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frica, Dispora e o Mundo Atlntico na

Modernidade: perspectivas historiogrficas


Amailton Magno Azevedo1

Resumo
Este artigo investiga as novas produes historiogrficas que atribuem frica e Dispora um outro papel na formao da Modernidade e do Mundo Atlntico. Retiram o carter
de vitimizao que sempre foi projetado frica Central e do Oeste em relao ao circuito
transatlntico. Essas produes indicam uma nova tendncia historiogrfica, onde as vivncias africanas e da Dispora incidem na construo da cultura, da mentalidade moderna e da formao do Brasil. O antigo paradigma de pensar a Modernidade a partir do
Estado Nao europeu e seu expansionismo unilateral cede lugar a um novo enfoque, em
que o espao e a histria atlntica fundam-se a partir de experincias marcadas pela multipolaridade de situaes, ambientes, negociaes, cartografias, resistncias e memrias.
Palavras-chave: frica, Dispora, Brasil e o Mundo Atlntico.

Abstract
This article investigates the most recent historical productions which give Africa and the
Diaspora another role in the formation of the Modern and the Atlantic World. The victimization characteristic, which has always been projected to Central and Western Africa, has
been taken away. These recent productions indicate a new historical trend in which the
African experiences and the Diaspora influence the construction of the culture, the modern mentality and the formation of Brazil. The old paradigm of thinking modernity from
the point of view of the European State Nation and its unilateral expansion gives place to a
new focus; in which the Atlantic space and history are founded on the basis of experiences
marked by a diversity of situations, environments, negotiations, cartographies, resistances
and memories.
Keywords: Africa, Diaspora, Brazil and the Atlantic World.

Doutor em Histria Social e professor do Departamento de Histria da Faculdade de Cincias Sociais,


PUC-SP.

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

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Raptaram a princesa
Dior Yacine!

Ceddos, convertendo-os foradamente.


Essa poltica de islamizao impetrada
contra os Ceddos coincide com a Histria

Num tom de preocupao, quatro

do islamismo na frica do Oeste quando

mulheres surgem em primeiro plano

da sua penetrao expandindo a regio

na imagem emitindo vrias vezes essa

da Haualndia.

frase, para informar o rapto da prince-

A figura do religioso catlico euro-

sa Dior Yacine pelo povo Ceddo. O mo-

peu aparece no filme negociando produ-

tivo do rapto: a recusa dos Ceddos em

tos e escravos com o reino sem conse-

converterem-se ao islamismo. No filme

guir interferir na sua poltica e cultura

Ceddo2 sob direo do senegals Ous-

interna. A partir desse filme possvel

mane Sembene, h a reconstruo da

perceber como os africanos no sofrem

memria de um reino situado na frica

interferncias significativas para deses-

do Oeste durante o sculo XVII. Nesse

truturar os seus valores culturais como a

reino imaginrio o rei est investido de

importncia da palavra e da oralidade; o

carter divino, oriundo de uma linhagem

respeito ao homem mais velho; as deci-

e famlia rica e com prestgio. Governa o

ses polticas tomadas entre os ancios;

reino cercado de uma nobreza islamiza-

os smbolos (cajados) que representam a

da que o representa nas conversas com

crena nos antepassados.

os outros pequenos rgulos. Cercado de

As relaes de conflito e negocia-

sua corte e da nova poltica baseada no

o entre a cultura islmica, os Ceddos

isl, pressiona os Ceddos, um dos povos

e o catolicismo europeu ficam eviden-

que compem o reino, a se converterem.

tes quando do retorno da princesa Dior

Recusando a alinhar-se nova poltica,

Yacine do sequestro. Indignada com a

os Ceddos raptam a princesa Dior Yacine

morte do pai, Dior Yacine se alia aos Ce-

para estabelecer o incio de um dilogo,

ddos matando o lder religioso islmico,

e, para devolv-la, vo exigir na negocia-

retomando o poder do reino. Essa ao

o, alm da no converso, a continui-

da princesa nos permite refletir que nem

dade de suas prticas religiosas baseadas

o islamismo e nem o catolicismo europeu

na crena aos ancestrais.

daro o rumo na Histria do reino. evi-

Sem atender s exigncias dos Ce-

dente que o diretor do filme prope uma

ddos o rei ordenar inmeras tentativas

reconstruo que vai de encontro s suas

de resgate da princesa, mas sem suces-

perspectivas polticas e estticas no tem-

so. Diante dos fracassos o rei sofrer um

po em que foi produzido, obedecendo a

golpe. assassinado pelos islmicos que

um projeto pautado pela descolonizao.

passam a governar o reino e como pri-

um passado que projeta na contempo-

meira ao declaram a jihad contra os

raneidade um ajuste de contas com a memria da frica. No entanto, Ousmanse

Ceddo. Diretor Ousmane Sembene, Senegal, 1977.

