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UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO

INSTITUTO DE FILOSOFIA, ARTES E CULTURA


Programa de Ps-graduao em Filosofia

Agamben & Bartleby: a personagem como paradigma para


investigar a potncia de no e a inoperosidade.

Diego Guimares

Ouro Preto
2015

DIEGO GUIMARES

Agamben & Bartleby: a personagem como paradigma para


investigar a potncia de no e a inoperosidade.

Dissertao apresentada ao Mestrado em


Esttica e Filosofia da Arte da Universidade
Federal de Ouro Preto como parte dos
requisitos para a obteno do ttulo de Mestre
em Filosofia.
Linha de pesquisa: Esttica e Filosofia da arte
Orientador: Prof. Dr. Gilson Iannini

Ouro Preto
2015
2

aos que comigo j pensaram sorrindo


dedico este sorriso

Resumo

Nesta dissertao investigarei os conceitos de potncia de no e inoperosidade na obra do


filsofo italiano Giorgio Agamben, partindo, para tanto, do uso que este faz da personagem
Bartleby, o escrivo de Melville, que, como um paradigma, auxilia-o a explicit-los. No
decorrer de minha investigao, mapearei e rastrearei as aparies da personagem na obra do
filsofo, contextualizando-a em cada texto em que ela aparece ao mesmo tempo em que a
relacionarei com os dois conceitos aqui perseguidos. Com estes iluminados por aquela, ser
possvel pensar de maneira mais clara o ser humano como um ser, sobretudo, potencial, e cuja
vida, ao invs de capturada, limitada e regrada por realizaes especficas, est sempre
disponvel a um novo uso.

Palavras-chave: Giorgio Agamben. Filosofia italiana. Bartleby. Potncia de no.


Inoperosidade.

Abstract

In this dissertation I will investigate the concepts of potentiality not to (potenza di non) and
inoperative (inoperosit) in the work of the Italian philosopher Giorgio Agamben, starting,
therefore, of the use of the character Bartleby, the Melvilles scrivener, did by him, that, as a
paradigm, helps to explain both the concepts. In the course of my research, I will track and
map the quotes of the character in the philosophers work, contextualizing that in every text in
which it appears at the same time that I will link it with the concepts pursued here. With these
enlightened by that, will be possible to think more clearly the human being as a being, above
all, potential, and whose life, instead of captured, limited and regulated by specific
realizations, is always available to a new use.

Keywords: Giorgio Agamben. Italian philosophy. Bartleby. Potentiality not to. Inoperative.

Sumrio

Introduo.

10

1. O escrivo e a potncia.

12

1.1 A personagem em Agamben.

13

1.2 O paradigma Bartleby.

34

2. Constelaes.
2.1 Constelao literria.

41
42

2.1.1 Ggol. Akki Akkievitch.

42

2.1.2 Flaubert. Bouvard e Pcuchet.

44

2.1.3 Walser. Simon Tanner.

46

2.1.4 Dostoivski. Prncipe Mchkin.

48

2.1.5 Kafka. Tribunais.

50

2.1.6 Melville. Bartleby.

51

2.2. Constelao filosfica.

52

2.2.1 Aristteles.

52

2.2.2 Um percurso na constelao.

57

3. No rastro de Bartleby.

61

3.1 Quatro glosas a Kafka (1986).

62

3.2 Bartleby no escreve mais (1988).

64

3.3 A comunidade que vem (1990).

65

3.4 O poder soberano e a vida nua (1995).

71

3.5 Ideia da prosa (1985/2002).

78

3.6 Opus Dei (2012).

83

3.7 Saldo de um percurso.

86

4. Bartleby morre.

88

Concluso.

96

Referncia da imagem.

98

Referncias bibliogrficas.

99

Anexo: Bartleby no escreve mais.

103

Introduo.

O filsofo italiano Giorgio Agamben tem como forte caracterstica no desenvolvimento de


seu pensamento a no distino entre as reas de reflexo humana, lidando com os diversos
saberes (filosofia, literatura, msica, medicina, direito, biologia, cinema, histria etc.) na
medida em que eles se aproximam e se afastam, ao invs de mant-los apenas apartados uns
dos outros. Ele relaciona as diversas reas do saber de maneira criativa, elencando paradigmas
de modo a lanar luz sobre uma ideia em questo; tal relao anloga, ao invs de restringir-se
a reas especficas, traz luz o aspecto humano de toda a criao e o contexto no e com o qual
ela se entrelaa, de modo a considerar que todas as obras humanas esto em contato no uso e
na vocao para este; assim, seria na vocao para o uso (vocao para ser paradigma) que a
filosofia e a literatura se aproximariam de maneira mais ntima.

O foco desta dissertao est em investigar dois conceitos caros ao pensamento de Agamben:
a potncia de no (potenza di non) e a inoperosidade (inoperosit). Para tanto, em meio s
variadas possibilidades de abordagem destes conceitos na vasta obra produzida pelo italiano
at ento (2014), optei por nesta seguir o percurso de uma personagem literria, Bartleby, o
escrivo de Melville, que inmeras vezes utilizado pelo filsofo como um paradigma tanto
para compreender a potncia de no quanto para iluminar o conceito de inoperosidade.

O problema que me instiga e motiva a debruar-me sobre os dois conceitos o de uma arte e
uma poltica calcadas por seres potenciais, o que significa pens-las no como presas a
realizaes especficas, mas, ao invs, como sempre disponveis para um novo uso. Da a
importncia dos conceitos de potncia de no e inoperosidade na obra de Agamben, j que
sobretudo com eles que tal disposio pensada pelo filsofo italiano.

A recorrncia do escrivo nas obras de Agamben o que me chamou a ateno para a


viabilidade da incurso que aqui proponho; toda a dissertao ser estruturada com base
nestas recorrncias e tendo por centro de organizao o texto especfico sobre a personagem
escrito pelo filsofo italiano em 1993, de modo que o percurso a ser traado com a
personagem obedecer a seguinte ordem: Bartleby ou da contingncia (1993), Quatro glosas
a Kafka (1986), Bartleby no escreve mais (1988), A comunidade que vem (1990), O poder
soberano e a vida nua (1995), Ideia da prosa (1985/2002) e Opus Dei (2012).
10

Os dois primeiros captulos focaro naquele texto de 1993, j que se trata do debruar mais
longo de Agamben sobre o escrivo e de uma anlise mais detida sobre a questo da potncia
e da impotncia. No captulo 1 resgatarei o conto de Melville, apresentando-o de maneira
breve, para ento percorrer o texto do filsofo italiano com a inteno de apresentar quem o
Bartleby de Melville de Agamben; na segunda parte deste captulo, no subcaptulo 1.2,
debruar-me-ei sobre outras duas questes em torno da personagem: como Agamben a utiliza
(como paradigma) e por que ele a utiliza (por causa do exerccio da privao que a postura do
escrivo significa, um dos aspectos mais importantes para a investigao dos conceitos
propostos). O captulo 2 tratar das constelaes nas quais o filsofo situa a personagem, uma
literria e uma filosfica, momento em que ampliarei o comentrio ao texto de 1993 e que
trabalharei um pouco mais o mtodo utilizado por Agamben na lide com a personagem, o
mtodo constelar de pensamento. De maneira anloga, trabalharei no captulo 3 as demais
aparies e usos da personagem em outras seis obras de Agamben, seguindo o seu rastro,
sempre com vista potncia de no e inoperosidade. No captulo 4, o momento em que
tratarei as obras de Agamben com maior liberdade, analisarei de maneira mais detida os dois
conceitos para, tendo-os claros em mente, fazer uma leitura prpria da morte da personagem,
levando s ltimas consequncias as relaes dela com aqueles, iluminando-os assim com
uma intensidade ainda maior: com a morte de Bartleby encerrarei a investigao sobre a
potncia de no e a inoperosidade.

11

1._O escrivo e a potncia.

O conto Bartleby, o escrivo: uma histria de Wall Street foi publicado pelo norte-americano
Herman Melville (1819-1891) no ano de 1853 na Putnams Magazine, e em 1856 no livro The
Piazza Tales. O efeito do conto sobre Agamben (1942-) se evidencia na obra do filsofo
italiano intitulada Bartleby ou da Contingncia, publicado na Itlia no livro Bartleby: A
frmula da criao (1993), como desfecho provisrio da reflexo do autor sobre questo da
potncia, presente nas obras iniciais de Agamben, entre as quais destaco A ideia da prosa
(1985) e A comunidade que vem (1990), esta com captulo dedicado personagem, aquela
com dois acrscimos feitos em 2002, para a segunda edio italiana da Ideia da prosa, onde
Bartleby utilizada nos ensaios Ideia do estudo e Ideia da poltica. Antes disto, a personagem
j havia aparecido em dois artigos da dcada de 80, Quatro glosas a Kafka (1986) e Bartleby
no escreve mais (1988), em abordagens sobre aquela mesma questo. Posterior ao
comentrio de 1993, Bartleby tambm invocado em dois volumes da tetralogia Homo Sacer,
em O poder soberano e a vida nua (1995) e em Opus Dei (2012), respectivamente volumes I
e II.5. Se o desfecho da reflexo de Agamben sobre a potncia dito provisrio no texto de
1993, porque sua leitura da questo e da personagem vem ganhando novas implicaes no
decorrer de sua reflexo filosfica, como por exemplo a relao da potncia de no com a
noo de inoperosidade. Antes, contudo, de seguir esse rastro de Bartleby na obra de
Agamben, de sua primeira apario em 1986 at a sua ltima em 2012, irei expor e analisar o
conto de Melville e o texto de 1993, comeando, portanto, o percurso por Bartleby ou da
Contingncia.

12

1.1 A personagem em Agamben.

O narrador do conto um advogado de meia idade, mestre escrivo do estado de Nova York,
que possui um escritrio de cpias de documentos legais (contratos, processos etc.),
localizado na Wall Street. Ele, que no informa o seu nome, j possua dois escrives e um
garoto de recados (office boy), quando devido ao aumento da procura por seus servios decide
aumentar o nmero de escribas. Em resposta a um anncio, certa manh um jovem inerte
apareceu minha porta, que estava aberta pois era vero. Ainda vejo a sua figura: levemente
arrumado, lamentavelmente respeitvel, extremamente desamparado! Era Bartleby
(MELVILLE, 1853a, p. 7). Sem muitas exigncias, o homem de leis o contrata, valorizando
sua serenidade, o que poderia ajudar a temperar os outros funcionrios, que em determinadas
partes do dia tinham suas agitaes. A personagem inicialmente corresponde s expectativas,
fazendo uma elevada quantidade de cpias; escrevia em silncio, com apatia, mecanicamente;
era sempre o primeiro a chegar e o ltimo a sair.
Acho que foi no terceiro dia em que estava comigo, antes que
houvesse necessidade de ter o seu trabalho verificado, e estando eu
com muita pressa para terminar um pequeno negcio sob meu
encargo, que chamei Bartleby abruptamente. Na pressa e expectativa
natural de uma resposta imediata, sentei-me com a cabea inclinada
sobre o original na minha mesa, a minha mo direita de lado, e, um
pouco nervoso, estendi a cpia para que Bartleby pudesse peg-la e
comeasse a trabalhar sem demora, assim que sasse do seu retiro.
Estava sentado nessa posio quando o chamei, dizendo depressa o
que eu queria que fizesse, isto , conferir um pequeno documento.
Imagine a minha surpresa, ou melhor, a minha consternao, quando,
sem sair do seu retiro, Bartleby respondeu com uma voz
singularmente amena e firme, Preferiria no (ibidem, pp. 8-9;
destaque prprio).
Alguns dias depois, o advogado pede para ele conferir mais cpias, e obtm a mesma
resposta. Ao questionar o no do escrivo, este varia a frmula, enfatizando que no o
caso dele no querer: Prefiro no (ibidem, p. 10). Em outra, o chefe pede para a
personagem ir ao correio, a resposta, Preferiria no. Mais uma vez o advogado insiste.
Voc no vai?. Prefiro no (ibidem, p. 13). Esta a segunda, de trs vezes1, que o
escrivo deixa o condicional para no indicativo evidenciar que no se trata de vontade; no
mais, a frmula padro, Preferiria no. A terceira vem logo em seguida, quando o advogado
1

Na edio americana, MELVILLE, 1853b, pp. 14, 18 e 19.


13

pede a ele que chame outro funcionrio: Prefiro no, disse respeitosa e lentamente,
desaparecendo de mansinho (ibidem, p.14).

Intrigado, certa hora o advogado resolve chamar a personagem para interrog-la, na tentativa
de compreend-la melhor. Diga-me onde voc nasceu, Bartleby. / Preferiria no. /
Voc poderia me contar qualquer coisa a seu respeito? / Preferiria no. (ibidem, p. 19).
Apesar de tudo, mantm o escrivo, j que este fazia um bom trabalho com as cpias, sem
parar. At que, passado algum tempo, ele repara que Bartleby no estava escrevendo mais,
que ele apenas olhava em devaneio pela janela, que tinha a sua frente, a poucos metros,
apenas um muro, to pouca era a distncia entre os prdios por ali. Como assim? O que
isso agora?, exclamei, no vai mais escrever? / No. / Por qual motivo? / No
percebe qual o motivo?, respondeu com indiferena (ibidem, p. 21; destaque prprio). O
advogado tenta encontrar uma explicao, e olhando no rosto do escrivo, v que seus olhos
esto vtreos, o que o leva pensar que a pouca luz e o excesso de trabalho tenham prejudicado
a viso daquele; comovido, resolve aguardar at que ela melhore.

Mais uns dias se passaram. Se os olhos de Bartleby melhoraram ou


no, no sei dizer. Ao que tudo indicava, parecia que sim. Mas quando
lhe perguntei, no se dignou a responder. De qualquer forma, no
fazia cpias. Por fim, em resposta minha insistncia, informou-me
que deixara de fazer cpias para sempre (ibidem, p. 22).
O advogado resolve ento despedi-lo, ao que Bartleby permanece indiferente, respondendo:
Preferiria no (ibidem, 22). Na tentativa de evitar uma medida enrgica contra o escrivo,
o advogado decide mudar de escritrio, j que o ex-empregado no saa de l por nada; e no
sai nem com a mudana, fica para trs, plantado no meio da sala vazia.

Tempos depois, um desconhecido entra no novo escritrio, dizendo que Bartleby permanecia
no antigo e que, como o advogado, o narrador, o havia deixado por l, ele que deveria
resolver o problema, j que o escrivo se recusava a partir e tampouco fazia qualquer coisa. O
advogado se recusa a ir, diz no ter vnculo com o antigo empregado e que este j no era
mais assunto seu. No entanto, tendo transcorrido alguns dias, um grupo de pessoas, inquilinos
do antigo prdio, junto com o proprietrio, aparece no novo escritrio para pedir que ele d
um jeito na situao. Para evitar que algo de mal acontea a Bartleby, o advogado acaba indo
conversar com ele, mas no consegue convenc-lo a sair de l.
14

Por meio de um bilhete, deixado debaixo de sua porta pelo proprietrio do antigo prdio, o
advogado fica sabendo que acabaram chamando a polcia para levar o escrivo, que foi preso.
Pediam que ele fosse ao local servir de testemunha. L ele encontra Bartleby, indiferente
como sempre; tenta conversar com ele, mas no obtm nada de novo. Sem comer, silencioso
no seu canto, o escrivo acaba morrendo no ptio da cadeia, com vista para os muros que a
cercavam. Para terminar este breve resumo do conto, cito o penltimo pargrafo de Melville:

No haveria necessidade de continuar esta histria. A imaginao


poderia suprir com facilidade o relato inadequado do enterro do pobre
Bartleby. Mas, antes de me despedir do leitor, desejo dizer que se esta
narrativa curta interessou-lhe a ponto de despertar a sua curiosidade
para saber quem era Bartleby, e que tipo de vida levava antes de
conhecer o narrador, posso apenas assegurar que sinto a mesma
curiosidade, mas sou incapaz de satisfaz-la. No sei se devo contar
um boato que me chegou aos ouvidos, alguns meses depois da morte
do escrivo. No posso dar garantias sobre sua origem e nem de quo
verdadeiro . Mas j que esse relato obscuro teve algum interesse para
mim, embora triste, pode ser que o mesmo acontea aos outros; por
isso menciono-o brevemente. O relato o seguinte: Bartleby havia
sido funcionrio da Repartio de Cartas Mortas, em Washington, do
qual fora afastado de sbito devido a uma mudana na administrao.
Quando penso sobre esse boato mal posso exprimir minhas emoes.
Cartas mortas! No se parece com homens mortos? Pense num
homem que, por natureza e infortnio, era propenso ao desamparo;
poderia haver um trabalho mais adequado para aguar o seu
desamparo do que lidar o tempo todo com cartas mortas, deparando-as
para jog-las ao fogo? Pois elas so queimadas todos os anos, aos
montes. Por vezes, entre os papis dobrados, o funcionrio lvido
encontrava um anel o dedo ao qual estava destinado talvez estivesse
apodrecendo na sepultura -; algum dinheiro, enviado por caridade
aquele que teria sido ajudado talvez j no estivesse sentindo fome;
um perdo para os que morreram em desespero; esperana para os que
morreram sem nada esperar; noticias boas para os que morreram
sufocados por calamidades insuportveis. Com recados de vida, essas
cartas aceleram a morte (ibidem, pp. 36-7).
***

Antes de passar ao texto de Agamben sobre escrivo de Wall Street, deixarei uma constelao
de respostas inquietantes (ou questes sem interrogao, o que inquieta mais ainda), que
ilustram o tom de Bartleby e da investigao do filsofo italiano. A listagem e a repetio
15

tentam evocar a cadncia do conto, marcada pela repetio da frmula na qual o escrivo
demora.
Preferiria no (p. 9).
Preferiria no (p. 9).
Preferiria no (p. 9).
Preferiria no, ele disse, desaparecendo silenciosamente atrs do
biombo (p. 10).
Preferiria no (p. 10).
Prefiro no, respondeu num tom agudo (p. 10).
Preferiria no (p. 12).
Prefiro no (p. 13).
Prefiro no, disse, respeitosa e lentamente, desaparecendo de
mansinho (p. 14).
Preferiria no (p. 19).
Preferiria no (p. 19).
Preferiria no dar nenhuma resposta no momento (p. 19).
Preferiria no ser sensato no momento, foi sua resposta um tanto
soturna (p. 19).
...
***

Uma anlise de tradues da obscura frmula de Bartleby ajudar a esclarecer seu significado.
A frmula americana I would prefer not to foi traduzida para o italiano como Preferirei di
no, por Patrizio Sanasi (Edizione Acrobat). A mesma maneira de traduzir foi adotada por
Agamben no seu texto de 1993 sobre o conto de Melville (AGAMBEN, 1993a). Na traduo
francesa, Je prfrerais pas e Je ne prfrerais pas, por Pierre Levris para a Gallimard
(Paris : Galimard, 1986). Ainda em francs, Deleuze, em seu posfcio para outra traduo
francesa de Bartleby, de 1989, adota uma traduo idntica para a frmula2. J na traduo
espanhola, de Jorge Luis Borges (Buenos Aires: Edicom, 1969), uma traduo semelhante
de algumas brasileiras, Preferira no hacerlo (com variao Prefiero no hacerlo). Por sua
vez, na traduo portuguesa da obra, a frmula ganha forma semelhante italiana, Preferiria
de no, numa traduo de Pedro Paixo para a editora Assrio & Alvim (Lisboa: Assrio &
Alvim, 2007), sob a superviso de Agamben. Das edies brasileiras do conto, consultei duas
tradues. A da Editora Cultrix, de 1969, feita por Olvia Krhenbhl, Prefiro no faz-lo; e
a traduo de 2005, realizada por Irene Hirsch para a editora Cosac Naify (So Paulo, 2005),
Acho melhor no. A meu ver, a melhor traduo seria Preferiria no (ou Eu preferiria
2

MELVILLE, H. Bartleby. Traduo de Michle Causse. Paris: Flammarion, 1989.


16

no, o que d no mesmo, j que no portugus o pronome facultativo neste caso; o mesmo
vale para o idioma italiano; j no ingls e no francs ele obrigatrio no uso em questo). Tal
traduo equivalente francesa consultada, diferindo da italiana e da portuguesa no de
presente entre o verbo e a negao. Outra considerao relevante para a traduo e
compreenso da frmula o condicional presente na frase em ingls, at pelo verbo
condicional ter forma equivalente em todos os idiomas em questo; deste modo, a traduo
por Acho melhor no ou por Prefiro no faz-lo seria inapropriada. Estas ltimas opes
de traduo apresentam outro problema. No conto, quando interrogado se quer ou no quer
fazer algo, pelo advogado, em trs ocasies3 Bartleby altera a frmula I would prefer not to
para I prefer not to, Prefiro no, trocando o condicional pelo modo indicativo, visando
com isso enfatizar que no se trata de querer ou no querer, que no est em questo a
vontade. Quando se traduz por Acho melhor no, torna-se difcil dar a mesma nfase
alterao na postura da personagem, e com isso a leitura do conto perde em sutileza; na
traduo brasileira que adotou essa opo, a variao foi suprimida, havendo apenas uma
construo da frmula (que, apesar do deslocamento estratgico feito por Bartleby, continua
sendo uma s). O condicional uma opo interessante de ser mantida por pelo menos dois
motivos: 1) ao exprimir um fato no futuro em relao a um passado, ele leva a uma situao
temporal em que h uma restituio de potncia ao passado (o que logo mais ser explorado
no texto do Agamben); 2) o condicional tambm considerado um modo para exprimir o
irreal (fato no realizado ou no realizvel), o realizvel no futuro (ou vivel), uma notcia
no confirmada, uma surpresa, um arrependimento, uma eventualidade (ou possibilidade), o
que significa dizer, acima de tudo, que o condicional expressa dvida ao invs de certeza
(papel do indicativo); isto se d de modo semelhante ao subjuntivo, do qual um exemplo :
Talvez eu possa preferir. Como se nota, retornando frmula, h uma enorme preocupao
em desvincul-la de qualquer vestgio de vontade, e o recurso ao condicional essencial para
que esta condio estranha seja mantida. Acima de tudo, se com a sua frmula Bartleby
utiliza o condicional para renunci-lo, justamente por utiliz-lo sem um referencial definido.

***

Pginas 14, 18 e 19 da edio americana, MELVILLE, H. 1853b; pginas 10, 13 e 14 da brasileira,


MELVILLE, H. 1853a.
17

Em 1989, Gilles Deleuze escreveu um posfcio para a traduo francesa do Bartleby de


Melville4, aos cuidados da editora Flammarion. Este posfcio, intitulado Bartleby ou a
frmula, foi publicado posteriormente tambm no seu volume de escritos Crtica e clnica5.
No mesmo ano, 1993, foi publicada uma traduo para o italiano do texto, no Bartleby: a
frmula da criao6, pela Quodlibet, volume em que tambm Agamben publicou a sua
investigao sobre a personagem, Bartleby ou da contingncia.

Cronologicamente, at onde pude notar, o posfcio o primeiro texto em que Deleuze utilizou
a personagem, sendo que ele retorna ao escrivo em outra oportunidade, desta vez com
Guattari, poucos anos depois, em O que a filosofia? (1991). No caso de Agamben, os
primeiros usos datam de um pouco antes, 1986 e 1988, nos artigos Quatro glosas a Kafka
(1986) e Bartleby no escreve mais (1988)7. Portanto, a leitura de Agamben no est
amarrada de Deleuze, nem o seu uso da personagem totalmente vinculado a ele, embora haja
a influncia do francs no texto do italiano, como o prprio aponta na obra de 1993. Esta se
d principalmente quanto a tratar a frase de Bartleby por frmula e quanto sua quase
agramaticalidade.

Em Deleuze, por exemplo, a seguinte passagem sobre a questo:


[...] ela corta a linguagem de qualquer referncia, em conformidade
com a vocao absoluta de Bartleby, ser um homem sem referncias,
aquele que surge e desaparece, sem referncia a si mesmo nem a outra
coisa. Por isso, apesar de seu aspecto correto, a frmula funciona
como uma autntica agramaticalidade (DELEUZE, 1993, p.86).
E, como Agamben utiliza a passagem:
Gilles Deleuze analisou o carter particular da frmula, aproximandoa quelas expresses que os linguistas definem como agramaticais,
como he danced his did em Cummings ou jen ai un de pas assez,
atribuindo a esta secreta agramaticalidade o seu poder devastador: a
frmula desune as palavras e as coisas, as palavras e as aes, mas
tambm os atos lingusticos e as palavras: ela corta a linguagem
de qualquer referncia, segundo a vocao absoluta de Bartleby,
ser um homem sem referncia, o que aparece e desaparece, sem
4

MELVILLE, H. Bartleby. Traduo de Michle Causse. Paris: Flammarion, 1989.


DELEUZE, G. Crtica e clnica. Traduo de Peter Pl Pelbart. So Paulo: Editora 34, 1997.
6
AGAMBEN, G. DELEUZE, G. Bartleby: La formula della creazione. Traduo de Stefano Verdicchio
Macerata: Quodlibet, 1993.
7
Os dois artigos de Agamben sero objeto dos subcaptulos 3.1 e 3.2 desta dissertao, respectivamente.
18
5

referncia a si ou a outro. Jaworski, por seu lado, observou que a


frmula no nem afirmativa nem negativa, que Bartleby no aceita
nem rejeita, avana e retira-se no seu prprio avanar; ou seja, como
sugere Deleuze, que ela abre uma zona de indiscernibilidade entre o
sim e o no, o prefervel e o no preferido. Mas tambm, na
perspectiva que nos interessa, entre a potncia de ser (ou de fazer)
e a potncia de no ser (ou de no fazer) (AGAMBEN, 1993b, p.
27; destaques prprios).
Os dois filsofos do diferentes nfases ao lidarem com a personagem. Enquanto o foco de
Agamben na potncia sobre a qual a postura da personagem lana luz (o que trabalharei na
sequncia), Deleuze, foca no rompimento da comunidade com a relao patriarcal que o
escrivo de Melville representaria, focando, portanto, na relao de Bartleby com a
humanidade. Na leitura do filsofo francs, a personagem reconciliaria o inumano com o
humano, fazendo cair a natureza do pai caridoso, rompendo com o pacto de tal relao ao
firmar uma aliana [que] substitui a filiao, e o pacto de sangue, [que substitui] a
consanguinidade (DELEUZE, 1993, p. 97), ao substituir a filiao pela confiana.
Pode-se supor que a contratao de Bartleby foi uma espcie pacto,
como se o advogado, depois de sua promoo, tivesse decidido
converter esse personagem, sem referncias objetivas, num homem de
confiana que lhe deveria tudo. [...] O pacto consiste no seguinte:
Bartleby copiar, prximo de seu chefe, a quem ouvir, mas no ser
visto, tal como um pssaro noturno que no suporta ser olhado. Ento,
no h dvida, no momento em que o advogado pretende [...] tirar
Bartleby de seu biombo para cotejar as cpias com os outros, quebra o
pacto (ibidem, p. 88).
Quando o advogado contrata o escrivo, o faz sem nenhuma referncia, aps uma curta
conversa, e o pacto se d sobre o que firmado diretamente entre os dois, nada que o
transcenda. De modo que, aps o rompimento do pacto, a postura de Bartleby no com
relao lei paternal, mas confiana firmada, ento j estilhaada. E a frmula um
indicativo nesse sentido, j que abole a referncia e aniquila qualquer particularidade. A zona
de indiscernibilidade entre o prefervel e o no preferido rompe com a lgica do
pertencimento e com uma lei que remete ao pai, tratando-se de uma zona onde no h
particularidade ou propriedade, na qual vigora a fraternidade ao invs da paternidade. Do
homem com referncias, filho de um pai, para um homem sem referncias, sem pai, sem
referncia a si mesmo ou a qualquer outra coisa: nisso que Bartleby insiste com sua a
frmula, nisso que ele demora.

