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Ttulo: Mais Forte que o dio.

Autor: LILIAN PEAKE.


Dados da Edio: ABRIL S. A. CULTURAL E INDUSTRIAL, So paulo, 1979.
Ttulo original: ENEMY FROM THE PAST.
Copyright: LILIAN PEAKE
Ttulo original: ENEMY FROM THE PAST
Publicado originalmente em 1979 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra.
CAPITULO I
Era noite e os dois tinham terminado de jantar. Rosalind notara durante o
dia que seu irmo estava com a fisionomia preocupada. Depois da morte de
Jeanie, Rosalind foi morar com ele e assumiu automaticamente a direo da-casa. Patrick
sentou-se ereto na cadeira, as mos cruzadas sobre as pernas, o rosto tenso.
- Rosa, a companhia est beira da falncia.
Nos ltimos tempos, Rosalind desconfiava que a companhia do irmo, onde ela trabalhava,
no ia muito bem, mas achava que Patrick tinha superado a crise. Pelo visto, a situao era
pior do que imaginara.
- Isso comeou depois que John se retirou da sociedade?
- Alguns problemas surgiram de fato nessa poca - respondeu Patrick, com o rosto srio.
- Foi por isso que ele se afastou do negcio?
- Pode ser, mas eu no o critico. Meu problema no momento encontrar um
scio que esteja disposto a aplicar dinheiro na companhia nessas
condies. Caso contrrio, vou ser forado a pedir concordata.
- Eu tenho algumas economias postas de lado - disse Rosalind.
- No muito, mas sempre ajuda.
- Muito obrigado, Rosa, por sua boa inteno. A companhia, porm, est precisando de
recursos substanciais. Necessita tambm de um scio enrgico que esteja disposto a ativar o
negcio com dinamismo.
- E voc? - perguntou Rosalind surpresa. - Vai se afastar da companhia?
- No, eu continuo na sociedade. Felizmente, encontrei algum que est disposto a investir
dinheiro e assumir a direo dos negcios.
- Quem ? - perguntou Rosalind aps uma pausa comprida.
- Um conhecido que no via h muitos anos. De l para c, ele ocupou cargos importantes;
trabalhou seis anos nos Estados Unidos numa companhia de computadores e reuniu uma
bela fortuna.
- Voc j entrou em contato com ele? Ele concordou com a ideia?
- Em princpio, sim. com duas condies, no entanto. Uma delas
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ser o principal diretor-executivo da firma, o que justo, uma vez que est investindo uma
quantia importante.
- E a outra condio, qual ?
- Ele no quis me dizer.
- Voc se encontrou com ele pessoalmente?
- No, conversamos por telefone,
- Voc fez uma ligao internacional para os Estados Unidos?

Deve ter custado uma nota!


- Ele se ofereceu para pagar as ligaes quando soube de nossas
dificuldades econmicas.
Rosalind deu um suspiro fundo. Era duro ver o irmo abaixar a
cabea diante dos outros.
- Quem afinal esse super-homem? Eu o conheo?
- Claro que o conhece. Ns fomos vizinhos de rua. Os olhos de Rosalind
se turvaram com um misto de incredulidade e horror.
- No me diga que Slade Anderson?
Patrick assentiu com a cabea.
- Como voc aceitou seu auxlio? - exclamou Rosalind horrorizada. - Slade
um bobalho, com ou sem dinheiro. Ele vai arruinar a companhia. Eu me
lembro perfeitamente dele. Era um garoto insignificante, um perfeito
idiota.
- Voc est completamente enganada. Slade um homem brilhante. De qualquer maneira, o
negcio est praticamente decidido. Vamos ter um ltimo encontro amanh, ns trs. Slade,
voc e eu. Eu o convidei para vir aqui. - Patrick ajeitou-se na cadeira. - Amanh, se tudo
correr bem, vamos assinar o contrato.
Naquela mesma noite, na tranquilidade do quarto de dormir, Rosalind refletiu longamente
sobre tudo que fora conversado depois do jantar. Ficou muito tempo acordada, com as mos
atrs da cabea, olhando fixamente para o teto.
H oito anos, quando ela tinha dezesseis anos, Emma e Slade Anderson foram morar com
os pais na casa ao lado. Toda vez que Rosalind batia na porta, procura de Emma, era
Slade quem atendia a campainha e a acompanhava at o quarto de sua irm. Os quatro
meninos cresceram praticamente juntos, na maior intimidade e, quando Rosalind se tornou
uma mocinha que ia aos bailes e s festas sozinha, Slade tomou coragem um dia e
perguntou se podia ser seu par. Rosalind caiu na gargalhada. Era s o que faltava. . . ir ao
baile de mos dadas com um garoto! Slade ficou envergonhado com o fora que levou, e no
tocou mais no assunto.
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No dia do seu aniversrio, Rosalind convidou Emma e Slade para uma
festinha em sua casa. Slade aproveitou a ocasio para tirar uma
fotografia de Rosalind luz de velas. Depois disso, ela e Emma subiram
para o quarto, enquanto Patrick e Slade continuaram na sala ouvindo
msica.
Emma, que pertencia ao clube de tnis, saiu mais cedo porque tinha um compromisso.
Rosalind despediu-se da amiga e sentou-se no cho do quarto de dormir, para admirar os
presentes que tinha ganho. Slade abriu a porta sem fazer rudo e a observou em silncio
durante alguns segundos. Tinha receio de incomod-la e de ser mandado embora do quarto.
Por isso ficou parado ao lado da porta, adorando em silncio a menina morena que estava
sentada no cho. Rosalind voltou-se de repente e o avistou.
- O que voc quer aqui? - perguntou, com impacincia,
- Onde j se viu entrar no quarto de uma mulher sem bater primeiro?
Slade ficou sem jeito com a pergunta. Balbuciou uma desculpa qualquer e passou a mo no
rosto para enxugar a testa suada. com esse movimento brusco derrubou os culos que usava
no cho. Rosalind controlou-se para no explodir na gargalhada.
- Vamos, responda!

- Voc no mulher - murmurou Slade sem jeito.


- Eu tenho desesseis anos, garoto! De qualquer maneira, tenho a aparncia
de mulher. Uma poro de meninos j disse isso. Voc, sim, que no
passa de um guri. Na sua idade, os meninos so desembaraados e
experientes. E voc? Que experincia tem da vida? Voc j teve ao menos
alguma namorada?
Como se quisesse desmentir sua acusao, Slade atravessou o quarto e segurou-a pelos
braos, tentando roubar-lhe um beijo. Rosalind porm virou a cabea fazendo fora para se
soltar. Ele conseguiu finalmente passar a mo atrs da nuca e lhe deu um beijo na boca.
No era o beijo de um homem experiente, mas o beijo ansioso de um adolescente tmido e
inibido. com o outra mo, Slade apertou a curva do seio pequeno. Rosalind lutou para se
soltar com um movimento brusco das mos.
- Que liberdades so essas, guri? - exclamou, com raiva. Solte, vai! Onde j se viu? Um
garoto idiota, estpido, inexperiente. . . um perfeito pirralho! isso que voc ! Voc est
proibido de chegar perto de mim, ouviu?
Slade recuou at a porta com a respirao ofegante, os olhos assustados e o rosto plido.
- Esta a ltima vez que eu venho aqui, Rosa. Vou viajar amanh para os Estados Unidos.
Mas vou voltar um dia e voc vai me pagar por tudo o que disse hoje. Voc vai ver.. .
Slade saiu rapidamente do quarto e Rosalind continuou olhando algum tempo para a porta
aberta, os olhos midos, o corao batendo depressa, assaltado por um medo inexplicvel.
Na manh seguinte, por volta das dez horas, o telefone tocou na sala. Rosalind estava
ocupada na cozinha preparando uma torta de galinha para o almoo e deixou o telefone
tocar, esperando que Patrick atendesse. Ela tinha feito para a sobremesa um pudim de
caramelo, com uma calda aucarada, em homenagem ao convidado que tinham naquele dia.
Lembrou-se que pudim de leite era a sobremesa preferida de Slade em adolescente.
Patrick, pelo visto, estava no jardim e no ouviu o telefone tocar. A campainha estridente
deixou-a nervosa. Largou a colher de pau em cima da pia e foi atender o telefone na sala.
Tirou o fone do gancho e disse o nmero com impacincia.
- Patrick est? - perguntou uma vez sonora de homem.
O tom era educado, cerimonioso e ela adivinhou por instinto quem
devia ser.
- Est sim. Quem deseja falar com ele?
- Slade. Slade Anderson.
- Ah, como vai? Voc no reconheceu minha voz?
- Rosalind?
- Voc ainda se lembra de mim?
- Perfeitamente. - Ela ouviu um suspiro de impacincia. Voc podia me chamar seu irmo,
por favor?
- Voc telefonou para avisar que no vem almoar? - insistiu Rosalind.
- No, no isso. Eu queria falar com Patrick.
O tom no podia ser mais distante e frio. Rosalind largou o fone em cima
da mesa com irritao. Foi at a porta da cozinha e chamou Patrick em voz alta.
- Telefone para voc! o Slade.
Patrick respondeu do jardim e entrou correndo em casa.
- Alo, Slade? Como vai essa fora? Tudo bem. Sim, posso. combinado. Eu
me encontro com voc dentro de uns dez minutos. At
logo.

Patrick colocou o fone no gancho e voltou-se para a irm.


- Ele me convidou para tomar um aperitivo e conversar um pouco antes do almoo.
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- V voc. Eu no posso ir. Tenho que terminar o almoo. No posso largar tudo pelo meio.
- Ele no a convidou - disse Patrick dirigindo-se ao pequeno banheiro, na passagem.
Uma hora mais tarde, Rosalind ouviu a porta da frente se abrir e duas vozes masculinas no
corredor: uma baixa e cerimoniosa, a outra animada e familiar. Ela estava no quarto, no
andar de cima, terminando de se
vestir. Tinha posto um vestido muito simples de vero, sem mangas, de um
tecido estampado, que acentuava o tom castanho dos cabelos. Passou
batom, um pouquinho de sombra nos olhos e pendurou os brincos prateados
nas orelhas. Mirou-se em seguida no espelho para ver o efeito.
O rosto tinha afinado um pouco e perdido o contorno arredondado da
juventude, mas isso era natural. No podia ter aos vinte e quatro anos o
mesmo rosto que tinha aos dezesseis. Alm disso, a face lisa e o queixo
fino lhe davam um encanto bem feminino, enquanto o nariz, ligeiramente
arrebitado, tinha algo de insolente. As formas do corpo, por baixo do
vestido leve, tambm tinham afinado com o passar dos anos, mas a
feminilidade era ao mesmo tempo cativante e promissora.
Rosalind ouviu gargalhadas no andar trreo. Reconheceu a voz de Patrick, a outra era baixa
e educada. As gargalhadas cessaram de repente quando ela desceu a escada. A casa era bem
antiga e a janela que dava para o quintal tinha venezianas altas, que estavam abertas de par
em par. Sobre o fundo de madeira que revestia as paredes, seu corpo esguio estava
nitidamente recortado.
- Voc se lembra de Slade Anderson? - perguntou Patrick com animao quando ela entrou
na sala.
- Claro que me lembro.
Slade fez uma pequena inclinao com a cabea. Ela teve dificuldade de manter o sorriso
que tinha preparado inteno do convidado. Desde o primeiro olhar que trocaram,
percebeu imediatamente que o adolescente envergonhado e inseguro havia desaparecido
para sempre. Em seu lugar
surgira um homem de feies msculas e seguras. Ela estendeu a mo para
cumpriment-lo e sentiu um leve tremor nos dedos .
- Como vai, Slade? Voc no se esqueceu de mim?
- Como podia esquec-la?
- Pois olhe, se o tivesse encontrado na rua, no o teria reconhecido. Voc mudou muito
desde aquela poca.
Slade ouviu o comentrio em silncio. Os olhos verdes pareciam frios e distantes por baixo
das sobrancelhas escuras. A boca, no entanto, mesmo em silncio, falava de muitas coisas de uma dureza que havia dentro dele, de um sarcasmo que se esboava no canto dos
lbios grossos.
Patrick convidou-o para passar sala e ofereceu as bebidas que estavam em cima de um
carrinho. Rosalind sentiu-se rejeitada pela atitude indiferente de Slade. Os dois no iriam
trocar recordaes dos anos maravilhosos da adolescncia?
Esperando que o lcool criasse um ambiente mais descontrado, ela sentouse numa cadeira
e observou-o em silncio com o canto dos olhos. Slade parecia mais alto, mais cheio de
corpo e no tinha mais nada do menino encabulado e tmido que conhecera. Ao receber o

copo das mos de Patrick, Slade voltou-se para Rosalind com a fisionomia serena. De
tempos em tempos, levava o copo aos lbios, sem
desviar os olhos dela.
Para evitar o olhar insistente, que a incomodava horrivelmente, Rosalind voltou a ateno
para o copo de bebida. Lembrou-se ento que Slade no estava de culos, que os cabelos
pareciam mais negros, as sobrancelhas mais espessas. O queixo era quadrado e firme, a
boca, grande e sensual, como se tivesse provado muitas vezes os deleites oferecidos por
lbios femininos.
- Voc acha que minha irm mudou muito? - perguntou Patrick, em dado momento.
- Deixe-me lembrar - disse Slade pensativamente. - H oito anos, ns todos ramos
crianas. Num certo sentido, porm, eu acho que ela no
mudou muito. Mas minha opinio pode ser falsa, porque hoje ela est se
esforando para dar uma impresso favorvel, a fim de conquistar minha
simpatia.
Slade, pelo visto, tinha a firme inteno de provoc-la, no que foi bemsucedido. Rosalind
no ia ouvir em silncio a acusao de hipocrisia,
mesmo que desagradasse ao convidado que detinha o destino
da companhia nas mos.
- Voc est me chamando de hipcrita? - perguntou, com insolncia.
Slade deu uma risada e Patrick voltou-se sem jeito para a irm.
Depois Slade disse:
- Est vendo? Ela no mudou nada! Continua a mesma de sempre, embora esteja um pouco
mais controlada hoje em dia.
No primeiro instante, Rosalind pensou dizer um desaforo. Lembrou-se porm que as
esperanas de Patrick dependiam exclusivamente daquele encontro.
- Eu vou servir a mesa - disse, saindo da sala.
- Isso um progresso - comentou Slade do seu lugar. - Antes
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ela me atirava insultos, sem falar nos objetos que estavam ao seu alcance. - Slade levantouse da cadeira e colocou o copo vazio em cima da
mesa. - Patrick, nosso negcio est de p.
Rosalind ouviu o comentrio da cozinha e franziu a testa, intrigada. Que negcio era esse
que estava de p?
O almoo estava uma delcia e foi devidamente elogiado. Rosalind, no entanto, descobriu
que a ansiedade no abria o apetite de ningum. Ela limitou-se a provar uma fatia da torta
de galinha e beliscou o pudim de caramelo.
O caf foi tomado na sala de estar. Depois de tirar a mesa e levar os pratos e talheres para a
cozinha, Rosalind reuniu-se aos dois homens que
estavam sentados confortavelmente em cadeiras de brao, esperando por ela
para dar incio conversa prometida.
Rosalind sentou-se com as pernas cruzadas em cima do sof, procurando
ocultar a apreenso com uma atitude bem vontade. Alisou as dobras do
vestido e afastou um fio de cabelo do rosto. Slade entretanto agravou o clima de suspense
fazendo comentrios banais sobre o tempo. com os nervos flor da pele, Rosalind
aproveitou a oportunidade para intervir na conversa.
- De que negcio vocs estavam falando quando eu sa? A pergunta inesperada apanhou
Patrick de surpresa.

- Eu sabia que voc ia fazer essa pergunta - comentou Slade, notando o embarao de
Patrick.
- Ah, ? Voc sabe ler o pensamento?
- Mais ou menos. Depende da pessoa.
Slade estava visivelmente zombando dela. Rosalind no podia suportar mais seu olhar
irnico. Levantou-se e encarou-o fixamente
- e o desaforo que ia dizer ficou engasgado na garganta. Slade levantouse tambm e a
observou com a expresso serena, de quem se julga senhor da situao.
- Vamos, insulte-me, chame-me de idiota, de estpido, de palerma, de todos os nomes que
voc costumava me dar. Eu me lembro perfeitamente de suas agresses maldosas...
- Eu vou buscar o contrato - disse Patrick, levantando-se da cadeira. O clima entre eles
estava tenso e Patrick optou por uma retirada estratgica, pensou Rosalind. Ou essa
manobra era combinada?
- Eu me lembro de cada um dos insultos que voc me dirigia repetiu Slade impassvel. - S
que hoje eles perderam sua razo de ser. Idiota? Eu tenho um diploma universitrio que
prova o contrrio. Estpido? Eu trabalhei seis anos nos Estados Unidos como consultor
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de processamento de dados, com um ordenado invejvel. Gastei apenas uma frao de
minhas rendas e reuni uma bela fortuna. Magrela? Basta voc me ver de calo de banho
para mudar de opinio. Pirralho?
Antes que Rosalind pudesse voltar a si do seu espanto, Slade aproximou-se rapidamente,
segurou-a pelos braos e beijou-a na boca com violncia. A mo deslizou pela fazenda
macia do vestido e encontrou a forma opulenta dos seios, e no foi com delicadeza que
tocou neles, mas com uma brutalidade que provocou um grito abafado de dor.
Ela debateu-se em vo para se soltar de suas mos. Slade apertou-a com fora e beijou-a
repetidas vezes, na boca, no pescoo, nos olhos, at se dar por satisfeito.
Rosalind levou a mo trmula boca. com a outra ajeitou os cabelos desfeitos. Estava com
as pernas moles, como se estivessem dormentes. O corpo inteiro parecia latejar
incrivelmente. O que a afligia mais do que tudo, porm, era reconhecer que desejava ser
possuda por ele, submeterse completamente sua vontade.
- Voc me convenceu de que eu estava enganada - murmurou, alisando as dobras do
vestido. - Mas nem por isso mudei de opinio a seu respeito. Pelo contrrio. Eu o odeio
ainda mais que antes. Eu o detesto por sua falta de educao, por sua grosseria, por sua
insensibilidade, por sua falta de considerao pelos outros!
- Ah, suas agresses mudaram de tom - disse Slade, com um risinho de superioridade. Agora eu sou um homem imoral, sem princpios, um canalha. Isso significa que voc tem
medo de me insultar como fazia h oito anos? Voc prefere agora refugiar-se atrs de um
cdigo moral antiquado?
- O que voc queria que eu fizesse? Abrisse os braos e dissesse: "Eu esperei oito anos por
essa oportunidade"? - Ela foi at a janela da sala e contemplou o jardim coberto de flores.
As azalias eram as mais vistosas de todas. Havia tambm um canteiro de margaridas que
parecia se abrir ao sol da tarde. - Eu nunca me esqueci que voc andava o tempo todo atrs
de mim, que me seguia em toda parte com seus olhos vidos. O que voc queria de mim,
afinal?
Patrick entrou nesse momento com os documentos que fora buscar.
- Este o contrato de que lhe falei - disse para Rosalind. Olhou para um e para outro com a
fisionomia inquieta. - Vocs querem que eu leia os termos do contrato?

- Leia - disse Slade, com voz firme.


- A condio continua de p? - indagou Patrick, encarando o amigo.
- Continua.
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Os dois se voltaram para Rosalind. Tomada de um pressentimento horrvel,
que fez seu corao disparar, ela passou a lngua nos lbios secos. As
palmas das mos estavam midas, pegajosas.
- Do que vocs esto falando? Patrick afastou os olhos.
- Ns precisamos de sua colaborao, Rosalind.
- Em que sentido? - perguntou, com um arrepio na espinha.
- Slade s assina o contrato se voc. . . se voc. . .
- Voc faz parte do contrato - interveio Slade. -Eu s entro na sociedade se voc aceitar ser
minha mulher.
CAPITULO II
- Vocs esto brincando! - exclamou Rosalind atnita. - Patrick, diga que
no verdade.
O irmo permaneceu em silncio, de cabea baixa.
- Voc no pode negociar sua irm para salvar a companhia da falncia! Tenho algumas
economias, como disse antes. Eu dou todas a voc. No me importo de ficar sem um tosto,
estou falando a verdade. . .
- Isso no suficiente, Rosa.
- Voc no percebe que est me usando em vista de objetivos puramente egostas? Voc
nunca foi egosta, Patrick. Pelo menos nunca foi comigo. - Voltou-se para Slade. - Ah, eu
tenho certeza de que foi voc quem
arquitetou esse plano! Somente para me ter nas suas mos, para me fazer
pagar tudo o que eu lhe disse.
Slade ouviu a acusao em silncio. Patrick estava debruado na janela. Os dois pareciam
cmplices de uma conspirao.
- Vocs dois esto de acordo, pelo visto. Eu lhe dou isso em troca daquilo. E a base da troca
sou eu, naturalmente!
- Voc est sendo injusta, Rosa - comentou Patrick, com voz cansada. - Eu no pensei
apenas em mim mesmo. Eu pensei tambm nos cinquenta funcionrios da companhia.
Muitos deles so casados e tm filhos.
- E se eu no concordar?
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- Patrick vai perder o scio. Isso significa que se ver novamente em
maus lenis.
- beira da falncia - acrescentou Patrick.
- Ah, vocs dois so as criaturas mais desumanas que j encontrei na vida!
- Muito obrigado pelo que me toca - disse Slade. - Voc quer algum tempo para refletir
sobre o assunto?
- Quanto tempo vocs do?
- Dez minutos. A partir deste instante.
- Eu sei o que vou responder! - exclamou Rosalind, saindo da sala. - Eu
vou odi-lo o resto da minha vida!

Ela subiu a escada correndo e atirou-se de bruos na cama. Pensou nos motivos que Slade
tinha para detest-la dessa forma. Lembrou-se das palavras dele na vspera de embarcar
para os Estados Unidos: "Um dia eu
vou voltar e voc vai pagar tudo o que me fez".
Alguns minutos depois, a porta do quarto se abriu com um rangido. Slade entrou e fechou a
porta atrs de si. Ele no se deu nem mesmo ao trabalho de bater. Era como se ela j fosse
sua propriedade e o negcio tivesse sido concludo favoravelmente.
- Voc disse dez minutos - murmurou Rosalind, sem se levantar da cama.
- J se passaram quinze. Qual sua resposta? Ela deixou a cabea cair no travesseiro.
- Que resposta? No tem resposta.
- Voc prefere que a ajude a decidir-se? - Afastou-se da porta, onde estava apoiado, e
aproximou-se lentamente da cama. - Quem sabe um beijo pode apressar sua deciso. . .
Rosalind virou a cabea, com vivacidade.
- Eu no quero ser beijada por voc! Escute, vamos fazer um trato? Peo desculpa, de todo
corao, ao adolescente que eu magoei e insultei h oito anos. Est satisfeito agora?
Ele observou-a em silncio, com o olhar impassvel.
- Qual a resposta, Rosalind? - perguntou por fim. - Eu estou com pressa.
- Voc sabe qual a resposta to bem quanto eu.
- Voc aceita?
- Que remdio! Mas eu vou odi-lo pelo resto da minha vida. Voc vai ver.
- Como no existe amor entre ns, temos inteira liberdade de ao. Nenhum de ns est
preso ao outro. Entendido?
- O que voc quer dizer com isso?
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- Simplesmente que eu nunca quis me ligar a nenhuma mulher. Est claro
agora?
Ela observou-o em silncio, com os olhos arregalados,
- Patrick e eu gostaramos que voc se reunisse a ns na sala.
- Para qu?
- Para comemorar a assinatura do contrato. . . e nosso noivado.
Rosalind acordou deprimida no dia seguinte e mal dirigiu a palavra ao irmo, a no ser
quando era estritamente necessrio. No fim da tarde Patrick tomou coragem e anunciou que
Slade ia morar na casa deles enquanto estivesse em Londres.
- Voc podia me poupar ao menos isso - murmurou Rosalind, com lgrimas nos olhos. - Se
ele tem tanto dinheiro, por que no mora num hotel ou aluga um apartamento?
- Fui eu quem insistiu para ele morar aqui. A casa grande e tem quartos de sobra. Alm
disso, Slade estar muito melhor aqui do que num hotel.
- A casa sua e voc faz o que bem entender, mas no conte comigo para nada.
- Rosa, no se esquea de que Slade seu noivo.
- Mas no fui eu quem o escolheu. Ele me foi jogado em cima. Por meu irmo.
- Como o costume em alguns pases do Oriente, minha cara. Eu apenas segui esse
hbito. . .
- Seu machista de uma figa!
Rosalind arrependeu-se porm de lanar a seu irmo esse insulto. Patrick no tinha
realmente culpa. Perdera o scio em quem depositava uma inteira confiana. Ao aceitar um
outro, para salvar a companhia da falncia numa situao de emergncia, fora obrigado a
sacrificar a irm.

Alm disso, Patrick fora privado recentemente da companhia da mulher que adorava, em
consequncia de um acidente estpido. Por isso no tinha ningum a quem recorrer nos
momentos de dificuldade, a no ser a irm.
- Desculpe o que eu disse, Patrick. Voc no precisa se preocupar comigo. Eu sei tomar
conta de mim mesma. Voc se lembra que quando ramos pequenos eu era a mais corajosa
de todos?
Patrick deu um sorriso triste e cobriu os olhos com a mo.
Slade chegou com sua bagagem pouco antes do jantar. Estava com o sobretudo jogado em
cima do ombro.
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- Meu quarto o da frente? - perguntou no momento em que Rosalind abriu a porta para
receb-lo.
- . E sua cama est feita.
- Muito obrigado, Rosa. Voc um anjo. Vou deixar minhas coisas no quarto. No precisa
se preocupar, eu conheo o caminho. . .
Rosalind acompanhou-o com os olhos, tomada subitamente de um sentimento profundo de
irritao. Ele era seu noivo, como Patrick disse, mas podia ao menos comportar-se
educadamente e ser mais atencioso com ela.
Ao contrrio do que se podia esperar, a atmosfera mesa do jantar foi agradvel. Slade
repetiu duas vezes o prato principal e sorriu satisfeito com os talentos culinrios de sua
noiva.
- O jantar estava uma delcia, Rosa. Voc uma excelente donade-casa. Por falar nisso, eu
comprei sua aliana.
- No diga! Voc quer que eu atire os braos em volta do seu pescoo e o agradea por sua
lembrana, querido?
- Eu me contento com o abrao.
- Esta aliana estava guardada em alguma gaveta? - perguntou Rosalind no momento em
que recebeu o anel de suas mos. Experimentou-a no dedo com desconfiana. - Como ela
me serve, vou aceit-la assim mesmo. Muito obrigada.
- Voc est assumindo uma atitude emocional quando se trata apenas de um acordo
comercial, minha cara.
- Ah, estou farta de vocs dois! S quero saber uma coisa. O que vai
acontecer se eu me cansar desse casamento e quiser o divrcio?
- Patrick perde o emprego.
- E eu perco o meu tambm?
- Sem dvida.
- Est bom, voc pode me despedir, mas no pode despedir seu scio.
- Eu sou o diretor-executivo. Se Patrick insistir em ficar, eu me retiro da sociedade e, abro
uma companhia em meu nome.
Isso era o que Patrick mais temia. A concorrncia com um homem competente
e dinmico como Slade significaria a falncia da companhia em poucos meses.
- Pelo visto, voc est com todas as cartas na mo.
- Exatamente.
- Ah, voc um homem odioso, Slade, odioso! Eu sempre pensei isso e sempre vou pensar
da mesma forma. Ningum me far mudar de ideia!
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Depois de tomar banho aquela noite, Rosalind vestiu o robe de

chambre e foi ao corredor. A porta do quarto de Patrick estava fechada, mas um facho de
luz saa por baixo, indicando que o irmo estava acordado.
A porta do quarto de Slade, no entanto, continuava aberta, mas a luz estava apagada. Era
provvel que ele estivesse na sala de estar. Ao ouvir o apito da chaleira no fogo, Rosalind
concluiu que Slade preparava um ch na cozinha para tomar antes de dormir. Se os dois
fossem noivos de verdade, ela desceria correndo a escada e atiraria os braos em volta do
seu pescoo. Faria o ch para ele e os dois se sentariam no banco da cozinha, para
conversar e trocar abraos ternos.
Mas como podia amar um homem insensvel, um homem que movia as pessoas como se
fossem peas num tabuleiro e que refletia cuidadosamente antes de fazer um movimento?
Slade subiu a escada com as mos vazias.
- Voc no estava na cozinha? Eu ouvi a chaleira ferver - disse Rosalind casualmente.
- Ah, sim. Mas depois mudei de ideia e apaguei o fogo.
Ele estava no alto da escada. No primeiro instante, ela teve a impresso de que tinha um
estranho ao seu lado, um homem que muitos anos atrs fora seu admirador fervoroso.
Voltou-se para ele e os anos se dissolveram. Ele usava culos antigamente e os olhos
esverdeados atrs das lentes grossas fitavam-na com amor e desejo. Agora pareciam
indiferentes, distantes, cansados.
Slade dirigiu-se ao quarto de dormir, acendeu a luz e comeou a despir a roupa que vestia.
Rosalind estava parada diante da porta, acompanhando em silncio seus menores gestos,
fascinada.
- Voc quer me ver nu? Quer saber como eu sou antes de casar comigo? No confia nas
aparncias?
- Voc est de culos - disse Rosalind sem se importar com a ironia do comentrio. - Eu
pensei que voc no usasse mais culos.
Onde estava o Slade que gostava dela? Que sentia cime toda vez que ela danava com
outro garoto? Tinha desaparecido? Onde fora parar? Ah, no podia ser verdade. Tinha que
haver algo dele no adulto impassvel que a contemplava em silncio.
- Meus olhos continuam os mesmos - disse Slade por fim. Eu uso lentes de contato. Depois
de algumas horas, contudo, preciso retir-las para descansar a vista.
Slade aproximou-se dela, de braos cruzados, e fitou-a demoradamente. Os cabelos pretos
caam sobre a testa. Rosalind sentiu vontade de estender a mo e afast-los do rosto. Ele
soltou o ltimo boto da camisa e retiroua do corpo. O tronco moreno era musculoso e
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forte. Plos pretos cobriam o peito largo e a barba cerrada azulava o rosto, o queixo
quadrado. Rosalind sentiu-se sem querer fortemente atrada pela virilidade que transpirava
do seu corpo. Tinha vontade de atirar os braos em volta de seu pescoo e estreit-lo contra
si.
- Voc est pensando que eu sou o antigo Slade que voltou, no mesmo? Mas eu no sou.
O adolescente tmido e pattico desapareceu para sempre da minha vida. No h perigo que
volte um dia a importun-la.
- Pattico? Por que pattico?
- Pela maneira como idolatrava uma certa mulher. Eu afastei essa lembrana para longe.
Posso consider-la agora de uma maneira impessoal, objetiva, sem nenhuma fraqueza.
A situao criada entre os dois comeou a angusti-la, sobretudo porque as emoes
pareciam fugir ao seu controle. Slade aproximavase lentamente de onde ela estava, parada
diante da porta, os braos cados ao longo do corpo.

- Por que voc fez isso? - balbuciou, passando a lngua sobre os lbios secos.
Ele deu um passo frente e sua inteno era evidente. Ainda havia tempo para fugir, mas
Rosalind permaneceu onde estava, fascinada, aguardando o desenlace da ao. Slade
segurou-a pelos braos, inclinou a cabea e beijou-a repetidas vezes. A boca sensual era
incrivelmente acariciante. Sorriu quando levantou o queixo dela e viu a surpresa nos olhos
azuis. Era o sorriso de um artista que surpreende um olhar expressivo no modelo e que
tenta reproduzi-lo na tela. O beijo foi to delicado, to terno que, em vez de despertar uma
reao de revolta, deixou-a com as defesas completamente anuladas. Ela retribuiu os beijos
que recebeu e sentiu as pernas moles quando Slade lhe acariciou as costas, os seios e a
curva da nuca.
Em dado momento, inesperadamente, ele a afastou com um gesto brusco e recuou um
passo.
- Onde est a menina que se defendia de mim? Ela amadureceu e passou a apreciar os
prazeres que os homens do? Est faminta de contatos fsicos? Ficou cega pelo desejo?
- Voc sabe que no verdade! - exclamou Rosalind com vivacidade, o rosto corado, os
olhos brilhantes.
- No, mesmo?
- Voc est querendo ver at que ponto pode ir.
- Ah, isso interessante! At que ponto posso ir. . . - repetiu Slade, soltando o cinto da
cala.
- O que voc est fazendo? - perguntou Rosalind alarmada.
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- Estou me despindo, como voc est vendo. O que pensou? Que eu
fosse lhe dar uma surra com este cinto? A ideia no m. . .
- O que aconteceu com voc, Slade?
- Eu era um idiota to grande que voc fazia de mim o que queria. Isso terminou, querida.
Agora eu dou as cartas. Voc veio junto com a companhia, est lembrada?
- Voc no vai me perdoar nunca?
- No, nunca. . . pelo menos enquanto estiver vivo.
Na manh seguinte, os trs foram juntos para o trabalho. A sala que Patrick ocupava era
atapetada de azul, os mveis marcados pelo uso. Slade no prestou ateno nesses detalhes.
Sua vista voltou-se diretamente para os arquivos de ao que estavam encostados num canto.
Em seguida, ele examinou a posio das duas mesas antes de escolher qual delas ia ocupar.
Patrick facilitou a escolha.
- Fique com a minha mesa, Slade. Eu vou ocupar a menor, que era de John Welson.
- Ah, isso no est certo! - exclamou Rosalind sem se conter. At aquele momento ela fora
ignorada pelos dois, que se voltaram ento na sua direo.
- O que no est certo?
- Voc no pode ceder sua mesa a Slade.
- Por que no? Eu fao o que tiver vontade.
- Mas foi voc quem fundou esta companhia. Voc o diretor mais importante, por tempo
de servio.
- Isto uma sociedade - comentou Patrick.
- Uma sociedade muito desigual - insistiu Rosalind, voltando-se para
Slade, que ouvia a discusso em silncio.
- O que voc quer? Que eu retire o capital que investi na companhia? - ele perguntou.
- Pelo amor de Deus, Rosalind! - exclamou Patrick, com impacincia. - Deixe este assunto

por nossa conta.