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Sembene, considerado o pai do cinema

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africano anticolonial e preciso levar em

Entre os sculos XVI e XIX, a frica

considerao o trabalho de pesquisa feito

no viveu processos colonizadores e os

pelo diretor para rearranjar uma poca.

sistemas de pensamento poltico, eco-

Quando se compara o filme li-

nmico e cultural das sociedades africa-

teratura histrica h a confirmao de

nas no haviam sido desestruturados5.

questes apresentadas nas imagens.

Afirmao polmica j que uma tradio

Isso se manifesta: quando algum quer

historiogrfica nos educou a pensar as

fazer o uso da palavra, no pode dirigir-

relaes da frica com o mundo atln-

se diretamente ao rei, deve comunicar-

tico a partir de perspectivas que a suge-

se com o porta-voz que o representa;

rem apenas como acidente geogrfico

a coragem assumida pelo filho do rei

entre oriente e o ocidente. Os processos

que se dispe a recapturar a princesa

de desterramento, desterritorializao e

Dior Yacine o que significa que, todo

escravido que provocaram as ondas mi-

aquele que pretende um dia ser rei deve

gratrias da Dispora foram vistos como

aparentar e provar sua coragem; o rei

um projeto balizado pelo expansionismo

absoluto mas governa com seus conse-

do Estado Nao, da economia capitalis-

lheiros; sua riqueza advm da terra; o

ta e dos desdobramentos da modernida-

patriarca, o chefe do cl; a autoridade

de europeia. Sendo assim, as fricas e as

mxima.

Disporas no so associadas a espaos e

A legitimao do poder est baseada


na oralidade e ligada s ritualidades sagra-

vivncias portadores de memrias, saberes e fazeres.

das, como a que transforma o rei em ances-

Essa perspectiva nos condicionou

tral, passa a habitar o mundo dos mortos

a projetar imagens da frica a partir de

e (Xang, Ogum)3 rememorado e reavi-

estranhamentos, imprecises e estereti-

vado pela tradio oral (Lukeni, Gezo) . Os

pos, tais como: frica: rudo, obstculo,

reis regiam seus exrcitos para conquistar

depsito de escravos e objeto de uso e

terras e coletar tributos. Residiam em pa-

explorao. Ela projetada na Histria a

lcios que simbolizavam poder e prestgio,

partir de marcos temporais exteriores

era o centro cultural do reino ou do Imp-

sua historicidade, ficando submetida s

rio, produziam artefatos, controlavam o

dinmicas da expanso ocidental pau-

comrcio e a burocracia.

tadas pelo capitalismo e pelos interesses

dos Estados Naes europeus. Esse mo3

SILVA, Alberto da Costa e. A Manilha e o Libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira: Fundao Biblioteca Nacional, 2002.
MBOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes: at o sculo XIX. Salvador: EDUFBA;
So Paulo: Casa das fricas, 2009. (Tomo I);
SOUMMONI, Eliss. O Daom e o Mundo Atlntico. Rio de Janeiro: Centro de Estudos Afro-Asiticos, 2001.

delo de anlise serviu mais para a ocultao das memrias das fricas do que
o contrrio, seja do ponto de vista geogrfico, como um espao acidental entre
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APPIAH, Kwame Anthony. Na casa de meu pai: a


frica na filosofia da cultura. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997.

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o ndico e o Atlntico, seja cultural, pro-

de bssola para os olhos do Imprio7; li-

jetado como o continente habitado por

teraturas de viagem e aventura que pro-

monstros, gente deformada e estranha

duziram discursos associando o negro

ao desenvolvimento do esprito e da His-

s trevas, ao primitivo, sensualidade e

tria. Constri-se um imaginrio sobre

ao grotesco8; os discursos da museologia

a frica no Ocidente como o no-lugar,

que catalogaram e elaboraram um saber

a terra vazia, desertificada emocional e

onde as memrias africanas foram asso-

racionalmente, transitando entre o ani-

ciadas a um passado fossilizado e morto,

malesco, o selvagem e a infantilidade, a

de expresses artsticas primitivas9.

ausncia de memria.

