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Antrtida

Antrtida ou Antrtica? As duas grafias so aceitas no Brasil. Os gregos, 300 anos antes de Cristo,
j supunham a existncia do continente gelado e o batizaram de Anti-Arktus, em contraposio ao
rtico (Arktus) nome que, por sua vez, vem da constelao Ursa Menor, visvel no Hemisfrio
Norte. Antrtica seria ento oposto Ursa Menor. A lngua portuguesa no foi fiel grafia original,
mas isso no aconteceu somente no Brasil. Os Estados Unidos grafam Antartic, Portugal,
Antarctida, e a Espanha, Antrtica.

Introduo Um olhar geral


A Antrtida um continente congelado situado quase inteiramente no Crculo Polar Antrtico. Situa-se a 750
km da Amrica do Sul a massa terrestre mais prxima (cabo Horn, na Terra do Fogo) e a cerca de 4 mil
quilmetros do continente africano. a regio mais gelada, inspita e isolada do planeta. Apresenta um
dimetro de 6500 quilmetros aproximadamente, ligando seus pontos extremos da longitude de 56 Oeste
a 124 Leste , com seus limites ultrapassando levemente o Crculo Polar Antrtico, na latitude 66 Sul.
Possui uma rea de 14 milhes de km (uma vez e meia o tamanho do Brasil), que no inverno pode dobrar
de tamanho em razo do congelamento das guas do Oceano Glacial Antrtico. Nessa poca do ano, a
temperatura baixssima, atingindo em mdia -15C no litoral e -65C no interior do continente. No vero, a
temperatura oscila em torno de 0C no litoral e -30C no interior.
As temperaturas da regio polar Sul so mais baixas que as da regio polar Norte e tambm as menores da
Terra. A temperatura mais baixa j registrada no planeta foi na base cientfica russa de Vostok, encravada no
interior do continente antrtico: -89,2C. A ocorrncia de ventos constantes junto costa, com velocidade
mdia de 60 km/h, origina diversos problemas, como os blizzards, turbilhes de poeira de neve que
impedem totalmente a viso em um raio de 2 metros, ou os sastrugi encrespamentos nos mantos de neve
que impedem a circulao de pessoas.
A longa durao do inverno austral, de maro a setembro, com seis meses sem luz solar e fraca propagao
do calor, associada intensa perda de calor em funo do efeito reflexo representado pela brancura da neve
no perodo do vero austral, de setembro a maro, responsabilizam-se pelas mdias trmicas extremamente
baixas encontradas em toda a regio.
Alm disso, a escassa umidade atmosfrica nas regies polares deixa o ar bastante seco, reduzindo as
precipitaes, que quando ocorrem, so em forma de neve. O ndice pluviomtrico do continente
semelhante ao encontrado nas areias quentes do Deserto do Saara, cerca de 45 mm anuais. Esse ambiente, de
clima frio polar (alta latitude da regio implica em maior ngulo de incidncia dos raios solares, e, portanto,
menor energia de aquecimento), dificulta o desenvolvimento da vegetao, formada basicamente por
musgos e lquens (vegetao escassa, muito mais pobre que a tunda do rtico) que crescem apenas no curto
vero, nos locais onde o solo fica exposto aps o derretimento do gelo (solo chamado permafrost),
geralmente no litoral, disposta irregularmente. Nas guas do Oceano Glacial Antrtico h muito krill e
diversas espcies de peixes e outros animais marinhos, como focas, elefantes-marinhos, lees-marinhos e
baleias. No continente, h tambm a presena de mais de 50 espcies de aves, dentre elas, os pinguins, os
albatrozes e os gavies. A principal espcie da Antrtica, entretanto, o pinguim. O pinguim adlia o mais
comum, sua altura oscila em torna de 50 cm; o pinguim imperial atinge mais de 1 metro e chega a pesar 35
kg. Entre as latitudes 50 e 60 ocorre o fenmeno denominado confluncia antrtica, o choque entre as
guas que circundam a Antrtida e as guas de outros oceanos, com enormes diferenas de densidade e
temperatura. Ocorre a uma concentrao de fauna marinha permitindo a intensa realizao de atividade
pesqueira, j na faixa subantrtica.
Cerca de 80% das geleiras do planeta esto na Antrtida. Diferentemente do rtico, que no um
continente, pois formado apenas por banquisa (camada superficial slida formada pelo congelamento da
gua do mar. Na zona polar pode atingir 20 metros de espessura. A banquisa se expande no inverno e se
contrai no vero), a Antrtida um continente rochoso. recoberto por uma camada de gelo que tem uma
espessura mdia de 2 km, chegando a 5 km em algumas reas. Abaixo do gelo esto a rocha e o solo, que em

