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A crise do jornalismo:
o que ela afirma e o que ela esquece

Bruno Souza Leal


Doutor e Pesquisador permanente do PPGCOM/UFMG
e coordenador do Ncleo de Estudos Tramas
Comunicacionais: Narrativa e Experincia
E-mail: brunosleal@gmail.com

Phellipy Jcome
Resumo: Nos ltimos anos, vm se intensificando diagnsticos
que denunciam uma crise do jornalismo, tanto como modelo
de negcio quanto como ator na constituio do espao pblico nas sociedades democrticas. Entretanto, tais diagnsticos
parecem negligenciar que a crena em um paradigma tradicional do jornalismo e de sua crise profundamente
carente de historicidade. Neste artigo, tecemos uma reflexo
sobre a construo da crena neste suposto paradigma para
perguntar-nos se a to afirmada crise seria mesmo do jornalismo ou se corresponderia, na verdade, aos modos de compreend-lo.
Palavras-chave: Jornalismo, crise, modernidade, histria.
La crisis del periodismo: lo que dice y lo que se olvida
Resumen: En los ltimos aos, se han intensificado los diagnsticos que denuncian una crisis del periodismo, tanto como
modelo de negocios como actor en la constitucin del espacio
pblico en las sociedades democrticas. Sin embargo, dichos
diagnsticos parecen no tener en cuenta que la creencia en un
paradigma tradicional del periodismo y de su crisis carece de historicidad. En este artculo, proponemos una reflexin
acerca de la construccin de este supuesto paradigma para indagar si la crisis sera propia del periodismo o si correspondera, en realidad, a los modos de entenderlo.
Palabras clave: Periodismo, crisis, modernidad, historia.
The crisis of journalism: what she says and what she forgets
Abstract: In the last years, there has been an increasing of
diagnoses denouncing a crisis of journalism, as both business
model and actor in the constitution of the public space in the
democratic societies. However, such diagnoses seem to neglect
that the belief in a traditional paradigm of journalism and
in its crisis lacks deeply of historicity. In this paper, we develop a reflection on the construction of that supposed paradigm
to enquire if that crisis is really of journalism itself or, actually, of the ways of comprehending it.
Keywords: Journalism, crisis, modernity, history.

Doutorando da Ps-graduao em Comunicao


e Sociabilidade Contempornea da UFMG
E-mail: phellipy@ufmg.br

Nuno Manna
Doutorando da Ps-graduao em
Comunicao da UFMG
Mestre e bacharel em Comunicao Social
E-mail: nunomanna@gmail.com

J h algum tempo, diferentes pesquisadores tm apontado e refletido sobre uma


crise do jornalismo ocidental (Almiron,
2010; Fuller, 2010; Schlesinger, 2006; Starr,
2012; Young, 2012; entre outros), cujos sinais envolvem alteraes em diversos mbitos, tais como no seu modelo de negcio,
na queda de tiragem dos jornais impressos e
mesmo de popularidade dos telejornais, na
crescente tabloidizao da imprensa, e na

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mudana nos valores consagrados que regulam a prtica profissional (Meyer, 2007; Zelizer, 2009 e 2008; Santanna, 2008; Anderson,
Bell; Shirky, 2012). Nesse cenrio claro de
transformaes pelas quais passa o jornalismo, at mesmo relaes vitais, como aquelas
que envolvem o mercado e o capital (e que
permitiriam, ao menos idealmente, a possibilidade de uma imprensa livre) e com o
desenvolvimento e manuteno do espao
pblico, so alvo de revises. Essa crise,
assim, ora recebida sob olhares positivos,

Segundo Dahlgren
(2009), a crise pela qual
o jornalismo estaria
atravessando se liga a
uma srie de circunstncias socioculturais
contemporneas

como parte das transformaes histricas


que envolvem qualquer fenmeno cultural e
com poder de renovao do jornalismo, ora
tem como resposta manifestaes de preocupao e de apelo importncia de certas
caractersticas fundamentais do fenmeno
jornalstico.
Um dos efeitos desse debate em torno das
transformaes do jornalismo e seus desdobramentos e impactos a emergncia de duas
perspectivas aparentemente antagnicas, mas
que no raro so encontradas juntas, uma vez
que no se deixam reduzir a percepes dicotomicamente divididas entre aquelas favorveis ou desfavorveis. Nesse sentido, um
artigo de Michael Schudson, publicado em
2008, exemplar. Nele o autor, por um lado,
combate o subdesenvolvimento das pesquisas histricas sobre o jornalismo, deixando
claro seu descontentamento e sua reivindicao com o que entende ser um descaso dos
departamentos de histria. A importncia