- Est bom, eu vou embora. Mas no se esquea de que voc me usou como parte do
negcio. Eu tenho direito a opinar sobre ele.
Slade deu um suspiro de impacincia, aproximou-se dela e enxugou seus olhos midos. Em
seguida, beijou-a de leve na boca, com um gesto carinhoso.
- Est melhor agora?
Rosalind ficou irritada de ser tratada como uma criana.
- No, estou pior, muito pior. Toda vez que voc me toca eu sinto nojo de mim mesma.
19
Ele fitou-a com a expresso impassvel, os lbios contrados numa linha reta.
- Isso no modifica nada a situao entre ns. Agora eu lhe peo para nos deixar trabalhar
em paz.
Rosalind abriu a boca para dizer um desaforo mas se conteve a tempo. Slade percebeu sua
hesitao.
- Voc est aprendendo a se controlar. Isto bom sinal. Ela voltou-se, furiosa, e saiu da
sala.
Gerry Alton, um dos funcionrios da companhia, chegou quinze minutos atrasado naquela
manh, mas isso no impediu que passasse primeiro na sala de Rosalind para bater um
papo.
Gerry era louro e de estatura mediana. Embora estivesse formado h dois anos, conservava
a maneira de vestir e de andar do tempo de estudante.
Toda vez que Gerry tinha um problema no trabalho, recorria a Rosalind, que intercedia por
ele junto ao irmo.
- bom dia, querida. Por que voc est triste? Morreu algum na famlia?
- Morreu. Meu alter-ego morreu. Aquele que zombava de tudo e que no se importava com
nada.
- Troque em midos - disse Gerry, puxando uma cadeira. - Eu no entendi patavina do que
voc disse.
- Um fantasma do passado surgiu neste fim de semana. De agora em diante, vai atormentar
todos os instantes da minha vida.
- Ah, entendi! Seu passado bateu sua porta. . . No h de ser nada, ns vamos dar um jeito
nisso.
- Voc e seus jeitos!
- Por falar nisso, no se esquea de que voc aceitou fazer um programa
comigo. A que cinema ns vamos?
Rosalind refletiu um instante antes de responder:
- Esto levando uma pea que eu gostaria muito de ver.
- Qual ?
Rosalind mencionou a pea e o teatro. Gerry deu um sorriso de satisfao e estendeu a mo
para segurar o telefone.
- Vou reservar os lugares desde j. - Discou para uma agncia e fez as reservas. - Est tudo
providenciado. Vou apanhar os bilhetes na hora do almoo.
Gerry levantou-se, apanhou a bolsa a tiracolo que estava cada no cho e se preparou para
sair. Antes que Rosalind pudesse protestar, inclinou-se e beijou-a no rosto. Ela balanou o
punho fechado na sua direo quando ele saiu rindo da sala.
20
Os bilhetes do teatro estavam no bolso de Gerry quando os dois

foram fazer uma refeio ligeira na lanchonete que ficava perto do


trabalho. Tinham terminado de comer quando a porta do restaurante se
abriu e dois homens entraram conversando animadamente.
- L vem o super-homem que assumiu a direo da companhia
- comentou Rosalind em voz baixa - Incline a cabea, Gerry, em sinal de obedincia.
Ao avistar a irm, Patrick acenou com a mo e dirigiu-se para a mesa deles.
- Vamos sentar aqui? - perguntou para Slade, que assentiu com a cabea. - O que vocs vo
tomar, gente?
- Ns acabamos de almoar - disse Rosalind.
- Eu aceito uma cervejinha bem gelada - interveio Gerry.
- Vamos pedir cerveja para todos - disse Patrick, dirigindo-se ao balco.
Os trs conversaram sobre assuntos tcnicos do trabalho e Gerry respondeu s perguntas
que Slade lhe dirigiu. Vez por outra, era obrigado a pensar alguns segundos antes de
responder.
Em dado momento, Slade olhou para o relgio e depois para Patrick. Gerry percebeu a
indireta e levantou-se da mesa. Rosalind imitou seu gesto. Slade inclinou-se para o lado e
trocou algumas palavras em voz baixa com Patrick, que depois se dirigiu irm.
- Rosalind, voc pode me conceder alguns minutos? Eu queria conversar com voc em
particular.
Rosalind franziu a testa e tornou a sentar-se. Ela sabia que se tratava
de uma ordem. Despediu-se de Gerry com um aceno de mo.
- A gente se encontra mais tarde.
Gerry levantou a mo e saiu do restaurante.
- O que voc quer falar comigo? - perguntou Rosalind, com a cara fechada.
Patrick franziu a testa, reprovando evidentemente a atitude da irm.
- Escute, vamos esquecer o que aconteceu no passado. Eu gostaria que voc perdoasse
Slade de todo corao.
- Voc est falando com a pessoa errada. ele que no me perdoou.
- Vamos ao assunto - interveio Slade com impacincia. - No temos tempo a perder.
- Do que se trata?
- Voc notou que eu fiz algumas perguntas a Gerry sobre o trabalho no seu departamento.
H alguma coisa errada com ele, mas eu no sei o que . No descobri nada at agora.
- Pudera, faz apenas algumas horas que voc est na companhia!
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- por isso justamente que gostaria de ouvir sua opinio.
- Voc tem razo. Pelo jeito, Gerry no est dando tudo que pode. Quando
ele foi contratado para trabalhar conosco, ns sabamos que no era um
funcionrio brilhante, mas as qualidades que tinha compensavam sua falta de entusiasmo.
- Exatamente - concordou Patrick. - As entrevistas que realizamos com Gerry foram
favorveis nesse sentido.
- Ele conversou algumas vezes comigo sobre o trabalho - prosseguiu Rosalind. - Eu penso
que seu maior problema falta de confiana em si mesmo. Alm disso, h uma parte dele
que rejeita o mundo dos negcios.
- Isso comum entre os estudantes recm-formados - comentou Slade. - Eles questionam o
emprego como questionam tudo o mais.
- Exatamente - concordou Rosalind. - Eu posso conversar novamente com ele e procurar
descobrir qual a raiz dos seus problemas.

- timo. Faa isso.


Houve uma pausa e ela olhou para Slade, aguardando a questo seguinte. Ao levantar a
cabea, surpreendeu uma expresso estranha nos olhos dele, mas, como neve derretida,
desapareceu antes que pudesse estudar sua forma e significado. No momento seguinte, a
temperatura nos olhos dele tinha baixado a zero. Patrick levantou-se e afastou a cadeira.
- Vou deixar vocs dois conversarem vontade.
A perspectiva de voltar para o escritrio na companhia de Slade fez com que Rosalind se
levantasse prontamente.
- Eu vou com voc.
No fim os trs voltaram juntos, Patrick e Slade na frente, Rosalind logo atrs, separada
pelas pessoas que circulavam pela calada estreita.
CAPITULO III
Quando Rosalind e Gerry voltaram do teatro, Slade estava conversando animadamente com
Patrick na sala de estar, mas parou no meio da frase
quando avistou os dois. Copos e latas de cerveja estavam espalhados em
cima da mesinha de centro.
22
Rosalind e Gerry observaram a cena em silncio. Slade dava a impresso de
ser o dono da casa e Patrick parecia contente com a situao. Por que no haveria de estar?
Vendera a companhia, a irm e a alma para ter aquela tranquilidade mental.
Patrick olhou de relance para os dois, que continuavam parados junto porta, e no
demonstrou o mnimo interesse pela presena deles. Slade fez meno de levantar-se da
cadeira, como se devesse esse gesto de boa educao mulher que era sua noiva, para todos
os efeitos.
- Fiquem vontade - disse Rosalind. - No vale a pena se cansar toa para dar mostras de
boa educao.
Em vez de ficar furioso, Slade achou graa no comentrio e caiu na gargalhada. Patrick
limitou-se a sorrir. Ao perceber que era objeto de diverso dos dois homens, Rosalind
convidou Gerry para entrar. Slade olhou com o rosto inexpressivo para um e para o outro e
Patrick levantou uma lata vazia de cerveja.
- Tome uma cervejinha, Gerry. Tem mais na geladeira.
Gerry olhou com sede para a lata vazia, disposto a aceitar a sugesto. Rosalind porm no
se deixou seduzir facilmente.
- Vamos deixar esses dois conversarem a ss, Gerry. Eu ou lhe mostrar a
fita gravada que prometi. Primeiro vamos passar na cozinha e apanhar umas
latas de cerveja. Voc est morto de sede pelo jeito.
- Aceite o convite, Gerry - disse Slade da sala, com voz arrastada. Rosalind est
convidando-o para ir ao quarto de dormir. Se ela o cansar,
basta voc me chamar que eu tomo seu lugar.
- Voc devia beber menos - disse Rosalind, com a voz trmula de raiva. - O lcool estraga
seu senso de humor.
Ela se dirigiu cozinha e Gerry seguiu-a sem jeito aps o comentrio maldoso de Slade.
- Talvez seja melhor eu dar o fora. Voc tem visita em casa.
- Ele no visita - explicou Rosalind. - Meu irmo lhe ofereceu um
quarto e ele est morando uns tempos aqui. Como se fosse uma pessoa da famlia. Ns

quatro fomos criados juntos, Slade, Patrick, Emma, a irm de Slade, e eu. Emma quase da
minha idade.
Rosalind apanhou uma lata de cerveja e uma garrafa de coca-cola na geladeira. Dirigiu-se
em seguida escada. Gerry continuava hesitante, olhando indeciso para a porta entreaberta
da sala.
Rosalind passou o brao no seu e puxou-o em direo ao segundo andar. A casa era bem
antiga e tinha a escada larga, com passadeira, de modo que os dois podiam subir juntos. A
porta da sala de estar se abriu nesse minuto. Patrick passou por eles e foi cozinha. Slade
continuava reclinado na cadeira de braos.
23
A fita gravada que Rosalind queria mostrar a Gerry estava guardada numa caixinha de
plstico. Ela a colocou no gravador e apertou o boto de reproduo. Enquanto isso, Gerry
examinava a coleo de discos que estava empilhada numa estante. Ele j estivera no
quarto dela antes, mas agora parecia sem jeito e inibido. Avistou um pster pendurado na
parede e examinou-o demoradamente, como se quisesse aprend-lo de cor.
- Pelo amor de Deus, Gerry, fique vontade! - exclamou Rosalind, com nervosismo. Slade no vai mand-lo embora do emprego s porque voc saiu comigo!
Uma melodia especialmente nostlgica estava tocando agora e a cantora tinha a voz rouca e
indolente. Sem querer, o rosto de Slade surgiu na imaginao de Rosalind, com uma
expresso que nunca teria: terna e carinhosa. O sofrimento que ela experimentou foi ao
mesmo tempo insuportvel e assustador. As agresses verbais que Rosalind lhe dirigia eram
um disfarce para os sentimentos verdadeiros que nutria por ele? Essa era a triste verdade. E
o pior de tudo era que Slade no ligava a mnima para ela.
- Voc se lembra do que lhe disse uma vez? - perguntou Gerry, sem voltar os olhos do
pster na parede. - Eu gostaria que ns dois fssemos mais que simples amigos. . . Voc me
convida para vir ao seu quarto, me recebe deitada na cama, d a entender que simpatiza
comigo. . . No fundo, porm, voc continua mantendo a mesma distncia. Por que,
Rosalind? O que voc pretende fazer? No tem medo que eu perca a cabea e me atire nos
seus braos?
Rosalind fechou os olhos. Ela devia ter previsto isso. Levantou-se da cama e passou os
braos em volta do pescoo de Gerry. As mos dele
pousaram em sua cintura. Havia um desejo to grande nos olhos dele que
ela decidiu ignorar o bom senso que lhe recomendava manter distncia do rapaz. Gerry
aproximou-se de repente e beijou-a na boca com sofreguido. Ela conseguiu soltar-se dos
seus braos e afastou a cabea para o lado.
- O que tem de mais beij-la? Ns passamos a noite toda juntos.
- Desculpe, Gerry, mas as coisas so mais complicadas do que voc imagina.
Gerry parecia to perplexo com a reao dela que Rosalind o beijou de leve nos lbios,
como se ele fosse uma criana. Em seguida, retirou a fita do gravador, estendeu-a para
Gerry, foi at a porta do quarto e abriu-a. Do andar trreo vinha o murmrio de vozes.
- Sabe o que voc ? Uma tentao ambulante. . .
- Psiu, fale mais baixo. Esquea o que aconteceu. Eu devia ter avisado antes.
24
- Eu alugo um quarto na casa onde moro. H lugar na minha cama para dois.
Voc no quer morar comigo?
Ela ia protestar com a liberdade do convite quando se lembrou que devia uma explicao a
Gerry. No era justo deix-lo desejando o impossvel. O que podia dizer para afast-lo sem

feri-lo?
- Eu vou pensar - disse por fim, apenas para dar uma resposta qualquer. - Mas lembre-se de
que no prometo nada. Ouviu?
Gerry balanou a cabea em silncio.
Rosalind abriu a porta e saiu do quarto na ponta dos ps. Ao chegarem no andar trreo,
Gerry abraou-a pela cintura e, antes que Rosalind pudesse protestar, beijou-a novamente
na boca. Passos familiares desceram a escada. Adivinhando de quem eram, Rosalind cedeu
aos beijos dele e deulhe outros de volta.
Quando se despediram minutos depois, o rosto de Gerry estava radiante. Atravessou o
caminho de pedras que levava ao porto assobiando uma melodia conhecida. Rosalind
fechou a porta da frente e voltou-se para encarar seu noivo.
Slade examinou-a com ateno e notou o vestido ligeiramente amassado que ela no tinha
podido trocar antes de ir ao teatro.
- Um homem feliz se afastou de casa. Uma moa fria e indiferente observou-o partir.
Quantos homens voc j deixou nesse estado?
- Do que voc est me acusando agora? De ser uma mulher fcil que namora todo mundo?
Ele enfiou as mos nos bolsos da cala com um gesto displicente.
- Isso mesmo. Leviana, frvola, caprichosa.
- E voc? Que tipo de homem voc ? Um santo? Voc nunca foi beijado por uma mulher?
Voc dormiu todas as noites sozinho na sua cama de solteiro?
- No, minha querida Rosalind. Eu no posso pr a mo no corao e jurar que nunca tive
uma mulher nos braos ou na cama. Uma noite dessas vou apanhar meu caderninho de
endereos e ns vamos compar-lo com o seu, para ver quem teve mais namorados nos
ltimos anos. Pelo que presenciei esta noite, voc ganha longe de mim.
- No justifique sua falta de moral atribuindo-a a mim!
- Eu ouvi o convite que Gerry lhe fez. Em vez de contar a ele a verdade. . . que voc est
noiva de mim, voc disse que ia "pensar no caso". A menos que voc tenha a inteno de
casar comigo e manter Gerry na reserva. . . Um dia o marido, no outro o amante.
Rosalind levantou a mo para lhe dar um tapa no rosto mas Slade foi mais rpido.
- No, minha querida, voc no vai me agredir. Se voc quer usar a fora bruta, sou eu que
vou comear, t?
25
Ele soltou o pulso dela com um gesto brusco e dirigiu-se escada. Patrick saiu da cozinha
nesse instante. Rosalind voltou a raiva acumulada contra seu irmo.
- Foi voc quem aprontou tudo isso! - exclamou, com fria. Slade voltouse no alto da
escada. Furiosa com o tremor de sua
voz, Rosalind passou por Patrick e entrou na cozinha, batendo a porta com toda fora. Mais
tarde, depois que os dois se deitaram e que reinava o silncio no andar de cima, ela subiu
para o quarto.
Na manh seguinte, Rosalind encontrou Slade mesa do caf. Patrick estava sentado em
seu lugar habitual e Slade aguardava com impacincia que a torrada pulasse para fora da
torradeira eltrica. Rosalind entrou nesse instante na cozinha. Estava com o rosto lavado e
os cabelos penteados rapidamente.
- Voc est atrasada para o caf - comentou Slade, com a voz arrastada.
- Ela sempre corre de um lado para o outro de manh - explicou Patrick. - Nunca tem tempo
para tomar caf. Talvez esteja querendo impressionar algum com seu regime. A mim no
, tenho certeza. Nesse caso, s pode ser voc.

- Ah, no amole, Patrick. Eu no estou querendo impressionar ningum. Me


deixe em paz!
- E esse perfume que voc est usando? - indagou Slade, aspirando o ar. - Foi presente do
seu amiguinho?
- Amiguinho? Que amiguinho? Eu o comprei com meu dinheiro, se voc quer saber!
A torrada ficou pronta nesse instante e pulou para fora da torradeira. Mais do que depressa
Rosalind estendeu a mo e levou-a para seu lugar.
- Ei, essa torrada minha! - exclamou Slade segurando-a pelo brao e torcendo-o de
maneira a imobiliz-la. Os dois se encararam um instante, em silncio, como se fossem
duas esttuas de pedra. Ela fixou-o sem pestanejar, com o corao batendo. Da ltima vez
que tinham estado to perto um do outro, Rosalind conseguira escapar de seus braos.
Agora ela queria chorar, no de tristeza, mas de uma angstia mista de alegria.
- Vocs me do licena - disse Patrick, levantando-se da cadeira.
- Eu vou andando.
Rosalind no tinha nem mesmo conscincia da dor que sentia no msculo do brao dobrado
para trs. Quando Slade lhe deu um beijo fora foi com uma brutalidade que no podia ser
ignorada nem evitada. Sem soltar o brao dela, virou-a para o lado e inclinou
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a cabea. Beijou-a no pescoo, na nuca, na abertura da blusa, sobre o
peito nu.
Em seguida, examinou um instante seu rosto corado com os olhos brilhantes e soltou-a.
Somente ento Rosalind tomou conscincia da dor no brao torcido e apertou os lbios para
abafar uma exclamao. Endireitou a blusa para dentro da saia e passou a mo nos cabelos
desmanchados.
Ela no sabia o que pensar da reao incrvel que mexia com todo seu corpo. Slade, no
entanto, permanecia frio e distante como sempre. E dizer que ele seria seu marido dentro
em breve!
Sem jeito, encabulada com seu comportamento, Rosalind ofereceulhe a torrada que estava
no seu prato.
- Pode ficar para voc - disse Slade, com indiferena.
- Muito obrigada. Eu no estou mais com fome. Ele levantou os ombros e apanhou a
torrada.
Rosalind saiu da cozinha e encontrou Patrick no corredor.
- Voc tem cinco minutos para se aprontar.
Ela subiu correndo a escada e mergulhou o rosto na gua fria.
Rosalind saiu de casa pela porta dos fundos e tomou uma outra conduo, sem avisar nada
aos dois.
Estava sentada na mesa de trabalho quando Patrick enfiou a cabea na porta.
- Que fim voc levou? Por que no veio conosco?
- No foi certamente por sua causa.
- Escuta, Rosa, voc tem que se habituar com a presena de Slade. Afinal ele seu noivo,
p!
- Noivo uma figa! - murmurou Rosalind, entre os dentes. Gerry, como sempre, chegou vinte
minutos atrasado. Nem por isso
deixou de fazer sua visita habitual a Rosalind. Ela sorriu e deu a entender que estava muito
ocupada para o papo da manh. Se no fosse por isso, daria a Gerry a explicao que adiara
na noite anterior. Gerry, porm, no percebeu que sua presena era inoportuna.

- Eu gostei muito do programa de ontem noite.


- Eu tambm, Gerry.
Ela tentou voltar a ateno para o trabalho, mas estava consciente o tempo todo do olhar
insistente que Gerry lhe dirigia.
- Aquele beijo de despedida. . . Ele significou alguma coisa para voc?
- Claro que sim. Eu gostei muito de termos sado juntos. Como voc mesmo disse, o beijo
uma forma de agradecimento. - Ao notar a decepo nos olhos dele, Rosalind levantou-se e
colocou as mos
27
nos ombros cados. - Eu gosto muito de voc, Gerry. Isso no basta?
- Voc vai aceitar meu convite?
- Para morar com voc?
Era esse o momento oportuno para contar a verdade? No, no podia explicar o caso a ele
na correria, no meio do trabalho. Era prefervel adiar a explicao para mais tarde.
- Voc no gostaria? S nos dois?
- Olhe, Gerry, eu no posso aceitar seu convite. Meu irmo depende de mim. Sou eu que
tomo conta da casa. Sem contar que agora ns temos mais um hspede. . . Fora isso, tem
minha posio aqui na companhia. Eu devo dar o exemplo.
Gerry apanhou a bolsa a tiracolo que estava cada no cho e dirigiu-se para a porta.
- Se assim, esquea que somos amigos. No fundo, voc a irm do patro.
- Eu no disse isso - disse Rosalind com vivacidade, aflita com a reao do rapaz.
Nesse momento a porta da sala se abriu de par em par, e quase bateu em Gerry, que
continuava parado ali. Slade encarou os dois com uma expresso evidente de irritao. Os
olhos verdes estavam brilhantes de raiva. Como eu no reparei antes na cor dos seus olhos?,
pensou Rosalind fixando-o atentamente. Foi ento que ela se lembrou: Slade usava culos
quando era adolescente.
- Vocs esto conversando sobre assunto de trabalho. ou sobre questes pessoais?
Gerry dirigiu um olhar a Rosalind que era ao mesmo tempo furioso e amargo.
- Adeus, Rosa. Da prxima vez que passar por aqui vou marcar uma entrevista antecipada
com a encarregada do Departamento Pessoal.
Slade entrou na sala.
- Voc continua com seu joguinho ambguo de antes? Voc especialista em situaes
desse tipo. Pelo jeito deve ter praticado essa tcnica durante anos. No fundo voc no
mudou nada. Continua a mesma garota leviana de sempre!
Rosalind olhava fixamente para sua cabea, evitando encar-lo nos olhos.
- Voc gostou do meu penteado? - perguntou ela.
- No. Pelo contrrio. Gostaria de arrancar uma mecha de cabelos e ver voc uivar de dor.
Ele avanou ameaadoramente em direo mesa onde ela estava sentada.
- No bastou a cena de hoje de manh? Voc quer uma repetio?
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- Quer fazer o favor de sair da minha sala? - disse Rosalind, encolhendose na cadeira. - Eu
estou ocupada.
- Eu estou vendo! - disse Slade, caminhando em direo porta. Ele se deteve um instante
ali, com o rosto pensativo.
- Ah, ia me esquecendo da razo da minha visita. Patrick me disse que voc vai entrevistar
os candidatos para o cargo de relaes pblicas. Eu gostaria de passar a vista nas folhas dos
candidatos,

- Por qu? Voc no confia em mim?


- Isso um trabalho, no um caso de famlia - disse Slade, com irritao.
- Desculpe. Eu me esqueci.
Slade aproximou-se da mesa e segurou-a pelo queixo. No havia ternura nos olhos verdes,
muito menos amor. Ele soltou seu queixo aps um instante e ela engoliu a frustrao em
silncio. Empurrou os papis que estava examinando na direo dele.
- Posso sentar na sua cadeira?
Ela se levantou prontamente e lhe cedeu o lugar.
- Voc est realmente disposto a me ofender. Eu sabia que seria essa sua vingana.
- Vamos deixar isso de lado por enquanto - disse Slade, examinando as folhas dos
candidatos. - Foi voc quem teve a ideia de grampear uma fotografia na folha de cada um?
- Foi.
- Parabns, meu amor.
O sorriso que acompanhou o tratamento carinhoso, a despeito de ser falso, encheu-a de
alegria. Instintivamente, sorriu de volta. Slade fixou-a demoradamente, em silncio. O
corpo dela se tornou tenso sob o olhar insistente e sentiu o mesmo calor que experimentara
aquela manh quando ele a estreitara nos braos.
Slade, entretanto, voltou a ateno para o mundo de todos os dias, para o universo do
trabalho e da eficincia profissional.
- Essa aqui tem boa cara. Experincia em vrios setores, alm de um rostinho bonito e
atraente.
- No se deixe levar pelas aparncias - murmurou Rosalind, com frieza.
- Voc est com cime, bem?
- No. Nem um pouco.
- Pois devia estar. - Slade sorriu com as folhas dos candidatos na mo. - Meu divertimento
preferido jogar uma mulher contra a outra. - Colocou uma folha de lado e continuou a
examinar as outras. Depois que terminou, devolveu todas para Rosalind. - Pronto, j fiz
minha escolha.
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- Eu tambm.
- Faa uma nova triagem. Uma lista de doze muito grande. Reduza-a pela metade.
- Voc est querendo me ensinar a trabalhar?
- Estou - disse Slade impassvel.
Ela ia responder um desaforo mas se conteve a tempo. Slade sorriu ao perceber sua
hesitao.
- Voc quer me agredir fisicamente?
- Quero! - exclamou Rosalind, com raiva.
- Pode comear. Mas eu lhe aviso que, noiva ou no, voc ser mandada embora do
emprego sem aviso prvio.
Os olhos que a fitavam eram to duros que ela prendeu a respirao, alarmada. Havia
apenas uma nica coisa que Slade no esquecera: a promessa de vingana que fizera em
adolescente. Ele estava realmente disposto a faz-la pagar caro os insultos que lhe dirigira
h oito anos. "Para voc no haver perdo." Essas palavras perseguiam-na como uma
maldio.
CAPITULO IV

Na hora do almoo, Rosalind foi sala que Gerry dividia com mais dois funcionrios. A
princpio ela pensou que a sala estivesse vazia, mas
Gerry estava debruado na janela, atrs de uma cortina de um tecido pesado.
- Gerry, voc parece to infeliz que despertou meus instintos maternais. Eu vim pedir
desculpas pelo que aconteceu. Tenho alguns problemas pessoais e, s vezes, eles interferem
em meu comportamento. Voc entende?
- Vou fazer uma forcinha - disse Gerry.
- Voc est com fome? - perguntou Rosalind, caminhando em direo porta.
- Mais ou menos.
- Vamos almoar em nossa lanchonete habitual? . Gerry hesitou um instante antes de
responder.
- Somos ns dois apenas ou tem mais algum?
- Acho que no. O chefe e eu estamos de relaes cortadas.
30
No momento em que ela e Gerry ocuparam a mesa habitual, Slade e Patrick sentaram-se a
alguma distncia dali, na companhia de duas secretrias da companhia. A mulher que
conversava com Patrick era casada e me de dois filhos crescidos. A outra, bonita e
atraente, estava empregando todo seu charme para chamar a ateno de Slade. com uma
pontada de cime, Rosalind acompanhou a conversa entre os dois.
Os lbios de Rosalind tremiam tanto que foi forada a beber seu refrigerante para esconder
isso de Gerry. Por que esse homem me obriga a casar com ele? Eu no pisco os olhos como
essa garota, nem lhe dirijo olhares cruzados. Eu no ponho minha mo na sua manga nem o
encaro no fundo dos olhos. . . Talvez, se agisse assim, se entreabrisse os lbios como ela, se
inclinasse a cabea e sorrisse com o canto dos lbios, Slade olharia para mim desse jeito,
faria eu rir em vez de chorar, me beijaria com ternura, em vez de despejar todo o dio em
cima de mim.
- O que foi? - perguntou Gerry, colocando a mo em cima da sua. - Algum problema?
Rosalind limitou-se a balanar a cabea em silncio.
- Por que voc no me fala de seus problemas? Talvez eu possa ajud-la.
- Eu bem que gostaria de me abrir com voc. - Ela bebeu um gole de refrigerante e enxugou
a boca no guardanapo. - A gente pode se encontrar hoje noite em algum lugar?
Imediatamente os olhos de Gerry se iluminaram.
- Claro que sim! Voc mudou de ideia a respeito do convite?
- No, no mudei.
Gerry baixou os olhos com um suspiro de desnimo.
- Bem, no h de ser nada. Onde vamos nos encontrar?
- No mesmo lugar de sempre. L pelas oito est bom?
- Combinado.
Ela apanhou a bolsa e afastou a cadeira.
A caminho da porta, os dois passaram diante da mesa de Slade e de Patrick. Embora
estivesse absorto na conversa que mantinha com a secretria jovem, Slade levantou a
cabea quando Rosalind passou e lhe dirigiu um olhar duro e misterioso. Rosalind limitouse a fit-lo em silncio. Ela parecia ouvir as palavras rudes que tinham trocado aquela
manh. Olhou para a secretria, depois para Slade. Ela cometera um erro ttico ao
demonstrar cime. Slade percebera isso e se divertia s suas custas. Sem querer, ela pusera
nas mos dele uma arma poderosa que podia feri-la profundamente.
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Gerry chegou ao encontro com alguns minutos de atraso, como era seu costume. As luzes
continuavam acesas no interior da loja onde tinham combinado encontrar-se, mas as portas
estavam fechadas. Para passar o tempo, Rosalind percorreu com ateno as diversas
vitrines, mas seus pensamentos estavam voltados para outra parte.
H alguns minutos, ao v-la dirigir-se para a porta de casa, Slade perguntou onde ela ia. Os
dois homens estavam conversando na sala de estar. Patrick limitou-se a levantar a cabea e
olhar a irm com curiosidade.
Na condio de noivo, Slade tinha o direito de fazer aquela pergunta. E ela, na condio de
futura mulher - por obrigao e no por escolha -, no tinha o direito de furtar-se a dar uma
resposta.
- Vou dar uma volta - disse vagamente, saindo pela porta da frente.
Gerry apareceu correndo na esquina e parou ofegante na sua frente.
- Desculpe o atraso, Rosa. Onde vamos?
Ele passou o brao no dela, num gesto de camaradagem. Em vista do objetivo do encontro,
a respeito do qual no se abrira ainda com ele, Rosalind aceitou o gesto ntimo com
naturalidade.
- Eu quero conversar com voc, Gerry. De preferncia num lugar tranquilo.
Ele esfregou a testa e ficou na dvida antes de sugerir.
- Vamos ao meu quarto?
- sossegado?
- Supersossegado.
Ela concordou e os dois se puseram a caminho.
- No o que voc est pensando, Gerry.
Gerry no disse nada. Continuou olhando para a calada molhada que refletia as luzes das
vitrines. No viu por isso quando Slade cruzou por eles. Rosalind ficou to furiosa com o
fato de Slade ter sado atrs dela, a fim de descobrir seu paradeiro, que estreitou o abrao
que a unia a Gerry. Contente com isso, Gerry sorriu e apertou o brao na cintura dela. Slade
desapareceu na esquina da rua, sem voltar a cabea para trs.
A casa onde Gerry morava com mais trs outros rapazes era antiga e espaosa. Som e vozes
saam por baixo das portas dos quartos que havia ao longo do corredor, mas ningum
apareceu para cumpriment-los.
- V na frente - disse Gerry. - a segunda porta direita. Vou passar na cozinha para
apanhar umas bebidas.
- Pegue uma Coca para mim.
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O quarto de Gerry primava pela baguna e estava repleto de objetos das
mais variadas procedncias, que ele guardava com um cime de colecionador.
- Gostou do quarto? - perguntou Gerry com as bebidas na mo e os copos na outra.
- Seu quarto sensacional - disse Rosalind, com um sorriso de condescendncia.
- Est meio bagunado ultimamente, mas bem gostoso quando est arrumado.
Ele estendeu a garrafa de Coca e ela despejou o lquido no copo. Olhou em volta procura
de uma cadeira para se sentar.
Gerry afastou uma pilha de revistas da nica cadeira que havia no quarto e ajeitou-se
confortavelmente na cama desfeita.
- Se voc decidisse ficar, eu arrumaria tudo aqui. Voc nem reconheceria mais o lugar!
- Muito obrigada pelo convite, Gerry, mas eu realmente no posso aceitlo. Eu vim
unicamente para ter uma conversa com voc.