No imaginrio ps-colonial os con-

Durante o imperialismo as ima-

ceitos que so atribudos para pensar a

gens sobre frica se modificam, mas no

frica esbarram em superficialidades

para libert-la do estranhamento, pelo

como o continente da destruio e morte,

contrrio, a imagem do negro-africano

movendo-o para um espao da memria

classificada, tipificada a partir dos dis-

onde habitam os desvalidos, os que no

positivos cientficos baseados na falsa

pertencem a esse mundo, os que devem

crena de que haveria uma inferioridade

ser salvos, socorridos em sua misria

racial. No houve apenas a maquinaria

abundante; pois ainda so incapazes de

de guerra e a invaso do espao, mas a

enfrentar seus prprios problemas. Por-

construo de discursos e representa-

tanto, o lugar da frica na Histria a

es que moveram a ao neocolonia-

margem, escapando s conquistas da hi-

lista provocando a destruio do outro

permodernidade e do progresso ociden-

enquanto narrativa. Esses discursos e

tal. H ainda um imperialismo da ima-

imagens etnocntricos destruram toda

gem e do espao.

e qualquer possibilidade de haver hist-

A historiografia e a filosofia afri-

ria e humanidades na frica6. Houve o

canas e da Dispora tm desconstru-

desenvolvimento de uma atitude textual

do esses olhares, redefinindo hori-

que se manifestou numa imaginao e

zontes de abordagem e interpretao

representao esttica, legitimando e au-

sobre essas relaes. Autores como Lin-

torizando o direito de invadir para consolidar uma pavimentao da Histria


dos povos africanos.

Variadas estratgias foram utilizadas para forjar o discurso colonialista,

como os relatos de viagem pr-imperialistas que prepararam o terreno servindo


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SAID, Edward. Cultura e Imperialismo. Trad. Denise Bottman. So Paulo: Companhia das Letras,
1995.

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PRATT, Mary Louise. Os olhos do Imprio: relato


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So Paulo, 2006.

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da Heywood10, John Thorthon11, Anthony

anlises. Seria o papel que os reis africa-

K. Appiah12, Alberto da Costa e Silva13,

nos assumiram definindo rumos para o

Elikia MBokolo , Elise Soummouni ,

comrcio de escravos tanto dentro como

Paul Gilroy16, Luiz Felipe de Alencastro17,

fora de seus reinos, seja no espao da

Boubakar Barri e outros alertam sobre

frica central como na frica do Oes-

o papel que as fricas e as Disporas ti-

te. E que essas relaes redimensionam

veram na formao de novas memrias,

uma reflexo sobre a Histria da frica

saberes e fazeres no Mundo Atlntico.

escapando s balizas temporais tangen-

Os rumos da Histria Atlntica baseada

ciadas por condicionamentos externos s

no comrcio escravista e outros produtos

suas historicidades19, pois os reis foram

foram tambm impressos por reis afri-

negociadores ativos nesse comrcio, in-

canos na sua relao com reis europeus,

terferindo na formao do Mundo Atln-

com mercadores europeus e brasileiros,

tico, da Modernidade e do capitalismo

nas migraes de milhes de escraviza-

comercial.

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dos que formaram a complexa rede de

Outra questo sempre recorrente ao

relaes tangenciadas por tenses, dis-

pensar as relaes da frica com o Mun-

putas e negociaes teatralizadas no fil-

do Atlntico entre os sculos XVI e XIX

me Ceddo.

o de partir de uma temporalidade pr-

possvel identificar um ponto de

colonial com prticas culturais tradicio-

convergncia entre esses autores e suas

nais. Valer-se dessa perspectiva movla a uma temporalidade presa expanso

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HEYWOOD, Linda M. Dispora Negra no Brasil.


So Paulo:Contexto, 2008.
THORNTON, John. A frica e os africanos na
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de Janeiro: Nova Fronteira: Fundao Biblioteca
Nacional, 2002.
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europeia no Atlntico. como se a frica


tivesse adentrado ao terreno da Histria
a partir desse evento em que se estabelecem contatos. A ruptura a esse modelo
significa levar em considerao que as
memrias e saberes africanos antecederam, preservaram-se e conviveram com
culturas que mais se africanaram do que
o contrrio. As polticas dos Ob, Oni e
Mani Congo na regio da frica Central
e do Oeste revelam uma atitude que impediu uma interiorizao da colonizao.
A historiografia sobre a frica Central avisa sobre sua contribuio e interferncia na formao do Mundo Atlnti19

MBOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes: at o sculo XIX. Salvador: EDUFBA;
So Paulo: Casa das fricas, 2009. (Tomo I).