da pesquisa histrica sobre o jornalismo calcada no entendimento de que o [j]ornalismo


no algo que flutua platonicamente sobre
o mundo e que cada pas copia, moldando-o conforme sua gramtica nacional (2008,
p. 188. Traduo nossa).
Assim, a diversidade de formas, processos, qualidades e relaes que fazem do jornalismo um fenmeno histrico-social seria
pouco conhecida, o que constitui uma perda
importantssima no s para sua apreenso
como para a reflexo sobre as distintas realidades em que se insere e atua. Por outro
lado, o mesmo Schudson que afirma que
[o] que importa, sobretudo a respeito do
jornalismo sua relao com a democracia...
o papel do jornalismo em tornar o autogoverno democrtico possvel ou no fracasso
de preencher seu potencial de tornar o autogoverno democrtico possvel (2008, p. 182.
Traduo nossa).
Dessa forma, pode-se perceber que o reconhecimento da importncia da multiplicidade de relaes que envolvem o jornalismo
acompanhado por uma visada que o fixa em
um papel fundamental. O jornalismo visto, ento, como uma instituio social cuja
funo mais importante, aquela que justificaria sua existncia, de natureza poltica, vinculada democracia e vida pblica. Outras
formas e processos jornalsticos, como aqueles
ligados ao drama humano ou ao mercado
econmico-financeiro, so submetidos, desse
modo, a uma hierarquia que tende coloc-los em segundo plano, como decorrncias ou
criaes derivadas e secundrias. Identifica-se, nesse sentido, uma aparente contradio
entre a demanda pela pesquisa histrica sobre o jornalismo, que levaria identificao
e problematizao de suas diversas e discordantes manifestaes (nas especificidades das
relaes histrico-sociais que o conformam)
e a definio de uma funo poltica fundamental que, mais que flutuar, atravessaria
realidades e tempos, numa visada que poderia
ser definida como essencialista e a-histrica
ou, ao menos, claramente etnocntrica.

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Ademais, diante desse cenrio, importante lembrar que no final do sculo XX,
pensadores como Lyotard (1998), Bauman
(1998), entre outros, apontaram para uma
crise mais profunda que aquelas diplomticas, econmicas e sociais que assolaram os
pases ocidentais ao longo da modernidade.
Isso porque ela dizia respeito prpria base
do pensamento ocidental, seus valores e formas de compreenso do mundo e da trajetria humana. Tratava-se da crise das grandes narrativas (Lyotard, 1988), ou seja, das
formas de conhecimento fundamentais na
constituio do saber moderno. Essa crise
tornava evidente a frustrao em relao ao
projeto de modernidade, a partir da desestabilizadora percepo de que as promessas
do discurso moderno no se cumpriram
historicamente. Mais do que revelar problemas circunstanciais, o que a chamada crtica
ps-moderna e os debates que ela acentua
e at hoje provoca a necessidade de fazer
emergir as questes histricas implicadas
nas instituies e prticas da modernidade.
O chamado histria, assim, menos que
apontar para um vazio ou um desconhecimento acerca de acontecimentos, atores e
processos, tem como fundamento o reconhecimento da historicidade das prprias formas
de saber que constituram a modernidade.
Em outras palavras, a pesquisa sobre outros
acontecimentos histricos e a reinterpretao
daqueles j conhecidos visa no apenas produzir novos entendimentos sobre eles, mas
tambm revisar os modos como eles foram
e so sabidos. Nesse sentido, a reflexo acerca da crise do jornalismo no se descola da
discusso acerca da crise da modernidade.
Afinal, o jornalismo se tornou nos ltimos
sculos uma das expresses que mais fortemente manifesta os valores modernos, e que,
por meio deles, to diretamente participa na
maneira como as pessoas lidam diariamente
com a compreenso da realidade.
Assim, este artigo tem por objetivo refletir sobre a tenso entre a reivindicao
de uma maior intensidade e proficuidade