19

Bartleby o homem sem referncias, sem posses, sem propriedades,


sem qualidades, sem particularidades: liso demais para que nele se
possa pendurar uma particularidade qualquer. Sem passado nem
futuro, instantneo. I PREFER NOT TO a frmula qumica ou
alqumica de Bartleby, mas pode-se ler ao avesso, I AM NOT
PARTICULAR, no sou particular, como o complemento
indispensvel (ibidem, p. 87; caixa alta no original).
***

Agamben, para investigar a questo da potncia sobre a qual focaliza, situa Bartleby em duas
constelaes8, uma literria, na qual esto presentes personagens e escritores: Akki
Akkievitch (personagem de Nicolai Ggol, em O capote), Bouvard e Pcuchet (personagens
de um romance de mesmo nome de Flaubert), Simon Tanner (do romance Os irmos Tanner,
de Robert Walser), Prncipe Mchkin (do romance O idiota, de Dostoivski) e os tribunais
kafkianos (dos romances de Kafka, com nfase em O processo); todos estes com condies
anlogas de Bartleby; e uma segunda constelao, chamada de filosfica, a qual envolve
principalmente a questo da potncia e da potencia de no, na qual figuram diversos filsofos,
entre eles Aristteles (em praticamente todo o texto), Avicena, Alberto Magno, Averris,
Deleuze, Leibniz, Sexto Emprico, Duns Escoto, Nietzsche e Benjamin.

Agamben busca a fonte da imagem do escrivo em Aristteles, na Metafsica, no De Anima e


no Organon. Neste h uma comparao entre o nos (pensamento ou mente) com o tinteiro, e
da tinta com o prprio pensamento que escreve; mas aqui ainda no h a figura do escriba
com o contorno que ela tem hoje. no De Anima, ao comparar o nos (pensamento em
potncia) a uma tabuinha de escrever sobre a qual nada est escrito, que chegamos figura
clssica do escrivo e do pensamento como um ato. Com tal imagem Aristteles tenta ilustrar
com traos mais definidos a questo da pura potncia do pensamento e de sua passagem ao
ato, dizendo que o nos no tem outra natureza que a de ser em potncia e, antes de pensar,
no em ato absolutamente nada (De Anima, 429a). Conclui-se que o nos , ento, no
uma coisa, mas um ser de pura potncia e a imagem da tabuinha de escrever, sobre a qual
nada est escrito, serve precisamente para representar o modo de ser de uma pura potncia
(AGAMBEN, 1993b, p. 13). Bartleby pode levar ento at a relao potncia e ato em
Aristteles.

Sobre o conceito de constelao, ver subcaptulo 1.2.


20

No livro Teta da Metafsica se encontram as maiores implicaes da questo potncia e ato no


filsofo grego. Agamben parte aqui da crtica que Aristteles faz aos Megricos, que
defendem que a potncia sempre passa ao ato; isto resulta, como critica Aristteles, numa
indistino entre ato e potncia. Este j defende, contra aqueles, que toda potncia de ser ou
fazer tambm potncia de no ser ou fazer; com isso afirma que potncia no se confunde
com ato, no h necessidade ou garantia da primeira converter-se na segunda. Como exemplo,
o arquiteto que mantm em potncia construir mesmo quando no o faz, ou quando um
msico que toca determinado instrumento no o toca; tambm, no caso do escritor, quando
mantm em potncia sua capacidade de escrever. Para Agamben a potncia de no o
segredo cardeal da doutrina aristotlica sobre a potncia.

investigao, Agamben une o problema do ato criador, recorrendo, para tanto, aos
intrpretes religiosos da filosofia aristotlica. Estes aproximam a criao do ato de escrever;
Avicena, por exemplo, defende a criao do mundo como um ato de inteligncia divina que
pensa a si mesma; paralelamente, o filsofo rabe coloca cada ato de criao como um ato da
inteligncia, e cada ato da inteligncia como um ato de criao; com a imagem da escrita
que ele ilustra vrias espcies e graus do intelecto possvel; so trs estas espcies de
potncia: 1) a potncia material, que se assemelha criana que poder um dia aprender a
escrever, mas que ainda no sabe faz-lo; 2) potncia fcil/possvel, que como aquela da
criana que comea a familiarizar-se com a escrita e traa as primeiras letras; 3) potncia
completa/perfeita, que a do escriba senhor da arte de escrever no momento em que este no
escreve. Esta terceira espcie de potncia pode ser transposta para a personagem de Melville,
j que o escriba que no escreve (do qual Bartleby a ltima, extremada figura) a potncia
perfeita, que s um nada separa agora do ato da criao (ibidem, p. 16).
A experincia da potncia enquanto tal s possvel se a potncia for sempre tambm
potncia de no (fazer ou pensar alguma coisa), se a tabuinha de escrever puder no ser
escrita (ibidem, p. 19). Caso contrrio, a potncia seria sempre potncia a existir somente no
ato que a realiza, tal como na tese dos Megricos. O prximo passo a ser dado aqui, ento,
esboar o sentido da experincia da potncia. Para tanto, o filsofo italiano recorre
novamente a Aristteles:
A aporia , aqui, que o pensamento no pode nem pensar nada nem
pensar alguma coisa, nem ficar em potncia nem passar ao ato, nem
21

escrever nem no escrever. E para fugir a esta aporia que Aristteles


enuncia a sua clebre tese sobre o pensamento que pensa a si mesmo,
que uma espcie de ponto mdio entre pensar nada e pensar alguma
coisa, entre potncia e ato. O pensamento que pensa a si mesmo no
pensa um objeto nem pensa nada: pensa uma pura potncia (de
pensar e de no pensar) [...] (ibidem, pp. 20-1; destaque prprio).
Seguindo em frente, posso j vincular essa potncia de pensamento potncia de criao: de
maneira anloga, na pura potncia de criao, ponto mdio entre criar e no criar, a dobra, que
no caso anterior do pensamento sobre si, aqui seria do criador sobre si mesmo, numa
absoluta potncia para criar.

O ltimo item da primeira parte do texto de Agamben (item I.6, pp. 22-4) trata da relao
entre potncia e criao, pensada a partir de Deus e da criao do homem. Como aponta o
italiano, h uma recusa entre os telogos de reconhecer uma matria anterior divindade, o
que faz com que concluam que Deus cria do nada (ex nihilo); a questo de fundo seria, na
verdade, a da existncia em Deus de uma possibilidade ou potncia: Dado que, segundo
Aristteles, cada potncia tambm potncia de no, os telogos, ainda que afirmando a
onipotncia divina, eram, ao mesmo tempo, obrigados a negar a Deus qualquer potncia de
ser e de querer (ibidem, p. 23). Isto porque se reconhecessem em Deus uma potncia de ser,
teriam que reconhecer a de no ser; se pudesse querer o que no quis, ele poderia querer o
mal. A soluo que encontram vincul-lo sua vontade, o que resulta nele no poder fazer
ou querer algo diferente do que quis; a sua vontade, como o seu ser, , por assim dizer,
absolutamente privada de potncia (ibidem, pp. 23-4). Esta breve abordagem da relao
potncia e criao concluda com referncia a uma formulao considerada hertica no
sculo XIII; opto por citar o comentrio de Agamben integralmente:
O ato de criao a descida de Deus num abismo que no seno o
da sua prpria potncia e impotncia, do seu poder e do seu poder no.
Melhor, na radical formulao de David de Dinant, cuja doutrina foi
considerada hertica em 1210, Deus, o pensamento e a matria so
uma s coisa e este abismo indiferenciado o nada de onde o mundo
procede e sobre o qual eternamente se apoia. Abismo no aqui
uma metfora: como Bhme afirmar sem meios termos, ele , em
Deus, a prpria vida das trevas, a raiz divina do inferno, no qual o
nada eternamente se gera. Apenas no ponto em que nos conseguimos
calar neste Trtaro e fazer a experincia de nossa prpria
impotncia nos tornamos capazes de criar, nos tornamos poetas. E o
mais difcil, nesta experincia, no so o nada e as suas trevas, nas
quais tambm muitos ficam para sempre aprisionados o mais difcil
22

sermos capazes de anular este nada para fazer, do nada, alguma


coisa (ibidem, p. 24; destaques prprios).
Como saldo temporrio, apenas da anlise do primeiro tero do texto do filsofo italiano, listo
quatro tpicos: 1) a imagem do escriba; 2) a relao potncia e ato; 3) a potncia de no;
4) a relao entre potncia e criao. Tendo-os em mente, avano para a parte dois daquele.

***

Aps ter apresentado boa parte da constelao filosfica a que pertence Bartleby na primeira
parte de seu texto, Agamben se debrua com mais rigor sobre a personagem. Para ele, esta, ao
cessar de escrever, torna-se potncia pura, absoluta. Bartleby, ao demorar no nada de onde
procede toda a criao, torna-se a prpria tabuinha de escrever, e d a entender no ter
inteno alguma de sair de tal abismo de possibilidade. Se digo d a entender, porque a
condio de potncia, do modo como a temos neste escrivo, no est reduzida aos termos da
vontade e da necessidade, como faz a tica clssica ao reduzir o poder ao querer e ao dever, e
como faz o advogado no conto ao recorrer a obras como Sobre a vontade e Sobre a
necessidade (MELVILLE, 1853a, p. 27); ela diz respeito ao poder mesmo, possibilidade
independente de querer ou no querer, independente de vontade. E a nica maneira que
Bartleby se d a entender, alm dele mesmo no mundo disponvel para quem com ele topava,
atravs da lngua, das palavras de sua frmula: I would prefer not to. E ao pronunci-la
no se posiciona, no afirma e nem nega o que quer que seja, antes, faz e no faz para
permanecer em absoluta potncia.

Quando o homem de leis tenta entender a condio de seu escrivo, recorre a ttulos como
Sobre a vontade e Sobre a necessidade; tais leituras no o auxiliam a compreender o que se
passa com Bartleby: a potncia no a vontade e a impotncia no a necessidade. Para
Agamben, uma grande iluso da moral crer que a vontade tenha poder sobre a potncia,
que a passagem ao ato seja o resultado de uma deciso que pe fim ambiguidade da potncia
(que sempre potncia de fazer e de no fazer) (AGAMBEN, 1993b, p. 26). Tal iluso a
mesma dos telogos medievais; na distino que ele fazem entre potentia absoluta (segundo a
qual Deus pode fazer qualquer coisa) e potentia ordinata (segundo a qual Deus pode fazer
somente aquilo que acorda com a sua vontade), a vontade seria o princpio que ordenaria o
caos da potncia, de modo que esta, sem vontade, jamais poderia passar ao ato. Contrapondo
23

Deus e o escrivo, temos que se o primeiro, devido potentia ordinata, s pode aquilo que
quer, o segundo pode somente sem querer, pode apenas de potentia absoluta. esta a
questo que Bartleby coloca: contesta a supremacia da vontade sobre a potncia.

A potncia do escrivo excede por todos os lados a vontade, ele conseguiu poder sem querer.
No que ele no queira copiar ou que queira no deixar o escritrio somente preferiria
no faz-lo (ibidem, p. 26). De volta frmula, Preferiria no, e sua variao, Prefiro
no, mais uma vez vem tona a inteno da personagem de eliminar com ela qualquer
vestgio de querer. A frmula, to agudamente repetida, destri qualquer possibilidade de
construir uma relao entre potncia e querer, entre potentia absoluta e potentia ordinata.
Essa a frmula da potncia (ibidem, p. 26; destaque prprio).

Deleuze, aponta Agamben, aproxima a frmula a expresses consideradas agramaticais, j


que ela desune palavras e coisas, palavras e aes, e tambm atos lingusticos e palavras; ela
retira a referncia da linguagem (como mostrei antes, a negao presente na frmula
incompleta, no nega nada) e a isso se deve o seu poder devastador. A frmula abre uma
zona de indiscernibilidade entre o sim e o no, o preferido e o no preferido (ibidem, p. 27;
como comentrio ao texto de Deleuze sobre Bartleby); e tambm abre uma zona de
indiscernibilidade entre a potncia de e a potncia de no; esta ltima zona a que mais
interessa ao filsofo italiano.

Visando avanar sobre a zona de indiscernibilidade, a investigao que segue sobre a


origem da frmula, de onde ela provm. Existe uma s frmula em toda a histria da
cultura ocidental que se mantm em equilbrio com semelhante deciso entre o afirmar e o
negar [...]. Trata-se do ou mllon, o no mais, o termo tcnico com que os cticos exprimiam
o seu pthos mais prprio: a epoch, o estar em suspenso (ibidem, p. 27-8). Tal expresso
no usada nem afirmativamente e nem negativamente, como no exemplo: Cila existe no
mais (ou mllon) do que a Quimera; at mesmo a prpria expresso, no mais, contestada
pelos cticos, de modo que ela se aplica a si prpria: o no mais no mais do que no .
Deste modo, a frmula ctica utilizada com indiferena; empregada em modo
indiferente e em sentido abusivo (ibidem, p. 28; com referncia a Sexto Emprico).
Justamente assim, com indiferena, que Bartleby usa sua obstinada frmula, suspenso entre
afirmao e negao.
24

E h outra maneira de ler a personagem recorrendo aos cticos, a partir de uma analogia com
a figura do mensageiro. Este simplesmente leva a mensagem sem acrescentar nada, declara
performaticamente um evento de modo que, alm de opor o silncio ao discurso, desloca a
linguagem do registro da proposio, que predica algo de alguma coisa, para a do anncio,
que no predica nada de nada (ibidem, p. 29). A questo a ser feita agora sobre o que a
mensagem de Bartleby anuncia, j que ela se mantm em equilbrio entre o sim e o no, j
que ela predica nada de nada e tambm se subtrai a si mesma. De acordo com Agamben
(ainda comentado Sexto Emprico), os cticos viam no estar suspenso no apenas uma
simples indiferena, mas a experincia da possibilidade ou da potncia. A resposta ltima
questo, o que a frmula do escrivo anuncia, a prpria experincia de possibilidade; a
mensagem traz o abismo entre ser e no ser, entre sensvel e inteligvel, entre palavra e coisa,
no como simples nada, mas como um abismo de possibilidade.
Da resposta questo anterior, emerge uma nova: de que modo aquilo que--no-mais-queno- conserva ainda em si alguma coisa como uma potncia? (ibidem, p. 30). A soluo se
inicia com recurso Leibniz; este desenvolveu um princpio de razo suficiente referente a
uma potncia originria do ser; segue o princpio: h uma razo para que algo exista mais
que no exista. J a frmula de Bartleby, por este no se deixar reconduzir ao polo do ser
nem ao polo do nada, pe em questo o princpio leibniziano e o subverte: o no haver uma
razo para que algo exista mais que no exista a existncia de algo no mais que nada;
entre ser e no ser, a personagem ope um terceiro termo, no mais (ou mais, que agora tem o
mesmo valor do no mais), que no est nem alm e nem aqum do ser e do no ser; a essa
lio que Bartleby se atm; como se o escrivo, com sua frmula, estivesse, entre o ser ou
no ser, no ou mesmo, e nele demorasse; este ou que conservaria a potncia, desvinculada
da razo. Ser capaz, numa pura potncia, de suportar o no mais, para l do ser e do nada,
demorar-se at o fim na impotente possibilidade que excede ambos esta a prova de
Bartleby (ibidem, p. 32; destaque prprio).

Assim como fiz ao fim do primeiro tero do texto de Agamben, restringirei o saldo da
segunda parte a quatro pontos principais: 1) a potncia independente de vontade; 2) o modo
condicional do verbo preferir; 3) a frmula retirando a referncia da linguagem; 4) a
origem ctica da frmula.
25

***

A experincia de Bartleby uma experincia que se deliga de ser e de no ser, desligamento


este que foi o enfoque dos ltimos pargrafos. A esta altura (incio da terceira e uma ltima
parte do texto do italiano), entra em jogo o sentido, ou o no sentido, da experincia mesma;
sobre ela Agamben se debrua... e se cala. Para abord-la, o filsofo invoca elementos da
constelao literria e filosfica a que pertence Bartleby. Referindo-se a Robert Walser,
apresenta parte da obra deste como um experimento sem verdade, uma experincia
caracterizada pelo advir menos de qualquer relao com a verdade (ibidem, p. 33). Tal
espcie de experimento, de maneira diferente do cientfico, que verifica a verdade ou
falsidade de alguma coisa, pe em questo o ser para l do seu ser verdadeiro ou falso, neles a
verdade posta em causa. Investigando mais o termo experimento, o filsofo aborda outros
elementos da constelao, citando-os logo aps Walser; opto pelas palavras de Agamben na
ntegra, devido quantidade de referncias e objetividade da passagem.
Quando Avicena, propondo a sua experincia do homem voador,
desmembra e desorganiza na imaginao, o corpo de um homem,
pedao a pedao, para provar que, assim despedaado suspenso no ar,
ele pode dizer ainda: eu sou, que o existente puro a experincia de
um corpo j sem partes nem rgos; quando Cavalcanti descreve a
experincia potica como transformao do corpo vivo num autmato
mecnico [...] ou quando Condillac abre o olfato sua esttua de
mrmore e la no mais que cheiro de rosa; quando Dante
desobjetiva o eu do poeta numa terceira pessoa [...], num homnimo
genrico que faz somente de escriba ao ditado de amor, ou quando
Rimbaud diz: eu sou um outro; quando Kleist evoca o corpo
perfeito da marionete como paradigma do absoluto e Heidegger
substitui o eu psicossomtico por um ser vazio e inessencial, que
somente os seus modos de ser e tem possibilidade s no impossvel,
ocorre de cada vez tomar seriamente os experimentos sem
verdade nos quais estes nos convidam a calar (ibidem, pp. 33-4;
destaque prprio).
Um experimento sem verdade e que convida a calar, esta a espcie do experimento de
Bartleby; s assim o Preferiria no adquire todo o seu sentido/no sentido. uma
experincia inverificvel; nela prevalece o silncio, a ausncia de voz. Se ningum sequer
sonha verificar a frmula do escrivo, porque o experimento sem verdade no diz respeito
ao ser em ato o que quer que seja, mas exclusivamente ao seu ser em potncia (ibidem, p.
35). Por tratar simultaneamente de ser e de no ser, tal experimento referente a uma
contingncia absoluta, e esta a aventura em que o escrivo se arrisca.
26

A contingncia geralmente oposta necessidade, como coloca Leibniz no seu Elementos de


Direito Natural. Associada a ela, vem a questo do ser carregar sempre a potncia de e a
potncia de no, ou deix-las para traz ao passar ao ato; se a potncia fosse carregada, o
passado poderia ser revogado e nenhum possvel poderia passar ao ato ou nele permanecer.
Dois princpios so tradicionalmente invocados para esse problema, visando manter a
potncia distante do ato. Um deles o princpio de irrevocabilidade do passado, ou de
irrealizabilidade da potncia no passado. O outro, vinculado ao primeiro, o princpio da
necessidade condicionada, limita a fora da contingncia sobre o ser em ato, para o qual o
que e o que no no ; versa sobre o mesmo que o princpio de contradio: impossvel
que algo seja e ao mesmo tempo no seja. Recorrendo definio de contingncia dada por
Duns Escoto, Agamben rebate esses princpios: como contingente entendo, no alguma
coisa que no necessria nem eterna, mas alguma coisa cujo oposto poderia ter
acontecido no exato momento em que ela advm (ibidem, pp. 36-7; destaque prprio), ou
seja, num mesmo instante em que posso agir de um modo e posso agir de outro; estou agindo
de um modo, mas poderia estar agindo, potencialmente, de uma maneira diferente.
Outra objeo feita contingncia que o necessrio verificar-se ou no verificar-se de um
evento futuro retroage sobre o momento da sua previso, cancelando a sua contingncia
(ibidem, p. 37-8); o problema dos futuros contingentes, que pode ser ilustrado do seguinte
modo: se digo que amanh haver ou no haver uma batalha, e no dia seguinte ela se
verifica, ento j era verdade no dia anterior que a batalha ocorreria; o mesmo no caso dela
no se dar. Deste modo, insere-se necessidade e impossibilidade na contingncia. O
argumento contra esta objeo que a necessidade do enunciado est no seu conjunto, ou
seja, o verificar-e-no-se-verificar que necessrio, no um dos membros separados;
assim, para ambos os membros, o que se realiza e o que no se realiza, restituda a
contingncia, a possibilidade de ser e de no ser. O contingente passa ao ato, realiza-se,
apenas quando cede toda a sua potncia de no ser, quando nele nada existir de potente
no ser e ele poder, por isto, no no-poder (ibidem, p. 39). Como entender esta
nadificao da potncia de no ser (no no-poder) e o que daquilo que podia no ser,
quando o possvel se realiza, so as questes que restam ser perseguidas, objetivo da reta final
do texto de Agamben.

27

Uma das maneiras de ilustrar o modo como Bartleby prepara seu experimento a partir da
imagem do Palcio dos Destinos, uma pirmide ao modo dos egpcios. No conto, h
referncia pirmide na descrio do ptio da priso em que Bartleby perece:
O ptio estava num silncio absoluto. No era acessvel aos
prisioneiros comuns. Os muros ao redor, de assombrosa espessura,
isolavam os rudos externos. O estilo grandioso da alvenaria pesava
sobre mim com a sua tristeza. Mas uma relva aprisionada brotava
macia sob meus ps. Era como no centro das pirmides eternas no
Egito, onde por estranha magia, brotavam nas fendas as sementes
deixadas pelos passarinhos.
Encolhido de um modo estranho na base do muro, com os joelhos
levantados e deitado de lado com a cabea encostada nas pedras frias,
estava Bartleby, abandonado. Mas no se mexia (MELVILLE, 1853a,
p. 36).
A esta ilustrao Agamben relaciona a encontrada na Teodiceia de Leibniz, na qual este
justifica o direito daquilo que aconteceu contra aquilo que podia ser e no aconteceu. Na
pirmide esto contidos os possveis desde sempre, sendo o topo dela o destino possvel que
foi escolhido por Deus, no havendo outro alternativa ao mortal, j que a escolha daquele
seria a melhor. Cito a analogia tal como a relata Agamben:
Prolongando a histria narrada por Lorenzo Valla, no seu dilogo De
Libero Arbitrio, ele imagina Sexto Tarqunio insatisfeito com a
resposta do orculo de Apolo em Delfos, que lhe anunciou infortnio
se quisesse ser rei de Roma a dirigir-se ao templo de Jpiter em
Dondona e acusar o deus de o ter condenado a ser malvado, pedindolhe para mudar a sua sorte ou, pelo menos, confessar o prprio erro.
recusa de Jpiter, que o convida ainda uma vez a renunciar a Roma,
Tarqunio sai do templo e abandona-se ao seu destino. Porm, o
sacerdote de Dodona, Teodoro, que assistiu cena, quer saber mais.
Tendo-se dirigido, por conselho de Jpiter, ao templo de Palas Atenas,
cai a num sono profundo e, em sonho, v-se transportado a um pas
desconhecido. Aqui a deusa mostra-lhe o Palcio dos Destinos, uma
imensa pirmide de cume resplandecente cuja base se precipita at ao
infinito. Cada uma da inumerveis salas que compem o palcio
representa um destino possvel de Sexto, ao qual corresponde um
mundo possvel, mas que no se realizou. Numa das salas, Teodoro v
Sexto sair do templo de Dondona persuadido pelo deus: dirige-se a
Corinto, compra um pequeno jardim, descobre, cultivando-o, um
tesouro, e vive feliz at velhice, amado e considerado por todos.
Numa outra, Sexto est na trcia, onde casa a filha do rei e herda-lhe o
trono, soberano feliz de um povo que o venera. Numa outra, vive uma
existncia medocre mas sem dor e assim, de sala em sala, de destino
possvel em destino possvel (AGAMBEN, 1993b, p. 40).
28

E nesta altura Agamben recorre diretamente a Leibniz:


As salas formavam uma pirmide e tornavam-se mais belas medida
que, ascendendo at ao topo, representavam mundos melhores.
Atingiram por fim a mais alta, que culminava a pirmide e era a mais
esplendida; porque a pirmide tinha um incio, mas no se lhe via o
fim; tinha um vrtice, mas nenhuma base, porque se alargava ao
infinito. Isto acontece, explicou a deusa, porque entre uma infinidade
de mundos possveis, existe um que o melhor de todos, de outro
modo Deus no teria decidido cri-lo; mas no existe nenhum que no
tenha sob si um menos perfeito; por isso a pirmide desce sem fim.
Teodoro penetrou na sala suprema e ficou extasiado... Estamos no
verdadeiro mundo atual, disse-lhe a deusa, e vs estais na prpria
origem da alegria. Eis o que Jpiter vos prepara, se continuardes a
servi-lo fielmente. E eis Sexto, tal qual e ser. Sai do templo cheio
de clera, desprezando o conselho dos deuses. Vede que corre para
Roma, semeando desordem por todo o lado e violando a mulher do
seu amigo. Ei-lo esmagado junto ao pai, derrotado, infeliz. Se Jpiter
tivesse escolhido aqui um Sexto feliz em Corinto ou rei da Trcia, j
no teria sido este mundo. E, todavia, ele no podia seno escolher
este mundo, que supera em perfeio todos os outros, e ocupa o pico
da pirmide (Leibniz apud Agamben. In. AGAMBEN, 1993b, pp. 401).
Se a pirmide est de acordo com a irrevocabilidade do passado, Bartleby, em seu
experimento, coloca em cheque a necessidade do passado, retroagindo a ele para restitu-lo de
sua potncia de no ser; na arquitetura egpcia do Palcio dos Destinos, o escrivo no se
contenta com o que foi ou com o que quis, mira a possibilidade de acontecer e de no
acontecer, de ser e de no ser, resgata a contingncia absoluta mesma; e com isso ele coloca
em cheque o princpio da irrevocabilidade do passado.

Via Benjamin possvel dar um sentido para o modo que Bartleby pe em questo o passado.
Aquele expressou como tarefa da redeno, a partir da memria, uma experincia teolgica
que a recordao faz com o passado (ibidem, p. 42; destaque prprio). Tal recordao pode
fazer do inconcluso um concludo e do concludo um inconcluso, como por exemplo
felicidade e dor, respectivamente (esta experincia o que o filsofo chama de teolgica); de
modo que a recordao no nem o acontecido, nem o no acontecido, mas o potenciamento
destes, os seus re-tornarem-se possveis. neste sentido que Bartleby pe em questo o
passado, volta a cham-lo [...] (ibidem, p. 43). A frmula, Preferiria no, restitui a
possibilidade entre o poder ser e o no poder ser, ela recorda o que no aconteceu. E mais
uma vez, lembro, a importncia de tratar a frmula no seu condicional original.
29

A restituio ao passado pode se dar de (pelo menos) dois modos, o de Benjamin, visto acima,
e o de Nietzsche. O escrivo faz uso das duas, num primeiro momento maneira do
Zaratustra nietzschiano, tendo em conta o eterno retorno. Este seria uma experincia do
pensamento (ou um artifcio), contra o esprito da vingana, visando substituir o assim foi
por um assim quis, um abrao ao passado e a tudo o que aconteceu; com tal experincia
Zaratustra ensina a vontade de querer para trs; no entanto, critica Agamben, apenas
preocupado pela remoo do esprito de vingana, Nietzsche esquece completamente o
lamento daquilo que no aconteceu ou que poderia ser de outro modo (ibidem, p. 43); o
eterno retorno seria uma variante ateia do Palcio dos Destinos da Teodiceia leibniziana, que
em cada uma das salas da pirmide v repetir-se sempre e somente o que aconteceu e, s a
este preo, apaga a diferena entre o mundo atual e o mundo possvel, restituindo-lhe
potncia (ibidem, p. 44). Bartleby adota a soluo nietzschiana at o momento em que decide
parar de copiar, quando ocorre a virada da personagem, o ponto alto do conto. Da pra frente,
a soluo benjaminiana que est em jogo; no mais a infinita repetio do acontecido, o que
abandona totalmente a potncia de no, mas a eterna recordao do que no aconteceu, repotencializando o passado e todo o ocorrido.