- Voc recebeu instrues para me interrogar? - perguntou Gerry, mudando


repentinamente de atitude. - Foi por isso que veio aqui, a mandado do
seu chefe? Se foi por isso, eu vou me fechar em copas e no abro mais o
bico.
Rosalind terminou lentamente a bebida antes de responder:
- Eu no sei por onde comear.
- Slade andou doutrinando-a? Ele achou que o interrogatrio seria mais proveitoso num
ambiente domstico?
- um assunto muito importante que quero conversar com voc. Eu pensei que seria mais
fcil aqui do que no escritrio. Ns somos velhos amigos e eu no estou querendo me
promover s suas custas, Gerry. Tem mais uma coisa. No foi Slade quem sugeriu esse
encontro. Pelo contrrio, ele ficaria uma ona se soubesse que estou com voc aqui.
Seguiu-se um longo silncio. Gerry bebeu o ltimo gole da cerveja e atirou a lata na cesta
de papis.
- Est bom, eu vou facilitar as coisas. Estou disposto a colaborar com voc. O que quer
saber exatamente?
- Por que voc no est contente com seu trabalho? - perguntou Rosalind, com cautela.
- Bem, quando fui chamado para trabalhar na companhia, eu devia fazer parte do
Departamento Comercial, como voc sabe. Em vez disso, fui mandado para o
Departamento de Pesquisa, onde estou at hoje. Eu detesto o trabalho que fao. um fim
de linha sem nenhuma perspectiva.
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- por isso que voc anda to devagar? - perguntou Rosalind, com delicadeza. - Voc est
com um atraso de trs semanas sobre o prazo previsto, est lembrado? por isso tambm
que voc chega sempre atrasado de manh? E por isso que voc est sempre com a cara
infeliz?
- Voc vai tirar nota dez em psicologia!
Rosalind aproximou-se da cama e ficou parada na sua frente.
- No seja agressivo, Gerry. Ns temos que descobrir o que est atrapalhando sua produo.
O que voc quer? Ser transferido para o Departamento Comercial?
- Isso mesmo. Voc acertou em cheio.
- Eu posso falar com o chefe do Departamento Comercial e ver se h uma vaga para voc.
- Eu j me informei. Tem algo na linha de impostos que me interessa.
- timo. Vou trocar umas palavras com ele. Voc est contente com essa soluo?
- Estou felicssimo! - exclamou Gerry, atirando uma lata de cerveja vazia na parede. Agora vamos ao seu caso. Eu sei de um timo lugar para voc, Rosa. aqui, na minha
cama, junto de mim!
Ele estendeu o brao e puxou-a para si, forando-a a deitar-se ao seu lado.
- Gerry, por favor, no seja criana! - suplicou Rosalind.
- Eu no sou mais criana. Eu sei quando fui derrotado. S quero que voc deite a cabea
ao meu lado. Assim, quando voc for embora, eu vou sonhar que voc esteve aqui, deitada
ao meu lado. . .
- Voc j tem mulheres demais a sua volta - disse Rosalind, apontando para a parede
coberta de fotos de mulheres nuas. - No precisa de mais uma.
Gerry balanou a cabea.
- Voc diferente. Voc faz parte da minha fantasia, Rosa. Eu nunca tive coragem de lhe
confessar isso antes.

- Voc vai encontrar uma outra, Gerry, uma garota simptica, livre, independente. . .
- No, no vou. Eu s quero voc, mais ningum. Por que voc no fica comigo? No
precisa ser para sempre. Por algum tempo apenas.
- Eu no posso, Gerry. H uma razo que me impede de ficar aqui.
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Gerry sentou-se na cama e Rosalind aproveitou para levantar-se.
- H outro homem?
- Eu no posso dizer quem , mas um dia voc vai saber,
- Nesse dia, juro que vou quebrar a cara dele.
Gerry levantou-se da cama e passou as mos com nervosismo nos cabelos.
- Eu vou levar voc em casa. Depois vou tomar um pileque.
- Gerry, voc est zangado comigo? Eu disse alguma vez que ramos mais que amigos?
- Se h um outro cara na jogada, no h motivo para discutirmos esse ponto.
Gerry acompanhou-a de cara amarrada at a porta do quarto.
- Voc no precisa ir comigo. Eu pego um txi.
Ele parecia to infeliz que ela hesitou um instante antes de partir.
- Voc promete que no vai fazer nenhuma bobagem?
- Prometo. Muito obrigado por ter deitado a cabea no meu travesseiro.
Emocionada com essas palavras, Rosalind abraou-o e beijou-o nos lbios. Em seguida,
desceu correndo a escada e saiu na calada.
Slade estava na sala da frente quando Rosalind entrou em casa.
- Por que voc estava me seguindo? - perguntou queimaroupa, achando prefervel partir
para o ataque. - Voc esperava que Gerry fosse me acompanhar at em casa para ter uma
briga com ele e provar seus direitos de futuro marido?
- Como seu noivo, tenho o direito de saber com quem voc anda e onde passa as noites.
- Exatamente o que voc fazia quando era adolescente - retrucou Rosalind, com irritao. No fundo, voc continua o mesmo futriqueiro de
sempre!
Havia desprezo na voz, como se ela voltasse a ser a adolescente desinibida e insolente de
oito anos atrs.
- Voc tem toda razo. A nica diferena que eu no a trato mais como antes. Por
exemplo, o antigo Slade no faria isso. . .
Antes que ela pudesse defender-se, Slade passou o brao em volta do pescoo e puxou-a
com violncia na sua direo. Ela perdeu a respirao, sufocada pelo gesto. Ele a segurou
nessa posio at que o pescoo comeou a doer, mas ela no queria ceder e encostar o
rosto no dele.
Para evitar encar-lo, fechou os olhos com fora.
- Onde voc esteve com ele?
- Em lugar nenhum.
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Slade apertou com mais fora seu pescoo, fazendo-a gritar de dor.
- Juro que verdade. No fui a lugar nenhum com ele. Ficamos na casa dele.
- Por que voc no disse logo? Sente-se culpada? Onde ele mora? com a famlia?
- No, ele aluga um quarto numa casa.
- Voc conheceu os outros rapazes que moram l? Bebeu cerveja com eles? Jantou l?
- Eu s conto se voc me soltar.
Ele afrouxou o brao, sem solt-la completamente. A outra mo apertava o seio.

- Ns conversamos no quarto dele.


Slade apertou com fora a carne macia do seio, fazendo-a berrar de dor.
- No isso que voc est pensando. Ns apenas conversamos. Eu fiz o que voc pediu.
Procurei saber o que havia de errado no trabalho dele.
Ele soltou-a lentamente e correu a mo por seus cabelos. Rosalind esfregou o pescoo
dolorido.
- Voc jura que no houve mais nada? Ele no tocou em voc?
- Voc tem a imaginao suja - retrucou Rosalind, enxugando as lgrimas.
Slade estava mergulhado na reflexo e ouviu o insulto em silncio.
- Venha comigo - disse por fim, segurando-a pelo pulso. Entrou no quarto de dormir, abriu
o armrio e retirou de dentro
uma caixinha onde havia uma aliana de ouro com um grande diamante.
Rosalind admirou embevecida a beleza da pedra. Slade levantou sua mo direita e colocou
a aliana no dedo anular.
- Voc gostou?
- Ela linda - murmurou Rosalind, com os olhos midos de emoo.
- Agora todos vo saber que voc minha noiva, inclusive Gerry.
- Ele estendeu a mo e segurou um cacho de cabelos castanhos. Mas se voc mentiu para
mim. . .
- Juro que no menti. Eu descobri o que h com Gerry. Ele est trabalhando no
departamento errado. por isso que no tem motivao nem estmulo para progredir. Vou
conversar com as pessoas indicadas amanh e ver o que posso fazer. - Ela lhe dirigiu um
sorriso malicioso. - Como voc v, eu trabalhei depois da hora. Voc vai me pagar um
extra?
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- Eu pagarei o que voc quiser, contanto que voc me d o que eu quero. Slade cingiu-a
pela cintura e, mais uma vez, Rosalind viu-se nos seus
braos. Desta vez, porm, o gesto dele revelava desejo apenas e no mais a brutalidade de
antes. Refletia um apetite que desejava ser satisfeito, bem como a determinao de saci-lo
com prazeres legtimos.
Slade levantou-a no colo e levou-a para a cama. Deitou-se ao seu lado e procurou introduzir
a mo numa abertura do vestido. Como no havia nenhuma, resmungou em voz baixa e
virou-a de lado, descobrindo finalmente o zper que havia nas costas do vestido.
Em questo de segundos o vestido foi aberto e as mangas desceram pelos braos. Slade,
pelo visto, sabia tudo a respeito de trajes femininos. Por que esse conhecimento tornou-o
duro, insensvel? pensou Rosalind. Ele no era assim quando adolescente. No instante em
que os beijos desceram do pescoo para o colo, ela parou de pensar e abandonou-se
inteiramente ao prazer que sentia. Slade afastou o soutien e beijou os mesmos seios que
apertara antes com violncia, fazendo-a gritar de dor.
Enquanto isso, Rosalind segurou-o com fora pelos ombros e enterrou as unhas nos
msculos que encontrou por baixo da malha leve de l. No momento em que ela ia dar uma
exclamao de prazer, a boca dele cobriu a sua, silenciando-a. Ela sentiu falta de ar e uma
espcie de tontura, prxima inconscincia total.
Do pensamento turvo surgiu uma ideia, informe a princpio, mas que assumiu forma e
substncia lentamente. No havia mais dvida possvel. Ela o amava de todo corao, como
nunca tinha amado ningum antes, mas no sabia onde terminava o amor e onde comeava
o dio.

- Rosa - murmurou Slade no seu ouvido. - Eu a quero. Agora.


- No - sussurrou Rosalind. - Agora no, por favor. Patrick pode aparecer de uma hora para
outra.
- Patrick saiu.
Algo lhe dizia que o amor no podia ser feito dessa forma, sem o menor carinho ou gesto
de ternura. Havia tempo, porm, at o dia do casamento, para despertar o amor nele e para
faz-lo gostar dela tanto quanto ela o amava no momento.
Slade estava deitado de lado, com a cabea apoiada no seu ombro. Rosalind lembrou-se
sem querer do que acontecera aquela mesma tarde no quarto de Gerry, mas ela no amava
Gerry, nem o fitava com desejo nos olhos, como era o caso agora. Ficou grata ao perceber
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que Slade tinha consentido em adiar o amor para outra ocasio, conforme seu pedido.
Ele se levantou finalmente da cama e ajeitou a camisa amassada para dentro da cala.
- Voc est parecendo uma bacante com esses cabelos despenteados. Seus olhos esto
vermelhos e seus lbios inchados. . .
Rosalind sentiu-se ferida com o comentrio. Era inacreditvel como Slade podia ser
insensvel! Ele no tinha a menor ternura e nenhum amor para dar.
Ela levantou lentamente as alas do vestido e tentou puxar o zper nas costas. No seu estado
de confuso mental, porm, no conseguiu fechar o zper. Levantou-se da cama sem jeito e
pediu com um gesto para Slade ajud-la.
Ele virou-a de costas e puxou o zper num segundo.
- Voc especialista em roupas femininas - comentou Rosalind, com frieza.
Ele levantou seu queixo e observou com ateno a face corada, os lbios inchados, os olhos
brilhantes de excitao.
- Por que essa agressividade, querida? Depois do amor, s devia haver mel nos seus lbios.
Roou de leve sua boca na dela e deixou-a de novo faminta de seus beijos. Ela teve vontade
de ficar na ponta dos ps, pux-lo para si e murmurar no seu ouvido: "Abrace-me de novo,
beije-me at eu perder a respirao, mas desta vez vamos at o fim".
Rosalind tentou falar, mas as palavras ficaram presas na sua garganta. As que pronunciou
no tinham nada a ver com seu desejo.
- Obrigada por ter atendido meu pedido.
Slade no sorriu como ela esperava. Franziu a testa em vez disso, como se no tivesse
entendido a razo do agradecimento.
- Voc preferiu interromper no meio? Voc no quer perder a virgindade com o homem que
jurou odiar at o fim da vida?
Rosalind virou o rosto, sem jeito. Ela era uma criana no dia em que fizera aquela
promessa. No diria a mesma coisa hoje.
No lhe ocorreu nenhuma desculpa no momento. Durante alguns segundos, contemplou em
silncio o homem que amava e que atormentava sua vida. Depois afastou-se lentamente,
com receio de que o fogo que ardia na sua mente pudesse causar uma devastao em suas
emoes alm dos limites de sua resistncia.
No dia seguinte, mesa do caf, Patrick levantou a cabea quando Rosalind entrou na
cozinha. Olhou para o relgio de parede e comentou brincando que ela tinha acordado cedo
uma vez na vida.
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- S que voc est com cara de quem no pegou no sono a noite inteira.
Rosalind temia realmente que a noite mal dormida transparecesse na sua fisionomia.

Entretanto, pensou encobri-la com uma camada extra de maquilagem. Slade, que estava
com o bule de caf na mo, estendeu-lhe a xcara com um sorriso cnico.
- Tome este caf para acordar. Sem acar.
Ela hesitou a princpio. No queria receber a xcara da mo dele. Por fim, resolveu aceitla, mas sem olhar diretamente para seu rosto.
Patrick avistou a aliana no dedo e fez cara de espanto.
- No me diga! Vocs esto noivos oficialmente?
- Eu achei que era melhor anunciar publicamente minhas intenes
- explicou Slade.
Patrick afastou a cadeira, sorriu para Rosalind e saiu da cozinha. Slade aproximou-se dela e
passou o brao em cima de seu ombro.
- Por que voc no quer olhar para mim?
Ela virou a cabea e encarou-o nos olhos. Slade beijou-a na boca de leve. Quando tornou a
solt-la, alguns segundos depois, parecia que tinha passado uma eternidade. O corpo dela
estava lnguido, sem fora.
- Gostou?
Ela balanou a cabea, sem vontade de falar.
- Depois do casamento, voc vai descobrir que h um tempo para o amor e um tempo para
o sexo. Agora no o momento certo para esses pensamentos. Quando chegar a ocasio
oportuna, eu vou lhe mostrar como . H muitas coisas que voc desconhece, minha
querida.
Patrick passou a cabea na porta.
- Est na hora, gente.
Cinco minutos depois os trs estavam a caminho do metro.
Rosalind estava na sua sala, relendo a lista dos candidatos para o cargo de relaes pblicas
quando o telefone tocou.
- Rosalind?
- A prpria.
A voz de Slade era brusca e no tinha nenhum vestgio de ternura. Era a voz impessoal do
homem de negcios, do chefe competente e enrgico que se fazia obedecer sem discusso.
Rosalind sentiu-se tensa no mesmo instante.
As lembranas dos beijos recentes continuavam vivas em sua lembrana.
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Ela no podia afast-las da cabea com a mesma facilidade que
Slade.
- Eu gostaria de antecipar as entrevistas para sexta-feira.
- Como possvel mandar um aviso para seis candidatos e receber as respostas deles nesse
meio tempo?
- Telefone.
- E se eles no puderem comparecer?
- Eu s estou realmente interessado numa candidata. Voc sabe qual . O nome dela
Nedra Farmer. Diga-lhe para vir aqui sextafeira ou, se possvel, amanh mesmo. Se ela criar
alguma dificuldade, diga que a companhia paga a viagem de avio, bem como a estada no
hotel,
- O que deu em voc? - exclamou Rosalind perplexa, comeando a sentir cime da
candidata em questo.
Slade limitou-se a bater o fone no gancho. Rosalind desceu correndo a escada e entrou

como um furaco na sala dele.


- O que ? - perguntou Slade com irritao, levantando a cabea na sua direo.
- E os outros que esto na lista? No vo mais ser chamados para a entrevista?
- Faa como eu falei! Telefone para Nedra Farmer e marque uma entrevista com ela para
amanh. Telefone em seguida para os outros candidatos e diga que voc sente muito, mas
que a vaga j foi preenchida.
- Isso no justo!
- O que justo no mundo dos negcios? Eu no disse que era justo ou no. Isso o que nos
convm, certo? Posso continuar a trabalhar em paz?
Rosalind deu um suspiro alto.
- Outra coisa - prosseguiu Slade, impassvel. - Quando essa moa chegar, eu quero estar
presente entrevista.
- Voc no confia em mim? - protestou Rosalind. - Os diretores nunca assistem s
entrevistas dos candidatos. Por que isso agora?
Slade fitou-a em silncio, sem demonstrar o menor interesse pela pergunta. Rosalind
preparou-se para sair da sala quando deu por falta de Patrick.
- U, onde est Patrick? A mesa dele foi retirada da sala. . .
- Patrick mudou-se para a sala ao lado.
- Ah, voc conseguiu expuls-lo daqui finalmente. Ele foi rebaixado de posio, pelo visto.
- E da?
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A pergunta era to indiferente, to leviana, que Rosalind preferiu sair
antes de dizer um desaforo.
- Eu vou dizer a Patrick que voc sentiu falta dele.
- Diga o que voc quiser. Voc o patro.
- Isso mesmo, o patro mau e todo-poderoso. No se esquea nunca disso.
Rosalind voltou para a sala e telefonou para Nedra Farmer, segundo a recomendao de
Slade.
- Nedra? bom dia, Rosalind, lembra de mim? Olha, eu gostaria de ter uma entrevista com
voc. A ltima. Voc poderia passar aqui amanh, l pelas onze horas? Desculpe no avisla com mais antecedncia, mas foi tudo resolvido de uma hora para outra.
- Tudo bem. Eu entendo como so essas coisas. Eu estarei a s onze horas, sem falta.
voc mesma quem vai me entrevistar?
- Provavelmente.
- Ah, bom, nesse caso posso dormir sossegada - comentou Nedra, com uma risadinha. - Eu
morro de medo dos homens. At amanh, Rosalind. E muito obrigada mais uma vez pela
escolha do meu nome.
Gerry passou a cabea na porta nesse instante. Rosalind colocou o fone no gancho e voltouse para ele.
- Ol, Gerry. O que voc manda?
Gerry entrou na sala, sorrindo de satisfao.
- Sabe da maior? Fui transferido de novo para meu departamento. Recebi um novo projeto.
No vou trabalhar mais aqui, mas em outro escritrio da companhia.
- timo. Espere um instantinho. - Rosalind ligou para a datilgrafa que fazia papel de
secretria. - Lavnia? Olha, ns j escolhemos a candidata para o cargo de relaes
pblicas, a moa chamada Nedra Farmer. Eu
gostaria que voc mandasse uma carta para os outros candidatos dizendo

que a vaga foi preenchida e que no h mais necessidade de virem para a


entrevista marcada para sexta-feira.
- U, e se Nedra no aceitar a oferta? Como que fica?
- Pois , eu sei disso, Lavnia, mas so ordens do chefe.
- Ah, bom.
Rosalind desligou o telefone e voltou-se para Gerry.
- Quer dizer ento que voc vai nos deixar?
Gerry estava olhando boquiaberto para Rosalind quando ela botou o fone no gancho. Os
olhos dele estavam fixos na aliana de diamante que cintilava na mo direita.
- Voc est noiva? Por que no me falou nada? Agora eu entendo
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o motivo de sua recusa. Voc no podia morar comigo sendo noiva de um outro. Ele deve
ser um milionrio para lhe dar de presente essa aliana de diamante. Eu fiz papel de idiota. .
. Agradeci a voc por deitar a cabea no meu travesseiro e lhe contei meus segredos
ntimos. Eu s no entendo por que voc me deu aquele beijo de despedida.
Rosalind, ao avistar a figura alta de Slade atrs de Gerry, ficou gelada. Tentou avisar ao
rapaz de alguma maneira, mas no havia jeito. Gerry estava to furioso que no prestava
ateno em nada. Slade, por sua vez, estava com cara de quem queria estrangular uma
pessoa a sangue frio. Finalmente Gerry percebeu algo estranho na fisionomia dela e voltou
a cabea na direo do seu olhar.
- Ah, j sei de quem voc est noiva! Do chefe! Ele apanhou voc desprevenida e derruboua na primeira. Tome cuidado para no ser trada na noite de npcias, Rosa! Ele tem cara de
maroto. . .
Gerry estava fora de si. Ele teria dito qualquer inconvenincia naquele momento. Slade deu
um passo frente e segurou-o pelo colarinho.
- Voc pode me despedir, mas antes eu vou dizer tudo que penso! - exclamou Gerry, com
fria. - Voc no gostaria de saber algumas coisinhas sobre sua noiva que vo lhe deixar
com a pulga atrs da orelha?
- Por favor, Gerry, comporte-se! - suplicou Rosalind aflita.
- Voc estava no quarto dele ontem noite? - perguntou Slade, encarandoa com dio. Voc deitou a cabea no seu travesseiro, como ele disse?
- Eu estava no quarto dele e deitei a cabea no seu travesseiro
- afirmou Rosalind, com a voz serena.
- Ela uma garota e tanto! - exclamou Gerry, com a voz exaltada. - No queria mais sair da
cama! Ela pedia mais, mais. . .
- Gerry, como voc pode dizer uma coisa dessas? Voc sabe que no verdade!
Gerry deu uma gargalhada de zombaria e saiu da sala.
Os lbios de Slade estavam lvidos, a pele desbotada, os olhos apagados.
- Por que voc no acredita em mim? - perguntou Rosalind, perplexa com sua aparncia
desfeita. - Eu j disse que no aconteceu nada ontem noite. tudo inveno dele, para se
vingar de mim.
Ela estava falando porm com a sombra de Slade. No instante seguinte, at mesmo a
sombra desapareceu da sala.
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CAPITULO V

Rosalind s reviu Slade quando voltou para casa com Patrick, no fim do
dia. Ela temia esse momento mais que tudo.
Depois de preparar a refeio da noite, vestiu uma blusa branca com listas cor-de-rosa e
uma cala branca de brim. Penteou os cabelos com cuidado e aplicou uma leve camada de
pintura no rosto.
Para quem estava se fazendo bonita? Adiantava alguma coisa? Rosalind
sabia a resposta melhor do que ningum. Desejava deixar tudo bem claro entre Slade e ela.
Queria se fazer atraente e feminina para amans-lo e persuadi-lo a ouvir a voz da razo.
Assim talvez acreditasse nela quando repetisse o que se passara no quarto de Gerry.
Estava descendo a escada quando ouviu a porta da frente se abrir. Imediatamente tornou-se
tensa e apreensiva. Pela expresso fria que avistou no rosto de Slade era evidente que no
esquecera a cena ocorrida de manh no escritrio.
Durante o jantar, Patrick conversou a respeito dos negcios da companhia com Slade, que
mencionou brevemente alguns contratos que esperava
realizar na semana seguinte. Era como se os dois estivessem jantando num
restaurante e Rosalind fosse uma estranha que fora convidada na ltima hora para fazer
companhia e enfeitar o ambiente.
Em parte era bom no ser obrigada a envolver-se na conversa. Por outro lado, sentia-se
rejeitada e com vontade de gritar: "No se esqueam que sou a irm de um e a noiva do
outro!"
A noite passou lentamente. Os trs assistiram televiso e ouviram alguns discos no
equipamento estereofnico de Patrick. Rosalind, cansada de esperar a oportunidade para
conversar a ss com Slade, despediu-se dos dois e subiu para o quarto.
Exausta e abatida em consequncia das emoes que vivera durante o dia, se afundou
desanimada no banquinho da penteadeira. Tirou a blusa e examinou-se no espelho, notando
a curva arredondada dos ombros e as linhas suaves do rosto regular. No podia se queixar
da imagem que avistava no espelho.
Estava distrada, escovando os cabelos, quando Slade entrou e fechou a porta com cuidado.
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- O que aconteceu? Voc est com o rosto abatido. Gerry disse alguma coisa que lhe
desagradou?
Ela voltou-se e encarou-o nos olhos.
- Eu j disse que no houve nada entre ns, nada! O que Gerry disse mentira! Por que
voc no acredita em mim?
- Primeiro voc disse que tinha apenas conversado no quarto dele. Depois admitiu que
deitou na cama e ps a cabea no travesseiro. ..
- E foi verdade.
- Por ltimo, que o beijou na hora da despedida. . .
- E foi s isso! Tudo o mais mentira. Ele inventou tudo para se vingar de mim, porque eu
feri seu amor-prprio. Voc no pode entender isso. Voc me comprou juntamente com a
companhia. Para voc eu sou apenas uma clusula num contrato.
- Correto - disse Slade, passeando os olhos indolentemente pelo corpo exposto. - E no
sbado que vem, se Deus quiser, voc vai assinar esse
contrato.
O corao dela comeou a bater mais depressa.
- O casamento no sbado?
- . Depois do que ouvi hoje de manh, quero uma certido de propriedade. J obtive a

licena e preenchi todas as formalidades hoje de manh. Vou telefonar noite para meus
pais. Por falar nisso, seria bom voc telefonar tambm para os seus.
Ela sentiu um n na garganta, a boca seca, as pernas moles.
- Onde ns vamos morar?
- No mesmo lugar onde moramos agora. Patrick e eu conversamos sobre o assunto e ele
concordou em ceder a casa durante mais alguns meses. Mais tarde teremos uma casa
prpria.
- Voc no desconfia que eu quero mudar daqui?
- E quem vai cuidar desta casa?
- Onde ns vamos dormir?
- Nos mesmos quartos em que dormimos agora. Eu no sugiro nenhuma mudana nesse
sentido.
A ltima resposta, pelo menos, agradou-a. Apanhou a blusa cada no cho e jogou-a em
cima dos ombros.
- Tire o dia amanh para comprar seu enxoval - disse Slade, com indiferena. - A menos
que voc queira casar de camisa e cala comprida, num gesto de insolncia.
- Boa ideia! - retrucou Rosalind, com irritao. - Posso ir tambm com meu vestido velho.
Por que haveria de gastar minhas economias numa cerimnia que vou odiar o resto da
minha vida?
Patrick bateu de leve na porta do quarto.
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- Pode entrar - disse Rosalind, de mau humor. - O que isso, mana? Est brigando de novo
com seu noivo? Qual o motivo desta vez, se no for indiscrio perguntar? - O motivo a
forma diablica que voc usou para conseguir o pinheiro de Slade. Est contente agora?
Patrick e Slade trocaram olhares de cumplicidade, mas nenhum dos dois
comentou nada. Rosalind vestiu a blusa.
- Eu comuniquei a ela a data do casamento - disse Slade para Patrick. - Sbado s trs da
tarde. Os parentes tero tempo suficiente para comparecerem. Depois haver uma pequena
recepo num hotel perto daqui.
- Meus pais no podero hospedar-se no hotel - disse Rosalind,
- Eles no so gente rica.
- Eu j providenciei tudo. As despesas de hotel correro por minha conta.
- Boa ideia - comentou Patrick. - E onde vocs vo passar a lua-de-mel?
- A noiva prefere no ter lua-de-mel.
- Exatamente, j basta a farsa do casamento - disse Rosalind, de cara amarrada. - Agora eu
vou dormir. Tenho que acordar cedo amanh.
Patrick saiu do quarto no mesmo instante. Slade, contudo, permaneceu. Rosalind pressentiu
o que vinha depois e sua pele ficou toda arrepiada quando Slade se aproximou lentamente
da penteadeira. Para esconder a apreenso que estava visvel no rosto, ela fechou os olhos
com fora. Slade no se deu por vencido. Arrancou a blusa que estava passada em cima dos
ombros e virou-a na sua direo.
- Abra os olhos - ordenou. - Olhe para mim.
Ela balanou a cabea e apertou os olhos, como uma criana rebelde. Ele riu e Rosalind
sentiu seu hlito quente na nuca. Sob as carcias dos seus lbios sensuais, os ombros e o
pescoo comearam a despertar para o desejo. As mos dele seguravam-na com fora pelos
braos.
- Eu tambm estou com sono, Rosa, e sua cama uma tentao. Voc no vai me convidar

para dormir aqui?


Ela manteve os olhos cerrados. Sabia que, se os abrisse, cederia ao seu pedido.
- Ns vamos nos casar dentro de trs dias. Como voc mesmo disse, no ser um casamento
verdadeiro. Por isso, eu no vejo razo para a gente se iludir.
Ele afastou-a de si com um gesto brusco.
- Voc est se guardando para o prncipe encantado que no vir nunca? Nenhum homem
heri, Rosa. Todo homem feito de carne,
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de sangue e de desejo. Eu sei que no ntimo voc me deseja tanto quanto eu a desejo.
- No, mentira! Eu o odeio de todo o corao! A determinao no rosto dele transformouse de repente em dio. Fez meia-volta, saiu do quarto e bateu a porta com fora.
Na manh seguinte, Rosalind chegou mais cedo ao escritrio. Sua primeira providncia foi
comunicar aos pais o casamento para breve. Havia pouco tempo, pensou, enquanto
arrumava com nervosismo a correspondncia amontoada em cima da mesa. Os pais teriam
que viajar para Londres e ficar hospedados num hotel.
Discou o nmero da ligao interurbana e tamborilou impacientemente com os dedos em
cima da mesa enquanto aguardava o chamado. Finalmente sua me atendeu.
- Mame? Sou eu, Rosalind. Eu tirei voc da cama?
- No, faz tempo que estou acordada. E voc, como vai?
- Tudo bem, mame. Eu telefonei para lhe contar uma novidade. Voc lembra de um
menino que era nosso vizinho? Ele est trabalhando na companhia. scio de Patrick. Isso
mesmo, scio. Olhe, a novidade a seguinte. Slade e eu vamos nos casar.
- Ah, minha filha, espere um minutinho que vou contar a seu pai.
- Rosalind ouviu vozes distantes. - Seu pai disse que est muito contente com a notcia. Ele
se lembrou que Slade falou certa vez para ns que s havia uma moa com quem queria
casar quando crescesse, e que essa moa era voc. Disse que voc era muito criana para
decidir isso na poca, mas que ia esperar voc crescer. E foi isso que ele fez, no mesmo?
Esperou voc crescer. Voc est feliz, minha filha?
Havia tanta ternura na pergunta que Rosalind quase chorou de emoo.
- Estou, mame, estou muito feliz.
- Quando o casamento? Vocs vo dar uma festa? Eu espero que vocs nos avisem com
antecedncia.
Rosalind no sabia o que dizer para explicar a sua me a urgncia do casamento.
- Olhe, mame, no vai haver muito tempo at l. Ns achamos que seria prefervel casar o
mais rapidamente possvel. Por isso marcamos o casamento para o sbado que vem. Pois ,
este sbado agora. Daqui a dois dias. Eu sei que muito em cima da hora, mas Slade j
providenciou tudo. Ele reservou inclusive quartos no hotel perto de casa. As despesas vo
correr por conta dele, mame. Slade muito rico.
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Rosalind deu uma risada diante da voz perplexa da me.
- Ah, minha filha, que situao difcil essa! Eu no sei realmente o
que fazer. Seu pai e eu planejamos uma viagem ao redor do mundo com meses de
antecedncia e os bilhetes j esto comprados. Ns tnhamos receio que surgisse um
imprevisto e no falamos nada com ningum. A excurso dura trs meses. Estvamos
pensando em telefonar para voc e Patrick hoje noite.
- No suspenda a viagem, mame! - exclamou Rosalind, com vivacidade. - No deixem por
nada desse mundo de fazer essa excurso. A gente se v depois. Vou explicar a situao a

Slade e tenho certeza que ele vai compreender. Venham nos fazer uma visita quando
voltarem da excurso. Eu
vou guardar um lbum de fotografias para vocs dois.
Rosalind ouviu os soluos da me no outro lado da linha.
- No chore, mame. Est tudo bem. Lembranas a todos e um beijo bem grande no papai.
E outro para voc.
Aps desligar o telefone, Rosalind estava esgotada emocionalmente. Apanhou um leno na
bolsa e enxugou os olhos. Quando levantou a cabea, avistou Patrick encostado na porta.
- Voc telefonou para mame?
- Sim. Eu convidei os dois para virem ao meu casamento.
- Eles vm?
Rosalind contou a respeito da excurso que pretendiam fazer.
- Eles economizaram anos para fazer este passeio. No seria justo suspender a viagem no
ltimo momento. Eu insisti para irem. Eles vm nos visitar quando voltarem, daqui a trs
meses.
- Ah, bom.
O telefone tocou na sua mesa e ela atendeu. Era Slade.
- Voc esqueceu que a candidata vai passar hoje de manh? Rosalind levou a mo boca.
- Eu me esqueci completamente! Tambm com toda essa correria. .. Eu telefonei para meus
pais e eles no podero vir. Esto com uma viagem marcada.
- Meus pais viro com certeza - interrompeu Slade. - Emma tambm ficou de vir. Ela est
com muita saudade de voc. Disse que vai tirar uma semana de frias para passar conosco.
Eu pensei que podia ficar no quarto de hspedes. um pouco pequeno, mas ela no de
cerimnia.
Rosalind ouviu a notcia com agrado. Finalmente teria uma amiga com quem
conversar sobre seus problemas.
- Mudando de assunto, acho prefervel eu entrevistar pessoalmente
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a candidata. S assim voc estar livre para fazer as compras na
cidade.
- No h necessidade disso. Duncan poder entrevist-la em meu lugar.
- Minha querida, eu tenho um imenso prazer em entrevistar uma mulher bonita como Nedra
Farmer. Pode deixar por minha conta.
- Ah, entendi. Todos os homens no fundo so iguais. No podem ver um rosto bonito que
ficam logo assanhados.
- Alguns so diferentes, como voc vai descobrir em breve. A entrevista
est marcada para as onze?
- Sim. Faltam dez minutos ainda. Uma cabea loura apareceu na porta.
- aqui a sala de Rosalind? Rosalind cobriu o fone com a mo.
- Aqui mesmo. Um minuto. - Disse para Slade: - A candidata acabou de chegar. Ela est na
minha sala.
- Ah, bom sinal. Chegou antes da hora. Encaminhe-a minha secretria. Eu
vou atend-la num minuto.
Rosalind fez como Slade pediu. Nedra dirigiu-lhe um sorriso antes de sair de sua sala.
Quando Slade e Patrick voltaram para casa naquela noite, Rosalind estava experimentando
as roupas e os sapatos que tinha comprado para o casamento. Havia um sentimento de
inquietao e de ressentimento que lhe corroa a imaginao. Faltavam apenas dois dias

para o casamento e Slade passara a tarde inteira com outra mulher! As palavras de sua me
no telefone voltaram sua lembrana: "Slade disse certa vez que s havia uma moa com
quem desejava casar e essa moa era voc". Ou bem Slade mudara radicalmente de opinio
nos ltimos anos ou ento... A possibilidade de que fosse verdade fez seu corao bater
mais depressa. Por outro lado, como podia explicar que Slade nunca pronunciara uma
palavra de ternura, muito menos de amor, nem mesmo quando a beijava com ardor? Slade
estava sentado na sala de estar quando ela desceu a escada.
- Ento, comprou muita coisa? Comprou a camisola de rendas para me seduzir na noite de
npcias?
- No, no comprei. As camisolas de rendas so terrivelmente caras.
- Ah, no tem importncia. Sua pele macia como seda e mais
agradvel ao tato que o tecido mais fino.
Ela corou com as palavras irnicas de Slade, mas no esqueceu que tinha contas a acertar
com ele.
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- E voc? Gostou do almoo com Nedra Farmer? Descobriu se
ela inteligente, alm de bonita?
- Descobri. Ela realmente a pessoa indicada para promover a
imagem da companhia.
- Ns nunca tivemos antes algum que promovesse a imagem da
companhia.
- por isso que a companhia quase foi falncia.
Era uma razo plausvel, provavelmente correta, mas Patrick no podia ser
to imprevidente a esse ponto, pensou Rosalind.
- Por que voc no contratou um homem para esse cargo? No seria mais eficiente?
- Talvez fosse, mas os homens no possuem a atrao das mulheres. Alm disso, ns
mantemos contatos principalmente com homens da indstria e eu sei do que os homens
gostam...
Rosalind preferiu se dar por vencida e foi cozinha. Slade seguiu-a. Patrick estava sentado
esperando pacientemente o jantar. Ela abriu o forno e tirou de dentro o frango assado que
tinha comprado a caminho de casa.
Acrescentou legumes, verduras e batatas midas ao frango cortado em pedacinhos e serviu
generosamente os pratos dos homens. Sentou-se em seguida ao lado de Slade, que se voltou
para ela, com uma expresso divertida nos olhos.
Como ele era mais alto que ela, Rosalind era obrigada a levantar a cabea toda vez que lhe
dirigia a palavra, o que aumentava ainda mais seu sentimento de inferioridade. Depois de
matarem a fome, os dois homens conversaram sobre o trabalho. Patrick estava informado a
respeito de Nedra e parecia to contente quanto Slade com a nova funcionria da
companhia.
Rosalind no se conteve e expressou seu ressentimento em voz alta. Patrick voltou-se para
ela com a expresso intrigada.
- Por que voc diz isso? Uma mulher como Nedra o que estvamos precisando.
- o que todos os homens precisam - corrigiu Rosalind, de mau humor.
- Sua reao tipicamente feminina - disse o irmo.
- Em que sentido? Slade adiantou-se a Patrick.
- As mulheres, em geral, pensam que os homens s se interessam pelas aparncias.
Rosalind pousou o garfo em cima da mesa.