das pesquisas histricas sobre o jornalismo e um apego a valores ou papeis fundamentais, que tambm devem ser encarados
como historicizveis. No se trata, claro, de
desconhecer ou desprezar a importncia do
jornalismo na conformao da vida poltica
e para a democracia, mas de reconhecer que,
ao fim e ao cabo, uma definio apriorstica acerca do que ele pode levar exatamente
ao apagamento de sua importncia e de sua
diversidade. Em outras palavras, observa-se
que essa tenso se d, ento, por um discurso moderno de autolegitimao do jornalismo que deixa em segundo plano seus outros
modos de ser historicamente constitudos.
Na observao dessa tenso, busca-se caracterizar primeiro alguns contornos desse discurso para, depois, contrap-los com outras
vises j presentes em estudos que circulam
entre aqueles que dedicam sua ateno ao fenmeno jornalstico.
Os contornos da crise

Segundo Dahlgren (2009), a crise pela
qual o jornalismo estaria atravessando se liga
a uma srie de circunstncias socioculturais
contemporneas. O autor mostra como, cada
vez menos, o que as pessoas sabem sobre o
mundo resultado do jornalismo tradicional, e que seu prprio papel na democracia
vem se alterando, ou mesmo se reduzindo.
Diante de novas formas de produo e circulao de saber, segundo ele, o jornalismo
vem enfraquecendo-se e desmoralizando-se:
[...] a prpria definio do que deve ser
considerado jornalismo (assim como
quem ou no jornalista) torna-se turva,
tendo em vista que os limites do jornalismo
tm sido desafiados em vrias frentes por
outros tipos de relaes pblicas, pela cultura popular, pela comunicao poltica de
defesa, pela informao no noticiosa, ad
hoc ou pelo jornalismo cidado, c ontedo
gerado pelo prprio usurio, alm de outros fenmenos (Dahlgren, 2009, p. 147.
Traduo nossa).

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Dahlgren mostra que tal crise do jornalismo tradicional vem sendo tema de discusso
entre muitos jornalistas e editores. Ele cita
o exemplo da criao de um Committee of
Concerned Journalists, formado em 1997 nos
EUA e que existiu at 2011. Tal comit foi
responsvel por um importante estudo que
visou diagnosticar dilemas enfrentados pelo
jornalismo e apontar para a importncia da
reafirmao de quadros profissionais normativos. Outra resposta mencionada pelo
autor a tal crise do jornalismo so os relatrios anuais intitulados The State of the News
Media, realizado pela organizao Project of
Excellence in Journalism. Em seu relatrio
de 2008, como recupera Dahlgren, afirma-se que o jornalismo encontra-se no meio de
uma transformao to fundamental quanto
no momento da inveno do telgrafo ou da
televiso. Tais relatrios oferecem anlises
e dados extensivos que identificam tendncias de curto e longo prazo, e buscam guiar
a transio da instituio jornalstica da melhor maneira possvel em meio crise.
Dahlgren (2009) analisa tambm como
estudiosos vm tratando os aspectos tecnolgicos, culturais, econmicos e polticos da
crise desde o incio dos anos de 1990 ele
menciona, por exemplo, estudos de autores
como David Altheide & Robert Snow (1991)
e Daniel Hallin (1992) , e mostra como o
diagnstico da crise no se refere exatamente ao jornalismo de uma maneira geral, mas
ao que se pode chamar de seu paradigma
clssico. Esse modo de ser do jornalismo em
questo, como formula Dahlgren, tem como
base os ideais liberais tradicionais de democracia, que comearam a se desenhar nos
ltimos sculos. Faziam-se presentes de maneira marcante alguns dos principais valores
do saber moderno:
[a]travs de suas narrativas, o jornalismo
clssico clama por uma apresentao precisa e imparcial da realidade que existe independentemente de sua histria e que
externa s instituies do jornalismo. Ele
visa uma cidadania heterognea que basicamente compartilha a mesma cultura

pblica, cujos cidados tm o jornalismo


como recurso para participao na poltica e na cultura da sociedade. O jornalismo, nesse modo, serve como uma fora integrativa e como um frum comum
para o debate (Dahlgren, 2009, p. 147.
Traduo nossa).