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

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co. Representando quase a metade dos

Na regio da frica Central, o co-

escravos que saram da frica para as

mrcio transatlntico revela uma intensa

Amricas, a cultura, a economia e a po-

disputa entre europeus, entre reis africa-

ltica dos reinos dessa regio se expandi-

nos, e entre europeus e africanos, confi-

ram para a dispora negra fomentando

gurando uma complexa rede de tenses

a formao de novos saberes e fazeres20.

e conflitos impossibilitando encontrar

Entre os diferentes reinos da frica

formas de dominao duradouras, he-

Central, o do Congo foi um daqueles que

gemonias perenes deste ou daquele rei

imprimiu forte relao no espao atlnti-

africano, deste ou daquele pas europeu.

co almejando uma poltica expansionista


[...] nem todos os brancos que chegavam
do mar eram portugueses, e os povos
que viviam nas cercanias no litoral logo
aprenderam a distingui-los. No incio,
eram raros: um ou outro barco castelhano ou francs, que vinha em busca de
ouro e que muitas vezes se contentava
com malagueta, ambar, almscar, pelos
coutors, marfim, papagaios, macaquinhos, gatos de alglia, paus tintrios e
algum escravo22

para alm das fronteiras internas, o que


foi praticado com os europeus, sobretudo com os portugueses. A historiografia
africana reconstruiu a memria do reino,
levando em considerao na abordagem
as dinmicas internas para sondar os rumos e tons da cultura e poltica da poca
de nascimento do Congo. Isso significou
romper com uma viso aportuguesada
sobre a sua histria, construdas a partir
dos relatos de viajantes. Sua fundao
ainda bastante desconhecida, no entanto, na tradio oral o ponto de fundao do Congo estaria localizado em
Mbanza Kongo ou So Salvador (nome
cristo), tendo em Nimi a Lukeni, o primeiro Manicongo na segunda metade
do sculo XIV. A produo de cobre e
sal tornou o Congo uma fora poltica e
econmica no s interna, mas tambm
mundialmente. Esse poder tambm se
converteu em fora militar o que permitiu a expanso para o norte e sul do reino
estendendo-se do Congo atual ao norte

A presena de outros europeus incomodava os portugueses, pois comprometia o monoplio de suas transaes
no Atlntico Sul com os reis africanos.
Diante desses cenrios onde castelhanos
e franceses desejavam ampliar suas transaes comerciais, os portugueses recorrem aos reis africanos para impedir essas
relaes 23.
Ao Manicongo interessava essa
aliana com os portugueses j que almejava ampliar as relaes de comrcio com
o mundo atlntico e fortalecer interna-

de Angola21.
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HEYWOOD, Linda. Dispora Negra no Brasil.


So Paulo: Contexto, 2008.
MBOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes: at o sculo XIX. Salvador: EDUFBA; So

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Paulo: Casa das fricas, 2009. (Tomo I).


SILVA, Alberto da Costa e. A Manilha e o Libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira: Fundao Biblioteca Nacional, 2002, p. 451.
Ibidem.

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mente o reino do Congo diante de outros

de armas e prestgio. Mal os holandeses

reinos fronteirios ao norte, ao sul e ao

saram de Luanda, Jinga voltou a nego-

leste, rumo ao interior da frica Central.

ciar com os portugueses, porque no de-

E os portugueses que conviviam com os

sejava ver seu reino invadido. Tinha tam-

povos dessa regio sofriam um processo

bm o intuito de reaver sua irm, Dona

de africanizao, o que os distanciava da

Brbara, feita refm pelos portugueses.

cultura lusitana, por mais que quisessem

Retoma o culto do catolicismo, faz um

se gabar de uma ligao com a Metrpo-

acordo com os mesmos e v o retorno

le. Seus filhos mestios eram um ntido

de Dona Brbara que assumiria o poder

sinal de que a frica estava mais dentro

aps a sua morte24.

deles do que o distante Portugal.