- Logo quem est falando! Voc escolheu a candidata unicamente por causa da fotografia
que estava grampeada na folha.
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- De jeito nenhum. Eu li o currculo e a carta anexa. Foram esses os
motivos que me levaram a escolh-la.
- Ah, ? Quer dizer que voc no se deixou influenciar pela aparncia?
Patrick e Slade trocaram olhares de cumplicidade em silncio.
- Eu sabia! - exclamou Rosalnd, em triunfo. - Voc ficou todo bobo quando viu os cabelos
platinados dela!
Slade afastou o prato vazio da frente e voltou-se de lado para Rosalind, que continuou a
comer, evitando encar-lo nos olhos.
- Voc est convencida que marcou um ponto, no ? Pois est redondamente enganada. Eu
estava procurando uma pessoa, de preferncia mulher, que tivesse experincia de relaes
pblicas. Nedra possui esta experincia. Ela trabalhou em publicidade e em marketing. Eu
precisava de algum que atrasse clientes novos para a companhia, firmas importantes com
contratos a longo prazo. . .
- Companhias que podem pagar as despesas de um servio de processamento de dados interveio Patrick. - Uma mulher como esta vale ouro.
- E Nedra esta mulher?
- Exatamente. Ela bastante inteligente para aprender as coisas rapidamente, alm de ser
desembaraada nos contatos pessoais. Quando os interessados telefonarem e pedirem
informaes sobre nossos servios, ela saber fornecer todos os dados, reservando a atrao
fsica para os encontros posteriores. . .
- Muito interessante a explicao. Acontece que alguns gerentes de firmas me perguntam
pelo telefone como funciona nosso sistema. Naturalmente, eu no tenho conhecimento
suficiente para esclarecer estas dvidas. Ser que Nedra tem?
- Talvez no tenha agora, mas ela vai aprender. No seu trabalho voc no precisa conhecer
o aspecto tcnico da programao. Nedra contudo ter que se familiarizar com todos os
setores da companhia
para poder vend-la aos diretores e gerentes que nos consultarem.
com isso teremos um nmero maior de contratos. Est entendendo
agora, amor?
- Eu no sou seu amor! - exclamou Rosalind, furiosa ao ver Slade defender uma mulher que
tinha todas as qualidades que lhe faltavam.
- Como no? Voc vai casar comigo dentro de quarenta e oito horas!
Slade passou o brao em volta de sua cintura e inclinou a cabea para beij-la.
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- O quarto de dormir no andar de cima - disse Patrick, com um risinho
de zombaria. - Primeira porta direita.
Rosalind soltou-se dos braos dele.
- Eu no terminei de comer.
- Ns ainda nem comeamos o primeiro prato - disse Slade, com uma gargalhada.
Rosalind aproveitou aquela noite para limpar e arrumar a casa. Patrick e Slade continuaram
sentados na sala e observavam fascinados a maneira como ela passava o aspirador de p
nos tapetes e na passadeira da escada. Levantavam as pernas toda vez que ela se
aproximava da cadeira onde estavam, como se temessem que Rosalind fosse aspir-los para
dentro do aparelho.

Entretanto, continuaram a conversar a despeito do barulho infernal que o aspirador fazia.


Depois de passar o espanador e um pano nos mveis, Rosalind notou que Slade
acompanhava atentamente cada um dos seus movimentos, enquanto Patrick estava
debruado sobre a janela aberta que dava para o jardim.
Slade estudava indolentemente todos os seus movimentos, acompanhava a inclinao do
tronco para a frente ou dos braos para o alto. com a malha de gola role e a cala justa, o
corpo dela estava praticamente exposto aos olhares insistentes dele. E pelo sorriso indolente
que havia no rosto de Slade, ela tinha certeza que era isso exatamente o que estava
acontecendo.
Envaidecida e excitada ao mesmo tempo pela ateno que despertava, Rosalind dirigiu-lhe
um sorriso provocante antes de sair da sala. Slade levantou-se da cadeira no mesmo instante
e seguiu-a pelo corredor sombrio. Apreensiva diante do que viria em seguida, Rosalind foi
at a sala de jantar, que era usada raramente nos ltimos tempos.
- O que voc quer? - perguntou, com nervosismo. - Eu estou ocupada.
- Eu tambm estou - disse Slade, arrancando o espanador de sua mo e atirando-o no cho.
- Eu vim porque voc me chamou.
- Eu no falei nada.
- Como no? Seu corpo estava falando por voc - disse Slade, cingindo-a pelos quadris. Seu corpo sensual, lnguido, indolente. Cada gesto seu era um convite. Eu ouvi seu
chamado. Estou aqui agora. O que voc quer de mim?
- Por favor, no vamos romper o trato que fizemos. Lembre-se de que no estamos casados
ainda.
- Que diferena isso faz? Ns vivemos numa poca de liberdade total.
51
Rosalind correu os dedos pelo peito coberto de plos, aps desabotoar a camisa. Apalpou
em seguida a musculatura da barriga por baixo do cinto.
- Eu sou uma mulher tradicional.
- No parece. Antes voc me negou um beijo, agora est me excitando com movimentos
sensuais do seu corpo. Por que no se decide de uma vez?
Rosalind tentou balanar a cabea mas ele puxou-a contra si e cobriu sua boca de beijos.
Correu a mo pelas costas dela e, ao encontrar um caminho
por baixo da blusa, fez ccega na sua espinha. Ela ficou toda arrepiada.
Instintivamente, seu corpo comeou a ceder e ela levantou-se na ponta dos ps para abralo pelo pescoo. As palmas da mo dele estavam pousadas sobre as omoplatas, depois
envolveram os seios em forma de concha, num movimento incessante que a excitava
incrivelmente. Ela gemeu de prazer. No instante seguinte, quando as mos dele se afastaram
finalmente, ela afundou a cabea no seu peito, com um sentimento horrvel de frustrao.
- Por que voc parou - sussurrou.
- Um pouco mais e voc chegava ao fim.
Ela o afastou de si com um gesto de mau humor.
- Ah, voc insuportvel! No fundo, voc estava dando apenas uma demonstrao de sua
habilidade. . .
- Exatamente. Eu queria provar minha teoria. Voc se excita ao simples toque do meu dedo.
- Voc odioso com seu convencimento! O que sabe a respeito do amor? Voc tem menos
sentimento que um computador. A gente pode programar um computador para dizer "Eu te
amo". Gerry fez isso uma vez para mim. E eu vi as palavras sarem na folha de papel: "Eu
te amo, Rosalind". Mas aquilo no queria dizer nada. Eram palavras vazias, sem nenhum

sentimento autntico.
Ela voltou-se e subiu correndo a escada. Slade observou-a afastar-se sem fazer um gesto
para det-la.
Na manh seguinte, mesa do caf, Slade informou a ela que passaria o dia fora.
- Vou visitar um cliente. Voc est lembrada que vamos voltar para casa depois do
casamento?
- Estou, por qu?
Slade levantou-se da cadeira e vestiu o palet.
- Porque Emma chega esta noite. Meus pais vm amanh.
- Pelo visto, est tudo programado a seu contento.
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- Exatamente. Tudo programado segundo meu esquema. Patrick sorriu ao ouvir o
comentrio.
- Se voc no se incomodar, Patrick, vou dar um beijo em minha noiva antes de enfrentar as
longas horas que vou passar longe dela.
- No faa cerimnia - disse Patrick. - A noiva sua.
- Voc vai dormir fora de casa? - perguntou Rosalind.
- Como o costume. Vou ficar longe da minha noiva at a hora do casamento.
Antes que Rosalind pudesse protestar ou defender-se, ele inclinou a cabea e beijou-a com
brutalidade, deixando-a com falta de ar. O corpo inteiro derreteu-se no breve contato.
- Est vendo s, Patrick? - disse Slade, apanhando a maleta de mo. - Minha noiva uma
criatura ardente. Ela se derrete toda vez que nos beijamos.
com essas palavras irnicas, atirou-lhe um beijo e saiu com Patrick em
direo ao escritrio.
Antes de ser beijada por Slade, Rosalind pensou dizer: "Eu vou sentir sua falta". Slade
acreditaria na sinceridade de suas palavras se tivesse dito isso? Era provvel que no, mas
Rosalind nunca ficou sabendo com certeza.
CAPITULO VI
Rosalind faltou ao trabalho naquele dia, segundo sugesto de Slade.
Duncan, o encarregado tcnico do Departamento Pessoal, ocupou seu lugar.
Emma chegou noite, pouco antes de Patrick voltar para casa. Ela trouxe consigo toda a
alegria e a vitalidade de sua personalidade exuberante. Rosalind recebeu-a com muitas
demonstraes de carinho de uma antiga amizade. Os cabelos de Emma continuavam
pretos e bonitos como antes. Os olhos eram esverdeados como os do irmo, se bem que no
tinham a mesma severidade; o rosto era redondo e bem-humorado. Emma era esguia e
pequena, enquanto Slade era alto e robusto.
As duas estavam tomando ch quando Patrick chegou do trabalho. Parecia especialmente
cansado. Rosalind sups que era devido
53
ausncia de Slade no escritrio. Patrick fora obrigado a atender todos os telefonemas e
problemas que surgiram. Ele ficou um instante parado no meio da porta, olhando com
surpresa para Emma. Parecia perplexo com sua presena, como um sonmbulo. Rosalind
voltou-se para a amiga e notou que ela estava sorrindo sem jeito, sem saber o que dizer.
- Voc no lembrava mais que Emma ia chegar hoje? - perguntou Rosalind, rompendo o
silncio pesado que se criara na sala.

- Lembrava - disse Patrick voltando a si. - Voc me desculpe, Emma, mas eu estou um
pouco cansado. Tivemos um dia terrvel no escritrio. Eu estava distrado quando entrei na
sala, pensando em outra coisa. . .
- No trabalho? - perguntou Emma com um sorriso de condescendncia. - Como se chama
mesmo a companhia de vocs?
- Compro. "com" de computador e "pr" de programa. Nossa companhia especializada em
processamento de dados. Esse nome foi escolhido por ns quatro, John Welson, Jeanie,
Rosalind e eu. Voc conheceu Jeanie?
- No, no conheci. Voc ainda sente muita falta dela?
- Muita. Voc nem faz ideia.
Emma insistiu em saber detalhes, dando a oportunidade a Patrick de abrirse com ela.
- Sente-se aqui e conte tudo que voc lembra a respeito de Jeanie. Voc est com o rosto
abatido. No dormiu bem noite?
Emma tinha experincia de casos semelhantes porque era enfermeira num grande hospital
de Londres. Ela sabia o que estava fazendo. Ao adotar o sistema das confidncias ntimas,
fazia com que o paciente aceitasse a realidade.
Rosalind deixou os dois conversando na sala e foi cozinha preparar o jantar. Em honra de
Emma, ps a mesa na sala de jantar, que no era usada h muito tempo. Em honra de
Emma, beberam vinho aquela noite e foi em homenagem a Rosalind que Emma fez um
brinde aos noivos.
Emma e Patrick conversaram animadamente durante o jantar. A terapia de Emma dera
certo, pelo jeito. Patrick estava mais entusiasmado e conversava com prazer sobre assuntos
de interesse.
Terminado o jantar, Emma ofereceu-se para lavar a loua enquanto Patrick lia os jornais do
dia na sala.
- Voc est feliz, Rosa? - perguntou em dado momento, enquanto enxugava os talheres. - Eu
fiquei muito contente com o casamento. Lembro como Slade gostava de voc quando ns
morvamos todos na mesma rua. Papai e mame adoraram a notcia.
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Eles tinham receio de que Slade no encontrasse a moa certa e fosse
infeliz no casamento.
- Slade tinha muitas namoradas nos Estados Unidos? - perguntou Rosalind, aparentando
naturalidade.
- Tinha algumas. Pelo menos foi o que contou nas cartas. Isso no combina muito com o
Slade que voc conheceu anos atrs, no mesmo? Mas quem que no muda na vida?
Rosalind ouviu o comentrio em silncio, procurando digerir a informao que recebera de
Emma.
- Onde vocs vo passar a lua-de-mel?
- Slade est muito ocupado no momento e no pode tirar frias. Mais tarde talvez a gente
faa uma viagem. . .
- Slade sempre foi assim. Ele passa o trabalho na frente de tudo. .. at mesmo de sua noiva!
Patrick entrou na cozinha e interveio na conversa das duas.
- H uma nova espcie de homem na terra, Emma. o homem eletrnico! Em geral, um
indivduo disciplinado que conserva um interesse ardente pela vida, como as crianas.
Gosta do trabalho que faz e, muitas vezes, mantm um namoro prolongado com sua
atividade. . . o que o impede de amar realmente!
Emma riu, divertida com a descrio de Patrick.

- verdade. O trabalho atrai todo o interesse desses homens. Eu posso dizer isso porque
tenho um irmo e um noivo nessas condies - acrescentou Rosalind.
- Amanh, a essa hora, voc estar casada com um homem desse tipo. Pobre Rosa. Ainda
bem que eu no corro esse perigo.
Patrick voltou-se e saiu da cozinha.
- Eu disse alguma coisa errada? - perguntou Emma, aflita. Voc acha que eu devo pedir
desculpa a ele? Eu no quis ofender os homens que passam os
dias s voltas com os computadores. Ah, por que fui falar isso? Patrick
j tem razo de sobra para estar triste. . . Olha, eu vou tentar consollo um pouco, Rosa. Eu
no demoro.
Dez minutos depois, aps terminar de limpar e arrumar a cozinha, Rosalind encontrou os
dois sentados no sof da sala, conversando e rindo animadamente. Mais uma vez, o sistema
de Emma dava resultado. Patrick parecia outro.
Rosalind foi ao quarto arrumar suas coisas. Sentou-se na cama ao lado da mala aberta.
Emma, pelo visto, tornava todas as pessoas sua volta felizes. Ela tinha o dom da
convivncia. Sabia exatamente a conversa que convinha a cada um. Vivia de uma forma
positiva e construtiva.
55
- Ento, ainda est pensando em Slade? - perguntou Emma, aparecendo na porta do quarto.
- Humm. Eu estou sempre pensando nele.
- Isso maravilhoso. Voc est feliz, Rosa?
Rosalind balanou a cabea lentamente. No podia dizer amiga que estaria mais feliz se
Slade gostasse dela.
As duas conversaram algum tempo sobre assuntos pessoais, sobre o trabalho
de Emma no hospital e sobre os pais dela. Rosalind comentou que estava
ansiosa para v-los depois de tanto tempo. Em dado momento, distraidamente, deu um
bocejo de sono. Emma caiu na risada e disse que ia deix-la dormir e descansar bastante
para estar com boa aparncia no dia seguinte.
- Voc no pode estar com olheiras no dia do casamento. pena que Slade esteja ocupado e
no possa tirar uns dias para vocs passarem a lua-demel em alguma praia. . .
- Pois - disse Rosalind, com um sorriso triste.
Emma despediu-se de Rosalind e foi conversar com Patrick na sala, antes de subir para o
quarto. Rosalind, por sua vez, tentou convencerse a si mesma que a lua-de-mel com Slade
seria algo terrvel. Ao mergulhar no sono, porm, lembrou-se que estaria dormindo sozinha
no dia seguinte a essa hora, embora estivesse oficialmente casada. Bastou esse pensamento
para ser assaltada por uma sensao horrvel de tristeza. Virou na cama e afundou os olhos
midos no travesseiro macio.
A cerimnia na igreja foi to rpida que, quando Rosalind voltou a si da surpresa, estava
com uma aliana na mo esquerda. Como era possvel que tivesse se unido para sempre a
um homem que mal conhecia?
Ele estava ao seu lado agora, bebendo e conversando com os amigos. O bufjet fora
excelente, o servio perfeito, os vinhos das melhores procedncias. Slade no poupara
energia nem dinheiro para oferecer o melhor aos convidados.
Rosalind observou com ateno o homem que agora era seu marido perante a sociedade e
viu as feies bem feitas, o perfil anguloso, os ombros largos e fortes, a segurana e a
felicidade que irradiavam de sua pessoa.
Os presentes que ela recebeu estavam arrumados em cima da cama no quarto de dormir.

Corbeilles de flores perfumavam o ambiente. Por outro lado, no faltavam bebidas mesa e
os pratos de salgadinhos e de sanduches voltavam vazios em questo de instantes para a
cozinha, onde os garons tornavam a servi-los.
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Hftilia
A me de Slade, uma mulher pequena, de cabelos brancos e aparncia frgil, estava
felicssima com o casamento do filho. O pai era ainda mais exuberante que a mulher e
estava com o rosto redondo ligeiramente vermelho em consequncia dos copos de vinho
que tomara no almoo.
- uma pena que seus pais no puderam vir - disse para Rosalind.
- Eles esto aqui em inteno - comentou a sogra, tentando consol-la.
- Eles vo gostar muito da excurso de navio - continuou o sogro. - Ns tambm fizemos
uma semelhante uns dois anos atrs. Fomos para descansar, mas havia tanta coisa para se
fazer a bordo que mal tivemos um minuto de sossego. Foi maravilhoso!
- Cuide bem da Rosa, meu filho! - disse a me para Slade. Faa com que
ela seja sempre feliz, como est agora. - Voltou-se para Rosalind. - O casamento no fcil,
minha querida, mas as coisas difceis tm mais valor. Vocs dois precisam se esforar para
mante-lo sempre novo e brilhante, sobretudo nos primeiros anos.
- Ela fala por experincia - observou o marido, com uma risada.
- Fez trinta anos este ms que estamos casados. No verdade, minha velha?
Slade inclinou-se e beijou a me no rosto.
- Pode ficar sossegada, mame. Eu farei tudo para faz-la feliz... e para conserv-la feliz.
As pessoas que estavam em volta riram com as palavras irnicas de Slade. Ele levantou o
queixo de Rosalind e beijou-a com ternura nos lbios.
- Por que voc privou sua mulher da lua-de-mel, mano? - perguntou Emma no meio dos
convidados. - Voc faria o mesmo, Patrick? Voc passaria sua mulherzinha para trs? Ah,
desculpe, Patrick, eu no devia fazer uma pergunta dessas. A culpa do vinho que tomei.
Eu no tocaria nesse assunto se estivesse com a cabea no lugar.
atrick passou o brao em cima do ombro de Emma.
- No foi nada, Emma. Eu nunca vou me esquecer de Jeanie, mas no posso
passar o resto da vida lamentando sua perda. Sabe de uma coisa, Emma? Voc se parece
muito com seu irmo. Vocs dois tm o mesmo tipo de beleza. . .
Os convidados que estavam perto e que ouviram as palavras de Patrick caram na risada.
Ele ficou vermelho como um camaro ao perceber o que
tinha dito.
57
- Rosa, seu irmo bebeu demais. . .
- Ele est de pilequinho - desculpou Emma.
- No bebi, no. - negou Parick. - Eu posso beber duas vezes isso.
- Ns sabemos - disse Emma, piscando para Rosalind. - Venha comigo, Patrick. Vamos
sentar naquela cadeira ali e conversar de mos dadas.
- Boa ideia - concordou Patrick, com a voz pastosa. - Eu torno a repetir
o que disse, Emma. Voc muito bonita.
- Muito obrigada - disse Emma, com um sorriso.
O pai e a me viram a filha sair com Patrick de mos dadas.
- Ela est tomando conta dele como se fosse uma enfermeira.
- E no isso que ela ? - perguntou a me, inocentemente.

A recepo terminou por volta das cinco da tarde e os convidados se despediram dos noivos
e dos parentes.
Rosalnd tirou seu vestido novo e ps um conjunto azul de cetim, bem decotado na frente e
atrs, sem mangas. Slade dissera antes que tinha reservado uma mesa para dois no
restaurante do hotel.
Ela estava arrumando a mala quando Slade entrou no quarto.
- No precisa correr. Ns vamos passar a noite aqui.
- U, voc no disse que amos voltar para casa?
- Disse, mas mudei de ideia. Vamos dormir aqui. Est tudo providenciado. Eu queria lhe
fazer uma surpresa. No ser uma lua-de-mel, evidentemente, mas melhor que nada. Voc
no acha?
- Acho. E muito obrigada.
- Por qu?
- Por adiar durante mais algumas horas a volta para casa.
- Voc no est contente com a sugesto? Voc preferia que tivesse reservado um quarto
com duas camas? Eu no pensei nisso porque o gerente podia achar a ideia meio estranha.
Na noite de npcias, dormir em camas separadas. . .
- Est bom assim - disse Rosalind, estendendo a mo para segur-lo pela manga do casaco.
- No precisa dizer nada. Deixe como est. Se voc no se importa de dormir na mesma
cama, eu tambm no me importo.
- timo, assim que eu gosto. Uma mulher cordata.
- Depois do que voc disse a respeito da mulher ciumenta, o que voc queria que eu
dissesse? "Querido, estou morrendo de vontade de dormir com voc?"
Slade ouviu o comentrio em silncio. Felizmente ele estava de bom humor. Rosalind foi
at a penteadeira e apanhou a escova.
58
- Esse vestido fica muito bem em voc - comentou Slade em p, ao seu
lado, examinando-a com ateno.
Os dois estavam refletidos no espelho da penteadeira.
- Voc tambm est muito elegante de terno escuro.
- Obrigado, querida. Se nossos reflexos trocassem um beijo no espelho, voc faria alguma
objeo?
- No, nenhuma - disse Rosalind dando uma risada, com os olhos brilhantes, o rosto corado
de alegria conjugal.
Slade colocou as mos nos seus ombros e voltou-a na sua direo.
- Est vendo? - perguntou, olhando para o espelho. - As duas imagens esto contentes. No
h sentimento de culpa pelo beijo trocado.
- Nenhum - disse Rosalind, com um sorriso. - Voc trouxe pijama e escova de dente?
- Est tudo na mala. Patrick encarregou-se disso.
- U, Patrick sabia que ns amos passar a noite aqui?
- Sabia. Emma tambm.
Slade ligou o rdio FM na cabeceira da cama. Enquanto Rosalind passava batom nos lbios,
olhou para o relgio.
- Vamos tomar um aperitivo antes do jantar? Rosalind assentiu com a cabea.
- Voc acha que estou vestida corretamente para ir ao restaurante?
Ela queria perguntar: "Estou bonita? Voc gostou da minha aparncia? assim que voc
gostaria que fosse a mulher com quem se casou?"

As perguntas silenciosas no entanto ficaram sem respostas. Slade examinou o vestido com
ateno e limitou-se a dizer:
- Voc est irradiando felicidade.
O jantar tinha terminado. As xcaras vazias de caf estavam em cima da mesinha na frente
do sof onde os dois estavam reclinados, na sala do bar. Depois de conversarem sobre
generalidades mesa, no havia muito mais coisas a dizer.
Tudo menos esse silncio de morte em que ouo meu corao bater, pensou Rosalind com
nervosismo. Ela no podia dizer que estava cansada porque estava se sentindo mais
animada do que nunca e tambm porque no queria ir para a cama de casal com Slade.
Dois homens entraram na sala. Slade cumprimentou-os cordialmente e convidou-os para
tomarem alguma coisa. Eram conhecidos seus dos Estados Unidos.
Depois de serem apresentados a Rosalind, os recm-chegados comearam
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a conversar sobre suas atividades profissionais no mundo dos
computadores. A conversa foi interrompida pela vinda do garom, que
anotou os pedidos num bloquinho que levava no bolso.
Vez por outra um dos homens perguntava a Rosalind se ela estava se entediando com a
conversa. Como ela se apressava a dizer que no, por simples educao, os trs homens
continuaram a conversar interminavelmente sobre suas atividades, at o momento em que
ela deu um bocejo e pediu licena para se retirar. Slade disse que no ia demorar.
No quarto, abriu a mala que estava no armrio e apanhou a roupa de dormir. Havia uma
camisola transparente que Slade comprara sem ela saber. Hesitou a princpio, mas decidiu
vesti-la por fim, porque no tinha pijama para dormir.
Como tinha pressa em deitar e dormir, correu ao banheiro com a touca de banho que Emma
tinha lembrado de pr na mala e fechou a porta por dentro. Tomou um banho rpido de
chuveiro, enxugou-se vigorosamente e vestiu a camisola de rendas que batia nos
calcanhares. Mirou-se no espelho e notou que estava com a fisionomia tensa, sem nenhuma
razo aparente. Slade no se daria ao trabalho de olhar para ela quando se enfiasse embaixo
dos lenis.
Faltavam poucos minutos para a meia-noite quando Slade entrou no quarto. Fechou a porta
por dentro e permaneceu alguns segundos parado diante da soleira, prestando ateno
regularidade da respirao da esposa. Incapaz de manter mais um segundo a tenso que a
dominava desde que sara do banheiro, Rosalind mexeu-se na cama. Slade percebeu que ela
estava acordada e acendeu a luz.
Rosalind deu uma exclamao abafada e cobriu os olhos com a coberta. Slade aproximouse da cama e afastou o lenol para ver a roupa que ela estava vestindo.
- Viu? Eu acertei seu tamanho. Alis, a balconista disse que um nmero maior ou menor
no faria diferena.
Ele contemplou demoradamente a figura reclinada que estava seminua na camisola
transparente.
- Foi voc quem escolheu a camisola?
- Foi.
- No diga!
- O que tem demais? Eu expliquei balconista que era para minha mulher.
- Slade, voc est com confetes nos cabelos - disse Rosalind. estendendo a mo para
espanar os pontinhos coloridos no alto da cabea. - Abaixe aqui para eu tirar.
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Antes que ela pudesse retirar os confetes, Slade sacudiu a cabea em cima
dela.
- Ah, no! - exclamou Rosalind levando a mo ao rosto, num gesto de defesa.
Quando ela tornou a afastar a mo, avistou uma expresso estranha nos olhos dele e
comeou a tremer sem querer. Ele segurou-a pelos cabelos.
- Slade, por favor, no.
Ele soltou-a no mesmo instante.
- Voc no quer fazer amor comigo?
- Foi voc mesmo quem disse que no queria se prender a nenhuma mulher, lembra?
Esquea que essa a noite de npcias. Esquea que voc est casado.
Slade fitou-a com frieza e retirou o casaco, depois a camisa. Apanhou a maleta de mo,
onde estavam os artigos de toalete, e foi ao banheiro.
Ao voltar, encontrou Rosalind enrolada no lenol, como se estivesse dormindo. Slade
deitou-se ao lado dela e o colcho cedeu sob seu peso. A cama era larga e somente quando
seu brao a cingiu, Rosalind reconheceu sua inteno. Ela ficou rgida, tensa, aguardando
com nervosismo o que vinha em seguida. Slade puxou-a para si e virou seu corpo de lado,
de modo a encar-la nos olhos.
- Ns vamos fazer amor, Rosalind. Voc pode resistir quanto quiser, mas no vai me afastar
do meu objetivo. Sua resistncia apenas servir para me excitar ainda mais e no para me
fazer desistir.
- Voc prometeu que no ia exigir nada de mim.
- Foi uma afirmao e no uma promessa. Aquilo se aplicava a nossa vida de casado em
geral. Eu no falei nada de nossa noite de npcias. Eu no quero correr o risco de um
divrcio por omisso. Nosso casamento vai ser consumado hoje, voc queira ou no queira.
Voc ser minha mulher fisicamente, legalmente.
No momento em que ele afastou o lenol, Rosalind percebeu que Slade estava
completamente nu. Ela corou diante de sua expresso divertida. No havia o menor vestgio
de ternura nos olhos dele, muito menos de amor.
- Voc virgem, mas eu vou tomar cuidado com voc. No tenha medo.
- Eu no tenho medo - sussurrou Rosalind, reconhecendo que no tinha defesas contra a
determinao dele. - Estou apenas sentida com sua falta de considerao por mim. . .
Ele puxou-a com fora para si e cingiu-a nos braos, fazendo-a experimentar o contato do
corpo musculoso, lentamente, sem pressa.
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Ao perceber que o corpo dela estava respondendo aos contatos, afrouxou o abrao.
- Por que voc no tira a camisola? Seu corpo mais bonito sem nada por cima.
Ela procurou descontrair-se e no oferecer nenhuma resistncia. No daria nada de si
mesma, pensou, a no ser o corpo. As emoes profundas continuariam intocadas, a mente,
um vazio; cerraria as portas do seu mundo privado para no deix-lo entrar.
No momento em que Slade a tomou nos braos e beijou-a na boca, enquanto acariciava
lentamente o corpo quente, as defesas que ela tinha levantado comearam a ruir.
Finalmente, um desejo irresistvel tomou conta de sua mente. Desejava ardentemente beijlo de volta, arquear o corpo para encontrar o dele, sentir prazer em vez de revoltar-se, amar
e ser amada. com fria, sem nenhuma inibio.
Slade beijou-a no ouvido, produzindo uma resposta instantnea de sua parte; beijou-a no
pescoo, nos ombros, nos seios. Ela pensou que a vida no podia oferecer nenhum prazer
maior que aquele que sentia. O grito que deu foi de abandono e de alegria ao mesmo tempo.