No Brasil, circunstncias histricas recentes particularizam a percepo de uma


crise jornalstica. De maneira muito contundente, uma srie de revises sobre o papel do jornalista na sociedade se deu quando, em 2009, o Supremo Tribunal Federal
findou com a obrigatoriedade do diploma
em jornalismo para sua prtica. Alm disso, a perda de consumidores (leitores, ouvintes, telespectadores), especialmente os
mais jovens, por parte das mdias informativas de referncia, acentua o impacto
de outras formas de acesso informao,
geralmente online, que no aquelas facilmente reconhecveis como jornalsticas.
Esse cenrio acompanhado ainda, para
citar mais dois exemplos, pela exausto do
modelo produtivo estabelecido nos anos 70,
que, centralizado em duas cidades do pas,
tem dificuldades de se articular com as realidades locais e microrregionais, algo que
vem sendo cumprindo por uma diversidade
de produtos, ferramentas, pginas e redes
viabilizadas pela internet que, por sua vez,
desenvolvem modos peculiares de apreender e narrar essas realidades; e pela crescente fora dos chamados jornais populares,
capazes de articularem informao, servio
e entretenimento de modo peculiar e de se
comunicarem de maneira mais eficaz com
pblicos tradicionalmente desconsiderados (as chamadas hoje classes C e D) pelos
jornales. Tais transformaes impactam fortemente em diferentes dimenses
da instituio jornalstica, alcanando
seus processos de produo, seus modelos
de negcio, seus valores reguladores e seus
modos de conceber o que informao e de
narr-la (como apontam, entre outros, alguns dos artigos reunidos por Silva, Kunsch,
Berger e Albuquerque, 2011).

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No diretamente ligada a isso, mas certamente correlacionada, foi a iniciativa das


organizaes Globo, em meados de 2011, de
publicar uma carta aberta na qual expunham
seus princpios editoriais.1 Na carta, afirma-se que tais princpios [...] foram praticados
por geraes e geraes de maneira intuitiva,
sem que estivessem formalizados ordenadamente num cdigo. (Princpios, s/p) Logo
em seguida, comentam: Por que, ento, formaliz-los neste documento? (Princpios,
s/p). A justificativa a seguinte:
Com a consolidao da Era Digital, em que
o indivduo isolado tem facilmente acesso a
uma audincia potencialmente ampla para
divulgar o que quer que seja, nota-se certa
confuso entre o que ou no jornalismo,
que ou no jornalista, como se deve ou no
proceder quando se tem em mente produzir
informao de qualidade (Princpios, s/p).

O documento, em seguida, prope uma


interessante formulao que define como o
jornalismo deve ser entendido:
O jornalismo aquela atividade que permite um primeiro conhecimento de todos
esses fenmenos, os complexos e os simples, com um grau aceitvel de fidedignidade e correo, levando-se em conta o
momento e as circunstncias em que ocorrem. , portanto, uma forma de apreenso
da realidade (Princpios, s/p).

Em seguida, esse documento indica como


o jornalismo deveria agir. Ressalta-se que,
ainda que se reconhea a relatividade de noes totais como verdade e objetividade, os
Princpios... afirmam que devem existir
tcnicas que permitem ao ser humano, na
busca pelo conhecimento, minimizar a graus
aceitveis o subjetivismo. A iseno , ento,
destacada como algo a ser sempre buscado.
Interessante perceber como a carta se justifica por uma circunstncia histrica, envolvendo questes tecnolgicas e ticas, ainda
1
Princpios editoriais das organizaes globo. Rio de Janeiro,
G1. Disponvel em: <http://g1.globo.com/principios-editoriais-das-organizacoes-globo.html>. Acesso em: 10/12/2012.

que o que esteja em jogo, claramente, seja


uma busca pela permanncia da legitimidade de uma forma de conhecimento. Todos os
movimentos de relativizao e renovao de
um paradigma moderno de jornalismo parecem estratgias retricas que reconduzem
afirmao do saber jornalstico tradicional.
Essa concepo sobre o jornalismo frequentemente encontrado em manuais de
redao jornalstica (Travancas, 1992; Barbero; Lima, 2003; Paternostro, 1987; Cardet