Esboar melhor a interrupo da escrita realizada por Bartleby ltima tarefa deste
comentrio, o que ser feito explorando o nexo entre a sua frmula e as cartas mortas; este
tipo de carta, nunca entregue, representa eventos que poderiam ter ocorrido, mas que no se
realizaram; antes, a possibilidade contrria que se realizou. Mas tambm na carta entregue
h relao com a frmula, j que o caso de encerrar o no realizar-se de algo; mensageiros
de vida, estas cartas correm para a morte (ibidem, p. 46; ver tambm MELVILLE, 1853a, p.
37). Esta expresso, utilizada por Melville no conto, uma citao aproximada da carta aos
Romanos 7, 10, que neste texto de Paulo trata do mandamento que foi enviado para um fim,
mandamento que o da Lei, do qual o cristo foi libertado. A relao entre o escrivo e a
escrita ganha novo sentido sob esta perspectiva; Bartleby um law-copist, um escriba no
sentido evanglico, e a sua renncia cpia tambm uma renncia Lei, um liberar-se da
antiguidade da letra (ibidem, p. 46-7).

Ao pensar a relao de Bartleby com a lei, importante trazer tona mais uma vez o seu local
de trabalho, Wall Street, o centro financeiro e jurdico no corao de Nova Iorque, tendo se
30

tornado o lugar onde os conceitos tradicionalistas esto enraizados. O escrivo, enquanto lawcopist, um homem da lei; ele recebe e redige atos, contratos, escrituras etc, para dar-lhes
carter de autenticidade. Quando a personagem para de copiar, ela para de cumprir a lei. Por
esta via, o gesto de Bartleby representa uma mudana na maneira de lidar com a lei.
Se Bartleby apresenta uma mudana para a lei, contudo, a natureza
desta mudana no fcil de categorizar. Bartleby no copia [mais] a
lei, mas tampouco se ope a ela em nome de outra lei, uma lei natural,
ou uma lei mais justa que poderia ser instituda no lugar daquela. Ele
tambm no um exemplar de desobedincia civil, nem um
revolucionrio. Ele no resiste ativamente: ele simplesmente prefere
no [prefers not to] (WHYTE, 2009, p. 310; traduo prpria).
Assim, na leitura de Agamben, Bartleby leva a pensar sobre a potencialidade da lei; ao invs
de propor uma nova, foca na sua representao, na ideia de lei. Neste sentido, a personagem
uma espcie de Messias, que abole o cumprimento da lei; tal suspenso uma demora no
tempo messinico, o tempo-do-agora (Jetztzeit), que trata, na tica do italiano, de evidenciar a
potncia absoluta. Se a personagem um novo Messias, como outros estudiosos do conto
tambm apontam (entre eles Deleuze), Bartleby no vem redimir o que aconteceu, como
Jesus, mas para redimir o que no aconteceu.
A interrupo da escrita marca a passagem criao segunda, na qual
Deus reclama para si a sua potncia de no ser e cria a partir do ponto
de indiferena de potncia e impotncia. A criao que agora se
realiza no uma recriao nem uma repetio eterna, mas antes, uma
descriao, na qual o que foi e o que no aconteceu so restitudos
sua unidade originria na mente de Deus e o o que podia no ser e
aconteceu esfuma-se no que podia ser e no aconteceu (ibidem, p. 47;
destaque prprio).
A frmula de Bartleby, frmula de descriao, salva a criatura por t-la como no
redimvel, j que a todo ato realizado, e a seu contrrio no realizado, restitui a contingncia,
a potncia absoluta.

Como saldo referente ltima parte do texto de Agamben, indico cinco pontos: 1) o
sentido/no sentido da frmula; 2) experincia da contingncia; 3) nadificao da
potncia de no ser (no no-poder); 4) re-potencializao do passado; 5) frmula de
descriao.
***
31

Antes de fazer as consideraes finais deste primeiro subcaptulo, exporei uma constelao
composta pelas, a meu ver, principais perguntas feitas por Agamben no decorrer de seu
escrito sobre Bartleby. Ela serve de guia para a leitura do texto, auxiliando a percorrer o rastro
da abordagem que o filsofo italiano d ao conto de Melville; em conjunto com a constelao
de respostas do Bartleby, ela auxilia na aproximao do tom com que o filsofo italiano trata
a personagem.
De onde provm esta definio, que nos apresenta a figura
fundamental da tradio filosfica ocidental nos trajes modestos de
um escriba e o pensamento como um ato, mesmo se muito particular,
da escrita? (AGAMBEN, 1993b, p. 11).
Quem move a mo do escriba para a fazer passar ao ato de escrita?
Segundo que leis se d a transio do possvel ao real? E se existe algo
como uma possibilidade ou potncia, que coisa, dentro ou fora dela, a
dispe existncia? (p. 16).
Como possvel, de fato, pensar uma potncia de no pensar? O que
significa, para uma potncia de no pensar, passar ao ato? E se a
natureza do pensamento de ser em potncia, o que pensar? (p. 19).
Que coisa significa, de fato, para uma potncia de pensar, pensar-se a
si mesma? Como se pode pensar em ato uma pura potncia? Como
pode uma tabuinha de escrever sobre a qual nada est escrito dirigir-se
a si mesma, impressionar-se? (p. 21).
Mas se, mantendo-se teimosamente em equilbrio entre a aceitao e a
recusa, entre a negao e a posio, a frmula que ele repete predica
nada de nada e subtrai-se, por fim, tambm a si mesma, qual a
mensagem que ele nos trouxe, que coisa anuncia a frmula? (p. 30).
Mas de que modo aquilo que--no-mais-que-no- conserva ainda
em si alguma coisa como uma potncia? (p. 30).
[...] em que condies alguma coisa poder verificar-se e (isto , ao
mesmo tempo) no se verificar, ser verdadeiro no mais do que no
ser? (p. 34).
Mas como se deve entender esta nadificao da potncia de no ser? E
o que daquilo que podia no ser, uma vez que o possvel se realizou?
(p. 39).
***

32

A potncia tambm impotncia, potncia tanto para acontecer quanto para no acontecer;
esta potncia de no o que Agamben traz tona com recurso a Bartleby. O pensamento,
enquanto potncia, no nada em ato; da a imagem da tbua de escrever sob a qual nada est
ainda escrito, ou da folha em branco; tal potncia no apenas de passar ao ato, a tabuinha, a
folha, pode no ser escrita. A potncia absoluta, de e de no, a partir do pensamento que
pensa a si mesmo, uma dobra que leva absoluta potncia de criao e experincia da
prpria impotncia. Analogamente, tem-se o escrivo, que ao cessar de escrever imerge na
pura potncia. Tal experincia feita com indiferena; Bartleby contesta a supremacia da
vontade com a sua frmula, de modo semelhante atitude ctica de suspenso, expressada
pelo no mais; no caso daquele, o condicional que traz consigo um abismo entre o ser e o
no-ser; contingncia se prende Bartleby, ou se solta, mergulha, para demorar-se at o fim.
H tambm na personagem de Melville, nessa mudana de foco da necessidade para a
contingncia, uma restituio desta ao efetivado, ao acontecido; a ausncia de referncia da
frmula, abismo de silncio, conduz a tal potencialidade.

33

1.2 O paradigma Bartleby.

O Bartleby de Agamben tem um como e um por que: Como ele utiliza aquela personagem? e
Por que ele a utiliza? Antes de seguir por esta via, porm, outra questo soou mais urgente:
Quem Bartleby? Esta foi desenvolvida com os comentrios do subcaptulo 1.1 (momento em
que tambm o porqu do escrivo acabou sendo em boa parte trabalhado); tendo nesta parte
anterior j esboado o quem de Bartleby, fica aberto o caminho para seguir com os objetivos
especficos desta segunda parte do captulo 1, o como e o porqu, nesta ordem.

***

Como Agamben utiliza Bartleby? Como paradigma. Utilizar uma personagem, ou um


filsofo, deste modo, significa, antes de tudo, que estes no so tratados (apenas) como
figuras ou imagens (o que no significa dizer que uma figura ou uma imagem no pode
contribuir para uma investigao, mas que aquela outra maneira de trabalhar pode contribuir
com perspectivas que se tornem mais relevantes ao se investigar certo problema; o caso de
Bartleby para Agamben), mas sim de um modo mais ativo na investigao: ao mesmo tempo
em que um paradigma auxilia a vislumbrar constelaes, ela ajuda a tra-las e a seguir seus
rastros. Em outras palavras, o material com que Agamben desenha seus traos o que ele
chama de paradigma. E ao desenh-los, o italiano, alm de pensar o material que o auxilia em
determinada questo (Bartleby, um paradigma analisado a partir de outros paradigmas,
Aristteles e Kafka, por exemplo), tambm pensa com o material que ele utiliza.

Os fatos e registros histricos que permeiam e so permeados pelo mtodo paradigmtico


trazem consigo um problema aparente, o da fidelidade histria. Agamben cobrado e
criticado por isto, ao que ele responde dizendo no ser um historiador, mas um filsofo que
faz uso da histria ao investigar determinada ideia e a utiliza principalmente sob uma tica
presente, contempornea. Criticado quanto ao uso que faz do campo de concentrao como
paradigma, ele tenta esclarecer o conceito:
[...] Quando voc usa o campo deste modo, voc no reduz ou mesmo
anula o significado histrico do holocausto? Agamben responde
indiretamente clarificando o significado que d ao termo paradigma:
Quando eu digo paradigma eu me refiro a alguma coisa
extremamente especfica uma abordagem metodolgica para
34

problemas, como faz o Foucault com o pantipo, onde ele toma um


objeto real e concreto sem trat-lo apenas assim, mas tambm como
um paradigma para elucidar contextos mais amplos (AGAMBEN
apud DE LA DURANTAYE, 2009, p. 218; traduo prpria).
A preocupao de Agamben no tanto ser fiel/fidedigno ao perseguir um rastro na histria,
nem a sua inteno supervalorizar os eventos que evoca em sua leitura, mas pinar eventos,
ideias e paradigmas que iluminem uma face do objeto investigado que est ou poderia estar
obscurecida na mirada histrica.

O filsofo italiano trabalha com mais detalhes o conceito de paradigma no livro dedicado ao
seu mtodo de fazer filosofia (ou mtodo de pensamento), intitulado Signatura rerum (2008).
Nele, aponta que o paradigma pressupe o abandono do particular-geral como modelo de
inferncia lgica e tem a funo de construir e fazer inteligvel a totalidade de um contexto
histrico-problemtico mais vasto (AGAMBEN, 2008b, p. 11; traduo prpria), no se
tratando de elaborar teses e reconstrues de carter meramente histrico, mas de elaborar
discursos como articulaes histricas de paradigmas. Estes so como figuras que permitem
construir contextos e conjuntos a partir de um objeto singular que, valendo-se de todos os
outros da mesma classe, define a inteligibilidade do conjunto do qual forma parte e que, ao
mesmo tempo, constitui (ibidem, p. 22).

O paradigma no um mero exemplo e nem um mero modelo, o que significaria ele estar
colocado fora do que ele comunica, num deslocamento do universal para o particular. Ele
um exemplo no sentido de exemplum, e se exclui apenas atravs da exibio de sua incluso.
Dar um exemplo , ento, um ato que supe que o termo que comunica o paradigma
desativado de seu uso normal no para ser deslocado a outro mbito, mas, pelo contrrio, para
mostrar o cnone daquele uso, que no possvel existir de outro modo (ibidem, p. 24).

A figura paradigmtica no transcende nada, apenas vai de singularidade a singularidade, sem


eximir-se do que diz, sem deixar de ser parte do que comunica, de modo que o paradigma
utilizado como analogia para trabalhar/tratar de uma ideia, tema, questo, enfim, qualquer
assunto que seja, participando do prprio, no sendo o anlogo produzido nem particular e
nem geral. Podemos dizer que o paradigma implica um movimento que vai de singularidade
a singularidade e que, sem sair desta, transforma cada caso singular em exemplar de uma
regra geral que nunca pode formular-se a priori (ibidem, p. 29; destaque prprio). No se
35

trata de simplesmente constatar uma semelhana, mas de produzi-la atravs de uma operao,
um movimento de pensamento que produz uma constelao exemplar (ibidem, p. 36), no
fim das contas, produzir semelhanas atravs de um movimento constelar de pensamento.

***

O pensamento como movimento constelar remete ideia de constelao em Benjamin, e o


mtodo de pensar que Agamben adota na confeco de Bartleby. Desta perspectiva
possvel organizar/tratar os paradigmas/elementos das constelaes s quais o escrivo
pertence e os movimentos delas em direo nfase sobre as suas ideias base, ou, em direo
ao esclarecimento destas. A constelao literria de Bartleby, por exemplo, d mais nfase na
figura do escrivo, produzindo e organizando um traado com auxlio de outras personagens
literrias tambm escrives; j a constelao filosfica, enfatiza na potncia a Bartleby
vinculada, estando esta ltima, de acordo com o italiano, mais prxima de esclarecer a cifra
da personagem do que a anterior; mas, ainda assim, elas se tocam, rearranjam-se, ambas so
recurso na investigao que rodeia o enigma da personagem.

Como definir uma constelao? Apenas constelarmente, o que significa que ela o prprio
movimento de pensar que ela denomina; a constelao no tem identidade rgida; antes, uma
cesura, uma interrupo abrupta que confecciona paradigmaticamente uma imagem. A
constelao imanente ao pensar, s enquanto ela se movimenta e movimento que ela se
conforma. De volta constelao filosfica de Bartleby, que visa ideia de potncia
(constelao de potncia, pode-se nome-la assim), tal ideia vem tona com recurso a
Bartleby, Aristteles, Benjamin, Deleuze etc., e estes diversos elementos da constelao,
paradigmas, no que quase se tocam lanam luz sobre a potncia, o enigma que a constelao
persegue, o rastro que ela investiga, os percursos que nela se traam.

Debruar-se sobre uma ideia que o objeto de uma constelao (e aqui objeto se refere ao que
a nomeia, como, por exemplo, constelao de potncia), pensar sobre a ideia e investig-la,
trata-se de um movimento que articula paradigmas a fim de ilumin-la. No caso da potncia,
personagens e filsofos (estes tambm tratados como paradigmas na medida em que ideias,
conceitos e leituras criados por eles so a eles remetidas) seriam analogicamente entrelaados
para destacar uma ideia, trazendo-a tona. Bartleby utilizado como paradigma de duas
36

constelaes, que tambm se entrelaam: esse o mtodo de pensamento adotado por


Agamben na confeco de Bartleby.

Nas constelaes traadas pelo filsofo italiano, Bartleby um paradigma de destaque por ter
mais contato anlogo com os demais paradigmas, por haver mais intensidade ao se aproximar
delas do que as demais aproximadas entre si, de modo que o escrivo de Melville lana uma
luz mais intensa sobre a ideia perseguida, ilumina melhor o objeto investigado9.

***

A segunda questo objeto deste subcaptulo fornecer, em meio ao exerccio de construo de


sua resposta, exemplos da maneira de Agamben utilizar a personagem como paradigma, e
esboar alguns dos seus propsitos ao faz-lo. Irei a ela. Por que Bartleby?

A aparncia do escrivo diz um pouco sobre ele. Levemente arrumado, lamentavelmente


desamparado, um homem silencioso, sossegado (MELVILLE, 1853a, p. 7), que escrevia
mecanicamente e com apatia (ibidem, p. 8). Quando se manifesta frente a uma solicitao,
com voz amena e firme (ibidem, p. 9), rosto controlado e olhos obscuramente calmos, que
tende assim a pronunciar a sua quase impronuncivel frmula, Preferiria no, mais do que
uma resposta, uma suspenso desta. O escrivo opta pelo condicional e desloca o seu uso
gramatical para torn-lo sem referncia, renunciando, assim, ao prprio condicional que ele
utiliza; este modo verbal, no seu uso convencional, exprime um fato no futuro em relao a
um passado, e por isso mesmo tambm um modo para exprimir o irreal, um fato no

De maneira breve, relacionarei a noo de constelao com as outras duas questes relacionadas ao mtodo, a
arqueologia e a assinatura, que juntas com o conceito de paradigma compem a obra Signatura rerum. O mtodo
constelar se comunica com o mtodo arqueolgico na medida em que ambos buscam iluminar/desobscurecer um
objeto (seja este uma ideia, um fato histrico humano etc.) a partir de uma articulao de paradigmas. No
entanto, a arqueologia se diferencia por enfatizar na investigao do rastro histrico de seu objeto, escavando a
sua emergncia: ela uma prtica que em toda a indagao histrica, trata no com a origem, mas com a
emergncia do fenmeno e deve, por isso, enfrentar-se de novo com as fontes e com a tradio. No pode medirse com a tradio sem desconstruir os paradigmas, as tcnicas e as prticas atravs das quais regula as formas da
transmisso, condiciona o acesso s fontes e determina, em ltima anlise, o estatuto mesmo do sujeito
cognoscente. A emergncia aqui, pois, de uma s vez objetiva e subjetiva e se situa, melhor, num umbral de
indecidibilidade entre o objeto e o sujeito. Esta nunca um emergir do fato sem ser, por sua vez, o emergir do
prprio sujeito cognoscente: a operao sobre a origem , ao mesmo tempo, uma operao sobre o sujeito (p.
110). Ainda com recurso ao Signatura rerum, prximo ao conceito de paradigma est o conceito de assinatura,
que a marca humana em todas as ideias e fatos dotados de significado, um registro humano em todos os signos,
em todos os paradigmas. Tal assinatura necessariamente predetermina a interpretao do signo, o seu uso e a sua
eficcia segundo regras, que cabe arqueologia investigar, caracterizando esta como uma cincia das
assinaturas.
37

realizado ou no realizvel, algo no confirmado, expressa mais dvida do que certeza; ao


negar-lhe um complemento, na boca do escrivo a frmula no nega nada, o mais perto que
chega de negar a si mesma de maneira circular: preferiria no preferiria no preferiria no...
Bartleby no prefere nem no prefere, no se trata de vontade, pelo menos isto ele tenta
esclarecer para o seu chefe advogado; em trs momentos adapta a sua frmula, do condicional
para o indicativo, Prefiro no, indicando que no se trata de querer ou no querer. Um
exemplo, quando o advogado, aps o escriba utilizar a frmula, pergunta-lhe Voc no quer
fazer?, e ele responde, Prefiro no. O escrivo se porta com indiferena quanto ao sim e ao
no, quanto ao fazer ou ser e o no fazer ou no ser; essa postura que instiga o filsofo
italiano.

Em seu comentrio a Bartleby, Agamben, com recurso a Aristteles, aponta o significado para
potncia que mais lhe interessa, no aquela para adquirir ou desenvolver certa capacidade,
mas a potncia daquele que j possui uma capacidade e pode ou no exerc-la, preservando
tal capacidade em quaisquer destes dois casos. Por exemplo, no se trata do homem que pode
aprender a construir casas, mas do que j adquiriu esta capacidade e pode lev-la a cabo ou
no; no caso do escrivo, aquele que sabe escrever e pode, por isso, tanto faz-lo quanto no
faz-lo.

Da Agamben defender, com a sua leitura de Aristteles, que toda a potncia de ser ou fazer
sempre tambm potncia de no ser ou de no fazer; sem esta, a potncia passaria sempre ao
ato e se confundiria com ele. O italiano elege, assim, a potncia de no como o segredo
cardeal da doutrina aristotlica sobre a potncia, que faz de toda a potncia, por si mesma,
impotncia (AGAMBEN, 1993b, p. 13). A potncia, enquanto de uma capacidade, tambm
privao de um exerccio; nisto o filsofo foca os seus esforos com Bartleby.
O preferiria no que soa dos lbios de Bartleby uma frmula que remete experincia da
pura potncia. Com ela a personagem demora sem fim entre poder e poder no; indica no
haver necessidade no trnsito potncia-ato, tampouco necessrio vnculo com a vontade; ele
no quer nem no quer, permanece na potencialidade para querer e querer no. Contingente
o ser que pode ser e simultaneamente no ser. O experimento em que Bartleby se arrisca ,
portanto, um experimento de contingncia absoluta. O escriba que no escreve a potncia
perfeita, que s um nada separa do ato de criao. O que necessrio o conjunto verificar38

e-no-se-verificar; para ambos os membros restituda a potncia, e assim pode no nopoder. Importa aqui o conjunto poder e poder no, por isso a frmula de Bartleby de
contingncia por excelncia. Alis, esse o motivo da escolha do filsofo italiano para o
segundo ttulo da obra sobre a personagem, da contingncia.

Agamben destaca a impotncia, potncia de no, e a pensa com o escrivo, porque ela para
ele a chave da experincia da potncia absoluta. A sua ausncia ou obscurecimento dificulta
ao homem ver-se como pura potencialidade e sem funo definida. Este objetivo margeia toda
a obra e um dos principais pontos de contato com as demais obras do filsofo, tanto com as
anteriores como com as posteriores. Da a importncia do conceito de potncia de no;
resgat-la no apenas ir contra a necessidade do trnsito da potncia ao ato, trnsito da
capacidade possvel capacidade em ato, mas tambm salvar a potncia no ato mesmo, j
que a potncia tanto o acompanha quanto deposta quando o ato se d, em forma de privao,
impotncia. O contingente pode passar ao ato s no ponto em que depe toda a sua potncia
de no ser, e quando o faz, o homem capaz de viver a sua prpria impotncia. O que
Bartleby evita em sua demora tal deposio; ele no quer abrir mo da potncia e nem da
impotncia, prefere a pura potncia e nela estaciona, entre o poder e o poder no. Ao fazlo, o escrivo ressalta a potncia de no e isto que caro a Agamben.

Alguns anos antes da publicao de Bartleby ou da contingncia, em 1987, o filsofo


ministrou uma conferncia em Lisboa, intitulada A potncia do pensamento, publicada em
livro posteriormente. Os objetivos daquele momento j eram a potncia de no e a
potencialidade do homem; h no texto da conferncia uma passagem que delineia tanto estes
objetivos quanto o pensamento de Agamben de modo geral.

Todavia, temos que medir todas as consequncias dessa figura da


potncia que, dando-se a si mesma, mantm-se e cresce em ato. Ela
nos obriga a repensar desde o incio no s a relao entre a potncia e
o ato, entre o possvel e o real, mas tambm a considerar de outro
modo, novo, na esttica, o estatuto do ato de criao e da obra, e, na
poltica, o problema da conservao do poder constituinte no poder
constitudo. Porm tambm h que pr em discusso toda a
compreenso do vivente, se verdade que a vida deve ser pensada
como uma potncia que necessariamente excede suas formas e
suas realizaes (AGAMBEN apud CASTRO, 2013, p. 165; destaque
prprio).
39

A vida como potencialidade significa que ela no tem uma funo definida, que no homem h
uma potencialidade que permanece potencial. Um modo de destac-la a partir da impotncia
destituda e vivenciada no ato: vai o poder no, fica o poder, a vida como uma capacidade
relacionada no com ausncia, mas com privao.

No se trata de pensar, frente a uma forma de vida ou uma realizao, uma outra tambm
especfica, mas sim a capacidade potencial de todas as outras, quaisquer que elas sejam.
Portanto, no o caso de pensar uma alternativa para determinada condio, mas de apontar a
sua ausncia de rigidez e a potencialidade que a excede, bem como a impotncia que com ela
se relaciona. Trata-se de pensar o diferente com indiferena.

Como j visto mais cedo, Agamben associa a frmula de Bartleby indiferena ctica, cujo
no mais (ou mllon), termo tcnico com que os cticos exprimem o estar em suspeno
(epoch), mantm semelhante equilbrio entre o afirmar e o negar, numa zona de
indiscernibilidade. Esta indiferena, no entanto, no tem o sentido de no importa qual, mas
de o que de todo modo importa, qualquer que seja. Assim, vivenciar a potencialidade e a
privao exercitar a indiferena, peleja do escrivo que no escreve. Bartleby resiste10 a ter
uma funo definida, resiste a abrir mo de sua potencialidade, e para tanto adota uma
postura de indiferena; ao renunciar cpia, ele, um escrivo, portanto um copista jurdico,
apesar de no romper totalmente com a Lei, renuncia-a para iluminar o seu carter potencial.
Neste sentido, Bartleby tambm aponta para uma nova poltica, uma poltica qualquer que
considere a potencialidade e a privao humana.

Toda potncia ao mesmo tempo potncia para o seu oposto. A criao tambm uma
experincia da impotncia; a descriao evidencia isto restituindo a potncia de no criao.
A frmula do escrivo pode ser caracterizada, assim, como uma frmula de descriao, por
salvar o que no foi, por levar pura potncia, de e de no. Ele o faz tratando o diferente com
indiferena, destacando, assim, a potencialidade da vida, a vida como potencialidade.
Bartleby uma personagem sem papel, por isto Agamben o escolhe como paradigma.

10

A resistncia do escrivo no de maneira ativa, mas algo mais prximo de passiva, suspendendo a rigidez
da lei e da funo sem apontar para uma nova especfica, mas apenas para o seu carter potencial. Cf.
COOKE, 2005, p. 86. WHYTE, 2009, p. 310.
40

2. Constelaes.

Agamben insere Bartleby em duas constelaes: uma literria e uma filosfica, sendo esta a
que ter maior nfase no texto de 1993.
Como escrivo, Bartleby pertence a uma constelao literria, cuja
estrela polar Akki Akkievitch (l, naquelas reprodues de
cpias, estava para ele de alguma maneira contido todo o mundo ...
certas letras eram as suas favoritas e quando a elas chegava, perdia a
cabea), ao centro da qual se encontram os dois astros gmeos
Bouvard e Pcuchet (boa ideia nutrida em segredo por ambos ... :
copiar) e, no seu outro extremo, resplandecem as luzes brancas de
Simon Tanner (eu sou escrivo a nica identidade que ele
reivindica) e do prncipe Mchkin, que pode reproduzir sem esforo
qualquer caligrafia. Mais alm, como uma breve cauda de asteride,
os annimos chanceleres dos tribunais kafkianos. Mas existe tambm
uma constelao filosfica de Bartleby, e possvel que apenas esta
contenha a cifra da figura que a outra se limita a traar (AGAMBEN,
1993b, p. 9; destaques prprios).
O que o filsofo italiano procura ao levantar tais constelaes so paradigmas que dialogam
com o paradigma Bartleby no que diz respeito condio de escrivo (principalmente com os
elementos literrios) e a relao dele com a potncia (principalmente com os elementos
filosficos); mesmo com nfases diferentes, estas constelaes se tocam, como na analogia do
escrivo com a tabuinha de escrever em Aristteles e na potencialidade da lei dos romances
kafkianos (subcaptulo 2.1.5). Nas pginas referentes constelao literria trabalharei as
personagens mais ao nvel de aproximao, tateando algumas perspectivas que elas parecem
compartilhar, objetivando com isto iluminar Bartleby de diferentes ngulos. No que concerne
constelao filosfica, dos muitos paradigmas que a compe, a seguir irei debruar-me com
mais afinco sobre o paradigma Aristteles, por ser ele o que acompanha a personagem mais
de perto, mas, no entanto, tambm me ocuparei de traar um percurso sobre as demais, num
tatear mais ligeiro, devido extenso do percurso.