No havia mais barreiras entre os dois - estavam unidos para sempre.


Quando Rosalind acordou na manh seguinte, Slade estava vestido ao lado da cama e
olhava da janela aberta para a rua.
- Slade! - chamou em voz baixa.
Ele voltou-se de braos cruzados e observou-a sentar-se na cama, com os cabelos
despenteados caindo sobre o rosto. Ele sorriu com seu desalinho e ela olhou para si mesma,
sem jeito. S ento percebeu que estava nua. A camisola continuava jogada no cho onde
fora atirada por Slade na noite anterior. Rosalind puxou o lenol at o queixo.
- Agora no h mais razo para a vergonha - disse Slade, retirando o lenol que a cobria e
contemplando-a longamente.
O pulso dela comeou a bater como os tambores numa floresta. Lembrou-se da noite que
tinham passado juntos. Seus olhos estavam brilhantes, o rosto corado, os lbios inchados.
Ela ganhara coragem com a nova intimidade e tinha vontade de pux-lo para si e cobri-lo
de beijos. No momento em que passou os braos em volta do pescoo dele, sentiu o contato
frio do casaco.
- Por que voc se vestiu to cedo? - queixou-se, num murmrio. Slade afundou o rosto no
seu colo, roou os lbios na maciez
de sua pele. As mos quentes acariciavam seu corpo, despertavam de novo o desejo,
aproximavam o momento do prazer.
De repente, no entanto, ele a afastou de si e voltou janela. Era como
se quisesse lembrar que a ltima clusula do contrato fora preenchida
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e que no havia mais nada para dizer ou fazer. Ela era legal e
fisicamente sua mulher.
Rosalind apertou as mos com nervosismo, afundou o rosto no travesseiro e ficou deitada
de bruos at a pulsao normalizar. O desejo de esmurrar o colcho, de gritar para que ele
fizesse amor com ela foi lentamente passando. Quando se voltou de frente, Slade
continuava na mesma posio junto da janela. Apanhou o robe de chambre que estava
pendurado na cadeira e vestiu-o. Pegou em seguida suas roupas e foi ao banheiro, fechando
a porta por dentro.
Conversaram pouco durante o trajeto de volta. Slade parecia preocupado com o trabalho e
respondia a suas perguntas com monosslabos.
No momento em que entraram em casa, Patrick e Brama os receberam na porta. O sorriso
dos dois foi um conforto para Rosalind.
Slade e Patrick foram conversar na sala, enquanto Emma e Rosalind
continuaram no hall.
- Deixe eu olhar para voc - disse Emma, aproximando-se da janela. - Seus olhos esto
brilhantes. . .
Rosalind sorriu sem jeito.
- Ah, Rosa, eu estou to contente! - exclamou Emma, de mos juntas. - Voc est feliz? Eu
sabia que Slade no ia decepcion-la. Ele gostava tanto de voc, lembra? Agora vocs esto
finalmente juntos. Slade sempre disse que esse era o objetivo de sua vida. Eu tenho certeza
de que ele ser um marido maravilhoso.
Rosalind pensou negar a afirmao da amiga, mas mudou de ideia. No podia ferir os
sentimentos de Emma, nem podia contar a verdade sobre as circunstncias do casamento.
- Vocs j tomaram caf?
- J. Tomamos no hotel.

- Patrick e eu vamos fazer uma visita a meus pais. Eles vo viajar logo depois do almoo. A
casa vai estar vazia e vocs dois podem aproveitar. . .
- Por que vocs no almoam conosco? - perguntou Rosalind, aflita por passar o dia inteiro
sozinha com Slade. - Slade gosta muito da companhia de vocs e vai adorar a ideia.
- J est tudo combinado - disse Patrick da porta. - Vocs dois vo ficar sozinhos para
aproveitar o dia.
Emma caiu na risada. Rosalind no podia protestar. Ela encontrou os olhos de Slade, que
escutava a conversa da porta. Ele parecia estar se divertindo com sua angstia.
- Eu sugiro que a gente acompanhe Emma e Patrick ao hotel
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onde meus pais esto hospedados - disse Slade, por fim. - Depois do almoo, voltamos para
casa, enquanto os dois esto livres para fazerem o que tiverem vontade. O que voc acha,
querida?
Rosalind assentiu em silncio, surpresa com o tratamento carinhoso de Slade e com a
intimidade que havia entre Emma e Patrick.
- Terei muito prazer em me despedir de seus pais.
- Eles so seus sogros agora - acrescentou Slade, com um sorriso irnico.
- Isso mesmo - disse Emma. - Voc pode cham-los agora de papai e mame.
Todos riram com o comentrio de Emma.
Os pais de Slade ficaram contentes com a sugesto de almoarem todos juntos. No era
sempre que os dois filhos se reuniam na companhia deles.
O almoo foi muito alegre, com risadas e lembranas dos tempos de criana. Slade voltou a
ser o marido carinhoso da noite anterior e Rosalind devolveu-lhe os sorrisos e as palavras
ternas que ele lhe dirigia.
Quando o garom trouxe a conta, Slade insistiu em pagar. Afinal, era a pessoa mais rica na
mesa, com exceo, bem entendido, da mulher com quem casara no dia anterior.
- Rosalind agora dona de minha fortuna - disse Slade, com um sorriso. - No mesmo,
amor?
- Pelo menos foi o que voc me disse ontem.
O pai de Slade caiu na gargalhada com a confisso de Rosalind. Somente Patrick parecia
surpreso com o fato. No momento em que tomaram o carro, os sogros convidaram Rosalind
para passar alguns dias na casa deles no centro-oeste da Inglaterra.
- Escreva contando se meu filho est tratando bem de voc disse a me de Slade.
Os quatro acenaram quando o casal partiu. Patrick e Emma estavam de braos dados.
- Bem, pessoal, a gente se v mais tarde. Vamos, Emma? Emma concordou, com um sorriso
de alegria.
- Divirtam-se, crianas. No esperem por ns para o jantar. Aproveitem o dia!
Estava quente aquela tarde. Slade tirou a gravata e abriu o boto do colarinho. Rosalind
vestiu uma roupa de banho e calou as sandlias abertas de vero. Circulou algum tempo
pela casa e depois saiu procura de Slade. Ele estava na copa, onde havia uma mesinha e
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uma mquina de escrever. Patrick tambm utilizava a copa como sala de
trabalho.
Pilhas de revistas e de jornais enchiam as estantes. Alm disso, havia folhas enormes de
papel perfurado espalhadas pelo cho. Os presentes que os dois ganharam estavam
amontoados num canto da pea. Pelo visto, Slade resolvera trabalhar ali durante a ausncia
de Patrick.

Rosalind observou-o durante alguns segundos, sem saber o que dizer.


- Voc agora est trabalhando tambm em casa?
A pergunta no era muito delicada, mas ela no se importou com o efeito. Tudo menos a
indiferena. Slade ouviu o comentrio em silncio. Sua ateno estava voltada para o
trabalho. No havia nenhuma sobrando para a mulher.
- Slade! - repetiu Rosalind. Ele se mexeu na cadeira para indicar que estava ouvindo. - Eu
vou tomar sol no jardim. Voc no vem?
- Agora no. Mais tarde, talvez.
O tom era indiferente, frio. Ele estava examinando o contedo de dois rolos de papel.
Rosalind lembrou-se que Slade era scio de seu irmo e que tinha o direito de investigar os
assuntos privados da companhia sem a autorizao formal de Patrick.
- Ah, vamos! - insistiu Rosalind, procurando atrair a ateno dele para si, como se fosse
uma criana.
- Agora no posso! - exclamou Slade, com impacincia. Voc no v que estou ocupado?
Ela sentiu imediatamente os olhos midos de lgrimas. A primeira reao foi sair de casa e
s voltar algumas horas depois. Mas nem isso adiantava. Slade no daria por sua falta. A
nica coisa que interessava a ele era saber que estavam legalmente casados, mais nada. Em
vista disso, ela foi ao jardim, estendeu a toalha em cima da grama e deitou-se ao comprido
para tomar banho de sol.
Adormeceu alguns minutos depois, sem perceber. Quando acordou, uma hora depois, notou
que Slade estava deitado ao seu lado, sem camisa, com as mos atrs das costas. Estava
com os olhos fechados e ela aproveitou para observ-lo detidamente. Em seguida, sentiu o
desejo de deitar a cabea no seu peito. Tomando todo o cuidado para no acord-lo,
aninhou-se ao seu lado e abaixou o rosto lentamente, roando de leve as pernas nas dele.
No momento em que deitou finalmente a cabea no peito dele, sentiu os plos lhe fazerem
ccegas no rosto. Esfregou o nariz e aspirou o aroma msculo que exalava do seu corpo. No
instante em que
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apoiou de leve a mo no seu ombro, Slade mexeu-se, mas no abriu os olhos. Durante um
momento Rosalind ficou deitada naquela posio, ouvindo a respirao regular dele, as
batidas do corao, deixando a cabea levantar e descer ao ritmo regular da respirao.
Depois foi tomada de insatisfao. Era aquela a nica resposta que obtinha dele? Slade no
experimentava nada ao seu contato? Ser que j estava cansado dela depois de um nico dia
de casados? Isso tinha importncia, afinal? Sim, tinha muita importncia!
Tomada de raiva, afundou as unhas na carne macia do ombro dele. No instante seguinte,
levantou-se com agilidade e saiu correndo na direo de casa.
- Ah, sua peste! - exclamou Slade, levando a mo ao ombro dolorido.
Ela correu para o quarto, trancou a porta e prestou ateno para ver se ouvia algum rudo na
escada. Tudo continuava em silncio, porm. Foi at a janela que dava para o jardim e viu
que Slade continuava deitado no mesmo lugar. Ela se afastou da janela e sentou-se na cama.
Onde Patrick e Emma tinham ido? O que estavam fazendo? Quando voltariam? O que
Emma pensaria quando descobrisse que os dois no dormiam no mesmo quarto? Se Patrick
casasse de novo seria com uma mulher parecida com Jeanie ou com Emma? Emma era
inteiramente diferente de Jeanie. Como era possvel que Patrick se apaixonasse por ela?
Ouviu um rudo na sala embaixo e foi at a janela. Slade no estava mais no jardim. Pouco
depois, ele a chamou da escada e a convidou para tomar um ch. Seu primeiro impulso foi
recusar o convite. Em seguida, pensando melhor, voltou atrs e aceitou.

- J vou indo - gritou da porta.


Tomaram ch na sala de estar. Slade sentou-se na cadeira de braos, com a camisa aberta no
peito. Rosalind estava sentada na sua frente, como uma visita de cerimnia. Um pequeno
arrepio de frio levou-a a esfregar os braos. Devia ter posto a blusa por cima da roupa de
banho, pensou.
O silncio comeou a pesar. Ela se mexeu na cadeira com nervosismo.
- Vamos continuar sentados aqui como se fssemos estranhos um ao outro? Por que voc
no conversa um pouco comigo?
- Sobre o que voc gostaria de conversar? Sobre o casamento? Sobre o trabalho? Sobre sua
funo na companhia? Boa ideia! Vamos conversar sobre o trabalho. Como que voc foi
promovida a chefe do Departamento Pessoal?
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- No me lembro mais como foi.
- Voc no fez nenhum teste de aptido?
- No. Quando Patrick e John criaram a companhia, precisavam de funcionrios para certos
cargos e me convidaram para trabalhar com eles. Eu estava farta do trabalho de secretria e
aceitei na hora o convite. Eles recrutaram o pessoal qualificado e eu entrevistei os
candidatos, as datilgrafas, etc. Patrick preparou uma lista de perguntas que devia
fazer e eu segui exatamente suas recomendaes.
- Que perguntas, por exemplo? - indagou Slade, reclinado na cadeira, com as pernas
cruzadas, as mos atrs da cabea. A camisa estava aberta no peito e o corpo musculoso era
tremendamente atraente.
Rosalind lembrou-se que fazia apenas vinte e quatro horas que tinha feito amor pela
primeira vez na vida. Levantou a cabea e encontrou um sorriso irnico no seu rosto, como
se ele tivesse adivinhado seu pensamento.
- As perguntas de sempre - disse Rosalind. - Por que voc saiu do ltimo emprego? No
estava contente com ele? Por qu? Voc se julga uma pessoa ambiciosa? Quais so seus
planos para os prximos cinco anos? Que salrio voc deseja receber?
- Est bom, est bom. Voc sabe as perguntas de cor, pelo jeito. . .
- O que voc est querendo saber? Se eu conheo meu trabalho? - No. Agora no hora
para isso. Eu estou com fome. O que tem na geladeira?
Conversaram durante o almoo sobre assuntos diversos, sobre a viagem ao redor do mundo
que os pais de Rosalind iam fazer e sobre os anos que Slade morou nos Estados Unidos.
Rosalind ficou surpresa quando Slade lhe disse mais tarde:
- No v trabalhar amanh. Tire o dia para descansar.
Ele estava espichado na cadeira de lona, com o jornal do domingo em cima dos joelhos.
- Eu no estou cansada.
- Estes ltimos dias foram muito agitados.
- Eu estou perfeitamente bem e no preciso de repouso.
- O casamento est lhe fazendo bem? - perguntou Slade, com um risinho irnico. - Suas
glndulas esto funcionando melhor?
Ela corou diante do subentendido.
- No, no isso. H uma pilha de trabalho em cima da mesa minha espera.
- Duncan j se incumbiu de tudo.
- No importa. Eu vou ao trabalho mesmo assim.
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- Neste caso, gostaria de ter uma conversa com voc na parte da manh, antes do

expediente.
- Voc no pode falar comigo agora?
- No. Este no o lugar oportuno.
- Voc quem sabe. . .
Emma e Patrick estavam to contentes quando chegaram em casa que pareciam um casal de
namorados. Entraram de mos dadas na sala, falando alto e rindo toa. Slade observou-os
em silncio, com o rosto impassvel.
- Divertiram-se muito? - perguntou Rosalind.
- Ah, foi maravilhoso! - disse Emma. - H muito tempo que no me divertia tanto.
Isso no justo, pensou Rosalind. Era ela quem estava na luade-mel e no esses dois que
mal tinham comeado a namorar! Patrick tinha encontrado uma mulher a quem dedicaria
um amor to grande quanto o que devotara a
Jeanie. Ela, no entanto, fora forada a casar com um homem que no tinha
o menor afeto ou considerao por sua pessoa.
- E vocs dois, divertiram-se muito?
- Slade trabalhou a tarde inteira e eu tomei banho de sol no jardim. Depois peguei no sono
e, quando acordei, Slade estava deitado ao meu lado.
- No se esquea de dizer que eu fiz ch - acrescentou Slade, com indiferena. - Depois eu
li o jornal do domingo enquanto voc. .. o que foi mesmo que voc fez?
Emma franziu a testa como se no pudesse acreditar.
- Vocs esto brincando comigo! Rosalind balanou a cabea.
- No estamos, no. Esta a pura verdade.
Naquela noite, antes de subirem para o quarto, Emma e Rosalind conversaram alguns
minutos na cozinha.
- Enquanto eu estiver aqui, vou cuidar de tudo.
- No, de jeito nenhum! - protestou Rosalind, com vivacidade.
- Voc minha convidada e vai aproveitar estes dias para descansar e conhecer a cidade.
- Nada disso. Voc quem precisa descansar. Por falar nisso, voc gostou do hotel onde
passaram a noite?
- Gostei muito. A comida estava uma delcia.
- Por que vocs no ficaram mais alguns dias?
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Porque h trabalho nos esperando. Estou ansiosa para ver como
esto as coisas no escritrio.
- Voc pode ir sossegada que eu vou tomar conta da casa.
- No precisa!
- Eu fao questo.
Rosalind no teve outra alternativa seno agradecer Emma por sua boa vontade.
Alguns momentos depois, Rosalind voltou sala e encontrou os dois conversando no sof.
- Vocs viram meu marido?
- Ele subiu para o quarto - disse Patrick.
- Est esperando com impacincia por voc - acrescentou Emma, com um sorriso.
- No diga! Vou ver o que ele quer.
Ela subiu a escada, encontrou a porta do quarto de Slade fechada e foi ao banheiro. Mais
tarde, ao deitar sozinha na cama do seu quarto, estava com os olhos midos de lgrimas.
CAPITULO VII

Rosalind foi ao trabalho no dia seguinte, apesar da insistncia de Slade para ficar em casa
descansando das correrias do casamento. No primeiro
andar Patrick despediu-se dela e foi para sua sala.
- No se esquea que eu quero falar com voc - lembrou Slade. - Deixe suas coisas na sala e
v me procurar.
Slade tinha assumido de novo o ar autoritrio que lhe era habitual. Rosalind sentiu a
necessidade de se fazer reconhecer tambm como sua esposa e no apenas como
funcionria da companhia.
- Sim, senhor. Suas ordens sero cumpridas. Slade ouviu o comentrio irnico em silncio.
- Sua camisa est limpa e passada porque voc tem uma mulher dedicada que acorda de
madrugada para engomar sua roupa e engraxar seus sapatos. No verdade que voc
gostaria de ter essa mulher?
Slade deu um sorriso com o canto dos lbios.
- Quem no gostaria?
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- Perca as iluses! A mulher que voc tem est na sua frente. Ela no sua criada! Ela sua
esposa, a me de seus filhos.
Slade caiu na gargalhada e lhe deu uma palmada estalada na traseira. Rosalind no se deu
por satisfeita.
- Sua mulher funcionria de escritrio. Ela ganha o po com o suor do rosto, enquanto o
marido fica sentado na cadeira como um pach e no faz nada o dia inteiro. . .
Slade levantou o punho cerrado, como se fosse agredi-la fisicamente.
- Chega de conversa fiada! Vamos ao trabalho. No demore. Rosalind entrou na sala e
encontrou Duncan ocupando sua mesa.
O outro pareceu surpreso ao v-la. Era um homem pequeno, troncudo e muito ativo, apesar
de ter cabelos brancos.
- Eu pensei que voc no vinha hoje. . .
- Pois , mas eu resolvi vir para ver como esto as coisas.
- Contra a vontade de seu marido?
- . Contra a vontade de meu marido.
- Voc sempre sai ganhando?
- De quem?
- De seu marido, claro.
Rosalind balanou os ombros com indiferena.
- At agora no posso me queixar.
- No comeo assim, mas depois de alguns meses os maridos costumam botar as
manguinhas de fora.
- Comigo no! - exclamou Rosalind, com uma risada.
- Eu tambm espero que no. As mulheres tm certas armas que so invencveis.
Rosalind deu um sorriso sem graa ao lembrar da situao em casa. Era Slade quem tinha
algumas armas invencveis, no ela.
- Muito obrigada, Duncan, por ter posto o trabalho em dia.
- No tem de qu. Se precisar de mim s chamar - disse Duncan, saindo
da sala.
Rosalind voltou-se, mirou-se no espelhinho que levava na bolsa e passou o pente nos
cabelos. Nesse instante a porta da sala foi aberta por uma moa magra e bonita, com um

vestido vermelho e branco, com decote em V, e feitio elegante. Estava com um colar de
contas brancas e rosa, que dava trs voltas em torno do pescoo. Os traos do rosto eram
regulares, os lbios estavam pintados de vermelho vivo e os clios compridos cobriam a cor
dos olhos.
- bom dia, Rosalind. Voc se lembra de mim? Eu sou Nedra Farmer.
Rosalind balanou a cabea.
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- Sim, lembro-me perfeitamente de voc, Nedra. Eu a entrevistei h algum
tempo.
- Pois . Eu soube que voc casou no fim de semana. Muitas felicidades e tudo de bom para
vocs dois.
- Muito obrigada, Nedra. Voc veio para a entrevista?
- Sim, mas antes eu queria conversar um minutinho com voc. Tenho um pequeno
problema para lhe confiar - disse Nedra, com uma risadinha contagiante. Rosalind riu sem
querer. - Eu conheci seu marido. Ele uma pessoa fascinante. Para voc ter uma ideia,
comecei minha carreira aos dezoito anos. Quando completei vinte e quatro fui promovida a.
..
- No possvel que voc tenha minha idade! Voc parece to segura. . .
- Bem, eu j fui casada duas vezes. Estou livre de novo, graas a Deus. Na opinio das
feministas, estou levando uma vida muito excitante. A verdade, no entanto, que estou
louca para encontrar um homem grande e forte que tome conta de mim e que me diga:
"Saia do frio, menina. Venha para dentro de casa. Eu comprei um casaco de peles para
voc".
As duas caram na risada.
- Agora comea uma outra pgina no meu livro da vida. Eu estou aqui para ser relaespblicas. Sou boa nisso, embora no tenha muita experincia nesse sentido. Fui modelo de
fotografia, viajei para um lado e para o outro, vendi produtos de beleza, trabalhei numa
agncia de publicidade, fiz uma ponta num filme comercial e sei l mais o qu.
Era impossvel no gostar da naturalidade de Nedra e Rosalind logo se deixou seduzir por
seu charme. Se ela no conseguisse clientes novos para a companhia, ningum mais
conseguiria.
Nesse instante o telefone tocou. Rosalind atendeu.
- Eu disse que queria falar com voc - murmurou Slade, de mau humor. - Por que no veio
ainda?
Rosalind ps a mo em cima do fone e voltou-se para Nedra.
- meu marido, o chefe.
Nedra deu uma risadinha que borbulhou na sua garganta.
- Querido, Nedra e eu estamos conversando no momento. Mas eu no vou demorar. Num
minuto estou a.
- Estou esperando faz uma hora!
- Pelo jeito, seu marido um homem difcil - comentou Nedra, que ouviu a voz de Slade
pelo telefone.
- Se ! Se eu no for imediatamente, ele me despede do emprego. No estou brincando!
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- de um homem assim que eu estou precisando - disse Nedra da porta.
Rosalind caminhou pelo corredor estreito em direo sala de Slade.
Nos ltimos quinze minutos, Slade mudara completamente de atitude. No era mais o

marido benevolente que sorria com os comentrios divertidos da mulher. Agora era o chefe
superativo que tomava conta de uma companhia de processamento de dados. O palet
estava pendurado atrs da cadeira; os ombros pareciam mais largos na camisa azul; a
gravata estava impecvel e nenhum fio de cabelo fora do lugar. Ningum podia imaginar
que os dois, que se encaravam no momento, fossem marido e mulher.
- O que voc quer?
- Eu queria que voc escrevesse um comunicado para ser distribudo entre todos os
funcionrios da firma. A finalidade do comunicado informar que, muito em breve,
estaremos em condies de oferecer seguro de vida aos nossos funcionrios.
Rosalind franziu a testa, surpresa com a notcia.
- Quem vai financiar este seguro?
- A companhia, evidentemente. Quem mais podia ser?
- E de onde vem o dinheiro para isso? - insistiu Rosalind. Ns somos uma pequena
companhia de processamento de dados. Empregamos apenas uns cinquenta funcionrios.
Slade encostou-se na cadeira e colocou as mos nos braos. Olhou pensativamente para a
aliana que estava no dedo anular da mo esquerda, em seguida transferiu o olhar para
Rosalind, que o observava em silncio.
- Ns no somos uma pequena companhia. Este o seu engano. Ns somos uma companhia
em fase de expanso. medida que aumentamos de tamanho, nossos servios aumentam
proporcionalmente de preo. - Inclinou-se para a frente e apanhou uma esferogrfica em
cima da mesa. - Voc vai fazer o que lhe disse ou quer maiores informaes?
Rosalind balanou a cabea.
- Nesse caso, redija o comunicado que lhe pedi.
- Pois no. Mas isso vai custar uma fortuna.
- E da?
Ela queria perguntar se Patrick fora informado da medida, mas no teve coragem.
- Alm disso, gostaria que voc redigisse um segundo comunicado informando aos
funcionrios que, muito em breve, vamos introduzir um plano de financiamento para a casa
prpria.
Rosalind fitou-o, boquiaberta.
72
- Casa prpria? Ns nunca tivemos um plano semelhante antes.
- Eu sei disso. Acontece que companhias novas esto surgindo diariamente no setor da
computao. Ns precisamos oferecer alguma vantagem extra para atrair funcionrios
qualificados para c. A mudana constante de empregos um problema srio no momento.
Por isso, os planos de financiamento da casa prpria serviro de estmulo para os
funcionrios permanecerem na companhia.
- Voc j tentou comprar uma casa numa rea central? Patrick tentou e no conseguiu. por
isso que pagamos uma prestao fantstica a uma firma que constri casas particulares em
bairros da periferia.
- a que nosso plano entra em ao. Vamos financiar a aquisio e
construo da casa num preo mais baixo que o das companhias
construtoras.
Rosalind ouviu a explicao em silncio.
- Tem mais alguma objeo?
Ela balanou a cabea negativamente.
- timo. Providencie os dois comunicados de que lhe falei. Daqui a alguns dias eu quero

que voc convoque mais quinze funcionrios para o departamento de programao.


- Mais quinze funcionrios? Voc est louco!
- Por enquanto, minha cara, por enquanto. Espere at eu arregaar as mangas. . .
Ele apanhou uma pasta em cima da mesa. Era o sinal de que a conversa estava terminada.
Rosalind, no entanto, ignorou a advertncia.
- A companhia vai sofrer um choque com essas medidas. Slade dirigiu-lhe um olhar glacial.
- Eu tenho um compromisso dentro de quinze minutos. Antes disso tenho que ditar diversas
cartas. Voc quer me deixar, por favor?
- Muito obrigada, patro, pela audincia - disse Rosalind, dirigindo-se para a porta.
Slade nem mesmo levantou a cabea da mesa.
Ao voltar sala, Rosalind encontrou Gerry no corredor. Estava muito animado, com os
olhos brilhantes. Ao avistar Rosalind, o sorriso aberto
desapareceu repentinamente dos lbios. Cumprimentou-a cerimoniosamente.
- Rosalind, desculpe o que eu disse outro dia. Eu estava fora de mim.
Rosalind fez um esforo para fingir que tinha esquecido o incidente.
- No foi nada, Gerry. Est tudo bem. - Ela mostrou a aliana na mo esquerda. - Agora eu
sou uma mulher casada.
- Pois . Eu soube. No posso dizer que fiquei contente com a notcia, mas desejo tudo de
bom a voc.
73
- Muito obrigada, Gerry.
- Voc est contente?
Rosalind deu um sorriso sem graa.
- Tremendamente.
A afirmao soou to falsa que Gerry percebeu imediatamente.
- O que houve?
- H muita coisa que voc desconhece. Gerry fez um gesto expressivo com a mo.
- No h de ser nada. Tudo vai entrar nos eixos. Voc quer almoar comigo ou est proibida
de sair com um rapaz solteiro?
Rosalind no tinha pensado nessa possibilidade antes. Lembrou-se da atitude distante e
autoritria de Slade durante a conversa que tivera na sua sala. Ele a tratara como uma
simples funcionria, sem tirar nem pr. Recordou a afirmao dele que no queria prenderse a nenhuma mulher e que o casamento dos dois no passava de um simples contrato legal.
Em vista de tudo isso, resolveu aceitar o convite de Gerry para almoar.
- Onde vamos? Na mesma lanchonete de antes?
- Pode ser - disse Gerry.
Enquanto comiam os sanduches e tomavam os refrigerantes que haviam pedido, Rosalind
olhava constantemente para a mesa onde Slade estava sentado. Ela o estava vigiando como
ele costumava fazer quando eram adolescentes. Slade percebeu isso em dado momento e
fitou-a com o mesmo desprezo que Rosalind lhe dirigia no passado. As posies tinham se
invertido. Agora era ela quem o devorava com os olhos, que tinha cime de
sua personalidade enrgica, de seu entusiasmo contagiante.
Patrick estava esquerda dele, Nedra direita.
Eu sou sua mulher e ele nunca olhou para mim desse jeito, pensou ,Rosalind, furiosa com
os sorrisos que Slade e Nedra trocavam no meio da conversa.
Ele olhava assim para mim, quando ramos adolescentes. O pensamento lhe ocorreu sem
querer. Talvez Slade gostasse mais da conquista que da vitria. Isso queria dizer que as

chances eram nfimas de conserv-lo para sempre, concluiu desanimada.


- Ela tem tudo a seu favor - comentou Gerry, seguindo o olhar de Rosalind. - Por que voc
foi casar com um cara por quem as mulheres se babam? Podia ter escolhido um outro mais
tranquilo. . .
- Eu vou fazer fora para no olhar mais na direo deles disse Rosalind sem jeito.
- natural que voc olhe para seu marido - comentou Gerry,
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com um ar de benevolncia. - Por falar nisso, tenho um favor para lhe
pedir. Voc quer fazer compras comigo?
Rosalind concordou imediatamente. Era uma maneira de mostrar a Slade que ela tambm
tinha seus fs.
- Estou precisando renovar meu guarda-roupa e quero ouvir sua opinio.
- O que voc pretende com isso? Mudar sua imagem?
- . Preciso causar boa impresso no trabalho novo. Essa roupa esporte que estou usando
depe contra mim.
Rosalind olhou para a cala surrada, para a camisa desbotada e a bolsa a tiracolo que estava
na hora de encostar.
- Voc vai mudar seu estilo de se vestir?
- Vou. Vou usar terno e gravata, como os outros. Nada muito especial nem muito caro. Mas
eu gostaria de ouvir sua opinio.
Rosalind deu uma risada.
- Voc parece to inseguro como uma criana. No fundo voc desperta meus instintos
maternais.
- No diga isso! Eu nunca usei um terno antes na vida e imaginei que voc entendia mais
disso do que eu.
Ao sarem da lanchonete, tiveram que passar diante da mesa ocupada por Slade, Patrick e
Nedra. Para ocultar o cime que sentia, Rosalind dirigiu um sorriso radiante aos trs.
Slade encarou-a com frieza, olhando de relance para Gerry. Levantou a caneca de cerveja e
bebeu um gole comprido.
Patrick balanou a cabea e voltou a examinar a folha de papel que segurava na mo. Nedra
cumprimentou os dois com um sorriso amvel. Os brincos vermelhos que usava
combinavam com a cor do batom e davam uma nota alegre a seu rosto perfeito.
A compra do terno para Gerry no foi uma tarefa muito fcil. Ele dava preferncia aos
padres vistosos, enquanto Rosalind preferia os tecidos mais discretos. Quando escolheram
finalmente um terno que agradou aos dois, j tinha passado a hora do almoo.
Para no chegarem muito atrasados, tomaram um txi que Rosalind insistiu em pagar.
Subiram correndo o primeiro lance de degraus do escritrio. Na pressa, Rosalind no viu
que Slade estava no alto da escada, de mos nos bolsos, olhando para baixo. Ela chocou-se
contra seu corpo e parou diante dele, com a respirao ofegante. Gerry fez uma parada
repentina alguns passos atrs dela.
- Ah, desculpe, eu no vi que voc estava a! - exclamou Rosalind com um sorriso sem
graa.
- Voc est atrasada cinco minutos.
- Pois . Fomos fazer compras e perdemos a hora.
75
- Eu tentei entrar em contato com voc e no a encontrei.
- Estou s suas ordens.