Conceber a existncia
de uma realidade
externa e fixa
equivalente a
congelar as disputas
de sentidos em
nossa sociedade

e Silva, 1984; entre outros), em princpios


editoriais (Clarn, 1997; Organizaes Globo,
2011; Folha de S.Paulo, 2010; La Voz del Interior, 1990, 2006; entre outros) e mesmo em
estudos tericos que apregoam a necessidade
de criao de uma deontologia jornalstica e/
ou a existncia de critrios fixos e pertinentes para a apreenso da realidade e sua apresentao sob forma de relato (Beltro, 1969;
Melo, 2006, 1994; Erbolato, 1988; Lage, 1985,
1986; entre outros). No raramente, textos
to diferentes como esses abordam o jornalismo atravs do prisma profissional, interessados em promover o jornalista como ator
privilegiado (se no o nico) no processo de
transposio da realidade operada por sua
prtica. Isso porque, para se oferecer a notcia como um produto verdadeiro, assume-se o compromisso do profissional em obter
a informao por meio de procedimentos e
mtodos seguros. No por acaso, esse tipo
de concepo tende a considerar a narrativa
como um mero instrumento atravs do qual

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o jornalista seria capaz de duplicar o real,


processando-o e relatando-o objetivamente
ao pblico, alm de desconsiderar ou idealizar outros agentes jornalsticos como as mdias informativas e as fontes.
Sejam eles manuais de redao, estudos
empricos e/ou tericos ou manifestos editoriais, esses distintos textos materializam
um discurso que sugere que o jornalismo
uma instituio consolidada, fundada por
um conjunto estabilizado de mtodos e de
expresses que ultrapassam crenas e con-

Acabou-se
negligenciando,
durante muito tempo,
que o saber jornalstico,
em sua base, nunca
foi livre das prprias
tenses que instaurava

dies histricas. No mnimo, cada manual


ou livro introdutrio, por exemplo, ignora
sempre as contingncias das prprias crenas e condies histricas que esto na base
do discurso que performa. Afirma-se, assim,
a viso de algo monumental, acima das pessoas e das prticas individuais do jornalismo,
do que aquilo que se supe ser um compartilhado e j legitimado paradigma jornalstico.
Pode-se perceber ainda que h uma manuteno desse tipo de perspectiva em obras
temporalmente distantes, o que sugere certo
congelamento histrico dos modos de compreenso do jornalismo. A base especular que
sustenta tal argumento postula que a notcia
funciona como uma espcie de duplicao
de fragmentos de um real pr-existente. Algo
acontece no mundo, e o profissional da informao est l para ir e colher a realidade objetivamente, apropriando-se de instrumentos
que lhe garantiriam pluralidade e independncia (como o recurso de ceder a palavra aos

vrios lados de uma querela, o uso de dados


cientficos, a utilizao de fontes confiveis
etc). O texto jornalstico seria, portanto, caracterizado por uma denotao transparente,
e seu sentido, totalizvel e imanente.
Entretanto, aceitar a realidade como um
monlito estvel significa tentar estabiliz-la
num nico momento da histria, como se
aquele acontecimento, daquela maneira especfica, s pudesse ter existido no mundo do
modo como est exposto naquele relato. Ademais, minimiza-se a possibilidade refigurativa do leitor, uma vez que o texto, encarado
como o real, seria por si s, acabado e pleno
de sentido. Desse modo, a crena num real
exterior e estvel gera valores que fundam um
modo de concepo do jornalismo que, encarnado em procedimentos textuais, abrem
espao para contradio entre a idealizao
de um nico modo de ser e a concretude dos
diferentes modos como o jornalismo feito,
em seus procedimentos, processos de produo, circulao e recepo, modos de narrar
etc. Temos a a condio da criao daquela
que talvez seja a maior das contradies do
discurso jornalstico acerca de si: a tentativa
de tornar seu discurso atemporal, tendo em
vista que uma realidade to estvel a ponto
de deixar-se capturar plenamente s pode ser
mesmo to fantasiosa quanto a-histrica.
Conceber a existncia de uma realidade
externa e fixa equivalente a congelar as disputas de sentidos em nossa sociedade. Nos
manuais de jornalismo, princpios editoriais
e em algumas perspectivas tericas, a elipse
dos processos histricos e sociodiscursivos
que permitiram a ascenso do jornalismo
como um dos regimes de verdade na sociedade moderna estratgia fundamental para
fazer crer na possibilidade da objetividade e
na existncia de fatos. Menos, portanto, que
registros de modos de proceder, de princpios para a ao jornalstica aberta diversidade cultural ou reflexes sobre a complexidade do fenmeno jornalstico, textos como
esses se articulam a um discurso regulador,
no qual a compreenso das incoerncias, os

