inexorvel para extermin-los.
Vencendo o mecanismo de fracasso
Na verdade, devemos guerrear contra todos os aspectos do "mecanismo de fracasso", que
como chamo ao sistema de sintomas negativos auto-reforadores que pode desbaratar os

instintos positivos de um indivduo desprevenido.


Pois, assim como certas predisposies positivas podem acelerar o funcionamento
adequado do mecanismo de sucesso de uma pessoa, tambm as foras negativas podem
formar-se com a velocidade de uma pedra que rola ladeira abaixo, produzindo cadeias de
realimentao negativa, dentro do indivduo, que s podem levar derrota.
Quero enumerar os componentes do mecanismo de fracasso, tal como fiz com os do
mecanismo de sucesso. Frustrao, agressividade, insegurana, solido, incerteza,
ressentimento, vacuidade estes so os elementos do mecanismo de fracasso. (Descrevi esse
mecanismo com mais detalhe em meu livro Psicociberntica, Prentice-Hall, 1960.)
Estes so os inimigos; suas armas de destruio so horripilantes. Consideremos um por um
para que possamos penetrar atravs da camuflagem no seu efeito sobre o ser humano.
1. Frustrao. Sentimos frustrao quando deixamos de atingir metas importantes ou de
satisfazer desejos bsicos. Todo mundo se sente frustrado de vez em quando devido a nossas
naturezas imperfeitas e natureza complexa do mundo; uma frustrao crnica, um sintoma
de fracasso. Quando um indivduo v-se colhido numa srie de frustraes repetidas, deve
perguntar a si mesmo por que est acontecendo isso. Sero suas metas muito perfeccionistas?
Ser que ele entrava seus objetivos com sua autocrtica? Ser que retrocede em seus
sentimentos e volta a ser um beb, para quem a frustrao aliada ao choro resulta em
satisfao? A raiva frustrada no d bons resultados; para bebs, talvez d, mas no para
adultos. Uma concentrao mrbida de uma pessoa nas queixas da vida s tornar seus
problemas mais srios. muito melhor focalizar os seus prprios sucessos, adquirir confiana
por ver-se sair vitorioso. Depois, a pessoa pode planejar para o futuro.
2. Agressividade. A frustrao produz agressividade (mal dirigida). No h nada de mal
com a agressividade, quando adequadamente canalizada; para atingir nossas metas precisamos
s vezes ser agressivos. Mas a agressividade mal dirigida um sintoma infalvel de fracasso,
seguindo os calcanhares da frustrao, contribuindo para um crculo vicioso de derrota. Est
geralmente ligada ao estabelecimento de metas imprprias que o indivduo no pode atingir.
Isso leva raiva frustrada que a pessoa descarrega furiosamente, em todas as direes, como
um co danado que se enfurece ou fogos de artifcio explodindo na noite. As partes inocentes
se tornam alvo de um indivduo que se deixou apanhar no crculo da frustrao e agresso; ele
pode responder grosseiramente esposa sem qualquer razo, gritar com os filhos, insultar os
amigos, contrariar os companheiros de trabalho. Alm disso, a sua raiva aumentar medida
que suas relaes com as pessoas piorarem, causando ainda mais frustrao e mais desmandos
cegos. Onde termina esse horrvel crculo vicioso? A resposta se encontra no na eliminao
da agresso, mas em canaliz-la apropriadamente para a consecuo das metas que traro

satisfao, reduzindo a formao insuportvel da frustrao. A pessoa frustrada-agressiva


deve compreender que pode agir para alcanar sucessos por si mesma.
3. Insegurana. Este outro sentimento desagradvel; baseia-se numa sensao de
inadequao ntima. Quando voc percebe que no enfrenta seus desafios apropriadamente,
sente-se inseguro. s vezes, porm, no so recursos internos que faltam; a dificuldade est no
fato de que estabelecemos padres perfeccionistas. A pessoa insegura freqentemente bem
competente, mas, vivendo com expectativas impossveis, tende a criticar-se constantemente.
Seus sentimentos de insegurana fazem-na tropear de modo que ela pateticamente fica aqum
de suas verdadeiras potencialidades.
4. Solido. Todos ns sentimo-nos solitrios de vez em quando, mas referi-me aqui ao
sentimento extremo de estar separado das outras pessoas, de si mesmo e da vida; esse um
importante sintoma de fracasso. Na verdade, um dos setores principais de fracasso da
civilizao moderna; a trivialidade da solido bastante para encher o corao de uma pessoa
com uma tristeza interminvel. Saber que as criaturas de Deus podem ficar assim to
separadas, isso muito triste. No captulo 13 voc encontrar uma exposio cuidadosamente
meditada sobre o significado, as causas e as solues do problema da solido.
5. Incerteza. Este sistema do tipo fracasso se caracteriza pela indeciso. A pessoa indecisa
acredita que, se no tomar uma deciso, estar salva! Salva das crticas que receberia se se
tivesse arriscado e errado salva das consequncias de uma deciso que ela tomaria e que
sairia pela culatra. Esse tipo de pessoa deve ver-se como perfeita; portanto, no pode
permitir-se errar. Quando uma deciso necessria, ela a considera como um caso de vida ou
morte. Se fizer a escolha errada, destruir a figura idealizada de si mesma. Portanto, pode
adiar uma deciso trivial por longo perodo de tempo, desperdiando suas horas preciosas em
preocupaes. Quando finalmente toma uma resoluo, sua deciso estar sujeita a distores
e ela muito provavelmente errar. A pessoa indecisa no pode viver plenamente porque
tem medo de mergulhar e molhar os ps.
6. Ressentimento. Esta a reao de desculpa da personalidade do tipo fracasso sua
posio na vida. Incapaz de suportar a dor de seus fracassos, o indivduo procura bodes
expiatrios para livrar-se do tormento de sua auto-acusao. Em toda parte, encontra prova de
que a vida o est ludibriando, e conseqentemente sente ressentimentos; no imagina que pode
estar ludibriando a si mesmo. Mas seu ressentimento no torna o fracasso mais facilmente
aceitvel; ao contrrio, estabelece-se um crculo vicioso que redunda em mais frustrao e
agresso mal dirigida. Sempre cheio de queixas, o indivduo ressentido contraria outras
pessoas e assim pe em movimento uma reao em cadeia de dios. Outras pessoas detestam
sua desonestidade, rejeitam sua hostilidade, sentem desprezo por suas lamrias. O

ressentimento crnico leva a lamrias porque o indivduo ressentido acha que vtima de
injustia. As pessoas no entravaram suas aspiraes? A m sorte no entrou na conspirao
para mant-lo por baixo? Quanto mais tem pena de si, mais inferior se sente e mais passa a
odiar a si mesmo e a ressentir-se de outras pessoas e do mundo. No se d conta de que seu
ressentimento ntimo um foco de fracasso. Somente quando v que um ator na vida, que
responsvel pelo estabelecimento de suas metas e pela canalizao de sua agresso para
atingi-las, que pode desfazer esse crculo vicioso de fracasso. Somente quando consegue
sentir respeito por si, formar uma imagem realista de si mesmo, pode destruir o hbito de
pensamento ressentido, que constitui um componente realmente bsico do mecanismo de
fracasso.
7. Vacuidade. Voc conhece pessoas que "conseguiram sucesso", contudo parecem
frustradas, ressentidas, incertas, inseguras, solitrias e com uma agressividade mal dirigida?
Ento, alcanaram sucesso sem as ferramentas apropriadas que tinham mo! No fique muito
certo de que o "sucesso" delas real. Pois muitas pessoas obtm todos os sinais externos de
sucesso e depois sentem vacuidade porque, durante o tempo todo, o mecanismo de fracasso as
enredou, e elas realmente careciam de capacidade para a vida criativa. Ganharam dinheiro,
mas no sabem o que fazer com ele. A vida maante para elas. Viajam para aqui e para ali,
mas em nenhum lugar podem escapar ao seu sentimento de vacuidade. Sentem-se vazias em
Nova York ou em Paris; sentir-se-iam vazias at em Marte. Renunciaram aos esforos de
metas criativas; evitam o trabalho, fogem da responsabilidade. Quando acordam de manh e
vem o sol, no vislumbram as oportunidades de gozar o dia em vez disso, preocupam-se
com o que podem fazer para passar o tempo. A vacuidade sintomtica de uma auto-imagem
fraca. Tendo alcanado "sucesso", o indivduo vazio sente que um criminoso porque pensa
que roubou uma coisa que no merece. Assim, sente remorso e transforma suas vitrias em
fracassos quando repudia suas faculdades criadoras. Seu sentido de vacuidade simboliza o
funcionamento total de seu sempre presente mecanismo de fracasso.
Estes so os elementos do mecanismo de fracasso; estes so os inimigos.
Ora, o que pode voc fazer contra ele? Como pode voc vencer sua grande guerra?
Elevando-se acima do fracasso
Para vencer a guerra contra seu inimigo seu mecanismo de fracasso voc deve
primeiro ser capaz de perfurar os disfarces por trs dos quais ele se esconde. Justificaes
plausveis e pensamento aparentemente lgico podem obscurecer seu funcionamento. No
engane a si mesmo, ou perder essa luta estupenda pela sobrevivncia como um ser humano
contente contra suas falsas crenas sobre si at arras-las completamente. Deve dar nova
direo a sua agresso frustrada e ressentimento e encontrar meios de superar seus

sentimentos de solido e vacuidade.


Ao mesmo tempo, deixe-me mais uma vez esclarecer um ponto: o ato de falhar no faz parte
do mecanismo de fracasso. O ato de falhar em alguma ao ou projeto simplesmente significa
que voc humano.
Permita-me assegurar-lhe isto: se voc nunca fracassou em nada, certamente porque nunca
tentou realmente nada.
Foi Thomas Edison um fracasso? Claro que no. O pensamento absurdo. Contudo, dezenas
de fracassos precederam muitas de suas criaes brilhantes. Edison aprendeu com seus
fracassos e construiu seus sucessos sobre eles.
A descoberta nasce com o erro; no h criaes sem experincias frustradas.
Voc deve disparar toda a sua artilharia emocional.
Isto resume uma das principais lies da vida: que erros, enganos de julgamento e de
aplicao so inevitveis, a no ser que voc se retire da vida num estado de apatia e,
mesmo ento, em sua inrcia voc cometer erros. O segredo de uma vida com sucessos
elevar-se acima de seus fracassos para obter seus bons momentos. Este o conceito
fundamental: esquecer seus erros, parar de lamentar-se por causa deles, ter compaixo por sua
prpria falibilidade. Depois, livre de remorsos, voc pode sair determinadamente para o
mundo, ver a si mesmo da melhor maneira possvel, formular suas metas e trazer para o jogo
da vida seus instintos de sucesso.
Esse princpio se aplica sobretudo quando voc tenta novas coisas. Pois, quando voc
experimenta, est sujeito a cometer erros. Nunca negue seus erros; admita-os livremente. Mas
aprenda a reduzi-los ao mnimo, a ser to tolerante para consigo mesmo quanto seria para com
um amigo, ou diminua sua experimentao.
Ento, poder elevar sua verdadeira potencialidade como ser humano e tornar a cada ano a
justificativa enriquecedora de sua individualidade aquilo que deve ser.
Exerccio 6
Todo dia examine as crenas negativas que o deprimem.
Voc acha que isto estpido?
Voc est obcecado com a idia de que feio?
Ou se destri com a alegao de que fraco?
No-masculino?

No-feminino?
Indigno de alguma coisa boa?
Esses so alguns pontos de escolha para voc se martirizar.
No sei que crenas negativas voc usa para solapar a si mesmo; deve expuls-las de si.
Seu exerccio este: meditemos a respeito desses pensamentos autodestrutivos e vejamos
se podemos fazer alguma coisa com eles (mesmo que voc tenha certeza de que no merece
muito) , pois posso garantir que seu pensamento irracional.
O pensamento irracional tem andado solto na histria. Temos tido curandeiros, alquimistas,
corridas de ouro, casas assombradas, expedies em busca de uma "fonte da juventude"
para no falar nas guerras brutais que tm ensangentado as pginas dos livros de histria.
Durante muitos anos, houve crenas extravagantes sobre mulheres consideradas "feiticeiras".
"Bruxas" foram queimadas na Europa; Joana d'Arc foi executada como "feiticeira", e nos
Estados Unidos tivemos o vergonhoso episdio de Salem, no qual certo nmero delas foi
levado morte.
Contudo, triste dizer, muitos de ns tratamos a ns mesmos como se fssemos
"feiticeiros".
Ao examinarmos suas auto-acusaes, vejamos se no est sendo injusto.
Se voc se castiga como "estpido", em que baseia essa acusao? Admitindo que foi
insensato, talvez muitas vezes, ser que nunca foi sensato? Ser que nunca foi astuto? Ser que
nunca foi inteligente? Ento, a sua autocrtica basicamente automutilao. O que se conclui
que voc sente que no tem direitos; acredita ludibriar a si mesmo.
Examine os "bichinhos africanos" que o atormentam. Pode haver um gro de realidade neles
tal como havia um pedacinho de tecido cicatrizado na boca do Sr. R. Mas merecem as
acusaes que voc levanta contra eles? No, isso pensamento irracional.
Gente gente. Os fortes so fracos, e os fracos so fortes.
Algumas pessoas de QI de baixo a mdio tm um bom senso comum.
Algumas mulheres de aparncia rude so amigas dedicadas e podem parecer bonitas.
Algumas pessoas com defeitos fsicos so muito piedosas.
Algumas pessoas emocionalmente instveis so extremamente brilhantes.
Psiclogos verificaram que muitos adultos gagos falam fluentemente quando se dirigem s
crianas.

Alguns criminosos podem tornar-se membros responsveis da sociedade se algum lhes der
uma ajuda.
So coisas cinzentas; no h pretos-e-brancos. Mas que faz voc de si mesmo com suas
crenas negativas? Faz-se um indivduo inteiramente mau, inteiramente desajeitado,
inteiramente negativo.
Todo mundo conhece a derrota de vez em quando. Joe Louis foi durante anos campeo dos
pesos-pesados; em seu apogeu, era quase invencvel, um smbolo de fora.
Contudo, quando tentou inicialmente o pugilismo, Louis era desastrado, desajeitado.
Amadores desconhecidos derrotaram-no vezes e mais vezes. Numa disputa amadorstica ele
foi derrubado nove vezes numa luta.
Agora que voc j examinou suas crenas negativas e est disposto a reduzi-las a
propores razoveis, vejamos se consegue livrar-se delas. Se no conseguir, mantenha-as
pelo menos em dimenses razoveis, de modo que possa viver com elas.
Avance mais um passo, agora, e reviva mentalmente um sucesso, um sucesso de que
realmente se orgulhe.
Encha sua mente com ele, veja-o, cheire-o, apodere-se dessa imagem de sucesso e
conserve-a na mente.
Quando os pensamentos crticos contra-atacarem, enxote-os e reviva, mais uma vez, sua
auto-imagem boa em tecnicolor.
Para viver criativamente, deve vencer essa guerra em sua mente. No desista! Continue a
lutar, e ter possibilidades de vencer.
Diga consigo mesmo: "Vou concentrar-me na certeza de meus sucessos passados, no nos
meus fracassos. Eu mereo as boas coisas da vida. Sou o comandante de meu navio, e dirigirei
minha mente para uma meta produtiva".
Seu marca-passo
Voc j leu sobre o homem com o marca-passo que vive de maneira afvel; aprenda uma
lio com esse homem.
Deixe sua auto-imagem ser o marca-passo de seu corao, sua mente e sua alma. A cada dia
reative seus instintos positivos at que o hbito do sucesso se torne parte de voc, at que o
hipnotize pois, afinal de contas, o hbito uma forma de auto-hipnose.
Trabalhe duro para banir as crenas negativas, para exterminar as sementes da solido.
Trabalhe duro, a tarefa no fcil. Mas voc pode realiz-la.

A guerra infernal e sua mente est profundamente entrincheirada em conceitos negativos;


voc ter de lutar ferozmente para vencer a batalha. Mas uma batalha que vale a pena
vencer.
De modo que voc possa viver criativamente com alegria.
De modo que possa rir, cantar e andar nas ruas orgulhosamente em plena luz do dia.
Voc j leu sobre a garota Wingy, que se recusou a deixar que seu defeito fsico a impedisse
de viver.
Pense nela e resolva ser to determinado para obter sucesso quanto ela. Deixe que esse
pensamento seja seu marca-passo.
Deixe que sua auto-imagem reforada o inspire a mover-se para um modo de vida mais
sadio.
Crena, crena em si mesmo, o melhor de todos os marca-passos.

CAPTULO 8

Como aceitar o prazer


Um homem senta-se mesa; o dirigente principal de uma grande empresa.
Sua mesa est cheia de memorandos, cartas, contratos, outros papis. Duas luzes ao lado de
seu telefone esto piscando, o que indica que h pessoas esperando para falar com ele. Est
em conferncia com dois homens que se acham sentados, fumando, requisitando sua ateno.
Olha para seu caderno de entrevistas e nota que outra conferncia vital est marcada para
aquele dia, que tem de almoar com o presidente da companhia e que deve dedicar algumas
horas a um projeto que j est atrasado. Alm disso, deve ditar cartas para A, B e C e ainda...
A enormidade dessas presses pode esmagar muitos de ns. " demais para ns", diramos.
Mas no para esse homem. Ele sente... prazer.
Recusa-se a deixar que uma imaginao mrbida arrune sua eficincia. Em vez disso, v
em sua mente os sucessos que seu dia lhe trar.
Volta-se cordialmente para seus visitantes, ouve atentamente, faz o mximo para satisfazer
suas necessidades e solicitaes. Atende o telefone e, obtendo a essncia da comunicao
instantaneamente, retorna aos visitantes. Diz-lhes que medidas pretende tomar sobre as
questes em discusso, dita uma mensagem para uma mquina, volta-se para eles para
perguntar se esto satisfeitos com as decises dele. Esto, e ele os encaminha para a porta,
apertando-lhes calorosamente as mos. Nada fingido; simples prazer num movimento direto,
efetivo, para as metas.
Esse homem projeta sua imaginao em atos de um modo positivo. Aceita seu direito de
sentir-se feliz e obter sucesso.
Muitas pessoas, porm isso inclui muitos dirigentes de empresas usam a imaginao
para impedir a si mesmas de ter prazer, e isso pode ser trgico.
Muitos adultos enchem a mente com pensamentos mrbidos, depressivos e o prazer
comprimido de tal maneira que acaba sendo esmagado. Preocupam-se com desastres que
nunca ou raramente acontecem. Os sentimentos de prazer e satisfao que obtm de seu
trabalho no so tolerados, e obviamente eles no podem funcionar da maneira eficiente como
aquele dirigente o faz.

No gostam de seu trabalho; no gostam tampouco de sua "diverso".


Epicuro, o filsofo grego cujas doutrinas se tornaram conhecidas como epicurismo,
acreditava que "chamamos de prazer o alfa e mega de uma vida venturosa. O prazer nosso
bem, fundamental e afim".
Mais prximo do presente, Sydney Smith, um clrigo ingls que era tambm conhecido por
sua inteligncia, escreveu: "O homem podia dirigir seus caminhos pela pura razo, e sustentar
sua vida pela comida sem paladar, mas Deus nos deu inteligncia, e sabor, e vivacidade, e
riso, e perfumes, para animar os dias da peregrinao do homem, e para encantar seus passos
doloridos sobre a terra ardente".
Contudo, muitos de ns suportam existncias que contm pouco ou nenhum prazer; a
"comida" "sem paladar" e os pensamentos so como veneno girando na mente. H pesar e
desgraa, mas onde est a alegria? Onde est o canto? H queixas e lamentos, mas onde est o
contentamento?
Voc pode sentir prazer. Pode cantar no chuveiro e sentir pensamentos musicais na mente e
ddiva no corao questo, basicamente, do que permitir a si mesmo.
No deve dificultar a obteno de suas legtimas satisfaes. Os anos no podem ser
criativos se negamos o princpio da felicidade.
Vida agradvel hoje
A vida hoje deve significar prazer, mas nosso conceito moderno de vida muitas vezes
justamente o contrrio negativo e implicando a renncia da auto-imagem da pessoa. A vida
moderna muitas vezes significa renunciar satisfao por causa de um fantasma conhecido
como "inquietaes do sculo XX".
A vida deve ser uma vocao feliz. As pessoas devem ser teis a si mesmas e aos outros. O
prazer deve ser parte de ns como nosso corao, nossos olhos, nossas mos, nossos ps.
Deve ignorar raa, credo, cor, posio social, idade. Os bons sentimentos na vida pertencem a
ns e no h aspecto moral com respeito a eles, exceto que imoral as pessoas apodrecerem
na infelicidade.
Esquecendo os erros do passado, voc pode viver cada dia plenamente. Pode encontrar
prazer em atuar, em viver, nas amizades... se achar que tem o direito de sentir-se satisfeito
consigo mesmo. Fao essa ressalva porque muitas pessoas no se outorgam esse direito to
simples.
No acredito muito em pecado, mas se h pecado esse de as pessoas se recolherem a um
canto para se censurarem por erros que cometeram, erros que so apenas humanos.

Conheo muita gente que faz isso, que desperdia o maravilhoso poder de sua imaginao
torturando-se por seus crimes. triste, mas verdade, que muitos de vocs que se autoacusam to severamente tm 'na realidade levado vidas caracterizadas por esforo rduo e um
empenho constante em serem seres humanos decentes; contudo, vocs no se outorgam
direitos.
Recentemente fui a Oklahoma a fim de fazer uma conferncia para um grupo de sentenciados
de uma grande priso. Falei individualmente a alguns deles sem conhecer seus crimes
especficos, mas certamente alguns eram ladres, falsificadores, assaltantes. Inimigos da
sociedade, procurando refazer-se, tinham cometido erros horrendos mas duvido que se
acusassem tanto quanto alguns de vocs, indivduos que tm levado vida relativamente
imaculada.
Quando voc se critica, nega-se o prazer. Contudo, tem o direito de sentir-se livre de medo,
livre de culpa de sentir prazer.
Em certo sentido, a vida criativa implica uma resoluo dentro da mente de uma pessoa de
ser feliz. a vitria das foras positivas sobre as foras negativas de imagem e pensamento.
Voc se prepara para a vida criativa enquanto refora sua auto-imagem cada dia; voc vive
sadiamente, outorgando-se prazer porque sente que o merece.
Uma nova viso da vida
J li outros livros sobre vida criativa. Muitos nos aconselham sobre o que fazer e para onde
ir e que agncias consultar pata isso e aquilo.
Voc pode continuar a espantar-se com este livro, pode continuar a dizer consigo: "Mas
onde esto as sugestes especficas? Por que o autor no nos diz para onde ir e o que fazer?"
Ah, mas eu estou dizendo! No geograficamente, nem vocacionalmente mas em sua
mente, onde tem importncia.
Se este livro o ajudar em sua vida cotidiana, ser porque no-especfico, porque no lhe
diz o que jazer, porque focaliza a parte que voc deve compreender que importantssima
sua mente e seus processos de pensar e imaginar.
Para viver criativamente, voc deve outorgar-se felicidade. Voc. Deve faz-lo. Sua autoimagem. Sua auto-imagem deve ser bastante forte para que voc sustente esse sentimento de
prazer.
Eu poderia aconselh-lo a tornar-se mdico, advogado ou vendedor, mas quando voc se
encontrar, se ainda for jovem, encontrar sua prpria vocao.

Eu poderia aconselh-lo a ir Flrida ou Califrnia no conheo nada mau a respeito


da Flrida ou da Califrnia e o clima geralmente agradvel , mas isso fundamental para
sua felicidade? Voc leva a si mesmo para a Flrida ou Califrnia ou Roma ou Paris ou Hava
a escolha sua , e, embora os fatores externos possam ter alguma importncia, so
basicamente seus conceitos mentais que lhe traro vida feliz ou dias maantes.
Espero que, depois de ler este livro, voc aplique seus conceitos para ajudar-se a planejar
anos de prazer. Em parte, isso um desejo egosta, pois saber que fui til me dar prazer.
Voc no pode tocar nessas idias, como toca num sof ou numa cadeira, mas as idias podem
criar um contentamento infinitamente maior mesmo que sejam invisveis.
Reforando sua auto-imagem, vendo-se da melhor maneira possvel, encorajando seus
instintos de sucesso, voc pode criar prazer para si mesmo.
Mas o fato lamentvel que muitas pessoas no sentem que seria justo, para elas, serem
felizes. No sentem que o merecem, e usam justificativas para explicar sua infelicidade.
Se pelo menos tivessem dinheiro...
Se no fosse aquela catstrofe financeira...
Se aquele acidente no tivesse acontecido...
Se no fosse aquela doena infantil que contraram...
Um acontecimento trgico do passado desenterrado, e isso usado para explicar toda a
dor, toda a falta de prazer.
Mas o que elas no compreendem que todo mundo tem suas tragdias, todo mundo tem
suas dores, o destino no as escolheu para puni-las. As pessoas felizes, vitoriosas, tambm
tm suas dores, mas vo tocando para a frente procurando substituir as dores pelo prazer.
Sucesso tirado do fracasso
Suponhamos que voc conhea um homem que esteve seriamente doente de escarlatina
quando criana, quase completamente surdo desde o comeo de sua adolescncia. Com a
idade de seis anos, ps fogo ao estbulo do pai, acidentalmente, e o incndio quase se alastrou
cidade inteira em que ele vivia felizmente, o vento no soprou as chamas; por esse
descuido, o pai chicoteou-o em pblico, como exemplo para as outras crianas.
Sua famlia era pobre e portanto ele comeou a trabalhar com a idade de doze anos. Num
emprego provocou outro incndio e mais de uma vez foi despedido porque recusava submeterse disciplina. Em certo perodo, sozinho na cidade de Nova York, ele era to pobre que
subsistiu por dias e dias com uma refeio de cinco cents (ma e caf).

Conhecendo esses antecedentes, voc desconfiaria que ele foi um dos homens mais
influentes que j existiram?
Quem ele? Vou dar-lhe outra pista de um captulo anterior. Teve apenas trs meses de
educao em toda a sua vida.
isso mesmo Thomas Edison.
Esse o portento de imaginao que entre 1869 e 1910 requereu bem mais de mil patentes
diferentes para suas invenes.
Esse o homem que encontrou bastante prazer no trabalho, que encontrou tempo para ser
pai de seis filhos, que no deixou que suas privaes o derrotassem, que nunca deixou de
viver plenamente, utilizando ao mximo seus prprios dons individuais.
Esse o gnio, o criador de tanta coisa da civilizao moderna, que, ao completar setenta e
cinco anos de idade, interrogado a respeito de suas idias sobre a vida, respondeu que
acreditava no trabalho, na utilizao da natureza para o prazer do homem. Acrescentou que,
aos setenta e cinco anos, tinha uma lista de invenes que estava planejando que o manteria
ocupado por mais de cem anos.
Com seus oitenta anos, Edison estava realizando experimentos com borracha, inspirado
pelo fabricante Harvey Firestone.
Aos oitenta e quatro, depois de quase morrer, voltou a seu trabalho, antes que seu colapso
final enlutasse a humanidade.
Com o passar do tempo, enquanto a fama de outros nomes decresce, a de Edison aumenta
tal foi a amplitude de suas realizaes impressionantes.
Contudo, quantas pessoas existem que achariam em suas primeiras dificuldades uma boa
desculpa para negar-se satisfaes criativas e todo o prazer durante toda a existncia?
Quantas diriam no terem sorte e renunciariam a seus instintos bsicos de vitria?
Em algum lugar- Edison conseguiu encontrar dentro de si a autocrena que o manteve em
ao para superar os tempos de dificuldade e ingressar nos dias de prazer.
Esse sentimento o de merecer o que todos devemos encontrar em ns mesmos.
Voc no pode retirar-se da vida
Quando eu estava na escola de medicina, h mais de quarenta anos, um condiscpulo
chamado Mickey foi hospitalizado com um caso grave de gripe. Quase morreu da doena, que
era muito mais sria do que hoje em dia.

Restabeleceu-se em parte seu estado no era mais crtico , mas sua recuperao no
foi completa.
Meus colegas e eu amos visit-lo no hospital; era extremamente deprimente. Antes robusto
e vigoroso, com seu cabelo louro eriado, Mickey agora estava plido, perdera muito peso e
ainda parecia doente. Sua pele estava plida, os olhos deprimidos; a vida desaparecera dele.
Quando o vamos, percebamos que invejava nossa sade, e eu me sentia constrangido quando
falava com ele na sua cabeceira de doente.
Ns nos revezvamos nas visitas.
Ento, um dia, encontramos um aviso na porta fechada do quarto do doente: No se recebem
visitas.
Ficamos sobressaltados mas no havia motivo. A vida de Mickey no corria perigo.
O prprio rapaz pedira ao mdico para pr o aviso. As visitas dos amigos e parentes no o
confortavam. Ao contrrio, faziam-no sentir-se mais triste. Ele no queria nada conosco.
Posteriormente, Mickey nos contou como se sentira durante aqueles dias em que no queria
nada com o mundo das pessoas. Sentia desprezo por tudo e por todos, achando que cada um de
ns era imprestvel ou ridculo como pessoa. Confessou-me que, na priso de sua mente,
ningum escapava ao aoite de sua crtica; queria apenas ficar sozinho com a angstia de seus
pensamentos.
Mickey no achava prazer em nada. Deprimido por sua derrocada fsica, sentia a rejeio
da vida crescer dentro de si, at que renunciou ao mundo.
Esses dias foram realmente destitudos de prazer para Mickey. Seu ressentimento era grande
demais para que ele pudesse tolerar.
Mas teve sorte.
A enfermeira diurna, compreendendo seu estado de esprito, resolveu ajud-lo.
Um dia, depois de alguns preparativos astuciosos, ela contou-lhe que havia uma moa
doente que estava sofrendo emocionalmente; Mickey poderia levantar-lhe o nimo se lhe
escrevesse umas cartas de amor.
Mickey escreveu-lhe uma carta, depois duas. Simulou que a havia visto rapidamente um dia
e que pensara nela desde ento. Depois que os dois estivessem bons, escreveu, talvez
pudessem passear juntos no parque.
Mickey sentiu prazer em escrever essas cartas pela primeira vez em muitos dias , e
sua sade comeou a melhorar. Escreveu muitas cartas e logo comeou a andar ativamente,

animadamente, pelo quarto. Dentro em pouco teria alta do hospital.