41

2.1 Constelao literria.


2.1.1 Ggol. Akki Akkievitch.

Akki Akkievitch o escrivo personagem do conto O capote (1842), do ucraniano Nikolai


Ggol (1809-52).
Seria difcil encontrar uma pessoa to envolvida com sua funo. Isso
ainda diz pouco: ele trabalhava com zelo; no, trabalhava com amor.
Naquele infindvel transcrever, vislumbrava algo como um mundo
seu, mais diverso e agradvel. Estampava no rosto uma expresso de
gozo; tinha algumas letras favoritas, e quando, na labuta, deparava
com elas, ficava que no cabia em si de contentamento: sorria, e
piscava, e remexia os lbios de tal maneira que parecia deixar ler em
seu rosto qualquer letra que a sua pena traasse (GGOL, 1842, p.
10).
A aparncia e o nome da personagem, estrategicamente, dizem muito sobre ele: baixote,
tinha algumas marcas de bexiga no rosto, era um pouco arruivado, com miopia um pouco
pronunciada, uma pequena calvcie na fronte, ambas as faces enrugadas e o semblante com
uma daquelas cores a que s se pode chamar de hemorroidais (ibidem, p. 7); o nome, indica
a sua essncia:
O nome Akki representa a traduo da essncia da personagem. Sua
repetio em cadeia Akki-ak-kiak-kia-kkiak se constitui num
exerccio de gagueira, a exemplo do que acontece com a fala do
prprio personagem, que usa uma linguagem quase desprovida de
articulao, como se o homem ainda no tivesse criado uma
linguagem estruturada. Na falta de palavra para completar o circuito
comunicativo, recorre a um intraduzvel tov [aquilo], que remete a
algo totalmente indefinido e a qualquer coisa ao mesmo tempo [...].
Logo, o nome de Akki personifica uma impossibilidade de
comunicao, o que no se d por opo dos pais e padrinhos, mas por
fora de uma fatalidade mtica: essa a sina dele. J que assim, o
melhor que ele tenha o mesmo nome do pai. O pai se chamava
Akki, ento que o filho tambm se chame Akki conclui a me.
Completa-se esse quadro de fatalidade com a reao do menino, que,
ao receber o nome de batismo, chora e faz careta como se
pressentisse que viria a ser conselheiro titular, um dos cargos mais
baixos da burocracia russa. Assim, ao azar do nome junta-se o azar de
uma profisso que constitui o alvo de toda a sorte de zombarias por
parte dos que tomam por Cristo aqueles que no reagem. Como se no
bastasse o nome, acrescenta-se-lhe ainda o sobrenome Bachmtchkin
(derivado de bachmk, isto , sapato, algo para ser pisado), e temos a
imagem perfeita do eterno ofendido (BEZERRA, Paulo. As mltiplas
facetas de Ggol. In. GGOL, 1842, pp. 217-8).
42

A personagem leva uma vida metdica, regrada pela indiferena frente aos outros e ao
mundo, tudo girando em torno das cpias, tarefa que inclusive realiza em casa nas horas
vagas, muitas vezes apenas para passar bem o tempo, j que para ele esta a melhor maneira
de pass-lo. Poucas vezes faz uso da linguagem em seu benefcio, sendo as duas ocasies
mais relevantes em que a utiliza alguns dos eventos dominantes do conto: a confeco do
capote e a tentativa de acionar a justia para resgatar a vestimenta, que roubam dele no
mesmo dia que ela fica pronta.
bom esclarecer que Akki Akkievitch se expressava o mais das
vezes atravs de preposies, advrbios e, por fim, de partculas que
no significam terminantemente nada. Se a questo era muito
complicada, ele tinha at o hbito de nunca terminar a frase, de sorte
que, ao comear, com muita frequncia, sua fala pela frase: Palavra,
isso mesmo... aquilo..., depois no acrescentava nada e acabava
esquecendo por achar que j havia dito demais (GGOL, 1842, p. 16).
Duas situaes em que Akki Akkievitch utiliza, com dificuldade, a linguagem:
- Ah, mesmo assim bota um remendinho. Como que... palavra,
aquilo!...
[...]
- E se eu tiver que fazer um novo, como ia ficar aquilo...
- Quer dizer, o preo?
- Sim. (ibidem, p. 18)
- Mas Excelncia Akki Akkievitch procurava reunir toda a
pequena frao de presena de esprito que lhe restava, sentia que
estava terrivelmente suado -, Excelncia, tive a ousadia de importunlo porque esses secretrios so aquilo... uma gente pouco confivel...
(ibidem, p. 35).
De volta a Bartleby, uma constelao [...] cuja estrela polar Akki Akkievitch (l,
naquelas reprodues de cpias, estava para ele de alguma maneira contido todo o
mundo... certas letras eram as suas favoritas e quando a elas chegava, perdia a cabea)
[...] (AGAMBEN, 1993b, p. 7; destaque prprio).

43

2.1.2 Flaubert. Bouvard e Pcuchet.

Bouvard e Pcuchet eram escrives insatisfeitos com as limitaes e mediocridade de suas


existncias, at que aquele recebe uma herana e ambos resolvem mudar o curso de suas
vidas. Compram uma nova casa, no campo, e se aventuram por tarefas e cincias diversas. No
entanto, aps uma srie de erros e equvocos ao aplicarem o que aprendiam em livros, voltam
a ser copistas, entregando-se coleta e transcrio de toda estupidez que encontram em
livros e jornais, sejam nos grandes ou pequenos autores.
Bouvard e Pcuchet j no tm nenhum interesse na vida.
Cada um deles alimenta em segredo uma boa ideia. Procuram
dissimul-la. De tempos em tempos, sorriem quando ela lhes acode;
afinal, fazem-se a simultnea comunicao.
Copiar como outrora. (FLAUBERT, 1881, p. 277)
Flaubert concebeu a ideia do romance por volta de 1850, iniciando-o apenas em 1872,
trabalhando nele at o ano de sua morte, 1880; a publicao desta obra inacabada foi pstuma,
em 1881. Nela, evidenciam-se marcas da literatura do escritor francs, como sua viso irnica
e pessimista da humanidade. Parte de suas intenes com os dois palermas, como ele mesmo
os denomina, foi expressa numa carta de 1852:
Voc percebeu que estou me tornando moralista? Ser um sinal de
velhice? Volto-me, certamente, para a alta comdia, pois sinto, por
vezes, atrozes pruridos de descompor os seres humanos, e f-lo-ei um
dia, daqui a dez anos, num longo romance de larga enquadrao
[Bouvard e Pcuchet]. Enquanto aguardo esse dia, acode-me uma
velha ideia, a do meu Dicionrio das Ideias Feitas (sabe o que ?).
Sobretudo o prefcio excita fortemente; e, dada a maneira como o
imagino (constituir um livro inteiro), nenhuma lei poder atingir-me,
embora nele tudo ataque. [...] Assim, quanto literatura, provarei
facilmente que, por se achar ao alcance de todos, o medocre o nico
legtimo, sendo preciso, por isso, desprezar toda originalidade como
perigosa, estpida, etc. Uma tal apologia canalhice humana sob
todos os seus aspectos, irnica e ululante de comeo a fim, cheia de
citaes, provas (que provaro o contrrio) e textos terrveis (nada
mais fcil), tem por objeto acabar, de uma vez por todas, com as
excentricidades, quaisquer que elas sejam. Desta forma, abordarei a
moderna ideia democrtica a respeito da igualdade, segundo o
conceito de Fourier: os grandes homens tornar-se-o inteis, e direi
que foi para demonstr-lo que escrevi este livro. A se encontrar, em
ordem alfabtica, tudo quanto se deve dizer em sociedade para ser um
homem educado e amvel. (Carta a Louise Colet, dezembro de 1852.
In. FLAUBERT, 1881, p. 279).
44

Num planejamento posterior, Flaubert decide reunir o Dicionrio ao Bouvard e Pcuchet,


vinculando-o s transcries dos copistas. Abaixo, mais alguns verbetes do Dicionrio das
ideias feitas (ibidem, pp. 291-307), que exemplificam o vazio que tais expresses criam ao
serem ditas, objetivo do escritor francs:
Advogados H excessos de advogados na Cmara. Falseiam o
julgamento. Deve-se dizer de um advogado que fala mal: sim, mas
ele forte em direito.
Caligrafia Uma bela caligrafia abre todas as portas. Indecifrvel
sinal de cincia. Exemplo: a dos mdicos.
Funcionrio Inspira respeito, qualquer que seja a funo que
exera.
Glria Um pouco de fumaa, nada mais.
Ilegvel A receita mdica deve s-lo; toda assinatura, idem.
Livro Qualquer que ele seja, demasiadamente longo.
Ordem Pblica (A) Quantos crimes se cometem em teu nome!
Ortografia Acreditar nela como se acredita nas matemticas (e na
geometria).
De volta a Bartleby, uma constelao [...] ao centro da qual se encontram os dois astros
gmeos Bouvard e Pcuchet (boa ideia nutrida em segredo por ambos...: copiar) [...]
(AGAMBEN, 1993b, p. 7; destaque prprio).

45

2.1.3 Walser. Simon Tanner.

Robert Walser (1878-1956) um escritor suo, com boa parte de sua obra publicada entre
1904 e 1933, quando ento j residia em um manicmio no qual se internara voluntariamente
em 1929. Influenciou, com sua escrita deambulante, Hermann Hesse e Kafka, entre outros.
O romance Os irmos Tanner foi publicado em 1907, sendo a personagem principal Simon
Tanner, jovem na casa dos vinte anos, despreocupado e livre de deveres, sem ocupao
permanente ou slida, homem errante e de esprito livre, que no se prende ou demora em
trabalho algum, sempre concluindo, aps um tempo de experincia em qualquer atividade que
seja, que aquela lhe sugava a vida, impossibilitando experincias novas e talvez mais ricas.
A maneira como vivo agrada-me. As pessoas agradam-me tal e qual
como so. Eu, por minha vez, tambm tento de todas as maneiras
agradar a quem me rodeia. Sou empenhado e trabalhador quando
tenho uma tarefa a cumprir, mas no sacrifico o gosto que tenho pelo
mundo para agradar a ningum, quando muito sacrificava-o pela ptria
sagrada, mesmo que at agora a ocasio no se tenha proporcionado e
provavelmente nunca venha a proporcionar-se. Compreendo aqueles
que fazem carreira, querem viver com conforto, querem deixar
qualquer coisa aos filhos, so pais previdentes, e o que eles fazem
admirvel, mas espero que eles tambm me deixem viver, que me
deixem retirar encanto da vida minha maneira, isso que todos ns
tentamos, todos, s que nem todos do mesmo modo. extraordinrio
ter a maturidade necessria para deixar que cada um viva sua
maneira, como melhor entende. No, quem permaneceu leal ao seu
trabalho ao longo de trinta anos no um tonto no final da vida, como
h pouco disse to brutamente, um homem honrado e que merece ter
coroas de flores na campa. Eu no quero ter coroas na minha campa,
esta a diferena, entende? O meu fim -me indiferente. Dizem-me
sempre, os outros, que ainda me vou arrepender da minha altivez. Pois
bem, nesse caso arrependo-me e fico a saber o que o
arrependimento. Gosto de aprender e por isso que tenho menos
medo do que quem deseja um futuro sem acidentes. O meu nico
medo de deixar escapar uma qualquer experincia importante para a
vida (WALSER, 1907, p. 167).
O que era, antigamente, e continua sendo qualquer emprego tenha tentado depois, escrivo,
a nica capacidade que diz ter, o mais perto de uma profisso que saiba, embora nem ela
consiga desempenhar por muito tempo. Vaga de cidade em cidade, e delas ao campo e viceversa, de ocupao em ocupao at no mais.

46

De volta a Bartleby, uma constelao na qual no seu outro extremo, resplandecem as luzes
brancas de Simon Tanner (eu sou escrivo a nica identidade que ele reivindica)
(AGAMBEN, 1993, p. 9; destaque prprio).

47

2.1.4 Dostoivski. Prncipe Mchkin.

- A letra magnfica. Eis ai onde, de crer, tenho talento; nisso eu sou


simplesmente um calgrafo. Deixe que eu escreva agora mesmo
alguma coisa para teste disse o prncipe com entusiasmo.
(DOSTOIVSKI, 1869, p. 50)
- [...] O trao de pena exige um gosto fora do comum; mas se d certo,
se a gente acha a proporo, ento esses caracteres no se comparam a
nada, e de tal forma que a gente pode at se apaixonar por eles.
(ibidem, p. 55)
Prncipe Mchkin o protagonista do romance O idiota, publicado por Dostoivski em 1869.
Trata-se de uma personagem humanista, marcada pela compaixo e pela ingenuidade,
caractersticas associadas ao que o escritor russo chama de positivamente belo. A inteno do
escritor ao elaborar a personagem foi expressa em uma carta de 1868:
A ideia do romance uma ideia minha antiga e querida, mas to difcil
que durante muito tempo no me atrevi a coloc-la em prtica... A
ideia central do romance representar um homem positivamente belo.
No mundo no h nada mais difcil do que isso, sobretudo hoje. [...]
Porque esse problema imenso. O belo um ideal, e o ideal seja o
nosso, seja o da Europa civilizada ainda est longe de ser criado.
(ibidem, p. 10)
A personagem sofre de grave doena mental, marcada por crises epilticas, ao que se deve em
parte um certo descolamento do mundo e que tambm contribui para a superao do egosmo
burgus por parte da mesma, inteno crtica manifesta de Dostoivski na concepo daquela.
Aps passar anos se tratando num sanatrio na Sua, o prncipe Mchkin retorna Rssia,
evento que se d no incio no livro. Ainda na primeira parte do romance, ele conta como era
feliz vivendo no sanatrio suo, feliz na inocncia e na ingenuidade, principalmente na
companhia de crianas; este foi um dos recursos de Dostoivski para narrar uma personagem
positivamente bela, o idiota brincando com as crianas.
- Eu no estive apaixonado respondeu o prncipe em tom igualmente
baixo e srio eu... fui feliz de outra maneira.
- Como assim, com qu?
- Est bem, eu vou lhes contar pronunciou o prncipe como que em
profunda reflexo.
- Pois bem- comeou o prncipe -, todas as senhoras esto olhando
para mim com tamanha curiosidade que s eu no as satisfazer e
provavelmente ficaro zangadas comigo. No, eu estou brincando
acrescentou depressa com um sorriso. L... l havia apenas crianas, e
48

o tempo todo eu estava l com as crianas, apenas com as crianas.


Eram crianas daquela aldeia, toda a tropa que estuda na escola [...].
Por intermdio das crianas cura-se a alma (ibidem, pp. 91-2).
De volta a Bartleby, uma constelao que [...] no seu outro extremo, resplandecem as
luzes brancas [...] do prncipe Mchkin, que pode reproduzir sem esforo qualquer
caligrafia (AGAMBEN, 1993b, p. 7).

49

2.1.5 Kafka. Tribunais.

Uma maneira de caracterizar os tribunais kafkianos por labirintos absurdos regidos por uma
lei superior sem lgica aparente; uma analogia possvel a com trmites burocrticos
infindveis sem um responsvel definido para dar-lhes cabo, e que sem aviso prvio, com um
monte de assinaturas ilegveis, encerra-se. Alm dos tribunais caractersticos principalmente
de O processo, Agamben tambm cita a personagem principal deste romance, Josef K.
(AGAMBEN, 1993b, pp. 46-7), um acusado que vai queles tribunais. Ele processado sem
saber do que est sendo acusado, quem o acusa e com base em que lei. O processo corre por
uma via jurdica atordoante, absurda, incoerente, estranha; mesmo assim, ele vai ganhando
importncia conforme o acusado lhe d ou lhe retira valor11.

No o objetivo de Agamben interpretar rigidamente Kafka, mas utiliz-lo como instrumento


de um exerccio filosfico. O escritor tcheco, tal como Melville, motiva e direciona as
investigaes do italiano; o caso da potncia um exemplo onde Bartleby mais desengatilha
reflexes do que ilustra uma condio, e com o qual os tribunais kafkianos tm condio
anloga, ao serem utilizados por Agamben como paradigma para ele debruar-se sobre a
lgica da Lei e da linguagem. Ao recorrer aos estranhos tribunais para realizar sua investida, o
italiano traz a tona um espao aberto pela suspenso da lgica velada da Lei e da linguagem,
tirando do segundo plano a matria destas. Onde acaba a linguagem, comea no o indizvel,
mas a matria da palavra (Ideia da matria. In. AGAMBEN, Ideia da prosa, 1985/2002, p.
27), a prpria potencialidade.
De volta a Bartleby, uma constelao na qual mais alm, como uma breve cauda de
asteroide, os annimos chanceleres dos tribunais kafkianos (AGAMBEN, 1993b, p. 7;
destaque prprio).

11

Em seu texto o filsofo italiano tambm utiliza Barnab (ibidem, p. 9), o mensageiro de O castelo, ao
compar-lo com Bartleby na medida em que apenas entregam uma mensagem; no entanto, no o relaciona
diretamente constelao apresentada no incio de seu texto.
50

2.1.6 Melville. Bartleby.

Bartleby ou uma mula empacada?

51

2.2. Constelao filosfica.


2.2.1 Aristteles.

Do mesmo modo que h uma recorrncia do uso do paradigma Bartleby na lide com a questo
da potncia, Aristteles invocado com frequncia nas obras de Agamben; o grego no s
acompanha o escrivo de perto em todos os textos em que esta personagem aparece como
tambm um paradigma.

Para trabalhar a leitura que Agamben faz de Aristteles no que diz respeito relao potnciaato utilizarei o seguinte mtodo: recortarei citaes e indicaes feitas no texto Bartleby,
destacando-as em negrito, e estruturarei a abordagem em cima delas. As duas principais obras
do filsofo grego que Agamben recorre, e das quais ele retira todas suas citaes para o texto
em questo, so a Metafsica e a De Anima, respectivamente obra da juventude e da
maturidade12; apesar desta cronologia, escolho seguir a ordem em que elas so trabalhadas por
Agamben, iniciando, assim, pela segunda obra.

O De Anima um tratado central do esforo aristotlico como investigador em filosofia


natural, sendo, assim, uma obra especialmente sobre biologia; versa sobre o princpio da vida
do ser animado em oposio ao inanimado e articula dois dos mais fortes aparatos conceituais
de Aristteles, a Fsica e a Metafsica. Nele o filsofo grego investiga a alma tendo como
foco trs ordens de problemas: gnero, unidade e definio. Concluir que a alma o
princpio que difere o ser animado do inanimado, sendo a primeira atualidade do corpo natural
que tem em potncia a vida.

No que concerne ao uso mais especfico que Agamben faz do tratado no Bartleby, primeiro o
italiano se refere figura da tabuinha de escrever (e como consequncia do escrivo), uma
imagem clssica de Aristteles na ilustrao da potencialidade do intelecto: O intelecto de
certa maneira em potncia os objetos inteligveis, mas antes de pensar nada em atualidade; e
em potncia assim como uma tabuleta em que nada subsiste atualmente escrito, e
precisamente isto o que ocorre no caso do intelecto (De Anima, 430a; em destaque o
trecho citado em AGAMBEN, 1993b, p. 12.).

12

Cf. REALE, Giovanni. Introduo Metafsica de Aristteles. In. ARISTTELES, 2002, V. I, p. X.


52

O que Aristteles chama de intelecto apresentado como diferente das sensaes dos cinco
sentidos (viso, audio, olfao, gustao e sensao ttil), que possuem rgos; aquele no
possui um rgo, do que o filsofo grego conclui que ele separvel do corpo. Como a alma
j era ento definida principalmente pelo movimento e pelo pensar, entender e perceber,
Aristteles trata de diferir o pensar e o entender do perceber, de modo a reforar a ideia do
intelecto como uma parte da alma separada do corpo.

Ora, se o pensar como o perceber, ele seria ou um certo modo de ser


afetado pelo inteligvel ou alguma outra coisa desse tipo. preciso
ento que esta parte da alma seja impassvel, e que seja capaz de
receber a forma e seja em potncia tal qual mas no o prprio objeto; e
que, assim como o perceptivo est para os objetos perceptveis, do
mesmo modo o intelecto est para os inteligveis. H uma necessidade
ento, j que ele pensa tudo, de que seja sem mistura como diz
Anaxgoras -, a fim de que domine, isto , a fim de que tome
conhecimento: pois a interferncia de algo alheio impede e atrapalha.
De modo que dele tampouco h outra natureza, seno esta: que
capaz. Logo, o assim chamado intelecto da alma (e chamo intelecto
isto pelo que a alma raciocina e supe) no em atividade nenhum
dos seres antes de pensar. Por isso, razovel que tampouco ele seja
misturado ao corpo, do contrrio se tornaria alguma qualidade ou
frio ou quente e haveria um rgo, tal como h para a parte
perceptiva, mas efetivamente no h nenhum rgo. E, na verdade,
dizem bem aqueles que afirmam que a alma o lugar das formas. S
que no a alma inteira, mas a parte intelectiva, e nem as formas em
atualidade, e sim em potncia (De Anima, 429a13).
Quanto ao intelecto, h uma distino que o filsofo indica e que a tradio optou por chamar
de intelecto passivo e intelecto agente13. O primeiro nada em atividade antes de pensar,
quando apenas em potncia, o que leva a uma concepo do intelecto passivo como pura
potencialidade. [o intelecto] no tem outra natureza que a de ser em potncia e, antes de
pensar, no em ato absolutamente nada (De Anima, 429a; conforme citado em
AGAMBEN, 1993b, p. 13). Enquanto o passivo o que pode se tornar todas as coisas, o
intelecto ativo o que pode produzir todas as coisas, pelo que o grego aponta que tudo vem a
ser a partir do que em atividade, o que garantiria a superioridade do intelecto agente em
relao ao passivo. Contra esta interpretao tradicional a leitura de Agamben trata daquela
superioridade no sentido de que o intelecto nunca deixa de poder pensar, no significando isto
que ele sempre ato, mas que sempre disposio para o trnsito potncia-ato, portanto
potncia mais do que tudo. Na interpretao que o filsofo italiano faz de Aristteles, o
13

Cf. Notas de Maria Ceclia Gomes dos Reis sua traduo do De Anima, 2006, pp. 303-4.
53

intelecto passivo no apenas superior ao agente como tambm o segue, ou seja, aquele no
se esgota no trnsito da potncia ao ato.

A potncia segue o ato na medida em que tambm impotncia; essa perspectiva explorada
por Agamben uma das quais o De Anima esbarra na Metafsica, e com ela o italiano transita
de uma outra obra no Bartleby: toda a potncia por si mesma impotncia (Metafsica
1046a32; conforme citado em AGAMBEN, 1993b, p. 13). O nome Metafsica exprime de
modo efetivo o que Aristteles tem em vista nos quatorze livros que compe esta obra, a
tentativa de estudar e determinar as coisas que esto acima das fsicas, ou seja, alm delas, e
que, portanto, podem muito bem ser qualificadas de meta-fsicas (REALE, G. Introduo
Metafsica de Aristteles. In. ARISTTELES, 2002, p. 8). O conceito de metafsica ou
filosofia primeira determinado de quatro modos diferentes: 1 cincia ou conhecimento
das causas e princpios primeiros ou supremos; 2 cincia do ser enquanto ser e do que
compete ao ser enquanto ser; 3 a metafsica como uma teoria da substncia; 4 a metafsica
como uma cincia teolgica14. O Livro Teta da Metafsica, o mais utilizado por Agamben,
trata do ser entendido como potncia e ato, inserindo-se no contexto de estudo da segunda das
quatro componentes acima indicadas, a componente ontolgica, a qual contm a doutrina
aristotlica do ser. Retorno citao que recorri na primeira frase deste pargrafo, trecho que
o filsofo italiano retira do livro Teta: toda a potncia por si mesma impotncia
(Metafsica 1046a32; conforme citado em AGAMBEN, 1993b, p. 13). Se assim no fosse, a
potncia passaria sempre ao ato para o qual potncia, se esgotaria e se confundiria com ele,
tese que corresponde dos Megricos15 e qual Aristteles direciona suas crticas. Para
ilustrar este ponto de vista, o filsofo italiano recorre aos mesmos exemplos utilizados pelo
grego na Metafsica16, o arquiteto e o tocador de ctara, com os quais faz analogia ao
pensamento:

Como o arquiteto mantm a sua potncia de construir mesmo quando


no a pe em ato e, como o tocador de ctara tal porque pode
tambm no tocar a ctara, assim o pensamento existe como uma
potncia de pensar e de no pensar, como uma tabuinha sobre a qual
nada ainda est escrito [...]. E, assim como o estrato de cera sensvel
num instante grafada pelo estilete do escriba, assim a potncia do
pensamento, que em si no coisa alguma, deixa que advenha o ato
da inteligncia (AGAMBEN, 1993b, p. 13).
14

Cf. REALE, Giovanni. Introduo Metafsica de Aristteles. In. ARISTTELES, 2002, V. I, pp. 37-46.
Cf. Metafsica, Teta, 3, 1047a.
16
Cf. Metafsica Teta, 8, 1049b30.
15

54

A potncia do arquiteto e a do tocador de ctara a uma potncia de um certo saber ou


habilidade, portanto uma capacidade atribuda a um sujeito, e que pode nesta disponibilidade
tanto ser posta em ato como no o ser. Este tipo de potncia, referente uma faculdade,
Aristteles chama de hxis; outro sentido alm deste mais especfico a potncia num sentido
mais genrico, que corresponde, por exemplo, quela que a criana possui de adquirir
determinada capacidade: esta no pode ser de maneira privativa, j que a criana pode
aprender ou no aprender a escrever, mas no pode no no-escrever. a potncia enquanto
hxis a que tem mais relevncia para compreender a relao Agamben-Aristteles, pois com
ela que vem luz a potncia como disponibilidade de uma privao, ou seja, a potncia como
possibilidade de seu no exerccio, qual o filsofo italiano tanto recorre: toda a potncia ,
no mesmo momento, potncia do contrrio (Metafsica 1047a; conforme citado em
AGAMBEN, 1993b, p. 36).