No foram apenas os europeus que

Quando, na segunda dcada do s-

imprimiram uma relao com os reis

culo XVI, Afonso I combateu os castelha-

africanos. Os mercadores brasileiros e

nos e franceses a pedido dos portugue-

indgenas tambm estreitaram relaes.

ses, no significava uma obedincia nem

Seja como bucha de canho, no caso

mesmo uma regra. Essa postura do reino

dos ndios trazidos pelos holandeses para

do Congo visava mundializar as relaes

combater os portugueses e seus aliados

com Europa e Amricas. Essa poltica

africanos no controle dos mares do sul;

expansionista do reino do Congo obje-

seja como combatentes que, aliados aos

tivada tambm por Afonso II, depois de

portugueses, passaram a pressionar uma

assumir o trono em 1587, quando se ope

nova relao com a frica Central25. Era

construo de uma fortaleza pelos por-

do Brasil que provinham os socorros,

tugueses para impedir que os holandeses

tanto para os holandeses quanto para os

comercializassem naquela regio. Algu-

portugueses, socorros que no faltavam

mas dcadas mais tarde, em 1641, Nimi

contingentes de brasilienses, isto , de

Lukeni, ou lvaro VI, estabelece uma

ndios e mamelucos26.

aliana com os holandeses para expul-

So essas redes de relaes comer-

sar os portugueses. Essa tinha objetivo

ciais, econmicas, militares e polticas

distinto: aos holandeses interessava dis-

que informam sobre uma pluralidade de

putar o Atlntico Sul com os lusitanos, e

memrias e vivncias que tecem a his-

ao reino do Congo interessava romper a

tria do Atlntico Sul como um espao

secular aliana com os lusos, fortalecer-

aberto, descontnuo, de mltiplas ten-

se internamente e restaurar a unidade do

ses e disputas, de diferentes saberes e

reino.
Essa aliana com os holandeses foi

24

tambm uma poltica adotada pela rainha Jinga do reino de Matamba, interes-

25

sada em abrir um corredor para o Atlntico para comercializar escravos em troca

26

ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes: a formao do Brasil no Atlntico Sul. So
Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 279.
SILVA, Alberto da Costa e. A Manilha e o Libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira: Fundao Biblioteca
Nacional, 2002, p. 487.
Ibidem, p. 486.

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com dinmicas temporais especficas de

se informassem sobre quem e o que esta-

africanos, europeus, brasileiros-indge-

vam lidando. E isso fora utilizado pelos

nas.

reis, na segunda metade do sculo XVII,


Em relao frica da Costa Oes-

para estimular conflitos entre os euro-

te a historiografia africana e africanis-

peus, j que sabiam dos seus interesses28.

ta tambm redimensiona o papel ativo

No sculo XVIII, o escravo Gusta-

dos reis no comrcio transatlntico.

vus Vassa reconstruiu, no seu livro Los

Negociavam escravos e outros produ-

Viajes de Equiano, suas memrias sobre

tos, compreendiam as lnguas euro-

a frica, a escravido e o mundo Atln-

peias, comunicava-se por correspon-

tico.

dncia com reis europeus entre outras


La parte de frica conocida por el nombre de Guinea, en la cual se efecta el
comercio de esclavos, se extiende a lo
largo de la costa por algo ms de 3.400
millas desde Senegal hasta Angola, e incluye una diversidad de reinos. De ellos,
el de mayor envergadura es el reino de
Benin, tanto por su extensin como por
su riqueza, la fertilidad e y labranza de
sus tierras, el poder de su rey, el nmero de sus habitantes y el temperamento
guerrero de stos.29

aes.
No Atlntico norte, na regio da
Senegmbia o comrcio de escravos
e de ferro ditava os fluxos do comrcio entre mercadores e soberanos da
frica. E ali, os portugueses no conseguiram imprimir um controle, sendo
derrotados nos mares por franceses,
ingleses e holandeses. Se as disputas
nos mares eram questes a serem resolvidas entre os europeus, em terra
os africanos controlavam os mercados
e dirigiam o comrcio contra as aspiraes exclusivistas dos portugueses
[...] Se o rei queria ferro e os barcos lusos no o vendiam, iam compr-lo aos
franceses.27 Essas aes dos reis africanos desconstroem a ideia de passividade e descontrole da poltica interna
do reino.
Outro exemplo da atitude ativa de
interferncia no Mundo Atlntico era a
poltica que os reis adotaram de enviar
seus filhos ou sditos Europa para que

27

SILVA, Alberto da Costa e. A Manilha e o Libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira: Fundao Biblioteca
Nacional, 2002, p. 452.