Essa notcia o entristeceu porque nunca vira a garota. Tanto prazer tinha em escrever
confessando sua adorao que um brilho de amor se refletia em seu rosto ao pensar nela, mas
ele nunca a havia visto nem sequer uma vez!
Mickey perguntou enfermeira se podia visitar a moa em seu quarto.
A enfermeira concordou e deu-lhe o nmero do quarto 414.
Mas no havia tal quarto.
No havia tal moa.
E Mickey soube da verdade que a enfermeira fizera o mximo para faz-lo sentir-se
bem. Vendo sua melancolia, percebendo seu estado crtico, seus pensamentos odiosos contra
todo mundo, ela compreendeu que para restabelecer-se de sua doena fsica ele precisava de
prazer na vida.
Ela percebeu que o que Mickey precisava para ter prazer era a oportunidade de dar algo
algum a quem dar algo, um outro doente, um outro sofredor. Contou-lhe a histria da garota
imaginria e...
Assim Mickey deixou o hospital, sabendo mais um pouco da vida, conhecendo intimamente
a futilidade do ressentimento e a felicidade que se obtm em se dar algo.
Contou-nos a histria, pois voltamos a ser amigos dele.
Mickey contou-nos isso com contentamento. Seus olhos brilhavam, suas faces queimavam,
porque sabia como duro escapar do mundo escuro da melancolia auto-imposta para o mundo
ensolarado em que a pessoa pode viver com prazer.
Exerccio 7
Afinal de contas, ento, qual a estrada do prazer? Existe tal estrada ou um beco sem
sada?
O prazer uma realidade para aqueles destemidamente orientados nessa direo, aqueles
para quem um objetivo legtimo.
Se, como Mickey, voc se afasta do mundo decepcionado, ento renuncia a toda
possibilidade de prazer; voc o repele, voc o extirpa de seus sentimentos, voc o destri,
mesmo onde o encontra.
Voc deve estimular suas tendncias para a felicidade.
As idias apresentadas a seguir ajud-lo-o a encontrar prazer na vida. Sente-se numa

cadeira confortvel e leia-as vezes e mais vezes at que se tornem parte de seu pensamento.
Sente-se, pense, regule-se.
1. Trabalhe para criar sua auto-imagem. No haver prazer se voc no gostar de sua
prpria imagem; voc no pode morar no ltimo andar de um edifcio que no tem alicerce.
No encontrar prazer no trabalho, nas viagens, na conversa, no poder, no dinheiro, ou num
belo cenrio se sua auto-imagem for inadequada. Perscrute em sua mente, cada dia, suas
lembranas de sucessos adquira o hbito de procurar esses momentos maravilhosos e
ponha esses tempos realisticamente felizes no centro do proscnio. Veja-se dessa maneira,
vitorioso, agindo e pensando do modo como gosta de agir e pensar; reative essas imagens
positivas cada dia. No somente deve focalizar seu retrato de contentamento, mas tambm ser
compreensivo para com suas fraquezas, para que o prazer seja um fator em sua vida. Esse
fortalecimento de sua auto-imagem, torne-o um hbito dirio de importncia primordial; o
prazer comea com voc mesmo.
2. Desenterre sua riqueza oculta. Que essa riqueza oculta? So seus dons criadores, seus
talentos, suas capacidades de fazer e de dar mas por que voc os conserva ocultos? Ser
porque teme a crtica ou porque seus recursos, desabituados de serem expostos, podem
parecer imperfeitos? Quase toda pessoa tem uma parte excelente, algumas aptides cuja
manifestao a fazem sentir-se mais viva, mais importante como gente; que pena que se
desperdice tanto dessa manifestao ntima da pessoa! Pois os recursos no-desenvolvidos
no tm mais valor do que os metais preciosos no-explorados, enterrados. Se voc no puder
alcan-los e traz-los para fora, as outras pessoas nem mesmo sabero que eles existem. Pior
ainda, nem mesmo voc saber de sua existncia e, em sua ignorncia, se privar de todo esse
prazer. Voc no precisa de ps ou mquinas, escrituras de terras ou contratos, para
desenterrar seus dons preciosos; tudo de que necessita a determinao de que vai dar a si
mesmo e a seu esprito a mesma ateno extremosa que daria aos tesouros de seu mundo
material: seu automvel, o gramado da frente de sua casa ou sua cozinha.
3. D algo aos outros. Este um mundo em que s vezes a nica coisa que parece ter
importncia o "avano rpido". Dar a outros menos importante, parece, do que manter-se
um passo frente deles; esta uma das grandes tragdias da vida civilizada de hoje. Contudo,
muitas pessoas, mesmo que no queiram admiti-lo, tm um anseio tremendo de amor e
aceitao; tambm desejam ardentemente manifestar sua bondade, dar um pouco de si mesmas.
Embora um tratamento cuidadoso, atencioso, possa surpreender muitas pessoas e at
provocar-lhes desconfiana, se perceberem que sua afabilidade sincera, reagiro com o
mesmo ardor. Se h muito tempo se sentem privadas de afeto, a amplitude da gratido delas
poder causar-lhe espanto. Ajudando outras pessoas, voc poder encontrar as maiores

satisfaes que j conheceu.


4. Concentre-se em suas metas. Como eu disse no captulo 3, voc deve ter metas para a sua
vida cotidiana. No basta selecionar as metas; o passo seguinte consiste em focalizar sua
ateno nelas com um olhar firme, depois de alcan-las. Esse o nico meio de obter
satisfao real de suas atividades na vida. Voc gosta de jogar golfe? Ento jogue golfe com
disposio, no o pratique desinteressadamente. Quando estiver preparando sua tacada, no
pense no escritrio ou no seu imposto de renda; mantenha sua mente concentrada na tacada,
olhe para a bola, estude o terreno, mea cada folha da grama tal como um profissional que
joga para ganhar muito dinheiro. A questo no somente que voc jogue golfe melhor; que
tambm obter mais prazer no jogo. O mesmo se aplica a qualquer coisa que fizer .pintar,
cozinhar, escrever, cantar, planejar algo, nadar, construir uma mesa, alimentar seu cachorro
voc deve absorver-se no que fizer. A concentrao em alguma coisa de que goste encher o
seu mundo com prazer.
Sujeitando o hbito sua vontade
Este exerccio deve ajud-lo a ajustar suas miras de modo que possa penetrar no mago do
que significa felicidade para voc. Trabalhe nele diariamente, nem que seja apenas por alguns
momentos, reorientando seu pensamento para os valores que o ajudaro.
Tambm o ajudar a contornar algumas armadilhas existentes no caminho da vida contente.
Os hbitos negativos so seus inimigos mortais; voc pode estar to acostumado a meios
desagradveis de pensar e fazer as coisas que no poder mudar sem grande esforo. Pode
achar-se gravitando em torno de um pensamento negativo, de um relacionamento impensado
com outras pessoas ou de outras normas habituais que podem afast-lo do prazer.
Como destruir o mau hbito?
Vou falar-lhe sobre um mau hbito que eu tinha e como consegui destru-lo.
Existe invariavelmente um vestirio ao lado da sala de cirurgia de um hospital, e, antes de
uma operao, eu ia l para mudar a roupa pelo uniforme apropriado. Despia-me em frente do
armrio e ficava ali, apenas de sapatos e meias. Depois enrolava meu dinheiro num mao
apertado de notas e enfiava-o na meia esquerda. Adquiri esse hbito quando era um interno
pobre, quando a perda de um dlar era uma pequena catstrofe; os armrios no ofereciam
proteo, j que no tinham fechaduras.
De qualquer forma, isso se tornou um hbito para mim; talvez durante trinta anos, enfiei meu
dinheiro na meia esquerda antes de operar. Depois de algum tempo, eu o fazia
inconscientemente; j que eu gosto de operar de manh cedo, o vestirio est geralmente vazio

e ningum nunca me disse como aquilo parecia engraado. Um hbito de trinta anos, e que
hbito!
At que, h poucos anos, outro mdico me viu fazer aquilo e ficou olhando, espantado.
Tentou bravamente conter o riso, mas achou muito engraado.
Dei conta de mim, ento. Depois de alguma reflexo, resolvi que era um hbito muito
esquisito, que precisava mudar.
Mas na vez seguinte, e na outra, enrolei meu dinheiro na meia. Quando a gente se agarra a
um hbito, difcil livrar-se dele.
Quando eu pegava no dinheiro dentro do palet, no conseguia deter-me. Sem pensar,
tirava-o do bolso e enfiava-o na meia esquerda.
Nada funcionava. Dia aps dia, ia operando, com minhas notas de dinheiro acomodadas na
meia.
Finalmente, tive uma idia. Comprei um espelho e preguei-o dentro da porta do armrio.
Ento despi-me em frente do espelho e observei como tirava o dinheiro e o colocava dentro
da meia esquerda. Ver a mim mesmo operou maravilhas. "Como eu sou ridculo!", pensei, e ri
muitssimo. No podia olhar para mim mesmo sem rir; que hbito absurdo, pensei; no de
admirar que o outro mdico tivesse tentado conter o riso.
Depois de ver meu hbito, nunca mais o fiz. Finalmente, estava livre dele; o espelho me
ajudara a ver seu absurdo.
Agora, que dizer sobre maus hbitos hbitos mais prejudiciais, talvez, porque podem
meter-se entre voc e o prazer?
Voc precisa de um espelho para mud-los?
No forosamente.
Mas precisa de um espelho em sua mente para poder ver-se to objetivamente quanto os
outros o vem, para poder ver os hbitos, s vezes inconscientes, que podem priv-lo das
boas coisas da vida.
Tem o hbito de esperar que a outra pessoa fale, em vez de expressar a sua prpria opinio?
Habitualmente esquiva-se de uma excurso que ser divertida porque poder ficar
queimado do sol ou enregelado, ou poder chover e voc se molhar?
Perde habitualmente no golfe porque se lana muito impetuosamente, sem analisar
atentamente as possibilidades, examinando o terreno?

Mantenha seu espelho interno e olhe seus hbitos negativos; pode no pr seu dinheiro na
meia esquerda, mas talvez faa outras coisas bobas que o privam de prazer.
Por mais difcil que seja, voc pode destruir os hbitos. Pode mudar, e pode ser feliz, se
perceber e se estiver determinado a obter sucesso e disposto a trabalhar arduamente.
Prazer a cada dia para voc
Mais uma sugesto: no estabelea condies para seu prazer.
No diga: "Eu me divertirei quando tiver dez mil dlares".
Ou: "A felicidade vir quando eu pegar aquele avio para Paris, Roma e Viena".
Ou: "Quando eu tiver sessenta e cinco anos e me aposentar, ento vou me deitar numa
espreguiadeira luz do sol..."
No deve haver um se a respeito disso.
A meta bsica de cada 'dia deve ser o sentimento de que voc merece gozar a vida, quer
seja um milionrio, quer seja um pobreto.
Um milionrio com uma auto-imagem fraca poder dizer consigo mesmo: "Algum roubar
todo o meu dinheiro e ento ningum falar comigo".
Um homem pobre com uma auto-imagem forte poder dizer consigo mesmo: "Enquanto os
credores esto me procurando no quarteiro, eu vou gozando este exerccio".
No se engane; se realmente quer a felicidade na vida, voc a achar se puder viver com
a boa sorte.
No posso repetir esta ltima frase com bastante freqncia: se voc puder viver com a boa
sorte porque conheci muitas pessoas que no podiam viver com a felicidade.
Depois de um grande sucesso, em vez de sossegarem, suas inquietaes se intensificaram.
Tudo e todos pareciam persegui-las doenas, processos judiciais, acidentes, imposto de
renda, at os parentes em suas mentes. No podiam sossegar absolutamente enquanto no
provassem mais uma vez o que realmente buscavam o fracasso.
Corteje o prazer, no a dor. Preste homenagem s virtudes do prazer; sinta que voc digno
dele.
Ache prazer nas pequenas coisas: no alimento que tem gosto delicado, na amizade que
sincera, num sol que aquece, num sorriso que significa estmulo.
Em Otelo, o requintado William Shakespeare, grande conhecedor do mundo, escreveu: "O
prazer e a ao fazem as horas parecer mais curtas".

Curtas ou longas, faa as suas horas soarem e correrem com prazer.


Ria-se daqueles que dizem que o prazer no faz parte da vida, porque eles so ignorantes;
mas perdoe-os, porque no so to sabidos quanto voc.
Pois, se voc leu este livro at aqui, sabe que isso no assim.
Sabe que a felicidade real.
Sabe que a felicidade um presente que voc d a si mesmo no somente durante o
Natal, mas o ano inteiro.

CAPTULO 9

Confiana instantnea: essa fora criadora interna


Estes so os tempos de apertar botes, e nossas exigncias e necessidades so s vezes
atendidas num instante.
Temos caf instantneo, por um lado, e produtos congelados desde suco de laranja at
verdura e mesmo jantares que saem da geladeira diretamente para a mesa, para que os
saboreemos quase constantemente.
"Instantneo" uma palavra fundamental no sculo xx; poupamos tempo e energia quando
estamos em harmonia com os milagres da indstria moderna e quase todo mundo est.
Mexa num boto de seu aparelho de televiso, e em questo de segundos voc ver os
quadros das guerras, das desordens, dos tumultos e das figuras pblicas que fazem as
manchetes dirias dos jornais em nosso mundo dramtico.
Aperte outro boto e a msica invadir sua sala instantaneamente.
Muitas pessoas descrem dos benefcios de todos esses mecanismos instantneos;
perguntam se esse "progresso" na realidade no um retrocesso eu mesmo s vezes tenho
minhas dvidas sobre a qualidade muito acondicionada, muito desembaraada, muito
instantnea de algumas de nossas "comodidades" supercivilizadas.
Mas este captulo sobre confiana instantnea e esta qualidade uma coisa de que
todos ns necessitamos, no importa quem sejamos, no importa qual seja nossa idade ou
nossa posio social na vida.

um fogo interno, uma segurana de movimento rpido, que pode fazer nosso corao
alegrar-se, formando os hbitos positivos que correro suavemente numa vida ativa,
revigorante.
Todos ns temos confiana instantnea dentro de ns, esperando para ser usada. Em nossa
vida conhecemos fracassos, sucessos e experincias mistas. Se reduzirmos ao mnimo os
fracassos, resolvendo elevar-nos acima deles e adquirir o hbito de invocar a confiana de
sucessos passados, mentalizando-os, saboreando-os vezes e mais vezes, humildemente, no
jactanciosamente, a autoconfiana se tornar uma segunda natureza para ns, um tesouro
valioso espera de que recorramos a ele no instante em que quisermos. Repetir, reviver,
reconstituir os momentos vitoriosos cria em ns um mpeto de avanar uma confiana
instantnea.
discutvel, talvez, se seu caf melhor quando preparado lentamente ou quando
instantneo. discutvel tambm se seu suco de laranja melhor quando espremido a mo ou
instantneo.
Mas no h nada discutvel quanto confiana instantnea. uma coisa valiosa para
aqueles que a sentem, uma coisa de valor inestimvel, no pode haver dvida quanto a isso.
Voc precisa desse sentimento de crena em si mesmo, desse sentimento instintivo, para
utilizar plenamente seus recursos, para que possa lanar-se construtivamente nas atividades da
vida.
Voc precisa desse sentimento para impulsion-lo para a frente num sistema dinmico de
vida.
O nascimento do "orador nato"
No faz muitos meses pronunciei uma conferncia na municipalidade de Nova York sobre a
auto-imagem. Enquanto me encontrava na plataforma elevada, enfrentei centenas e centenas de
pessoas, na platia, sem medo. Falei durante cinqenta minutos, mas, quando terminei,
parecia-me que tinha falado apenas dez ou quinze minutos. Senti-me impelido, uma fora
interior guiando-me atravs da conferncia, seguramente, deliciosamente. No cometi erros,
falando de improviso com apenas um pequeno es foro, e no senti necessidade de fazer
interrupes. As palavras fluam naturalmente. Depois, algum da platia apertou minha mo e
disse:
Doutor, o senhor um orador nato. Agradeci-lhe o elogio, mas realmente isso no era
absolutamente verdade. Eu no era um orador nato.
Meses mais tarde, dirigi-me a uma platia de quase duas mil pessoas, fazendo uma

conferncia sobre o mecanismo de sucesso. Falei durante uma hora, mas outra vez pareceu-me
que havia falado quinze minutos, e senti-me to tranqilo como se estivesse conversando com
alguns amigos em casa; uma vez mais, senti uma fora interior guiando-me. Mais tarde uma
mulher me agradeceu e disse:
O senhor um orador nato.
No a corrigi. Mas nem sempre fui assim. Absolutamente.
Em Miami Beach, falei a mais de mil pessoas sobre como vencer a solido. Uma vez mais,
no senti medo, e minha hora na tribuna pareceu passar voando. Tranqilo, cantei com minha
voz discutvel, e o pessoal me acompanhou na cantoria. Sentia-me como queria; mais do que
isso, sentia-me bem. Eu estava vivendo, realmente vivendo. Um reverendo felicitou-me mais
tarde e disse:
O senhor devia ter-se ordenado pastor. um orador nato.
No dia seguinte, na mesma cidade, um dos oradores programados para dirigir-se ao
congresso caiu doente, e tomei seu lugar poucos minutos depois de me avisarem. Sem notas,
dirigi-me platia e senti-me capaz de enfrentar o desafio. No titubeei. Senti-me em
afinidade com as pessoas que me ouviam, e no tive qualquer embarao; minha confiana no
me abandonou.
Qual a minha inteno com essas histrias? Estou exibindo-me narcisisticamente, sorrindo
para mim mesmo no espelho, vangloriando-me de como sou maravilhoso?
Absolutamente no. No essa a minha inteno, de maneira alguma. Porque na verdade eu
no era um orador "nato".
Ao contrrio, conheci fracassos tremendos nesse setor.
Deixe-me contar-lhe uma histria sobre mim mesmo quando eu era mais moo.
Por natureza sou tmido e sensvel, e, quando era estudante de medicina do segundo ano, um
dos cursos necessrios sobre patologia, ou doenas dos tecidos era um pesadelo.
Quando o professor me chamava para eu me levantar e dar a lio, sentia um verdadeiro
pnico. Olhava para ele, pensando que estava zangado comigo e queria ver-me fracassar.
Meus oitenta colegas pareciam cento e sessenta olhos furibundos; eu pensava que eles tambm
queriam ver-me fracassar.
E era isso o que eu fazia. Simplesmente no conseguia concentrar meus pensamentos e dar
as respostas certas, e ento me sentava, sentindo-me arrasado. "Eu sei a matria", insistia
comigo mesmo. "Por que no posso dar as respostas certas quando todo mundo est olhando?"

Vezes aps vezes, fracassei nas argies orais, odiando-me por minha incompetncia.
Vivi dias e semanas com medo de ser reprovado na matria. Eu queria muito ser mdico;
no podia deixar aquilo me acontecer.
Ento, fazendo um exame escrito de patologia, embrenhei-me numa questo valiosa.
Examinando lminas ao microscpio, tnhamos de identificar os espcimes. A situao era
diferente agora. O professor e os estudantes no existiam para mim; eu no lhes via as caras; a
nica coisa que me interessava era a lmina que via sob o microscpio. Conhecia a matria e
no me sentia aterrorizado. Respondi s questes; tirei a nota mxima.
No sabia nada ento de psicociberntica ou psicologia da auto-imagem. Tudo o que eu
sabia era que tinha um desejo tremendo de ser mdico, que nada me impediria de realizar essa
ambio. Compreendi que obtivera sucesso nos exames escritos porque ignorara a presena
do professor e dos oitenta estudantes. Disse comigo mesmo: "Da prxima vez que o professor
me chamar na frente da classe, vou ouvir a pergunta, mas no prestarei ateno grande
assistncia. No verei ningum, farei de conta que estou olhando uma lmina no microscpio".
E a coisa mais notvel aconteceu. Tranqilo, respondi com segurana.
Eliminei meus temores, extingui meus sentimentos negativos e passei no curso com
distino. Invocando a confiana que eu sentia em meu exame escrito, substitu por ela o medo
que experimentava durante os exames orais. Com tal confiana, usada instantaneamente,
quando necessitava dela, e conhecendo minha matria, eu falava bem e derrotava meu
problema angustiante. Sim, este foi meu comeo como "orador nato".
O hbito da confiana
Passaram-se os anos. Era agora cirurgio plstico. Conhecia inteiramente meu trabalho.
Operava freqentemente e minhas operaes eram profissionais. No havia pnico. Eu me
adestrara a usar a autoconfiana, a elevar-me acima do meio, e medida que os anos
passavam a confiana se tornava um hbito para mim uma segunda natureza , que eu
podia invocar e usar em questo de momentos, instantaneamente. A confiana instantnea
nascida da repetio contnua!
Na quietude da sala de operaes, treinava grupos de homens em cirurgia plstica
reconstrutiva, e depois falava com eles, calmo e tranqilo, no alojamento dos mdicos.
Conhecia meu trabalho e ensinava aos outros. Tinha confiana em mim e eles aprendiam.
E ento disse comigo: "No seria uma meta maravilhosa a atingir escrever um livro para
pessoas com caras normais que tenham uma cicatriz interna um medo, uma frustrao, uma
mgoa, um remorso , ensinar-lhes a ser seu prprio cirurgio plstico, sem bisturi um

tipo especial de cirurgio plstico que, com compaixo por si mesmo, removeria as cicatrizes
internas utilizando a confiana dentro de si declarando guerra aos sentimentos negativos ,
como eu fiz na aula de patologia na escola de medicina?" Foi assim que surgiu meu livro
Psicociberntica.
Mais tarde, quando era chamado a fazer conferncias para grandes grupos de pessoas, eu
me lembrava dos tempos em que falava todo aturdido na aula de patologia. Depois esquecia
esses fracassos e elevava-me acima deles para lembrar-me dos exames orais que fiz com
sucesso e dos tempos posteriores em que falava calma e claramente aos alunos que estudaram
cirurgia plstica comigo. Eu falava a grandes grupos num auditrio enorme como se estivesse
falando a alguns amigos em minha sala de estar.
Falava bem, sem medo, e hoje fao conferncias para centenas e milhares de pessoas em
muitas partes diferentes do mundo: em igrejas, templos, faculdades, para dirigentes de vendas,
homens de seguros, toda sorte de homens de negcios e das mais variadas profisses,
explicando-lhes o poder potencial de sua auto-imagem. E sou considerado um orador nato.
Sou mesmo? Claro que no. Voc leu minha histria.
Naturalmente, voc no precisa ser orador ou falar perante enormes grupos de pessoas. O
que eu o aconselho a fazer falar consigo mesmo de vez em quando, examinar-se intimamente,
ver para onde voc est indo. Digo-lhe que, se pude elevar-me acima do pnico em minha
vida, voc tambm o pode. Lembre-se da confiana de seus sucessos passados no importa
quo poucos tenham sido , e reviva esses momentos felizes. Represente novamente esses
sucessos vezes e mais vezes em sua mente, vendo-os e cheirando-os, at se tornaram parte de
voc como escovar os dentes e amarrar os cordes do sapato antes de sair de casa para
enfrentar o mundo. Voc adquire o hbito de recorrer a essa fora interior de confiana
instantaneamente quando necessrio e necessrio a todo momento do dia. Isso, ento, se
torna confiana instantnea e um sentimento que o ajudar a vencer as inmeras pequenas
batalhas da vida.
Escrevi que, quando falava a um pblico de bom tamanho, subitamente parecia que alguma
fora interior me guiava atravs da conferncia. O que realmente me guiava era a fora
interior da confiana instantnea a que recorri instintivamente. Isso inconscientemente
reativava o mecanismo de sucesso dentro de mim.
Esse sentimento de confiana confirma o uso do mecanismo de sucesso dentro de voc
dentro de todos ns. E, ao usar essa confiana repetidamente, voc inconscientemente estar
invocando todos os 'outros aspectos do mecanismo de sucesso: seu sentido de direo, sua
meta, sua compreenso da situao. Voc usar sua coragem, sua compaixo, seu auto-

respeito, sua convico de que algum que pode atingir algo. Aceite a si mesmo pelo que ,
e far sua auto-imagem elevar-se at a altura que quiser.' Recusar destruir-se com
sentimentos negativos como eu fiz quando estudava patologia. Recusar deixar que o medo
e a frustrao o desviem de sua meta. Recusar permitir que a frustrao, o ressentimento, as
mgoas, a solido e a vacuidade o sufoquem. Insistir em manifestar-se at alcanar a autorealizao. Mostrar a maior manifestao de confiana no prprio momento de desnimo
quando, com coragem, comear novamente, transformando Uma crise numa oportunidade. Isso
confiana instantnea. um mpeto de vitria.
Com a confiana instantnea, voc se prepara para o sucesso, pondo um sorriso em sua
auto-imagem. Ela fica sendo a melhor possvel. Voc elimina todos os obstculos ao alcanar
a sua meta. Pe um toque criador na fita de gravao de sua imagem, reativando-a
criativamente quando necessrio, tocando-a sempre, tornando isso um hbito para o sucesso.
Passar a usar a preocupao como um desafio transformando os sentimentos negativos em
positivos; atravs da preocupao cultivar a coragem e a f. Vencer o desespero com a
esperana.
A escolha compete a voc; deve utilizar o valioso instinto criador dentro de si para obter
sucesso no para fracassar.
Enquanto adquire confiana instantnea, pode mudar os velhos discos dos erros passados,
concentrando-se em seus sentimentos de vitria. Pode substituir um velho disco por um novo.
Confiana instantnea significa manter-se alerta, obtendo o mximo da vida e mais vida em
seus anos. o esprito da juventude dentro de voc mesmo dentro de ns , se o
procurarmos, cultivarmos e trabalharmos para isso.
Uma senhora com confiana instantnea
H muitos anos atendi o telefone e ouvi uma voz de msica pura. A mulher que me fez uma
serenata em prosa disse-me que lera um de meus livros em sua terra natal (frica do Sul) e
que gostara tanto dele que queria encontrar-se comigo. Talvez eu at lhe autografasse o livro.
Seu encanto flua atravs do fio e no pude deixar de ficar profundamente intrigado. Sua voz
era magntica; a gente sentia imediatamente sua autoconfiana, e essa segurana parecia
suavizar a sua voz de tal maneira que ela parecia quase cantar.
Eu no tinha nenhuma operao naquela tarde e, atendendo a um impulso de intensa
curiosidade, convidei-a a vir tomar ch comigo.
Seu nome era Carolyn Nesbitt.
Era exatamente como eu a tinha imaginado.

Era idosa tinha os seus setenta? , mas era a prpria juventude.


Tinha o cabelo prateado, mas os olhos jovens e brilhantes. Compleio frgil, mas o rosto
iluminado de interesse pela vida.
De um modo antigo, era extremamente encantadora. Expressou admirao por meu
equipamento e moblia, e sua voz era meldica, seus olhos claros e sorridentes.
E ento conversamos.
Em meu livro eu escrevera sobre dois romances em minha vida que no haviam dado
resultado. Ela disse que se sentira fascinada por esses episdios e manifestou compaixo pela
tristeza que eu indubitavelmente sofrera.
Ento contou-me a respeito do homem que ela amara, que se casara com outra mulher.
Depois, ela se apaixonou pelo homem que seria seu marido que j morrera e criou uma
grande famlia. Por algum tempo, porm, conservou um profundo desgosto.
Arrancou-me a confisso de que eu no era casado.
Especificou os frutos de seu casamento: sete filhos, em todos os cantos do globo, mais doze
netos. Seis dos sete filhos eram casados. O outro, uma filha solteira, morava em Nova York,
onde eu exercia a atividade de cirurgio plstico.
Sugeriu que me encontrasse com sua filha solteira, cujos encantos ela recitou, que era uma
pessoa adorvel, interessada em escrever tal como eu.
Nunca pretendi ser adivinho, mas a finalidade de sua visita se tornou clara para mim,
enquanto repetidas vezes palavras como "romance" e "casamento" flutuavam como sinos no ar
e ficavam penduradas ali, sobre ns, to suplicantemente.
Resolvi no ceder a seu arranjo casamenteiro, mas no me aborreci absolutamente com o
fato. Ao contrrio, admirei sua atitude, encantadora, segura.
Depois que ela partiu, amvel e cativante, pensei em todo o episdio e continuei a admirla. A Sra. Nesbitt tinha buscado, percorrendo metade do mundo, realizar seu ardente objetivo,
o arranjo casamenteiro. Lendo meu livro na frica do Sul, vislumbrou-me como um possvel
marido para a filha e executou suas manobras com gentileza e desprendimento.
Depois de Nova York, ela disse que iria ver o filho casado, Charles, em Winnipeg, Canad,
e logo aps iria ver a filha casada, Mary, em Londres. No ano seguinte teria de ver a filha
casada, Elizabeth, no Rio de Janeiro e o filho casado, Ronald, na Nova Zelndia. Pois o filho
de Charles e as filhas de Mary e os gmeos de Elizabeth, assim como os dois garotos e a
garota de Ronald, estavam chegando idade de casar.

Fiquei sozinho, sossegado, e ri. Desejei-lhe boa caada.


Depois ri novamente. Mas no dela com ela.
Desejei-lhe boa sorte em seus vos em torno do mundo, um rouxinol cantando amor e
casamento, um rouxinol em seus ltimos anos, com sua voz suave e adorvel.
Sua grande fora interior
Por que conto essa histria?
fcil explicar.
No para escrever sobre casamento, no para divagar sem objetivo, no para contar um
caso sem sentido mas fascinante.
Conto-a porque essa mulher tinha dentro de si uma fora intangvel, embora supremamente
importante, que se transformava, em sua personalidade, em confiana instantnea.
Era sua autoconfiana que a capacitava a lanar-se para a frente sem
inibio em suas campanhas de promover casamentos embora o fizesse com encanto,
deixando atrs de si um sentido de comunicao emocionante, de admirao por sua intrepidez
e temeridade.
Se lhe faltasse essa autoconfiana, sua incumbncia seria irritante; seria desorganizada ou
faltar-lhe-ia amabilidade. Teria contrariado as pessoas.
Mas ela possua essa grande fora interior com a qual se impelia para a frente, para a
realizao de suas metas.
Aonde quer que fosse, tenho certeza de que fazia amigos.
Amigos que se ajudam em toda parte do mundo.
Samuel Johnson escreveu certa vez que "a autoconfiana o primeiro grande requisito de
grandes empreendimentos".
Nas palavras de Ralph Waldo Emerson, o grande escritor transcendentalista americano, "a
autoconfiana o primeiro segredo do sucesso".
O poeta romano Virglio assim se expressou: "Que a esperana de todo homem esteja em si
mesmo".
Confiana, uma confiana instantnea que brote e cresa dentro de voc quando precisar,
essa deve ser a sua grande fora interior.
Essa fora uma qualidade que todos ns possumos em diversos graus.

Est dentro de todos ns porque todos conhecemos alguns sucessos na vida no importa
quo pequenos, no importa quo humildes, no importa quo triviais sejam aos olhos dos
outros.
Esses sucessos so a base sobre a qual voc pode construir seu poder interior; deve
aprender a destacar em sua mente os melhores momentos, v-los, senti-los em seu corao, at
que se tornem parte do que voc como um ser humano que respira, que vive, que pensa, que
v.
Vezes e mais vezes e mais vezes e mais vezes porque isso no um processo simples,
automtico, se voc tem tambm muitos fracassos a enfrentar na vida deve representar
esses bons momentos em sua mente. Deve lembrar-se de que veio a este mundo para vencer,
no para fracassar!
Vezes e mais vezes e mais vezes e mais vezes, voc deve fabricar para si mesmo seu
produto mais eficiente, sua fora para o sucesso. Deve compreender que h bondade dentro de
si, perdoar seus defeitos e elevar-se acima dos erros em direo a seus triunfos de autoafirmao e realizao.
No um empreendimento que se faa da noite para o dia, mas, em termos de dias e
semanas e meses e anos, voc pode aumentar em sua mente essa imagem de sucesso,
suplementada com novas e ricas experincias, at ter dentro de si uma arma grande e reluzente
a confiana instantnea.
Esculpindo sua auto-imagem forte
H uma histria sobre o grande Michelangelo. Trabalhando numa pedreira na Itlia, o
grande escultor ficou radiante ante a viso de um enorme bloco retangular de pedra.
Tocou-o. Dentro dele, viu o esprito de Moiss.
Depois de muitssimas horas de trabalho com a pedra, aparando-a, dando-lhe forma,
produziu sua grande obra de arte, sua grande criao Moiss e os Dez Mandamentos.
Agora permita-me pedir-lhe que voc seja o seu prprio escultor suas ferramentas, a
compaixo e a compreenso , de modo que possa ver em sua imaginao o que de melhor
existe em voc, como Michelangelo figurou Moiss, para que possa trabalhar a fim de tornar e
manter essa imagem como uma realidade.
Pois sua auto-imagem que, mais do que outra coisa, pode gui-lo para anos de vida
dinmica. Se voc se aceita, se v seus sucessos e procura perpetu-los, a vida no encerrar
grandes temores, e voc permanecer na corrente da vida, fazendo, sentindo, relacionando-se,
ligando-se.