Fundamentada principalmente na potncia de no est a leitura divergente da tradio que


Agamben faz do pensamento do pensamento em Aristteles. Ao inserir a questo em
Bartleby, o italiano cita boa parte do livro Lambda da Metafsica.
A questo do pensamento implica algumas aporias. Ele parece ser
o mais divino dos fenmenos, mas o seu modo de ser
problemtico. Se, de facto, no pensa nada (isto , se se atrn sua
potncia de no pensar), que coisa ter de digno? Ser como
algum que dorme. Se, ao invs, ele pensa em ato alguma coisa,
ficar subordinado ao que pensa, dado que o seu ser no o
pensamento em ato mas a potncia; ele no ser o ser mais nobre,
pois receber a sua excelncia do pensamento em ato (isto , ser
determinado por outro e no pela sua prpria essncia, que a de
ser potncia). E, quer a sua potncia seja o pensamento em
potncia (o nus) quer, ao invs, o pensamento em ato (nosis),
que coisa pensa? A si mesmo ou alguma outra coisa. Se pensa
alguma outra coisa, pensar ou sempre a mesma ou sempre outra
coisa. Mas no existe talvez diferena entre pensar o bem e pensar
o que calha? evidente, ento, que pensar a coisa mais divina e
venervel, e sem mudana (... ) Por outro lado, se ele no
pensamento em ato, mas potncia de pensar, sensato que a
continuidade do pensar se lhe torne cansativa. Alm do mais,
claro que, neste caso, haveria alguma coisa mais excelente que o
pensamento, isto , o pensado; de facto, o pensar e o pensamento
em ato pertencem tambm a quem pensa as coisas mais vis. Se isto
deve ser evitado (existem coisas, de facto, que melhor no ver), o
pensamento em ato no poder ser o bem mais alto. Logo, ele
55

pensa-se a si mesmo, se o mais excelente, e o pensamento


pensamento do pensamento (Metafsica 1074b 15-30; conforme
citado em AGAMBEN, 1993b, p. 20).
A aporia que o pensamento do pensamento no pode nem ficar na potncia de nem passar
ao ato; seria ento um ponto mdio entre as duas condies, o que no significa puro ato, mas
pura potncia, na medida em que est potncia de e potncia de no: no ponto em que se
volta sobre si mesmo o pensamento pensa o pensar e o no pensar, potncia e impotncia,
pensa a potncia absoluta. O que a tradio filosfica nos habituou a considerar como vrtice
do pensamento e, ao mesmo tempo, como o prprio cnone da energeia e do ato puro o
pensamento do pensamento , na verdade, o dom extremo da potncia a si mesma, a figura
acabada da potncia do pensamento (AGAMBEN, 2005a, p. 254).

A pura potncia a que conserva tanto a potncia de quanto a potncia de no. Quando se d
o trnsito da potncia ao ato, a potncia de se realiza ao mesmo tempo em que a potncia de
no deposta, momento no qual se pode, ento, no no-poder. Para esta argumentao,
Agamben recorre pela ltima vez no Bartleby ao paradigma Aristteles: potente-possvel
aquilo pelo qual quando se realiza o ato do que se diz ter a potncia, nada ser de
potente no ser (Metafsica 1047a24-6; conforme citado em AGAMBEN, 1993b, p. 39). O
filsofo italiano d nfase s ltimas trs palavras, potente no ser, que no significam nada
existir de impossvel, equvoco comum das interpretaes do trecho, mas sim como ele o
traduziu, nada existir de potente no ser. Aqui, segundo a leitura que Agamben faz de
Aristteles, h a indicao de que o que caracteriza o ato a deposio da potncia de no, j
que a privao da potncia que se realizou deixa de ser possvel no momento do ato, quando
nada existir de potente no ser e poder, por isto, no no-poder. isto, no no-poder, a
deposio da potncia de no, que Bartleby evita em sua demora, exercitando a privao ao
no exercer a prpria potncia de escrever, podendo no faz-lo, permanecendo, assim, na
potncia absoluta. Da Bartleby, da Aristteles, a eles se tocam.

56

2.2.2 Um percurso na constelao.

Retomando a constelao, Aristteles e Bartleby so os seus dois paradigmas centrais, os que


mais iluminam a ideia daquela, a potncia de no. Para compreender o movimento de
pensamento entrelaado com base nestes dois elementos, cabe rearranjar a constelao
filosfica em trs movimentos de aproximao internos a ela, acompanhando assim o rastro
de Agamben no rastro de Bartleby. Tais movimentos coincidem com as divises de captulos
de Bartleby ou da contingncia; indico-os abaixo, destacando os principais paradigmas nas
respectivas aproximaes (tendo Bartleby e Aristteles como pressupostos em todas elas):

Movimento - Criao
(Captulo 1 O Escriba, ou Da Criao)
Suda (lxico bizantino), Hlderlin, Isidoro, Cassiodoro, Locke, Alexandre de Afrodsia,
Abraham Abulafia, Scholem, Moshe Idel, Avicena, Ibn Arab, al-Ghazzl, Alberto Magno,
Averris, Maimnides, Escoto Erigena, David de Dinant, Bhme.

Movimento - Frmula
(Captulo 2 A Frmula, ou Da Potncia)
Karl Valentin, Deleuze, Cummings, Jaworski, Digenes Larcio, Pirro, Sexto Emprico,
Barnab kafkiano, Leibniz, Wolff, Nietzsche.

Movimento - Contingncia
(Captulo 3 O Experimento, ou Da Descriao)
Walser, Avicena, Cavalcanti, Condillac, Dante, Rimbaud, Kleist, Heidegger, Wittgenstein,
Leibniz, Agato, Wolff, Duns Escoto, Freud, Richard Fitzralph, Lorenzo Valla, Benjamin,
Nietzsche, Blanqui, Paulo, Josef K., Deleuze, Torah, Gabriel.
***
Aps uma primeira apresentao da imagem do escrivo a partir de Aristteles, e diretamente
vinculado a ela, segue um movimento de pensamento que aborda a criao a partir do nada de
maneira anloga ao pensamento que pensa a si mesmo, recorrendo, para tanto, principalmente
s leituras rabe-medievais do filsofo grego, feitas por Avicena e por Averris, e leitura de
Alberto Magno e a crtica deste a Averris.
57

Avicena (980-1037) pensou a criao do mundo como um ato da inteligncia divina que
pensa a si mesma. No seu tratado sobre a alma conhecido pelos medievais como Liber VI
Naturatium, utiliza a imagem da escrita para ilustrar as vrias espcies ou graus do intelecto
possvel; trata-se de uma leitura interpretativa do De Anima aristotlico, focando na potncia
divina e na sua capacidade criadora.
Existe uma potncia (que ele chama material), que se assemelha de
uma criana que poder certamente um dia aprender a escrever, mas
que no sabe ainda nada da escrita; existe, depois, uma potncia (que
ele chama fcil ou possvel), que como aquela de uma criana que
comea a familiarizar-se com a pena e com a tinta e apenas sabe traar
as primeiras letras; existe, enfim, uma potncia completa ou perfeita,
que aquela de um escriba perfeitamente senhor da arte de escrever,
no momento em que no escreve (AGAMBEN, 1993b, p. 15).
Tambm Averris (1126-98) atribuiu ao pensamento em potncia o nvel mais alto, por fim
fazendo-o um ser nico e comum a todos os indivduos. Este aspecto criticado por Alberto
Magno (1193-1280) em seu comentrio ao De Anima e interpretao do rabe. No se pode,
segundo aquele, entender que o intelecto inteligvel no sentido em se diz que um objeto
qualquer inteligvel. O intelecto em potncia no uma coisa, pensar uma inteligibilidade
que se entende a si mesma no significa reific-la.
A escrita do pensamento no a de uma pena que uma mo estranha
move para grafar a dctil cera: antes, no ponto em que a potncia do
pensamento se dirige a si mesma e a pura receptividade sente, por
assim dizer, o prprio no sentir, naquele ponto escreve Alberto
como se as letras se escrevessem sozinhas sobre a tabuinha [...]
(ibidem, pp. 21-2).
H entre os telogos uma equiparao entre o escriba e o processo de criao, numa questo
que pensa a existncia em Deus de uma possibilidade ou potncia.
Dado que, segundo Aristteles, cada potncia tambm potncia de
no, os telogos, ainda que afirmando a onipotncia divina, eram, ao
mesmo tempo, obrigados a negar a Deus qualquer potncia de ser e de
querer. Se em Deus existisse, de fato, uma potncia de ser, ele poderia
tambm no ser, e isto contradiria a sua eternidade; por outro lado, se
ele pudesse no querer aquilo que quer, poderia ento querer o no-ser
e o mal, e isto equivaleria a introduzir nele um princpio de niilismo.
Ainda que tendo em si uma potncia virtualmente ilimitada
concluem os telogos Deus est, porm, vinculado sua vontade e
58

no pode fazer ou querer seno aquilo que quis: a sua vontade, como o
seu ser, , por assim dizer, absolutamente privada de potncia (ibidem,
pp. 23-4).
Assim, a potncia estaria vinculada vontade, a potncia de criar subjugada pela vontade de
criar, que no mbito divino deve visar o bem e no contradizer a eternidade, de modo que o
prprio ser guiado por ela. Bartleby, com sua frmula, contesta esta supremacia da vontade;
se Deus pode apenas o que quer, o escrivo pode apenas sem querer.

***
A frmula de Bartleby o enigma de uma figura extrema do nada de onde precede toda a
criao (ibidem, 25). Deleuze (1925-95), em seu texto Bartleby ou a frmula, analisa o
preferiria no do escrivo aproximando-o de expresses quase agramaticais, e confere
frmula do escrivo uma certa agramaticalidade que seria a responsvel pelo seu poder
devastador que corta o vnculo com qualquer referncia, abrindo uma zona de
indiscernibilidade entre o sim e o no, entre o prefervel e o no preferido, o aceitar e o
recusar. Partindo da caracterizao da expresso do escrivo como uma frmula, Agamben
persegue a sua provenincia, algo prximo a ela e que lhe lance luz; chega assim ao ou mllon
(no mais), passando por Pirro, via Digenes Larcio, e encontrando satisfatoriamente nas
palavras de Sexto Emprico (sculo 2) um indicativo do modo como o escrivo se serve de
sua frmula:
Como a proposio todo discurso falso diz que, tanto quanto as
outras proposies, tambm ela falsa, assim a frmula no mais
diz que ela mesma mais do que no ... E mesmo se esta expresso
se apresenta como uma afirmao ou uma negao, no , porm,
neste sentido que ns a empregamos, mas sim em modo indiferente e
em sentido abusivo (ibidem, p. 28).
Nesta experincia de suspenso, epoch, h a experincia de uma possibilidade/potncia que
se conserva num limiar entre o ser e o no ser, um poder que significa nem pr nem negar.
Para explicitar melhor de que modo para o escrivo aquilo que--no-mais-que-no-
conserva em si uma potncia, o filsofo italiano recorre ao princpio de razo suficiente de
Leibniz (1646-1716), para ento expor a subverso deste em Bartleby. O princpio defende
que h uma razo para que algo exista mais que no exista, e o escrivo enquanto no se deixa
reconduzir o questiona, libertando o no mais de toda a razo, a potncia no servindo mais
59

para assegurar a supremacia do ser sobre o nada, mas existindo sem razo, indiferente entre
ser e nada. Subvertido de alto a baixo, o princpio leibniziano assume agora, ao invs, a
forma inteiramente bartlebiana: o no haver uma razo para que algo exista mais que no
exista a existncia de algo no mais que nada (ibidem, p. 32).

***

O experimento de Bartleby o de um ser que pode simultaneamente ser e no ser, ou seja, o


de um ser contingente. Em Leibniz nos Elementos de Direito natural, a contingncia oposta
necessidade. Contra isso, Agamben recorre definio de contingncia de Duns Escoto
(1266-1308), segundo a qual o contingente alguma coisa cujo oposto poderia ter acontecido
no exato momento em que ela advm. Assim, a necessidade no diria respeito ao verificar-se
ou no verificar-se do evento, de maneira separada, mas sim ao seu conjunto, ao se-verificare-no-se-verificar.

Enquanto em Leibniz reina o princpio da irrevobilidade do passado (irrealizabilidade da


potncia no passado) e o da necessidade condicionada (o que e o que no no ), em
Bartleby se trata justamente de contest-los. Com Nietzsche (1844-1900) e Benjamin (18921940), o filsofo italiano clareia este aspecto. No primeiro, a restituio de potncia ao
passado pensada com referncia a Zaratustra, que ensina a querer para trs, substituindo o
assim foi por um assim quis; no entanto, mais preocupados em combater o esprito da
vingana, filsofo e personagem deixam de lado aquilo que no aconteceu ou poderia ser de
outro modo. J em Benjamin, a tarefa de redeno, confiada memria, tem como uma de
suas formas a de uma experincia teolgica que a recordao faz com o passado: A
recordao pode fazer do inconcludo (a felicidade) um concludo, e do concludo (a dor) um
inconcludo (Benjamin apud Agamben, ibidem, p. 42). De maneira anloga, o preferiria
no bartlebiano a recordao do que no aconteceu, restitui possibilidade ao passado e
indica, assim, uma experincia de contingncia absoluta.

60

3. No rastro de Bartleby.

Neste captulo (per)seguirei o rastro de Bartleby nas obras de Agamben publicadas at o


presente momento, expandindo a investigao, que at agora se concentrou no Bartleby de
1993, para as demais publicaes; no percurso, continuarei me debruando sobre a potncia
de no e a inoperosidade, buscando pens-las com recurso personagem. O procedimento
adotado por mim o de 1) contextualizar a obra em que o escrivo foi utilizado como
paradigma, para em seguida 2) abordar os sentidos/motivos da presena de Bartleby na
mesma. Os subcaptulos seguem a ordem cronolgica de publicao dos artigos e livros,
como mapeado abaixo:

Antecessores obra Bartleby ou Da contingncia (1993):


3.1 Quatro glosas a Kafka (1986)
3.2 Bartleby no escreve mais (1988)
3.3 A comunidade que vem (1990)

Posteriores quela:
3.4 O poder soberano e a vida nua (1995)
3.5 Ideia da prosa (1985/2002)
3.6 Opus Dei (2012)

Em cada subcaptulo tentarei ao mximo ater-me ao aparato conceitual referente obra em


questo, restringindo-me ao contexto no qual ela veio tona, evitando mistur-la com
discusses que lhe so posteriores. Uma aproximao das obras entre si ficar reservada ao
subcaptulo 3.7, quando ser apresentado um saldo do percurso de Bartleby nas obras de
Agamben at ento (dezembro de 2014).

61

3.1 Quatro glosas a Kafka (1986).

A primeira apario de Bartleby na obra de Agamben ocorreu no ano de 1986, no artigo


Quatro glosas a Kafka (Quattro glosse a Kafka), publicado no peridico italiano Rivista di
estetica17.Quatro meditaes que envolvem a obra do escritor tcheco compem o texto:

I. Sobre a morte aparente (pp. 37-8).


II. Na colnia penal (pp. 38-40).
III. Sobre a seriedade (pp. 40-2).
IV. Estudantes (pp. 42-4).

As trs primeiras glosas lidam mais diretamente com textos de Kafka: respectivamente, o
aplogo kafkiano sobre a morte aparente; a linguagem como instrumento de tortura em Na
colnia penal e a seriedade a partir do conto O cavaleiro do balde. J na quarta glosa, o tema
o estudo e o estudante, no havendo nenhuma referncia direta a textos de Kafka, mas
apenas figura do estudante comum em seus romances. Nesta ltima parte do artigo, ganha
destaque Melville, cujo Bartleby seria a figura mais acabada do estudante, um escritor que
deixa de escrever e cujo gesto o de uma potncia que segue o ato e o deixa atrs de si.

***

Agamben inicia a glosa falando do significado do estudo, Talmud, no judasmo. Durante o


exlio dos judeus para a Babilnia, estando eles impedidos de celebrar seus sacrifcios em seu
templo no Reino de Jud (Jerusalm, entre outras), eles passam a estudar o culto ao invs de
celebr-lo. A partir da, mesmo quando com templo no futuro, o estudo da Torah (doutrina)
passou a ser o verdadeiro templo de Israel. Assim, o estudo passa a ter um significado
messinico, j que h nele uma busca por redeno, uma pretenso de salvao; este carcter
messinico semelhante ao que foi associado posteriormente a Bartleby, salvador do que no
aconteceu ao restituir a potncia ao passado e ao ato.

17

Em 2002, a ltima glosa, relativa Bartleby, ser acrescentada na ntegra por Agamben segunda edio
italiana do livro Ideia da prosa, cuja primeira edio italiana data de 1985. . Tratarei disto no incio do
subcaptulo 3.5.
62

Para o filsofo italiano, o ritmo do estudo festina lente (apressa-te devagar), alternncia
entre velocidade e lentido, descoberta e perda, paixo e ao; estudar tem por ritmo um meio
termo oscilante entre estes termos, e no tem fim, em si mesmo interminvel.
Nada se assemelha mais a isso [ao ritmo do estudo] do que aquele
estado que Aristteles, opondo-o ao ato, designa de potncia. A
potncia , por um lado, potentia passiva, passividade, paixo pura e
virtualmente infinita, e, por outro lado, potentia activa, tenso
irredutvel em direo concluso, passagem ao ato (AGAMBEN,
1985/2002, p. 5418).
O estudo se relaciona com a potncia. Tarefa inacabvel, labirntica, onde um desfecho
sempre traz consigo outros fechos; paixo e ao, contemplar e agir, matutar e fazer.
embate e choque, espanto; estudar uma duradoura peleja; uma permanncia prolongada na
esfera da potncia (ibidem, p. 54). O estudo em direo a um fim, tal como a potncia que
segue o ato, acompanha o resultado em sua provisoriedade; quando assim desvelado, mostra
como face no a obra, mas a alma que se alimenta de si prpria (ibidem, p. 55). Bartleby
um estudante que demora no estudo sem visar outro resultado que no este mesmo, estudo do
estudo do estudo...

Mas a mais extrema e exemplar encarnao do estudo na nossa cultura


no nem a do grande fillogo nem a do doutor da Lei. , antes, a do
estudante, tal como ele aparece em certos romances de Kafka e
Walser. O modelo dele o estudante de Melville, que passa a vida
numa mansarda baixa em tudo semelhante a um tmulo, os
cotovelos apoiados nos joelhos e a cabea entre as mos. E a sua
figura mais acabada a de Bartleby, o escritor que deixou de escrever.
Nesse caso, a tenso messinica do estudo foi invertida, ou antes, est
para l de si mesma. O seu gesto o de uma potncia que no precede
o seu ato, mas se lhe segue e o deixou para todo o sempre atrs de si
[...] (ibidem, p. 55; destaques prprios).

18

Recorro aqui, e nas demais citaes do artigo, traduo da quarta glosa que integra a edio brasileira da
Ideia da prosa, feita a partir da segunda edio italiana.
63

3.2 Bartleby no escreve mais (1988).19

Bartleby no escreve mais: a tica mnima da liberdade de no ser, segunda apario da


personagem em Agamben, foi publicado pelo filsofo no jornal italiano Il Manifesto em
maro de 198820. Nele o autor investiga a condio do muulmano (termo utilizado em alguns
campos de concentrao nazistas para designar o prisioneiro no grau extremo de extenuao
fsica e moral, j abandonado morte) e conclui apontando Bartleby como a figura que
melhor traou o contorno da catstrofe do sujeito que o muulmano representa.

A catstrofe do sujeito que os paradigmas muulmano e Bartleby representam a anulao do


sujeito como lugar da contingncia (entendida como no absoluta, cindida) e da necessidade,
e tambm a manuteno daquele como existncia do impossvel; elas so criaturas
despreocupadas e inumanas [...], desprovidas de cada interioridade, abandonadas sem
reivindicaes e sem reservas sua prpria facticidade; isto , elas so exemplares de
coincidncia de existncia e de possibilidade (ser que unicamente possibilidade, potncia de
ser ou de no ser), exposio (exibio que no abre nem revela aquilo que exibe, mas o
mostra na sua impenetrvel clausura) e intranscendncia irreparvel (ausncia de um outro
lugar). A Stimmung que estes trs caracteres ajudam a decifrar a de uma tonalidade
humana alm de cada humanismo, comum alm de cada identidade pressuposta, tica sem
recurso a alguma vontade ou liberdade subjetiva; esta Stimmung, da qual Bartleby seria
talvez a personagem em que a literatura teria conseguido coloc-la de maneira mais
significativa, seria a prpria inoperosidade. Com a sua frmula, preferiria no, o escrivo
restitui potncia de no ao ser e o ilumina como possibilidade absoluta, lanando, assim, luz,
luz tambm sobe a inoperosidade, sem, no entanto, chegar de fato a ser inoperoso.

19

Por ser este, Bartleby no escreve mais: a tica mnima da liberdade de no ser, o nico texto de Agamben
em que o escrivo aparece ainda no traduzido at o presente momento, nem parcialmente, para o portugus; e
tambm por ele j flertar com paradigmas e conceitos caros ao filsofo italiano nas dcadas seguintes, como os
paradigmas Bartleby e muulmano, bem como os conceitos de contingncia, potncia de no, forma de vida e
humanidade que vem; optei por traduzi-lo, material incluso em anexo.
20
Dez anos depois do artigo Bartleby no escreve mais, em 1998, Agamben publica O que resta de Auschwitz,
terceiro volume da tetralogia Homo Sacer. Nele o filsofo investiga o testemunho do ocorrido no campo de
concentrao de Auschwitz a partir da figura do muulmano, porm, desta vez sem recorrer a Bartleby.
64

3.3. A comunidade que vem (1990).


Com A comunidade que vem, Agamben desloca o teor das discusses sobre a comunidade que
poca da obra, 1990, estavam em jogo. O debate sobre o tema foi reiniciado na dcada de 80
com um ensaio de Jean-Luc Nancy pensando a comunidade com recurso ao conceito de
dsoeuvrement (inoperncia). Tal como trabalhado por Nancy, o conceito se insere num uso
do termo que se inicia nos comentrios de Kojve, em Les romans de la sagesse (1952), trs
romances de Queneau (Pierr, meu amigo, de 1942, Longe de Rueil, de 1944, e o Domingo
da vida de 1952), nos quais h a figura do malandro inoperante. Partindo deste tipo de
personagem e da leitura de Kojve, o termo passa a significar principalmente ausncia de
obra, o gesto inverso ao de operar. A partir da, o conceito ser utilizado por Bataille,
Blanchot e Nancy, nesta ordem e cada um deles fazendo referncia ao anterior, culminando
com um debate sobre a comunidade e a inoperncia na dcada de 80, a partir do ensaio de
Nancy publicado na Revista Ala, La communaut dsoeuvre (1983). Este, por sua vez, leva
a uma incurso de Blanchot na querela com a obra La communaut inavouable (1983), onde
dialoga diretamente com Nancy, que amplia seu ensaio e o publica em livro em 1986. A
perspectiva de todos eles a de recusar uma comunidade positiva fundada sobre a realizao
ou sobre a participao de um pressuposto comum, contraponto a ela uma comunidade
negativa, cuja possibilidade se abre na experincia de morte, sendo esta tratada como aquilo
que no pode de forma alguma ser transformado em uma substncia ou em uma obra comum.
Contra tal perspectiva, a da comunidade como negativa, que Agamben entra no debate,
culminando com a publicao de sua obra A comunidade que vem (1990), concebido em parte
como resposta ao seu amigo pessoal Jean-Luc Nancy e com o objetivo mais especfico de
trabalhar o conceito de dsoeuvrement sob uma nova perspectiva, que vai de encontro s suas
reflexes sobre a potncia de no em Aristteles e culmina no desenvolvimento do seu
conceito de inoperosidade, caro tetralogia Homo Sacer.

***

A comunidade que vem no uma comunidade a vigorar ou a ser atingida no futuro. O


comum, de comunidade, no algo essencial ou caracterstico, portanto no h o que ser
alcanado. O comum um qualquer, quodlibet, no no sentido geralmente atribudo de no
importa qual, indiferentemente, o ser no importa qual, mas o ser qual se queira, o ser
que de todo modo importa. O Qualquer que est aqui em questo no toma, de fato, a
65

singularidade na sua indiferena em relao a uma propriedade comum (a um conceito, por


exemplo: ser vermelho, francs, mulumano), mas apenas no seu ser tal qual (AGAMBEN,
1990, p. 10; destaque prprio). Portanto, o tal, o ser-tal, no indica uma identidade, uma
propriedade comum ou pertencimento a este comum especfico, mas aponta para o
pertencimento mesmo, qualquer que seja o seu escopo, qualquer que seja a identidade; no
um universal nem um indivduo enquanto compreendido em srie que est em jogo, mas a
singularidade enquanto singularidade qualquer. esse qualquer, o ser que vem, o ser do
homem da comunidade que vem.
Questionando de onde provm as singularidades quaisquer, qual o seu reino (ibidem, p.
13), Agamben recolher elementos para uma resposta na ideia de limbo: Propriamente
insalvvel , de fato, a vida na qual no h nada a salvar e contra ela naufraga a poderosa
mquina da oikonomia crist (ibidem, p. 14). Pensando na personagem desta dissertao,
Bartleby, chama ateno o filsofo italiano, sem mencion-la, comparar as crianas no
batizadas mortas s cartas no entregues: Como cartas que permaneceram sem destinatrio,
esses ressuscitados permanecem sem destino (ibidem, p. 14). Talvez seja algo prximo a isto
o sentido captado pelo escrivo quando ele trabalhava na seo de cartas mortas... estas,
enquanto obras, sem destino, atos que permaneceram suspensos e sem julgamento, como se
ocupassem justamente o limbo.

O exemplar de uma singularidade qualquer remete a uma contradio entre o individual e o


universal, antinomia que Agamben localiza na linguagem (pensando a palavra rvore, ela
denomina o conjunto e uma individual).

Nem particular nem universal, o exemplo um objeto singular que,


por assim dizer, se d a ver como tal, mostra a sua singularidade. [...]
Exemplar aquilo que no definido por nenhuma propriedade,
exceto o ser-dito. No ser-vermelho, mas o ser-dito-vermelho; no o
ser-Jakob, mas o ser-dito-Jacob que define o exemplo. Da a sua
ambiguidade, assim que decidimos tom-lo a srio. O ser-dito a
propriedade que funda todos os possveis pertencimentos (o ser-dito
italiano, co, comunista) , de fato, tambm aquilo que pode colocalos todos radicalmente em questo. Ele o Mais Comum, que elimina
toda comunidade real. Da a impotente onivalncia do ser qualquer.
No se trata de apatia nem de promiscuidade ou resignao. Essas
comunidades puras se comunicam apenas no espao vazio do
exemplo, sem serem ligadas por nenhuma propriedade comum, por
66

nenhuma identidade. Elas foram expropriadas de todas as identidades,


para apropriar-se do pertencimento mesmo [...] (ibidem, pp. 18-9).
Avanando na investigao, o filsofo trata do Princpio de individuao, Principium
individuationis; este costuma contrapor o comum singularidade, o primeiro antecedendo o
segundo, que nada acrescenta forma comum; a natureza comum seria indiferente a qualquer
singularidade. Agamben pensa de maneira diferente o Princpio; para ele a quodlibetalidade
(qualqueridade) no indiferena neste sentido, mas, como apresenta no captulo 1 da obra
em questo, trata-se de uma indiferena que se importa qualquer seja o ser, sem resumi-lo em
propriedade ou impropriedade, sem diferenciar natureza comum e singularidade, o particular e
o genrico tornando-se indiferentes. Qualquer a coisa com todas as suas propriedades,
nenhuma das quais constitui, porm, diferena (ibidem, p. 27). Assim, a passagem do
comum ao singular, ou vice-versa, no seria um evento acabado de uma vez por todas, mas
uma srie infinita de oscilaes, com o indivduo singular oscilando entre propriedade e
impropriedade: O ser que se gera nessa linha o ser qualquer e a maneira na qual ele passa
do comum ao prprio e do prprio ao comum se chama uso ou seja, ethos (ibidem, p. 28;
destaque prprio). O significado de uso a ganhar destaque, em sintonia com a comunidade
que vem e a singularidade que vem, o uso que vem, uso qualquer.