- Eu vou compensar o atraso depois da hora - disse Gerry, afastando-se em direo a sua
sala.
- timo - disse Slade.
- Voc compreensivo com Gerry e no comigo, que sou sua mulher!
Ela passou por ele sem aguardar uma resposta e subiu o segundo lance de degraus.
Slade subiu atrs. Rosalind tinha a impresso exata que voltara oito anos atrs no tempo. . .
quando Slade a seguia em toda parte como uma sombra. A sensao era to estranha que ela
teve vontade de virar-se e dizer para ele: "Eu sou mais velha agora e gosto de voc. Deixeme entrar na sua vida e nunca mais vou abandon-lo". A realidade porm era outra. Slade
tambm estava mais velho, se bem que, nem por isso, tinha mais amor para dar. Ela abriu a
porta da sala e colocou a bolsa em cima da cadeira.
- Se voc for para sua sala e me chamar, estarei pronta para atend-lo.
- No se faa de engraadinha.
- Por favor, no seja bruto comigo - disse Rosalind, com impacincia. Ela notou a tenso no
rosto dele. - O que voc queria falar
comigo?
- Queria avisar que Patrick e eu vamos chegar mais tarde em casa. Vamos
receber um cliente novo que vem nos visitar.
- Era s isso?
- S.
Slade fez meia-volta e saiu da sala.
Naquela noite, quando a chave virou na fechadura, Rosalind olhou apreensiva para a porta.
- U, ele disse que iam chegar mais tarde e j esto a.
- V abrir a porta para seu marido - disse Emma. - Receba-o de braos abertos e deixe ele
afundar o corpo cansado no seu colo.
Rosalind correu para a porta da frente e avistou Patrick, que estava chegando sozinho.
- Onde est meu irmo? - perguntou Emma surpresa. Patrick voltou-se sem jeito depois de
fechar a porta chave.
- Ficou at mais tarde no escritrio? - insistiu Emma. - Surgiu algum compromisso de
ltima hora?
- Slade me disse que ia receber um novo cliente - interveio Rosalind. - Voc tambm no ia
fazer parte da reunio?
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Patrick evitou encarar a irm.
- Slade foi jantar com a cliente.
.- Ah, ? Por que ele no me falou nada?
- No fique com cime. A mulher tem mais de quarenta anos e no nenhum tipo de
beleza. - Patrick enrolou as mangas da camisa. - Ela no quer pagar o salrio que Slade
pediu para um dos nossos programadores. Disse que a experincia dele no corresponde ao
preo exigido. - Patrick lavou as mos na pia do lavabo e enxugou-as na toalha. - Por isso
foram jantar fora. Slade espera que um jantar copioso e um bom vinho amaciem o corao
da cliente.
Patrick dirigiu-se escada.
- Ele no falou a que horas ia voltar?
- Por volta das dez, mais ou menos.
Depois do jantar, Emma sentou-se ao lado de Patrick no sof da sala. Ouviram alguns
discos de msica clssica no equipamento estereofnico. Rosalind notou que Patrick e

Emma tinham um gosto muito semelhante para msica e que havia entre os dois uma
grande harmonia. Patrick, por sinal, era um homem muito fcil de ser satisfeito, ao
contrrio de seu marido.
Marido? Era como se ela estivesse solteira, antes de Slade entrar na sua vida.
A noite custou a passar. Patrick e Emma estavam to entretidos um com o outro que nem
perceberam a passagem das horas. Discutiram as virtudes de um violinista conhecido e
debateram a questo da divulgao das obras clssicas para uma plateia popular.
Em dado momento, Emma espreguiou-se e bocejou. Patrick sorriu com a espontaneidade
do gesto e Rosalind notou, surpresa, que no via o irmo to feliz desde a poca em que
estava casado com Jeanie.
- Vou tomar um chocolate antes de dormir - disse Emma. Meu Deus, j so onze e quinze.
O tempo passou voando. E seu marido, Rosalind? No voltou ainda?
- No, nem sinal.
- Patrick, sua irm est preocupada e no diz nada a ningum. Veja s como ela est
nervosa. Que fim levou Slade?
- Ele foi jantar fora, como eu disse antes. - Patrick soltou o n da gravata. - Levou uma
funcionria da companhia para lhe dar apoio moral.
- Quem? - perguntou Rosalind apreensiva.
- Nedra Farmer.
- Ah, j sei, o sonho de todos os homens. Bonita, loura, sofisticada.
77
- Para alguns, pode ser. Eu prefiro as mulheres mais cheinhas. Ela muito magra para meu
gosto.
No momento em que Patrick subiu a escada, Emma deu um tapinha nas costas de Rosalind.
- No fique ansiosa, meu bem. Slade vai voltar logo que terminar o tal jantar. V pra o
quarto, tome um banho demorado e esquente a cama para ele.
Rosalind balanou a cabea com desnimo e subiu a escada. Esquentar a cama para Slade?
Sentiu as pernas trmulas. Dormir na mesma cama que ele? Mas ele no queria isso! No
dissera antes que no teriam nada a ver um com o outro depois do casamento? Aquela era a
terceira noite que estavam casados e ele fora jantar fora com Nedra, a mulher que escolhera
pessoalmente para trabalhar na companhia.
Ela se preparou para dormir esperando que Emma no notasse que o quarto de Slade estava
vazio. Determinada a dormir de qualquer maneira e sem querer pensar que Slade podia
entrar no seu quarto ao meio da noite, Rosalind apagou a luz e fechou os olhos.
Meia hora depois continuava acordada. Virava de um lado para o outro, puxava a coberta,
olhava as horas passarem lentamente no relgio de cabeceira. Ele acabar chegando,
pensou consigo mesma. No importa que venha de madrugada ou hora do caf! Quando o
rudo na porta da frente anunciou sua chegada, ela quebrou todas as regras que impusera a
si mesma. Primeiro se descontraiu e suspirou aliviada, exausta com a tenso da espera.
Depois lhe ocorreu uma ideia. Acendeu a luz da cabeceira e viu que eram quase duas horas
da madrugada.
Pulou rapidamente da cama, vestiu o robe de chambre transparente, abriu a porta do quarto
e esperou que Slade subisse a escada. Se eu sorrir, pensou, se eu me abrir mentalmente para
ele. . .
No primeiro instante, Slade fitou-a, espantado. No momento seguinte, porm, mostrou-se
frio e reservado como sempre. As esperanas dela ruram por terra.
- O que voc est fazendo a? Por que no est dormindo? Sabe que horas so?

Ela balanou a cabea.


- Estava preocupada com sua demora.
- Comigo? Por qu? Eu sou maior de idade e sei cuidar de mim mesmo.
- Como foi o jantar? - perguntou Rosalind, indiferente ao cinismo do comentrio.
- Tudo bem.
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- A cliente ficou satisfeita com a proposta?
- Ficou. Depois de muita presso de nossa parte.
- Ns quem?
- Nedra e eu. Patrick no disse que eu voltaria mais tarde para casa?
- Disse.
Rosalind sentiu-se de repente cansada com o esforo intil que fazia para se aproximar do
marido, como uma flor murcha num dia quente de vero. O desnimo pesava na sua cabea
e as ideias vinham com lentido.
- Quer dizer que valeu a pena?
- O qu?
- O jantar.
- Valeu. Nossa proposta inclu uma verba bastante elevada.
- E do ponto de vista pessoal? Voc est contente? Slade encarou-a intrigado, sem entender
a pergunta.
- No que se refere a Nedra - insistiu Rosalind. - Vocs dois ficaram se conhecendo melhor
depois desse encontro?
- Ficamos, muito melhor. - Ele olhou para o relgio de pulso.
- s isso que voc queria saber? Posso ir dormir? Ou voc est me convidando para o seu
quarto?
Rosalind tinha soltado o robe que segurava na cintura. Slade avistou por baixo a camisola
de rendas que lhe dera de presente.
- Voc ps a camisola de rendas para me seduzir?
Rosalind corou repentinamente com a zombaria que havia na voz dele, o que o divertiu
ainda mais.
- No, no foi com essa inteno.
- Boa noite, ento, Rosalind - disse Slade, dirigindo-se ao seu quarto. - Durma bem.
Quando os trs chegaram ao escritrio, na manh seguinte, Slade estendeu a mo e segurou
Rosalind pelo brao. Patrick continuou em direo a sua sala.
- Eu gostaria de almoar com voc - disse Slade. - Num restaurante simptico que conheo.
Melhor do que a lanchonete onde vamos sempre.
- Ah, que bom! - exclamou Rosalind, com o rosto radiante. A que horas?
- Ao meio-dia.
- Combinado - disse Rosalind. Ela ficou na ponta dos ps para beij-lo nos lbios.
79
- Olha esse namoro a! - disse Duacan que estava passando no corredor nesse momento.
- Eu estava agradecendo meu marido por me convidar para almoar fora.
- Voc est casada h trs dias e fica contente quando o marido a convida para comer fora?
Que mulher fabulosa voc ! Os casais que eu conheo costumam passar a lua-de-mel
viajando. . . ou num chal beira-mar.
Slade ouviu o comentrio em silncio e rumou para sua sala.
O restaurante ficava no alto de uma escada em caracol. Era elegante, requintado e, a julgar

pelos preos dos pratos, tremendamente luxuoso. Os garons falavam uma linguagem
impecvel, eram rpidos e precisos nos seus movimentos.
Rosalind sentiu-se mimada como uma criana. O sorriso que dirigiu a Slade quando se
sentaram mesa era radiante, expressando sua felicidade interior. Ele sorriu de volta e
segurou na sua mo como se fossem um casal de namorados. Fizera isso para parar com o
movimento nervoso de suas mos ou por um gesto de carinho?, perguntou Rosalind para si
mesma. Ela no soube o que pensar. Sabia apenas que, pela primeira vez desde o dia do
casamento, os dois estavam juntos numa intimidade envolvente e aconchegante.
Ela procurou dizer com os olhos que a escolha do restaurante lhe agradara muito e que
estava feliz por almoar sozinha com ele. Conversaram do trabalho e de assuntos gerais.
Em dado momento, Slade disse que no podia demorar-se muito porque devia procurar uma
casa para mudarem, j que no podiam morar a vida inteira com Patrick.
- Voc diz isso por causa de Emma?
- Talvez. Mas no 30 por isso.
- Eu tambm acho prefervel mudarmos de casa. Afinal, precisamos de um lugar para pr
todos os presentes que ganhamos.
Slade concordou e pediu o caf ao garom.
- O almoo estava bom?
- Estava uma delcia! - murmurou Rosalind, mexendo a colherinha do caf.
- Eu queria conversar um assunto de trabalho com voc.
O fato foi to inesperado que Rosalind sentiu um arrepio na espinha. O que Slade podia
querer conversar com ela depois de um almoo ntimo como aquele?
- O que ? - perguntou, com os nervos flor da pele.
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Ela mexeu a colherinha com tanto nervosismo que algumas gotas de caf respingaram na
mesa.
Slade colocou os dois cotovelos em cima da mesa e juntou as mos embaixo do queixo.
- Voc lembra da conversa que tivemos alguns dias atrs? Na sala de casa?
- Lembro. Discutimos os deveres e obrigaes do chefe do Departamento Pessoal e eu
mencionei as perguntas que so feitas normalmente aos candidatos. Eu disse tambm que
no tinha recebido formao profissional.
Slade balanou lentamente a cabea.
- Pois . Voc no teve formao profissional.
- Ah, j sei! - exclamou Rosalind, com um n na garganta. Voc acha que no sou bastante
competente para ocupar esse cargo! Voc vai me substituir s porque falei demais. Isso no
vale. Voc abusou de minha confiana.
- No houve abuso nenhum. O que voc me disse eu podia descobrir facilmente na sua
ficha pessoal. No por isso que acho conveniente substitu-la. por sua atitude em
relao a mim.
Rosalind engoliu em seco. Para disfarar, bebeu um gole de caf. Estava quente, mas no
to quente quanto suas orelhas.
- Voc no perde uma oportunidade para discutir comigo prosseguiu Slade. - Eu tenho que
justificar tudo o que fao, todas as decises que tomo. Voc considera a companhia um
assunto de famlia e eu sou o intruso que est metendo o nariz onde no foi chamado.
Rosalind balanou a cabea negativamente.
- Voc est sendo injusto.
- Claro que no. Voc me desculpe a franqueza, mas precisamos resolver este assunto de

uma vez. Voc assume uma posio no profissional no trabalho. A provocao est sempre
presente na sua maneira agressiva. Veja como voc falou comigo hoje de manh. "Muito
obrigada, patro, pela audincia." Voc diria isso a um diretor de uma companhia se ele no
fosse seu marido?
Rosalind apertou o guardanapo com fora, como se quisesse imprimir as impresses
digitais nele.
- Voc vai me mandar embora?
- No seja melodramtica! - Slade bebeu um gole de caf e tornou a colocar a xcara no
pires. - Eu pretendo, com a aprovao de Patrick, contratar um diretor para o Departamento
Pessoal. Voc vai trabalhar sob suas ordens.
- E se eu recusar?
- Ter que procurar um outro emprego ou trabalhar em casa. Eu lhe dou uma mesada.
- Voc quer que eu seja a esposa dedicada de que falamos ontem?
- Foi voc quem falou nisso. Voc inventou esse papel, brincou com essa possibilidade,
procurou me irritar com a ideia.
- Claro, voc me agrediu onde di mais!
Ela sabia, porm, que as observaes dele eram corretas. Ela abusara de sua intimidade
conjugal no trabalho. Isso no era admissvel para um homem severo e inflexvel como
Slade.
Magoada com as palavras que acabara de ouvir, olhou em volta de si para se orientar, como
se tivesse perdido o p na realidade. Os outros frequentadores do restaurante pareciam
alheios aos problemas do cotidiano. Adotavam uma atitude serena e descontrada,
apreciavam a comida fina do restaurante, conversavam em voz baixa, educadamente. Os
espelhos da parede, no entanto, refletiam a imagem de uma mulher plida e infeliz, que
olhava em volta de si como um animal perseguido.
Slade fez sinal para o garom trazer a conta. Ele pagou e levantou-se da mesa. Rosalind
imitou seu gesto e dirigiu-se para a sada.
Desceu correndo a escada em caracol e agradeceu de passagem o homem que abriu a porta
que dava para a rua e que se ofereceu para chamar um txi. No foi preciso, contudo. Um
txi tinha acabado de vagar junto calada. Ela correu em direo ao carro e se afundou no
banco de trs, dando ao motorista o endereo de casa. No momento em que o txi se
afastou da calada, voltou a cabea e avistou Slade parado no meio da rua, gesticulando
impacientemente para um outro txi.
Ela levou algum tempo para chegar em casa. As ruas estavam apinhadas de carros, os sinais
sempre vermelhos, as buzinas atordoavam seus ouvidos. Reclinou-se por isso no banco e
fechou os olhos, exausta, decepcionada, desiludida de tudo e de todos. Quando o carro
parou diante de casa, pagou ao motorista e deu uma gorjeta generosa. Correu em seguida
em direo porta, virou a chave e entrou.
A primeira coisa que fez ao chegar no quarto foi atirar-se de bruos na cama e explodir no
choro. O dia que comeara to auspicioso e que ainda estava pelo meio azedara
repentinamente, quando menos esperava. Minutos depois, quando ouviu a porta da frente se
abrir, pensou que fosse Emma voltando da cidade.
Mas os passos que subiam a escada s podiam ser de uma pessoa. Estavam vindo na
direo do quarto, mas ela no levantou da cama
82
nem fez o menor gesto de surpresa quando Slade entrou e lhe dirigiu a
palavra, de mau humor.

- O que aconteceu? - perguntou, com irritao. - Por que voc saiu correndo?
Ela estava com o rosto banhado em lgrimas, os cabelos desfeitos.
- Voc no sabe? Voc to insensvel que no adivinha a razo?
- No, no adivinho. Sou to insensvel agora quanto voc era quando adolescente, quando
eu gostava de voc.
As palavras dele a feriram profundamente. Sentou-se na cama e alisou os cabelos revoltos
no alto da cabea.
- Quando voc me convidou para almoar, eu pensei que queria estar comigo algumas
horas, me dar um presente ntimo de casamento. Voc me levou a um restaurante fino,
muito caro, por sinal, e me mimou como se eu fosse uma criana. Eu, na minha inocncia,
aceitei tudo com alegria e desfrutei cada minuto do almoo. At o instante em que voc
anunciou claramente o motivo do convite. . . minha demisso do emprego.
Ela se levantou da cama e dirigiu-se janela. Como era possvel haver gente feliz no
mundo quando ela se sentia to miservel?
- Por que voc no abordou esse assunto no trabalho? Na atmosfera adequada? Em vez
disso, preferiu desferir um golpe quando eu estava desprevenida. Eu sei que no devia ter
perdido o equilbrio, como perdi. Mas o que posso fazer? Eu sou assim. . .
Slade aproximou-se e colocou a mo no seu ombro.
- Voc parece uma criana pequena diante de uma rvore de Natal. Quer apanhar o presente
mas no tem altura suficiente para alcan-lo.
A descrio era to exata que Rosalind balanou a cabea, sem foras para
falar. Ele a virou com delicadeza na sua direo. Levantou o queixo e
mirou-a no fundo dos olhos com ternura. Ela no afastou a cabea quando foi beijada de
leve nos lbios. O contato foi como um blsamo aplicado numa ferida que doa
horrivelmente. Ele a cingiu com carinho e a presso de sua boca se tornou mais insistente.
Rosalind entreabriu os lbios e respirou fundo. Quando Slade retirou a malha fina que ela
vestia e abriu o zper da saia, ela estava trmula de excitao e de desejo.
Ele deixou a saia cair a seus ps no cho. Levou-a para a cama no colo e sentou-se ao lado
dela, na cabeceira. Soltou o n da gravata e arrancou-a do pescoo com um movimento
rpido da mo. Durante alguns segundos, contemplou-a em silncio, com a respirao
ofegante, os olhos brilhando intensamente. Aps retirar a camisa e o
83
resto da roupa, deitou-se ao comprido na cama e abraou-a intimamente.
Murmurou seu nome no ouvido e acariciou-lhe as pernas, os braos, os seios. Ela tinha
vontade de gritar de prazer sob seus beijos. Estava inundada de desejo. As lgrimas, a
frustrao, inclusive o mundo exterior, deixaram de existir para ela. No tinha outro
pensamento seno amar e ser amada.
Ao voltar a si, percebeu que estava coberta com o lenol e que Slade, inteiramente vestido,
fitava-a em silncio ao p da cama.
- Est melhor agora?
- Estou - respondeu Rosalind com um sorriso, mas o sorriso escondia a mgoa que suas
palavras causavam. Slade sentira pena dela e praticara uma boa ao a fim de anim-la a
enfrentar a vida. Mas no era de compaixo que ela necessitava. Era de amor, cada dia
mais. A verdade indiscutvel que o amava cada vez mais, apesar de todo o sofrimento que
ele lhe causava. Slade, no entanto, com seus olhos verdes, o queixo autoritrio e a boca
severa, permanecia to distante quanto nunca.
Ele tirou um pente do bolso e passou-o nos cabelos pretos.

- Fique em casa esta tarde. Eu tenho que ir porque no posso adiar um compromisso que
marquei para hoje.
Ele inclinou-se para beij-la na testa. Aps contemplar um instante seus olhos grandes e
pensativos, saiu do quarto com um aceno da mo.
- A conscincia est salva - murmurou Rosalind, baixinho. Deu um suspiro e se virou de
lado na cama. - Misso cumprida. Retorno base.
CAPITULO VIII
Durante alguns instantes Rosalind continuou deitada, saboreando a luxria do amor
satisfeito. Lentamente, porm, a sensao de contentamento deu
lugar insatisfao. Sentiu-se inquieta, agitada, cheia de ressentimento. Queria brigar,
agredir.
Pulou da cama, escovou os dentes, tomou um banho rpido de chuveiro, enxugou-se
vigorosamente na toalha felpuda e sentiu-se bem
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disposta outra vez. Vestiu uma saia e blusa, passou maquilagem no rosto e
desceu a escada para chamar um txi pelo telefone.
No instante em que o carro chegou, tinha tomado uma deciso. Mostraria ao homem em
cujas mos estava o destino da companhia .- que era sua tambm - que, sem ter diploma
universitrio, ela podia dirigir o Departamento Pessoal com tanta competncia quanto
qualquer outra pessoa.
Encontrou-se com Gerry na escada do escritrio. Cumprimentou-o de passagem, s pressas,
sem perder um minuto.
- Onde voc vai nessa correria? - perguntou Gerry intrigado.
- Resolver um assunto urgente - disse Rosalind. - Vou ter uma conversa com o chefe e
quebrar o pau!
Gerry balanou a cabea sem entender o motivo da briga.
isso mesmo, pensou Rosalind consigo, eu vou comer o chefe vivo. Vou mostrar a ele com
quantos paus se faz uma canoa! Ela discou o nmero de sua sala e aguardou com
impacincia que ele atendesse o telefone do outro lado, com uma espcie de latido.
- Ahn? Quem ?
- Querido, eu estou de volta! - disse Rosalind, batendo o fone no gancho.
Quando a porta de sua sala se abriu com violncia trs minutos depois, ela estava ditando
no gravador.
- O que voc disse? - perguntou Slade da porta, com um tom de voz que no augurava nada
de bom.
- Diabo, sua voz saiu no gravador! Vou ter que gravar de novo
- disse Rosalind, com impacincia. Ela voltou-se para ele e encarou-o com os olhos
grandes, inocentes, corajosos. - Eu disse que voltei. Voc no ouviu?
- Eu disse para voc ficar em casa!
Ela deu um sorriso de triunfo diante de sua irritao. Afinal, Slade no era to insensvel
quanto parecia.
- Eu fiz questo de vir. H trabalho me esperando.
Slade fez meia-volta e saiu da sala. Os dois comunicados estavam escritos diante dela em
forma de rascunho. Escrevera e corrigira diversas vezes e agora estava ditando a verso
final antes de encaminh-la secretria para ser batida mquina. Depois mandaria fazer

uma dzia de cpias no aparelho xerox.


A porta abriu-se novamente. Desta vez foi uma cabea loura que apareceu no vo. Os clios
compridos batiam nervosamente. Os lbios vermelhos se entreabriram num sorriso.
- Ah, voc voltou! - disse Nedra, se sentando em cima da mesa. Nedra no sentava nunca na
cadeira dos visitantes. Ela julgava
85
provavelmente que as pernas finas e bem-feitas eram mais visveis naquela posio.
- Eu pensei que voc no vinha hoje tarde.
Era por isso que Slade no queria que ela voltasse ao trabalho! Teria a tarde livre para
pass-la na companhia de Nedra. . .
- Meu marido aconselhou-me a descansar tarde para fazer a digesto do almoo.
Nedra apanhou uma lixa em cima da mesa e passou-a de leve sobre as unhas pintadas de
vermelho vivo. A ao era praticada apenas para produzir efeito. Se a lixa tocasse no
esmalte, o arrancaria na hora.
- Seu marido um anjo - disse Nedra, com um sorriso. - Ele muito carinhoso com voc. . .
no todos os dias que a gente encontra um outro igual. Voc sabia que vamos amanh a
uma conferncia em Bristol? Pensamos passar a noite l, no hotel. . .
Rosalind- apertou o boto de retorno do gravador e manteve os olhos fixos no movimento
rpido do carretel. Sua mente estava girando como aquela fita, dando voltas e mais voltas,
para trs, para frente, parando, sendo retirada do gravador. Entretanto, ela no podia retirar
o cime que interferia com os mecanismos de sua fala, que embaraIhava os pensamentos e
fazia a mquina enguiar.
Nedra continuou a falar, sem esperar a resposta:
- Estou adorando meu trabalho. Eu fiz bem de ter aceito o convite para trabalhar aqui.
- Como foi esse convite? - perguntou Rosalind, sem controlar sua curiosidade.
- U, dinheiro! Slade me ofereceu mais do que eu ganhava na outra companhia. Por qu?
Voc pensava que era o qu? Voc no confia no seu marido, querida? - perguntou Nedra,
com uma risadinha borbulhante. - Eu sei que vocs esto casados h apenas alguns dias e
que voc ainda no
teve tempo para pr seu marido prova. . .
- Nedra, eu estou cheia de trabalho - disse Rosalind, com impacincia. - Est ficando tarde
e ainda no fiz nem a metade do que devia.
- Ah, desculpe - disse Nedra, com uma preocupao fingida.
- Eu vou andando para voc trabalhar em paz. At a vista, querida.
Contando at vinte, para dar tempo a Nedra de sair de sua frente,
Rosalind afastou a cadeira e foi at a sala de Slade. A cabea dele
estava inclinada sobre uma pasta cheia de papis. Ele abriu a boca para
reclamar contra a intruso quando a avistou na porta. O aborrecimento deu
lugar irritao.
- O que voc quer agora?
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- Por que voc no me disse que ia a uma conferncia com Nedra? E que
vocs iam passar a noite l... num hotel?
Ele se encostou na cadeira, fez meno de responder e acabou abrindo a boca num bocejo
enorme. Cobriu a boca com a mo e espreguiou-se demoradamente.
- Ah, voc me cansa terrivelmente! Voc no percebe que estou ocupado?
Ela estendeu a mo, apanhou uma borracha em cima da mesa e atirou-a em cima dele.

Errou a pontaria, no entanto, e Slade caiu na gargalhada.


- O que mais voc queria saber? - indagou, coando a cabea.
- Eu no falei nada sobre essa viagem porque Patrick s me avisou agora de manh. Ele
recebeu uma carta de um certo John Welson. Sabe quem ?
Os olhos de Rosalind se iluminaram.
- John Welson? Claro que conheo! Ele meu amigo.
- Foi o que eu pensei. Ele mandou lembranas para voc. John o representante de uma
companhia importante. Ele sugeriu a Patrick lev-la conferncia em Bristol. Alis, ele foi
informado de nosso casamento. Como Patrick no pode ir, serei obrigado a ir no seu lugar.
- E vai levar Nedra no meu lugar?
- Exatamente. Ser uma excelente oportunidade para apresentla s pessoas com quem vai
manter contatos no futuro.
- Para fazer seu charme?
- , para fazer seu charme. - O sorriso tornou-se sardnico. Ningum sabe ainda que forma
vo assumir esses contatos. . .
Rosalind abriu a porta da sala com um movimento brusco e saiu no corredor.
- Voc tem algum recado para John Welson?
- Tenho sim! - disse Rosalind da porta. - Mande um grande abrao meu... um abrao
apertado!
- Vou mandar - disse Slade, com frieza. - Pode ficar sossegada que seu recado ser dado.
Ela hesitou e tornou a entrar na sala. A necessidade de mago-lo era mais forte que a
prudncia.
- Afinal, ns fomos amigos ntimos um tempo.
- Namorados? - perguntou Slade, sem levantar os olhos da mquina de escrever.
- . inclusive ficamos noivos, sem ningum saber.
- Ah, ? E o que aconteceu depois?
- Nada - disse Rosalind, saindo da sala.
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Que ele tire as concluses que quiser, pensou com raiva. Se que ele consegue tirar
concluses!
Ela estava guardando suas coisas antes de ir para casa no fim da tarde quando o telefone
tocou.
- Rosalind? Olhe, eu queria avis-la...
- J sei. Voc vai ficar at mais tarde no escritrio. Isso j rotina.
Slade deu um suspiro fundo antes de acrescentar a explicao:
- Eu vou jantar com Patrick e Nedra. Vamos acertar os planos para a conferncia em
Bristol. Voc quer vir conosco? Ao jantar, bem entendido.
O convite foi to inesperado que a apanhou de surpresa.
- No, muito obrigada. Sua esposa dedicada vai ficar no seu lugar. . . que em casa,
esperando ansiosamente a volta do marido.
- Ela mudou de tom. - Por falar nisso, Gerry me convidou para jantar na casa dele.
Seguiu-se um silncio pesado.
- Vocs dois continuam se vendo?
- U, voc foi o primeiro a dizer que queria liberdade no casamento. Estou seguindo seu
conselho. Vou aproveitar essa liberdade para sair com quem quiser.
- Saia at com o diabo! Eu s quero que voc me deixe em paz! S apertando os lbios ela
conseguiu impedir que tremessem.

Gerry concordou de bom grado em convidar Rosalind para jantar em sua casa, quando ela
deu a ideia. Ele riu, depois ficou srio e apontou para a aliana.
- Seu marido no vai me despedir do emprego?
- Ele vai jantar fora, com Nedra. Patrick tambm vai ao jantar, s que voltar mais cedo
para casa e Slade ter o campo livre. . .
A ansiedade da voz era visvel mesmo para Gerry.
- Nedra realmente uma garota e tanto - disse Gerry, com sinceridade. - Mas essa aliana
na sua mo significa alguma coisa, bolas! Ser que voc est me usando para fazer cime a
seu marido?
- Claro que no. Eu no faria isso, muito menos com voc.
- Est combinado, ento. Eu saio do trabalho s cinco e meia. Quer que telefone para voc?
- Deixe-me pensar. Emma est me esperando em casa. Patrick deve ter avisado a ela que os
dois vo jantar fora.
- Por que voc no diz a Emma que vai sair comigo? Podemos aproveitar e fazer um jantar
de despedida. Eu devo partir para o norte na semana que vem.
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Rosalind hesitou a princpio, depois concordou com a sugesto de Gerry.
Ele se despediu e ficou de encontr-la dentro de uma hora numa loja da cidade. Rosalind
telefonou para Emma, a fim de preveni-la que ia jantar fora.
- com os outros? - perguntou Emma.
- No. Eles vo falar de negcios a noite inteira e eu achei prefervel dar o fora. Vou jantar
com Gerry. Ele vai viajar na semana que vem e vamos aproveitar para nos despedir.
- Ah, sim - disse Emma, sem muito entusiasmo.
No fim da tarde, Rosalind terminou o rascunho do anncio que devia ser publicado no
jornal. Ligou para Slade. Algum atendeu do outro lado.
- Slade?
Ele tinha o hbito de tirar o fone do gancho e completar uma frase na mquina antes de
responder.
Rosalind ouviu uma risadinha. Imediatamente adivinhou quem tinha atendido o telefone.
- Quem quer falar com ele?
- Sou eu, Rosalind.
- Olhe, ele no est no momento. Voc quer deixar recado? Eu estou atendendo o telefone
na sua ausncia. Ah, espere um instante. Ele est chegando. Um minuto, vou passar o
telefone. . .
- Vocs dois esto sempre juntos! - exclamou Rosalind, sem se conter mais tempo.
- O que voc disse, querida?
- Voc ouviu perfeitamente. Para voc, a aliana no dedo no significa absolutamente nada.
Eu sou apenas uma clusula no contrato.
- Olhe, eu no posso discutir esse assunto no momento. Estou muito ocupado. O que voc
quer?
Rosalind deu um suspiro fundo.
- Eu terminei o anncio para os programadores. No especifiquei o nmero dos candidatos.
Assim, se no houver nmero suficiente de respostas na primeira chamada, podemos repetir
o anncio outras vezes.
- Certo.
- Voc no acha melhor mencionar o salrio? Eu telefonei para Confirmar se o mesmo de
antes. Ou a inflao elevou a importncia?

- Vamos aumentar o salrio. No tanto em consequncia da inflao, quanto da


concorrncia por parte de outras companhias. Como disse antes, quero que nossos
funcionrios adquiram confiana no emprego e no sintam necessidade de mudar para
outro. - Slade especificou
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o salrio-base que pretendia oferecer aos novos funcionrios.
- Veja se Patrick est de acordo com isso. Mais alguma coisa?
- A quem os candidatos devem se dirigir? Ao chefe do Departamento Pessoal ou ao diretor
desse departamento?
- Ao diretor - respondeu Slade, sem hesitao.
Pelo visto, o afastamento dela da chefia do departamento era um assunto decidido.
Rosalind gostou muito do jantar em casa de Gerry. Os rapazes que moravam l
participaram da festa de despedida e houve muitas gargalhadas e comentrios maliciosos
sobre a transferncia de Gerry para o norte.
- Voc vai na semana que vem?
- Se Deus quiser.
- Quanto tempo voc vai ficar l?
- No sei ainda. Uns seis meses. Talvez mais.
- Seis meses num hotel de trs estrelas? Voc um homem de sorte, Gerry!
- No diga nada seno d azar!
- Se o chefe souber, ele reduz sua diria.
- Como ele vai saber? - perguntou algum.
- Ue, ele no o marido dela? S pode saber! Seguiram-se exclamaes e gargalhadas
sonoras.
- Voc est realmente numa sinuca, primo! Gerry balanou a cabea,
impassvel.
- Rosalind no disso.
Houve um silncio repentino aps essas palavras sinceras que revelavam os sentimentos
verdadeiros de Gerry.
- Eu vou lavar a loua, gente - disse Rosalind, levantando-se da almofada onde estava
sentada no cho. - Depois tenho que ir embora. Emma est sozinha e no posso chegar
muito tarde em casa.
Os outros rapazes ajudaram-na a lavar a loua e a coloc-la no devido lugar. Mais tarde
Gerry acompanhou-a at em casa.
- Teria sido gostoso ir a um cinema hoje. Para terminar a noite. Voc no disse que Slade
vai chegar tarde?
Rosalind assentiu com a cabea.
- Penso que sim.
- Nesse caso. . .
- Emma est sozinha. Fica para outra vez, Gerry. De qualquer forma, muito obrigada pelo
convite. E pelo jantar tambm. Eu gostei muito dos seus amigos.
Depois de despedir-se de Gerry em frente de casa, Rosalind abriu
90
porta e ouviu vozes na sala. Ningum a ouviu chegar, pelo visto.
Vozes? Se Emma estava sozinha, quem podia ser? Um momento depois, ela reconheceu a
voz familiar de Patrick.
- Eu voltei mais cedo, Emma, para conversar a ss com voc. Por favor, querida, vamos

para o meu quarto. . .