Ofereo-lhe os Dez Mandamentos da vida criativa:


1. Concentre-se numa auto-imagem mais forte.
2. Oferea-lhe plena sociedade em sua vida.
3. Nunca a deixe desaparecer; voc deve trabalhar para reforar seu sentido de si mesmo.
4. Satisfaa-se com sua auto-imagem; o seu melhor amigo.
5. Infunda em sua auto-imagem compaixo quando enfrentar contratempos.
6. Desenvolva-a todo dia; somente o verdadeiro sentido de si mesmo pode torn-lo forte.
7. Eleve-se com sua auto-imagem de modo que no precise ter medo de competio.
8. Nutra-a; no deixe um falso sentido de desprendimento convenc-lo de que ela no
fundamental para sua felicidade.
9. Crie um clima em que ela possa crescer; gaste tempo todo dia pensando, com humildade,
em voc mesmo e em seu mundo.
10. Regale-se; reative continuamente os instintos e mecanismos de sucesso, dentro de si
mesmo.
Lembre-se disso: Somente voc, com a imagem que formar de si mesmo, em sua mente, e
que deve levar consigo na vida, pode criar relaes concessivas com as pessoas, relaes
produtivas no mundo do trabalho e dos interesses, que podem fazer seus anos borbulhar de
vida.
Confiana implica perdo. Voc se sentir muito grande para ser ameaado, muito
autoconfiante, sempre pronto para livrar-se das dores emocionais. Portanto, estar capacitado
a perdoar.
Perdoar os outros sem restries uma perfeita reabilitao, sem vestgio de
condenao. Uma tarefa difcil, mas voc pode realiz-la.
E perdoar a si mesmo como perdoa aos outros.
Pois o perdo apenas outro reflexo da confiana da confiana instantnea.
Exerccio 8
Procure sentir-se bem confortvel cada dia que voc executar este exerccio, sentando-se ou
deitando-se num lugar sossegado onde possa concentrar-se.
J est anoitecendo, seu dia est terminado, mas amanh outro dia. Amanh ser outro
bom dia; voc far tudo o que puder para torn-lo um bom dia.

Que que voc deseja para amanh? Que meta est estabelecendo para si mesmo e o que
pode fazer para atingi-la?
Prepare-se para isso. Feche os olhos e veja-se caminhando para ela; v de encontro a ela,
engrenando seu mecanismo de sucesso, lubrificando suas charneiras para que ele funcione
bem.
Deixe-me dar-lhe um exemplo especfico.
Voc um vendedor de seguros; vai se defendendo, mas no est conseguindo grande
sucesso. Sua meta fazer uma boa venda amanh, uma venda feliz, que contribuir para o
bem-estar de seu cliente e tambm lhe propiciar uma substanciosa comisso.
Tem apenas uma entrevista de manh, mais duas de tarde e uma dessas uma boa
perspectiva. X gerente de uma loja; voc o viu uma vez, falou com ele rapidamente e deixou
alguns prospectos para ele ler. Analisou a situao dele e acha que sabe qual a aplice que
atender s necessidades desse cliente. Ento, qual a dificuldade?
Voc v a cena em sua mente. X tem um grande gabinete privado no segundo andar da loja;
um diretor importante e, quando voc o viu pela primeira vez, ele era constantemente
interrompido telefonemas, campainhas, a secretria entrando e saindo. Sentiu a eficincia
do funcionamento da vida daquele homem.
E voc se sentiu inferior a ele. Tinha uma coisa boa para vender-lhe, estava pensando nos
interesses dele como tambm nos seus prprios, mas por que deve ele comprar de algum to
insignificante como voc? Receia que seus olhos sejam matreiros, sua maneira escusatria.
Isso o que vem dificultando sua meta principal no dia de amanh: seu sentimento sobre si
mesmo.
Agora vejamos o que podemos fazer a respeito, e desta vez vamos pr em ao todos os
exerccios deste livro. Levante-se e mire-se no espelho, com olhos amveis; veja que voc
humano e d-se uma oportunidade. Ponha em relevo suas crenas negativas sobre si mesmo e
trabalhe para reduzi-las a dimenses razoveis. Sente-se confortavelmente, feche os olhos e
lembre-se de uma boa venda que fez voc efetuou algumas vendas no meio de seus
fracassos. Visualize-a, e tambm a maneira como se sentiu, como falou; sinta-a novamente em
seu sangue, em seus ossos. Veja-a vezes e mais vezes e mais vezes.
Depois visualize uma segunda venda e mantenha-a viva em sua mente. Mantenha vivo o
sentimento de seus sucessos.
Vezes e mais vezes e mais vezes. E mais vezes.

Talvez voc alcance a sua meta amanh com o diretor da loja. Mas, se no alcanar, h
sempre o dia seguinte e o seguinte.
Ter probabilidade de alcanar suas metas se continuar trabalhando no que precisa
confiana instantnea.
Quer seja um vendedor de seguros, fazendo este exerccio, quer uma dona-de-casa,
estabelecendo uma meta apropriada, quer ainda um professor, preparando-se para os objetivos
da aula no dia seguinte, isso o que voc deve construir, com trabalho rduo e determinao
incessante, pedra por pedra confiana instantnea.
Confiana instantnea e vida criativa
Muito bem, voc leu este captulo.
V a importncia da confiana da fora interior que chamo de confiana instantnea.
Compreende sua relao com o mecanismo de sucesso, com a fora de sua auto-imagem, e
v que isso um fator vital para qualquer ser humano que se esfora por suas metas, sucesso e
auto-satisfao.
Muitos fatores podem ajud-lo na vida dinheiro, posio, constituio fsica, boa sorte.
A luz solar o ar martimo podem revigor-lo; os amigos podem favorec-lo.
Contudo, seu estilo de vida depende de voc, de sua fora interior ou de sua fraqueza
interior.
O ambiente certo pode ser agradvel.
Mas no fundamental.
Sua fora interior, isso que fundamental para a vida criativa.
Nunca cedo demais para trabalhar os poderes emocionais dentro de si mesmo.
Se voc tem vinte e um anos, no muito cedo.
Se voc tem doze anos, no muito cedo.
Se voc tem doze meses, no muito cedo.
Ao mesmo tempo, se tem quarenta e cinco anos, no muito velho. E se tem sessenta e
cinco tambm no muito velho.
Voc deve cultivar sua riqueza interna. Deve trabalhar dedicadamente, em seus prprios
interesses, para pr em destaque em sua mente os sucessos da vida. Pode ser um trabalho
rduo, mas vale a pena.

Esta a chave que abre o caminho para as experincias de sucesso em seu mundo.
Para a vida criativa.
Confiana instantnea.

CAPTULO 10

Frustrao instantnea: essa fora destrutiva interna


Meu amigo Salvador Dali, o artista espanhol mundialmente famoso, um estudioso da
psicociberntica e da psicologia da auto-imagem, apresentou-me um quadro representando seu
conceito da psicologia da auto-imagem. A tela tem um mundo no centro. Metade do mundo est
na obscuridade; a outra metade luz solar. A metade do mundo na obscuridade, esquerda,
revela uma imagem encolhida; um ano afastando-se do mundo nos tneis negros do desespero
em direo ao anjo negro da destruio que espera por ele. direita, est o mundo da luz
solar: a auto-imagem do homem muito alta, caminhando para a aurora da realizao como
uma andorinha voando para o Sol.
esquerda, no mundo da escurido, est um homem num navio prestes a virar, debatendose nos mares agitados dos sentimentos negativos. direita, no mundo da luz solar, o homem
est num navio movendo-se em guas serenas para o porto, para uma meta: paz de esprito.
Assim, numa tela de quarenta centmetros por trinta e cinco, Dali pintou sua concepo dos
dois mundos de cada um de ns: metade do mundo na obscuridade, devido frustrao;
metade do mundo luz solar, graas confiana.
o que ocorre quando os astronautas voam em torno do mundo em sua cpsula
velocidade de cerca de trinta mil quilmetros por hora para descobrir os tesouros do espao
extraterrestre: metade do mundo na escurido, metade luz solar.
O astronauta White deu um passeio fora de sua cpsula por uns vinte minutos. Suponhamos
que voc passeie comigo por vinte minutos nos espaos de sua mente, enquanto contemplamos
o mundo da frustrao. O mundo da frustrao instantnea.
Confiana instantnea, frustrao instantnea duas foras conflitantes dentro de ns,
continuamente em guerra uma com a outra: a vontade de realizao, a vontade de
autodestruio." Voc deve ver esse mundo da frustrao dentro de si mesmo para poder

venc-lo.
Estas so as faces distorcidas, escuras, da frustrao:
1. Medo.
2. Retirada.
3. Rendio incondicional (de sua auto-imagem).
4. Procura de desculpas.
5. Traio de si mesmo.
6. Resignao.
7. Agitao.
8. Cupins imaginrios.
9. Inadequao.
10. Opresso.
11. Sentimentos negativos.
Constituem uma retirada forada do mundo, de si mesmo, para o seu prprio campo de
concentrao da futilidade.
1. Medo. Este um aspecto importante da frustrao. Que o medo, e como nasce ele?
Viemos ao mundo na incerteza, vivemos na incerteza e morremos na incerteza. Tudo isso cria
medo. Mas o encargo da vida nos leva a agentar firme, sob tenso, submetendo a incerteza
nossa vontade, e, reativando o mecanismo de sucesso dentro de ns, alcanar a autorealizao. Viemos ao mundo para vencer, no para fracassar! Tendo confiana, voc v na
tela do cinema de sua mente momentos de prazer a maior parte do tempo, momentos que
podem no ter acontecido ainda, o que significa que voc est tentando, tentando vencer.
Tendo medo, voc v em sua mente momentos infelizes, principalmente, s vezes antes de
terem acontecido, porque voc est tentando, tentando fracassar em seu empreendimento. E
voc de fato fracassa, simplesmente porque no pode pensar criativamente com sentimentos
negativos, assim como no pode pensar destrutivamente com sentimentos positivos.
Ningum imune ao medo; os seres humanos mais felizes experimentam o medo de vez em
quando. O importante reconhecer que o medo, tal como a confiana, pode ser um
transbordamento emocional de um dia para o outro, quando voc o torna um hbito crnico. O
medo crnico, no o medo, que seu inimigo. O medo, todos os dias, cria um clima
destrutivo de existir, no de viver, que contribui para um estado de frustrao instantnea.

No confunda excitao com medo. A excitao criativa significa confiana: voc tem uma
meta em mente e no permitir que nada, qualquer fracasso ou medo, se interponha em seu
caminho para essa meta. A excitao destrutiva, quando no h meta em vista, encerra medo.
importante decidir o que quer fazer, no o que no quer fazer. Por exemplo, suponhamos que
haja cinco meios de alcanar uma meta e voc esteja incerto quanto a que caminho tomar. Aqui
a inquietao (medo) produtiva porque voc visa a uma meta. Use a inquietao
criativamente para decidir qual dos cinco caminhos tomar e, depois de resolver isso,
prossiga seu destino. Se fracassar, tente novamente no dia seguinte e no seguinte, at obter
sucesso. Sucesso significa elevar-se acima do medo.
2. Retirada. Um ingrediente bsico da frustrao instantnea a retirada; pode impor-se a
voc, ou voc prprio pode imp-la a si mesmo. Voc se afasta da vida, de si mesmo, numa
retirada que entra em conflito com seus instintos de sucesso.
Uma retirada ocasional, "estratgica", pode ser til como quando algum se retira
intimamente por um curto perodo de tempo cada dia para recuperar sua paz de esprito e
renovar as energias espirituais gastas nas batalhas cotidianas da vida.
Uma retirada bsica uma coisa diferente; nela h apenas autodestruio. A pessoa que
cronicamente passa o tempo sozinha, "descansando" ou "deitada", est sucumbindo forma
mais infeliz de autonegao.
John Locke, o pensador ingls, um homem de bom senso extraordinrio, escreveu que "a
felicidade ou infelicidade dos homens principalmente criada por eles prprios".
Isso obviamente verdade. Somente voc pode forar-se a se retirar para a infelicidade e o
desconsolo.
A retirada frustrante porque um movimento de afastamento das foras naturais da vida.
Voc deve aprender a enfrentar seus sentimentos negativos agora, a ativar seus instintos de
sucesso agora.
3. Rendio incondicional (de sua auto-imagem). Desde que voc se torna vtima da
frustrao crnica, renuncia sua auto-imagem, a seu sentimento de valor. Sente-se como se
fosse um vcuo, uma concha vazia representando um ser humano; bvio que sentir uma
apatia interior, uma sensao de "o que que adianta? no h nada na vida para mim".
A pessoa que se rende incondicionalmente perdeu toda a esperana. Renunciou a si mesma
completamente; est vivendo seus dias sem outra finalidade seno a de sobreviver. Sentindo
como se ela prpria no tivesse nenhum valor, leva a vida fingindo e pensando em meios de
"passar o tempo".

Mas todos temos algo de bom dentro de ns; todos temos alguns sucessos, no importa quo
pequenos sejam. Quase todo mundo sabe, no importa quo curta e triste seja a durao, o que
sentir e receber o milagre curativo do amor.
Friedrich Wilhelm Froebel, que fez tantas contribuies notveis para a teoria educacional,
certa vez escreveu, em A educao do homem: "Uma boa qualidade suprimida ou pervertida
uma boa tendncia, apenas reprimida, mal compreendida, ou mal orientada encontra-se
originalmente no fundo de cada defeito do homem. Portanto, o nico remdio infalvel para
neutralizar qualquer defeito ou mesmo perversidade achar a boa fonte original, o lado
originalmente bom do ser humano que foi reprimido, perturbado, ou mal dirigido para o
defeito, e depois fomentar, desenvolver e orientar apropriadamente esse lado bom. Assim, o
defeito finalmente desaparecer, embora possa envolver uma rdua luta contra o hbito, mas
no contra a depravao original do homem, e isso realizado da maneira mais rpida e
segura porque o prprio homem tende a abandonar seus defeitos, pois prefere o certo ao
errado".
Sua tarefa consiste em achar em si mesmo essa "boa fonte original".
Desde que se veja consistentemente como "bom", voc no se retirar da vida, no
recorrer a evases, no se corroer com os cupins imaginrios.
No sentir apatia interna. E no renunciar a seu sentido de si mesmo.
4. Procura de desculpas. Outro aspecto da frustrao instantnea procurar desculpas para
um erro, em vez de admiti-lo e elevar-se acima dele. A procura de desculpas implica evitar a
consecuo da meta; elevar-se acima do erro por si mesmo uma meta. Quando a pessoa evita
estabelecer metas proveitosas, um dia to montono quanto outro. Isso a estimula a no fazer
nada, a deixar as coisas para amanh. "Mariana" uma palavra espanhola que significa
"amanh", e ser membro da Sociedade de Maana freqentemente significa no fazer nada
"nunca".
A procura de desculpa da maana constitui uma das faces da frustrao porque a filosofia
do "amanh" leva vida dos dias sem meta. A pessoa se torna passiva, retirando-se das
responsabilidades da vida para as atitudes negligentes.
A Sociedade do Amanh uma enorme organizao internacional; em toda parte existem
pessoas que adiam as coisas para "amanh".
A filosofia da maana frustratria porque se baseia na iluso: a de que chegar um
amanh maravilhoso em que ser mais fcil realizar as metas, em que os problemas sero mais
facilmente resolvidos, em que os obstculos desaparecero e no haver frustraes.

Quando esse dia maravilhoso chegar, ento os milhes de membros da Sociedade do


Amanh iro trabalhar e fazer as coisas.
Mas esse dia no chegar.
Pelo menos eu sei que no estarei vivo para v-lo. Tampouco voc.
Assim, a filosofia da manaria simplesmente uma racionalizao de desejos, uma fantasia,
e leva retirada, resignao e a todos os outros aspectos da frustrao.
A destrutiva filosofia da manaria bem diferente da Nova Nostalgia, que um desejo
ardente de melhorar, hoje e amanh. Uma passiva, a outra ativa. A pessoa deve sempre
procurar melhorar; desnecessrio dizer.
Perca o hbito da mariana. Sempre que puder, e suas metas valerem a pena, realize-as hoje.
Isso o manter andando, agindo, e bom para voc.
5. Traio de si mesmo. Esta outra faceta da frustrao.
A palavra "traio" pode parecer exagero, mas no . Quando voc se dirige para um
sistema improdutivo de vida, est sendo um traidor de si mesmo, de sua promessa de autorealizao, de sua responsabilidade para com a sociedade.
Voc ser um traidor de si mesmo...
se no estabelecer metas para cada dia;
se no tiver um interesse ativo em fazer as coisas;
se no estimular sua curiosidade criativa;
se no se lanar no mundo com vigor;
se no reativar seu mecanismo de sucesso e trabalhar para reforar sua auto-imagem.
Voc, ento, se enredar em sentimentos negativos e mais sentimentos negativos, um crculo
vicioso que leva frustrao instantnea.
6. Resignao. Isto se acha intimamente associado com os outros sentimentos e aessentimentos que j descrevi e faz parte da sndrome da frustrao instantnea.
Envolve renncia do mundo, das pessoas e de si mesmo.
uma forma de "rendio incondicional", mas quando os lderes aliados da Segunda
Guerra Mundial usaram essa expresso no queriam dar a entender que os lderes inimigos
(exceto os criminosos de guerra) deviam destruir-se completamente.
Em nosso significado de resignao, "rendio incondicional", porm, autodestruio

total.
Quando voc viaja, pode querer livrar-se temporariamente de sua bagagem depositando-a
no armrio de uma estao ou aeroporto mas volta para busc-la. No a joga fora.
No o que acontece com o sentimento de resignao, o sentimento de aceitar a derrota.
Voc renunciou a si mesmo; recusa-se a apanhar de volta sua "bagagem". Parou de lutar por
seus direitos. Renunciou competio, que parte da vida.
Isso incoerente com o encargo de estar vivo. Deve competir consigo mesmo cada dia,
quer goste, quer no; deve combater os sentimentos negativos dentro de si mesmo. No pode
escarranchar-se na cerca; deve tomar uma deciso. Deve pular para um lado ou para o outro:
para a vida ou para fora da vida; para o reforo de sua compreenso e aceitao de si mesmo
ou para uma volta infantil impotncia.
Voc pode renunciar a um emprego; pode renunciar a um clube; pode afastar-se dos amigos
que o aborrecem. Mas no pode renunciar sua condio bsica de membro da famlia
humana ou sua auto-imagem. Fazer isso suicdio.
7. Agitao. A agitao, geralmente brotada do ressentimento improdutivo, leva ao
fracasso.
Numa corrida a p um disputante pode ser desclassificado por uma ou outra razo; isso
compete aos juzes. Mas em nossa corrida diria pela sobrevivncia, somente ns mesmos
podemos desclassificar-nos. Porm, quando o fazemos, a corrida ainda prossegue, e uma
maratona em nossa mente. Em nossa mente, corremos vezes e mais vezes em volta da pista,
frustrados, sem nunca parar, com os pensamentos vacilantes at que nos esboroamos,
exaustos, no tendo nada para mostrar a no ser irritao e solido.
Por que fazer uma agitada corrida louca em nossa mente? Devemos andar, no correr, para
o mundo da atividade, para a competio com os outros (com cooperao, tambm), para a
nossa utilidade como gente. Andarmos eretos de acordo com a plena estatura de nosso autorespeito. Andarmos calmos e controlados, sem tenso, mas com confiana, e pensarmos no que
podemos oferecer multido no que podemos oferecer a ns mesmos. Andarmos sem nos
contorcer, sem estalar nossas juntas na agitao.
Retornar a ns mesmos, ao reforo de nossa auto-imagem, a uma vida diria de autorenovao, automelhoria, auto-expiao pelo desperdcio de tempo em remoer erros passados.
Andarmos eretos, orgulhosos de nossa auto-imagem, uma imagem semelhana de Deus.
8. Cupins imaginrios. Os cupins roem a madeira; destroem os produtos do engenho
humano, e as pessoas portanto pensam neles com horror.

Conseqentemente, quando me refiro aos "cupins imaginrios" como uma face da frustrao
instantnea, porque isso um processo de corroer-se interiormente, de destruir-se at que
no reste nada do que diz respeito a sentimentos.
Ao retirar-se da vida, voc se corri interiormente, esmagando seu esprito. Tal como um
homem ferido sofrendo de perda de sangue, a vida passiva faz escoar o seu "sangue"
espiritual, jogando fora sua vitalidade.
O mdico molda (engessa) uma perna fraturada para limitar o movimento e acelerar a cura.
O paciente usa muletas para tirar a presso de sua perna quebrada; enquanto no ficar bom,
ele deve limitar sua mobilidade.
Mas isso planejamento criativo e o resultado final deve ser a restaurao da perna
para a sade e da pessoa para o pleno funcionamento na vida.
O homem que sofre de frustrao crnica corri improdutivamente a mente at fratur-la;
depois como que a molda para limitar deliberadamente suas atividades vitais.
Procura justificar o que fez. Pe a culpa de sua falta de comunicao nos outros, sente que
mal compreendido, queixa-se da injustia da humanidade e limita seus esforos de comunicarse at que acaba se relacionando apenas consigo mesmo. Sentado, meditando, sofrendo.
Voc se lembra da histria do Sr. R.? Um "bichinho africano" penetrou sorrateiramente na
mente desse homem distinto, e ele se retirou da maturidade generosa, extrovertida, que o
caracterizava, para uma concha aterradora, autodestruidora. Depois de ajudado a livrar-se dos
cupins emocionais de sua mente, conseguiu recuperar a confiana em si e voltar para o mundo,
onde era um membro construtivo da sociedade.
Todos temos nossos "bichinhos africanos", pequenos e grandes, operando em nossa mente
de vrias maneiras diferentes devido complexidade diablica de nosso mundo. No
devemos deixar que eles nos corroam interiormente, forando o nosso afastamento das outras
pessoas.
Para viver criativamente, voc deve continuar a cooperar, a comunicar-se no mundo
sejam quais forem os seus problemas. Do contrrio, sua hibernao produzir um meio em que
os cupins imaginrios se multiplicaro. Eles bloquearo sua auto-imagem, triturando-a, at
voc se sentir como um capacho passivo.
Pare com essa autoflagelao! Aprenda a cibernar, no a hibernar!
9. Inadequao. Frustrao indica inadequao, o que ativa a retirada da vida; quando isso
acontece, voc sofre uma esquivana dolorosa. Por sua livre escolha, voc evita as pessoas e
as realidades do mundo, as dores e as tristezas, e nessa evaso se priva de todas as

preciosidades da vida.
Sua recusa da vida pode parecer-lhe necessria; voc pode dizer a si mesmo que infeliz
ou que as outras pessoas so descorteses e cruis, que o detestam.
Pode haver alguma verdade nos motivos pelos quais voc evita os autnticos
relacionamentos humanos mas h quase sempre o outro lado da moeda.
A evaso de algum do papel de ser humano entre outras pessoas um poo de desespero.
Voc se lembra da histria de Mickey? Era um homem muito jovem, mas se retirou da vida
dor, depresso, evaso , passando dias a rejeitar pessoas e a si mesmo, dias de
sonambulismo numa solido crtica interior, hostil, que o sufocava como um deserto sem gua.
At que Mickey encontrou um osis no interesse por uma garota. Ao dar um pouco de si
mesmo, ao dar-lhe sua compaixo, abriu o caminho de volta para o mundo da significao
da inadequao para um verdadeiro sentido de si mesmo.
10. Opresso. Esta ainda outra face da frustrao instantnea em que voc tira o oxignio
de seus pulmes mentais; continuamente com falta de respirao, voc existe, no vive.
Temeroso, falta-lhe entusiasmo para viver; sentindo-se perseguido, recai num estado de tdio.
Nada excitante para a pessoa oprimida; nenhuma meta tem qualquer significao. Obstruindo
seus prprios sentimentos positivos, sente ento um cansao da mente e do corpo, est sempre
entediada.
Voc achar tdio entre pessoas de todas as idades, mesmo entre jovens adolescentes
quanto a isso, qualquer pai ou me sabe que as criancinhas de dois ou trs anos podem ficar
entediadas , se no tiverem respeito bsico por seu impulso de movimento para a vida.
Contudo, h muita excitao na vida.
Michel de Montaigne, o filsofo francs do sculo XVI, certa vez escreveu em Da educao
das crianas: "Este grande mundo, que alguns ainda ampliam, como as diversas espcies de
um gnero, o espelho em que nos devemos mirar para nos conhecermos da maneira exata...
Tantos costumes, tantas seitas, tantos julgamentos, opinies, leis diferentes nos ensinam a
julgar acertadamente os nossos, a reconhecer suas imperfeies e fraquezas naturais... Tantas
revolues nos diferentes pases, tantas mudanas nos destinos pblicos, induzem-nos a no
encarar como extraordinrias as nossas..."
Montaigne est se referindo ao conhecimento de ns mesmos, evidentemente, mas o que
sinto nesse trecho sua comunicao da excitao multiforme da vida; ele v e sente a vida
em toda a sua complexidade existente. Lendo isso, a gente sente que esse homem no ficaria
entediado se vivesse at trezentos anos, pois sua mente fervilhava de ao e pensamento,

complexidade e possibilidade.
A pessoa oprimida, porm, no se permitir sentir essa excitao; se o fizer, insistir em
destru-la.
Admitamos que todo dia voc toma banho. Quando acaba de banhar-se, puxa a tampa e a
gua escorie pelo ralo. Logo a banheira fica vazia.
Use sua imaginao mais um pouco agora; pense no tdio como um processo em que, em
vez de gua, so os seus preciosos sentimentos que escorrem de voc, deixando-o vazio, uma
runa de ser humano. Tudo o que lhe resta tdio.
Se voc pensar na opresso, ou tdio, dessa maneira, proteger sua capacidade de gozar a
vida: enchendo-se de imagens de seus sucessos passados, perdoando-se de seus erros,
fortificando em si mesmo os fluidos vitais de sua auto-imagem.
E no deixar que sua fora escorra de si para o escoadouro.
11. Sentimentos negativos. Acentuamos extraordinariamente hoje em dia nossas doenas
fsicas deformadoras, e com razo. Mas os sentimentos negativos so os maiores matadores
das pessoas embora continuem vivas , os matadores de suas almas. E a frustrao
inseparvel do negativismo.
Milhes de pessoas alimentam sentimentos negativos: "Sou muito jovem para fazer alguma
coisa"; "A meia-idade entediante"; "Sou velho, portanto sou imprestvel"; "Ningum me quer
para coisa alguma"; "O mundo no bom; quem que vai trazer uma criana para este
mundo?"
Essa espcie de pensamento deve desaparecer, ou ento no haver vida criativa. Quem
quer que planeje anos criativos deve acabar com essa espcie de pensamento, ou se derrotar
e conhecer a frustrao a vida inteira.
Nos Estados Unidos, hoje, cada vez se dedica mais ateno educao e realizao da
"Grande Sociedade" do Presidente Lyndon Johnson e isso bom , mas devemos tambm
reeducar o povo para planejar, sem atitudes negativas, para os anos de satisfao.
Suas horas preciosas
Esses, ento, so os ingredientes da frustrao instantnea, e voc deve evitar suas
armadilhas to avidamente quanto procuraria evitar um poltico que prometesse elevar os
impostos.
No captulo anterior, mencionei o que realmente a confiana instantnea
revisualizando, reacentuando os momentos vitoriosos que criam em ns um impulso produtivo

extrovertido. Revisualizar, reacentuar seus sentimentos derrotistas, de modo que se tornem


hbitos, leva frustrao instantnea.
Confiana instantnea, frustrao instantnea. Qual deve prevalecer?
Voc tem muitos e muitos anos. Tem muitos e muitos dias para viver, para gozar.
E muitas, muitas e muitas horas. Horas preciosas.
Deve aprender quem voc e o que est fazendo por si mesmo. Deve aprender a gozar as
horas desses dias. Deve aprender a gozar cada coisinha que faz, a concentrar-se no que
significativo para voc.
Deve aprender que algum importante, uma pessoa que rene o que de melhor existe em si
e usa isso coordenadamente.
Em seus anos preciosos.
Em seus dias preciosos.
Em suas horas preciosas.
Exerccio 9
De vez em quando, por alguns segundos, sente-se e feche os olhos. No cinema de sua mente,
hoje, ver um filme duplo: na tela haver dois filmes sobre voc.
No primeiro, voc est num barco a vela prestes a virar. O vento agita o barco como se
fosse uma folha de papel e j arrancou as velas. O vento est levando o barco para longe da
praia, e suas possibilidades de sobrevivncia so diminutas; voc se agarra a um pedao de
pau, mas no tem esperana. Diz consigo: "Pus a mim mesmo nesta posio insustentvel por
me concentrar em meus fracassos na vida. Agora, no existe mais nada a no ser frustrao.
No posso culpar ningum seno a mim!"
Agora, o quadro muda. V o segundo filme sobre voc. Est num barco a vela que desliza
para o desembarcadouro em guas serenas. Sente-se queimado de sol e cheio de sade; os
raios solares incidem sobre voc. Diz consigo: "Pus-me nesta posio maravilhosa rejeitando
os sentimentos negativos e concentrando-me na confiana dos sucessos passados. Sinto
confiana instantnea. Tenho metas e hei de atingi-las".
O seu mundo divide-se em duas partes: metade na obscuridade, devido frustrao; a outra
metade luz solar, em conseqncia da confiana. Voc diz consigo: "Estou resolvido a
renovar minha confiana todo dia at ser uma segunda natureza para mim. Hei de elevar-me
acima dos obstculos. Hei de vencer porque nasci para isso!"

Este exerccio no ter qualquer valor se voc se limitar a ver esses dois filmes e a falar
sobre o que est planejando fazer.
Deve sentir e jazer. Pretender, apenas, no basta.
Deve sentir que est naqueles barcos e est vivendo aquelas cenas. Deve sentir a diferena
drstica entre as duas situaes. Quando Sir Laurence Olivier representa Hamlet, acredita que
Hamlet, e voc tambm acredita.
Voc tambm deve representar o seu papel acentuando o filme positivo, aquele em que
renunciou ao barco virado da frustrao e est navegando no barco durvel da confiana, certo
de que alcanar o porto.
Logo se livrar do filme negativo. Ver apenas o filme feliz de sua chegada ao porto. Voc
deve tentar, tentar todos os dias alcanar seus sentimentos de confiana, pois o prprio ato de
tentar liberta-o da frustrao e impele-o para a plena estatura de auto-respeito.
No descreia dos exerccios deste livro; no duvide do poder de sua mente. Em lugar disso,
veja se eles no o ajudaro; faa-os, e veja se realmente no o ajudaro. Faa este exerccio
to freqentemente quanto puder. Talvez o ajude a se firmar, reativando o mecanismo de
sucesso dentro de voc.

CAPTULO 11

Vivendo com suas cicatrizes emocionais


A vida cicatrizes.
No h vida sem cicatrizes emocionais; ningum escapa imaculado, ningum pode alegar
perfeio sem ludibriar a si mesmo.
Jesus, o grande exemplo de humildade para a humanidade, disse: "Aquele que nunca pecou
que atire a primeira pedra".
Todos ns pecamos; todos ns temos cicatrizes.
Em minha vida, sempre houve cicatrizes fsicas. Quando criana, era membro de uma turma
terrvel de garotos em Nova York; nossos dias eram cheios de esfoladuras de joelhos e
arranhaduras de cotovelos quanto mais, melhor , e usvamos nossas cicatrizes fsicas

como medalhas de mrito. Tnhamos isso em comum com milhes de crianas em toda parte,
em Chicago, Los Angeles, Londres, Moscou e em toda parte existem crianas que correm e
gritam e esfolam os joelhos.
Como adulto, como cirurgio plstico, minha ligao com cicatrizes fsicas tem sido mais
notvel. Com operaes, com a remodelao refinada da aparncia fsica da pessoa,
desaparece a formao de cicatrizes. Isso faz parte do processo de cura.
Contudo, essas cicatrizes so benignas. O dano superficial no h, de fato,
absolutamente nenhum dano real.
Mas, medida que fui ficando mais velho e mais experiente, comecei a ver nas pessoas s vezes em mim mesmo sinais de aflies internas. Tanto sofrimento, tantas mgoas,
confuso, culpa ntima, tanta gente guardando rancores, mergulhada na amargura, sentindo-se
inferior e imprestvel.
Mas essas cicatrizes emocionais, como passei a ver, eram muito mais profundas do que as
cicatrizes fsicas, muito mais dolorosas.
Vocs que compraram este livro, que leram minhas palavras e pensam nelas, quantos de
vocs tm cicatrizes emocionais! Levam consigo essas cicatrizes na adolescncia e nos anos
adultos. Elas, em muitos casos, originam-se de vocs se verem da pior maneira possvel, e
no da melhor, ou ento de quererem comparar-se com outra pessoa, em vez de procurarem
ver a sua prpria imagem; por exemplo, uma vida domstica infeliz, a perda de uma namorada
ou de qualquer ente amado, um casamento infeliz, a perda de um emprego nenhum dos quais
talvez sendo culpa sua. Mas que pode voc fazer a respeito deles?
Voc no pode evitar as cicatrizes; no h escapatria dos erros, brigas e mal-entendidos a
que os seres humanos esto sujeitos.
Todos ns erramos nossa maneira individual; como viver com nossos erros?
H uma pista na Bblia: "Quando eu era criana, falava como criana, compreendia como
criana, pensava como criana; mas quando me tornei homem, pus de lado as coisas infantis".
A resposta consiste em tratar suas cicatrizes emocionais do ponto de vista adulto. Voc no
pode adotar uma atitude infantil e esperar que uma mgica faa todas as dificuldades e
dissabores desaparecerem. Deve enfrent-los com maturidade.
Voc deve encarar corajosamente a vida
Para comear, deve reconhecer as realidades de nosso mundo. Somente uma pessoa que
quer ser cega v perfeio nele; a pessoa que pensa, que sente, v a complexidade. Recusa-se

a adquirir uma intranqila paz de esprito com negativas auto-sugestivas da realidade.