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paradoxos e da multiplicidade das expresses


jornalsticas, e das implicaes que esses aspectos envolvem, parecem ter sido ofuscadas
por uma constante busca de um ethos padro
(Leal, 2012). Acabou-se negligenciando, durante muito tempo, que o saber jornalstico
em sua base nunca foi livre das prprias tenses que instaurava.
Esse modelo de como o jornalismo deveria ser certamente vem guiando o entendimento e as expectativas sobre ele nos ltimos
sculos. No entanto, de maneira mais contundente, importante observar que, ainda
que essa regulao e essa expectativa tenha
sempre existido, importante observar que,
historicamente, o jornalismo, mesmo aquele
encarnado nos veculos de referncia, emblemas da seriedade e profissionalismo, nunca
conseguiu operar plenamente dessa maneira.
Assim, esse modelo, esse entendimento acerca do jornalismo de notcias, que parece se
aprofundar em uma crise recente, se constituiu historicamente dentro de um paradoxo
que envolve uma normatividade sobre a maneira de compreender a si mesmo e suas relaes com a realidade e a vida social o que
implica necessariamente uma normatizao
sobre os formatos jornalsticos e a maneira sempre incompleta, incoerente ou insuficiente de se alcanar tais ambies.
A historicidade no regulada

O investimento num percurso histrico
das narrativas jornalsticas contemporneas
faz perceber que uma mesma matriz, at certo
ponto indiferenciada, um dia uniu o que hoje
se apresenta separadamente como discursos
ficcional, histrico e jornalstico. Em sua visada foucaultiana, ao analisar o aparecimento do romance ingls, Lennard Davis (1983)
convoca a refletir sobre essa mesma base responsvel por almagamar, no sculo XVI, diferentes modalidades narrativas. Para o autor,
menos que uma srie de gneros deslocados
uns dos outros, deve-se atentar para um discurso que foi forado a subdividir-se por uma

srie de mudanas sociais e exigncias histricas. Tal discurso poderia ser parcialmente
nomeado como prosa narrativa impressa
(prose narrative in print) (Davis, 1983, p. 45).
nesse sentido que, como sugere Davis
(1983, p. 45), se se segue um contnuo que
vai desde a narrativa greco-romana at a
idade mdia, ou se se retrocede no tempo a
partir das narrativas dos sculos XVIII e XIX,
pode-se chegar a um ponto comum, por volta do sculo XVI, que remete a um tipo de
publicao chamada novels, que unia news
ballads (tida como um dos principais antecedentes do jornalismo) e contos. Segundo
Davis (1983), a novel foi a primeira publicao genuinamente oriunda da interseo entre a impresso - permitida pelos tipos mveis - e a narrativa. No deixa de ser curioso
notar que o que depois seria separado por
inmeros gneros (news ballad, os contos de
crimes, news-book, contos, histrias curtas e
jests), nesse momento era nomeado sob um
s signo: novel (Davis, 1983, p. 46). E mais
ateno convocada ao se perceber que,
nesse momento histrico, a objetividade ou
a separao entre discurso ficcional e no
ficcional no existia como algo relevante ou
problemtico para essa matriz.
Para Davis (1983), a principal forma de
jornalismo no sculo XVI teria sido a cantiga impressa (printed ballad). O autor destaca que o aparecimento da imprensa representou a introduo de uma tecnologia que
permitia a rpida publicao de matrias de
interesse pblico. A possibilidade de noticiar eventos prximos da realidade local fez
com que as cantigas de cunho jornalstico,
que tratavam de guerras, assassinatos, eventos naturais e sobrenaturais superassem consideravelmente as de outros tipos, como as
que tratavam de amor. A anlise das cantigas
implementada por Davis (1983) faz perceber
que, ainda que fosse cada vez mais crescente
um apelo factualidade, nesse ponto da histria parecia importar pouco a veracidade
(no sentido estreito) do fato em questo.
Como destaca o autor:

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[a] verdade no necessariamente caminha


ao lado do fato no sculo XVI. Michel Foucault destaca que durante este perodo, a
operao primria do intelecto era a de buscar os sinais trazidos pelo evento, ou seja, o
nascimento de uma criana monstruosa no
era uma ocorrncia importante para o evento em si, mas sim um sinal da inteno de
Deus: A funo adequada para o conhecimento no est em ver ou demonstrar, mas
em interpretar. Esta atitude para com a realidade diminui o peso literal dos acontecimentos, e os requer apenas a fim de sondar
suas profundezas e de buscar o estrato genuno da verdade moral atravs da interpretao (Davis, 1983, p. 69. Traduo nossa).

O rompimento com uma viso homogeneizante do jornalismo deve tambm passar


por uma perspectiva que encontra na diversidade de expresses jornalsticas uma de
suas chaves importantes. Como aponta Barbie Zelizer (2009), a multiplicidade sempre
fez parte da paisagem jornalstica desde o
surgimento das notcias:
Das formas iniciais de informao oral s
trocas de informao online mais recentes,
o jornalismo tem sempre sido mltiplo,
multidimensional, multidirecional e multifacetado, e sua multiplicidade se tornou
mais pronunciada quando o jornalismo
recebeu mutaes necessrias conforme
regies e locais. Apesar da variedade do
jornalismo, porm, a investigao acadmica sobre a notcia vem procedendo na
maior parte das vezes sem esse reconhecimento. Por razes diversas, associadas
prpria forma da pesquisa, acadmicos foram tentados a favor de noes uniformes,
unidimensionais e unidirecionais de como
o jornalismo trabalha, as quais, com o tempo, se moveram para fora do contato com
as formas com que as notcias se difundiram (Zelizer, 2009, p. 1. Traduo nossa).

Ao acentuarmos toda a multiplicidade


que habita dentro da prpria fundao de um
modo tradicional de conceber o jornalismo,
percebe-se que todo o seu conjunto de valores
baseado em crenas (e no em fatos, como
as pesquisas criticadas por Zelizer sugerem). E
se imprimirmos historicidade a essa concep-

o, descobriremos que a crise diagnosticada


ou antecipada sintoma de outra, que sempre
existiu sombra de compreenses de cunho
ordenador e homogeneizante, sejam elas de
teorias ou do prprio discurso jornalstico.
Diante de um movimento constantemente
errante e heterogneo, a prpria noo fundacional e estvel do jornalismo deve ser problematizada. Ou seja, a to alardeada crise do
jornalismo caracterizada por trabalhos acadmicos, intimamente ligados quela crise
to exaustivamente decupada em diagnsticos e fatalmente sentida na economia do setor miditico, est menos relacionada com o
jornalismo enquanto conjunto complexo de
fenmenos do que com um modo de compreend-lo e fix-lo.
Como aponta Carvalho (2012) ao tratar
de uma crise epistemolgica nos estudos em
jornalismo, deve-se nos perguntar em que
medida as teorias que buscam compreender
o jornalismo estariam operando conceitualmente a partir das prprias dicotomias e
simplificaes tpicas dos processos de produo das notcias? (Carvalho, 2012, p. 18).
Isso porque menos do que um nico modo
de ser, os fenmenos jornalstico parecem
envolver distintas, variadas e, at mesmo,
contraditrias formas, processos e condies
de existncia, que, por sua vez, necessitam de
modos prprios de compreenso.
Como aponta Leal (2013), importante
perceber que, sendo um fenmeno cultural,
as regras e procedimentos do jornalismo so
sempre marcados por valores, caractersticas
e percepes que o vinculam a tempos e espaos particulares. Nesse sentido, por mais que
o discurso sobre o jornalismo tente conferir
lisura e iseno a seu saber, ele nunca est livre
nem dos dilemas epistemolgicos das sociedades que o fundam, nem da irregularidade
do percurso histrico: Isto dizer, ento, que
tais procedimentos de escrita, antes de serem
permanentes, neutros e a-histricos, esto articulados s tenses que regulam e perpassam
o fazer jornalstico e que o inserem no tempo
e na cultura. (Leal, 2013, p. 26). Nesse sentido,