Seguiu-se um silncio comprido, durante o qual Rosalind presumiu que Patrick estava
silenciando os protestos de Emma com beijos. Ela se arrependeu de ter voltado cedo e de
no ter aceitado o convite de Gerry para irem ao cinema. Voltou-se na ponta dos ps e
fechou silenciosamente a porta da frente. Talvez Gerry no estivesse muito longe. Se desse
uma corrida, podia alcan-lo.
Gerry estava a uns duzentos metros de sua casa, andando lentamente, de cabea baixa e
ombros cados. Rosalind no teve nenhuma dificuldade em alcan-lo. Ela gritou seu nome
de longe, com a respirao ofegante. Ele voltou-se e sorriu para ela.
- O que foi? No tem ningum em casa?
- Seu convite para irmos ao cinema ainda est de p?
- Claro que sim! - disse Gerry, sem indagar a razo de sua deciso repentina. - Onde
vamos?
- Voc escolhe - disse Rosalind, passando o brao no dele.
Pela segunda vez naquela noite Gerry levou-a at em casa. Aps olhar para a janela da sala,
a fim de certificar-se que no havia ningum espreitando-a, Rosalind inclinou-se e beijou-o
de leve na boca.
Gerry passou o brao em volta de sua cintura e puxou-a para si, com a inteno visvel de
beij-la de novo, para valer desta vez. Rosalind porm afastou-o com delicadeza.
- Eu sou uma mulher casada, Gerry. Ele soltou-a imediatamente.
- Eu estava apenas testando.
Acenou com a mo e foi embora pelo mesmo caminho que viera.
Rosalind entrou em casa, tirou os sapatos para no fazer barulho e subiu a escada p ante
p, a fim de no acordar algum que pudesse estar dormindo. No era muito tarde e ela
estava certa de que Slade ainda no voltara do jantar. Ao chegar no alto da escada, porm,
avistou-o no meio do corredor, de braos cruzados. Estava com o robe passado frouxamente
na cintura e os cabelos midos, como se tivesse sado do banho naquele minuto.
Os dois se observaram durante alguns segundos em silncio.
- Voc est surpresa de me encontrar em casa?
- Eu pensei que voc fosse voltar mais tarde.
Ele voltou-se para a porta fechada do quarto de Patrick.
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- Vamos conversar no meu quarto.
Ela seguiu-o pelo corredor sombrio. No instante seguinte, avistaram Patrick sair do quarto,
p ante p, e caminhar em direo a outra extremidade do corredor. Rosalind pensou que
ele fosse ao banheiro, mas Patrick bateu de leve na porta do quarto de Emma, aguardou um
instante
ali, de cabea baixa. Slade arrastou Rosalind para seu quarto e fechou a
porta atrs de si, de modo que ela no pde ver o final da cena.
Entretanto, no silncio da noite, ouviu a voz de Emma ressoar no corredor.
- Ah, voc! O que aconteceu?
- Eu preciso falar com voc. Abra a porta, por favor.
- Num minuto.
Slade voltou-se e encarou-a no fundo dos olhos.
- Ns no vimos nada e no ouvimos nada. Entendeu? Ela sentiu-se ferida com sua falta de
tato.
- Quem voc pensa que eu sou?

- Uma sem-vergonha, isso que voc !


A agresso foi to inesperada que ela recuou um passo, perplexa, como se tivesse recebido
um tapa no rosto.
- Voc me disse que ia jantar com Gerry. So onze e trinta Onde vocs foram? O que vocs
fizeram?
- Jantamos e depois fomos ao cinema. O que h de mal nisso? Voc tambm saiu com
Nedra.
Ela apanhou a escova que estava em cima da cmoda e comeou a retirar os fios de cabelos
emaranhados nas cerdas. Os cabelos de Slade, castanhos, brilhantes. Teve vontade de
guard-los como lembrana. Se Slade a abandonasse e fosse embora com Nedra, ou com
qualquer outra mulher, ela teria ao menos aquela recordao.
- Eu pensei que voc fosse chegar mais tarde. Nedra deu a entender que ia fazer tudo para
seduzi-lo. Ela muito insinuante, por sinal. Os homens se babam diante dela. Por que voc
seria diferente dos outros?
- Eu no sou diferente dos outros, mas no estou venda. Ningum me compra com olhares
nem conversas. Nem mesmo minha mulher. Alm disso, sou muito exigente nesse sentido.
No sou como voc, que beija todos os homens que encontra!
- Eu beijei Gerry na porta de casa porque ele foi muito gentil comigo esta noite. - Ela no ia
contar a Slade que voltara mais cedo para casa e encontrara Patrick e Emma namorando na
sala. Alis, ele gosta muito de mim, e no se conforma de me ter perdido. Mas isso no
interessa a voc. Esses sentimentos escapam ao seu entendimento. Voc no sabe o que
perder. . . Voc toma todas as
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providncias para ganhar sempre. A prova a maneira inescrupulosa como voc agiu
comigo. Nosso casamento uma farsa, em todos os sentidos.
Ele retirou a escova das mos de Rosalind. Ao simples contato do seu corpo, a pele dela
arrepiou-se toda, como acontecera das outras vezes em que tinham feito amor. Era incrvel
o poder que Slade exercia sobre ela!
- De qualquer maneira, voc saiu com Nedra. Por que voc me chama de semvergonha
nesse caso? Por que voc me insulta com esses nomes?
- Por ter beijado Gerry nas minhas barbas, s para se vingar de mim!
Ela balanou a cabea, com um gesto de cansao.
- No nada disso. Slade ignorou a negao.
- No basta o amor que fizemos hoje tarde? Voc precisava correr atrs de um outro
homem, como se estivesse insatisfeita?
- Por que voc to agressivo comigo? S por que estamos casados?
- Eu teria dito o mesmo h oito anos.
- Voc no esquece o passado. Durante todos esses anos voc jurou a si mesmo que iria
desforra. Pois bem, voc j se vingou o suficiente. Eu estou levando uma vida miservel. . .
com voc!
- Um dia eu vou deix-la e voc poder ir embora. Ou ser voc a ir embora, quem sabe?
Tanto uma coisa quanto outra seriam insuportveis no momento, pensou Rosalind, com
uma pontada no corao.
- Se voc gostasse de mim, seria tudo diferente.
- Mas eu no gosto.
- Como possvel voc gostar de algum, com todo o seu egosmo? - No era uma
pergunta, era uma afirmao indiscutvel.

Rosalind caminhou com passos lentos em direo porta.


- Rosalind, venha aqui! - disse Slade na manh seguinte, no momento em que ela descia os
primeiros degraus da escada.
- O que voc quer? - perguntou Rosalind, fazendo meia-volta e entrando no quarto dele.
- Eu sempre te quero, amor.
Ela voltou-se furiosa com a ironia da resposta e fez meno de ir embora.
- Eu no consigo arrumar essa mala - disse Slade, segurando-a pelo brao. - Voc no quer
me ajudar?
93
- Como voc fazia antes de casar?
- No faa perguntas desagradveis para no ouvir respostas mais desagradveis ainda.
- Faa voc mesmo a mala, bolas! Eu no sou sua criada. Ele estava parado diante dela,
segurando-a pelos quadris.
- Eu vou passar alguns dias fora. Voc no vai sentir saudade do seu marido?
- No, nenhuma.
O sorriso sumiu dos olhos dele. Puxou-a com tanta fora que ela deu um grito de susto.
Estreitou-a nos braos com brutalidade e beijou-a na boca com sofreguido, como se
Rosalind fosse sua prisioneira e lhe devesse uma perfeita submisso. medida que o beijo
cresceu em intensidade, o corpo dela afrouxou, cedeu, at sucumbir completamente.
Os braos dela levantaram-se espontaneamente para cingir o pescoo dele. Os lbios
vermelhos responderam aos seus beijos, com ardor, tomando e
dando ao mesmo tempo, pronunciando com fervor uma despedida silenciosa.
Era como se o amor os tivesse unido momentaneamente.
- Ei, scios! - exclamou Patrick do corredor. - Est na hora. Eles se
separaram com relutncia.
- Gostou?
Ela balanou a cabea, com um sorriso. Era assim que duas pessoas apaixonadas se beijam?
com braos que se apertam e lbios que se entreabrem? O beijo tinha tudo de uma
despedida - e foi essa impresso que a levou a estremecer de medo, com um pressentimento
estranho.
Slade telefonou aquela noite de Bristol. Rosalind correu a atender o telefone.
- Como voc passou o dia?
Desconcertada momentaneamente com o tom carinhoso da pergunta, ela levou alguns
segundos para responder.
- Bem. E voc?
- Sentiu saudade de mim?
Ela recuperou a calma, sorriu consigo mesma e respondeu:
- De voc? Por que haveria de sentir? Eu nem me lembro mais do seu nome.
Algumas palavras foram sussurradas em seu ouvido e mal davam para ser entendidas.
Depois de uma pequena pausa, ele acrescentou:
- Eu vou ficar mais do que pensava.
- Ah, que pena! Est levando mais tempo do que voc previa?
94
- O qu?
- Manter um contato ntimo com sua encarregada de relaes pblicas.
- Nedra? Ela j conseguiu dois clientes novos para a companhia. E um terceiro est muito
bem encaminhado.

- bom para ela.


- bom para ns, isso sim! Mudando de assunto. H um amigo seu que gostaria de conversar
com voc. Voc sabe quem ?
- No, quem ?
- John Welson.
- John! Ah, eu quero muito conversar com ele. Onde ele est? O fone passou de mos.
- Rosa? Sou eu, John. Como vai voc, querida? Faz um tempo que a gente no se v.
- Pois , John. Um tempo mesmo. Como voc est se dando no emprego novo?
- Bem. Ou melhor, mais ou menos.
- Est com saudade da gente?
- Muita. Sobretudo de voc.
- Quando voc vem nos visitar, John? Estou morrendo de vontade de conversar com voc.
- Voc est falando com seu marido, querida - disse Slade, a voz gelada como uma gota de
gua fria na nuca. - O que voc queria conversar com John? Se no for indiscrio eu
perguntar. . .
- Sobre os bons tempos de outrora - disse Rosalind, nostalgicamente.
- Ah, ? Por falar nisso, eu pensei em dar uma recepo no dia da minha chegada.
- O qu? Uma recepo?
- No deu para avisar mais cedo. A ideia me ocorreu durante esta conferncia. Achei
interessante oferecer uma festa para comemorar a compra da casa que vamos transformar
em escritrio. Voc j est sabendo?
- No, Patrick no me disse nada. Que casa essa?
- A casa ao lado da nossa companhia. Fui informado de que o contrato j foi assinado e que
podemos ocup-la imediatamente. Eu gostaria que voc entrasse em contato com uma firma
que fornece buffet. Escolha uma das boas. Haver setenta convidados representando todos
os setores da indstria e do comrcio, sendo que alguns so de fora. Eu j dei minha
secretria a lista dos convidados. Por isso a recepo tem que ser de primeira categoria.
Entendido?
- Pois no, chefe. Mais alguma coisa?
95
- Sim, tem mais uma coisa. Como Nedra vai viajar para o norte depois da
conferncia, eu gostaria que voc a substitusse durante a recepo.
- Como relaes-pblicas da companhia? Eu no entendo nada do assunto.
Como vou fazer?
- Basta olhar para os convidados com seus olhos doces e dizer no ouvido deles: "Nossa
companhia a maior". Sacou?
- Saquei.
Ele desligou o telefone antes que ela pudesse acrescentar alguma coisa.
CAPITULO IX
Havia tantos preparativos para a recepo na casa nova que os dois dias antes da volta de
Slade passaram voando.
A secretria de Slade dera centenas de telefonemas nesse meio tempo. Convidara diretores
e executivos de todo o pas e de fora. Alguns americanos que Slade conhecera nos Estados
Unidos ficaram de comparecer festa.
Na tarde da chegada de Slade, Rosalind estava uma pilha de nervos. Todos os rudos que

ouvia na rua lhe despertavam ansiedade. Volta e meia imaginava ouvir uma chave virando
na fechadura ou passos subindo a escada. Patrick estava trabalhando na copa e Emma
assistia a um programa de televiso.
Rosalind pulou da cadeira quando a porta de um carro bateu na rua. Emma levantou-se e
puxou a cortina da janela.
- Alarme falso. o vizinho que est chegando. Eu vou me despedir de Patrick e depois vou
subir para o quarto. Anime-se Rosa. Slade deve estar chegando. Abra bem os braos quando
ele aparecer na porta. Ele est precisando muito de sua companhia depois de todos esses
dias - disse Emma, saindo da sala.
Rosalind aguardou um momento e foi at a janela, onde ficou debruada alguns minutos,
refletindo sobre o que Emma dissera. Uma coisa era
certa: Slade tinha entrado na sua vida como um p de vento e virara tudo
de pernas para o ar. Ela fora capturada na sua rbita e estava girando em volta dele sem
descanso, dia e noite. Slade dava
96 .
sua vida significado, excitao e um amor profundamente rico embora no
fosse correspondido.
Cedendo ao cansao que a ganhava pouco a pouco, subiu para o quarto. Depois de tomar
um banho demorado de imerso, vestiu o robe e voltou para o quarto. Ps a camisola corde-rosa que Slade lhe dera e escovou os cabelos diante da penteadeira, at os cachos
ondularem nas pontas.
Foi ento que ouviu passos familiares na escada, pesados, cansados. Sem poder se conter
um segundo, correu para a porta e saiu no corredor. Slade estava subindo lentamente a
escada, o casaco em cima dos ombros, o lao da gravata solto no colarinho aberto. Vinha de
culos, sinal de que
estava exausto e que tinha retirado as lentes de contato.
Parou no alto da escada e observou-a em silncio. O impulso de correr para ele murchou no
seu corao no momento em que Slade a cumprimentou com frieza e dirigiu-se para o
quarto de dormir. Era incrvel como a situao mudara! H oito anos, ele corria atrs dela.
Agora era ela que ansiava por sua companhia, pela vitalidade de sua presena e no apenas
pelo contato fsico que os unia de tempos em tempos.
Ela o seguiu at a porta do quarto e parou ali, sem jeito de entrar. Rumou em seguida para
seu quarto e deitou-se na cama, de olhos abertos, olhando fixamente para o teto. Ouviu a
gua correr pela torneira aberta do banheiro. Ouviu a porta do quarto fechar. Desconsolada,
virou para o lado e tentou dormir.
Momentos depois, a porta do quarto se abriu lentamente e Slade entrou, vestido apenas com
o robe de chambre, o cinto passado frouxamente na cintura. Segurava os culos na mo.
Colocou-os cuidadosamente em cima da cmoda e observou-a algum tempo, em silnr cio.
Ela reparou que seus olhos estavam cansados, os ombros cados. Deu lugar na cama de
casal para Slade deitar-se ao seu lado. Cabia a ele aceitar ou no o convite mudo.
Ele despiu o robe de chambre e deitou-se ao lado dela. Rosalind sentiu imediatamente uma
lufada de excitao ao ver o corpo alto, musculoso, forte. Slade afastou o lenol, enfiou-se
embaixo e puxou-o novamente para cobrir os dois. Ele estava deitado de lado e a observava
fixamente. Quem estava vendo?, perguntou-se Rosalind com ansiedade. Ela ou Nedra?
Uma moa morena, de cabelos castanhos, ou a loura de cabelos platinados?
- Eu cheguei em casa e ningum me recebeu - disse Slade, com voz cansada. - Esquentei
leite na cozinha, preparei um chocolate e vim para o quarto. Foi ento que avistei um vulto

branco no corredor
97
com um sorriso aberto nos lbios. Foi esse sorriso que me levou a procur-la. Aja como a
mulher que ama o marido, Rosa. Eu quero que voc me abrace com fora.
Ele puxou a ala da camisola do ombro dela e retirou o tecido leve do corpo, atirando-o em
seguida ao p da cama, juntamente com o robe.
Voltou-se, apagoua luz da cabeceira e o quarto mergulhou na escurido.
Moveu-se para o centro da cama, cingiu-a pela cintura e puxou-a para si. O desejo explodiu
dentro dela ao primeiro contato, um desejo ardente, que parecia consumi-la. Mas Rosalind
se controlou. Era companhia que ele queria, e no sexo.
- Os dois ltimos dias foram alucinantes - murmurou Slade.
- Trabalhamos sem parar at altas horas da noite. No houve um minuto de descanso. Eu
estou simplesmente exausto.
- Voc estava sozinho? - perguntou Rosalind com cautela, o corao batendo de ansiedade
na expectativa do que podia ouvir.
- No, Nedra estava o tempo todo comigo, vendendo a companhia aos novos clientes,
fazendo mil e um contatos. Eu preciso recompens-la por seu
trabalho. Talvez aumentar o ordenado, no sei. No fundo, a melhor maneira de agradecla pelo trabalho que realizou.
O sangue dela esfriou nas veias, as batidas do corao se tornaram dolorosas, os olhos se
umedeceram de lgrimas.
- No se afaste de mim - disse Slade, com os olhos pesados de sono. - Fique abraada
comigo. Eu preciso do seu calor. Eu preciso de um pouco de calma e de tranquilidade.
Durante toda a viagem de volta eu vinha pensando neste momento. Deitar na cama ao lado
de uma mulher de cabelos castanhos, com cachos de menina e um sorriso nos lbios,
esperando por mim.
Ele adormeceu finalmente. O corao de Slade podia estar com Nedra, mas era ela, sua
mulher, que segurava o corpo dele apertado nos braos, afetuosamente.
Na manh seguinte, Rosalind foi para o trabalho com Patrick e deixou Slade dormir at
mais tarde. Emma apareceu na cozinha enquanto estavam tomando caf.
- Voc vai viajar mesmo amanh?
- Que remdio. . . Telefonei para o hospital e me disseram que esto com falta de gente.
Tenho que ir, no h outro jeito.
- Vou sentir muito sua falta.
- E eu, ento?
Quando chegaram ao escritrio, Patrick comentou com Rosalind que Slade ia ficar uma fera
por no t-lo acordado na hora certa.
98
- No, no vai no. Ele precisa descansar.
A verdade no entanto que Slade ficou realmente uma ona. Uma hora depois Rosalind
atendeu o telefone.
- Por que voc no me acordou? - perguntou Slade, com voz furiosa.
- Voc estava to cansado ontem que no tive coragem de acordlo. Fiz mal?
- Claro que fez. Muito mal. Dois minutos depois, tornou a ligar.
- E a recepo? Fez tudo que eu pedi?
- Fiz. Telefonei para a companhia que vai fornecer o servio de buffet, mandei limpar e
encerar a casa inteira e j recebi a confirmao de todos os convidados que vm. No est

faltando nada.
- bom. .- Slade. . .
Ele aguardou um momento com o fone no ouvido antes de perguntar o que ela queria.
- Eu fui to eficiente quanto Nedra? Eu tambm mereo uma recompensa?
Seguiu-se um silncio pesado. Um demnio dentro dela insistiu para saber.
- Voc vai aumentar meu ordenado? Ou vai encontrar outra maneira de dizer muito
obrigado?
O estalo no fone fez com que ela piscasse. O cime que a levara a fazer essas perguntas
inoportunas devorava seu corao.
Era a ltima noite que Emma passava na casa. Slade e Patrick voltaram
mais cedo para o jantar que Rosalind tinha preparado em homenagem amiga. Slade mal
prestou ateno em Rosalind. Patrick ficou o tempo todo conversando de braos dados com
Emma.
Mais tarde, quando as duas estavam lavando a loua na cozinha, Emma pareceu preocupada
com o rosto abatido de Rosalind.
- O que aconteceu, Rosa? Por que voc est com essa cara de quem comeu e no gostou?
Brigou de novo com Slade? De quem
foi a culpa desta vez?
- No sei. Acho que em parte dele, em parte minha. Talvez a
maior parte seja minha. . . Mas no h de ser nada. As coisas vo
se endireitar um dia. Uma nica coisa me inquieta. Ser que nossos
pais vo se decepcionar se ns dois nos separarmos?
Emma enxugou as mos na toalha.
- Claro que vo. Eles no pensam em outra coisa seno nos netos.
- Eu imagino.
99
- Mas no h de ser nada - disse Emma, com um sorriso afetuoso. - Muito em breve Patrick
e eu vamos nos casar. Se voc no quiser ter filhos com Slade, ns dois compensaremos a
falta. . .
Na noite da recepo, Rosalind e Slade foram para o escritrio de txi.
- Slade, voc acha que meu decote est muito exagerado? Ele olhou de relance para o busto
dela.
- Seu decote vai chamar a ateno dos homens, sobretudo de um certo homem.
Ela voltou repentinamente a cabea na sua direo.
- Quem?
- Aquele que voc conheceu na intimidade.
- John Welson?
- . Eu o convidei para a recepo.
- Ah, que bom! S assim vou ter algum para conversar. Muito obrigada por sua gentileza.
- Gentileza? Por qu?
Ela fitou-o em silncio, surpresa e sem jeito com a pergunta.
- Foi por convenincia que eu o convidei. A perda de um o ganho de outro.
- O que voc quer dizer exatamente com isso? Confesso que fiquei boiando.
- Voc vai descobrir sozinha. Em menos de quinze minutos sua curiosidade ser satisfeita.
Ele pagou a corrida de txi e acompanhou Rosalind em direo casa iluminada que fora
adquirida recentemente como parte de um programa de expanso da companhia.
- Esta casa tem muita personalidade - comentou Rosalind, com nostalgia. - uma pena

transform-la em escritrio comercial.


- No seja sentimental - disse Slade enquanto subiam os degraus da escada.
- O que isso? - perguntou Patrick que tinha ouvido o comentrio de Rosalind. - No me
diga que voc virou saudosista?
- Isto prova que nenhum de vocs dois me conhece de fato. Os homens no tm o menor
apego pelas coisas. So tremendamente materialistas, em tudo.
- Voc est muito enganada - comentou Slade. - Eu sou um poo de sentimento. Mas voc
precisa ter uma corda para puxar esse sentimento para fora.
Ele falara de brincadeira, claro, mas ela sentiu-se pessoalmente atingida com o
comentrio. "E o que voc me diz da outra noite?",
100
pensou perguntar. Mas lembrou-se a tempo de que o amor entre os dois fora
parte de um sonho. Ela representara momentaneamente o papel de Nedra para Slade.
A sala estava repleta de flores e o perfume delas impregnava o ambiente festivo. Os
salgadinhos e os sanduches estavam arrumados cuidadosamente em mesas compridas num
canto da sala. Copos de todos os formatos e tamanhos estavam enfileirados numa mesinha
menor, ao lado das garrafas de bebidas. Atrs das mesas, moas de avental branco e touca
na cabea aguardavam o momento de servir os convidados. Os garons preparavam o
ponche em tigelas fundas de loua.
- Voc est de parabns - disse Slade, correndo a vista pela
sala.
- Fico envaidecida com o elogio, sobretudo vindo de voc.
- No seja implicante. Olhe para mim. Voc est linda, querida.
K me sinto orgulhoso de ser seu marido. Esse elogio no basta?
Os olhos dela se iluminaram de alegria.
- Fale mais - murmurou, com um sorriso.
- Outros homens lhe diro o resto.
Rosalind abaixou os olhos, decepcionada, ao notar que Slade assumira
novamente a atitude habitual de indiferena.
- Olhe, os convidados esto chegando - disse, ao ver Patrick dirigir-se
para a porta. - Sorria e eles vo se prostrar aos seus ps em atitude de
adorao.
- Voc est me confundindo com Nedra.
- No, de jeito nenhum.
No instante seguinte, Patrick apresentou-os aos primeiros convidados da noite.
John Welson estava atrasado e Slade tinha se afastado da porta para conversar com outros
conhecidos reunidos no interior do salo. Rosalind porm continuou de p ali e John a
reconheceu de longe quando desceu do carro diante do porto.
Ele era alto, magro, animado e irradiava simpatia. Rosalind correu para receb-lo e John
estendeu os braos para ela, como velhos amigos. Fazia muito tempo que Rosalind no
sentia tanto prazer em rever algum.
- Ah, que bom voc ter vindo! - exclamou de longe. - Eu estava perdida no meio de
estranhos. Como est voc, meu querido?
John abraou-a com carinho e afastou-se em seguida para examinla com ateno.
- Voc um raio de sol depois da chuva - disse John, acenando
101
para Patrick, que tinha sado do salo para cumpriment-lo.

- Alo, John. Como est essa fora? Eu trouxe uma bebida para voc no perder o hbito.
Tudo bem com voc, meu velho?
- Tudo em paz. Onde est seu scio?
- Meu marido? - perguntou Rosalind, com um sorriso.
- Pois . Eu soube que vocs dois se casaram. Ah, ele est vindo ali.
Rosalind voltou-se e avistou Slade aproximar-se do pequeno grupo. Os olhos dele a
atingiram como um chicote. O queixo estava duro, contrado, a boca cerrada na linha reta
que lhe era habitual. O sorriso de Rosalind murchou nos lbios.
- Vocs dois j se conhecem, naturalmente.
- Claro. Fomos apresentados na conferncia em Bristol. Por falar nisso, Slade estava em
excelente companhia. Aquela loura uma parada!
- Foi Slade quem descobriu seu talento - interveio Rosalind com vivacidade, tentando
esconder a irritao que sentia. - Ele est de parabns.
O olhar frio que Slade lhe dirigiu dava a entender claramente que percebera a indireta.
- Ah, ? Ento por que voc no me deu os parabns quando eu cheguei em casa ontem
noite? - Ele voltou-se para John. O que voc quer? Eu sou humano como os outros. Quem
no se sente envaidecido com as atenes de uma mulher bonita?
- Envaidecido no, fascinado - corrigiu John, piscando os olhos azuis. - Especialmente se
essa mulher se chama Rosalind. Ela me deu o fora, Slade, e foi por isso que eu puxei o
carro e sumi do mapa.
- Seja honesto - interveio Patrick. - Voc deu o fora porque o navio estava afundando.
- Tambm! - exclamou John com uma risada, correndo os dedos pelos cabelos compridos
que cobriam a nuca. - De qualquer maneira, eu voltei para a revanche.
- Para qu? - perguntou Rosalind, surpresa.
- Veja como ela ficou plida subitamente - disse John. - S a ideia a assusta. No se
preocupe, Rosa. Eu no vou importun-la desta vez.
- Do que voc est falando, santo Deus? Juro que no estou entendendo
mais nada.
- John o novo diretor do Departamento Pessoal - explicou Slade. - Eu
no disse a voc?
Rosalind quase caiu do cu. Sem ter tempo para refletir sobre as
102
razes que levaram Slade a contratar John para o cargo, ela apressouse em
cumpriment-lo:
- No me diga! Meus parabns, de qualquer forma. Patrick passou o brao sobre o ombro
de John.
- Vamos entrar. Eu quero lhe apresentar aos outros convidados.
- bom estar de volta - disse John, com um sorriso nos lbios.
- Eu estava com saudade daqui.
Patrick levou John para conhecer os representantes da indstria e do comrcio que estavam
conversando em grupos isolados. Outros circulavam pelo salo, com copos na mo,
procura de um papo interessante.
Gerry apareceu nesse instante e cumprimentou Rosalind com um aceno animado.
- Ol, Rosa. Tem lugar para mim a?
- Claro que tem. Mas se o chefe olhar para c, melhor voc se enfiar
embaixo da mesa.
- Ele ainda est furioso comigo?

- Nem!
- Eu reconheo que no sou nenhum capito da indstria, mas no podia deixar de
aproveitar esta oportunidade para me despedir dos amigos. Eu embarco no domingo que
vem, sem falta.
- Eu vou sentir saudade de voc.
Nesse momento a ateno de Rosalind foi atrada pela figura alta e
enrgica de Slade, que a observava com o canto dos olhos. Aborrecida pela
censura que leu no seu olhar, voltou-lhe deliberadamente as costas e procurou Patrick entre
os convidados. Ele estava conversando animadamente com John. Rosalind aproximou-se
deles com passos rpidos e a saia rodada esvoaou em volta dos joelhos, num movimento
gracioso.
- Como que voc voltou a trabalhar conosco? - perguntou Rosalind num intervalo da
conversa. - Foi Slade quem o convidou?
- Mais ou menos. Ele soube que eu estava insatisfeito com meu trabalho atual e perguntou
se eu no queria voltar para c.
- Como diretor do Departamento Pessoal?
- Isso. Eu perguntei a ele: "Mas no tem uma moa chamada Rosalind nesse
departamento?" Slade disse que sim, que essa moa era sua mulher. A eu disse: "Puxa vida,
ela bem que podia ter esperado mais um pouco por mim!"
Patrick e Rosalind caram na risada.
- Eu cansei de esperar, querido - disse Rosalind, colocando a mo no seu brao.
103
- Ela deu o fora em mim tambm! - interveio Gerry. - por isso que eu
vou embora para sempre daqui... de desgosto.
Gerry estava com a voz arrastada e todos riram do seu comentrio sentimental.
- Para onde voc foi transferido?
- Para Brighton. Vamos comemorar minha partida tomando umas cervejinhas, como nos
velhos tempos?
- Voc j bebeu demais por hoje - disse Patrick.
- Que nada! Estou chegando agora.
- Voc sabia que John o novo diretor do Departamento Pessoal?
- No brinque! Como voc fez para sair da outra companhia to rapidamente? No deu
aviso prvio?
- Eu dei aviso prvio. Patrick me telefonou h um ms e perguntou se eu gostaria de voltar
para c.
- Como? Antes de Slade vir trabalhar conosco? - interveio Rosalind, intrigada com a
explicao.
- Slade e eu mantivemos contatos telefnicos antes dele assumir a direo da companhia explicou Patrick.
- Ah, ? Essa eu no sabia.
- Agora voc deixou sua irm furiosa - comentou John.
- Eu tenho realmente razo para estar furiosa - disse Rosalind, voltandose para seu irmo.
- Fao ideia - disse John, sem compreender a aluso. - Acho que voc no gostou muito da
minha nomeao.
- Estou morrendo de dio - disse Rosalind, avanando para John com as mos em forma de
garras. - Espere s at eu empregar minhas tcnicas subversivas. . .
Todos caram na risada no momento em que John segurou nas mos dela.

- Cuidado, John. O chefe est olhando para c.


Rosalind lanou um olhar rpido na direo de Slade, ainda de mos dadas com John.
- No John que ele est fulminando com o olhar. Sou eu.
- Bem, voc sua mulher - disse Gerry, separando as mos dos dois com um golpe preciso
de karat.
- Juzo, Rosa! - disse Patrick, colocando o copo vazio em cima da mesinha.
Ela voltou-se para ele com os olhos brilhantes.
- Por que eu haveria de ter juzo? Eu fui trada. . .
Patrick afastou-se antes que ela terminasse a frase. Gerry passou o brao em volta de sua
cintura num gesto cordial.
104
- No brigue com o irmo, Rosa.
- Ei, Gerry, acho bom voc tirar essas patas de cima da mulher do chefe - disse John. - Ns
estamos sendo observados. Acho mais prudente circularmos por a. . .
Os dois se dirigiram mesa das bebidas, serviram-se e foram reunir-se aos outros grupos
espalhados pelo salo. Rosalind ficou sozinha no meio da pea. Um homem se aproximou
dela. Era alto, srio, reservado, da idade de Slade.
- Voc Rosalind? Eu me chamo Pennant Wills. Trabalhei at recentemente com seu
marido na Califrnia. Muito prazer em conhec-la.
- O prazer meu - disse Rosalind, com um sorriso aberto.
- Seu marido realizou um trabalho estupendo nos Estados Unidos. Eu tentei convenc-lo a
trabalhar novamente conosco. Levando-a com ele, naturalmente.
O corao dela comeou a bater mais depressa, assaltado de um receio inexplicvel. Se
Slade voltasse para os Estados Unidos, o que aconteceria
com a companhia? Patrick enfrentaria novamente dificuldades insuperveis? Rosalind
tomou conscincia, pela primeira vez, que que Slade era uma fora na companhia e que seu
dinamismo dava novo nimo aos funcionrios.
- Ol, Penn! - chamou uma voz do outro lado da sala.
- Voc me d licena? Vou cumprimentar aquele amigo. Faz tempo que no o vejo.
- Fique vontade - disse Rosalind, com um sorriso. - Vou ver que fim levou meu marido.
Ao encontrar Slade alguns instantes depois, seu primeiro impulso foi correr na sua direo.
O ressentimento porm levou-a a agir de outro modo. Aproveitou que John estava sozinho,
bebendo um usque, para aproximar-se dele.
- Quando voc vai comear no seu novo cargo, John?
- Segunda-feira, sem falta.
Gerry passou por eles com o copo agarrado na mo, tomando cuidado para no derrubar a
bebida no cho.
- Voc est de pileque, seu!
- Eu, de pileque? Voc est sonhando! Nunca estive mais sbrio na vida. Veja s. . .
Ele fez um movimento brusco e quase perdeu o equilbrio. Rosalind estendeu
instintivamente o brao para segur-lo.
- melhor voc ir para casa, Gerry. Antes que d vexame. O chefe est de olho na gente e
ele no de brincadeira.
John voltou-se para Rosalind, que observava a cena em silncio.
105
- Eu vou lev-lo para casa.
- Eu vou com voc - disse Rosalind, apanhando a bolsa na cadeira. - Tambm estou

cansada.
Ao sair, Gerry fez um esforo tremendo para recuperar a lucidez. Respirou fundo vrias
vezes e passou a mo fria na testa.
- Eu estou melhor agora. Vocs no precisam se preocupar.
- Tem certeza? - perguntou John, na dvida.
- Voc pode ficar, John - disse Rosalind. - Eu acompanho Gerry at em casa. Olhe, l vem
vindo um txi.
John acenou para o motorista e despediu-se dos dois. Rosalind abriu a porta do carro e
empurrou Gerry para dentro com delicadeza. Gerry levantou as plpebras pesadas.
- Voc no precisa atacar de bab. Eu posso ir sozinho.
- No seja ingrato, seu! Eu quero v-lo so e salvo em casa. Lembre-se de que voc vai
viajar segunda-feira. Seu emprego muito importante para voc perd-lo por uma
bobagem. Alm disso, eu tambm quero dormir cedo.
Aps deixar Gerry e voltar diretamente para casa, Rosalind ouviu o telefone tocando
desesperadamente na sala deserta. Correu a atend-lo.
- Alo?
- Rosalind? - A voz era feminina e macia. - Sou eu, Nedra. Como vai voc? Descansou
bastante nestes ltimos dias? Ah, ? Escute, Slade est por a? Eu precisava muito falar com
ele.
- Ele no est, Nedra. Ele foi a uma recepo.
- Ah, agora estou lembrada. Slade me falou a respeito disso em Bristol. Voc tem o nmero
de l?
Rosalind deu o nmero da casa nova e bateu com o fone no gancho antes que Nedra
pudesse acrescentar alguma coisa. Subiu a escada, tirou o vestido,
atirou as peas ntimas em cima da cama e, com o robe passado em cima dos
ombros, dirigiu-se ao banheiro. Entrou embaixo do chuveiro, abriu a
torneira de gua fria e deu um grito quando um jato de gua gelada bateu
no alto da cabea. Aguentou firme ali at sentir falta de ar.
Saiu correndo do boxe e enxugou-se vigorosamente na toalha. De que adiantava torturar-se
dessa forma? Era Slade quem devia ser castigado, no ela. Mais consolada com essa ideia,
vestiu o roupo de banho e sentou-se diante da penteadeira do quarto. Passou um pente nos
cabelos midos e enrolou as pontas com a escova. Foi nesse instante que ouviu um rudo de
passos no corredor. Levantou-se, dirigiu-se porta do quarto e avistou o vulto de Slade
imvel no alto da escada, de pernas abertas, os
braos cruzados em cima do peito, esperando por ela.
106
- Por que voc foi embora da recepo sem me avisar?
Ela no podia encar-lo. Manteve-se rgida para evitar qualquer fraqueza indesejada.
- Eu estava farta daquela conversa fiada. Voc deu a entender claramente que no queria
minha companhia. Por isso vim embora sem avisar.
- Farta! - repetiu Slade com os lbios cerrados. - Eu lhe pedi para receber os convidados.
- Como se eu fosse uma substituta de Nedra! Esse no o meu gnero. Nedra a mulher
certa para essa funo. Por falar nisso, eu soube que voc tem um olho maravilhoso para
descobrir talentos. Quando voc estava nos Estados Unidos. . .
Ele empurrou-a com um movimento brusco e o roupo de banho que ela vestia abriu-se na
frente, mostrando sua nudez. Envergonhada com seu olhar insistente, Rosalind puxou o
roupo e apertou-o na cintura com as mos.