So onze horas; hora de notcias. Seu aparelho de televiso vai apresentar as novidades.
Surge um homem, de cabelo alisado para trs, camisa branca, roupa elegante, maneira polida.
"Vinte e cinco exploses nucleares hoje acima do solo... Os cientistas advertem sobre o
aumento de setecentos por cento na radioatividade destruidora da vida... Cinco naes novas
explodiram bombas atmicas esta semana... X ameaa guerra em relao disputa Y; a guerra
mundial parece iminente... X declara que a guerra XYZ prosseguir por mais cinco anos, com
as baixas aumentando geometricamente; baixas totais de dez milhes..."
Graas a Deus, um comercial. Uma senhora jovem, de aparncia meiga, ameaa-o com
vrias doenas durante um minuto ou coisa equivalente.
Voltam as notcias. "Distrbios por causa de direitos civis no norte, leste, oeste e sul... Falta
de gua em todos os Estados Unidos; todas as torneiras ficaro sem o precioso lquido do
meio-dia s cinco da tarde... Imposto de Renda prende um milho de sonegadores, condenados
a serem enforcados ao amanhecer... O tempo: sete dias de nevoeiro, nenhum avio pode
levantar vo..."
Isso parece corriqueiro? Certamente no; fossem assim os noticirios, e nenhum de ns
poderia sobreviver muito tempo. Ningum tampouco escutaria as notcias. Pegaramos nossos
aparelhos de televiso e os atiraramos pela janela.
Mas, na verdade, h muita incerteza e perigo no mundo assim como ns, como
indivduos, enfrentamos muita incerteza e perigo em nossa prpria vida. nossa
responsabilidade, nosso compromisso para com o nosso auto-respeito, vencer os problemas
emocionais e as experincias perturbadoras. No podemos enfiar a cabea na terra ou nas
nuvens; no podemos fugir das cicatrizes da vida, passadas, presentes ou futuras.
Assim, ento, temos de viver com elas? Como devemos enfrentar a realidade sem deixar
que ela nos esmague?
Primeiro, volte ao captulo 5 e releia a histria da garotinha na Nicargua, cujo lbio
leporino separou duas famlias que se estimavam. E leia o exerccio 4 novamente, no mesmo
captulo. A, voc ter uma "penicilina" emocional, e sem precisar de receita. O primeiro um
novo meio de encontrar paz e tranqilidade nesse nosso mundo incerto. Os dois segundos so
nossos amigos fiis, o perdo e uma auto-imagem forte. Lembre-se da imagem do homem na
bicicleta pedalando para a frente. Se ele cair da bicicleta, voltar a montar, a fim de alcanar
seu destino. Eis como voc pode ajustar isso:
1. Escape de vez em quando.

2. Aprenda a perdoar.
3. Reforce sua auto-imagem relutante.
Primeiro, falemos sobre como voc pode escapar de seus problemas e tenses para
conseguir derrot-los.
Quando falo de escapada, no quero dizer uma retirada permanente do mundo dos
problemas; quero dizer um intervalo temporrio de paz, em que o indivduo possa pensar em
certas coisas sem medo e trazer de volta o corao e o corpo para enfrentar as lutas da vida,
sentindo-se renovado.
Eis uma histria encantadora; leia-a.
Um escape para a autodescoberta
H vinte anos, depois de pronunciar algumas conferncias na Itlia, resolvi viajar por perto
por alguns dias. Ouvi falar na beleza de squia, e tomei um barco para ir at as suas praias.
squia, no Mediterrneo, uma coisa emocionante de se ver. medida que a gente se
aproxima, na neblina das primeiras horas da manh, essa ilha parece encantada: suas
fundaes de pedra preta so invisveis, e a gente v apenas parapeitos e torres de castelo,
que a luz solar torna de um rseo deslumbrante.
Ento a neblina diminui. V-se uma pequena cidade-ilha no um castelo de fadas com
as casas dos burgueses, a catedral, a praa do mercado e uma cidadela macia estendendo-se
no alto. Mar azul, cu azul! medida que a gente chega ainda mais perto, sente-se como que
tragada pelo silncio e ento percebe uma coisa incrvel com respeito pequena cidadeilha.
No h rostos curiosos olhando para a gente; a praa do mercado est vazia; apenas os
gritos das gaivotas quebram a quietude. No alto da rocha, no fundo da rocha, squia dorme
luz do sol, e mais uma vez a gente se sente sob o encantamento dos tempos um prisioneiro
num conto de fadas eterno.
Vinte anos antes, squia estava deserta, encontrava-se deserta h muitos e muitos anos.
Outrora havia milhares de pessoas l. Depois vieram sculos de stio e contra-stio, com
prncipes franceses, italianos e espanhis dominando alternadamente a cidadela; o fim veio a
prestaes. O pessoal da cidade transferiu-se para o continente; por volta de 1790, restava
menos de uma centena de pessoas. Logo esses remanescentes partiram tambm.
Um tnel escavado na rocha nos leva para cima. A luz solar esmaece l atrs e as
lembranas do passado parecem sussurrar em volta os cruzados que passavam a caminho

da Terra Santa, os senhores feudais, os corsrios da Barbaria, tudo desapareceu agora...


Numa curva do tnel, a gente encontra um santurio da Virgem. Em frente do santurio, arde
uma vela.
Voltei-me para o meu guia, intrigado:
Se squia est deserta, quem acendeu a vela?
No est inteiramente deserta, senhor. Ainda resta um homem; falaremos com ele.
Retomamos nossa subida. O tnel faz nova curva, a luz solar estoura em cima de ns, e nos
encontramos no centro da cidade. L se achava a catedral, sem teto. Uma lagarta resvalava
pela calada empoeirada; as gaivotas gritavam.
Veja! gritou meu guia, de um parapeito. Isto formidvel, senhor.
Havia uma descida brusca abaixo de onde ele estava, na rocha, com mais de duzentos
metros at o mar. Vistas dali, pedras enormes na praia l embaixo pareciam pedrinhas.
Era para aqui que eles costumavam trazer os criminosos, os inimigos capturados... nos
velhos tempos disse o meu guia. Amarravam-nos aqui, deixando-os meditar em seus
crimes. Depois vinham os carrascos. Um empurro, um grito... e caam, caam. Olhou para
baixo e frisou: Modo terrvel de morrer!
Durante algum tempo estive esperando escutar uma voz.
Onde est o sujeito que vive sozinho nesta ilha? perguntei.
No palcio do bispo.
Atravessando a praa, passamos por um beco e entramos no ptio do palcio.
Dentro dele, podia-se olhar atravs de brechas no telhado abobadado e ver o cu azul, o sol
deslumbrante. L embaixo estavam as muralhas da cidadela da ilha, mergulhando para o mar
ensolarado, estendendo-se por quilmetros e quilmetros, cintilando e brilhando at fundir-se
com o horizonte, onde se via uma mancha, uma fumaa suave a Itlia.
Bem-vindo seja disse uma voz.
Eu esperava um velho enrugado, mas o ermito de squia era um jovem. Tinha olhos escuros
e cabelo ondulado; usava camisa e cala de campons e grossas sandlias de couro.
Por favor, sirvam-se disse ele, apontando-nos po e queijo.
Mas havamos levado nossa prpria refeio matinal, salsichas e uma garrafa de vinho.
Quando acabamos de comer, ofereceu-nos uma bacia para nos lavarmos. Depois jogou a

gua fora pela janela; ela esmigalhou-se luz do sol e pareceu cair a centenas de quilmetros.
Ento voltou a sentar-se, calmamente, e olhou para ns.
A vista deve compensar um bocado disse-lhe.
Compensar o qu?
A solido.
Ah! sorriu ele. A solido. Eu a senti logo que cheguei aqui em squia...
Quando foi isso?
No tenho folhinha; talvez h uns sete ou oito meses.
Por que voc aceitou esta vida solitria?
Seu gato estava estirado na sacada da janela, o nico companheiro no enorme castelo.
No h nada de misterioso. Apenas tdio.
Voc um rapaz de boa aparncia observei. Deve ter tido amigos.
Ele hesitou, olhando-me diretamente nos olhos, obviamente em dvida se devia falar
francamente ou terminar nossa conversa. Resolveu falar.
Sim, eu tenho amigos retrucou ele , e me considerava feliz. Meus pais eram ricos,
influentes; sem esforo, eu podia ter quase qualquer posio que escolhesse. Tinham arranjado
meu casamento com uma garota atraente, rica, e eu gostava dela, sem dvida... Mas estava
entediado.
Descobri isso uma noite enquanto me vestia para uma festa. Garotas bonitas estariam l. Eu
tinha um barco no porto; mais tarde, ia sugerir um passeio de vela ao luar. Estava escovando o
cabelo quando, de repente, tudo me pareceu montono. No precisamente a festa, mas minha
vida toda.
E o rapaz prosseguiu:
Na festa, a garota mais bonita gostou de mim. Quando sugeri o passeio ao luar, ela
concordou; logo estvamos na praia de Npoles. Eu estava dirigindo o barco e abraando a
garota, que era carinhosa. Que mais podia desejar? Contudo, eu me sentia oprimido de tdio.
A garota, percebendo isso, pediu-me para lev-la para casa; no me importei. Queria apenas
ir para um lugar squia. De manh, perguntei a mim mesmo: "Por que squia?" Eu no
pensava na cidadezinha deserta da ilha desde que meu pai me levara l, anos antes. No
entanto, no consegui esquec-la. Finalmente, parti para v-la novamente. As praias eram
bonitas. Saltei do barco, subi pelo tnel at chegar praa. De repente minha depresso tinha

desaparecido. No entendi por qu, mas dei graas. Ao anoitecer, estava cansado, mas bem
disposto. squia parece diferente noite; as torres, paredes, parapeitos bruxuleiam,
apresentando contornos impressionantes como um quadro bonito ao luar. Um quadro de El
Greco, talvez.
Depois de uma pausa, continuou:
No dormi naquela noite. Ao amanhecer, estava semi-acordado, quase em transe. De
repente vi realmente a mim mesmo atravs dos olhos dos outros. Sabia por que estava to
desolado, por que um impulso me movera para squia. Meu tdio vinha da satisfao de todos
os apetites. No me restava qualquer interesse. Finalmente, lembrei-me de um dia feliz; eu era
menino e meu pai me levou a squia. Havia sido feliz naquele dia, sentira-me vivo, curioso
para ver o mundo. Agora, ansiando por aquele sentimento maravilhoso de h muito tempo
atrs, eu retornava como homem. Naquele primeiro dia, era mais uma vez o jovem
aventureiro; meu esprito fervilhara quando pisei nas praias de squia. Mas a iluso
desapareceria; ento, que faria? S havia o retorno a meu velho mundo, onde eu tinha tudo,
embora sentisse que no tinha nada? Considerei os dois extremos: a cidade grande, com suas
multides, seus barulhos, suas batalhas, suas delcias sensuais; squia, a cidade-ilha deserta.
Aqui, se eu quisesse encontrar interesse na vida, teria de cri-lo em mim mesmo. Se pudesse,
talvez conseguisse criar prazer para mim mesmo, em meu mundo real. Valeria a pena
experimentar? Resolvi tentar, por um ano... Agora meu ano est quase terminado... no quero
voltar, mas estou pronto para faz-lo.
Seus olhos pareciam retornar ao presente.
Encontrei um esprito precioso dentro de mim acrescentou ele.
Pouca gente conseguiria ir para uma squia por quase um ano disse eu.
Sinto-me feliz falou ele. Aprendi o que devia, e no vou precisar disto novamente.
Mas podemos fazer uma squia em qualquer parte: um quarto sossegado para onde a gente
possa retirar-se, sozinha, para a explorao do esprito.
Uma squia em sua mente
H um grande significado nessa histria.
No literalmente...
Porque poucos de ns poderamos financeiramente realizar tal empreendimento, porque um
ano de solido estaria sem dvida acima de nossa tolerncia, porque isso constituiria, para
muitos de ns, uma fuga da vida num sentido negativo como uma evaso de
responsabilidade.

Peo-lhe, portanto, que encare a lio dessa histria no literalmente, mas num sentido
simblico.
A lio que s vezes os problemas da vida so muito grandes; a pessoa pode sentir tdio e
depresso, como acontecia a esse rapaz, ou tenso e raiva.
Em tais situaes um escape temporrio pode ajud-lo a tratar as feridas e a curar as
cicatrizes, um escape das pessoas, presses, para um lugar de quietude em que voc possa
pensar nas coisas, sem interrupo, sem responsabilidades conflitantes.
Voc no precisa escapar por um ano; no sentido literal, como indiquei, isso representaria
uma fuga auto-destrutiva da vida para muitas pessoas. Um dia ou dois, de vez em quando,
podero ajud-lo; em certos dias apenas meia hora talvez menos dar timo resultado.
No precisa ir para um lugar extico, distante, como squia; um quarto sossegado em sua
prpria casa muito adequado, ou um lugar agradvel em sua redondeza, onde possa sentir-se
vontade e a salvo e pensar em seus dias e suas metas, para onde est indo e o que est
fazendo, qual a sua finalidade na vida e como criar um significado mais rico para si mesmo e
para os seus entes amados.
Para uma escapada significativa dos problemas da vida, voc deve tambm encontrar outro
quarto: em sua mente. Um quarto onde voc possa pensar pacificamente, planejar resolues
sensatas e revigorar as energias.
Uma squia em sua mente!
Para onde ir quando se sentir sobrecarregado de cuidados.
Uma retirada temporria, no um esconderijo eterno da vida; um auxlio para uma
existncia mais criativa, no uma morte em vida.
Ento, renovado, volte ao mundo com todas as suas imperfeies.
Porque divertido.
A alegria numa vida ativa
Tenho acentuado, nas pginas deste livro, a alegria que uma pessoa sentir em viver uma
vida ativa.
Portanto, devo reafirmar isso agora para que os leitores no interpretem erroneamente o que
estou dizendo: h alegria na vida ativa durante toda a existncia de uma pessoa. Uma meta
cada dia, uma coisa para a qual se dirigir neste mundo palpitante; terrvel desperdiar os
seus anos sentado, entediando-se, lamuriando-se.

A idia de escapar s vezes, recolhendo-se sua prpria mente quando precisar e


acredito que a maioria das pessoas precisa disso , no , em absoluto, incompatvel com
essa filosofia ativa de fazer, mover-se, agir.
Devo repetir que no recomendo a muitas pessoas um escape por um ano para uma ilha
deserta; contei aquela histria de squia porque ilustra magnificamente o princpio de uma
pessoa purificar-se, de encontrar a sua paz interior, e porque achei a histria daquele rapaz
extraordinria e penso que meus leitores tambm acharam.
A pessoa que viver criativamente ficar ao corrente das coisas, estar ocupada, interessada
e absorvida e poder mais facilmente encontrar uma hora ou duas para essa finalidade
produtiva.
Ser capaz de refazer-se dos golpes duros da vida.
O jogador de beisebol da famosa equipe dos Indians de Cleveland recuperou-se de um
crnio fraturado em conseqncia de um choque com outro jogador e voltou a jogar menos de
sete semanas depois.
O artista e cantor Sammy Davis, Jr. ocupou as manchetes h alguns anos, depois do acidente
que o aleijou mas desde ento se tornou mais forte do que nunca como um dos atores mais
versteis da Amrica.
O poeta Robert Frost, homenageado em seu septuagsimo quinto aniversrio h alguns anos
pelo Senado dos Estados Unidos, foi a princpio ignorado em seu prprio pas. Foi na
Inglaterra que ele teve os seus primeiros poemas publicados; depois voltou sua ptria e
iniciou a marcha para a fama.
Voc, tambm, pode refazer-se inmeras vezes das dificuldades. Para viver
criativamente, tem de agentar firme e marchar para a frente. Uma retirada ocasional poder
ajud-lo.
Depois, volte a viver.
A doura do perdo
A Regra 2 para sarar as suas cicatrizes emocionais : perdo.
Primeiro, deve perdoar a si mesmo. Deve absolver-se das decises sensatas que tomou, das
coisas bobas que disse, das vezes que se deixou abater, que deixou os amigos se abaterem.
Deve parar de torturar-se por sua falta de juzo, quando precisava t-lo; por sua cautela,
quando devia ser ousado; por sua audcia, quando devia ser cauteloso. Deve perdoar as vezes
em que perdeu o controle por causa de coisas insignificantes, deixou de defender os seus

direitos quando devia faz-lo, ofendeu outras pessoas com suas observaes impensadas,
cedeu ao egotismo irrefletido que to prprio da natureza humana. Deve apagar a vergonha
das centenas de fracassos grosseiros e insignificantes de sua vida.
Pois h grande doura no perdo, um blsamo para as cicatrizes da vida. Sem ele, no
haver um quarto sossegado em sua mente para onde escapar em busca de paz; haver apenas
um quarto povoado de tenso.
Ningum poder viver criativamente se no conseguir perdoar seus prprios erros e
imperfeies. A pessoa estar mais sujeita a sofrer de insnia de noite e fadiga durante o dia.
Voc deve compenetrar-se de que uma criatura de Deus, uma parte do plano de Deus, que
um tipo nico e tem valor como ser humano.
Deve compreender que sendo assim voc no perfeito; veja seus sucessos, acalente-os;
veja suas faltas, tambm, mas esquea-as.
Desde que seja capaz de perdoar a si mesmo, ento talvez possa perdoar os outros. No
importa quem voc seja, j se sentiu ofendido, a no ser que viva envolto em celofane. Mas
deve deixar de guardar rancor.
Inmeras pessoas desperdiam seu tempo obcecadas com dio por aqueles que as
ofenderam; no hora de perdoar e esquecer? Ento voc pode fazer planos e estabelecer
metas e trabalhar para tornar cada dia verdadeiramente satisfatrio, viver, impulsionar, amar,
desafiar, ativar cada momento precioso de sua vida.
Sorva a doura do perdo de si mesmo e dos outros. Deve perdoar seu pai ou sua me,
um amigo, um ente querido, pelos erros do passado. Perdoe a ofensa ou mgoa que lhe
causaram. Esquea-a, amando no presente... agora!
Sua auto-imagem relutante
Em ltima anlise, a sua auto-aceitao, a fora de sua auto-imagem, que o capacitaro a
combater a.s cicatrizes emocionais de uma existncia.
Se voc vir a si mesmo da melhor maneira possvel, se se visualizar da maneira que lhe
agrada, ser capaz de curar suas cicatrizes e tratar de suas feridas e no se retirar da vida
para uma concha permanente.
A dificuldade que muitas pessoas vem-se no da melhor maneira possvel, mas da pior.
Parecem incapazes de ver o que tm de bom dentro de si, de imagin-lo. H uma relutncia
exasperante de sua auto-imagem, uma relutncia em mudar. Conservam-se hostis a ela.
Quantas pessoas se flagelam com crticas mais violentas do que as faria o seu mais

implacvel inimigo, o mais perseguidor dos inquisidores.


Imaginemos uma cena num tribunal. Voc est em julgamento; o juiz est irritado.
Juiz: Que que h com voc? Est com uma cara horrvel.
VOC: Desculpe-me, senhor juiz, mas no tive tempo e antes...
Juiz: Eu lhe dei permisso para dirigir-se ao tribunal?
VOC: Bem, eu...
Juiz: Voc est certamente parecendo um criminoso. Conheo um criminoso quando o
vejo. Qual a acusao?
VOC: Lamento no dar uma impresso muito boa, senhor juiz. Realmente, estou
tentando o possvel, estou tentando arduamente, na verdade...
Juiz: Nada de desculpas, elas no o ajudaro absolutamente. Agora vamos aos fatos para
que eu possa conden-lo. Para mim bvio que voc merece um castigo extremamente severo.
Essa cena ridcula num tribunal lhe causa horror ou apenas o faz rir?
No deve causar uma coisa nem outra, porque o juiz o persegue nesse tribunal monstruoso
no mais severamente do que muitos se perseguem a si mesmos, em suas mentes. E vocs,
como participantes do tribunal, no procuram desculpar-se mais abusivamente do que o fazem
quando insistem em seus defeitos muitos de vocs que lem este livro.
Quantas pessoas neste mundo enganam a si mesmas; quantas deixam de se proporcionar a
menor possibilidade de obter sucesso como nesse tribunal ridculo!
Alm do mais, as auto-imagens das pessoas so relutantes, relutantes em mudar. -lhes
difcil modificar uma existncia cheia de hbitos; ver-se como inferiores, criticar-se por isso
ou aquilo, encontrar consolo em alguma forma aceitvel de passividade ou em algum tipo
seguro de conformismo.
Se voc quer viver com satisfao, com alegria, apesar das cicatrizes emocionais que fazem
parte do processo da vida, deve fazer mais do qUe aprender a escapar e perdoar por mais
prestativos que sejam esses processos.
Deve aprender a ver-se como um ser humano digno, que merece as boas coisas da vida.
Deve fortalecer vezes e mais vezes sua auto-imagem.
Deve sentir-se bastante bom consigo mesmo para poder gozar seus dias.
Deve dizer a si mesmo que hora de gozar a vida.

Se acha que digno disso.


Exerccio 10
Tudo que voc precisa para este exerccio, como para a maioria deles, uma cadeira e um
quarto sossegado no qual possa relaxar-se.
Afunde-se na cadeira; feche os olhos.
Que que o est aborrecendo? Quais so os pensamentos inquietantes que esto fervendo
em seu crebro, perseguindo uns aos outros? Voc fracassou naquele curso de ingls? Seus
filhos so muito rebeldes? No est entrando dinheiro bastante? Seu chefe censurou-o? Sua
sogra est doente?
Agora tente diminuir a velocidade desses pensamentos aterradores; mais devagar, mais
devagar. Faa-os diminuir de velocidade para que possa det-los completamente.
Para poder escapar apenas por algum tempo nem que seja somente por dez minutos. Se
puder prolongar para meia hora, tanto melhor.
Relaxe-se em sua cadeira, agora, e resolva dar sua mente umas frias curtas. Pense em
coisas mais agradveis e reforce-as com imagens relaxantes.
Em sua mente veja-se deitado na praia, com as ondas do mar chocando-se de encontro
areia, o sol banhando-o com seu calor. Sinta o cheiro do sal no ar; veja o azul do cu.
Ou veja as montanhas nas quais esteve durante aquelas frias h trs anos. Imagine as
rvores e os arbustos, o frescor do ar, a alegria de apanhar morangos ou outra fruta deliciosa.
Ou veja em sua mente algum incidente do passado que lhe agradou: seu chefe apertando-lhe
a mo amistosamente; voc depositando algum dinheiro em sua conta bancria; defendendo um
ponto de vista ardorosamente; atirando a bola de golfe alto e longe e observando-a passar.
Veja essas imagens; sinta prazer nelas.
Escape por algum tempo e procure gozar isso. Corra para dentro do mar, mergulhe nas
ondas, sinta o revigoramento.
Quando se sentir melhor, volte para o dia de hoje e perdoe.
Perdoe a si mesmo pelos erros que so cometidos hoje; voc apenas humano.
Perdoe as pessoas que o ofenderam ou magoaram hoje; talvez no pretendessem fazer-lhe
mal. E, se pretenderam, guardar rancor no ajudar nada. Somente a ao positiva corrigir a
situao, a ao positiva de uma pessoa com uma auto-imagem crescente.
Perdoe o mundo por suas imperfeies; prometa viver intensamente nele e fazer de cada dia

um bom dia. Mesmo que alguma coisa v sempre mal, mesmo com as greves e a inflao e as
notcias perturbadoras, voc pode fazer seu dia correr bem.
Veja o seu lado melhor em seu espelho mental. Veja-se como algum que pode elevar-se
acima de uma ofensa ou mgoa, de um erro, de uma cicatriz emocional. Veja-se como a pessoa
calma, feliz, que voc pode ser a pessoa que realmente .
Suas cicatrizes parecem um pouco menos dolorosas? Muito bem, agora que sente menos
pena de si mesmo, pense em estabelecer algumas metas.
Para agora. Ou, se j for tarde da noite, para amanh.
Ser um bom dia para voc. Torne-o um bom dia.
Esquea o dia de ontem.
Trabalhe para uma meta criativa agora.

CAPTULO 12

Provando o vinho embriagador da amizade


Voc liga o rdio; ele se ilumina e comea a emitir msica.
A msica pode ser doce e melodiosa; pode ser desagradvel e destoante.
Mas, geralmente, ela se inspira num tema. O anseio de amor de amizade.
A letra pode ser sensvel ou banal; pode ser encantadora ou idiota; pode ser uma coisa
requintada de Cole Porter ou uma vulgaridade sem nenhuma imaginao.
Contudo, por mais grosseira que seja, a exteriorizao da necessidade humana angustiante
de amor de amizade.
A msica um dos principais meios de comunicao; em nosso complexo mundo civilizado
ela diretamente emocionante, atingindo a base da natureza humana.
Em outros veculos de comunicao encontramos a mesma nfase. Nos livros, nas revistas,
verificamos que as pessoas procuram avidamente amizade.
s vezes, nesses tempos de ganncia, de paixo por sensacionalismo, esse desejo ardente
assume a forma de uma vida curiosidade sexual geralmente barata e pornogrfica, s
vezes autntica. Contudo, se averiguarmos os inmeros disfarces sob os quais o instinto da
amizade opera, chegaremos necessidade humana fundamental que nossos veculos de
comunicao assim definem com destaque: a necessidade de amizade profunda entre as
pessoas.
uma necessidade premente, que sempre foi prpria dos seres humanos, desde os tempos
remotos alcanados pelos historiadores em seus relatos da vida humana neste planeta.
H mais de dois mil anos, Aristteles, o erudito filsofo grego, cuja influncia durou
atravs da Idade Mdia at os tempos modernos, escreveu: "Que um amigo? Uma alma nica
habitando dois corpos".
Nos Apcrifos: Eclesiastes, 6:16, encontramos: "Um amigo fiel o remdio da vida".
Melhor do que remdio, realmente. Remdio para os que j esto doentes; amizade
basicamente para os que esto bem de sade gozarem, uma alegria para mant-los bem durante
a vida inteira.

A vida sem amizade como cereal sem leite; no pode haver sentido de coisa completa. A
verdadeira amizade uma inter-relao sutil, confiante, cujo valor muito grande para ser
medido.
Nas palavras do primeiro presidente dos Estados Unidos, George Washington: "Seja corts
com todos, mas ntimo de poucos, e que esses poucos sejam bem experimentados antes de
voc lhes dar sua confiana. A verdadeira amizade uma planta de crescimento lento, e deve
sofrer e suportar os choques da adversidade antes de fazer jus designao". ( interessante
notar que, tal como a amizade, a imagem de George Washington cresceu com o tempo. Ele no
mais visto como a figura aclamada que foi outrora ou como o incompetente que outros
procuraram torn-lo, mas como um ser humano com virtudes e defeitos, uma grande fora
cimentadora do desenvolvimento nacional americano.)
Outro grande presidente dos Estados Unidos, Thomas Jefferson, certa vez comparou a
amizade ao vinho.
Sim, tal como o bom vinho, a amizade pode levantar-lhe o nimo.
Tal como o vinho, ela dura. As condies inclementes no a destroem.
E, como frisa Jefferson, ela "restauradora": renova a pessoa que est lutando com os
problemas da vida, revigorando-a de modo que, depois de uma noite bem dormida, ela possa
apelar mais uma vez a seus recursos, para as batalhas da vida.
A amizade uma coisa preciosa.
um ingrediente fundamental na panela em que se cozinha esse prato delicioso que a vida
criativa.
O significado da amizade
triste que muitos de ns fiquemos decepcionados com os resultados da amizade, que, em
vez de enriquecer-nos, deixam-nos feridos, levando-nos a pensar menos nos outros e mais em
ns mesmos. Raramente pensamos que talvez a culpa tivesse sido nossa. Geralmente parece
ser da outra pessoa.
Amizade dar.
No captulo 3 falamos sobre como podemos obter mais satisfao das outras pessoas
melhorando nossas relaes com elas que no podemos retirar-nos da vida, mas que
devemos dar-nos de corpo inteiro para formar relaes satisfatrias.
A amizade no o que tiramos dos outros, mas o que damos aos outros no tanto em
ddivas materiais como em ddivas de compaixo, sinceridade, compreenso. instilar

coragem noutra pessoa. a transferncia de um pouco de nosso auto-respeito para os outros.


a partilha de nossa autoconfiana com os outros. a ddiva do que somos para os outros.
Devemos nos lembrar deles, fazer-lhes concesses, dar-lhes o melhor do que temos dentro
de ns. Somente desse modo estaremos capacitados a receber amizade em troca.
O escritor ingls Samuel Johnson acreditava que um homem devia renovar constantemente a
qualidade de suas amizades, e "em dias de camisa limpa" ele ia visitar os amigos.
Devemos trabalhar constantemente para renovar nossas amizades pelos outros.
E tambm para renovar nossa amizade por ns mesmos. Como dissemos precisamente no
primeiro captulo, devemos pensar em ns mesmos como "algum com quem gostaramos de
ter amizade". Porque para sermos amigos dos outros devemos ser nossos amigos. Devemos
sempre estar prontos para corrigir o dano que nossos fracassos inflijam nossa auto-imagem.
Elevar-nos acima desses fracassos para manter nosso auto-respeito, que fundamental para o
respeito pelos outros.
Somente ento nossa amizade poder ter verdadeiro valor. S ento poder haver
humildade, livre de glorificao. Apenas quando nos respeitamos sentimos a ddiva da
humildade para os outros e para ns mesmos.
Se voc conhece a arte da amizade, permanece vivo. Ponha um sorriso de contentamento em
sua auto-imagem.
Olhe para a frente, no para trs. Todo dia um novo dia em que voc focaliza a vida.
Concentre-se nos proveitos que pode tirar disso, recusando-se a deixar que o medo do
fracasso o afaste de seu propsito.
Voc necessrio. parte da famlia humana; torna-se o que relacionando-se com os
outros. Expande-se em sua capacidade de amor num vasto sentido comunal que abrange a
aceitao da falibilidade humana. Compreende que seu semelhante pode cometer erros que
destoram sua perspectiva; ele pode sentir erroneamente que voc inimigo dele, no amigo.
Voc perdoa.
O mundo inteiro est em busca de amizade. Todo mundo procura o perdo to ardentemente
como o alimento e o abrigo. Contudo, s vezes nos envergonhamos de perdoar, como nos
envergonhamos de cometer um erro, como se fosse uma fraqueza terrvel cometer um erro ou
perdoar. Mas essa vergonha nos corri, nos desumaniza. morbidez envergonhar-se do
prprio erro e obstinao no perdoar o erro de outra pessoa.
A capacidade de perdoar deve ser to grande quanto a de sobreviver, pois voc no pode

alcanar a verdadeira grandeza de viver a menos que torne o perdo um hbito tal como o de
comer.
Para conviver realmente com as pessoas preciso ter-se a compaixo do perdo. Errar
uma perda humana; perdoar realizao humana. Mas, primeiro, voc deve perdoar a si
mesmo para que possa aceitar-se como um ser humano, como algum com dignidade.
No apresente uma fisionomia inescrutvel
Conheo quatro mulheres que se renem toda semana na casa de uma delas , na sextafeira depois do jantar. H muitos anos vm fazendo isso.
Elas so extraordinrias. Quando se renem, no fumam, no bebem, no fofocam. Ficam
to fascinadas pelo que esto fazendo que no falam em filhos, maridos, parentes, condies
do tempo, poltica ou assuntos mundiais.
Sentadas em volta da mesa, realizam seu trabalho como se fosse a nica coisa do mundo
que interessasse em suas noites de sexta-feira.
Que fazem elas mesa? No fazem tric. So todas gorduchas e todas tm o cabelo
oxigenado; uma, partido no meio; outra, com uma trana na nuca; uma, com franja; e a outra
com o cabelo levantado para o alto da cabea.
Sentam-se em volta da mesa e cuidam de seu trabalho, que jogar cartas; pquer. Nenhuma
delas joga com astcia; todas so jogadoras liberais e s vezes tambm descuidadas.
Com o correr dos anos, aprenderam a conhecer o jogo umas das outras. Cada uma tem seu
conhecimento secreto especial, o conhecimento da expresso facial da outra quando est
segurando um jogo bom. Uma delas tosse; a segunda sorri; a terceira franze as sobrancelhas; a
ltima procura parecer espantada.
O jogo se realiza toda sexta-feira, ano aps ano, e agora tem sido feito sistematicamente na
casa de Harriet, porque ela sofre de artrite e tem de sentar-se numa cadeira especial. Jogam;
gozam a companhia umas das outras e no fim do ano acabam mais ou menos em igualdade de
condies.
Jogam pquer, mas no tm a fisionomia inescrutvel. Essa a vantagem delas.
Na vida as pessoas muito freqentemente tm a fisionomia inescrutvel e vem que as
outras pessoas fazem o mesmo; a idia enganar os outros. Enrugam a pele do rosto fazendo
toda espcie de poses e afetaes. Mas isso no funciona. O truque fazer o que essas quatro
mulheres fazem toda noite de sexta-feira. O truque no fazer truque. ser voc mesmo. Ser
sincero consigo. Goste de si e deixe os outros gostarem do que voc realmente . No seja

afetado no tenha uma fisionomia inescrutvel. Seja apenas natural e mostre que gosta de
gente, que est disposto a ajudar. Que essa cara sincera seja sempre a sua cara, e voc levar
essa vantagem e nunca perder.
Mulheres, cachorros, dinheiro e inimigos
Atravs dos sculos, se voc folhear os livros aqui e ali h de encontrar muitas
observaes sarcsticas sobre a amizade.
Benjamin Franklin certa vez escreveu que "h trs amigos fiis uma mulher, um cachorro
e dinheiro disponvel".
Isso no a melhor propaganda da amizade; muito mais um endosso do valor dos bancos.
Despedindo-se de Lus XIV, o Marechal de Villars, segundo se supe, teria declarado:
"Defenda-me dos amigos; sei defender-me sozinho dos inimigos".
Isso ainda mais condenador e triste. Contudo, no se pode negar que h certa dose de
verdade em tal afirmao.
Pois existem muitas relaes curiosas que recebem o nome de amizade. Existem alianas de
convenincia nas quais as pessoas entram sem um compromisso autntico, e relacionamentos a
que as pessoas se acomodam sem um verdadeiro sentido de responsabilidade. Existem outras
inter-relaes que so exploradoras e deviam ser tachadas como tais mas no o so.
Essas so as relaes das quais a pessoa deve fazer bem em fugir, pedindo ajuda a Lus
XIV ou a outro protetor.
Mas isso no amizade verdadeira; um plido fac-smile.
A amizade necessita de uma mente inquiridora dos outros e de si mesmo. Isso no quer
dizer que voc tem de meter o nariz na vida dos outros ou forar suas opinies sobre eles.
Significa prever as necessidades deles.
Significa o uso criativo da imaginao, no o abuso destrutivo dela. o olho de uma autoimagem sadia, a alma da amizade. preciso ter imaginao inspirada para ajudar os outros.
A imaginao frtil no um dom exclusivo dos gnios. Est potencialmente em todos ns.
Se, diariamente, voc ansiar melhorar intimamente, usar seus poderes criadores, procurar
idias enriquecedoras em sua mente e as encontrar. Talvez as partilhe com os amigos.
Cada dia resolva, em sua imaginao, ser um bom amigo. O que pode fazer por aqueles de
quem gosta? O que pode dizer para comunicar seu sentimento fraterno? Ponha-se na pele de
outra pessoa que considerao apreciar ela?