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histria do reino do Benim atribuda uma imagem de fora, riqueza e


glria. So memrias da sua infncia
en Eboe que emergem e o reconfortam
diante da violncia da escravido vivida
na embarcao. Vassa prefere esse campo de conforto, pois eram as vivncias
que antecederam a dor do desterramento
e deslocamento da sua cultura provocado
pelo trfico. Essas lembranas, no entanto, permitem-nos ir penetrando na vida
cotidiana do reino, suas instituies, costumes e valores.

28
29

Ibidem, p. 454.
VASSA, Gustavus. Los viajes de Equiano. Havana: Editorial Arte y Literatura, 2002, p. 5.

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

Nuestra vida es enteramente simple, ya


que, hasta el presente, los nativos desconocen los refinamientos culinarios
que corrompen el paladar: bueyes, chivos y aves constituyen la mayor parte de
su alimento y son, a la vez, la principal
riqueza del pas e los artculos fundamentales de su comercio. Las carnes se
guisan en cazuelas: para darles sabor a
veces usamos pimienta y otras especias
y empleamos cenizas de madera a modo
de sal. Nuestros vegetales son principalmente pltanos, ames, frijoles y maz.30

chefe a moradia localizada no centro do


terreno para demonstrar seu prestgio e
autoridade diante dos demais habitantes, de suas mulheres, filhos e escravos.
Vassa faz um ajuste de contas com
sua prpria histria que havia ficado num
tempo marcado por lembranas de um
povo alegre e afvel como las principales
caractersticas de nuestra nacin; onde
los nativos acreditavam en la existencia
de un Creador de todas las cosas; onde os
mdicos e curandeiros possuam conheci-

Junto aos costumes culinrios rela-

mentos para livrar os doentes de suas en-

ta os costumes de higienizao na relao

fermidades praticando sangras aplican-

com os alimentos: siempre nos lavamos

do ventosas y eran muy diestros en curar

las manos antes de tocar los alimentos;

heridas y extraer venenos33, ou ainda re-

de hecho, nuestra pulcritud es extrema

velando o seu treinamento militar para se

en todo momento, pero aqu resulta una

transformar em um guerreiro desde a mais

ceremonia indispensable31.

tenra idade seguindo a tradio de seus an-

Essas prticas estavam tambm

tepassados34.

vinculadas a rituais religiosos, na medi-

Com a escravizao, passa a con-

da em que o ato de alimentar-se era tam-

viver com os horrores do Atlntico. Os

bm um ato de comunicao e respeito

sentimentos de desconfiana, incerteza,

aos ancestrais, oferecendo uma pequena

sofrimento e temores diante da nova re-

quantidade de bebida derramada ao cho

alidade do o tom das experincias vivi-

e uma poro de comida deixada em de-

das por Vassa. Ele testemunha a violn-

terminados lugares para os antepassados

cia praticada pelos brancos em relao

para proteger e livr-los do infortnio32.

aos escravos definindo-os como salvaje

A arquitetura das moradias obede-

posto a violncia com que praticavam a

cia mais funcionalidade do que ao or-

escravido: De inmediato, varios miem-

namento esttico. Cada chefe de famlia

bros de la tripulacin me manosearon y

possua un gran pedazo rectangular de

me revisaron para comprobar si estaba

terreno para organizar e administrar a

sano; tuve el convencimiento de que ha-

vida da aldeia. Como responsvel pela

ba entrado en un mundo de malos esp-

organizao da vida cotidiana, era do

ritus que iban a matarme35.

30

31
32

VASSA, Gustavus. Los viajes de Equiano. Havana: Editorial Arte y Literatura, 2002. p. 8
Ibidem.
Ibidem.

33

34
35

VASSA, Gustavus. Los viajes de Equiano. Havana: Editorial Arte y Literatura, 2002, p. 11, 13 e 16.
Ibidem, p. 24.
Ibidem.

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

369

Na cultura de Vassa, a forma como

lhe. Adotar essa perspectiva significava

tratado, o ambiente do navio, a prtica

perder a esperana de um dia retornar

do trfico estavam associados ao mundo

frica. Agora era encarar os sufrimien-

dos infortnios. Se para os brancos signi-

tos que son inseparables de este maldito

fica comrcio e lucro, para ele significava

comercio38.

o mundo dos espritos malvolos. O seu

novo

Mundo,

Atlntico,

relato traz a memria de outros povos

apresentava-se cotidianamente como

escravizados que tambm expressam pa-

a nova histria a ser vivida. Conta-

vor diante da escravido: una multitud

tos com os ndios do Caribe, viagem

de negros de todos los tipos encadenados

Inglaterra, aos Estados Unidos, o tra-

unos a otros con expresin de abatimien-

balho escravo, o desejo de liberdade

to y pesar en cada uno de sus rostros36.