***

O captulo nove, praticamente o meio do livro, o dedicado Bartleby. Nele a personagem


abordada como exemplo da singularidade qualquer (exemplo no sentido de exemplar, como
trabalhado no captulo trs do livro por Agamben), j que o escrivo escapa plenamente da
antinomia entre o universal e o particular e, se prefere algo, ser qualquer, o ser que pode no
ser, que pode a prpria impotncia. com esta nova definio para o ser qualquer, o ser que
pode no ser, que Agamben inicia a abordagem de Bartleby em A comunidade que vem; do
mesmo modo que em todos os casos em que ele utiliza a personagem como paradigma, ele a
associa questo da potncia de no. Neste ponto, o filsofo apresenta a sua leitura da
potncia em Aristteles e a potncia de no como o seu ponto decisivo.

A potncia suprema, que pode tanto a potncia quanto a impotncia, coincide com o ser
qualquer. Fazer uso dessa qualqueridade seria ento desfrutar no ato a prpria impotncia, o
humano por excelncia. Tal como o pensamento em sua essncia potncia pura e tambm
67

potncia de no pensar, como Aristteles expressa no De Anima com analogia tabuinha de


escrever, o humano na sua essncia potncia que pode voltar-se sobre si mesma, sobre seu
carter qualquer, e pode, assim, sua prpria impotncia, a sua qualqueridade. Se na potncia
que pensa a si mesma, ao e paixo se identificam e a tabuleta para escrever se escreve por
si, ou, antes, escreve a sua prpria passividade, o humano assim escreveria a sua prpria
humanidade enquanto impotncia. O ato perfeito da escrita no provm de uma potncia de
escrever, mas de uma impotncia que se volta para si mesma e, desse modo, advm a si como
ato puro. Este ato puro o que Aristteles chama intelecto agente e que na tradio rabe
tem a forma de um anjo chamado Qalam, Pena. Bartleby, isto , um escrivo que no cessa
simplesmente de escrever, mas prefere no, a figura extrema desse anjo, que no escreve
nada alm da sua potncia de no escrever (ibidem, p. 41, destaque prprio).

***

Ao poder no no-ser, Bartleby pode o irreparvel, o que significa ser sem remdio o seu
assim e expor tal abandono, a falta de um abrigo. No fim do livro, aps os dezenove captulos,
ensaios-fragmentos, Agamben inclui um complemento a estes no qual sintetiza parte do
contedo trabalhado naqueles. Intitula-o O irreparvel, indicando na Advertncia que ficar
na relao entre essncia e existncia, e que tais fragmentos podem ser lidos como um
comentrio ao 9 de Ser e tempo e prop. 6.44 do Tractatus de Wittgenstein. Fragmento o
fragmento:

O irreparvel o fato de que as coisas sejam assim como so, deste ou


daquele modo, entregues sem remdio sua maneira de ser. [...]
O irreparvel no nem uma essncia nem uma existncia, nem uma
substncia nem uma qualidade, nem um possvel nem um necessrio.
Ele no propriamente uma modalidade do ser, mas o ser que j
sempre se d nas modalidades, as suas modalidades. No assim,
mas o seu assim. (ibidem, p. 83 e p. 85)
No qualquer h algo de incomunicvel. O mesmo objeto pertence e ao mesmo tempo no
pertence a uma classe. Qualquer a singularidade que se mantm em relao no (apenas)
com o conceito, mas (tambm) com a ideia (ibidem, p. 70). O ser na linguagem subtrado
autoridade da lngua. Isto trabalhado com o conceito de homnimo, que o que tem o
mesmo nome, mas definio diferente; pertence e ao mesmo tempo no pertence a uma
classe. Os homnimos so membros que saem do pertencimento predicativo de uma classe,
68

para uma simples homonmia, pura demora na linguagem. Isso em relao a que o sinnimo
homnimo no nem um objeto nem um conceito, mas o seu prprio ter-nome, o seu
prprio pertencimento ou o seu ser-na-linguagem (ibidem, pp. 69-70). O qualquer se mantm
em relao tanto com a coisa quanto com a ideia. Qualquer significa o que, mantendo-se em
uma simples homonmia, no puro ser-dito, precisamente e somente por isso inominvel: o
ser-na-linguagem do no-lingustico (ibidem, p. 70). O qualquer inominvel.

Ao questionar qual pode ser a poltica da singularidade qualquer, cuja comunidade no


medida nem por uma condio de pertencimento nem por uma simples ausncia de condies
de pertencimento (comunidade negativa), mas pelo prprio pertencimento, Agamben busca,
no ltimo captulo do livro, uma resposta nos protestos que ocorreram na China, durante o
ano de 1989, na Praa da Paz Celestial, Tienanmen, por haver nestas manifestaes uma
ausncia de contedo de reinvindicao.

Pois o fato novo da poltica que vem que ela no ser mais a luta
pela conquista ou pelo controle do Estado, mas a luta entre o Estado
e o no-Estado (humanidade), disjuno irremedivel entre as
singularidades quaisquer e a organizao estatal. Isso no tem nada a
ver com a simples reivindicao do social contra o Estado, que, nos
anos recentes, encontrou muitas vezes expresso nos movimentos de
contestao. As singularidades quaisquer no podem formar uma
societas porque no dispem de nenhuma identidade para fazer valer,
de nenhum lao de pertencimento para ser reconhecido. Em ltima
instncia, de fato, o Estado pode reconhecer qualquer reivindicao de
identidade que seja at mesmo (a histria das relaes entre Estado e
terrorismo, no nosso tempo, sua eloquente confirmao) a de uma
identidade estatal no interior de si mesmo; mas que singularidades
faam comunidade sem reivindicar uma identidade, que homens
copertenam sem uma condio representvel de pertencimento
(mesmo que seja na forma de um simples pressuposto) eis o que o
Estado no pode em caso algum tolerar. [...]
A singularidade qualquer, que quer se apropriar do prprio
pertencimento [...] e recusa, por isso, toda identidade e toda a
condio de pertencimento, o principal inimigo do Estado
(AGAMBEN, 1990, pp. 78-9).
Na nossa cultura, aponta o italiano ao fim do livro, o ser qualquer escondido pelo dogma da
sacralidade da vida nua e das declaraes vazias sobre os direitos do homem. com o
significado de sacro, sacer, aquele que foi excludo do mundo dos homens e que, embora

69

no podendo ser sacrificado, lcito matar sem cometer homicdio que Agamben chega ao
desfecho de A comunidade que vem (bem como abertura da tetralogia Homo Sacer).

***

Em 2001, o filsofo acrescentou um posfcio obra de 1990, no qual afirma que o objetivo
desta era expor o conceito de dsouvrement (inoperncia) e o de inoperosidade, e
consequentemente o de comunidade inoperosa, embora no tenha os definido explicitamente
naquele momento. A inoperncia, dsouvrement, no pode ser, segundo Agamben, uma
simples ausncia de obra nem uma forma soberana e sem emprego da negatividade, de modo
que ele a pensa como um modo de existncia genrica da potncia, que no se esgota em um
trnsito da potncia ao ato. Enquanto em Nancy o conceito significa ausncia de obra, o gesto
inverso ao de operar, para o italiano aquele significa exercer a privao no ato, relacionandose com o seu conceito de potncia de no. De modo que a inoperncia no nem atividade e
nem inrcia, mas algo entre estes, ou estes de outra perspectiva: a inoperncia, para o homem,
a possibilidade de exercer a sua impotncia em todo ato, em toda obra. Nisto consiste a
inoperosidade, a atividade do homem em si mesma um tornar inoperante.

A comunidade inoperosa proposta por Agamben no medida por nenhuma condio de


pertencimento nem pela simples ausncia de condies de pertencimento, mas pelo prprio
pertencimento. No se trata de uma comunidade liberta da obra, como em Nancy; o filsofo
italiano defende, contra o francs, que a comunidade se estabelece no domnio da obra,
vinculando a inoperncia operao, restituindo impotncia ao ato. Compartilhar o
pertencimento mesmo, e apenas ele, compartilhar a pura potencialidade, potncia de e de
no, indistintamente. Na comunidade inoperosa, mais do que fazer ou no poder fazer, o
homem pode no fazer. o que Bartleby aponta com a sua frmula, ao poder no escrever
ele pode no, pode a impotncia, e consequentemente abre caminho para a
inoperosidade, embora no a exercite.

70

3.4 O poder soberano e a vida nua (1995).

A tetralogia Homo Sacer (H.S.), que tem como foco principal a vida, a arte e a poltica no
homem, foi iniciada por Agamben com O poder soberano e a vida nua, e compreende quatro
volumes, por sua vez divididos em nove partes, publicadas entre 1995 e 2015:

1995 - O poder soberano e a vida nua (H.S. I)


1998 - O que resta de Auschwitz: o arquivo e a testemunha (H.S. III)
2003 - Estado de exceo (H.S. II.1)
2007 - O reino e a glria: uma genealogia teolgica da economia e do governo (H.S. II.4)
2008 - O sacramento da linguagem: arqueologia do juramento (H.S. II.3)
2011 - Altssima pobreza: regras monsticas e formas de vida (H.S. IV.1)
2012 - Opus Dei: arqueologia do ofcio (H.S. II.5)
2014 O uso dos corpos (H.S. IV.2)
2015 Stasis: a guerra civil como paradigma poltico (H.S. II.2).

O filsofo italiano no publicou a obra seguindo a ordem aparente (e indicada pelo prprio)
da tetralogia, o que tampouco tenta justificar; ao que tudo indica, a ordem dos temas que
escolhe pesquisar a cada momento est vinculada ao seu ritmo de estudo, festina lente, e as
opes que toma nestas idas e vindas nem sempre coincidem com a sequncia dos temas a
serem investigados em Homo Sacer.

***

No primeiro volume da tetralogia, objeto deste subcaptulo, protagonista a vida nua;


pergunta-se, com ela, qual o papel da vida na poltica, o que caracteriza a questo como
biopoltica. Nesta, o que est em jogo a vida biolgica como tal, a vida do homem enquanto
ser vivente, enquanto simples corpo vivente. Para chegar ao conceito de vida nua, o autor
inicia a Introduo do livro recorrendo aos gregos, que no possuam um nico termo para
exprimir o que se designa contemporaneamente por vida, mas dois: zo, o simples fato de
viver comum a todos os seres vivos, a vida natural; e bos, a forma de viver prpria de um
indivduo ou um grupo, ou seja, ela designa um modo particular de vida, uma vida
qualificada, cultural. Ainda no mundo clssico, a poltica e a plis est restrita bos,
71

enquanto que a simples vida natural limita-se ao plano reprodutivo da casa. Aos dois termos
que os gregos utilizavam para expressar vida, e com recurso a eles, Agamben acrescenta um
terceiro, a vida nua.

A vida nua no zo nem bos, mas um meio do caminho entre elas, algo indistinto que se
origina nesta prpria diviso, resultado da captura da ze pela bos, da incluso da primeira
pela segunda, que apenas a partir de si insere a vida natural na poltica. A vida nua, uma
zona de indistino fruto da politizao da ze pela bos, seria o elemento poltico
originrio de uma relao poltica de bando, igualmente originria, uma relao de exceo.

A relao de exceo a forma extrema que inclui alguma coisa unicamente atravs de sua
excluso. O que caracteriza propriamente a exceo que aquilo que excludo no est, por
causa disto, absolutamente fora de relao com a norma; ao contrrio, esta se mantm em
relao com aquela na forma de suspenso (ibidem, p. 24). A exceo, em todos os seus
mbitos, encerra dentro de si o que est fora dela; ao excluir incluindo, ela encerra uma
potncia que a excede. O ser que pode tal exceo o ser soberano, que por definio
aquele que est dentro e fora de si mesmo, um ser paradoxal enquanto preso quela relao
originria. Para pensar o ser soberano e a exceo livre de paradoxo e de toda a captura,
Agamben julga necessrio investigar o ser fora da relao, e para tal investida recorre a uma
avaliao de Jean-Luc Nancy.

No ensaio O ser abandonado, Nancy trabalha o conceito de bando partindo do conceito de ser
abandonado, do homem como livre de todas as categorias e transcendentais, como um ser que
se diz de muitos modos e que est abandonado a tal abundncia: ser abandonado restar sem
amarra e sem clculo (NANCY, 1983, p. 144; traduo prpria). Nascer significa jamais
cessar de nascer, de maneira que o homem quem faz a sua essncia, a cada instante, estando
assim abandonado soberanamente a si mesmo.
O bando a ordem, a prescrio, o decreto, a permisso e o poder que
detm a livre disposio. Abandonar remeter, confiar ou entregar
a um poder soberano, e remeter, confiar ou entregar ao seu bando,
isto , sua proclamao, sua convocao e sua sentena.
Abandona-se sempre a uma lei. A privao do ser abandonado medese com o rigor sem limites da lei qual se encontra exposto. O
abandono no constitui uma intimao a comparecer sob esta ou
aquela imputao de lei. constrangimento a comparecer
72

absolutamente diante da lei, diante da lei como tal na sua totalidade.


Do mesmo modo, ser banido no significa estar submetido a uma certa
disposio da lei, mas estar submetido lei como um todo. Entregue
ao absoluto da lei, o banido tambm abandonado fora de qualquer
jurisdio. [...] O abandono respeita a lei, no pode fazer de outro
modo. (ibidem, pp. 149-50; destaque prprio)
O ser soberanamente se abandona ao bando, assim se deixa capturar. Sem lei que o
transcenda, o homem se abandona ao seu a, mantendo-se em relao de bando consigo. O
tempo do abandono, como Nancy designa tanto a contemporaneidade como toda a histria
do ocidente, o tempo do predomnio desta relao de bando do homem consigo mesmo, um
tempo que no suspende jamais o seu voo (ibidem, p.147).

Em O poder soberano e a vida nua, o filsofo italiano retoma os conceitos de ser


abandonado e bando de Nancy, trabalhando o conceito de bando como uma vigncia sem
significado:
Vigncia sem significado: nada melhor do que esta frmula, com a
qual Scholem caracteriza o estado de lei no romance de Kafka [O
processo], define o bando do qual o nosso tempo no consegue
encontrar sada. Qual , de fato, a estrutura do bando soberano, seno
aquela de uma lei que vigora mas no significa? [...]. Jean-Luc Nancy
o filsofo que pensou com mais rigor a experincia da Lei que est
implcita na vigncia sem significado. Em um texto extremamente
denso, ele identifica a sua estrutura ontolgica como abandono e
procura consequentemente pensar no apenas o nosso tempo, mas toda
a histria do Ocidente como tempo do abandono. A estrutura que
ele descreve permanece, todavia, no interior da forma da lei, e o
abandono pensado como abandono ao bando soberano sem que
nenhum caminho se abra para alm deste (AGAMBEN, 1995, p.
57 e pp. 63-4; destaque prprio).
Nisto consiste uma das principais crticas de Agamben ao bando em Nancy: este no abre,
naquele ensaio de 1983, um caminho para alm do abandono ao bando. O que o filsofo
italiano prope, mais do que simplesmente reconhecer a forma extrema e insupervel da lei
como vigncia sem significado, pensar o ser do abandono alm de toda ideia de lei, indo
assim em direo a uma poltica livre de todo o bando (ibidem, p. 64). Este um dos
objetivos da tetralogia Homo Sacer, e um dos caminhos naquela direo, aponta Agamben j
no primeiro volume da srie, repensar a relao entre a potncia e o ato.

***
73

Agamben deixa clara a importncia de Foucault e Arendt para as suas reflexes sobre a
biopoltica. O primeiro, na Vontade de saber, resume um processo no qual a vida natural foi
aos poucos includa no poder estatal, capturada pela vida cultural, o que fez com que a
poltica se transformasse em biopoltica, na qual para o homem o que est em questo
principalmente a sua vida de ser vivente; segundo Foucault, o limiar de modernidade
biolgica de uma sociedade situa-se no ponto em que espcie e o indivduo enquanto simples
corpo vivente tornam-se a aposta que est em jogo nas estratgias polticas (ibidem, p. 11).
De modo semelhante, anos antes, Arendt, em A condio humana, avaliava um processo que
levou o homem e sua vida biolgica a ocuparem progressivamente o centro da cena poltica
no moderno, o que seria, para a autora, o motivo da decadncia do espao pblico na
sociedade moderna. Ao mesmo tempo em que aponta suas referncias, o italiano pontua a sua
diferente leitura da insero da vida biolgica na poltica, propondo um deslocamento nos
balanos de Foucault e Arendt. Para Agamben, a biopoltica seria to antiga quanto exceo
soberana.
A tese foucaultiana dever, ento, ser corrigida ou, pelo menos,
integrada, no sentido de que aquilo que caracteriza a poltica moderna
no tanto a incluso da zo na plis, em si antigussima, nem
simplesmente o fato de que a vida como tal venha a ser um objeto
eminente dos clculos e das previses do poder estatal; decisivo ,
sobretudo, o fato de que, lado a lado com o processo pelo qual a
exceo se torna em todos os lugares a regra, o espao da vida nua,
situado originariamente margem do ordenamento, vem
progressivamente a coincidir com o espao poltico, e excluso e
incluso, externo e interno, bos e zo, direito e fato entram em uma
zona de irredutvel indistino. [...]
Se algo caracteriza, portanto, a democracia moderna em relao
clssica, que ela se apresenta desde o incio como uma reivindicao
e uma liberao da zo, que ela procura constantemente transformar a
mesma vida nua em forma de vida e de encontrar, por assim dizer, o
bos da zo (ibidem, pp. 16-7).
A simples vida natural capturada pela vida qualificada fica sujeitada a uma forma de vida
especfica, que toma para si a vida no qualificada e a submete sua qualificao. O que se
perde nesta relao a potencialidade da vida, que ao invs de potencial fica limitada
por uma realizao especfica, por esta realizao sacralizada. Nem bos poltico nem
zo natural, a vida sacra a zona de indistino na qual, implicando-se e excluindo-se um ao
outro, estes se constituem mutuamente (ibidem, p. 91). Esta a vida do homo sacer, uma
74

obscura figura do direito romano arcaico, na qual a vida humana includa no ordenamento
unicamente sob a forma de sua excluso (ibidem, p. 16), uma vida matvel e insacrificvel,
matvel porque enquanto zo est fora da lei, fora da bos; insacrificvel porque ainda assim
tal zo includa na bos a partir de uma excluso. O homo sacer uma figura paradigma da
vida nua, que por seu poder soberano ingressou numa zona de indistino.

***

A estrutura do bando soberano corresponde estrutura da potncia:

[...] estrutura da potncia, que se mantm em relao com o ato


precisamente atravs de seu poder no ser, corresponde aquela do
bando soberano, que se aplica exceo desaplicando-se. A potncia
(no seu dplice aspecto de potncia de e potncia de no) o modo
atravs do qual o ser se funda soberanamente, ou seja, sem nada que o
preceda e determine [...], seno o prprio poder no ser. E soberano
aquele ato que se realiza simplesmente retirando a prpria potncia de
no ser, doando-se a si (ibidem, pp. 52-3; destaques prprios).
Tambm anlogo ao paradoxo da soberania e relao da potncia com ato, est o problema
do poder constituinte e de sua relao com o poder constitudo, cuja ideia equivale ideia de
uma potncia que se no esgota na passagem ao ato. Interessa a Agamben, mais do que a
concepo de um poder constituinte que jamais se esgote no poder constitudo, distinguir o
poder soberano tanto do poder constituinte quanto da potncia, pensando-os fora de uma
relao, eliminando a ciso entre constitudo e constituinte, potncia e ato, substituindo-a por
um contato. Enquanto houver ciso, o poder constituinte no acompanhar de fato o poder
constitudo, a potncia no acompanhar o ato; situados fora, eles s podem ser includos a
partir de uma excluso, configurando uma zona de indistino onde s h espao para a
captura.

***
A objeo talvez mais forte ao princpio de soberania para Agamben a figura de Bartleby,
que com a sua frmula, preferiria no, resiste a decidir entre potncia de e potncia de no,
demorando sem fim numa zona de indistino, um abismo entre poder e poder no que diz
respeito tanto potncia quanto soberania. ao contestar a supremacia da vontade sobre a
75

potncia, ao poder sem querer, que o escrivo abre uma zona de indiscernibilidade entre
potncia de e potncia de no, trazendo ao primeiro plano a experincia da possibilidade com
indiferena. Mas, mesmo pensando o diferente com indiferena, restituindo potncia s
realizaes humanas, Bartleby no passa de a objeo talvez mais forte, h uma
insuficincia na personagem: ela empurra at o limite a aporia da soberania, mas no
consegue libertar-se totalmente de seu bando; falta-lhe pensar a existncia da potncia sem
nenhuma relao com o ser em ato, ou seja, falta-lhe efetivar a zona de indistino.

Existem, no pensamento moderno, raras porm significativas


tentativas de pensar o ser alm do princpio de soberania. Schelling,
na Filosofia da revelao, pensa assim um absolutamente existente
que no pressupe potncia alguma e no existe jamais per transitum
de potentia ad actum. No ltimo Nietzsche, o eterno retorno do
mesmo configura uma impossibilidade de distinguir entre potncia e
ato, assim como o Amor fati uma impossibilidade de distinguir a
contingncia da necessidade. Igualmente em Heidegger, no abandono
e na Ereignis, parece que o prprio ser dispensado e deposto de toda
soberania. Bataille, que tambm vem a ser um pensador da soberania,
na negatividade sem emprego e no dsoeuvrement pensou uma
dimenso limite em que a potncia de no no parece mais
subsumvel na estrutura do bando soberano. Mas a objeo talvez
mais forte ao princpio de soberania est continda em uma
personagem de Melville, o escrivo Bartleby, que, com o seu
preferiria no, resiste a toda possibilidade de decidir entre
potncia de e potncia de no. Estas figuras empurram at o limite a
aporia da soberania, mas no conseguem, todavia, libertar-se
totalmente de seu bando. (ibidem, p. 54; destaque prprio).
Ao iluminar a potncia de no, Bartleby lana luz inoperosidade. No entanto, apesar de ele
anunciar com a sua frmula esta experincia da possibilidade absoluta, isto se d ainda sob a
forma de uma relao com o ato. O escrivo, apesar de habitar a dimenso da inoperosidade,
no consegue lev-la ao mundo, no emprega a sua negatividade; por no conseguir
desvincular-se totalmente da relao, a personagem resiste entre a potncia de e a potncia de
no, e nesta ciso demora inoperoso. O conceito de inoperosidade (inoperosit), importante
na tetralogia Homo Sacer, aparece j em O poder soberano e a vida nua, ainda sem contornos
muito definidos, a partir do conceito de dsouvrement, inoperncia, mas j indicando a sua
principal caracterstica, o ser independente de qualquer relao, e, paralelamente, tambm
indica o que falta a Bartleby.

76

O tema do dsouvrement [...] que aparece pela primeira vez na crtica


de Kojve sobre Queneau, foi retomando por Blanchot e Jean-Luc
Nancy, que o colocou como centro de seu livro sobre a Comunidade
inoperante. Tudo depende aqui do que se entende por inoperncia.
Esta no pode ser nem a simples ausncia de obra nem (como em
Bataille) uma forma soberana e sem emprego da negatividade. O
nico modo coerente de compreender a inoperncia [inoperosit]
seria o de pens-la como um modo de existncia genrica da potncia,
que no se esgota [...] em um transitus de potentia ad actum (ibidem,
p. 67; destaque prprio).

77

3.5 Ideia da prosa (1985/2002).

A primeira edio da obra Ideia da prosa de 1985 e contm 30 ensaios. As aparies de


Bartleby nela foram includas apenas na segunda edio italiana, j em 2002, em dois dos trs
ensaios includos pelo autor ao revisitar a obra: Ideia do estudo e Ideia da poltica, nos quais
utiliza a personagem, alm do ensaio Ideia da linguagem II. No ano seguinte publicao da
primeira edio, Agamben publica na Rivista di Estetica, o artigo Quatro glosas a Kafka
(1986), no qual menciona explicitamente a personagem Bartleby e a utiliza como paradigma
pela primeira vez, sendo esta parte do artigo totalmente aproveitada na Ideia do estudo, o que
j trabalhei no subcaptulo 3.1. J a Ideia da poltica, est muito prxima, em contedo, ao
captulo Bartleby de A comunidade que vem (1990), investigando poltica e potncia a partir
da noo de limbo. Opto, aqui, seguindo a ordem cronolgica de investigao escolhida para
o captulo 3, por inserir esta obra de acordo com a data de publicao da segunda edio,
quando so acrescentados os captulos referentes diretamente ao escrivo.

***

A Ideia da Prosa trata de certo modo de suspenses, todas relacionadas suspenso da


linguagem, a partir da prpria. Antecedem este livro O homem sem contedo (1970),
Estncias (1977), Infncia e histria (1978) e A linguagem e a morte (1982), sendo o Ideia da
prosa o quinto livro do filsofo italiano; todos eles se relacionam com a questo da
linguagem, mas no ltimo que ela tratada de maneira mais arrojada, em boa medida pela
forma escolhida por Agamben, algo entre o ensaio e o fragmento21, numa expresso que no
anuncia uma experincia, mas tampouco a recusa.

A imagem que abre o livro, associada pelo filsofo ideia da obra, e assim intitulada por ele
(Idea dellopera), uma ilustrao annima em que se v Eros em fria sobre uma lesma (ou
caramujo), alegoricamente, a velocidade tornada lenta. Em latim, tal tema e seu ritmo
designado festina lente22, termo a que Agamben recorre no captulo Ideia do estudo, junto a
Bartleby, para falar do ritmo do estudar. Ao iniciar a obra com a ilustrao, o filsofo d uma
ideia do que aguarda o leitor e do que ele precisa para entrar em contato com a obra ao estudla: para a falta de direo a seguir, ateno paciente e imaginativa.
21
22

Cf. Prefcio de BARRENTO traduo brasileira. In. AGAMBEN, 1985/2002, p. 11.


Cf. DE LA DURANTAYE, 2009, p. 122.
78

Outro ponto chave ao contextualizar a obra, chamar ateno para o fato de Agamben
conceber a linguagem prxima potncia do pensamento, de modo a esclarecer que a questo
que est em jogo em cada captulo da Ideia da prosa, e em todos eles, a pura potencialidade
da representao, expresso empregada pelo autor j no Limiar que segue a Ideia da obra e
antecede os ensaios, funcionando como uma abertura que esboa o escopo da obra. Nele
apresentado Damscio, um pensador que se isola em uma casa por centenas de dias e noites
para empreender uma investigao sobre os princpios primeiros, formulando assim seu tema:

Aquilo a que chamamos de princpio nico e supremo do Todo est


para alm do Todo, ou uma determinada parte do Todo, por exemplo,
o ponto culminante das coisas que da derivam? Devemos ns dizer,
por outro lado, que o Todo est no princpio, ou que vem depois dele e
procedente dele? Pois, a admitir-se esta alternativa, ter de admitirse que algo est fora do Todo e como seria isso possvel? Aquilo a
que no falta nada , de fato, o Todo absoluto; mas falta o princpio e,
portanto, aquilo que vem depois do princpio e est fora dele no o
Todo absoluto (AGAMBEN, 1985/2002, p. 20).
E no fim dos diversos dias e noites, chega a uma espcie de soluo:

Damscio levantou por instante a mo e olhou a tabuinha sobre a qual


ia anotando o curso dos seus pensamentos. De repente, lembrou-se da
passagem do livro sobre a alma em que o filsofo [Aristteles]
compara o intelecto em potncia a uma tabuinha sobre a qual no est
escrito nada. Como ele no pensou nisso antes? Era isso que, dia aps
dia, tentara apreender, era isso que, sem descanso, tinha perseguido no
breve lampejo daquele halo indiscernvel, cegante. O limite ltimo
que o pensamento pode atingir no um ser, no um lugar ou uma
coisa, mesmo despojados de qualquer qualidade, mas a prpria
potncia absoluta, a pura potncia da prpria representao: a
tabuinha para escrever! (ibidem, p. 23; destaque prprio).
Ao pensar a pura potencialidade da representao mesma, Agamben aproxima linguagem e
potncia; a matria da linguagem converge com a potncia do pensamento: linguagem
potencialidade. No limite da experincia e da linguagem que surge a matria desta: Onde
acaba a linguagem, comea no o indizvel, mas a matria da palavra (ibidem, p. 27). Tal
limite no um ser, no um lugar ou uma coisa, mas a prpria potncia da representao, a
tabuinha. O limite pode ser observado, por exemplo, com o deslocamento da referncia, um
dos recursos de Agamben para abordar uma experincia sem anunci-la. o caso dos ttulos
79

de alguns dos captulos e o contedo deles, que tendem a relacionar-se alegoricamente23, a


relacionarem-se por uma via indireta. O deslocamento de referncia da frmula de Bartleby
anlogo ao utilizado na Ideia da prosa pelo filsofo italiano. A negao presente nela no
nega nada, no se trata de preferir ou de no preferir, mas de uma suspenso entre sim e no,
uma desunio entre palavras e coisas, palavras e aes; esta desunio evidencia os limites da
linguagem e o carter potencial desta.