A prtica da amizade a prtica da eloqncia; ela no precisa de palavras, j que implica


uma compreenso de seu semelhante. H eloqncia na execuo de um ato amistoso, feito
impulsivamente, sem se pensar em recompensa. Numa comunho fraterna, numa comunho de
identificao, de partilha da condio humana. H eloqncia em fazer concesses aos outros,
talvez concesses at generosas.
Essa eloqncia no pertence a poucos; pertence a todos ns, se a fizermos uma de nossas
metas dirias.
A amizade exige coragem
A amizade requer a maior dose possvel de coragem. Isso nem sempre reconhecido, mas
verdade. Um bom amigo deve ser uma pessoa corajosa.
O conceito usual de coragem refere-se a aes sob condies fsicas perigosas.
Consideramos corajoso ou bravo o homem que escala cadeias de montanhas
perigosas ou arrisca a vida cortando caminho atravs de florestas infestadas de cobras e
crocodilos.
Consideramos corajoso o bombeiro que mergulha na fumaa para salvar a vida de uma
criana ou o policial que persegue um perigoso criminoso armado.
Consideramos corajoso o infante num combate que sai arrastando-se de seu abrigo sob o
fogo para salvar um companheiro ferido que est gritando por socorro.
Esses so atos de bravura; alguns so tambm aes em benefcio da comunidade. Esses
indivduos so heris de nossa civilizao,, protetores da vida civilizada, que surgem em
tempos de crise.
Contudo, a coragem no requer uma crise notria na comunidade. A pessoa pode ser brava
durante o dia comum de vinte e quatro horas sem perigos flagrantes, mas com uma variedade
de pequenos perigos ocultando-se atrs dos minutos.
preciso ter realmente coragem para atingir o status de amigo para seus irmos e irms na
terra. Voc mostra coragem quando enfrenta a vida todo dia com autocontrole. No ataca um
homem por causa da cor de sua pele ou do tamanho de seu nariz ou quando ele mais
convincente numa discusso do que voc. Repele as tendncias de auto-exaltao quando elas
poderiam ofender o ego de outra pessoa. Contm os impulsos de ganncia, burla, ingratido,
presuno, maldade e desdm descontrolados; recusa-se a encontrar defeitos nos outros para
defender o seu prprio sentido de inadequao.
Procura ser amigo.

A amizade significa que voc deve marchar corajosamente em direo de


seus semelhantes, no retirar-se deles como na vida passiva. Ela probe indiferena para
com os outros. Significa que voc sustenta e luta no somente por suas prprias crenas, mas
tambm pelas crenas dos outros. Somente os bravos podem atender a relaes to exigentes
como essas.
Deixe que sua energia se desprenda de voc para outros menos afortunados, ajudando-os
voluntariamente com seu auxlio piedoso. Tenha a coragem de continuar marchando em
direo vida, em direo s pessoas, apesar dos problemas, frustraes, derrotas. Seja
bastante forte para dar aos outros com esprito de igualdade. Seja bastante determinado para
poder vencer seus sentimentos negativos; se no puder, no ser amigo de si mesmo ou dos
outros. A amizade uma reafirmao do instinto da vida; a personificao da fora
combativa da vida.
Ela uma emocionante viagem de descoberta do que h de bom em si e nos outros. uma
busca diria que nunca termina, uma busca do que se tem para dar um trabalho de tempo
integral.
Uma fonte de fora para voc
Voc deve ser corajoso para ser um bom amigo, e para ser corajoso deve ser forte.
Voc tenta ser forte, da melhor maneira possvel. Tenta ver a si mesmo nos seus melhores
momentos; reforar sua auto-imagem e ativar impulso de estabelecimento de metas de seu
mecanismo de sucesso. Mas voc no perfeito; ningum . Seus pensamentos ficam
entravados, sua auto-imagem oscila, voc no amigo de si mesmo no momento. Que fazer
ento?
Deixe-me contar-lhe outra histria. Gosto de contar histrias, e como meu leitor voc deve
ser indulgente comigo assim como tenho prazer em dar-lhe toda oportunidade para a
explorao de sua prpria personalidade.
Eu era muitos anos mais moo quando um amigo me pediu para realizar uma operao em
sua sobrinha, uma menina que morava na ilha de So Miguel, nos Aores, ao largo da costa de
Portugal.
Esse amigo era corretor de caf no Rio de Janeiro. Formamos uma amizade fervorosa
alguns anos antes, quando, encontrando-nos num velho avio DC-3 com destino ao Rio,
enfrentamos juntos quase a morte; o avio, sobrecarregado e com apenas um motor bom, teve
de fazer uma aterragem forada num aeroporto aberto nas selvas.
No pude recusar o pedido de meu amigo.

Um avio levou-nos atravs do oceano a So Miguel dessa vez sem contratempos. No


aeroporto esperava-nos a famlia da garotinha, um grupo de pessoas simpticas e amigas
todas elas, menos uma. Era um indivduo pequeno, sem atrativos; estranhamente, seu nome era
Hrcules.
Tive de rir da impropriedade de seu nome. No sou alto, mas elevava-me acima de
Hrcules.
A garotinha, Rose, era uma menina encantadora e eu a operei de um tumor na plpebra. Foi
uma paciente que cooperou de boa vontade; dez dias depois da operao, tirei o ltimo
curativo e ela estava boa.
Durante aqueles dias passeei pela ilha de So Miguel com Hrcules.
Para minha surpresa, ele era uma figura muito respeitada entre o povo da ilha. Era muito
estimado e admirado por sua inteligncia. Quando o conheci melhor, compreendi por qu:
possua um bom senso extraordinrio. Todo mundo que tinha problemas vinha pedir-lhe
conselho. Passei a respeit-lo.
Um dia, Hrcules agarrou-me pelo brao e levou-me para contemplar a vista mais preciosa
dos Aores. Os famosos giseres Furnas um vale de vapores elevando-se da adorvel ilha
verde. Os vapores lanavam-se para cima, para o ar.
Hrcules comentou a respeito da sorte do povo de So Miguel em ter esses giseres e em
ter esse rico solo cremoso e esse ar puro para respirar.
O homem, tambm perguntou ele , o homem no ser como uma ilha?
Fiquei ouvindo com interesse. Aonde queria ele chegar?
Ento, entendi o que queria dizer. As erupes dos giseres, seu desprendimento de
vapores, isso mantinha a ilha pura e agradvel. Se o homem, em vez de recalcar seus
sentimentos, deixasse tambm os vapores se desprenderem quando precisasse, permaneceria
jovem e frtil, expansivo e produtivo como a ilha com seus giseres.
Pensei nisso quando voltei de avio para Nova York, e senti-me mais atilado por ter
encontrado Hrcules.
Por favor, no interprete erroneamente meu conselho. No recomendo que voc domine a
vida com uma srie de frias temperamentais, que voc sopre em todas as direes quando lhe
der na veneta.
Minha opinio que amizade tambm significa a capacidade de desprender vapor de
libertar suas reprimidas emoes de ressentimento e mgoas para encontrar sua meta de

paz e quietude. Somente ento voc estar preparado para a amizade com os outros.
Neste mundo complicado, s vezes as rodas param de friccionar-se e a mquina deixa de
funcionar; voc no encontra o leo e no pode ir a lugar algum. Em tais ocasies, desprenda
de dentro de si mesmo o que for possvel, se puder faz-lo com segurana, e depois,
purificado, voc se sentir pronto para estabelecer novamente suas metas e marchar mais uma
vez para novas aventuras de sucesso.
A "mesa-redonda" da doao
Recentemente fui fazer uma conferncia para a Mesa-Redonda de Um Milho de Dlares,
em Boston. Essa uma organizao mundial de destacados vendedores de seguro de vida,
profissionais que cada ano vendem um milho de dlares ou mais de novas aplices de
seguros, sob regulamentos rigorosos, e que se submetem a elevados padres ticos ao prestar
servio ao pblico que confia neles.
Antes de minha conferncia, falei com alguns desses indivduos e pude compreender
facilmente por que obtinham tanto sucesso. Eles eram afveis. Perguntaram sobre minha
sade, minhas idias, meus interesses e cada um escutava o que eu tinha a dizer. Muito
freqentemente uma conversa consiste em pessoas que escutam relutantemente, cada uma
esperando a oportunidade de falar. Esses indivduos escutavam e estavam interessados.
Muitos deles me fizeram sentir que eu era seu amigo.
E eu era de fato, pois eles eram afveis.
Mais tarde, subi tribuna e contemplei filas e filas de caras no auditrio havia mil e
oitocentos membros da mesa-redonda escutando.
Sinceramente, senti-me comovido; todos ns nos comovemos quando os outros se mostram
calorosos.
Falei sobre o meu conceito do "homem integral". Era apenas outra conferncia, algum
pode dizer, j que falo freqentemente, e para grupos, em toda parte do pas. Contudo, sempre
darei valor a essa experincia, porque havia tanta vontade de dar um pouco de si mesmo entre
aquela gente. sobre isso que escrevo quando digo que no se pode nem sequer medir o valor
da amizade.
Disse-lhes o quanto apreciava o fato de serem eles meus amigos.
E terminei.
O valor da amizade
A amizade um dos grandes bens da vida, uma de suas satisfaes inegveis. No h

dinheiro que pague um relacionamento amigvel.


No pode haver vida criativa sem pessoas sem amizade.
Tudo o mais uma retirada da vida. Nenhuma sublimao, artstica ou de outra natureza,
pode tomar o lugar das relaes humanas.
No importa quo ocupado voc esteja, deve criar tempo para pensar em si mesmo, em
suas amizades. Deve dedicar mais esforos para atender a seus amigos, para efetuar os
compromissos que constituem a essncia da amizade, transpondo o abismo do ego que to
freqentemente destri.
Deve criar tempo para pensar em meios de tornar os seus felizes, pequenos meios
atenciosos que os faam saber que voc est pensando no bem-estar deles, que se importa com
o que acontece a eles, que quer que vivam bem.
Mas amizade no significa simplesmente fazer alguma coisa pelos outros; implica gostar
dos outros. No somente fazer um favor a algum, mas gostar sem necessidade de recompensa
por servios prestados. O sentimento de partilhar algo por si mesmo uma recompensa.
Voc deve criar tempo para melhorar sua auto-amizade, ser generoso com seus prprios
defeitos, esquecer seus erros passados, relembrar seus sucessos.
Sim, deve trabalhar em sua amizade mais importante consigo mesmo. Deve trabalhar a
fim de equilibrar as aflies e douras da vida, a fim de se interessar por uma auto-imagem
realista, embora positiva.
Repetindo, para ser um bom amigo, voc deve primeiro ser amigo de si mesmo.
No h outra possibilidade; tudo o mais fingimento. Olhe para si mesmo. O que v?
Arrogncia, raiva, medo, tenso, incompetncia, mau julgamento?
Certamente, voc um ser humano, e no deve usar antolhos. Mas v essas qualidades em
si mesmo? Pensamento claro, confiana, compaixo, humildade, coragem?
Seja seu amigo, seja um companheiro de si mesmo. Esquea suas qualidades negativas,
eleve-se acima delas at seus predicados.
Aprecie a si mesmo; aprecie o valor de sua vida.
Seja bom para voc; seja seu amigo.
Concentre toda a sua sade na sua auto-imagem, agora.
Da mesma forma como abriria sua carteira e tiraria algum dinheiro quando precisasse, abra
sua memria e tire sua sade interna, sua auto-imagem vitoriosa.

at melhor do que dinheiro; mais valiosa.


Perdoe e construa; perdoe e construa; vezes e mais vezes, acentue o que tem de melhor
tal como faria por um amigo.
Desde que seja amigo de si mesmo, poder ser amigo dos outros.
Voc pode conhecer a alegria que se origina de dar algo. A si e queles que estima seus
amigos.
Exerccio 11
A maioria destes exerccios tm sido individuais; no precisam ser todos assim.
Voc pode tambm reforar-se para a vida criativa se falar sobre alguns dos conceitos deste
livro com amigos. Acho que isso pode ser-lhe muito til.
Mas devo avis-lo para usar de discrio: um conhecido ocasional no um amigo no
sentido provado e comprovado de "amigo". Deve discutir esses conceitos somente com uma
pessoa que seja compreensiva e que voc tenha certeza de que leal a seus interesses.
No que sua discusso tenha de ser pessoal; voc pode, se desejar, discutir esses conceitos
de maneira geral. Se sua conversa reforar sua compreenso dessas idias, poder ser capaz
de aplic-las at com maior intensidade ao fazer os outros exerccios.
Que pode voc discutir com seu amigo?
1. O mecanismo de sucesso. Em seu intercmbio, voc pode agitar os ingredientes que
compem esse sentimento acelerante de ir para a frente. Pode consolidar a convico de que
essas qualidades so mais importantes para voc e para seu amigo do que os satlites
que giram no espao extraterrestre.
2. A auto-imagem. Enquanto fala, pode ver mais claramente por que este conceito simples
pode ser to vital para seu bem-estar. Pode ver por que a "sorte" no tem importncia em
comparao com sua auto-satisfao em todas as circunstncias.
3. Sentimentos negativos. Poder fazer a escalada de sua guerra contra os sentimentos
negativos se discutir com um amigo o dano que tais emoes intangveis podem causar.
Tendemos a diminuir a significncia dos pensamentos e emoes voc no consegue ver o
seu tamanho como pode ver uma ponte pnsil ou um arranha-cu , de modo que poderia ser
til falar sobre como so realmente muito importantes. Quando repele os sentimentos
negativos, voc muda sua "sorte".
Experimente isso com um amigo.

Se conhece algum com quem pode realmente falar, ouvindo-se mutuamente enquanto se
relacionam, vocs podem reforar um ao outro em sua crescente compreenso dos fatores
internos que podem lev-los para um sistema de vida dinmico interno e externo.
No para ontem ou amanh.
Para hoje.
Exerccio 11-A
Eis um exerccio de bonificao para quando voc se sentir frustrado.
Sente-se, feche os olhos e veja mais uma vez a histria de Hrcules. Imagine os giseres
Furnas, os vapores elevando-se no ar.
Que seja um smbolo para voc, em sua frustrao, para liberar suas tenses no momento,
cortar o circuito eltrico de angstia, a fim de que voc possa renovar suas energias.
Reconhea sua raiva sem remorso. Se puder achar uma sada inofensiva, libere esses
sentimentos de frustrao. Desprenda os vapores, se puder.
Depois, revigorado, volte s coisas normais.
Voc ser um melhor amigo de si mesmo e dos outros.

CAPTULO 13

Dominando o flagelo da solido


Existem muitas coisas que os homens temem: a guerra e as armas de guerra; a doena em
todas as suas formas mortais; a morte, da prpria pessoa ou de algum ente amado; a pobreza,
trazendo consigo privao e humilhao emocional; a catstrofe sbita, abatendo-se de noite.
Os homens temem porque so humanos e portanto vulnerveis. Vivem com seus temores e
fazem o melhor que podem.
Mas, dentre todos esses temores, nenhum mais aterrorizante do que o medo da solido.
Milhes e milhes de pessoas se submeteriam quase a qualquer tortura se o sofrimento
aliviasse esse medo mais premente: a solido.
Quando o sentimento de solido invade algum, ele capaz de ir longe para domin-lo. Ir

visitar pessoas de quem realmente no gosta, tornar-se- subserviente a pessoas a quem no


suporta, dedicar-se- a atividades que, de outro modo, veria como perda de tempo.
Alm do mais, procurar sinteticamente dominar seu sentimento de solido assistindo
televiso, escutando rdio, ligando o gravador. Poder finalmente tentar ouvir as brigas dos
vizinhos.
Uma srie de organizaes procuram lidar com esse problema, reunindo pessoas em
ambientes sociais de uma espcie ou outra. At onde obtm sucesso no sei.
O que sei realmente que um problema universal. Sua conquista muito mais importante
do que a do monte Everest ou qualquer outro pico montanhoso; muito mais significante, em
minha opinio, do que a conquista dos plos norte e sul, ou qualquer outra passada, presente e
futura do espao extraterrestre.
Primeiro, definamos a prpria palavra; que significa solido?
O significado da solido
Solido significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Muita gente acha que solido
estar sozinho, no sentido fsico; que se o indivduo se senta sozinho em seu quarto, meditando,
est solitrio.
Discordo dessa concepo. A pessoa solitria pode no estar fisicamente sozinha; pode
passar a maior parte do tempo com outras pessoas; e nunca saber o que significa passar as
primeiras horas da noite em casa, fumando seu cachimbo (ou fazendo tric), pensando.
O problema da solido no o de estar sozinho; o de sentir-se sozinho. o de sentir-se
isolado dos outros. o sentimento horrvel de que um abismo separa uma pessoa das outras,
de que os outros esto andando em volta num mundo estranho para si.
Muitas pessoas tm observado que se sentem mais sozinhas em grandes multides, onde
faltam os sentimentos de autntica intimidade. Coquetis, barulho, msica estridente podem
ser uma pequena camuflagem quando ocultam a ausncia de verdadeiro contato humano,
quando obscurecem a necessidade de fazer uma ligao significativa com os outros.
Por outro lado, Henry David Thoreau o exemplo clssico do isolamento fsico sem as
torturas da solido. Thoreau, o grande filsofo e ensasta americano, passou longos perodos
de tempo sozinho em Walden Pond, escrevendo, pensando, gozando seus sentimentos de viver
livremente, sem restries, entre as belezas da natureza.
O escritor e observador dos costumes sociais Henry James foi outro que frisou que, embora
estivesse freqentemente sozinho, isso no significava que estivesse solitrio.

Conheci um homem como esse, que passou a maior parte de sua vida nos ermos gelados do
Atlntico norte, na Islndia. Seus companheiros eram poucos havia principalmente neve e
gelo e terra estril , mas ele se sentia alegre.
No havia prises l, e os meninos que cometiam delitos contra a sociedade eram postos
sob a sua superviso; era uma superviso de longo alcance porque ele os punha a trabalhar em
fazendas a quase duzentos ,e cinqenta quilmetros de distncia de sua cabana, no obstante
os ajudasse com sua bondade, despertando-lhes o sentido da dignidade do trabalho manual.
Muitos desses meninos mudaram em suas maneiras bsicas e se tornaram bons membros da
sociedade.
Servindo humanidade como fazia, esse homem tinha um tal sentido de auto-estima, uma
ligao to soberba com outras pessoas, que no se sentia sozinho.
Deleitava-se com atividades simples como fumar seu cachimbo ou ler um livro; quando
visitava seus meninos, aconselhava-os serenamente e escutava seus relatos de progressos no
trabalho e nos sentimentos. Quando encontrava outras pessoas, contava histrias e gozava a
companhia delas.
Mas quando estava sozinho, s vezes mesmo por dias, nunca se sentia solitrio. Embora no
houvesse nenhum outro ser humano vista, ele no se sentia solitrio.
assim que devia ser com todas as pessoas.
E, contudo, medida que o progresso da medicina permite que se tenha vida mais longa,
aumentando a populao mundial, o problema da solido se torna mais agudo.
Esse terrvel sentimento de estar sozinho.
No pode haver vida criativa coexistindo com o sentimento de solido; portanto,
analisemos os sintomas da solido e vejamos o que podemos fazer com respeito a eles.
As limitaes da solido
importante, para qualquer um, aceitar suas limitaes. A pessoa que sente que deve ser
perfeita est derrotada antes de comear; se brilhante no que tenta, suas realizaes podem
ser considerveis, mas ela vulnervel porque mesmo o menor fracasso lhe roubar sua paz
de esprito. Realizaes que fazem os outros suspirar de inveja no a satisfazem; ela no pode
vencer.
Contudo, a solido significa ultralimitao; implica restrio excessiva. A pessoa solitria
constringe-se desnecessariamente; sua vida se torna demasiadamente estreita. Todo mundo
precisa canalizar seus esforos para viver numa civilizao tecnolgica, mas o solitrio

exagera. No tem espao para movimentar-se.


Consideremos um homem que comprou um pedao de terra oito mil metros quadrados.
Construiu uma casa nele para sua famlia, e seu rosto se ilumina de alegria, enquanto planeja
para o futuro; constri uma cerca em volta de seus queridos oito mil metros quadrados para
servir de aviso a seus vizinhos, sua comunidade, a seu pequeno mundo, de que aquela terra
dele.
Em seguida arranca as razes daninhas da terra e planta sementes; quando a primavera
chega, os pssaros cantam e o sol brilha; a terra d-lhe em troca frutas, verduras, legumes e
flores coloridas. domingo e ele ceifa a grama, vestido simplesmente de calas largas e
camisa, batendo papo com os vizinhos e fumando seu cachimbo.
Embora tenha construdo uma cerca em volta de sua terra, isso no realmente uma
restrio ou constrio. Ele vai at a casa do vizinho para saborear um sanduche de carne
quente e um copo de cerveja gelada. Sua cerca no um smbolo de conteno, mas de
contentamento.
As limitaes da solido so diferentes porque aqui a cerca mais restritiva. Essa cerca
com a qual ns nos encerramos isola-nos de nossos vizinhos. O solo que balizamos
imprestvel, nem flores, nem verduras ou legumes, nem frutas, crescem nessa terra estril.
Amor e sentimento fraterno no florescem a.
No h nada errado em limitarmo-nos de modo que no cometamos erros acima de nossos
recursos, mas ao mesmo tempo no devemos limitar-nos abaixo de nossas capacidades.
Geralmente, somos melhores do que as limitaes rigorosas que nos impomos. H uma enorme
diferena entre a aspirao insensata de ir alm de ns mesmos e a verdadeira aspirao de
nos conhecermos. E a verdadeira aspirao. o oposto do processo limitador que parte da
solido. O inverso de limitao expanso para o mundo; esta deve ser a nossa meta. Na
verdade, esta a nossa cura.
Obstinao e solido
No h fraqueza maior do que a obstinao, porque o atrito obstinado interno e externo, a
resistncia interna e externa e a formao de tenso que provavelmente explodem numa
violncia que leva ao fracasso-frustrao-fracasso-frustrao.
O homem obstinado est sempre seguro de tudo e, no contente em conhecer todas as
respostas, quer impor suas opinies aos outros. Aliena-os, afasta-os de si. Perde o sentido de
intercmbio com os outros e sente-se solitrio. Geralmente presunoso demais, de modo que
nem mesmo compreende por que as pessoas no desejam relaes com ele, censura-as e abre

um abismo inseparvel que o distancia em seus sentimentos dos outros.


Na Ilada, Homero disse:
Os deuses que o peito implacvel
roubou,
E te amaldioou com um esprito que
no pode ceder.
Se no pode "ceder", se no pode aprender que deve haver compromisso voc perde.
Sua obstinao priva-o de relaes agradveis com os outros.
A pessoa obstinada refreia sua prpria liberdade, refreia a liberdade de seus amigos, vence
todas as discusses com todo mundo sobre qualquer assunto e perde todos os amigos.
um fato lamentvel, pattico, que lhe difcil mudar suas atitudes.
Porque, mesmo dentro da morte em vida de sua solido, ele sabe que est certo.
O autodespejo da pessoa solitria
"Despejo" uma das palavras negativas em nossa lngua; sugere pobreza, um senhorio
impiedoso, moblia nas ruas, lgrimas.
O despejo do ego ainda mais negativo; encerra uma abnegao torturante, uma descrena
fundamental em ns mesmos, que est no mago da solido. Quando deliberadamente
decidimos evitar as pessoas e a vida, despejamo-nos do mundo; como nosso senhorio, ns
resolvemos inverter nossos sentimentos, nossas alegrias, at perderem seu significado no
processo da vida.
Isso uma atitude defensiva, verdade, proveniente de um nocivo dio a si mesmo que
apodrece l dentro um vulco de autocrtica que nunca explode, nunca vem para fora, para
uma autocrtica sadia.
uma atitude amedrontada, autoprotetora, que mostra falta de f: falta de f em si mesmo,
nos outros, em Deus. A pessoa que se despeja a si mesma sente intensamente sua prpria
inutilidade e prefere a "desesperao quieta", defensiva, cercada, da solido exposio
luz forte da espcie de monstro que pensa que .
Este processo no desencadeado pelos outros; a prpria pessoa evita as outras, que
representam para ela, em grande parte, olhos que vem sua vergonha, sua culpa, o horror que
ela . E assim, despejando seu sentido de si mesma, despejando seu sentido dos outros seres
humanos, ela se retira da vida para um deserto de desespero, para uma priso de mau humor e

sofrimento, uma priso muito pior na realidade do que as que abrigam indivduos que
cometeram crimes reais contra a sociedade.
Em vez desse sentimento de autodespejo, devemos ter convico, que significa uma crena
fervorosa em ns mesmos. A convico nos diz que, no importa quo pequenos nos sintamos,
no merecemos ser lanados do apartamento da vida para a sarjeta. Enchamo-nos diariamente
da convico de que em alguma parte existe um lugar para ns com os outros. Enchamo-nos
dela como cada dia nos nutrimos de alimento saudvel; que se torne parte de nossa dieta
diria.
Fazer um hbito desse tipo de pensamento, desse tipo de imaginao revivendo vezes e
mais vezes seus sucessos, perdoando seus fracassos e dessa convico de que voc um
ser humano com dignidade, com valor, que pode orgulhar-se de si mesmo, isso far voc
voltar da solido de seu corao para o mundo das pessoas onde voc deve realmente
ficar.
Desgosto e solido
Desgosto traz solido. H um antigo ditado grego que afirma que de todos os males comuns
a todos os homens, o maior o desgosto. Nenhum de ns pode escapar dele. O desgosto torna
alguns homens brandos e piedosos; outros, talvez no to fortes, tornam-se duros, encerrados
numa armadura protetora.
Em um captulo anterior escrevi sobre a morte trgica de meu pai e a respeito de minha
agonia. Finalmente, terminei com a separao dos outros que me impus voluntariamente e
retornei ao mundo das pessoas.
Podemos sofrer at certo ponto. O corpo pode suportar o tormento at um limite; nada mais
alm disso. conveniente, uma necessidade da alma contristar-se pela perda de um ente
amado, mas deve chegar o momento em que paramos de nos contristar e voltamos atividade
alegre da vida. Pois o desgosto interminvel se torna uma fora autodestrutiva que deve ser
estancada como uma goteira no telhado; do contrrio haver uma inundao e
conseqentemente uma perda enorme.
A obsesso interminvel pela dor significa uma separao das outras pessoas; significa
solido.
Shakespeare acreditava que todo mundo pode dominar um desgosto, menos aquele que o
sente; no obstante, devemos dominar nossas tristezas. O tempo nos ajudar se ajudarmos o
tempo; o importante lembrar que devemos finalmente pr de lado o desgosto e retornar s
realidades cotidianas antes que a cicatriz interna se torne permanente. Quando isso

acontece, temos uma doena pior do que uma lcera que contramos profundamente
dentro de ns, revestida de uma forma de egosmo desagradvel que leva a um sentimento de
solido. Ento, a pessoa pode encontrar um falso prazer em cultivar o desgosto, provando o
argumento de Samuel Johnson de que o desgosto pode ser uma espcie de ociosidade.
A cura do desgosto a aproximao das pessoas, procurar achegar-se a elas com as
qualidades mais primorosas que voc tiver para dar, derrubando a parede de separao que
a cerca por trs da qual a pessoa solitria se esconde.
Pode ser til lembrar as palavras do estadista ingls Benjamin Disraeli: "O desgosto a
agonia de um instante; a persistncia no desgosto, o erro de uma existncia".
A ameaa da impotncia espiritual
Por impotncia espiritual designo a falta de potncia emocional, a falta de fora de vontade
e impulso e essas qualidades produzem a solido to seguramente quanto os saquinhos de
ch em gua fervente produzem o ch.
A pessoa espiritualmente impotente s pode viver com o status quo; quando a mudana a
inquieta, ela se apavora e foge da vida, o que extremamente ameaador. Sobrevm um
sentimento de solido.
A potncia emocional provm da compenetrao de que a vida nunca esttica, de que cada
dia um novo dia, envolvendo mudanas e novos desafios. Compreendemos que devemos
aceitar a mudana mesmo que possa gerar inquietao e que devemos reunir nossos
recursos para enfrentar os desafios. Enquanto atendemos a essas necessidades, melhoramos
interiormente como seres humanos, desenvolvendo traos- como elasticidade, adaptabilidade,
versatilidade.
A pessoa espiritualmente impotente no compreende a si mesma e no apreende a natureza
da qualidade fluida, mutvel, da vida. No abismo que se abre entre suas maneiras inalterveis
e o ritmo veloz do mundo em torno dela se encontra a causa de seu sentimento de separao
dos outros, de sua dissociao da vida.
H esperana para ela, como h para qualquer indivduo. Reside no reforo de sua opinio
sobre si mesma, em ver suas melhores qualidades, em acentu-las e visualiz-las at que se
tornem parte de sua auto-imagem.
Quando no tiver mais medo de justificar sua existncia, quando puder tolerar a mudana
em si mesma, ento se sentir equipada para enfrentar as mudanas no grande mundo exterior.
A iluso na nostalgia