- Como voc tem coragem de falar nos meus namoros? E voc com os seus? Que tipo de
amizade voc manteve com John?
- Uma amizade platnica, sem mais nem menos.
- Eu sei disso! Eu vi como seu rosto se iluminou quando voc o cumprimentou. No
assim que as pessoas recebem os amigos. Eu no sou idiota. Eu vi os risinhos que vocs
dois trocaram. Depois Gerry entrou na conversa e voc sentiu-se uma verdadeira rainha
cercada por uma corte de admiradores. No fundo, voc continua sendo a adolescente
volvel que flertava ao mesmo tempo com todos os meninos do bairro.
- E da? Voc tambm no mudou nada. No h amor nem afeio nos seus olhos
vingativos. Somente desejo fsico e uma espcie srdida de paixo. Voc continua me
odiando tanto quanto antes. Voc se casou comigo somente para impedir que eu fosse de
outro homem.
Ela passara do limite, como percebeu pela tenso do corpo dele. Slade arrastou-a pelo
corredor em direo ao seu quarto. Rosalind abaixou a cabea, sabendo que era intil
resistir.
- Quer dizer que eu s quero possu-la como fmea? - Ele arrancou o roupo de cima dos
ombros com um gesto brusco. - Voc tem toda razo. Em vez de deixar voc correr para os
braos de outro homem, vou usar meus direitos e possu-la como minha mulher! Eu vou lhe
mostrar o que ser realmente dominada por um homem. At agora eu fui atencioso com
voc. Mas eu juro por Deus que hoje vou lhe dar uma lio. . .
Slade soltou o cinto e atirou a camisa para longe. A viso do corpo
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musculoso excitou a imaginao dela a um ponto incontrolvel. Mesmo assim, odiava-o
furiosamente por trat-la como um objeto. Por ter posto o medo no seu corao, em lugar
do amor. Slade levantou-a com um gesto brusco e atirou-a na cama. Em seguida, sem perda
de tempo, deitou-se em cima dela e segurou-a firmemente com as duas mos passadas atrs
da
cabea. Ela no podia se mover nem virar o rosto. E seu corpo estava
dominado pelo peso do dele.
A boca dele estava exaurindo, sugando, secando a doura que ainda havia nos seus lbios.
As mos corriam pelo corpo nu sem nenhuma delicadeza, apalpando e apertando as partes
sensveis que tocavam. Ela detestava-o e amava-o ao mesmo tempo por esse tratamento,
desejava afast-lo de cima de si e estreit-lo com mais fora nos braos. Era impossvel,
porm, resistir sua fora fsica superior.
Quando ele a possuiu por fim, o prazer foi imenso, quase intolervel. Ela gritou, sentiu falta
de ar, debateu-se furiosamente, mas Slade a mantinha imobilizada com brutalidade.
Bem mais tarde, depois que a respirao voltou ao normal, as lgrimas rolaram pelos olhos
e molharam o travesseiro. Slade a usara de maneira humilhante e ofensiva. Nenhum homem
que amava a mulher teria se conduzido dessa forma.
Ela ficou muito tempo deitada de olhos abertos, sem se mexer, incapaz de pegar no sono.
As lgrimas corriam pela face quente, mas se conteve para no dar nenhum soluo e
acord-lo. Quando ele se mexeu pouco depois, levantou a colcha e saiu da cama, Rosalind
virou o rosto na sua direo.
- O que voc vai fazer?
- Vou me vestir.
Ela puxou o lenol at o pescoo.
- Onde voc vai?

- Vou viajar para o norte.


- Nedra vai com voc?
No houve resposta. Ele dirigiu-se ao banheiro nos fundos do quarto. Ao voltar, acendeu a
luz e Rosalind viu que estava vestido de terno e gravata, os cabelos impecavelmente
penteados, os olhos duros e insensveis como diamante, o queixo saliente e autoritrio.
Apanhou a mala no alto do armrio e comeou a arrum-la com as roupas que ia levar.
Abriu as gavetas da cmoda, de onde retirou camisas, gravatas, roupas de baixo.
- Seja honesto e reconhea que voc vai se encontrar com Nedra!
- exclamou Rosalind, erguendo-se na cama.
- Est bem. Eu vou me encontrar com Nedra. Ele fechou a mala e levantouse da cama.
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- Voc tem liberdade para flertar com John, sem sentimento de culpa. Era isso que voc
queria?
- Voc sabe perfeitamente que no desejo nenhum outro homem a no ser voc.
- mentira! Eu vi voc com John essa noite. Ele o nico homem que conta em sua vida.
E sempre foi! por causa dele que voc jurou me odiar a vida inteira.
Essa era a oportunidade que esperava para lhe confessar seus verdadeiros sentimentos. Se
houvesse o menor indcio de amor, de afeio ou de ternura nos olhos dele, Rosalind teria
contado a verdade - que ele era o
nico homem que amava na vida. Mas as palavras ficaram presas na
garganta. A nica mulher que Slade amava no momento era Nedra. No fora isso que
dissera alguns minutos atrs? No iria priv-lo de seu desejo. Mesmo assim, no conseguia
pronunciar as palavras que lhe davam liberdade para encontrar-se com ela.
Em vez disso, voltou a cabea para o lado e guardou silncio. Slade interpretou seu gesto
como a confirmao de sua suspeita.
Abriu a porta do quarto e desceu rapidamente os degraus da escada. No instante seguinte,
ela ouviu a porta da frente bater no andar trreo. Foi o ltimo rudo que escutou antes da
casa mergulhar novamente no silncio completo.
CAPITULO X
Rosalind dormiu sozinha aquela noite na casa, embora s tivesse tomado conscincia disso
na manh seguinte, quando avistou a porta do quarto de
Patrick aberta e a cama feita. Ela estava se vestindo quando o telefone
tocou.
Correu ao quarto de Patrick e tirou o fone do gancho.
- Eu decidi viajar para o norte para fazer uma visita a Emma
- disse Patrick, com animao. - Telefonei para avis-la e para dizer que voltarei na semana
que vem.
A situao era irnica, pensou Rosalind com os olhos midos. Seu irmo
viajava para o norte a fim de visitar a mulher que amava e seu marido fazia o mesmo trajeto
a fim de ver a mulher que. . . Ela no conseguiu pronunciar mentalmente a ltima palavra.
109
- Est tudo bem, Patrick - disse Rosalind, com voz cansada.
- Eu vou sentir falta de vocs mas isso no tem importncia. Vou aproveitar para passar um
fim de semana bem sossegado.
- Voc est sozinha em casa? Slade no est a?

- Ele tambm viajou para o norte, para encontrar-se com Harry Adamson. Como voc sabe,
Nedra est com Harry.
- Sim, eu sei. Mudando completamente de assunto, tenho uma boa notcia para lhe dar.
Emma e eu ficamos noivos ontem.
As lgrimas inundaram os olhos de Rosalind.
- Ah, que bom, Patrick! D um grande abrao em Emma por mim.
- Ela est mandando outro para voc. Agora estamos todos em famlia. Voc, Slade, Emma
e eu.
- Pois - disse Rosalind, com um suspiro. - Estamos todos em famlia.
Passe um bom fim de semana. At segunda-feira e muitas felicidades para vocs dois.
- Eu vou chegar segunda tarde. E Slade? Quanto tempo ele vai ficar fora?
- Ele no disse.
A manh custou a passar. Rosalind aproveitou para espanar e passar o aspirador de p na
casa. Ao fazer a cama no quarto de Slade, lembrou-se do amor que tinham feito na noite
anterior, se que se podia chamar de amor o tratamento brutal e humilhante que Slade
dispensara a ela. Afundou a cabea no travesseiro e chorou livremente. Esforando-se para
levantar da cama e enxugar os olhos, procurou decidir se ia almoar ou no.
O telefone tocou de novo e ela correu atend-lo, como da primeira vez. Era John.
- Rosa, como vai voc, querida? Eu telefonei para convidar voc e Slade para almoarem
comigo. Eu sei que Patrick viajou para o norte e que vocs dois esto sozinhos em casa.
- Patrick me telefonou h pouco para anunciar que ficou noivo de Emma.
- No me diga! Ele andou depressa. . .
- E Slade foi passar alguns dias fora.
- Voc ficou sozinha em casa? Ele deve estar louco! Desta vez eu no vou deixar a
oportunidade.
Rosalind deu uma risada sem graa.
- Eu no tenho mais idade para isso, John.
- Mas isso no impede que almoce comigo. Diga que sim. Rosalind pensou rapidamente.
Por que no? Slade tinha ido encontrar-se com Nedra. Por que no faria um programa com
John? Afinal,
110
seria apenas um almoo, enquanto Slade e Nedra passariam provavelmente a
noite juntos.
- Est combinado, John. Onde a gente se encontra?
- Eu passo a dentro de meia hora.
A comida estava divina, a conversa divertida e Rosalind passou algumas horas agradveis
na companhia de John. Ele a levou de volta para casa e ofereceu-se para entrar um
pouquinho. Rosalind no se importou. Pelo contrrio, gostou de sua companhia. Pelo
menos se distrairia um pouco e no pensaria o tempo todo, obsessivamente, em Slade e
Nedra.
Foi pouco depois do jantar que o telefone tocou pela terceira vez naquele dia. John, que
estava na sala, tirou o fone do gancho e perguntou se ela podia atender. Rosalind respondeu
da cozinha:
- Atenda por favor, John. Eu estou ocupada no momento. John atendeu o telefone, deu o
nmero e ouviu um clique do
outro lado da linha.
- Alo? Alo?

Ele tornou a colocar o fone mudo no gancho.


- Estranho. A pessoa que telefonou no disse uma palavra. Simplesmente bateu com o fone
no gancho quando ouviu o nmero do telefone. Quem pode ser?
Rosalind estendeu-lhe uma toalha de prato.
- Eu detesto este tipo de trote. Sobretudo quando estou sozinha.
- Ainda bem que eu estou aqui. A pessoa que telefonou ficou sabendo que h um homem
em casa. - John apanhou um prato molhado e enxugou-o pensativamente. - Eu pretendia ter
uma conversa com voc e Slade a respeito de minhas funes na companhia. Gostaria que
vocs dois me dessem algumas dicas sobre meu trabalho.
- Vamos conversar na sala - disse Rosalind, guardando os pratos no armrio. - Slade vai
contratar mais quinze programadores, para comear!
John deu um assobio de surpresa.
- Slade est a todo vapor, pelo visto! Eu notei que h um clima de otimismo na companhia.
Os antigos funcionrios esto com outra disposio para trabalhar. Pelo visto, o negcio vai
de vento em popa.
- Slade comentou comigo que estamos numa fase de expanso. Ele est de olho em grandes
contratos que vo aumentar o faturamento da companhia e os salrios dos funcionrios.
Em dado momento, embora a conversa estivesse agradvel, Rosalind deu a entender com
um bocejo discreto que estava na hora de se despedirem.
111
- Nossa, j meia-noite! - exclamou John, surpreso. - Eu no fazia ideia de que fosse to
tarde!
O telefone tocou de novo nesse momento e Rosalind fez uma careta de
espanto.
- Quem pode ser, meu Deus?
- Deixe por minha conta. Eu vou atender. John voltou um minuto depois.
- O mesmo engraadinho de antes. Eu dei o nmero e no houve resposta nenhuma.
Somente o clique do fone no gancho.
Rosalind fitou-o com uma ansiedade crescente.
- Olhe, acho melhor voc tirar o fone do gancho. Assim ningum a incomodar de novo.
Certo? Se voc precisar de mim por algum motivo, estou hospedado no Royal. - Ele
escreveu uma anotao rpida num pedao de papel. - Este o nmero do telefone.
- Ah, muito obrigada, John. Eu gostei muito do almoo e de sua companhia.
- O mesmo digo eu. - Ele lhe deu um beijo rpido nos lbios.
- Durma bem, Rosa.
Rosalind passou uma noite tranquila. Seguiu o conselho de John e deixou o fone fora do
gancho a noite toda. Na manh seguinte, tornou a coloc-lo no devido lugar.
Como estava sem apetite para tomar caf, adiantou em uma hora o almoo. Depois disso,
folheou os suplementos dos jornais de domingo enquanto pensava consigo mesma o que
Slade estaria fazendo quela hora. As
fotografias de mulheres com capas de pele e jias, entrando em carros elegantes,
lembravam dolorosamente que Nedra tambm fora modelo de fotografia numa outra poca.
com um movimento de irritao, atirou o jornal para longe e foi at a janela. Nesse
momento um carro da polcia passou a toda velocidade na rua, com o rudo estridente da
sirene ecoando pelos muros das casas. A passagem do carro, com sua luz vermelha no teto,
provocou nela um sentimento intenso de angstia. Era como se lhe ocorresse
repentinamente um pressentimento estranho.

O telefone tocou novamente.


- Ah, no! - exclamou, com impacincia. - As campainhas no param de tocar e de me
ensurdecer! Minha cabea est a ponto de explodir. . .
- Alo? com quem deseja falar?
Ela estava to nervosa que esqueceu momentaneamente o nmero do telefone.
- Rosa? Sou eu, Emma. Oua bem o que eu vou lhe dizer. Eu
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prometi guardar segredo at de manh. Mas precisava contar a voc o que
aconteceu, querida. Eu tenho que falar baixo para Patrick no ouvir. Rosa,
voc gosta do seu marido?
- Gosto, Emma, gosto muito. Por que voc pergunta? O que aconteceu?
O terror secou seus lbios.
- No fique nervosa. No houve nenhum acidente. Eu estou telefonando para avis-la. . .
no h muito tempo. Ele vai deix-la, querida. Vai viajar para os Estados Unidos e no
pretende voltar to cedo.
O pnico assaltou-a repentinamente.
- Emma, me diga uma coisa. . . Ele vai com Nedra Farmer?
- No, sozinho. Sem ningum. A nica coisa que eu sei que vai tomar o avio hoje tarde.
s trs horas. Ele vai estar no aeroporto s duas horas, para passar pela alfndega. Voc tem
uma hora, Rosa. V correndo ao aeroporto. Olhe, Patrick est chegando. Adeus, querida, e
um abrao bem grande para voc.
As mos dela estavam tremendo tanto que mal conseguiu colocar o fone no gancho. Como
era possvel chegar ao aeroporto distante num tempo to curto, especialmente com o
trnsito intenso das ruas de Londres? Tomar um txi? Levaria tempo para encontrar um
txi. Telefonar para John no hotel? Ele lhe dissera para procur-lo numa situao de
emergncia.
John, felizmente, estava no hotel quando Rosalind telefonou.
- O que voc disse? Ir ao aeroporto? Imediatamente? Por qu? O que aconteceu?
- Eu explico tudo no caminho.
- OK. Eu passo por a dentro de cinco minutos.
Rosalind mal teve tempo de passar um pente no cabelo e apanhar sua bolsa quando ouviu o
guincho dos pneus diante de casa. Desceu correndo a escada.
- Voc sabe o caminho? - perguntou ofegante quando entrou no carro.
- Sei. Pode deixar por minha conta. Vou fazer o possvel para chegar l a tempo. Voc vai
me explicar o motivo dessa correria?
- Se no chegarmos a tempo, John, meu casamento vai por gua abaixo. . .
- No diga! to srio assim? Segure firme que vou fazer o possvel para impedir que isto
acontea.
John cumpriu sua promessa. Todos os sinais estavam vermelhos. O ponteiro do velocmetro
entrou vrias vezes na faixa perigosa.
- Ah, eu tenho a impresso de que vamos chegar atrasados suspirou Rosalind, esfregando as
mos com nervosismo.
113
- Eu no posso andar mais depressa, querida.
- Eu sei disso. Desculpe, John.
Seu corao estava batendo dolorosamente, seu corpo inteiro tremia como vara verde
quando John brecou o carro na entrada do aeroporto.

- Vou esperar cinco minutos aqui fora. Se voc no voltar porque o encontrou.
Rosalind acenou com a mo e saiu correndo em direo ao porto de embarque, pensando
ouvir no seu pnico os jatos de um avio levantando voo. No, no! As palavras gritavam
na sua cabea. Tarde demais. No seu desespero, olhou em volta. Mas seus olhos estavam
encobertos pelas lgrimas. Foi ento que ela avistou as filas de passageiros diante dos
balces, onde mocinhas de uniformes carimbavam os bilhetes e devolviam os canhotos.
L estava Slade! Ela sentiu um frio repentino no corpo inteiro.
Ele era o segundo da fila. O primeiro. . .
- Slade, Slade!
Diante do grito estridente, cabeas se voltaram na sua direo, pessoas pararam no mesmo
lugar. Ela avanou por entre os grupos reunidos, enquanto outros abriam passagem com os
braos. O tempo parecia ter parado. A balconista que atendia Slade fez uma pausa com o
bilhete na mo.
- Por favor! - exclamou Rosalind. - No carimbe este bilhete! A moa voltou-se para Slade
interrogativamente. Ele, por sua vez,
voltou-se para Rosalind. Viu sua angstia, os olhos suplicantes, a respirao ofegante.
- No embarque - insistiu ela.
A mo da balconista estava indecisa, ligeiramente impaciente. As vozes que saam dos altofalantes ecoavam desagradavelmente nos ouvidos de Rosalind.
- Voc precisa voltar para casa. Aconteceu um acidente.
Slade fitou-a com suspeita, irritado. No estava absolutamente convencido. Rosalind
abaixou-se para apanhar sua mala. Estava pesada, mas ela reuniu toda sua fora e saiu
andando com a mala na mo.
- Ei, espere a! - gritou Slade.
Ela no entanto continuou a caminhar, indiferente ao seu chamado. Em dado momento,
voltou a cabea e avistou-o discutindo com a balconista, explicando que surgira um
imprevisto. Ele parecia pedir desculpa s pessoas que estavam na fila. Por fim, guardou a
passagem no bolso do casaco e caminhou rapidamente em direo a Rosalind, que
caminhava a uma boa distncia dali.
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No momento em que ele a alcanou na entrada do aeroporto, um carro
vermelho arrancou velozmente da calada. Rosalind acompanhou-o um
instante com a vista. Slade retirou a mala de sua mo e colocou-a no cho.
- De quem era aquele carro?
- De John. Ele me trouxe aqui.
Os lbios dele se contraram num ricto nervoso.
- Quem lhe disse que eu ia embarcar?
- Voc me disse que ia viajar para o norte, para encontrar-se com Harry e com Nedra.
- E foi o que fiz. Depois viajei at a casa dos meus pais. Para me
despedir deles. - Ele apanhou a mala no cho. - Agora voc est sabendo de tudo. Talvez eu
ainda tenha tempo de apanhar meu avio.
Rosalind fitou-o nos olhos. S havia uma maneira de impedi-lo de partir.
- Me d um beijo de despedida - disse ela com um sorriso, os lbios trmulos.
Os olhos dele se contraram. Largou novamente a mala no cho. No momento em que ele se
inclinou para beij-la, Rosalind enfiou a mo no bolso de dentro do casaco, apanhou o
bilhete e saiu correndo pela calada.
Slade apanhou a mala e fez sinal com nervosismo para um txi que tinha acabado de deixar

os passageiros no porto do aeroporto.


- Corra atrs daquela mulher! - exclamou, atirando a mala no interior do txi.
Segundos depois, o txi brecou ao lado de Rosalind. Slade abriu a porta com mpeto,
segurou-a pela gola do casaco e atirou-a para dentro do txi. Ele deu o endereo de um
hotel ao motorista.
O homem balanou a cabea em silncio. Slade voltou-se de mau humor para a janela.
Rosalind estava tensa ao seu lado, com as mos contradas em cima do colo. Logo depois,
como se voltasse a si do efeito de horas interminveis de angstia, seus lbios comearam a
tremer incontrolavelmente. Ela tinha a impresso exata de que conseguira finalmente
reconciliar-se com o marido. Mas ele, pelo visto, continuava rejeitando-a como antes. Por
que o impedira de partir, se era esse seu desejo?
Slade reservou um quarto para a noite no hotel, embora Rosalind suspeitasse que s iam
passar algumas horas ali, num clima tenso de silncio e discusso.
- O que voc queria me dizer? - perguntou Slade, com voz glacial.
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- Voc ia me deixar assim, sem mais nem menos? Eu tenho o direito de saber o motivo.
Ele foi at a janela e debruou-se no peitoril, olhando para o movimento incessante dos
carros na entrada do hotel.
- Eu viajei para o norte no fim de semana com o propsito de tomar uma deciso.
- A respeito de Nedra?
- O que Nedra tem a ver com isso?
- Voc a escolheu para trabalhar na companhia pelo fato de ser atraente, como voc mesmo
confessou. Alm disso, voc ficou encantado com a ateno que ela lhe dirigiu.
- A imaginao das mulheres fantstica! Quando no encontram explicao para uma
coisa, inventam uma na hora. Elas so governadas pela imaginao e no pela razo. - Ele
tornou a voltarse para fora. As bandeiras de muitos pases balanavam ao vento na fachada
do hotel. - Eu agi racionalmente .quando escolhi Nedra para a funo de relaes-pblicas
da companhia. Era a pessoa que a companhia necessitava, e no eu. Se ela dirigiu sua
ateno para mim, como voc diz, isso problema dela. Eu no tenho nada a ver com isso.
Eu no estou disponvel para a primeira mulher que cruza meu caminho.
- No, voc no est disponvel para ningum - repetiu Rosalind, com
impacincia. - Voc preza demais sua liberdade.
- A deciso que eu tinha que tomar era saber se aceitava ou no o convite
de Pennant para trabalhar nos Estados Unidos. Havia uma coisa que eu
precisava esclarecer antes de me decidir. Ontem noite telefonei para
casa. . . duas vezes, por sinal. E nas duas vezes o telefone foi atendido
por um homem. Reconheci a voz de John Welson. Como o segundo telefonema
foi feito meia-noite, eu tirei minha concluso.
- Voc tomou uma deciso to importante quanto esta s porque John estava em casa depois
da meia-noite? No possvel! E depois voc acusa as mulheres de pecarem por excesso de
imaginao. . .
Ele se voltou lentamente e atravessou o quarto de um lado para o outro, balanando a
cabea.
- No se trata de imaginao apenas. Mas de observao e anlise das
provas, como expliquei a voc na sexta-feira noite.
- Voc fala como um computador. Voc recebe os dados. . . programas, cdigos, linguagem
especializada, e depois fornece as respostas precisas. S que no seu caso a resposta est

completamente errada!
Ele parou diante do espelho, afrouxou o n da gravata, retirou o
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palet e atirou-o em cima de uma cadeira. Cruzou os braos e aproximou-se
de Rosalind, que estava sentada na beira da cama, com as mos no rosto.
- Por que John estava em casa depois da meia-noite? D uma explicao razovel para isso.
Estou ouvindo.
Ela cruzou as mos em cima do colo.
- Ele ficou comigo para me fazer companhia. S por isso. Slade ouviu a explicao com ar
de incredulidade.
- Quer dizer que ele ficou a noite inteira s para voc no se sentir
sozinha?
- No verdade. Ele foi embora pouco depois do segundo telefonema.
Slade afastou-se alguns passos da cama. Ouviram vozes altas no corredor.
Algum falava em alemo. As vozes se afastaram lentamente.
- Voc ia embora sem se preocupar a mnima com o futuro da companhia comentou
Rosalind, em tom de queixa.
- Eu discuti o assunto com Patrick quando nos encontramos em casa de meus
pais.
- O que eles acharam de sua deciso?
- No gostaram nada. Tentaram me persuadir de todas as maneiras a mudar de ideia. Depois de uma pequena pausa, Slade acrescentou: - Eu vou deixar todo o dinheiro que
investi na companhia. Disse a Patrick que ele podia reatar a sociedade com John. No fundo
eu convidei John para trabalhar conosco por sua causa.
- Por minha causa? O que eu tenho a ver com isso?
- Eu ouvi a conversa de vocs dois no telefone, a alegria que havia na sua voz. Voc me
disse certa vez que John a pedira uma ocasio em casamento. Tive a impresso de que voc
estava arrependida por ter recusado sua proposta.
- Por que voc no me perguntou, para tirar as dvidas?
- Eu no queria ouvir sua resposta. Eu desejava voc para mim.
- Eu sei disso - comentou Rosalind, com voz irritada. - Durante todos esses anos voc
repetiu consigo mesmo: "Eu vou voltar, Rosalind. Voc vai me pagar pelo que fez!" Voc
manteve sua promessa, pelo visto. Voc casou comigo apenas por vingana e no por amor.
- Eu refleti sobre tudo isso quando tomei minha deciso de voltar para os Estados Unidos.
Eu tambm me lembro das coisas, Rosa.
- Ele parou na frente dela com as mos nos bolsos. - Quantas vezes voc
no repetiu consigo: "Eu vou odi-lo at o dia da minha morte"?
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- Eu no pensava realmente isso. Foi na raiva do momento, diante de sua atitude em relao
a mim, s mulheres em geral. Da mesma forma que aquele outro comentrio seu, que
gostava de jogar as mulheres umas contra as outras, lembra?
- Sim, estou lembrado. Mas eu lembro tambm que voc s deu demonstraes de gostar de
mim durante as poucas vezes em que fizemos amor. No fundo voc gostava do prazer que
eu lhe dava, e no de mim.
- Voc se engana redondamente.
Ele se afastou e tornou a se aproximar da cama.
- Eu reconheo que nosso casamento foi um fracasso e que eu a forcei a

aceit-lo usando Patrick e a companhia como um pretexto. Eu no fazia


ideia, na poca, que havia um outro homem na sua vida. Patrick me contou
no fim de semana sua indeciso em recusar o pedido de John. Voc contou a
Patrick que John tinha tudo o que desejava encontrar num homem, com
exceo de uma coisa. O que era essa coisa Patrick no soube me dizer.
- E quando John atendeu o telefone ontem noite, voc se convenceu de
que sua suspeita era correta? Que eu ainda gostava dele?
- Exatamente. Telefonei ontem noite para dizer que voc estava livre
para fazer o que bem entendesse de sua vida. Como John atendeu o
telefone as duas vezes, sendo que a segunda j era depois da meia-noite, eu conclu que
voc desejava ficar com ele. Telegrafei por isso para Penn em So Francisco e disse que
havia decidido aceitar sua proposta. Informei tambm que viajaria sozinho, sem minha
mulher.
- Voc entrou na sociedade com Patrick unicamente para casar comigo - insistiu Rosalind,
como se essa ideia no lhe sasse um instante da cabea.
- Isso no verdade, Rosa. Eu j tinha entrado para a sociedade antes de casar com voc.
Eu sabia que voc no aceitaria casar-se comigo voluntariamente, sem uma obrigao legal.
Patrick e eu planejamos uma
situao em que voc no podeiia recusar minha proposta. Essa, no
entanto, era uma outra razo para eu deix-la. Nosso casamento se baseava numa mentira.
Slade apanhou o casaco em cima da cadeira e olhou em volta procura de sua mala.
- Agora eu gostaria que voc devolvesse minha passagem.
- Pode pegar - disse Rosalind, deixando o bilhete cair dentro da blusa, entre os seios.
Ele largou a mala com toda fora no cho.
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- Ah, ? Voc est me desafiando? Vamos ver quem leva a melhor!
Rosalind esperou que ele se aproximasse e, com um movimento gil do corpo, esquivou-se
das suas mos e correu para o banheiro. Tentou passar o trinco, mas Slade foi mais rpido
desta vez. Colocou o p no vo da porta e impediu que ela a fechasse. Em seguida,
empurrou a porta para dentro e agarrou-a pelos braos, tentando arrancar o bilhete que
estava cado dentro da blusa aberta. Rosalind conseguiu agarrar sua mo no instante em que
ele segurou a passagem e fitou-o no fundo dos olhos, com o olhar intenso de paixo.
- O que falta em John o que voc tem - disse Rosalind com a respirao ofegante, os olhos
midos. - Eu gosto de voc, Slade, eu gosto muito de
voc. . . voc nem faz ideia quanto. E vou gostar sempre, at morrer. Voc acredita agora
em mim? Eu no posso viver sem voc. - As lgrimas rolaram pela sua face. - Eu no posso
nem quero viver sem voc.
Ela abaixou as mos, os dedos dele seguraram a passagem e a deixaram cair no cho do
banheiro. Slade segurou-a pelos ombros e puxou-a na sua
direo, com delicadeza. Havia gotinhas de suor em sua testa e no lbio superior.
- Todos estes anos de espera - murmurou. - Eu ganhei dinheiro-para lhe dar tudo que voc
desejasse ter, economizei tosto por tosto pensando em voc. - Ele beijou-a no ouvido e
ela sentiu um arrepio percorrer sua espinha. - No houve nenhuma outra mulher na minha
vida, Rosa.
Ela levantou os braos e passou-os em volta do pescoo dele.
- Meu querido, meu querido!
Rosalind afundou o rosto banhado de lgrimas no peito dele e desabotoou sua camisa,

esfregando o queixo nos plos crespos.


- Eu tambm sei fazer amor - murmurou Slade, desabotoando a blusa que ela vestia,
apalpando a maciez dos seios, inclinando-se para beij-los com ternura e volpia. com a
cabea jogada para trs, ela agarrou-se nele. - Eu a desejo muito, Rosa. Eu a desejo da
maneira como um homem deseja sua
mulher. . . sem nenhuma barreira.
Ela assentiu alegremente com a cabea.
- Deite-se na cama e prepare-se para receber seu amante. Silenciosamente,
voluptuosamente, ela obedeceu.
Slade foi at a porta, passou o trinco de segurana e voltou para junto da cama. Segundos
depois eles estavam enlaados estreitamente na cama. Como Slade dera a entender, no
houve barreiras entre os dois.
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- Na minha carteira eu tenho a fotografia de uma menina debruada sobre um bolo de
aniversrio. Seu rosto estava iluminado com a luz de dezesseis velas. Eu amei aquela
menina toda minha vida. Foi por essa razo que eu quis casar com voc. E agora ela est
aqui, nos meus braos, pela primeira vez totalmente minha, sem nada entre ns dois.
- Inteiramente sua - repetiu Rosalind, abandonando-se nos braos de Slade com uma
exclamao de alegria.
FIM
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