transformariam Vassa em outro ho-

So expresses que mostram a tris-

mem com novos sentidos. Seria um

teza, resultado do abandono forado da

homem da Dispora negra, tendo que

frica. A escravido provocaria uma rup-

inventar estratgias, elaborar saberes

tura temporal na memria dos escravos.

para sobreviver diante dos desafios da

Haveria um tempo do antes, com regis-

escravido, dos negcios nos mares, do

tro das vivncias culturais da frica, e

cristianismo, da industrializao ingle-

o outro tempo marcado pelo agora, do

sa e do capitalismo britnico. Depois

deslocamento e renovao de sentidos.

de comprar sua liberdade, Vassa parte

Construir percepes no tempo da es-

de fato para a explorao do mundo:

cravido significava confundirem-se com

Itlia, Turquia, Portugal, no rtico e fi-

os cdigos dos brancos, suas atitudes,

nalmente na Nicargua onde se depara

valores e sentimentos. Vassa expressa te-

com os ndios Mosquito. Suas impres-

mores e dvidas em relao ao compor-

ses revelam imagens dos Mosquito e

tamento agressivo dos traficantes. Les

suas prticas de poder, o impacto da

pregunt si no habramos de ser comidos

escravido sobre suas vidas e incor-

por aquellos hombres blancos de aspecto

porao do cristianismo modificando

tan horrible, caras rojas y pelo suelto .

parte da cultura.

37

Um temor que para Vassa fazia


[...] cuatro indios mosquito que eran jefes en su propio pas y que unos comerciantes ingleses haban trado aqu con
fines egostas. Uno de ellos, un joven de
unos dieciocho aos, era hijo del rey de
los mosquito y aqu lo haban bautizado
con el nombre de Geoge.39

sentido, pois ele estava vivendo as privaes, as violncias, a desesperana e a


crueldade. Diante disso, a morte no era
descartada como uma possibilidade de
escapar dor. Ele deseaba que la ltima amiga, la muerte viesse reconfortar38
36
37

Ibidem, p. 35.
Ibidem.

370

39

VASSA, Gustavus. Los viajes de Equiano. Havana: Editorial Arte y Literatura, 2002, p. 39.
Ibidem, p. 141.

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

Mltiplas vivncias e temporali-

A escrita veio publicizar suas ideias na

dades que ao coexistir vo dando forma

Inglaterra do sculo XVIII, contribuindo

ao Mundo Atlntico, como um espao

na luta antiescravagista. Em 1776, estava

pan-euro-afro-americano. Ao desembar-

se preparando para retornar frica, em

car, em 1775, na Jamaica, Vassa oferece

Serra Leoa, quando foi destitudo por se

pistas de como os ndios tambm foram

opor ao modo como a colnia seria fun-

coinstituidores desse espao transcultu-

dada, em interesses prprios dos fun-

ral manifestado nos saberes e fazeres

cionrios da expedio. Foi um homem


comprometido com a causa da justia e

[] los

nativos eran fuertes y de temperamento guerrero, y en especial se jactaban de no haber sido nunca conquistados por los espaoles. Eran grandes
bebedores de bebidas fuertes, cuando
las podan conseguir... Sin embargo, en
lo que a honestidad se refiere, parecan
ser absolutamente superiores a cualquier otra nacin de las que haba conocido.40

Vassa um observador astuto. Consegue penetrar no mundo sensvel dos


ndios para explicar e demonstrar as
particularidades da cultura. No analisa
a partir de impresses eivadas de esteretipos negativos muito comuns nos relatos de viagem de europeus que os descreviam como exticos, inocentes, infantis,
esvaziados de crena e alma.
Vassa passou a significar na Histria
da dispora negra no Atlntico um dos
precursores do movimento abolicionista
ao questionar os castigos, as violncias, o
sofrimento, as dores da escravido. Propunha liberdade de expresso e fim da escravido. Antes de se transformar em um