Quando a vida opressiva, quando o despertador nos chama para problemas insolveis e
preocupaes interminveis, natural que desejemos escapar de uma realidade que parece
insuportvel.
Comeamos a devanear, a pensar em alguma ilha paradisaca ensolarada talvez a
tenhamos visto num anncio, num carto-postal ou numa fita de cinema e a querer estar l.
Ou talvez nossa mente nos traga a imagem de um lugar agradvel que conhecemos quando
ramos jovens e quando a vida parecia ser menos complicada.
Tais escapes temporrios (para um quarto, uma squia em sua mente) podem ser teis por
dar-nos alvio da tenso.
Mas o hbito de escapar continuamente da realidade para o passado infrutfero e
contraproducente. Acaba sendo uma fuga do pensamento adulto para um terreno estril que
pode ser principalmente iluso.
A pessoa nostlgica passa a separar-se da vida no que ela tem de mais importante para ela,
a vida de hoje em benefcio do dia de hoje, em que cada dia uma coisa especial mesmo
que seja imperfeita. Quanto mais intensa a nostalgia dos "velhos bons tempos", tanto mais
falso, provavelmente, ser seu quadro daqueles tempos; se a idia se torna fixa, seu
pensamento pode acabar em noventa por cento de iluso. Ela se sente solitria porque seu
pensamento a isolou de seus semelhantes.
A cura para a Velha Nostalgia a Nova Nostalgia. A Nova Nostalgia uma espcie criativa
de anseio; o anseio no por ontem, mas por hoje e amanh. um anseio para melhorarmos
interiormente, e para fazermos disso um hbito. Como parte desse melhoramento interior,
devemos conhecer-nos melhor e portarmo-nos mais coerentemente. A Nova Nostalgia um
anseio para saber de que somos feitos agora, no do que ramos feitos h muitos ontens
passados. um desejo intenso de evitar as armadilhas de nosso mecanismo de fracasso, de
reativar o funcionamento suave de nosso mecanismo de sucesso, de modo que possamos ficar
espiritualmente mais ricos cada dia. uma determinao para tornar nossos dias criativos,
cheios de bons sentimentos para com as outras pessoas, de divertimento.
A nostalgia pelo passado, alm de ser freqentemente ilusria, pode ser uma armadilha
mortal. Pode trazer abatimento, anos de solido e conformismo pattico. No deixe que isso
lhe acontea!
A Nova Nostalgia, isso uma coisa diferente.
Separao e solido
Dissecamos os sintomas da solido, e encontramos: limitao, obstinao, autodespejo,

desgosto, impotncia espiritual, nostalgia. Estes so os componentes bsicos da solido, to


bsicos como acar, farinha de trigo e ovos, se voc quiser fazer um bolo.
Por ltimo vamos discutir a separao, ou o sentimento de estar separado.
No separao em termos de tempo ou espao, mas em termos de sentimento.
No sei se devo considerar o sentimento de separao como um sintoma da solido; talvez
fosse mais preciso dizer que o sentimento de que uma pessoa est separada, isolada das outras
pessoas, incapaz de estender o brao e tocar nos outros porque h um abismo intransponvel
entre eles isto a prpria solido.
Pois a solido esse sentimento terrvel de separao dos seus semelhantes, de isolamento
de seu cl.
um sentimento terrvel, talvez o mais angustiante que existe.
Acredito, e acho que esse pensamento no nasceu de mim, que as pessoas que esto
aterrorizadas com a morte consideram-na como uma separao completa dos outros e no
como uma continuao ou um regresso ou parte de um processo natural.
No o pensamento da morte que as atemoriza; o medo da separao, da solido eterna.
As pessoas que no temem a morte tm uma vida rica. Vivem perto dos outros a vida
inteira, e para elas a morte deve parecer uma continuao desse estado feliz com as
impresses firmes que deixaram para trs, no mundo prosaico, como consagraes carinhosas
a suas vidas.
Separao, solido, esses so os flagelos. Esses so os grandes temores do homem.
O homem que entra numa batalha um soldado de infantaria que espreita o inimigo com
fuzil e granada avana com os companheiros, tendo um sentimento ntimo de camaradagem
que o capacita a vencer seu terror da morte e a continuar avanando. Est atemorizado; mas
ser que est to atemorizado quanto a pessoa solitria que no tem amigos, ningum com
quem falar, que sente um vazio em sua alma e que, sem perigos realsticos, tem medo de sair e
enfrentar as pessoas luz do dia?
Por mais cruel que seja sua sorte, o soldado de infantaria pelo menos sabe que est fazendo
o melhor que pode, que est enfrentando a realidade, que os amigos o ajudaro se puderem.
Exerccio 12
Muito bem, voc est procurando planejar o prazer para seus dias. Um dos obstculos mais
formidveis ao prazer o problema da solido.

Certamente a literatura sobre o assunto atestaria, quase pateticamente, o fato de que no


mundo de hoje o sentimento da solido um problema grave.
O que pode voc fazer a respeito?
Muita coisa.
Pode dar duro num trabalho que precisa ser feito: eliminao dos sintomas da solido.
1. Pode trabalhar para deixar de impor limitaes absurdas a si mesmo.
2. Procurar ser menos obstinado, admitir o ponto de vista dos outros indivduos de vez em
quando.
3. Tomar uma locao legtima em sua prpria mente e trabalhar para assegurar a sua
posio ali, recusando-se a renunciar aos sentimentos com relao a seus direitos e autorespeito.
4. Combater os sentimentos de. desgosto que ameaam sufocar todos os seus instintos mais
alegres da vida.
5. Lutar contra um sentimento de impotncia espiritual, se fortificar sua capacidade de
enfrentar um mundo mutvel, incerto.
6. Sufocar a nostalgia antiquada pelo passado com uma Nova Nostalgia, num anseio por
bons dias agora e amanh. Pode trabalhar para realizar esses anseios valiosos.
Todo dia, quando voc dispuser de alguns minutos, analise essa lista dos componentes da
solido. Qual se aplica a voc? Use um exemplo mental para poder ver a si mesmo to
objetivamente quanto possvel. Seja sincero mesmo que doa. Quais so os fatores que
separam voc das outras pessoas e do sentimento de si mesmo? Olhe em seu espelho real
quando precisar; olhe em seu espelho mental tambm para ajudar a si mesmo.
Todo dia faa grandes esforos para achar os motivos de sua solido e para reforar-se
como um bom ser humano, um membro interligado da raa humana.
Veja se esse esforo no o ajudar.
Porm, mais do que tudo, voc pode trabalhar para pr em foco mais nitidamente sua autoimagem feliz. Pode trabalhar para avanar cada dia com mais confiana com uma autoimagem mais forte.
No posso repetir muito o conceito de auto-imagem, porque ela seu melhor amigo ou seu
pior inimigo.
Se voc reforar sua auto-imagem, se o fizer realisticamente, sem mgica, sem impostura,

sem falsificao, formando-a com base numa estimativa amistosa do que voc agora,
projetando isso no que poder ser quando reforar seu pensamento e sua imaginao, dar
passos largos em muitos setores bsicos de sua vida.
Aceitando a si mesmo, aceitar os outros e procurar vencer o abismo que o separa dos
outros e que constitui a solido.
Voc poder vencer a solido.
Depois de fazer isso, conseguir viver criativamente.
Ter uma sensao de intimidade, de fraternidade, para com os demais seres humanos e
certamente isso um dos pontos fundamentais para a vida feliz.
Tambm pratique novamente o Exerccio 11 do captulo anterior. Faa-o, faa-o vezes e
mais vezes.

CAPTULO 14

Vida criativa aos sessenta e cinco anos e mais


Dois amigos se encontram em frente de um supermercado numa tranqila zona suburbana;
apertam-se as mos. Ambos tm mais de sessenta anos e a conversa deles mais ou menos a
seguinte:
Como vai, Joe? Prazer em v-lo.
To bem como se pode esperar, Jim, em minha idade. Como vai voc?
Tal como voc, Joe, voc sabe como . Qualquer dia em que no tenho dores e achaques
um bom dia. Quando era mais moo, esperava mais... mas agora conheo melhor a vida. No
sinto dor nas pernas hoje. Dou graas a Deus.
Tenho de fazer as compras por minha mulher esses dias, suas costas esto piores. At a
vista, Jim.
At logo, Joe.
Essa conversa no uma produo original minha j a ouvi antes e voc tambm. Reflete
o tipo de pensamento que mergulha as pessoas de mais de sessenta anos numa priso feita por

elas mesmas, uma cadeia em que a dor e a doena so o carcereiro, em que as grades so os
temores da idade cronolgica inmeros e da morte.
J que a vida criativa rara entre as pessoas acima de sessenta e cinco anos, vamos dedicar
um captulo inteiro aos problemas especiais dessas pessoas em idade de aposentadoria. Acho
que este captulo deve ser tambm interessante para gente mais nova; poder ajud-las a se
sentirem mais otimistas sobre as possibilidades de felicidade quando forem velhas.
Porque, em qualquer idade, voc ainda pode ter uma vida boa. Ao contrrio da crena
popular, a felicidade no um processo de numerao cronolgica.
O terrvel nmero 65
Contudo, incrivelmente, certos nmeros encerram uma grave carga emocional. O livro A
vida comea aos quarenta pode ter ajudado a levantar o teto de preocupao sobre a idade,
como uma moratria com respeito a dvidas, mas o nmero 65 continua a ser um nmero
fatdico. Isso, em parte, um fator scio-econmico: muitas empresas comerciais,
considerando sessenta e cinco anos como simbolizando o fim do valor do homem como
produtor econmico, estabeleceram essa idade como a da aposentadoria compulsria. De
qualquer forma, 65 no um nmero recebido festivamente pelos que completam essa idade;
talvez dentro em pouco ameace a posio do 13 como nmero que no se deve mencionar.
Muitas pessoas aos sessenta e cinco dizem consigo que a vida terminou. Pensam
constantemente na morte e falam nos sintomas fsicos que podem caus-la. Cada dia se torna
uma ao retardadora contra as foras da morte, em vez de uma dedicao ao gozo da vida.
Seus pensamentos transbordam de medo e sua conversa uma recitao das mortes e doenas
de amigos e parentes.
A preocupao precipita-se em suas mentes como pombos descendo sobre miolos de po
atirados ao cho, e elas passam o resto dos seus anos vivendo com a morte.
Outros, quando atingem os sessenta e cinco anos, caem numa espcie de inrcia rsea.
Atingiram, pensam eles, os anos da ventura e esto destinados a anos e anos de aposentadoria.
Iro dormir de noite e tirar cochilos durante o dia; deitar-se-o na cama de noite e ocuparo a
espreguiadeira de dia. Sua atitude para com tudo ser horizontal, nunca vertical. No andaro
a p, s de automvel; no faro nada, apenas descansaro. Nem mesmo pensaro; a televiso
ou os jornais pensaro por eles. Certamente, depois de seus anos de luta, ganhando dinheiro
para pagar as contas, educando os filhos, esses anos de aposentadoria sero deliciosos.
O nmero 65 fatdico para essas pessoas. Elas ser voc uma delas? desperdiam
seu tempo com medo da morte, j que ela um processo natural a respeito do qual no podem

fazer nada. Elas voc? no gozaro uma aposentadoria da vida, pois isso uma morte
prematura.
Algumas pessoas mais novas ser voc uma delas? dissipam suas energias produtivas
em preocupaes sobre o que lhes acontecer quando ficarem frente a frente com a
monstruosidade da idade de sessenta e cinco anos.
J que voc tem o privilgio da vida nesta terra e um privilgio, apesar dos problemas
incessantes , deve viver. Deve viver, quer tenha dezesseis anos, quer sessenta e cinco.
Seja como Ezio Pinza, uma inspirao para milhes quando estrelou o filme Ao sul do
Pacfico, atingindo o auge de sua carreira numa idade em que muitos se aposentam. Pinza era
jovem quando outros de sua idade impuseram-se a decadncia; era mais jovem de esprito do
que algumas pessoas menos felizes em seus vinte e poucos anos.
Naturalmente, a idade mais avanada requer que a pessoa ponha limites sensatos sua
capacidade fsica. Quando voc mais velho, no pode andar correndo como um garotinho e,
se tem um problema cardaco, deve restringir ainda mais as suas atividades. Contudo, a
pessoa mais velha tem s vezes qualidades que a criana ou o adolescente nem sequer
comearam a desenvolver.
O ponto principal o seguinte: na velhice cada dia pode ainda ser emocionante.
Isso realmente compete ao indivduo. Compete a voc.
Contudo, se tem mais de sessenta e cinco anos e j perdeu tempo entediando-se, no se
culpe por isso. Voc no perfeito, ningum , e a auto-acusao no o ajudar. Leia o que eu
tenho a dizer e veja se minhas idias no o ajudaro a viver mais significativamente.
O suicdio espiritual da velhice
Uma das principais ameaas auto-imagem de uma pessoa mais velha a atitude negativa
dos outros para com sua utilidade como membro da comunidade. Se a pessoa mais velha
permitir que essas atitudes influenciem o seu prprio pensamento (e impressionar-se com isso
fcil), ficar anos entediando-se e queixando-se, passiva e vegetativamente. Cometer uma
forma de suicdio espiritual, que uma das tragdias de nossos tempos.
Conheci inmeras pessoas que viveram contentemente at chegarem perto dos sessenta e
cinco anos, satisfeitas consigo mesmas, com o que conseguiram da vida, com o que deram
vida.
Ento, abruptamente, perderam sua fora. Seus anos ureos estavam terminados, pensavam;
assim o que podiam fazer? Os outros as consideravam da mesma maneira; no eram mais

teis. Agora eram excesso de bagagem. Por que fingir?


Havia alguma realidade em suas observaes porque em nossa cultura, e em muitas outras,
nega-se s pessoas mais velhas mritos por seus autnticos recursos e capacidades.
Essas atitudes infelizes so reais e voc deve saber o que real, mas, quando mais velho,
tem de aceit-las?
Voc tem de seguir o rebanho e aceitar sem crtica suas idias mesmo quando so bobas?
Claro que no!
Respeito pela idade
Quando uma pessoa cresce numa cultura, geralmente adota os costumes dessa cultura sem
crtica. Se for americano, provavelmente jogar beisebol; se for ingls praticar crquete; se
vier da Sua, mais provavelmente gostar de esquiar.
Modos de pensar atitudes para com a velhice, por exemplo que aceitamos como
axiomticos no so forosamente universais.
Nas culturas de orientao confuciana h reverncia pela idade. Confcio, o grande
pensador social chins, cuja meta era uma boa sociedade baseada na bondade e lealdade,
causou um impacto sobre a tica, o governo e a religio chinesa que durou dois mil anos e se
propagou a outros pases.
"O homem verdadeiramente virtuoso", escreveu Confcio, "desejando fortalecer a si
mesmo, procura fortalecer os outros; desejando sucesso para si mesmo, esfora-se para ajudar
os outros a obterem sucesso... Virtude amar os homens."
Confcio era a favor de uma sociedade unida por obrigaes morais: pai e filho, marido e
mulher, amigo e amigo. Ele acentuava a continuidade das pessoas, que levava a fortes vnculos
familiares abrangendo piedade filial, respeito pela idade e adorao ancestral. Os ritos
ancestrais deviam ser executados sinceramente, para dar continuidade s relaes humanas,
que a morte no devia extinguir, e para lembrar s pessoas o comeo de suas vidas, que
poderia capacit-las a sentir-se ligadas e virtuosas.
Alguns eruditos acham que, embora Confcio fosse um homem culto, sua sabedoria livresca
era exagerada mas no acredito que algum duvide da intensidade de sua compaixo pelas
pessoas.
Suas idias se arraigaram em culturas que, com todas as suas imperfeies, acentuaram uma
apreciao respeitosa das qualidades positivas dos mais velhos.
Embora sua influncia esteja decrescendo, suas idias ainda so importantes em alguns

pases, como por exemplo o Japo, onde a famlia uma entidade continuada, e a venerao
pelas pessoas mais velhas sobrevive.
Os mais velhos so prezados em outras culturas principalmente por razes econmicas.
A situao prevalece entre alguns grupos de esquims, onde os homens podem caar at os
setenta anos e as mulheres so necessrias a vida inteira pela habilidade de suas realizaes
domsticas: colher verduras e legumes, conservar a carne, costurar roupas de inverno e
transmitir aos netos, a quem elas entretm extensamente, as patranhas de seus ancestrais.
Mesmo depois dos setenta anos, os homens so altamente respeitados entre esses esquims,
por seu conhecimento no que concerne previso do tempo, ao gelo e aos movimentos das
correntes, como tambm quanto aos hbitos dos animais polares. Os mais novos procuram
orientar-se com os mais velhos a respeito dos fatores ambientais que, por serem muito jovens,
no podem dominar. H histrias de ancios das aldeias salvando a vida de outros homens
graas sua habilidade de governar barcos atravs da neblina impenetrvel, passando pelas
massas de gelo flutuante.
Esses esquims mais velhos so prezados por seu papel econmico produtivo; em certas
partes da Birmnia, as pessoas mais velhas recebem um tributo pelas contribuies que
fizeram sociedade quando eram jovens. Como pessoas idosas, so livres para devotar-se a
meditaes e filosofia, enquanto mantm sua influncia como sbios conselheiros de suas
famlias e recebem o apoio respeitoso dos filhos, que as honram por sua vida inteira de
servio como pais amorosos.
Meu objetivo ao descrever essas culturas estrangeiras no certamente demonstrar que so
melhores do que as nossas so infinitamente mais primitivas e de alguma forma muito mais
cruis , mas que so diferentes em seu conceito de valor das pessoas mais velhas. O estudo
das idias de outros povos pode levar-nos a mudar as nossas, s vezes, apenas por nos
mostrar que as nossas idias no so as nicas possveis.
"Quando em Roma, faa como os romanos", costuma-se dizer, mas na verdade existem
vrias espcies diferentes de romanos.
A dignidade dos seus anos de velhice
As generalizaes raramente so cem por cento exatas. Voc certamente encontrar pessoas
que respeitam a velhice e que tm atitudes positivas para com sua utilidade, para com sua
sabedoria e dignidade. Quando critico as atitudes modernas, critico a norma. H sempre
excees.
Para sermos justos com a nossa cultura atual, devemos dizer que as atitudes negativas para

com as pessoas mais velhas prevaleceram em muitas culturas passadas, tambm.


No assisto freqentemente televiso, mas h vrios anos vi um filme cujas imagens
historicamente precisas, presumo eu ficaram nitidamente gravadas em minha mente. A ao
ocorreu talvez h uns cinqenta ou sessenta anos, no velho oeste.
Uma tribo levou um ndio velho que no era mais til, pensavam eles para uma
caverna para morrer, j que o paj achou que ele era uma influncia m. Os vaqueiros
tentaram salvar o velho ndio, mas fracassaram. Ento os rios secaram e todo mundo ficou
desesperado, pensando no futuro. Como ltimo recurso, o velho conseguiu apelar para sua
bagagem de conhecimentos. Era a nica pessoa que se lembrava como isso acontecera muitos
anos antes, e como a tribo lograra libertar as guas dos rios naquela poca cavando em volta
de um certo grupo de rochas. Com a ajuda do velho, as guas dos rios correram novamente e
os irmos ndios, agradecidos, levaram-no de volta ao aldeamento para viver.
Mas quando os vaqueiros seus amigos surgiram de novo, o paj tornou a impor sua vontade.
O velho foi enviado de volta para a caverna para esperar a morte. As supersties do paj
sobrepujaram o seu valor comprovado para a comunidade.
O velho ndio sbio to prezado quando era jovem mantinha-se de olhos fixos nas
paredes de sua caverna-priso, e a cena pareceu-me to triste que me arrancou lgrimas dos
olhos.
Que desperdcio! Que ignorncia e desumanidade intolerveis! Podemos aceitar tais
prticas? Eu no posso. uma coisa to ridcula como a atitude chinesa de antigamente de
desvalorizar o nascimento de meninas, pois eram consideradas criaturas inferiores.
Ou a da brbara cruzada da Nova Inglaterra de matar "feiticeiras" na fogueira.
Aquele pobre ndio ele permanece em minha memria, escarranchado desalentadamente
em sua caverna um smbolo da atitude de "jogar no lixo", que ainda prepondera com o
correr dos anos, a vida de uma pessoa que deve ser dignificada.
Dizem que bom vinho e champanha melhoram com a idade, e s vezes acontece o mesmo
com as pessoas.
Em seus trabalhos matemticos e de engenharia as pessoas de mais de sessenta e cinco anos
mesmo com deficincias fsicas se saem pelo menos to bem quanto as mais novas.
Em certas qualidades humanas preciosas, as pessoas mais velhas obviamente demonstram
uma superioridade sobre os jovens. Anos de experincia e vida freqentemente produzem
maior tolerncia para as diferenas individuais e para o erro humano. Onde a juventude s
vezes cruel e arrogante, as pessoas idosas que envelhecem graciosamente so infinitamente

mais compreensivas tanto no que diz respeito a seus semelhantes quanto em relao s
condies da vida neste mundo. O tempo, que os poetas atravs dos anos tm denunciado
como um ladro de juventude, traz consigo sabedoria madura, contentamento, precioso savoirfaire.
Direitos civis para as pessoas mais velhas
Devemos deixar de segregar os mais velhos num compartimento ridculo assinalado MAIS
DE SESSENTA E CINCO ANOS REPOUSO, SONO, BANHO DE SOL, classificando-os
num grupo de idade intil que degrada sua dignidade como seres humanos, que destri sua
esperana de uma boa vida.
No ser isso discriminao?
Os direitos civis constituem um assunto importante nos Estados Unidos hoje e por uma
boa razo. H muito tempo os negros vm sendo segregados em favelas, amontoados em
escolas pobres, discriminados econmica e socialmente devido cor de sua pele.
Esse preconceito racial, a segregao de toda essa gente num compartimento supostamente
inferior assinalado NEGRO tem sido uma vergonha nacional, e j tempo de que as pessoas
de influncia atendam necessidade de mudana. Na realidade s os primeiros passos foram
dados; preciso fazer-se mais para dar ao negro dos Estados Unidos sua condio plena de
ser humano, sua verdadeira dignidade como criatura de Deus tanto quanto se d a outra pessoa
cuja pele acontece ser branca.
Tenho certeza de que quase todos os meus leitores concordaro com esses sentimentos.
Contudo, que dizer da segregao debilitante, auto-destrutiva, das pessoas mais velhas? Por
que no h tambm um clamor contra isso?
Pois devia haver. H juventude nos velhos, e velhice nos jovens; as pessoas so
complicadas, e o tipo de categorizao implcito na palhaada discriminatria dos de mais de
sessenta e cinco anos absurdo. Por que no segregar pessoas em baixas e altas, ou magras e
gordas, encorajando as baixas e magras a levarem uma vida produtiva, enquanto as altas e
gordas devem tirar cochilos, assistir a televiso e tomar banho de sol? Faria mais ou menos o
mesmo sentido.
A segregao das pessoas mais velhas injusta; tambm errnea.
A verdade sobre a sua velhice
A verdade sobre a sua velhice que sua qualidade no uma questo cronolgica. As
pessoas so pessoas, e a gente no pode numer-las e depois risc-las.

A verdade que elas podem ser criativas. Isso deve ser tranqilizador no somente para os
mais velhos, mas para os leitores mais jovens que temem um futuro que tem sido mal traado
para eles.
Cari Sandburg, o grande poeta americano e bigrafo de Abraham Lincoln, criador de
epopias tais como The people, Yes, escreveu algumas de suas obras mais notveis depois da
idade de setenta anos.
O falecido Herbert Hoover, ex-presidente dos Estados Unidos, assumiu o encargo de
coordenar as provises mundiais de alimento de trinta e oito pases para o Presidente Truman
em 1946 com a idade de setenta e dois anos. Em 1958, ele era representante dos Estados
Unidos na Blgica com oitenta e quatro anos.
Charlie Chaplin com setenta e seis anos estava trabalhando na direo de um filme com
"jovens" como Sophia Loren e Marlon Brando.
Samuel Eliot Morison coroou uma existncia de trabalhos histricos notveis com seu livro
Oxford history of the American people, um best seller tremendo em 1965, quando j estava
com seus setenta e tantos anos.
Noutro setor, no "jogo de jovens" de beisebol, Casey Stengel com setenta e cinco anos
de cabelos brancos, costas curvadas finalmente afastou-se de sua exaustiva tarefa diria de
dirigir a equipe dos New York Mets.
A grande Eleanor Roosevelt, j falecida, era mais ocupada durante os seus "anos de
aposentadoria" do que muita gente nos seus vinte ou trinta e poucos anos, participando de
atividades comunitrias, polticas e beneficentes. Achou at tempo aos seus setenta e poucos
anos para escrever sua autobiografia.
Outro homem produtivo que se recusou a diminuir ritmo prematuramente foi Edward
Steichen, fotgrafo, artista e cultivador de plantas. Em 1955, aos setenta e tantos anos,
Steichen criou a famosa exposio Famlia do Homem, para o Museu de Arte Moderna,
certamente uma de suas grandes realizaes.
Nos campos da poltica e do governo, homens como os falecidos Bernard Baruch e Herbert
Lehman serviram em funes oficiais e no-oficiais at j estarem bem avanados na casa dos
setenta. O falecido Alben Barkleu foi vice-presidente dos Estados Unidos com bem mais de
setenta anos, e Dwight Eisenhower j tinha ultrapassado bem a linha divisria dos sessenta e
cinco anos quando deixou a presidncia.
Pablo Casals, violoncelista, compositor e regente, num documentrio para a televiso,
mostrou como aos oitenta e oito anos ainda est ativo, regendo, ensinando e trabalhando para a

paz.
Artistas como Picasso*, com seus oitenta e tantos anos, e Chagall, com seus setenta e tantos,
ainda esto criando. No provvel que se aposentem pelo menos voluntariamente no o
faro.
* Casais e Picasso ainda eram vivos na poca em que este livro fui escrito. (N. do E.)
Essas pessoas no recolheram seu talento nem recuaram assustadas quando passaram dos
sessenta e cinco anos. Prestaram ateno a seus instintos criadores, como tenho certeza que
fizeram quando eram mais novos, e esqueceram os nmeros que seus aniversrios foram
registrando.
Ainda agora, quando penso em pessoas que viveram plenamente em sua velhice, indmita e
destemidamente, dois homens me vm mente os falecidos Winston Churchill e Albert
Schweitzer.
Churchill foi um lder poltico enrgico quando era relativamente jovem, mas suas maiores
experincias e triunfos ocorreram em sua velhice. Assumindo o cargo de primeiro-ministro em
maio de 1940, com a idade de sessenta e cinco anos, com a Gr-Bretanha na defensiva ante a
tirania nazista, ele declarou: "Nada tenho a oferecer seno sangue, labuta, lgrimas e suor".
Em julho de 1940, reuniu o seu povo: "Defenderemos cada vila, cada povoado, cada
cidade".
No seu sexagsimo sexto aniversrio, o comunicado oficial foi: "O primeiro-ministro
continua com a guerra".
Ele "continuava com a guerra" e ningum sabia que ele superara um ataque cardaco durante
aqueles anos.
Churchill aos setenta anos dirigiu-se a multides no dia seguinte ao da vitria na Europa,
subindo na capota de seu carro para falar.
Aos oitenta, tendo estado no poder e fora dele desde a guerra, aposentou-se do cargo de
primeiro-ministro.
Aos oitenta e tantos anos, substituiu a poltica por passatempos como pintura e ocupaes
eruditas. Vivia com metas e interesses, e nunca se afastou do povo de seu pas, que tanto o
idolatrava. Quando morreu, aos noventa anos, ningum podia ter pena dele, porque empregara
sua vida muito bem. Sua morte foi uma perda mundial.
Schweitzer foi outro portento. Certamente um dos homens mais versteis que j existiram,
Schweitzer foi missionrio, humanitrio, cirurgio, fundador de um hospital, diretor de

faculdade, conferencista em Oxford, organista, telogo, escritor.


Aos setenta e tantos anos, foi agraciado com o prmio Nobel da paz.
No seu octogsimo aniversrio, estava como habitualmente em Lambarn, Gabo, frica
Equatorial Francesa, onde fundou seu famoso hospital para os habitantes nativos. Estava ainda
ativo em seu trabalho, cuidando dos doentes, trabalhando em seus manuscritos, tocando Bach
em seu piano, passando o dia com seus amigos da frica e da Europa.
At sua morte, aos noventa anos, Schweitzer continuou a viver cada dia plenamente e
utilmente.
Essas crnicas so interessantes para voc? Instrutivas? Devem ser, porque so refutaes
da filosofia da "camisa-de-fora aos sessenta e cinco anos" e da "cela de priso aos setenta",
com a qual as pessoas matam a si prprias enquanto esto vivas.
"Mas essas pessoas", voc poder dizer, "so "homens (e mulheres) extraordinrios. Como
posso ser igual a elas?"
Voc est no mesmo grupo cronolgico ou estar, em cinco, dez, quarenta ou cinqenta
anos.
"Sem dvida", dir voc, "mas eles so famosos. Eu no sou ningum. Ningum sabe quem
sou."
No posso negar isso. Porm a alegria de uma pessoa no vem da fama, mas da satisfao
de exercer seus poderes criadores. Essas pessoas so de carne e osso; no so deuses.
Independentemente de suas realizaes, so to humanas quanto voc e eu. Assim como elas,
em suas esferas mais divulgadas, tm vivido anos ativos, positivos, na velhice, voc tambm
pode viver, voc que livre das restries da fama e igualmente privado de seus
privilgios.
Recentemente fiz um seminrio sobre psicociberntica em San Diego, Califrnia, e um dos
estudantes era um homem de oitenta e dois anos. Durante o intervalo, ele veio falar comigo.
Gosto muito de seus livros Psicociberntica e O poder mgico da psicologia da autoimagem disse ele , e tenho emprestado meus exemplares aos amigos. Doutor, o senhor
sabe por que eu estou fazendo este curso?
Por qu?
Porque estou com oitenta e dois anos e estou praticando para ter noventa.
Esse homem no conhecia o significado de "aposentar-se", de "a idade da inquietao", ou
de qualquer das nossas palavras de negao do sculo xx. Um homem comum, ele conhecia a

vida e a renovao, conhecia a maturidade na velhice. Era um Galileu diante de quem novos
mundos se abriam e, como Galileu, no tinha medo de abrir os olhos e explorar novas regies
de diligncia.
Assim tambm podem fazer vocs, se se lembrarem de que a hora de se retirarem de um
campo quando esto se desenvolvendo em outro.
Exerccio 13
Agora, que que voc pode fazer com esse espantalho da velhice que nos est assustando
hoje? Sente-se, relaxe-se, e vamos pensar no assunto.
1. Fale sensatamente consigo mesmo sobre idade. Se voc jovem, e teme a idade de
sessenta e cinco anos, ou de mais de sessenta e cinco anos, e tem pena de si mesmo, tudo
equivale mesma coisa: o que tem a fazer abrir os olhos, e ver que gente gente. Ver
jovens de setenta e velhos de dezoito. Simplesmente esquea as fobias supersticiosas e fale
sensatamente consigo mesmo. Se no conseguir fazer isso, leia novamente as realizaes das
pessoas mais velhas que descrevi para voc.
2. Combata a conversa pessimista sobre a velhice. Quando as pessoas lhe disserem que
coisa horrvel ser velho, no se deixe deprimir; h muito tempo que as pessoas mais velhas
negaram a si mesmas o direito de viver criativamente. A morte est mais perto? A satisfao
de muitos anos de continuidade pesa muito, tambm. Dores e achaques? Sim, mas as presses
so mais leves, a pessoa tem mais tempo de fazer o que quer. No deixe ningum meter-lhe na
cabea idias negativas!
3. Estabelea metas para si mesmo. Todo dia voc deve estabelecer metas no importa
qual seja a sua idade. Pare de perder a guerra com os sentimentos negativos; esquea os
sessenta e cinco anos se essa sua idade, ou se tiver sessenta e cinco anos daqui a trinta anos,
e concentre-se em gozar cada dia. Jogue fora de sua mente os pensamentos negativos sobre
idade com tanta eficincia quanto atira o lixo no incinerador. Planeje o seu dia, estabelea
suas metas; amanh voc estabelecer mais metas. Cada dia encontrar uma coisa para gozar.
4. Nunca se retire. Diga a si mesmo que nunca se retirar do mundo das coisas de que gosta
no importa o que as outras pessoas pensem. Diga a si mesmo que, quando tiver de retirarse de um campo, voc se desenvolver em outro at um passatempo serve. Mas nunca se
retire da vida!
5. Outorgue-se o direito de ser livre. Voc deve outorgar-se esse direito em qualquer idade.
Pare de enganar-se, pare de entravar o seu prazer. A "busca do prazer" um direito que tem
como ser humano.