***

Para terminar de contextualizar Bartleby na obra de 1985/2002, irei me limitar a duas das
ideias esboadas nos ensaios-fragmentos, num rpido tatear. Antes, a lista de todas as ideias,
na ordem em que foram organizadas na segunda edio italiana, destacadas em negrito as aqui
abordadas:
Ideia da matria
Ideia da prosa
Ideia da cesura
Ideia da vocao
Ideia do nico
Ideia do ditado
Ideia da verdade
Ideia da musa
Ideia do amor
Ideia do estudo
Ideia do imemorial
Ideia do poder
Ideia do comunismo
Ideia da poltica
Ideia da justia
Ideia da paz
Ideia da vergonha
Ideia da poca
Ideia da msica
Ideia da felicidade
Ideia da infncia
Ideia do juzo final
Ideia do pensamento
Ideia do nome
Ideia do enigma
Ideia do silncio
Ideia da linguagem I
Ideia da linguagem II
23

Cf. DE LA DURANTAYE, 2009, p. 124.


80

Ideia da luz
Ideia da aparncia
Ideia da glria
Ideia da morte
Ideia do despertar
***
Ideia do poder
Com a ideia de poder Agamben tem por inteno lanar luz sobre a experincia da
impotncia. Ele inicia abordando o prazer em relao com a potncia e o ato, sendo aquele
perpetuamente em ato quando em sua forma completa, seguindo a definio que Aristteles
d a ela na tica a Nicmaco24. Da resulta que a potncia o contrrio do prazer, o que
nunca est em ato, o que sempre falha no seu objetivo, a dor. Com tais consideraes sobre
prazer e dor, o filsofo italiano lana luz sobre a separao imposta entre potncia e ato.

A dor da potncia desvanece-se, de fato, no momento em que ela


passa ao ato. Mas existem por toda parte tambm dentro de ns
foras que obrigam a potncia a permanecer em si mesma. sobre
essas foras que repousa o poder: ele o isolamento da potncia em
relao ao seu ato, a organizao da potncia (ibidem, p. 61).
O poder deixa incompleto o prazer dos homens: ao mesmo tempo em que ele um isolamento
da potncia em relao ao seu ato, tambm um esquecimento da impotncia, pois a dor s se
desvanece quando passa ao ato, e quando ela represada no poder, no h como desvanec-la,
e assim no h a experincia da prpria impotncia. Anloga condio do prazer, est a
condio da obra: o obrar, a operao, no se isola da potncia, esta tanto segue o ato quanto
vivida nele como privao do seu oposto, como impotncia deposta.

[...] o prazer s humano e inocente enquanto fim da potncia,


enquanto impotncia; e a dor s aceitvel enquanto tenso que
obscuramente prenuncia a sua crise, o juzo resolutivo. Na obra, como
no prazer, o ser humano desfruta enfim da sua prpria impotncia
(ibidem, p. 62).

***

24

Cf. AGAMBEN, 1985/2002, p. 61.


81

Ideia da poltica
Aqui, a ideia do captulo, poltica, no abordada de perto, ela nem figura como termo no
texto, havendo um deslocamento de referncia provocado pela relao ttulo-contedo, como
j comentei mais cedo. O contedo deste ensaio-fragmento se refere mais diretamente ideia
de limbo, um lugar de esquecimento, no qual quem vtima desse abandono no est nem
absolvido e nem condenando, mas perdido. O filsofo explora um caso em que esta condio
deixa de ser infeliz, o das crianas no batizadas que morrem sem pecado, que permanecem
no limbo sem pena aflitiva, tendo uma pena apenas privativa, j que no tm o conhecimento
do sobrenatural dado pelo batismo e so, portanto, insensveis justia divina25. Assim, o
limbo uma condio alm da salvao e do julgamento, alm do alcance da lei. Ao
desconsertar a razo divina e humana, Agamben flerta com uma poltica que difere da
fundada em convenes, trazendo a tona o potencial da linguagem de forj-las, dada a
insero do texto no todo da obra Ideia da Prosa, e indicando um lugar onde a lei no opera,
neste caso, o limbo. Essa natureza prpria do limbo a de Bartleby, a mais antitrgica das
figuras de Melville [...] - e est a a raiz, impossvel de arrancar, preferiria no, contra a qual
se desfaz, simultaneamente com a razo divina, toda a razo humana (ibidem, p. 70). O
escrivo,

com

sua

frmula

aponta

para

um

lugar

onde

poltica

convencional/convencionada perde o seu sentido, e ao suspend-la abre espao para se pensar


de maneira indiferente a poltica, enfatizando o seu carter potencial e restituindo-lhe
impotncia.

25

Cf. AGAMBEN, 1985/2002, pp. 69-70.


82

3.6 Opus Dei (2012).

Opus Dei, Homo Sacer II.5, marca a ltima apario de Bartleby em Agamben at o presente
momento (2014). O subttulo do livro elucida o contexto da pesquisa que ele envolve,
arqueologia do ofcio; trata-se de, a partir do conceito de ofcio (que visa conduzir e governar
a vida, dar forma ao uso desta), investigar como, na modernidade, uma ontologia da
operatividade vem a substituir a ontologia da substncia.
O conceito de ofcio significou, nesse sentido, uma transformao
decisiva das categorias da ontologia e da praxe, cuja importncia resta
ainda medir. No ofcio, ser e praxe, aquilo que o homem faz e aquilo
que o homem , entram em uma zona de indistino, na qual o ser se
resolve em seus efeitos prticos e, com uma perfeita circularidade,
aquilo que deve (ser) e deve (ser) aquilo que . Operatividade e
efetualidade definem, nesse sentido, o paradigma ontolgico que, no
curso de um processo secular, substituiu aquele da filosofia clssica:
em ltima anlise esta a tese que a pesquisa gostaria de propor
reflexo tanto do ser quanto do agir ns no temos hoje outra
representao seno a efetualidade. Real s o que efetivo e, como
tal, governvel e eficaz: a tal ponto o ofcio, sob as vestes simples do
funcionrio ou gloriosas do sacerdote, mudou de alto a baixo tanto as
regras da filosofia primeira como as da tica (AGAMBEN, 2012, p. 9;
destaque prprio).
A ontologia da operatividade que Agamben investiga, traz luz e critica a partir de uma
arqueologia do ofcio, tem trs caractersticas principais: a prpria operatividade, e,
vinculadas a ela, a efetualidade e o comando. Por operatividade o filsofo italiano designa a
operao de um ser que no simplesmente, mas pe-se em obra, efetuando e realizando a si
mesmo; a obra que em Aristteles era o paradigma do ser no aqui seno a prova e o efeito
de um operar (ibidem, 54). Nesta efetualidade, o ser visto como inseparvel de seus
efeitos; nela est em jogo o efeito do ser, este se resumindo sua funcionalidade; aqui, o ser
coincide com a sua efetualidade, ele deve ser efetuado e realizado. H um deslocamento no
qual o ser aquilo que faz e faz aquilo que , ele a prpria operao.

A partir do modelo potncia-ato aristotlico, Agamben pensa a efetualidade substituindo


dynamis e energeia por officium e effectus, ofcio e efeito; neste ltimo modelo, o ser se
resume a uma funo, efetuar-se, pr-se-em-obra, no se tratando mais de dois modos de dizer
o ser, mas de como se d a relao entre determinada funo e o seu tornar-se efetual. Deste

83

modo o homem se resume a uma operao, operaticidade ao invs da possibilidade de


operar: o ser se confunde com a sua operao, passa a significar obrar, efetuar, operar.

Para explicar a passagem da potncia (ou do que vem a ser o officium, que a substitui nesta
lgica) para a efetualidade, o sujeito identificado com a vontade: se o ser algo que deve
ser atuado, se isso implica necessariamente uma posio-em-obra, caber supor uma vontade
que a torne possvel (ibidem, 131). O poder confundido com o querer, vontade e potncia
se identificam, e, por fim, o querer coincide com o ser. Na ontologia da operativadade, da
efetualidade e do comando, o ser toma a forma da vontade, deve haver uma operao para que
haja ser.

***
O Bartleby de Melville, ou seja, por definio um homem que tem a potncia de
escrever, mas pode no exerc-la, a perfeita das aporias da tica aristotlica (ibidem,
103; destaque prprio). A personagem uma figura da privao que acompanha o ter certa
potncia especfica. Neste sentido, a personagem vai contra a ontologia da operatividade: ela
no se resume operao e ao efeito; ela sem funo, sem papel, aponta, em sua demora,
para a inoperosidade, contestando a operatividade fortemente, sem escapar-lhe, no entanto.

Na Opus Dei, especificamente, a personagem serve como paradigma para expor a aporia da
ontologia e da tica aristotlica, a qual se contrape operatividade. O escrivo o faz com a
sua frmula, demorando em sua postura, atendo-se privao inerente todo ter, inerente
toda capacidade, toda potncia especfica, de e de no. Esta a aporia, a ausncia de via, da
teoria aristotlica.

No livro Teta da Metafsica, Aristteles desenvolve uma teoria do hbito (hxis), que seria o
elemento que definiria e articularia a passagem da potncia da mera generalidade para a
potncia efetiva daquela que j sabe escrever, por exemplo, e pode portanto p-la em ato. No
entanto, o hbito seria tambm o ato de uma privao. S enquanto o hbito tambm hbito
de uma privao, a potncia pode permanecer e controlar-se, sem se perder sempre no ato
(ibidem, 99).

84

A teoria das virtudes a resposta ao problema da inoperosidade do


hbito, a tentativa de tornar governvel a relao essencial que o lega
privao e potncia-de-no (adynamia). Da a insuficincia e as
aporias da aretologia que Aristteles transmitiu tica ocidental. A
virtude (aret) , de fato, um certo hbito (hxis tis) e, ao mesmo
tempo, algo que, no hbito, o torna capaz de passar ao ato e agir do
melhor modo (ibidem, 101; destaque prprio).
A operativadade visa tornar governveis o hbito e a potncia de no, ou seja, visa tornar a
inoperosidade do hbito operativa; este fica assim encerrado na oposio potncia-ato e no
trnsito necessrio, relao. Bartleby a figura que lana luz sobre a privao do hbito. Com
este tornado operativo, ou seja, o hbito/capacidade/faculdade tornadas operativas, o agir tem
supremacia sobre o ser e fica apagado frente a realizaes especficas; ao mesmo tempo, est
vinculado vontade. O ser se resolve assim em seus efeitos prticos; o que Agamben quer
pensar o ser fora do limite de seus efeitos; na sua ontologia da inoperosidade, o ser opera e
no opera indistintamente.

Na ontologia da operatividade, h uma zona de indistino entre o ser e o agir, onde o


segundo eclipsa o primeiro e passa a paut-lo. Trata-se de uma indiscernibilidade a partir de
uma ciso, uma captura de um pelo outro aos moldes do bando, uma relao de exceo no
fim das contas. Da a investida de Agamben por um ser independente de trnsito, por uma
ontologia onde ao invs da ciso prevalea o contato, uma ontologia que efetiva aquela
indistino, pensando o ser e o agir como homogneos de fato. Apesar de Bartleby
permanecer preso relao de bando, no conseguindo romper totalmente com esta que o
captura, e, portanto, no conseguindo efetivar a indistino no ser, o escrivo indica um
caminho para tanto quando ilumina a potncia de no e a inoperosidade, esta que receber
contornos mais detalhados, enquanto conceito e enquanto ontologia, em O uso dos corpos, ao
qual recorrei com alguma nfase logo mais, no quarto captulo desta dissertao.

85

3.7 Saldo de um percurso.

Em Quatro glosas a Kafka (1986), Bartleby surge como a figura melhor acabada do
estudante, um escritor/escrivo que deixa de escrever e cujo gesto o de uma potncia que
segue o ato e o deixa atrs de si. O estudo se relaciona com a potncia na medida em que
ambos so inacabveis e tem por ritmo uma alternncia entre velocidade e lentido,
descoberta e perda, paixo e ao, e so mais que tudo um meio termo oscilante entre estes
termos. Bartleby um estudante que demora no estudo sem visar outro fim que no este
mesmo, estudo do estudo do estudo... Em Bartleby no escreve mais (1988), tal suspenso
representa uma catstrofe do sujeito, anulado como lugar de contingncia (cindida) e da
necessidade; neste sentido, o escrivo aponta para uma tonalidade humana alm de qualquer
humanidade, comum alm de qualquer identidade pressuposta, tica sem recurso a qualquer
vontade ou liberdade subjetiva; ao destacar a impotncia, a personagem ilumina a
inoperosidade. Em A comunidade que vem (1990), o conceito de inoperosidade recebe um
trato um pouco mais demorado, embora o conceito em si no figure com destaque na obra; a
partir de uma nfase na qualqueridade e na singularidade qualquer, ou seja, uma nfase no
comum, Bartleby mais uma vez utilizado para trazer tona a potncia de no e o exerccio
da privao: ao no escrever nada alm da sua potncia de escrever, o escrivo pensa a
prpria potncia (de e de no). em Bartleby ou da contingncia (1993) que Agamben se
debrua por mais tempo sobre a personagem, investigando a potncia de no, e, para exp-la,
perseguindo tambm a frmula do escrivo, preferiria no. Com ela, Bartleby contesta a
supremacia da vontade sobre a potncia e, assim, a necessidade da transio da potncia ao
ato; neste sentido, ele uma figura de contingncia absoluta. J em O poder soberano e a vida
nua (1995), a personagem apresentada como uma forte objeo ao princpio de soberania,
ficando indicado que o seu exerccio da privao no escapa relao de bando. Agamben se
prope a pensar o ser fora de uma relao, como contato ao invs, e este, junto com a
inoperosidade, o foco do desfecho da tetralogia Homo Sacer, em O uso dos corpos (2014).
Esta questo, no fim das contas enfrentada no decorrer das, at ento, oito partes da tetralogia,
posto tona pela potncia de no; apenas trazendo tal impotncia baila que se abre
caminho para contestar a necessidade da transio potncia-ato e para desta relao escapar.
O escrivo lana luz sobre esta zona de indiferena entre potncia e ato tambm na Ideia da
prosa (1985/2002), pensando-se com ele a poltica de maneira indiferente, enfatizando o
seu carter potencial e restituindo-lhe impotncia. Por fim, em Opus Dei (2012), a
86

operatividade o objeto da investida do filsofo, sendo o conceito de inoperosidade a ela


contraposta. Com Bartleby, a potncia do hbito fica exposta, apontando para a
inoperosidade. Porm, o escrivo no consegue ser inoperoso, j que insiste na forma de
uma relao; a meu ver, por isso ele morre.

87

4. Bartleby morre.

A potncia de no no o mesmo que a inoperosidade, como fui iluminando ao longo dos


captulos precedentes. Penso ser agora um momento oportuno para um debruar mais detido
sobre os dois conceitos, para ento, tendo-os ainda mais claros, confrontar Bartleby com o que
lhe falta, assim realizando uma leitura prpria da morte da personagem.

***

A potncia, enquanto hbito/capacidade (hxis), tambm a privao de um exerccio; ela


traz luz a potncia como a disponibilidade de uma privao, como a possibilidade de seu
no exerccio. Quando a capacidade desgua em ato, a potncia de se d ao mesmo tempo em
que a de no deposta, instante em que se pode, ento, no no-poder; caracteriza-se, assim,
o ato pela deposio da potncia de no, momento em que a privao do hbito que se
realizou se torna impossvel.

A potncia de no a impotncia que acompanha toda potncia de fazer ou ser,


apontando, assim, para a potncia absoluta, que justamente a conjugao de ambas.
Toda potncia por si mesma impotncia (1046a32), de modo que no se confunde com o
seu ser em ato, no se encerrando nele; com tal impotncia que se contesta a necessidade de
transio e a supremacia do ato, j que a privao ou acompanha este como deposio ou
um exerccio quando ele no se d. No entanto, por si s, a potncia de no no rompe com a
ciso entre potncia e ato, mas apenas contesta fortemente a transio necessria de um polo
ao outro (contestando paralelamente o princpio de soberania e a relao de exceo, sem
escapar-lhes).

Um meio termo entre potncia de e ato, a potncia de no propicia uma suspenso entre
um e outro, configurando uma zona de indistino entre eles. Tal zona de contingncia
absoluta, campo em que est em jogo no a necessidade de ser ou no ser, mas o conjunto
verificar-e-no-se-verificar, poder-e-poder-no, na justa medida em que contingncia
absoluta, e potncia absoluta, de-e-de-no. E contingente o ser que pode ser e
simultaneamente no ser, quando nele (mais uma vez as palavras de Aristteles) nada existir
de potente no ser.
88

Anlogos relao potncia de, potncia de no e ato, esto o princpio de soberania e a


relao de exceo. Esta uma forma de captura extrema que inclui alguma coisa unicamente
atravs de sua excluso; ao excluir incluindo, ela encerra na zona de indistino uma potncia
que a excede. Soberano o ser que se abandona a tal relao, aquele que est dentro e fora
de si mesmo, que por poder no se submete ao bando, e nisso consiste o paradoxo da
soberania.

[...] estrutura da potncia, que se mantm em relao com o ato


precisamente atravs de seu poder no ser, corresponde aquela do
bando soberano, que se aplica exceo desaplicando-se. A potncia
(no seu dplice aspecto de potncia de e potncia de no) o modo
atravs do qual o ser se funda soberanamente, ou seja, sem nada que o
preceda e determine [...], seno o prprio poder no ser. E soberano
aquele ato que se realiza simplesmente retirando a prpria potncia de
no ser, doando-se a si (AGAMBEN, 1995, pp. 52-3).
O soberano s pode abandonando o seu poder no; mantm-se a forma da relao de
exceo, que tambm, enfim, como potncia de no, potncia de e ato se relacionam. Para
escapar dela, e de toda e qualquer forma de relao, Agamben desenvolve o conceito de
inoperosidade.
***
A potncia humana pode ser pensada, alm de como um hbito (hxis), tambm como uma
vocao para o uso (chresis). Nesta, homem e mundo esto em uma relao de absoluta e
recproca imanncia, aquele no fazendo do mundo um objeto de propriedade, mas somente
de uso, de modo que na obra (do grego ergon, e do italiano opera) a potncia e o hbito esto
sempre presentes, sempre em uso, numa demora semelhante a uma dana, onde um incessante
novo uso est sempre baila; esta dana no se finda em movimentos especficos, ela fica
sempre aberta a novos passos, a novos ritmos; a vocao humana no termina no agir, ela se
compe de ato e contemplao, no em relao cindida, mas em relao imanente, em
contato.

No se trata de um uso instrumental, mas de um que contempla a si mesmo enquanto se d,


uso de si e do mundo indistintamente. Usar significa incessantemente oscilar entre uma
ptria e um exlio: habitar (AGAMBEN, 2014, p. 95; traduo prpria). Esta a vocao
humana por excelncia, no mais e nem menos do que simplesmente vocao para a vida. A
contemplao o paradigma do uso. [...] A vida, que contempla na obra a (prpria) potncia
89

de agir ou de fazer, torna-se inoperosa em todas as suas obras, vive apenas no uso de si, vive
apenas a (sua) vivibilidade (ibidem, p. 71). O obrar (operar) pensado como uso traz a tona,
consigo, um no obrar e uma inoperosidade, ele se d j aberto a um novo uso. Nisto consiste
a inoperosidade: uma existncia genrica da potncia (do hbito, do uso), que no se
resume a um trnsito rumo a um fim, mas que se configura, ao invs, como um meio sem
fim. Essencial para melhor compreend-la pensar primeiro o que lhe ope26, ou seja, a
operatividade. Esta indica um trnsito necessrio de uma possibilidade de uso a um uso
especfico; nela o ser a prpria operao, no est em evidncia a dimenso do uso, mas a
do necessrio usar, ou, necessidade de obrar: o ser aquilo que faz e faz aquilo que .
Portanto, a operatividade designa um ser que no simplesmente, mas pe-se em obra,
efetuando e realizando a si mesmo; e que nesta efetualidade visto como inseparvel de seus
efeitos, resumindo-se a uma funcionalidade. H um deslocamento no qual o ser no a
possibilidade de ser, mas o ser em ato. Desfazer tal inverso um dos objetivos de
Agamben com o conceito de inoperosidade; contra a operatividade do uso, ele destaca o ser
como possibilidade de operar/usar, e no como a prpria operao/uso. Ser inoperoso
significa no possuir uma operao especfica e nem mesmo uma necessidade ou um
dever de operar, seja conforme a contingncia ou conforme vontade, no havendo
vnculo a uma funo ou uso especfico, mas, ao contrrio, fazendo prevalecer a cada uso
a possibilidade para um uso diverso.

Na ontologia da operatividade, o homem capturado em agires especficos pelo que


Agamben chama de dispositivos. No se trata de um termo que designa algo particular, que se
refira a esta ou aquela tcnica do poder, mas, sim, refere-se a um termo geral; vem do grego
oikonomia, que no latim se traduz por dispositio, e significa administrao, gesto; no que
aqui est em questo, ele indica uma fratura que divide e, ao mesmo tempo, articula, ser e
prxis, assim administrando e governando o ser humano; trata-se de um conjunto de prxis,
de saberes, de medidas, de instituies cujo objetivo o de administrar, governar, controlar e
orientar, em um sentido em que supe til, os comportamentos, os gestos e os pensamentos
dos homens (AGAMBEN, 2005b, p. 39).

Um artifcio ao qual o filsofo italiano recorre para pensar a relao entre o ser humano e os
dispositivos dividir tudo o que existe em dois grandes grupos: de um lado os viventes e de
26

Ope enquanto crtica, j que a inoperosidade carrega em si a operatividade, mas sem, no entanto, dar-lhe
primazia.
90

outro os dispositivos nos quais estes esto incessantemente capturados; de um lado a


ontologia das criaturas e de outro a oikonomia dos dispositivos que tratam de govern-las e
gui-las27. Os dispositivos capturam a potncia para um uso sempre nascente e a eclipsam a
favor do ato e do agir, ou seja, a favor de um uso especfico; de modo que o dispositivo
constitui uma estratgia para a captura e o governo do ser humano e de sua vida, inscrevendose sempre em uma relao de poder.
O dispositivo , em realidade, antes de tudo, uma mquina que produz subjetivao, e s
enquanto tal uma mquina de governo (ibidem, p. 46). Todo uso pode transformar-se numa
priso se a sua dimenso potencial se perde no processo, havendo assim uma supremacia da
subjetivao sobre a dessubjetivao, e com isso um controle da vida, que ao invs de
potencial se torna refm do agir e de um uso especfico; j se h uma oscilao entre
subjetivao e dessubjetivao, o uso pode permanecer nascente. A subjetivao inevitvel,
na medida em que um reflexo do corpo-a-corpo com o mundo (ou, dispositivos). O que
resulta do corpo-a-corpo entre os viventes e os dispositivos so os sujeitos mesmos. Sendo
resultado de tal lide, de se esperar que o que por um dispositivo governado no o deixar
de ser apenas destruindo-o ou buscando us-lo de um modo correto, j que toda
dessubjetivao precede uma nova subjetivao.

Num grau extremo de governo da vida, caso do grau atual do capitalismo, mais do que guiar a
vida pelos processos de subjetivao, governa-se pela dessubjetivao vazia, que no d lugar
a um novo sujeito a no ser em forma larvar, espectral. A questo fundamental pensar,
frente ao uso dos dispositivos, num uso sempre novo; frente subjetivao, que ela seja to
constante quanto a dessubjetivao, ambas em contato, num nico e mesmo processo fruto de
uma vocao perptua apenas para o uso. O objetivo do debruar-se sobre o conceito de
inoperosidade seria ento o de lev-la ao mundo, aos dispositivos, torn-los inoperosos a
todo instante, j em sua operao. Da a importncia do conceito, e da restituio ao uso
comum a ele vinculada.

O comum o qualquer, o ser que de todo modo importa, tal qual seja; ele no indica uma
identidade, uma propriedade comum ou pertencimento a um comum especfico; aponta para o
pertencimento mesmo, qualquer seja o escopo e a identidade; comum, qualquer, a vocao
27

Cf. AGAMBEN, 2005b, p. 40.


91

para o uso, que se d no como propriedade, mas sim como uma indiferena (na qual importa
qualquer seja o ser): no uso h uma passagem do comum ao singular e vice-versa como uma
srie infinita de oscilaes; o indivduo singular oscila, assim, entre propriedade e
impropriedade, e entre subjetivao e dessubjetivao. Isto os dispositivos capturam: eles
subtraem coisas, lugares, animais e pessoas do uso comum e os transferem para uma esfera
separada, carente de vocao.

H, na vocao para uso, uma potncia destituinte, uma vocao destituinte, que consiste
justamente em manter a potencialidade do uso para um sempre novo. O ser que faz uso de sua
vocao destituinte realiza ao mesmo tempo em que destitui, indistintamente, colocando em
toda realizao especfica uma possibilidade constante para outra qualquer. Portanto, a
vocao destituinte consiste em transformar o uso em jogo, em festa, consiste numa
capacidade de levar inoperosidade ao mundo a cada gesto: em ambos os casos
[inoperosidade e potncia destituinte] est em jogo a capacidade de desativar e tornar
inoperante, sem simplesmente destru-lo, mas liberando a sua potencialidade para um uso
diverso (AGAMBEN, 2014, p. 272; traduo prpria).
A potncia destituinte depe a relao para fazer aparecer o contato, que no um ponto de
tangncia nem um quid ou uma substncia na qual dois elementos se comunicam: ele
definido somente por uma ausncia de representao, apenas por uma cesura (ibidem, p.
271); o que o contato seno uma indistino efetiva, anloga a uma zona onde a exceo
efetiva? A exceo efetiva difere da exceo como regra. Nesta ltima, os elementos que se
relacionam se confundem a partir de uma captura de um dos termos pelo outro; onde h
relao, h ciso, um dentro e um fora, sendo este capturado por aquele a partir de uma
excluso inclusiva. Neste sentido o campo utilizado como paradigma por Agamben e seria o
nmos do moderno, j que nele prevalece a indistino a partir de uma captura a favor de uma
lei e de realizaes especficas.

Quando Agamben pensa um estado de exceo efetivo, com vista a tornar a zona de
indistino efetiva, ou seja, substituir a ciso e a relao por um contato, isto , por uma
indistino sem termos. Isto anlogo a pensar o ser fora da relao extrema que o bando
soberano; de modo que o ser humano possa e possa no sem relao e sem distino com

92

o ato, nele o ato e a contemplao deixam de se resumirem a um trnsito. Esta a


dimenso da inoperosidade.