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fica evidente a importncia de se pensar afirmao de um modo de ser nico, fundamental, de uma espcie de paradigma tradicional
do jornalismo, como um gesto ideolgico em
constante reafirmao. A cada gesto, est implicado no somente uma pretensa perpetuao do lugar do jornalismo como instituio
social legtima, mas tambm o saber que ele
constitui sobre o mundo.
interessante notar tambm que as tentativas de manuteno dos valores fundamentais que constituiriam um paradigma
no supem sua estabilidade podem indicar, inclusive, justamente o contrrio. Michel Schudson (2010) mostra, por exemplo,
como o conceito de objetividade jornalstica
modificou-se ao longo da histria do jornalismo nos EUA, variando de acordo com as
circunstncias culturais e polticas com as
quais se relacionava. Tais apontamentos so
indcios da constituio mais heterognea e
dinmica de um modo de ser que se revela
muito mais mltiplo e incoerente do que
afirmam alguns jornalistas ou mesmo muitos estudiosos do jornalismo.
Nesse sentido, a partir do que observa
Barbie Zelizer (2009), ao contrrio do que
parecem sugerir os alarmistas da crise e sua
crena em um modelo monoltico, o jornalismo nunca esteve livre de fissuras e de contraexemplos. Como mostra a autora, mesmo
nas mais tradicionais expresses jornalsticas,
o que o jornalismo de fato pode ser muito
menos consensual do que os estudiosos gostariam, precisariam ou supusessem. Segundo Zelizer, o fenmeno jornalstico muitas
vezes apaziguado em sua complexidade, e se
busca em expresses mltiplas simplesmente
a confirmao de uma mesmidade:
De um modo tpico, comum no compartilhamento de conhecimento, pesquisadores
acadmicos tenderam a privilegiar uma
configurao intelectual para a compreenso da notcia que favorece ordem sobre
confuso, coerncia sobre contradio,
estabilidade sobre fluxo, fluidez sobre desigualdade e previsibilidade sobre contingncia (Zelizer, 2009, p. 3. Traduo nossa).

Zelizer traz ainda uma contribuio de


fundamental importncia ao afirmar que
quando nos movemos para frente no tempo
e no espao, ele [o jornalismo] faz ver rugas e
marcas que deveriam nos levar a questionar
as formas originais que pensamos que ele
envolveria (2009, p. 3). O reconhecimento
da historicidade do jornalismo e a pesquisa
histrica que leva isso em conta, portanto,
devem atentar-se continuamente a uma dimenso reflexiva, decisiva para escapar de
modelos e padres pr-estabelecidos, para

Desconfiar dos
parmetros da crise
nas ltimas dcadas
no significa
negligenciar as transformaes pelas quais a
imprensa vem passando

observar a diversidade e multiplicidade de


formas, valores, processos e qualidades que
fazem do jornalismo algo to complexo. Em
outras palavras, o que jornalismo? deve
ser sempre uma pergunta norteadora, parcialmente resolvida atravs de suas potenciais, circunscritas e histricas respostas.
Se esse no um momento indito de
transformaes intensas no jornalismo ocidental, tampouco indita a recorrncia ao
discurso da crise. E nas mais diversas circunstncias histricas, culturais e econmicas, a discusso em torno da crise esteve sempre ligada legitimao de um modelo e de
um saber em detrimento de uma alteridade
pulsante. Desconfiar dos parmetros da crise
tal qual como ela vem sendo desenhada nas
ltimas dcadas no significa, portanto, negligenciar as profundas transformaes pelas
quais a imprensa vem passando, mas perceber como esses parmetros esto fundados
por um paradigma compartilhado entre

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muitos jornalistas e acadmicos; e perceber


ainda que esse paradigma ele prprio, ingnuo e negligente em relao complexidade
do jornalismo e de seus mltiplos fenme-

nos e possibilidades, ou mesmo em relao


complexidade da prpria democracia da
qual o jornalismo se coloca como bastio.
(artigo recebido abr.2014/aprovado ago.2014)

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