O terceiro ato
Devo admitir que este um captulo revoltado. No posso aceitar os entraves que as
pessoas impem vida criativa, mas sinto-me realmente furioso com alguns dos muitos idiotas
que infestam a mente das pessoas, destruindo suas esperanas para a velhice.
Contudo, um captulo esperanoso, porque muito se pode fazer para retificar esses
preconceitos ignorantes.
O filsofo romano Ccero refletiu bastante a respeito dos anos avanados da vida e
escreveu muitas opinies judiciosas sobre o assunto. "A velhice", acreditava ele, " a
consumao d vida, tal como em uma pea."
Uma boa pea deve ter um bom comeo, e o segundo ato deve lev-la adiante. Mas o
terceiro ato deve conduzir a uma concluso poderosa - se a pea tiver valor. Uma pea
superior deve ter uma fora real no fim; deve mand-lo para casa feliz, deslumbrado ou
comovido.
assim com a vida. Voc prova suas riquezas mais sublimes em seus anos avanados. No
preocupaes, no medos, no problemas riquezas.
Seus anos avanados mesmo com suas limitaes fsicas, mesmo com suas batalhas
contra a doena podem ser os seus anos mais ricos.
Mas, primeiro, voc deve saber que podem ser ricos.
E segundo, e mais importante ainda, deve sentir que merece isso. Deve ser capaz de
proporcionar alegria a si mesmo.
Ento, seus anos avanados tambm podero ser criativos.

CAPTULO 15

Seu dia criativo


Este livro sobre vida criativa. No amanh, quando voc espera que todos os problemas
humanos sero resolvidos em algum ambiente utpico. Hoje. No mundo de hoje, com suas
dores de cabea e pesares, suas dificuldades e calamidades, suas alegrias e satisfaes.
No mundo de hoje, com cada vez mais gente amontoada em cada vez menos espao, com
hostilidades raciais e armas nucleares. Vida criativa hoje.
No mundo de hoje, com seus arranha-cus gigantescos, suas mquinas lanadas no espao
extraterrestre, seus enormes edifcios de frente de vidro. Vida criativa hoje.
No mundo de hoje, com o sexo desenfreado, velocssimas pranchas de surfe, danas
sensuais, saias curtas para as mulheres. Vida criativa hoje.
Em nosso mundo de hoje, com sua busca de novas idias e valores, seu existencialismo, seu
zen, sua volta precipitada religio, suas dvidas ntimas. Vida criativa hoje.
Agora, num mundo que se move para os subrbios, com centros comerciais internos,
supermercados movimentados, modas deslumbrantes. Vida criativa hoje.
No mundo de hoje, com suas superestradas apinhadas de carros, seus congestionamentos de
trfego, falta de gua, greves ruinosas. Vida criativa hoje.
No mundo de hoje, com sua troca livre de idias, sua correo de erros antigos, sua
rebelio contra as injustias, sua defesa dos povos h muito tempo oprimidos. Vida criativa
hoje.
No mundo de hoje, com seu conhecimento psicolgico ampliado, sua maior compreenso da
motivao humana, sua diversidade de entretenimento aprimorado. Vida criativa hoje.
Este mundo muito imperfeito, verdade, mas tem suas virtudes, e voc deve encontr-las.
Tem seus bons valores, e voc deve encontr-los. Tem o seu ego, e voc deve encontr-lo.
no mundo de hoje que voc deve viver; no mundo de hoje que deve aprender a levar
uma boa vida. Esquea o dia de amanh; pense no dia de hoje.
Faamos de hoje um dia criativo; olhemos para o dia com objetivos; consideremos o dia de
hoje como nossa oportunidade. Devemos fazer tudo o que for possvel para tornar cada dia

uma vida por si mesmo.


Todo dia devemos combater os sentimentos e as foras negativas em nosso mundo, e tornar
esse dia um dia feliz.
Vida criativa hoje significa um dia criativo hoje. Depois outro bom dia. E outro bom dia.
Um dia de cada vez. Voc soma uma sucesso de dias criativos e tem uma vida criativa.
Voc no alcanar esse dia criativo com nossas maravilhas mecnicas modernas; elas
podem ajudar ou prejudicar. Voc o alcanar se puder desenvolver suas qualidades
emocionais, espirituais e de pensamento. Alcan-lo- se compreender que qualidades
invisveis precisa para enfrentar a vida com sucesso.
Nas pginas deste captulo discutiremos, e explicaremos a voc, os componentes de seu dia
criativo.
As faces de seu dia criativo
Santo Agostinho certa vez escreveu: "O mundo um livro e aqueles que no viajam lem
apenas uma pgina". Espero que voc "viaje" ao ler este livro, mas, se resolver ler somente
uma pgina, aqui, em forma reduzida, esto as facetas de seu dia criativo.
1. Concentrao com coragem.
2. Retorno a si mesmo.
3. Ouvidos para escutar os outros.
4. Afirmao.
5. Treinamento na autodisciplina.
6. Imaginao.
7. V de vitria.
8. Avidez.
9. Crescimento dirio.
10. Ajustamento.
11. Anseio de melhoria.
1. Concentrao com coragem. Seu primeiro passo ao planejar um dia criativo concentrarse nele. A prpria concentrao podemos cham-la de a arte da concentrao apresenta
um problema.
Esse problema como limpar a sua mente de todos os fatores desviantes. Pode-se fazer

isso? Sim. E com um mtodo simples.


Primeiro dividamos essa questo de concentrao.
H uma concentrao a longo prazo ao se fazer uma dieta para perder peso, concentrao
durante semanas e talvez meses nessa nica meta, sem se afastar dela.
Depois, h a concentrao a curto prazo, a focalizao da mente num problema imediato
tal como viver um dia criativo.
Pense na concentrao em termos de um livro ou uma pea, com um comeo e um fim. O
pensamento deve ter tambm um comeo e um fim. Portanto, Voc sabe que haver um fim para
o seu pensamento uma resposta; e pode sentir-se seguro de que alcanando esse fim estar
desenvolvendo os msculos mentais da concentrao.
Uma carta, tambm, deve ter um comeo e um fim. A parte difcil em escrever uma carta o
ato de sentar-se e inici-la. Mas, uma vez comeada, o fim est vista. Uma vez que voc
comeou a concentrar-se no que quer fazer, o fim a vida de um dia criativo est vista.
E, uma coisa que est vista , ora, sinal de que voc j est quase l!
A concentrao vital a seu bem-estar. Limpando sua mente de todas as irrelevncias,
varrendo tudo exceto o planejamento de um dia criativo, voc est visando diretamente os
seus objetivos.
A concentrao, ento, to simples como isso: o mero ato de querer comear.
Comece, tente, e voc ter resolvido o problema da concentrao.
Assim, concentrao implica coragem; voc deve ser capaz de saltar e mergulhar. Deve ter
um sentido de colaborao com seus recursos internos, seu mecanismo de sucesso.
Implica emancipao dos sentimentos negativos. Voc deve libertar sua auto-imagem
para crescer.
Muito freqentemente escravizamos nosso pensamento, tolhemo-nos com insultos
autocrticos, pomos correntes em nossos pensamentos com paredes de inibio.
Ns nos impressionamos com justificativas. Desencavamos razes sintticas para nossas
limitaes desnecessrias; podemos at mesmo negar a possibilidade de vida produtiva.
Condenamo-nos priso perptua sendo que nosso nico crime nossa srie de erros.
Voc deve emancipar-se de tal pensamento, que produz uma reduo de sua auto-imagem, e
chegar a uma compreenso de sua fora.
Muitos historiadores acham que o falecido Presidente John Kennedy crescer com o

decorrer dos anos, medida que os eruditos forem medindo sua importncia para o mundo e o
colocarem na perspectiva adequada. Assim sendo, certamente isso ser um reflexo de sua
habilidade em concentrar seu pensamento e em emancip-lo das limitaes. Kennedy
estimulou a imaginao na vida poltica e nas relaes internacionais.
Seu mundo pode ser bem menor em amplitude do que o do Presidente Kennedy antes de
sua morte trgica , mas pode ser to significativo para voc quanto o mundo dele era para
ele mesmo. Para viver um dia criativo, deve antes de tudo concentrar-se, com coragem.
2. Retorno a si mesmo. A fim de no nos retirarmos da vida, mas retornarmos a ela, durante
nosso dia criativo, devemos utilizar nossas potencialidades. Pensar o nosso maior dom; o
que nos torna superiores ao animal. Sejam quais forem as nossas capacidades, podemos
pensar dentro desses limites. Sejam quais forem as limitaes que imaginemos ter, devemos
pensar claramente dentro delas, e constataremos que somos mais do que cremos ser. Devemos
aprender que tal compreenso no mera meditao; pensamento em ao. Pensar, aqui, no
um processo passivo, mas ativo.
Para nos sentirmos seguros, devemos usar nosso crebro para compreender a ns mesmos e
aos- outros. medida que nos tornamos peritos em nosso trabalho, em ganhar bastante
dinheiro para viver, deveremos tornar-nos peritos em compreenso. Manter nosso emprego
no o bastante; parte de nossa tarefa na vida consiste em compreender a ns mesmos e aos
outros, em ter compaixo de nossos defeitos e dos outros; parte de nossa tarefa consiste em
evitar os sentimentos negativos do passado e em nos concentrarmos nos prazeres e xitos.
Todo dia devemos retornar a ns mesmos. Todo dia, depois de tentarmos enfrentar os
nossos problemas, devemos compenetrar-nos de nossa identidade como pessoas de valor.
Devemos retornar a ns mesmos com tanta determinao quanto o General Douglas
MacArthur quando retornou em triunfo s Filipinas.
Isso parece muito melodramtico?
Na realidade no o , absolutamente.
Porque, no processo da vida, muitos de ns nos afastamos de ns mesmos, esquecemos
quem somos e de que somos feitos. Destrumos nossa fora de vida to completamente como
um exrcito de traas devastaria nossos tecidos de l.
Se fracassamos em empreendimentos passados e todos ns j fracassamos , podemos
ter medo de fracassar em nossos empenhos presentes, e assim distorcemos nossa perspectiva,
nossa auto-imagem, e nos afastamos de ns mesmos, do que realmente somos e do que
podemos ser.

Abandonamos nossa imagem e odiamos a ns mesmos; abandonamo-nos por um mundo


vazio ou um regresso vida vegetativa no-individualista, sem auto-imagem.
Devemos tirar um tempo todo dia mesmo que apenas dez ou quinze minutos para nos
analisarmos, para retornarmos a ns mesmos, nossa auto-imagem realista. Devemos admitir
nossos fracassos, mas compreender que eles fazem parte do processo da vida. Nenhum de ns
perfeito; no devemos chegar ao ponto de negar a ns mesmos a oportunidade de melhorar.
Como parte de seu dia criativo, voc deve retornar a uma "squia de sua mente" por algum
tempo e lembrar:
a) que obter sucesso em seus empreendimentos futuros, como obteve no passado;
b) que poder corrigir os erros e elevar-se acima dos fracassos;
c) que todo dia uma nova existncia e que voc tem de comear novamente para atingir
sua meta;
d) que em tal realizao voc se torna seu prprio criador e planeja o dia para si mesmo
construtivamente;
e) que os sentimentos negativos o afastam de si mesmo e o tornam inferior ao que voc ;
f) que todo dia voc deve combater os sentimentos negativos e lutar para alcanar sua autorealizao;
g) que a arrogncia o afasta de si mesmo, dos outros e de Deus;
h) que ao retornar a si mesmo voc tem a oportunidade de tirar proveito de seus erros;
como seu prprio cirurgio plstico, sem bisturi, pode cortar compassivamente o dio a si
prprio e melhorar sua auto-imagem;
i) que com uma auto-imagem forte voc nunca precisa retirar-se da vida ou de si mesmo.
Por que o retorno a si mesmo uma face da vida criativa?
Porque se voc tiver esse sentido de fortificao interna no usar desculpas para retirar-se
da vida.
Nas palavras de Robert Louis Stevenson: "Ser o que somos, e ser o que somos capazes de
ser, o nico fim da vida".
3. Ouvidos para escutar os outros. Devemos procurar ir ao encontro das pessoas; devemos
desenvolver a capacidade, de ouvi-los. importante ouvir os outros falarem, no apenas
ouvir o que falamos.
A arte de escutar a arte de compreender; a arte do progresso. Nessa arte de escutar,

devemos pensar em nossos ouvidos como duas plpebras extras. Nossas plpebras se abrem e
se fecham; elas se abrem para a luz e se fecham para a irritao ou uma possvel leso.
Aprendemos a abrir os ouvidos para a opinio dos outros; aprendemos que eles so to bons
quanto ns, mesmo que tenham defeitos. Ns temos defeitos, tambm. Aprendemos a abrir os
ouvidos para a razo porque ela muito freqentemente encontra dificuldades neste mundo, e as
pessoas podem recusar-se a ouvi-la.
No pode haver empreendimento sem comunicao entre as pessoas; devemos a todo
momento procurar desenvolv-la.
Devemos ter ouvidos para escutar a ns mesmos, para escutar a batida de nossa mente, o
relgio interior que marca as alegrias e tristezas de que somos herdeiros, essa nossa autoimagem que pode ser nossa amiga.
Se temos de fechar nossos ouvidos, aprendemos a fech-los aos preconceitos, s ameaas
dirias dos sentimentos negativos.
O empreendimento uma questo de comunicao, de fora da auto-imagem, de ir em
direo da vida sem medo. Em seu dia criativo. E todo dia.
4. Afirmao. Voc no deve resignar-se vida, renunciar a ela; deve reafirm-la. No
deve resignar-se sua auto-imagem, renunciar a ela; deve reafirm-la, compreendendo que
no h vida sem ela.
Isso um princpio cardeal da vida criativa cotidiana. Voc alcana sua verdadeira
potencialidade atravs de aspiraes. Deve t-las todo dia no somente para si mesmo, mas
tambm para os outros para seus amigos, sua comunidade, sua igreja ou templo. No deve
deixar que a competio o cegue para seu papel de membro da grande famlia humana. Deve
afirmar sua fraternidade; as desventuras dos outros devem ser suas desventuras. Voc deve
sentir pelas outras pessoas.
Deve manter sua crena no dia de hoje e ao de amanh. A vida muda cada dia; voc deve
vibrar com a inspirao de metas proveitosas, evitando os pensamentos negativos e reativando
o mecanismo de sucesso dentro de voc. Repito isso porque fundamental para a vida.
Deve livrar-se de julgamentos morais severos; equipar-se para compreender e amar seus
semelhantes se primeiro amar e compreender a si mesmo.
H alguns meses, andando numa das inmeras ruas movimentadas de Nova York, vi um txi
dobrar uma esquina, depois reduzir a marcha e parar para desembarcar um passageiro. Outro
txi, que vinha atrs e tambm dobrou a esquina, no pde parar em tempo. Houve uma
coliso muito branda.

O motorista do primeiro txi, naturalmente, saltou para inspecionar o dano causado


traseira de seu veculo. No havia dano algum. Ele disse: "Esquea isso" para o outro
motorista, subiu em seu carro e arrancou para o trfego em busca de um novo passageiro.
Poderia ter feito um grande barulho outros motoristas tm contratado advogados por
menos do que isso , mas seu sentimento fraterno pelo colega era muito forte. Poderia ter
causado confuso ou briga; mas no o fez.
Enquanto continuei a andar, dirigindo-me para meu consultrio, vi-me rindo com a
fraternidade despretensiosa da conduta do motorista de txi.
Para mim isso representou uma afirmao da fora positiva da vida, uma afirmao de
confraternizao com as pessoas no meio da selva fria que pode ser o trfego de Nova
York.
uma afirmao de boas relaes entre pessoas que, at certo ponto, vida.
Para viver um dia criativo, voc deve manter sua crena em si mesmo, sua crena nas
pessoas, nas criaturas da vida.
5. Treinamento na autodisciplina. A autodisciplina sua chave de ouro: sem ela, voc no
pode ser feliz. A disciplina a diferena entre o que podemos fazer e o que devemos fazer.
Em nosso dia criativo vivemos "com disciplina, continuando a estabelecer metas, recusando
permitir que os cupins imaginrios nos esvaziem como seres humanos.
Em minha existncia tenho conhecido muitas pessoas famosas dirigentes de empresas,
estadistas, artistas de teatro e de cinema, mdicos e tenho me inteirado de suas cicatrizes
emocionais. Poucas pessoas tm seguido linhas retas para o seu sucesso; muitas tm errado s
vezes e superado seus erros com uma crena persistente em si mesmas. A disciplina, em
ltima anlise, tem sido o instrumento com que elas tm forjado o seu sucesso; a
autodisciplina tem sido sua arma poderosa.
Todos os artistas so escravos de sua arte antes de se tornarem senhores dela. Todos os
msicos so escravos dirios da prtica que significa autonegao; devem participar vezes e
mais vezes se querem obter sucesso.
Ted Williams queria ser um grande batedor, e foi isso que se tornou, um dos maiores da
histria do beisebol. Mas ele o conseguiu por meio de prtica, no de mgica.
Do mesmo modo devemos disciplinar-nos se quisermos ser felizes. Precisamos de
disciplina para estabelecer metas e execut-las.
Epicteto disse: "Leve uma boa vida e o hbito a tornar agradvel". Se dominarmos o

hbito da autodisciplina, o mundo ser nosso. E, se voc quiser adotar o treinamento dirio
para adquirir o hbito, eis o que deve fazer.
Feche os olhos e veja-me na tela de sua mente. Estou lutando contra um adversrio
imaginrio, embora no seja pugilista. Enquanto bato em meu oponente imaginrio, aprendo a
danar com agilidade. Meus ps so rpidos, meus punhos tambm; minha mente rpida;
disciplino-me a derrotar meu inimigo.
Voc pode tambm treinar-se na arte simblica de lutar contra um adversrio imaginrio,
para as batalhas que tem de travar todo dia para fazer alguma coisa da vida, para alcanar
suas metas.
Pode disciplinar-se a ser rpido, a tomar a ofensiva, a esquivar-se dos inimigos: medo,
passividade, inrcia, apatia.
importante que voc compreenda a disciplina nas relaes entre pai e filho.
H coisa de uns cem anos, em Viena, muitas mulheres grvidas morreram no hospital geral
depois de darem luz. Um tal Prof. Klein disse que era devido poluio da atmosfera; um
mdico jovem chamado Philipe Semmelweis no acreditou nisso. Finalmente descobriu que a
febre puerperal era um envenenamento do sangue produzido pela contaminao das mos dos
estudantes de medicina que examinavam as mes. O Prof. Klein representava a autoridade, a
ordem estabelecida das coisas; Semmelweis representava a liberdade de pensamento, a
verdade. A autoridade expulsou Semmelweis do hospital, e pelo resto de seus dias ele lutou
por seus princpios, lutou pela verdade, mas a autoridade no queria ouvir. Finalmente,
Semmelweis examinou um espcime de tecido de uma me que morrera de febre puerperal e
cortou o dedo acidentalmente; logo contraiu febre e morreu de febre puerperal. Na morte
ele provou que a liberdade de pensamento podia triunfar sobre a autoridade mesmo na
tragdia.
Haver sempre luta entre a autoridade e a liberdade de pensamento, e sua variao na
autoridade domstica, paternal, versus a liberdade de expresso dos filhos.
As crianas tm a esperana e o futuro de seu lado; os adultos a maturidade e a sabedoria.
A autoridade paterna insensata quando envolve castigo, obstinao, falta de compreenso;
esse tipo de disciplina cria um abismo entre pais e filhos.
A disciplina apropriadamente transmitida a uma criana que secretamente anseia por
orientao deve ser prestimosa e no destrutiva, como o castigo imposto pelo Dr. Klein ao
Dr. Semmelweis. A disciplina mais um teste do adulto que a impe do que da criana que a
recebe. Compreenso e auto-respeito so as bases de orientao da disciplina criativa que

alcanar o corao da criana.


A disciplina criativa uma sociedade entre um pai e um filho um encontro entre a autoimagem de um adulto que cometeu erros e a auto-imagem de um garoto que cometer erros. A
atmosfera de amizade.
Assim, a disciplina efetiva do pai comea com a autodisciplina.
democrtica; no h fora.
Voltando ao adulto que, como tal, procura planejar dias de atividade criativa:
Ele deve disciplinar-se para estabelecer metas cada dia.
Deve disciplinar-se para suas metas, escravizar-se a si mesmo para que possa sentir-se
livre.
Deve disciplinar-se para pensar livremente; no deve aceitar a autoridade irrefletidamente.
Deve disciplinar-se' no esprito da brandura com que um bom pai disciplinaria um filho que
fosse seu amigo.
Isso bsico para um dia criativo.
6. Imaginao. Todos temos a capacidade de imaginao e devemos us-la
construtivamente. A imaginao usada destrutivamente produz descontentamento; usada
construtivamente, produz confiana. Voc usa sua imaginao construtivamente utilizando o
sentimento dos sucessos passados em seus empreendimentos presentes. Usa-a destrutivamente
afligindo-se com os fracassos passados. Repila seus sentimentos negativos agora durante o
seu dia criativo.
Devemos ver a vida em foco dentro de ns, atrs de ns, diante de ns. Devemos superar
nossos defeitos e habitualmente elevar-nos para nossos poderes inventivos. Atrs de ns esto
os erros que no devemos remoer, os sucessos que devemos reativar. Diante de ns est o dia
de hoje, potencialmente glorioso, que nossa imaginao deve formar antes de o testarmos na
realidade.
Os grandes estadistas usam a imaginao para projetar-se no reino das imagens e idias
possveis que os homens menores no ousariam imaginar.
De Gaulle, da Frana, um desses videntes; visualiza, "imagina", como se fosse realidade,
projetos de glria para o seu pas. At os seus inimigos sabem disso.
Para viver um dia criativo, voc deve deixar a imaginao funcionar para voc.
Nas palavras de Ralph Waldo Emerson: "A imaginao no o talento de alguns, mas a

sade de todo homem".


7. V de vitria. O que devemos fazer com a letra v? Deve o V representar vitria na vida ou
voluntrio exlio da vida? Deve o V representar vitalidade ou vacilao? Deve o V
representar a sua ventura numa meta ou o vazio de sua auto-imagem?
Durante o seu dia criativo voc deve fazer a letra v representar o "V de vitria". Todo dia
deve, como o garotinho cujos dedos separei, fazer o sinal "V de vitria" em sua mente.
Se fracassar, depois de fazer o possvel, ento mire as suas metas de amanh. At vencer.
Adestre-se para a vitria todo dia como se adestra a escovar os dentes, comer sua refeio
matinal, calar os sapatos.
Voc se sentir vitorioso todo dia quando aprender a liberar seu maquinismo criador:
a) Preocupando-se antes de partir para sua meta, no depois. Se houver uma srie de
caminhos para ela, a inquietao criativa enquanto voc decide que caminho tomar, mas,
depois que selecionou seu caminho, siga-o estritamente, sem preocupao.
b) Pensando no dia de hoje, no no dia de ontem.
c) Fazendo uma coisa de cada vez. Pense na ampulheta. Que dever ser, um gro de
frustrao depois de outro ou um gro de confiana depois de outro? Voc quem toma a
deciso.
d) Dormindo sobre um problema quando ele desafia uma soluo, no dormindo com ele.
Seu servomecanismo automtico trabalhar criativamente para voc, se voc deixar.
e) Relaxando-se enquanto trabalha. Confiana significa relaxao, frustrao significa
tenso.
Tudo isso mostra que voc est praticando a arte da psicociberntica, isto , dirigindo sua
mente para uma meta produtiva criadora.
Voc sente o movimento para sua meta, seu dia criativo significa movimento. Voc estimula
esse movimento.
Bill Bradley estimulou seu mecanismo de sucesso, quando jovem praticando suas
habilidades no basquetebol mesmo depois que os demais companheiros deixavam a
quadra.
Pete Gogolak, jogador profissional de futebol, pratica seu chute vezes e mais vezes e mais
vezes durante a temporada sem jogos. s vezes ele se sente solitrio, mas o treino compensa.
Voc, tambm, dever continuar impulsionando-se, se quiser vencer. Movimento todo dia,

um sentido de direo para uma meta diria, no importa quo pequena seja essa meta.
Continue movendo-se na corrente das coisas, fazendo o possvel. E, se no tiver meta,
continue de qualquer modo a se mover e uma meta vir ao seu encontro. Seu sentido de
direo para a frente.
8. Avidez - Num dia criativo, voc nunca se retira da vida; sente uma avidez de ser parte
dela. Uma meta diria a avidez de repelir os sentimentos negativos do passado, para aceitar
e pr de lado os seus fracassos.
Avidez significa desejo. Desejo a pulsao do seu dia criativo; a promessa de realizar a
sua meta. Com avidez, voc algum; sem ela, voc no ningum.
Um Frank Sinatra retorna de seus erros com avidez, e encontra novos setores para os quais
canalizar seu talento e dirigir seus instintos de sucesso.
Mas muitas pessoas hoje acreditam que seus anos esto cheios de derrota, inutilidade e
preparao para a morte; no h lampejo em seus olhos. Nenhuma avidez.
Voc deve sentir a avidez que um ser humano sente quando gosta de si mesmo e vive para o
dia de hoje.
Deve concentrar-se em reforar sua auto-imagem at sentir dentro de si mesmo a confiana
instantnea, at pr em funcionamento, avidamente, um mecanismo de sucesso em sua busca
diria de auto-realizao.
A avidez provoca o incio da ao; a plataforma de lanamento do esforo. E, quando
voc tenta, tem possibilidade; cria a fora para alcanar seu destino.
Seu dia criativo consiste em tentar ser criativo naquele dia. Sucesso significa tentar vencer,
tentar reativar o mecanismo de sucesso dentro de voc, tentar usar sua confiana. Fracasso
significa tentar fracassar, tentar reativar o mecanismo de fracasso, tentar viver na frustrao.
9. Crescimento dirio. Voc deve continuar a avanar gradativamente. Todos gostamos de
vencer, mas s vezes somos traidores de nossos instintos de sucesso. Devemos crescer todo
dia, adestrar-nos para o triunfo.
O sucesso est ao seu alcance; seus anos so significativos. Voc deve visar o crescimento,
todo dia se parar de mimar-se, se esquecer as feridas que os outros lhe causaram e as que
voc causou a eles.
O tempo precioso. Faa uso de seu dia criativo. Estamos aqui na terra por um tempo muito
curto; no devemos desperdi-lo.
Nunca tarde demais para aplicar seus recursos ocultos. Deve descobrir a si mesmo e

determinar o seu verdadeiro valor; deve parar de enganar-se. Deve fazer disso uma tarefa
diria que o torne jovem e feliz; todo dia um desafio para voc como um arquelogo
cavando sob os destroos das mgoas e ressentimentos seus traos negativos para
encontrar o maior de todos os tesouros seu auto-respeito, sua verdadeira auto-imagem.
Mas no podemos viver isoladamente. Devemos procurar tambm explorar os recursos dos
outros para encontrar sua dignidade. Devemos pensar duas vezes antes de julgarmos os outros;
devemos olhar alm de sua fisionomia para encontrar o melhor da verdadeira pessoa.
Ralph Waldo Emerson certa vez escreveu: "E o que uma erva daninha? Uma planta cujas
virtudes no foram descobertas".
Quando ocorreu esse pensamento a Emerson? Provavelmente na poca da colheita, com os
campos agitando-se ao vento, trigo para o po do inverno. Pois, naqueles tempos, o trigo era
considerado uma erva daninha.
Talvez naquele dia, contemplando os campos amarelos, maduros, Emerson estivesse
retornando de uma visita a seu amigo, o Prof. Bronson Alcott. Talvez ele parasse para analisar
a idia de Alcott de que na escola no era o "mau menino" ou o bronco que se devia censurar,
mas aqueles que no possuam pacincia para sondar o bem por baixo da superfcie, por mais
desalentadora que ela fosse. No havia "ervas daninhas" na sala de Bronson Alcott.
Ningum incorrigvel
Muitas e muitas vezes, na clnica e nos hospitais, tenho visto o desajustado aparentemente
incorrigvel transformado numa pessoa til um doador, no um tomador , por uma
simples exibio de interesse e crena nele. Sempre me ponho a meditar quantos bons
cidados, criadores e construtores, se perderam porque algum, em algum lugar, mal orientado
pela casca, no viu o gro dourado l dentro.
Cada dia devemos esforar-nos para crescer. No devemos ser "ervas daninhas" inteis na
vida; devemos crescer para alcanar nossa estatura plena como carvalhos vigorosos.
Devemos trabalhar para reforar nossa auto-imagem positiva para que possamos projetarnos nos sucessos da vida.
10. Ajustamento. Para viver um dia criativo, voc deve ajustar-se s tenses dirias. Deve
estar pronto para os problemas que se podem apresentar. Deve desenvolver a capacidade de
suportar a tenso antes de poder provar firmemente os momentos compensadores.
Ajustamento implica f nos outros e em si mesmo.
Em vez de sentimentos negativos, desenvolvemos nosso ncleo de f. Cada clula tem um

ncleo de f, a vontade de viver. Todos esses milhes de clulas que compem um ser humano
devem encher-se dessa vontade, dessa f, dessa determinao de viver.
Devemos ter f em ns mesmos. Imaginao para iluminar nossa vida com a tocha do
mecanismo de sucesso. Lembremos que a esperana e a f so a imaginao voando em
direo a uma meta; a frustrao e o desespero so a imaginao negativa com as asas
cortadas.
fcil dizer: "Isso no pode ser feito".
Voc diz isso?
Voc diz para si mesmo que:
No existe tal coisa como vida criativa?
Viver ser infeliz?
As pessoas devem, de alguma forma, tolerar seus anos de sofrimento?
A vida no nada mais seno dvidas e impostos, dores e achaques, com a morte
esperando-nos na esquina?
Se voc diz, deve reestruturar seu pensamento e desenvolver um ncleo de f para ajud-lo
a ajustar-se vida.
A vida progressiva, no retrocessiva; vai para a frente, no para trs. Devemos esquecer
os pesares. Devemos elevar-nos acima deles ou eles nos sufocaro.
Devemos acreditar em ns mesmos como um Harry Truman que no aceitou uma derrota
que todo mundo previa e acordou de manh eleito presidente dos Estados Unidos; como um
John Lindsay que desprezou o papel de pobre-diabo e batalhando abriu caminho para a sua
vitria como prefeito de Nova York; como um Winston Churchill que no sentiu medo ante a
avalancha dos nazistas alemes que havia esmagado homens de menos autoconfiana.
Para ajustar-se vida, voc deve acreditar em si mesmo.
Voc talvez no seja um Truman, um Lindsay, um Churchill mas eles, tambm, so muito
humanos. Todas as pessoas famosas so extremamente humanas. Elas tambm devem lutar para
acreditar em si mesmas. Tambm devem resolver seus problemas como filhos, como irmos,
como pais, como maridos; tambm devem lutar em suas mentes para encontrar-se a si mesmas.
A autocensura um poo de tortura. O castigo por sucumbir a ela muito pesado tanto
para o indivduo quanto para a sociedade. Seu marca-passo, na vida criativa, deve ser sua
crena em si mesmo, o que lhe d esperana expansiva para sua felicidade.