da liberdade, [...] identificou-se com o


criminoso condenado, o necessitado, o
pobre [...]41.
Na regio de origem de Vassa, na
frica do Oeste, havia inmeros outros
reinos e Estados, alm do Benim, que
almejavam construir relaes no mundo
Atlntico para fortalecer internamente
suas economias. Os Estados de Ajuda,
Adra, Popo, Daom, Oi, entre outros,
foram os que transacionavam escravos
com os ingleses, franceses, dinamarqueses, holandeses, portugueses e brasileiros. Durante os sculos XVIII e XIX esse
comrcio se intensificou aumentando
o nmero de homens e mulheres escravizados para as plantaes americanas.
Em relao ao Brasil, alm dos reinos
do Congo e NDongo da regio da frica Central, o Estado do Daom foi o que
mais estreitou laos via comrcio de escravos e azeite de dend, sobretudo no
sculo XIX.
As memrias do Estado do Daom
revelam os intensos conflitos internos

homem letrado, a cultura oral permitiu


uma interpretao contrria ao cativeiro.

40

Ibidem, p. 145.

41

LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas: marinheiros, escravos,


plebeus e a histria oculta do Atlntico revolucionrio. So Paulo: Companhia das Letras,
2008, p. 260.

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

371

entre reis e os conflitos destes com os

Diante da postura arredia de Adan-

europeus e brasileiros. A partir das me-

dozan na relao com mercadores do

mrias de seus reis possvel tambm

Mundo Atlntico e do desejo do rei Gezo

identificar a construo de um projeto

em substitu-lo, haver uma espcie de

de Estado africana via comrcio tran-

preparao de golpe para tir-lo do po-

satlntico. Entre o final do sculo XVIII e

der. Gezo apresenta-se como um novo e

primeira metade do sculo XIX, o Estado

diferente negociador buscando reatar os

do Daom fora governado por dois reis,

laos comerciais, apoiado por Francisco

Adandozan (1797-1818) e Gezo (1818-

Flix de Souza, um brasileiro traficante

1858) que, mesmo assumindo posturas

de escravos, mais interessado na conti-

diferentes, acionaram dispositivos po-

nuidade dos negcios.

lticos, diplomticos e comerciais para

Durante sua ascenso, Gezo per-

tecer uma presena marcante no mundo

cebeu que no sculo XIX o comrcio de

Atlntico.

escravos estava em declnio por fora

As memrias de Adandozan foram

da proibio do trfico movida pelos in-

construdas sob diferentes ticas, entre as

gleses. Gezo comercializou escravos at

quais a figura de um rei que foi injusto,

quando pode. Com a proibio, passou a

autoritrio, apegado demasiadamente ao

adotar o azeite de dend como comple-

poder. Essa imagem negativa de Adando-

mento ao trfico, renovando sua poltica

zan vincula-se a uma verso europeizada,

econmica. Por presso inglesa e com

j que nos relatos de viajantes europeus,

o fim do trfico de escravos, o reino do

ele era arredio a estrangeiros, chegando a

Daom dedicou-se apenas ao comrcio

capturar portugueses tornando-os cativos

do dend. Pressinado pelos ingleses, por

e exigindo resgate. Nos relatos dos euro-

fora de um bloqueio econmico, Gezo

peus, Adandozan surgia como um tira-

usa das relaes prximas que tinha com

no provocando uma espcie de terror no

os franceses para negociar o fim das san-

imaginrio dos europeus . Internamente

es sobre o seu Estado. Ao assinar um

a memria de Adandozan tambm no se

tratado em que se comprometia com o

insere no panteo dos grandes reis, pois

fim do trfico de escravos, Gezo conse-

rompe com certas tradies, como a proi-

gue acabar com o bloqueio dedicando-se

bio de sacrifcios humanos para oferecer

a direcionar o Daom para a produo e

aos ancestrais. Eliss Soummoni relativiza

exportao do azeite de dend.

42

essa memria de tirano atribuda a Adan-

Ambos os reis do Daom no tive-

dozan, politizando suas aes diante das

ram postura passiva diante da presena

contingncias colocadas no perodo de seu

dos europeus. Ao contrrio, Adandozan

governo.

tinha uma postura no amistosa com os


portugueses e Gezo assumiu uma postu-

42

SOUMMONI, Eliss. O Daom e o Mundo Atlntico. Rio de Janeiro: Centro de Estudos Afro-Asiticos, 2001, p. 65.

372

ra de negociar com ingleses e franceses


para impedir que o reino entrasse em

Cad. Pesq. Cdhis, Uberlndia, v.23, n.2, jul./dez. 2010

declnio econmico. O reino do Daom,

des; Centro de Estudos Afro-Asiticos,

apesar dessa transio comercial, conti-

2001.

nuou sendo um reino forte at a reconfigurao da relao entre frica e Europa

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