Ao pensar a contemporaneidade atravs de zonas de indiferena, duas analogias s quais o


filsofo recorre com intensidade so a vida nua e o homo sacer. A vida nua um meio do
caminho entre a zo (vida natural) e a bos (vida qualificada), uma zona de indistino fruto
da captura da primeira pela segunda e seria, assim, o elemento poltico originrio de uma
relao poltica de bando igualmente originria, uma relao de exceo. J o homo sacer,
obscura figura do direito romano arcaico, na qual a vida humana includa no ordenamento
unicamente sob a forma de sua excluso (AGAMBEN, 1995, p. 16), uma figura paradigma
da vida nua, que por seu poder soberano ingressou numa zona de indistino. Tal zona pode
flertar tanto com a captura quanto com a fuga desta, mas no interessa a Agamben inverter a
relao de captura bos-zo para uma zo-bos. O que ele quer pensar a vida fora de
qualquer distino que seja, de modo que vida simples e vida poltica sejam indistintas de
outro modo que o de uma relao; nisto consiste a exceo efetiva, onde a vida natural
coincide com a vida poltica sem ser via captura, mas, sim, por contato.

A partir das zonas de indistino e dos paradigmas a elas relacionados, pode-se pensar a
forma de vida (na qual esta reside capturada, guiada e governada) como forma-de-vida, onde,
ao invs, a vida no se restringe a uma forma de viver ou a uma realizao especfica, mas
uma forma de viver sempre nascente, acima de tudo potencialidade, vida que no separada
de sua forma, forma que no separada de sua vida; vida como aquilo de que nunca se d
propriedade, mas apenas um uso comum (AGAMBEN, 2011, p. 9); forma-de-vida por ser
sempre uso, sempre exerccio da vocao para o uso, desde sempre inoperosidade.

***

Para Agamben, Bartleby o paradigma que com mais intensidade expe a impotncia
inerente a todo o ser humano, sendo este o motivo da recorrncia da personagem nas obras do
filsofo. Ao demorar na potncia de no, e, portanto, na potncia absoluta, a personagem
contesta com fora a supremacia da vontade sobre a potncia e a necessidade de um trnsito
de tal potncia ao ato, insistindo em no abrir mo de sua impotncia; no entanto, apesar de
habitar a potncia absoluta, ele ainda o faz maneira da relao, polarizando potncia e ato,
93

uso e uso especfico; assim, o agir continua eclipsando o ser, disto Bartleby no consegue
escapar, falta-lhe ainda romper com a relao a favor do contato, pensar o ser fora da relao,
liberando-o para a sua vocao para o uso. O escrivo ilumina tal vocao, mas deixa de
exercit-la; ele no consegue lev-la a cabo, vivenci-la, ele s pode operar abrindo mo do
inoperar, e, assim, demora inoperante. Bartleby, ao exercitar a impotncia, inoperante ao
invs de inoperoso.

inoperncia, dsouvrement, Agamben associa dois gestos: um inoperante e um inoperoso.


Ao gesto inoperante, corresponde uma inoperncia que significa ausncia de obra, o gesto
inverso ao de operar; o sentido que, por exemplo, Kojve, Bataille, Blanchot e Nancy
atribuem ao termo: uma simples ausncia de obra, uma forma soberana e sem emprego da
negatividade. Esta postura anloga de Bartleby, que demora exercitando a privao, que
queda sem fim na potncia absoluta, uma absoluta negatividade por que ausncia total de ato,
embora este continue em seu horizonte, sem prazo e sem pressa, o ato continua l, soberano.
Ainda assim, a inoperatividade problematiza tal supremacia e a necessidade do trnsito, abre
caminho para a inoperosidade. O gesto inoperoso, tal como Agamben o concebe, significa
exercer a privao no ato, de modo que a inoperncia no uma ausncia de obra, mas, sim,
um exerccio da negatividade, ela a possibilidade de exercer a impotncia em todo ato, em
toda a obra. A atividade do homem em si mesma um tornar inoperante, uma incessante
restituio ao uso comum. De volta a Bartleby, ele no emprega a sua negatividade, ele no
efetiva a zona de indistino que separa potncia e ato, no a torna um contato. O escrivo
incapaz de um gesto de consumo, de uma obra que consuma a si prpria, incapaz de uma obra
que se destitui. Demora no que ilumina sem s-lo, aponta para a vocao para o uso sem fazer
uso desta vocao. Levar inoperosidade obra consumi-la expondo-a como tal, efetivar a
zona de indistino que tende a capturar todos os mbitos da vida, tornando-a efetiva; nisso o
escrivo fracassa.

Bartleby morre porque no consegue fazer da inoperosidade um gesto. Ele permanece no


mbito da potncia absoluta, sem fim, demora num abismo de possibilidades sem levar
possibilidade ao mundo; ser inoperoso ter tal capacidade de levar possibilidade, o que
significa empregar a negatividade, isto , desativar dispositivos, realizaes especficas, e
restitu-las ao uso comum. O ser que faz uso de sua vocao destituinte realiza ao mesmo
tempo em que destitui, indistintamente, colocando no lugar de uma realizao especfica
94

apenas uma possibilidade sempre nascente. Mas Bartleby no demora nascendo, antes,
definha por inanio rumo morte. Ele pode sem querer, contesta a supremacia da vontade
sobre a potncia ( o que transmite a sua frmula, preferiria no... que chega perto de
romper com o princpio de soberania, conseguindo contest-lo fortemente ao fim), mas sem
lidar com potncia e ato fora de uma relao, de modo que a sua mensagem s dada
restando entre poder e poder no na forma de uma captura, evidenciando a potncia de no e
lanando luz sobre a inoperosidade, sem s-la plenamente. O escrivo de Melville de
Agamben inoperante ao invs de inoperoso, e isso lhe custa a vida. Bartleby morre.
O ptio estava num silncio absoluto. No era acessvel aos
prisioneiros comuns. Os muros ao redor, de assombrosa espessura,
isolavam os rudos externos. O estilo grandioso da alvenaria pesava
sobre mim com a sua tristeza. Mas uma relva aprisionada brotava
macia sob meus ps. Era como no centro das pirmides eternas do
Egito, onde, por estranha magia, brotavam nas fendas as sementes
deixadas por passarinhos.
Encolhido de um modo estranho na base do muro, com os joelhos
levantados e deitado de lado com a cabea encostada nas pedras frias,
estava Bartleby, abandonado. Mas no se mexia. Parei; aproximei-me;
inclinei-me sobre ele e vi que seus olhos turvos estavam abertos; mas
parecia dormir profundamente. Algo fez com que eu o tocasse. Peguei
na sua mo, quando senti um tremor subindo pelos meus braos e me
descendo pela espinha at os ps.
O rosto redondo do homem do rango me observou naquele instante.
O almoo dele est pronto. Ele no vai almoar de novo? Ou ele vive
sem comer?
Vive sem comer, disse eu, e fechei os olhos. (MELVILLE, 1853a,
p. 35-6)

95

Concluso.
O ponto de partida desta dissertao foi a recorrncia da personagem Bartleby na obra de
Agamben, com vista a explicitar a potncia de no e a inoperosidade. A aposta numa
personagem literria para investigar os dois conceitos no filsofo italiano (e com eles iluminar
a arte e a poltica inoperosas que lhe so caras) se mostrou frutfera tanto neste sentido quanto
na compreenso dos mtodos que Agamben utiliza em suas investigaes, especialmente o
mtodo constelar de pensamento (que, como visto, delineia o texto especfico do autor sobre
Bartleby, alm de fazer-se presente, em maior ou menor grau, nas demais obras aqui
rastreadas). Trabalhar o escrivo como um paradigma auxiliou na caracterizao de outras
personagens, obras literrias, de filosofia ou de outros saberes, ou mesmo conceitos etc.,
como paradigmas, o que significa desvincul-los de uma situao especfica e torn-los
disponveis a outros usos conforme a investigao em questo e a ideia nesta perseguida.
Encarar a obra agambeniana de tal modo me permitiu deslocar-me de maneira mais segura
pela riqueza de fontes utilizada pelo filsofo, economizando com entradas adjacentes e
perseguindo mais de perto os objetos de minha investigao: Bartleby, a potncia de no e a
inoperosidade, tendo sempre como pano de fundo a possibilidade de uma arte e de uma
poltica calcadas por seres potncias.

De fato, como foi possvel rastrear atravs das sete aparies do escrivo na obra daquele at
ento, o uso paradigmtico que o filsofo faz deste destaca a inoperosidade (que ao longo do
percurso aqui traado foi ficando cada vez mais cara ao pensamento do italiano), na medida
em que a personagem encarna o niilismo e se detm sem fim na potncia absoluta, de e de
no. Bartleby, sem identidade, propriedade ou funo especficas, um qualquer, um ser que
importa de todo modo, tal qual seja; o exerccio da impotncia corrobora com isso; mas,
exercitar a privao diferente de exercit-la no ato; o escrivo, insistindo em sua postura e
em sua frmula, preferiria no, dimensiona a inoperatividade por portar-se inoperante, no
exercitando a negatividade apesar de habitar a impotncia; falta-lhe destituir enquanto
escreve, ou seja, no tornar absoluto o hbito de um ato, mas deix-lo aberto para um sempre
novo a cada uso; sem consegui-lo, e ainda que contestando a necessidade de um trnsito da
capacidade em potncia para a mesma em ato, bem como a supremacia da vontade sobre a
potncia, resta-lhe no abrir mo de seu poder no escrever, perecendo pela impotncia que o
caracteriza. Tambm atravs do que lhe falta, Bartleby aponta e ilumina a inoperosidade e o
ser inoperoso, que aquele que, ao invs, carrega em todo ato a sua potncia e a sua
96

impotncia, ou seja, aquele que os transforma em indiferentes ao lev-los da forma da relao


para a do contato; deste modo, de toda realizao especfica emerge um novo uso possvel,
todo vivente e todo dispositivo vida em jogo e festa, forma-de-vida.

97

Referncia da imagem.

PGINA 51
Capa de edio espanhola do livro Bartleby, el escribiente.
Barcelona: Plaza & Jans, 1999.

98

Referncias bibliogrficas.

Observao: Optei por fazer referncia no corpo do texto ao ano original de publicao das
obras, sempre que possvel. Aqui nas referncias bibliogrficas, coloquei tais datas na frente
dos dados dos livros, entre parnteses e em negrito, para facilitar a localizao.

Primria
AGAMBEN, Giorgio. A comunidade que vem. Trad. Cludio Oliveira. Belo Horizonte:
Autntica, 2013. (1990)
________. A potncia do pensamento: ensaios e conferncias. Trad. Antnio Guerreiro. Belo
Horizonte: Autntica, 2015. (2005a)
________. Altssima pobreza: regras monsticas e formas de vida (Homo Sacer IV.1). Trad.
Selvino J. Assmann. So Paulo: Boitempo, 2014. (2011)
________. Bartleby non scrive pi: letica minima della libert di non essere. Il Manifesto.
Roma, 3 de maro de 1988, p. III. (1988)
________. Bartleby o della contingenza. In. Bartleby: la formula della creazione. Macerata:
Quodlibet, 1993, p. 43-85. (1993a)
________. Bartleby ou da contingncia. In. Bartleby: escrita da potncia. Trad. de Manuel
Rodrigues e Pedro A. H. Paixo. Lisboa: Assrio & Alvim, 2007, p. 7-49. (1993b)
________. Bataille e o paradoxo da soberania. Trad. de Nilcia Valdati. In. Outra travessia, n.
5, p. 90-93, 2005. (1986a)
________. Categorias italianas: estudos de potica e literatura. Trad. Carlos E. S. Capela e
Vincius N. Honesko. Florianpolis: Editora UFSC, 2014. (1996/2010)
________. Estado de exceo (Homo Sacer II.1). Trad. Iraci D. Poleti. So Paulo: Boitempo,
2004. (2003)
________. Ideia da prosa. Trad. Joo Barrento. Belo Horizonte: Autntica, 2012.
(1985/2002)
________. Luso dei corpi (Homo Sacer IV.2). Vicenza: Neri Pozza, 2014. (2014)
________. Meios sem fim: notas sobre a poltica. Trad. David Pessoa. Belo Horizonte:
Autntica, 2015. (1996)
________. Ninfas. Trad. Renato Ambrosio. So Paulo: Hedra, 2012. (2007)
________. Nudez. Trad. David Pessoa. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2013. (2009)

99

________. O aberto: o homem e o animal. Trad. Pedro Mendes. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2013. (2002)
________. O poder soberano e a vida nua (Homo Sacer I). Trad. Henrique Burigo. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 2002. (1995)
________. O que um dispositivo? In. O que o contemporneo e outros ensaios. Trad.
Vincius Nicastro Honesko. Chapec: Argos, 2009. (2005b)
________. O reino e a glria: por uma genealogia teolgica da economia e do governo
(Homo Sacer II.4). Trad. Selvino J. Assmann. So Paulo: Boitempo, 2011. (2007)
________. O resta de Auschwitz: o arquivo e o testemunho (Homo Sacer III). Trad. Selvino J.
Assmann. So Paulo: Boitempo, 2008. (1998)
________. O sacramento da linguagem: arqueologia do juramento (Homo Sacer II.3). Trad.
Selvino J. Assmann. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2011. (2008a)
________. Opus Dei (Homo Sacer II.5). Trad. de Daniel Arruda Nascimento. So Paulo:
Boitempo, 2013. (2012)
________. Profanaes. Trad. de Selvino J. Assmann. So Paulo: Boitempo, 2007. (2005c)
________. Quattro glosse a Kafka. Rivista di estetica, Rosenberg & Sellier, Torino, ano 26, n.
22, pp. 37-44, 1986. (1986b)
________. Signatura rerum: sul metodo. Torino: Bollati Boringhieri, 2008. (2008b)
________. Stasis: la guerra civile come paradigma politico (Homo Sacer II.2). Torino: Bollati
Boringhieri, 2015. (2015)
MELVILLE, Herman. Bartleby, o escrivo. Trad. Irene Hirsch. So Paulo: Cosac Naify,
2005. (1853a)
________. Bartleby, the scrivener. NY: HarperCollins, 2009. (1853b)

Secundria
Obras de comentadores especficos sobre Agamben
CASTRO, Edgardo. Introduo a Giorgio Agamben: Uma arqueologia da potncia. Trad.
Beatriz de Almeida Magalhes. 1. reimp. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2013.
DE LA DURANTAYE, Leland. Giorgio Agamben: A Critical Introduction. Stanford:
Stanford University Press, 2009.
MURRAY, Alex. WHYTE, Jessica (orgs.). The Agamben Dictionary. Edinburgh: Edinburgh
University Press, 2011.

100

PUCHEU, Alberto (org). Nove abraos no inapreensvel: filosofia e arte em Giorgio


Agamben. Rio de Janeiro: Azougue e FAPERJ, 2008.
SEDLMAYER, Sabrina. GUIMARES, Csar. OTTE, Georg (orgs). O comum e a
experincia da linguagem. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2007.
WAKTIN, William. Agamben and Indifference: A critical overview. Rowman & Littlefield
International, 2013.

Artigos
BOEVER, Arne de. Overhearing Bartleby: Agamben, Melville, and Inoperative Power.
Revista Parrhesia, n. 1, pp. 142-162, 2006.
COOKE, Alexander. Resistance, Potentiality and the Law: Deleuze and Agamben on
Bartleby. Angelaki: Journal of the Theoretical Humanities, v. 10, n. 3, pp. 79-89, 2005.
FLEISNER, Paula. La misteriosa vida de la potencia: la importancia del concepto de
potencia para la formulacin agambeniana del concepto de vida. Prxis Filosfica, Cali,
n.35, pp. 187-210, 2012.
SABRINA. O pensamento crtico de Agamben e sua contribuio para os estudos literrios.
Revista Fronteiraz, So Paulo, n. 7, pp. 159-68, 2009.
WHYTE, Jessica. I would prefer not to: Giorgio Agamben, Bartleby and the Potentiality of
the Law. Law and Critique, v. 20, n. 3, pp. 309-24, 2009.

Outras obras de filsofos e comentadores


ARISTTELES. Metafsica. Edio de Giovanni Reale traduzida para o portugus por
Marcelo Perini. So Paulo: Loyola, 2002. (sc. IV AC)
________. De Anima. Traduo de. Maria Ceclia Gomes dos Reis. So Paulo: Editora 34,
2006. (sc. IV AC)
BENJAMIN, W. Origem do drama trgico alemo. Trad. Joo Barrento. Belo Horizonte:
Autntica, 2011.(1925)
________. Sobre o conceito de histria. In. LWY, Michael. Walter Benjamin: Aviso de
Incndio. Trad. Wanda Nogueira. So Paulo: Boitempo, 2005. (1940)
DELEUZE, Gilles. Bartleby, a frmula. In. Crtica e clnica. Trad. de Peter Pl Pelbart. So
Paulo: Editora 34, pp. 80-103, 1997. (1989)
NANCY, Jean-Luc. Ltre abandonn (O ser abandonado). In. Limpratife catgorique.
Paris: Flammarion, pp. 141-53, 1986. (1983)
101

ROSS, David. A Metafsica de Aristteles. In. ARISTTELES. Metafsica. Trad. Leonel


Vallandro. Porto Alegre: Globo, pp. 1-35, 1969.
Outras obras de literatura
DOSTOIVSKI, Fidor. O idiota. Trad. Paulo Bezerra. So Paulo: Editora 34, 2002. (1869)
FLAUBERT, Gustave. Bouvard e Pcuchet. Trad. Galeo Coutinho e Augusto Meyer. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1981. (1881)
GGOL, Nikolai. O capote. In. O capote e outras histrias. Trad. de Paulo Bezerra. So
Paulo: Editora 34, 2010. (1842)
KAFKA, Franz. O castelo. Trad. Modesto Carone. So Paulo: Cia das Letras, 2008. (1926)
________. O processo. Trad. de Modesto Carone. So Paulo: Cia das Letras, 2005. (1925)
WALSER, Robert. Os irmos Tanner. Trad. de Isabel Castro Silva. Lisboa: Editora Relgio
Dgua, 2009. (1907)

102

Anexo

Bartleby no escreve mais: a tica mnima da liberdade de no ser.


AGAMBEN, Giorgio. Bartleby non scrive pi: letica minima della libert di non essere.
Il Manifesto, Roma, 3 de maro de 1988, p. III.
[Traduo28 de Diego Guimares]

Der Muselmann, o muulmano, era o termo que no jargo do Lager [Campo de


concentrao] designava o prisioneiro no grau extremo de extenuao fsica e moral, j
irremediavelmente abandonado (por si mesmo mais do que por seus companheiros) morte.
O prisioneiro de um campo de extermnio era por certo j o limite da degradao, mas era
ainda um ser humano. O muulmano havia superado aquele limite, tinha entrado numa zona
incerta e sem nome na qual, enquanto sem ser ainda morto, havia cessado de existir como ser
humano. As descries dos sobreviventes concordam sobre este ponto: muulmano aquele
que no somente se calou para sempre, mas em nome do qual no mais nem possvel tomar
a palavra. Dele, mesmo que ainda em vida, a linguagem e a memria dos homens se afastaram
para sempre.

O problema que eu gostaria de propor o seguinte: se a Stimmung, a tonalidade emotiva, o


modo original no qual cada homem se abre ao mundo antes de qualquer conscincia e de
qualquer saber, possvel pensar uma Stimmung do muulmano, uma disposio emotiva
assim pobre, assim muda, to absolutamente desprovida de cada espiritualidade, de cada
identidade, de cada reivindicao humana de ser, por assim dizer, altura [digno] de tal
baixeza?

O problema tanto mais rduo, na medida em que o muulmano (ou quem, por hiptese,
mesmo fora do campo de concentrao fosse comparvel a ele) parece estar realmente alm
de cada Stimmung. Que nenhuma das grandes tonalidades emotivas que constituem o
patrimnio tico de nossa tradio cultural nem o amor, nem a angstia, nem o temor, nem a
piedade, mas nem mesmo a vergonha, a misria, o cinismo mais de alguma serventia.

28

As minhas notas esto entre colchetes, no corpo da traduo. Elas so poucas, pois prefiro no ampliar as
referncias dadas por Agamben, por julgar ser esta escassez de fontes explcitas uma caracterstica relevante de
seus textos. As anotaes tratam apenas de deixar alguns termos mais claros, com o intuito de facilitar a captura
do sentido dado pelo filsofo.
103

Ele, o muulmano (o muulmano que est em cada um de ns) infinitamente mais remoto,
alm de cada Stimmung identificvel, alm at mesmo da dor da qual parece exibir o
testemunho mais atroz. E no certamente porque se tornou impassvel, mas, ao contrrio,
porque ele j passividade pura, paixo no desta ou daquela pena, mas do puro padecer: ele
no existe, puro sofrer: o seu existir mesmo este sofrimento, esta indecidvel arquipassividade [alto grau de passividade]. Como Hlderlin escreve do ponto extremo da
esperana trgica: ao limite ltimo do padecer, no h mais do que a condio do tempo e do
espao. No por caso que Hlderlin recorre terminologia kantiana: se espao e tempo so
a forma pura da receptividade do sujeito, aqui, nesta ponta extrema do ser humano, no um
sujeito que sofre, mas apenas a pura condio do espao e do tempo: no h um homem que
sofre, mas, por assim dizer, um sofrimento ou uma paixo transcendental, uma receptividade
sem sujeito.

Por isso o muulmano para os outros um incurvel enigma, somente por isso os
companheiros podem abandon-lo a si mesmo sem remorso. Na desolada facticidade do
campo, os prisioneiros, e no muulmanos, observam cada oportunidade de escapar, capturam
cada vislumbre de contingncia que poderia desviar a frrea necessidade da morte. Para o
muulmano, ao invs, o estado de coisas que chamado campo est alm da contingncia e
da necessidade, ele prprio aquele estado de coisas, aquela nica oportunidade irreparvel,
que no se pode entender, mas somente ser. Absolutamente exposto, sem reparao, ele
pertence ao campo, como o quartel, como o arame farpado, como a lama.

No sem razo se, para delinear as caractersticas de uma Stimmung de determinada poca e
por hiptese ainda sem nome, partimos de uma situao to extrema, que parece ilegtimo
evoc-la. Uma vez que claro que, se pudssemos encontrar a humanidade daquela cifra do
humano que concordamos em chamar de muulmano e uma tonalidade emotiva nela
imvel, absoluta atonia, ento aquela humanidade e aquela tonalidade seriam humana alm de
cada humanismo, comum alm de cada identidade pressuposta, tica sem recurso a alguma
vontade ou liberdade subjetiva. Estaramos de frente a uma espcie de grau zero do etos, um
estado de nimo alm ou aqum de cada figura ou sentimento epocal, que designaria o lugar
lgico ou a figura final daquela Stimmung inominada que buscamos.

104

Vamos tentar descrever os caracteres essenciais.

1) Primeiramente no pode haver aqui um sujeito, como se o define, que possa se abrir em
uma Stimmung. Se sujeito significa etimologicamente aquele que est sob: sob no h aqui
propriamente nada e ningum: o ser que est aqui em questo a sua abertura, a sua
disposio emotiva e no resta com respeito a ele algo como um eu ou uma substncia
biolgica ou espiritual: ele apenas o seu modo de ser, a sua maneira nascente.
Consequentemente, no h aqui nem mesmo um ser liberto e autnomo, diante do qual esto
suas possibilidades. Aquele ser unicamente a sua possibilidade, a sua potncia de ser ou de
no ser. As puras condies do espao e do tempo, precisamente: uma paixo ou uma
possibilidade transcendental.

2) Igualmente certo que no se deve falar tanto de abertura quanto ao invs de exposio,
entendendo por exposio uma exibio que no abre nem revela aquilo que exibe, mas o
mostra na sua impenetrvel clausura. Aquilo que exposto, por exemplo uma mercadoria ou
uma nudez, no por isto comunicado ou feito transparente: ele est na nossa frente, ntimo e,
conjuntamente, distante: mas esta opacidade intransitiva, que o entrega sua facticidade,
tambm o que o expe. A abertura, que est aqui em questo, abertura a uma clausura.

3) Jean Amry conta que numa noite de inverno, enquanto a sua esquadra de trabalho
retornava ao Lager, passando perto de um edifcio sobre o qual tremulava uma bandeira,
encontrou inesperadamente sobre os lbios dois versos de Hlderlin: Silenciosos e frios so
os mortos / no vento chiavam os cata-ventos. Enquanto repetia os versos, ele tomou conta
com horror que a poesia no transcendia mais a realidade. Estava l e agora era apenas uma
assero concreta: isso e aquilo, e o kap [termo nos Campos de concentrao nazistas para
designar o prisioneiro lder encarregado de dar ordens a outros prisioneiros] grita comandos
[articulaes] e a sopa era lquida e no vento chiavam os cata-ventos... o mundo fenomnico
demonstrava a cada instante que sua intolerabilidade se poderia responder somente com
meios a ele imanentes.

Esta ausncia de um outro lugar, esta coisalidade irreparvel a terceira marca da Stimmung
sem nome. Isso no significa que o homem seja simplesmente subserviente aos fatos ou que
estes sejam necessrios. Em vez disso, a irreparvel coisalidade do mundo em si mesma o
105

horizonte dessa transcendncia, em si mesma o meio imanente e o limite com o qual


respondemos ao peso intolervel da coisa. Nem contingente, nem necessrio, liberto tanto da
paixo [do calor] do valor de uso quanto da abstrao do valor de troca, as coisas esto pela
primeira vez expostas de frente em sua perfeita intranscendncia. O homem o ser que
esbarra nas coisas e unicamente neste esbarrar se abre ao no-coisal. E, inversamente,
aquele que, sendo exposto ao no-coisal, , por isso e unicamente por isso, entregue
irremediavelmente s coisas. Mas apenas na experincia da irreparvel coisalidade do mundo,
um limite ocorre. Esta a pobre, factual raiz de sua liberdade.

Coincidncia de existncia e de possibilidade, exposio, intranscendncia irreparvel: estes


so os trs caracteres, implicados um no outro, do novo etos mnimo, cujos traos tentamos
decifrar em contornos semiapagados. J Benjamin havia descrito a pobreza de experincia do
homem moderno, levantando sem nostalgia a possibilidade positiva de uma gerao que a
guerra havia literalmente entregue ao inesperado. Os romances de Robert Walser e de Kafka
que nos tornaram familiares desolada serenidade das criaturas despreocupadas
[ligeirssimas, leves] e inumanas (falar de sujeito aqui seria de todo incongruente),
desprovidas de cada interioridade, abandonadas sem reivindicaes e sem reservas sua
prpria facticidade: dcteis e expostas nesta sem refgio, mas, por isso mesmo, inexpugnveis
por cada ideologia e cada falsa conscincia, livres como nenhum humano at ento.

Mas, talvez, em toda a literatura ocidental, apenas uma nica figura tenha conseguido traar
em negativo o contorno de uma catstrofe irreversvel do sujeito detrs de uma forma de vida
ainda empregvel. Bartleby, o escrivo do conto de Melville, que parou para sempre de
escrever e cujo teimoso preferiria no oposto a cada demanda abre [expe] o abismo
absolutamente plano de uma liberdade que unicamente a sua possibilidade de no ser (ou, se
quisermos, a sua impossibilidade de ser).

To incertos, assim inaparentes so os sinais que devem competir [rivalizar, caber, tocar]
Stimmung da humanidade que vem.

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