Quando duvidamos de ns mesmos, tornamo-nos difceis, intratveis. Descarregamos


nossos sentimentos de inadequao em nossa famlia, nos amigos e conhecidos. Envenenamos
a atmosfera que nos cerca.
Se lhe falta um ncleo de f, voc no pode gozar os seus dias. F em si mesmo, isso pode
faz-lo sentir-se jovem.
Devemos trabalhar todo dia para reforar nossa auto-imagem, elevando-nos acima dos
fracassos ou sucessos.
Todo dia devemos trabalhar para sustentar nosso sentido de valor com compaixo, com
determinao, com aplicao.
"Impossvel!", dir voc.
Ento faa o impossvel.
Todo dia trabalhe em sua mente para fortificar-se com a f em si mesmo, de que precisa
para poder ajustar-se vida.
11. Anseio de melhoria. Este o ltimo componente de seu dia criativo. Significa renunciar
aos sentimentos negativos que desfiguram sua auto-imagem; significa focalizar suas foras
positivas da vida.
Em sua mente voc se move para suas energias produtivas. Ama a vida e procura seus
inmeros desafios.
Repele a descrena; procura o bem na vida.
Eleva-se acima dos perigos dirios assim como tem sido capaz de resistir aos milhes de
bactrias em seu nariz e garganta que o teriam destrudo se voc no possusse a fora da vida
para combat-los.
Anseia por desenvolver suas qualidades. Continua a tentar fazer de si mesmo uma pessoa
melhor. Anseia por esse mundo ensolarado dentro de si quando se afasta de seu outro mundo
de escurido.
Torna cada dia criativo quando realiza esse anseio para alcanar o melhor que existe em
voc.
Cada dia procura dentro de si o melhor que existe em voc, e com isso sai para o mundo
para viver um dia feliz.
A pessoa criativa
Esses so os componentes de seu dia criativo. Espero que voc os ache teis ao planejar a

natureza de sua vida.


Resumindo numa frase, a pessoa que vive criativamente estabelece um sentimento de fora
prprio, aceita seus fracassos compassivamente e projeta sua fora no mundo em forma de
metas para as quais dirige suas energias.
Ela no se mima com excesso de tempo ocioso, o que acabar entediando-a.
No pe sua f em bens materiais; automveis, roupas ou casas de alto preo podem ser
interessantes, mas no so fundamentais.
Recusa-se a encontrar magia nos nomes das localidades geogrficas com climas agradveis.
No se cumula de variedades tremendas de entretenimentos passivos.
Confia em si. Aceitando-se, ela no sente necessidade de retirar-se para um sistema de vida
passivo. Vive com prazer e enche suas horas com metas.
No tem piedade de si mesma; est muito ocupada vivendo.
Em suma, vive com o interesse vido de metas que uma pessoa jovem deve sentir mas s
vezes no sente.
essa a espcie de vida que voc quer para si mesmo?
Se , agora a hora de comear a planej-la, criando a auto-imagem sadia que a base da
vida criativa.
Agora a hora de comear. Nunca tarde demais para isso.
A mulher que no se desesperou
Agora deixe-me contar-lhe a histria de minha operao mais difcil. a histria de uma
mulher com uma linda auto-imagem, uma minscula mulher que conheceu o horror e
sobreviveu com uma auto-imagem de trs metros de altura.
Chamar-lhe-ei Anna. Era uma judia muito jovem que vivia na Polnia em 1942 durante a
ocupao nazista. Os nazistas estavam liquidando o gueto de Varsvia. Um dia um soldado
alemo arrebatou-lhe dos braos o filho de trs meses e jogou-o na rua como um gato. A
criana foi pisada at morrer. Anna foi ento atirada num campo de concentrao, o marido
noutro. Um considerava o outro morto. Ela ficou profundamente desgostosa, mas recusou-se a
deixar seu esprito ser esmagado.
Anna recusou-se a admitir a derrota.
Trabalhou como escrava numa usina eltrica em Riga. Um dia os alemes rasparam o
cabelo das mulheres.

O cabelo me pesava na cabea disse ela a um guarda. Agora mantenho a cabea


erguida. Tenho dignidade, auto-respeito. Ningum destri isso!
O guarda levantou seu punho enorme e esbofeteou-a, ensangentando-lhe o rosto, mas Anna
manteve a cabea erguida.
Um dia, olhando atravs dos portes do campo de concentrao, viu o elegante povo da
cidade dando um passeio dominical. Viu crianas; uma garotinha tinha uma flor na mo. Anna
pensou: "Ser que ainda segurarei uma flor na mo novamente?" Chorou em silncio, em sua
cela horrvel, mas a cabea se mantinha erguida.
Tinha uma auto-imagem gloriosa num cubculo horroroso. Algum dia, jurou ela, seguraria
uma flor na mo.
Trs anos depois os nazistas foram derrotados. Ela estava livre! A centenas de quilmetros
de distncia, o marido foi libertado tambm. Encontraram-se novamente. Em 1946, vieram
para a Amrica. Nasceu-lhes um filho. Ele tem agora uns vinte anos e est estudando para ser
mdico.
Quero que meu filho me conhea como eu era disse ela em meu consultrio,
recentemente. O senhor pode operar o meu rosto?
Foi um ato simples, contudo minha operao mais difcil. Geralmente um cirurgio plstico
opera uma cicatriz facial para remover uma cicatriz interna. Aqui eu ia operar algum que
tinha a auto-imagem jovem e a mais bonita que eu j vira. Como poderia dar-lhe um rosto
jovem e bonito? Pelo menos, eu poderia tentar fazer o seu rosto cicatrizado voltar ao normal,
um rosto cujo queixo estava sempre erguido, para condizer com sua auto-imagem forte. A
operao teve xito mas a beleza de seu rosto jamais poderia igualar-se beleza de sua
auto-imagem.
O ltimo dia em que a vi ela vinha segurando uma flor, um cravo, na mo. Deu-me de
presente. Pus o cravo em minha lapela, com orgulho.
Ela chorou ento pela injustia do homem. Chorei intimamente por algo muito mais
importante. Chorei por ela, embora ela no precisasse, pela dignidade do homem, pela beleza
harmoniosa de sua auto-imagem, pelo seu auto-respeito como uma pessoa imagem de Deus,
recusando-se a ser enterrada sob o peso opressivo da frustrao em qualquer tempo, em
qualquer lugar!
Exerccio 14
A corajosa Anna jurou que algum dia, em circunstncias melhores, seguraria novamente uma
flor na mo.

Agora, que dizer de voc quando tiver atingido uma coisa? Dar a si mesmo algo, algum
reconhecimento de seu sucesso?
Quando tiver lutado por uma meta valiosa, quando tiver fortificado seu sentimento de si
mesmo, vai regalar-se com isso?
Voc quase terminou esse livro; est trabalhando com os exerccios; sente-se melhor
consigo mesmo.
Bem, agora, que tal uma pequena recompensa?
Por que no?
Desa e v at o florista, compre uma flor, ponha um carto na caixa. Mais tarde o
mensageiro trar a caixa com a flor a seu apartamento. Voc abre a caixa, tira o carto e l:
"De um admirador!"
Tire a flor da caixa, v at o espelho, ponha-a na lapela, se voc for homem, ou no cabelo,
se for mulher, e diga enquanto se mira no espelho:
Livrei-me da imagem do fracasso e da frustrao e a substitu pela imagem da confiana
e do sucesso. s vezes eu vacilo, mas continuo tentando. Eu mereo esta flor.
Contudo, o seu presente a si mesmo no precisa ser uma flor, que tanto significava para
Anna. Talvez prefira uma caixa de bombons ou um bom charuto ou um lbum de discos no
posso dizer exatamente o que voc quer.
D a si mesmo reconhecimento. D a si mesmo mrito por seu crescimento conseguido
arduamente no narcisisticamente , precisamente em termos do homem ou mulher de luta
que voc v no espelho e que est tentando to firmemente, cada dia, estabelecer suas metas e
levar uma vida criativa.

CAPTULO 16

Sua primeira hora: lanando um dia criativo


Como devo resumir este livro sobre vida criativa?
Talvez fosse melhor eu examinar a natureza do processo da vida e continuar da em diante.

Somos criaturas complexas; somos sangue, tecido, gua e osso; somos sentimentos,
aspiraes e abstraes intelectuais; vivemos com grama, rvores, montanhas e animais.
Ademais, como pessoas do sculo xx, vivemos com estradas, automveis,' arranha-cus,
avies, satlites e bombas nucleares.
Quanta complexidade dentro de cada setor, quanta complexidade! Sentimentos to
divergentes, to variados; estradas ramificando-se em tantas direes diferentes.
Voc planeja seus anos; como enfrenta toda essa complexidade?
Essencialmente, voc o faz simplificando, eliminando a burocracia.
V-se tal como , uma pessoa entre milhes.
V os problemas principais e os enfrenta um por um.
V as incertezas de sua vida, mas resolve enfrent-las direta e corajosamente, no com uma
retirada atemorizada.
V a tremenda configurao da vida passiva; rejeita-a.
Voc v, cada vez mais claramente, que deve basear a felicidade de seus anos em si mesmo.
Na sua autofigurao. Na fora de sua auto-imagem e na reativao de seu mecanismo de
sucesso.
Meias para a vida criativa
Ao escrever este livro, baseei-me fundamentalmente na minha prpria experincia, em
minhas observaes de amigos e pacientes, e em tudo o que aprendi nos meus anos de vida.
Passei a sentir muito fortemente que voc deve ver a necessidade de estabelecer metas para
ter o entusiasmo de viver. Deve sair para o mundo, sentindo-se capaz de dar, tomar, produzir,
fazer.
Em A arte de amar, o psiclogo Erich Fromm escreve: "Para o carter produtivo, dar tem
um significado inteiramente diferente. Dar a manifestao mxima da potncia. No prprio
ato de dar, eu experimento minha fora, minha riqueza, meu poder. Essa experincia de
vitalidade e potncia intensificadas enche-me de jbilo. Experimento-me como transbordante,
dissipador, vivo, conseqentemente como jubiloso. Dar mais jubiloso do que receber, no
porque uma privao, mas porque no ato de dar se encontra a manifestao de minha
vivncia".
Isso est de acordo com a mensagem de meu livro: a alegria de produzir.
Por que deve uma pessoa racional tirar de si essa alegria de fazer, de viver, de produzir,

apenas porque alguns indivduos negativos podem dizer-lhe: " melhor cuidar de si! No se
arrisque!"?
Isso como dizer a um menino de nove anos que melhor no andar de bicicleta ou acabar
caindo e se machucando; ou como dizer a um adolescente de dezesseis anos que melhor no
jogar futebol ou terminar no hospital,
superproteo, no sentido mais negativo. retirada da vida; perder na guerra contra os
sentimentos negativos.
Rejeito esse tipo de conversa; voc tambm deve rejeitar. Viva o tipo de vida que quiser e
orgulhe-se enquanto tiver a felicidade de possuir o dom da vida.
Sua melhor hora
No captulo 15 discutimos os componentes de um dia criativo. Mas, para sermos ainda mais
especficos, para estarmos prontos para a ao, discutiremos a hora mais importante desse dia
criativo: a sua primeira hora
Essa primeira hora seu trampolim para um dia criativo.
Essa primeira hora sua. Seu chefe no pode fazer-lhe exigncias, os estranhos no podem
intrometer-se. Eis a sua possibilidade de partir para um bom comeo.
Sua primeira hora lhe pertence; compete a voc torn-la sua melhor hora. Valorize cada
minuto.
O tempo um conceito relativo. Em cada dia h vinte e quatro horas ou mil quatrocentos e
quarenta minutos. Mas muito fcil deixar passar e desperdiar o tempo; quando o fizer, o
tempo nada significar para voc.
Mas, quando voc o usa bem, quando o usa para estabelecer metas para o dia que tem pela
frente, sua primeira hora tem mil quatrocentos e quarenta minutos porque sua hora far o seu
dia, porque ser a sua melhor hora.
Quando abrir os olhos e sentar-se na cama, espreguiar-se e olhar em volta de seu quarto,
d a si mesmo um bom conselho. Diga que far desse dia o melhor que puder, que hoje tentar
ser humano para consigo mesmo, que esquecer os erros de ontem e viver o dia de hoje. Diga
a si mesmo que tem o direito de cometer erros; conhece algum que seja perfeito? Explique a
si mesmo que voc no poder ser um sucesso com os outros enquanto no se tornar um
sucesso consigo mesmo. Compreenda que o sucesso no algo absoluto; um processo de
elevar-se acima do fracasso.
No chuveiro continue a estimular-se. Enquanto a gua cai sobre voc refrescando o seu

corpo, procure refrescar a sua alma. Visualize alguns de seus bons momentos na vida. Deixe o
sabo e a gua lavarem a sua sujeira corporal, enquanto voc lava seus sentimentos negativos,
retratando realisticamente o lado de si prprio do qual mais gosta. Mentalize essas imagens
agradveis. Lembre-se de que nasceu para vencer, no para fracassar.
Quando escovar os dentes, mire-se no espelho e reforce seu sentimento de si mesmo. No
seja egosta; voc no a nica pessoa no mundo, e no pretenda ser. Mas aprecie sua
imagem, com suas imperfeies, e aprecie o que h de bom nessa sua fisionomia, o ser
humano que existe por trs dela. Sufoque as preocupaes que o assaltam e enfrente a
realidade de sua imagem, de seu ser.
Sua primeira hora deve ser sua melhor hora; voc deve reunir impulso para a arrancada
para um bom dia.
Ter tempo para pensar enquanto estiver se vestindo. No desperdice seus pensamentos!
No os deixe desviar-se sem objetivo ou precipitar-se num torvelinho de pnico! Diga a si
mesmo, em vez disso, que voc tem o direito de ser feliz. Diga que tem o direito de obter
sucesso, que deve parar de enganar-se. Lembre-se de que um ser humano nico, modelado
imagem de Deus, que voc algum.
Sua primeira hora uma hora crtica; uma hora de deciso. Voc estar decidindo se vai
fazer o possvel para lanar-se para um dia de vida criativa ou se vai derrotar a si mesmo e
arrastar-se para dentro de uma caverna a fim de esconder-se. Possivelmente, acontecimentos
externos entravaro a realizao de suas metas hoje, isso verdade. Mas, mesmo que o faam,
voc ter lutado heroicamente e sentir satisfao em saber disso. E, depois, sempre h um
amanh.
Mais uma vez, durante essa primeira hora preciosa, retorne ao espelho para fazer a
barba ou pr batom ou talvez para pentear o cabelo ou lavar o rosto. Mais uma vez, olhe para
si mesmo; esta a nica cara que voc possui. Deve adquirir uma estima sadia por si mesmo;
se no o fizer, estar liquidado.
Enquanto termina seus preparativos fsicos para o dia, planeje suas metas. Que que voc
quer realizar hoje? E que tticas usar? Faa mentalmente a lista de suas metas, mas, primeiro,
assegure-se de que elas o entusiasmam. Se os outros pensarem que suas metas so bobas, isso
no tem importncia desde que tenham um significado para voc. Crie entusiasmo pela vida
real hoje, durante essa primeira hora em que planejar suas metas.
Sua primeira hora vital termina quando voc nutre seu corpo com a refeio matinal,
abastecendo-o de energia para sair aparelhado para a vida criativa.

O homem que se tornou mais criativo


A vida produtiva uma realidade mesmo para as pessoas que vivem com necessidades e
tenso. Deixe-me contar-lhe outra histria.
Todo ano, os diplomados de minha turma da Escola de Mdicos e Cirurgies da
Universidade de Colmbia realizavam seu jantar anual. Eu pretendia comparecer, queria ir s
vezes, mas de alguma forma uma crise de ltima hora obrigava-me a desistir. Por causa dos
caprichos do destino, eu jamais comparecera a um desses jantares.
Ento chegou o convite anual era o trigsimo aniversrio de nossa formatura. Resolvi
que nada me impediria de ir a esse jantar.
O velho Charlie estaria l, Charlie, o roupeiro. Pensei carinhosamente no interesse que ele
tivera por mim quando eu era um jovem estudante o interesse que tivera por todos ns.
Cuidadosamente, vesti-me para a reunio da turma e cheguei a tempo. Perambulei pela sala
de coquetel fora do salo de jantar; estava cheia de gente, e procurei alguma das velhas caras
conhecidas que no via h trinta anos. No reconheci absolutamente ningum.
Finalmente vi uma pessoa: eu conhecia aquele sujeito. Diabo! Eu estava olhando num
espelho; era simplesmente eu.
medida que a noite passava, fui conseguindo identificar meus antigos companheiros de
escola. No foi tarefa fcil. Como tinham mudado! Como tinham envelhecido! Para onde tinha
ido a juventude, onde estava o lampejo de seus olhos? Assim, muitos deles pareciam
cansados.
Fiquei chocado quando exclamaram, ao ver-me:
Como voc mudou, Max!
Havia uma plataforma elevada no fim do enorme salo de jantar: os convidados de honra
estavam sentados na plataforma. Reconheci um imediatamente: era Charlie, o roupeiro.
Admirei-me de sua aparncia jovem, principalmente quando um velho amigo me disse que
Charlie tinha oitenta e seis anos. Falamos sobre o segredo da conservao da juventude do
velho roupeiro; meu amigo achava que era porque ele ajudava todo mundo, tinha uma palavra
bondosa para todos, adotava os jovens que lutavam para ser mdicos como seus prprios
filhos e dava-lhes apoio quando precisavam.
Eu tinha certeza de que esse era o segredo de sua juventude. Mas que dizer de Boysie?
Lembrava-me bem do Prof. James Boysland por sua habilidade extraordinria como
cirurgio. Ali estava ele, sentado mesa da turma de 1903; era o qinquagsimo aniversrio

de sua formatura. Os sobreviventes dessa turma pareciam muito velhos; seus olhos careciam
de brilho e suas costas estavam curvadas. Mas Boysie estava sentado ereto em sua cadeira,
com os olhos vivos e claros. Seu porte, sua maneira, lembravam-me um homem jovem.
Depois do jantar, fui falar com ele. Elogiei-lhe a boa aparncia e pedi-lhe seu segredo.
O Prof. Boysland ofereceu-me um charuto e tomou um gole de brandy. Respondeu que era
uma espcie de Dr. Jekil e Mr. Hyde, um homem que vivia duas vidas ao mesmo tempo.
Tirando um pequeno objeto do bolso, colocou-o na mesa diante de mim. Era a estatueta de
uma bailarina, esculpida em madeira.
Gosta?
Na ponta dos ps, os braos estendidos, a cabea inclinada para trs, era um smbolo
glorioso de liberdade. Fiz que sim com a cabea.
Vou lhe contar a histria do escultor.
Boysie falou sobre os anos de guerra, a escassez de mdicos, as operaes que realizava
noite e dia at que sua tenso lhe trouxe noites sem sono.
Uma noite, ao deixar o hospital depois das operaes, ouviu o pranto de uma criana
recm-nascida. Comeou ento a pensar na criancinha: era menino ou menina? Com quem se
parecia? Que aventuras a aguardavam no futuro?
Arbitrariamente, Boysie decidiu que era menino, traou sua aparncia fsica, imaginou o
esboo de sua vida. A criana cresceria para se tornar mdico: com a idade de doze anos,
compreenderia qual devia ser sua vocao.
Uma compreenso manifestou-se nele. A criana imaginria com doze anos de idade em
sua mente era ele mesmo.
Comecei a invejar esse eu de doze anos de idade. Desejava poder trocar de lugar com
ele, comear tudo novamente. Que faria a seguir? Principiaria a ler livros de medicina para
preparar-me para minha carreira.
Boysie sentiu porm um entrave em sua excitao nascente. Viu-se como esse menino,
vido, crescendo, com doze anos de idade, debruado sobre livros de medicina, mas que seria
depois? Quando lesse os livros, no poderia sentir-se vido; j estava muito familiarizado
com eles.
Ento, pensou ele, por que o Boysie de doze anos de idade teria de ser mdico? Por que no
tentaria outro campo? Por dias discutiu consigo mesmo, procurou outro campo para o qual
canalizar as energias do ardoroso Boysie de doze anos de idade.

A, descobri. O menino Boysie tinha talento artstico e gostava de desenhar. E...


O professor apontou para a estatueta.
... se tornou escultor.
Fascinado, pensei no que Boysie tinha dito. Seu mtodo era talvez indireto, mas os
resultados eram espetaculares. Tinha duas vidas agora, dois campos nos quais funcionar, para
os quais dirigir suas energias produtivas.
O trabalho extra no o cansava; relaxava-o. Quando o "velho Boysie" chegava em casa
depois de um dia duro de trabalho como cirurgio, o "jovem Boysie" trabalhava como escultor
e reanimava-o. O jovem e o velho pareciam apertar a mo um do outro, transpondo os anos,
trazendo a juventude. No houve mais noites sem sono.
De volta minha mesa, sorri ao pensar no menino de doze anos de idade vendo o mundo
atravs dos olhos plcidos do velho.
O conceito de criatividade de Boysie teve grande impacto sobre mim medida que fui
envelhecendo. Cirurgio plstico toda a minha vida, dediquei-me cada vez mais a escrever e
fazer conferncias em idade avanada.
Tal como com Boysie, esse trabalho extra no me cansa; gozo de uma crescente excitao
juvenil quando estou escrevendo ou fazendo conferncias. Sinto-me mais jovem.
Sinto que todas as pessoas podem aprender uma lio valiosa com este velho-jovem.
Sua riqueza inexplorada
uma tragdia que, atravs da histria, to poucas pessoas tenham explorado plenamente
suas potencialidades. Pois quase todo mundo tem reas ricas, inexploradas, de talento.
No seja um "Thomas duvidoso". Siga o exemplo do Thomas sobre o qual escrevi, Thomas
Edison.
Ou do outro Thomas, Thomas Jefferson, terceiro presidente dos Estados Unidos.
As realizaes de Thomas Jefferson tambm so quase incrveis. Sua confiana em seus
poderes deve ter sido extraordinria.
Durante o tempo em que ocupou por dois perodos completos o cargo
mais elevado da nao, negociou a famosa compra da Luisiana, que alguns historiadores
consideram a barganha mais notvel da histria americana.
Isso foi precedido, claro, de sua famosa elaborao da grande Declarao da
Independncia dos Estados Unidos.

As outras realizaes de Jefferson como estadista so muito numerosas para serem


mencionadas. Poucos estadistas americanos em nossa histria fizeram tanto; duvidoso que
algum tenha feito mais.
Mas o espantoso a respeito de Jefferson era o uso pleno de seus poderes criadores em
outros campos tambm. Casado e tendo duas filhas, foi presidente da Sociedade Filosfica
Americana, fundou a Universidade da Virgnia, apoiou as primeiras expedies cientficas
americanas. Era tambm um arquiteto de primeira categoria, que projetou no somente sua
prpria casa, mas tambm a dos amigos.
No estou sugerindo que voc seja um fracasso por no poder comparar seus feitos com as
realizaes monumentais de Thomas Jefferson.
Minha mensagem simplesmente que voc deve penetrar no mundo com suas capacidades
plenas, sejam l quais forem, que deve imit-lo na utilizao de seus recursos, em vez de
trav-los.
No h escurecimento para suas metas
Enquanto escrevia este livro, fui um dos milhes prejudicados pelo colapso de energia
eltrica que paralisou uma parte enorme da costa oriental dos Estados Unidos. Minhas luzes se
apagaram; meu telefone emudeceu.
Acendi uma vela e localizei meu rdio de pilha, informando-me ento que nove Estados
tinham sido atingidos, trinta milhes de pessoas estavam no escuro.
O escurecimento ocorreu por volta das cinco e meia da tarde. Eu tinha de pegar o avio s
nove horas da manh seguinte para a Califrnia; devia realizar uma conferncia.
A noite passava sem luz, escura hora aps hora. Fui deitar-me cedo, mas no consegui
dormir. Discuti comigo mesmo.
"Por que se preocupar? Ningum pode acus-lo por no ir. V na prxima semana."
"No, eu devia fazer uma conferncia, e vou faz-la."
Era como uma partida de tnis. Eu batia a bola para l e para c.
s trs e meia as luzes ainda estavam apagadas, o relgio estava parado. Morar no dcimo
oitavo andar no era nenhuma vantagem nessa situao.
Finalmente, decidi que ia ao encontro de minha meta. Apanhei o chapu, o palet, duas
malas de mo, uma vela e abri a porta que dava para a escada. luz da vela, via
vagamente degraus e degraus e mais degraus abaixo de mim.

Ento, a vela caiu-me da mo e passei a no enxergar mais nada.


Que fazer? Num mpeto de negativismo, disse a mim mesmo para voltar para casa e desistir
do que queria fazer. Mas superei esses pensamentos negativos e prossegui em direo minha
meta.
Passo a passo, fui descendo calmamente para o dcimo stimo andar, caminhando
vagarosamente, cuidadosamente, para o dcimo sexto, o dcimo quinto, o dcimo quarto...
Quando cheguei calada ainda escura de Nova York, deixei cair a bagagem com um
estrondo; senti como se me tivesse livrado de dois pesos de duzentos quilos.
Eu estava apenas a meio caminho de minha meta; ainda tinha de apanhar um txi para levarme ao aeroporto. Andei aos tropees, acenando a mo. Conseguir um txi parecia
impossvel.
Imaginei que um txi levaria uma hora para chegar ao aeroporto. s sete e cinqenta e
cinco, um txi parou para mim exatamente a tempo. A partida do avio era s nove horas.
Virei as costas para pegar minha bagagem, apanhei-a. O txi estava indo embora sem mim.
Depois de minha primeira reao de raiva, senti-me desesperado. "Fiz todo o possvel",
disse comigo. "Vou voltar para dormir."
"No", alegou meu lado mais positivo, "voc ainda pode ir."
E fui. Um motorista de txi responsvel parou pouco depois, fez alguns atalhos conhecidos,
levou-me rpida e seguramente, e eu ainda peguei o avio. Horas depois estava em San
Francisco, Califrnia, depois em Monterey. Gostei de falar, gostei da viagem mais ainda
porque eu no fui tolhido pelo escurecimento.
Senti-me bem porque na batalha travada em minha mente entre os instintos de sucesso e os
de fracasso, os de sucesso ganharam, e eu no deixara que as circunstncias adversas me
impedissem de realizar a minha meta.
Minha histria apenas um exemplo, no um exerccio de autocongratulao. Na verdade,
fracassei muitas e muitas vezes na vida, e alguns de meus fracassos descrevi neste livro.
Contudo, medida que vou envelhecendo, entrando nos sessenta e j passando dos sessenta e
cinco, sinto-me feliz de no ter cado no escurecimento sem vida que esmaga tantas pessoas.
Ao utilizar meus instintos de sucesso ativos, orientados para a meta, eu reforo meu prazer da
vida todo momento.
O escurecimento devido ao colapso da energia afetou trinta milhes de pessoas por um
curto espao de tempo; o escurecimento emocional esmaga milhes todo dia e para a vida

toda.
Voc deve resistir ao escurecimento emocional dos sentimentos negativos que pode impedilo de viver criativamente. Pode sair dele se compreender as zonas de escurecimento.
Exerccio 15
H quinze exerccios neste livro que acho que o ajudaro no caminho da vida criativa. Este
o ltimo, e vou fazer do ltimo o primeiro. A respeito da primeira hora, o que quero dizer.
Por que na primeira hora de cada dia que voc tem oportunidade de determinar o carter
de sua jornada. nessa primeira hora que deve resguardar-se do escurecimento emocional e
reunir todas as suas foras positivas internas para lanar-se num mundo que est vindo do
sono para a vida mais uma vez.
nessa primeira hora que deve saltar para um dia criativo com concentrao, afirmao
e avidez.
Nessa primeira hora de formao, deve lanar-se num dia criativo. O dia bsico. Pois, se
voc somar dia com dia, viver semanas, meses, anos criativos e ter dominado a arte da
vida criativa hoje.
Voc deve agir agora, no amanh. A demora fatal. E, quando adquirir o hbito de fazer
pleno uso de sua primeira hora, estar a caminho de um meio de pensar que s poder ajudlo a canalizar sua vida em direes positivas: "agora vamos, isso no bobagem".
Este, ento, o meu conselho para ajud-lo a evitar o escurecimento emocional que um
dos sintomas desastrosos de nossos tempos: lance-se para a vida criativa durante a sua
primeira hora.
Imagine que est sentado numa cadeira confortvel; a nica luz acesa no quarto est ao lado
de sua cadeira.
Depois imagine-se apagando a luz, mergulhando o quarto na escurido total. Voc no pode
ver nada; o escurecimento o faz sentir-se desamparado.
Agora imagine-se acendendo a luz. Pode ver novamente. Venceu o seu pequeno
escurecimento.
Em sua imaginao, ento, v a grande diferena entre o escurecimento emocional o
desamparo e a iluminao emocional a viso.
Se preferir fazer este exerccio mais diretamente, apague a luz de seu quarto, sente-se no
escuro por algum tempo, depois acenda a luz.

Como exerccio final, ilumine-se a si mesmo: acenda a luz de sua mente. D a si mesmo um
ltimo conselho para proteger-se contra o escurecimento emocional:
1. Compreenda que deve valorizar os minutos de sua primeira hora cada dia. Deve us-los
para reforar sua auto-imagem, para planejar suas metas, para aprontar-se para o bom dia que
tem pela frente.
2. Nos minutos importantes de sua primeira hora, esforce-se para eliminar os sentimentos
negativos que obstruiriam o seu dia. Deve promover a escalada da guerra contra os
sentimentos negativos para poder gozar a vida.
3. Durante essa primeira hora, reafirme seu direito s boas coisas da vida, aos bons
sentimentos, aos bons pensamentos.
Todo dia, quando acordar, diga a si mesmo que essa sua primeira hora, sua hora
fundamental, e deve ser a melhor hora para poder comear um bom dia.
Releia este captulo vezes e mais vezes para poder lembrar-se de que a vida criativa
comea durante a sua primeira hora, quando voc volta do sono para o mundo.
Muitos anos felizes para voc
Espero que voc use bem os minutos de sua primeira hora todo dia, o que o levar a dias
criativos, que somaro muitos anos felizes.
No precisa invejar as realizaes dos outros se desenvolver a sua prpria criatividade
individual.
Desejo-lhe anos de vida criativa que o capacitem a elevar-se sua verdadeira estatura.
Uma responsabilidade que voc tem consigo mesmo encher o quadro, dar-se o direito de
criar uma vida feliz.
No uma rua de ladeira descendente, de mo nica; nada que tem valor na vida fcil.
Mas, se voc realizar a sua tarefa diria para fazer as pazes consigo mesmo, para aceitarse, para mergulhar na vida consigo mesmo, poder ter na realidade grandes esperanas de dias
e anos felizes neste mundo hoje.