alguns lugares nas proximidades do litoral, ficam expostos no vero. Alm da banquisa, o frio polar tambm
responsvel pela formao de inlandsis (geleiras polares de gua doce), imensas plataformas de gelo
formadas pela compactao de diversas camadas de neve, que podem chegar a vrios metros de espessura.
Quando parte dos inlandsis se desprendem a passam a deslizar pelos mares, recebem o nome de icebergs,
que so levados em direo s regies de latitudes mais baixas, onde em razo das temperaturas mais
elevadas, derretem gradativamente.
O relevo composto por extensos planaltos, altas montanhas e numerosos vulces. Em mdia, as altitudes
variam entre 2.000 e 3.000 metros acima do nvel do mar. A Antrtida formada por uma estrutura
geolgica de origem vulcnica e seu relevo composto de cadeias montanhosas elevadas, onde se destaca o
monte Vinson, o ponto mais alto do continente, com 4.897 metros de altitude. O continente gelado possui a
mais elevada altitude mdia do planeta: 2.300 metros. O contorno do continente bastante irregular e
apresenta duas reentrncias, o Mar de Ross e o Mar de Weddell. O relevo tambm marcado pela presena
de um vasto altiplano em sua poro centro-oriental, uma formao macia de rochas cristalinas do Perodo
Pr-Cambriano, caracterizado por mdias altitudes (1000 a 3000 metros). Na poro oeste, observa-se a
Cordilheira Ocidental, uma continuao natural da Cordilheira dos Andes, que origina inmeras ilhas e
ilhotas que se estendem desde o Oceano Pacfico at a poro mais setentrional do continente. onde se
encontra o monte Vinson. Separando as pores oriental e ocidental, encontra-se a Cordilheira Transatlntica
junto Barreira de Ross, com elevaes significativas, como o monte Kirkpatrick, com 4530 metros de
altitude. No final dessa cadeia montanhosa, encontra-se um arquiplago de origem vulcnica, com destaque
para a Ilha de Ross, onde se localizam os vulces Erebus e Terror.
Na Antrtida no h cidades, indstrias ou agricultura. H destaque somente para o estabelecimento de bases
cientficas. Portanto, no h populao vivendo permanentemente nesse continente, apenas cientistas que ali
residem temporariamente para desenvolver pesquisas em vrias reas (como oceanografia, meteorologia,
geologia e biologia mais especificamente, composio atmosfrica, comportamento geofsico e magntico
da Terra, movimentos ocenicos, ao do gelo). No vero, as bases chegam a abrigar, em conjunto, mais de
5 mil pesquisadores, nmero que cai para aproximadamente mil no inverno.
Graas a pesquisas realizadas na regio, vrias descobertas foram feitas, entre elas:
1) No fim da dcada de 1980, por meio de sondas que perfuraram at 2500 metros na Antrtida e 3200
metros na Groenlndia, franceses e russos descobriram que, desde a Revoluo Industrial, j houve
um aumento de 25% no dixido de carbono na atmosfera do planeta.
2) Na dcada de 1980, registrou-se pela primeira vez a existncia de uma rarefao na camada de
oznio sobre a Antrtida.
3) Em 1997, um pesquisador australiano estudou viagens de barcos de pesca de baleias de 65 anos atrs
para avaliar as mudanas sofridas na extenso aproximada do mar de gelo do continente. Ele chegou
concluso de que, do incio dos anos 1930 at meados dos anos 1980, houve um encolhimento de
aproximadamente 25% da rea total coberta pelo gelo.
Observao: Lago Vostok
Cientistas e engenheiros russos conseguiram levar uma broca at a superfcie do Lago Vostok, o maior lago
encontrado abaixo de uma geleira no mundo. Os russos esto perfurando os 3769 metros de neve e gelo at o
reservatrio de gua prstina (reservatrio aqutico sem nenhuma interferncia humana), isolada do restante
do mundo h 15 milhes de anos. Especialistas acreditam que o lago lar para formas de vida
desconhecidas.
Ocupao humana na Antrtida
O primeiro levantamento da populao antrtica foi feito em 1944, quando l viviam apenas 17 pessoas.
Hoje, calcula-se que cientistas, pesquisadores, pessoal tcnico de apoio e familiares, inclusive crianas,
formem um contingente de 1500 pessoas.

As primeiras expedies Antrtida datam do incio do sculo XIX. A Antrtida foi o ltimo continente a
ser explorado pelos europeus e sua ocupao se deu a partir de critrios diversos:

O que d direito de posse ao primeiro que chegar nas novas terras;


O que d posse a quem fizer o primeiro desembarque, ou a quem primeiro instalar uma base;
O que d direito de posse ao pas que est mais prximo e que seja limitado pelos mesmos
meridianos critrio da defrontao.

Na prtica, o que prevaleceu foi o critrio do poder econmico e do peso poltico de cada um dos pases que
reivindicaram determinadas reas da Antrtida (Reino Unido, Estados Unidos, Noruega, Austrlia, Frana,
entre outros). Porm, essas pretenses foram suspensas em 1959, com a assinatura, em Washington (EUA),
do Tratado da Antrtida. Esse tratado, que vigorou de 1961 a 1991, contando com a adeso de mais de 30
pases, estabelecia que o continente deveria ser utilizado apenas com fins pacficos, para o desenvolvimento
de pesquisas cientficas. Em 1991, foi assinado o Protocolo de Madri (Espanha), um complemento do
Tratado da Antrtida. Esse documento estipulou medidas para diminuir o impacto ambiental provocado
pelas atividades humanas na regio, proibindo inclusive a explorao de recursos minerais por 50 anos.
Como o protocolo entrou em vigor em 1998, at 2048 esto suspensas as reivindicaes territoriais, as
operaes militares de qualquer natureza e a explorao do subsolo antrtico. Apenas a pesca permitida,
ainda assim sob controle.
O Brasil aderiu ao Tratado da Antrtida em 1975 e em 1982 criou o Programa Antrtico Brasileiro
(Proantar), para desenvolver pesquisas cientficas naquele continente. Em 1984, o Brasil enviou sua primeira
expedio Antrtida a bordo do navio Baro de Teff (embora avies brasileiros j houvessem marcado
presena um ano antes). L, o governo brasileiro mantm uma base, a Estao Antrtica Comandante Ferraz,
que a cada temporada abriga 35 cientistas. Eles usam a base para desenvolver pesquisas a respeito da vida
marinha, das mudanas climticas na Antrtida e suas consequncias para o planeta, entre outros fenmenos
naturais e antrpicos (climatologia, meteorologia, glaciologia, oceanografia, biologia, cartografia e
astrofsica). A Estao fica na baa do Almirantado, na ilha Rei George, prximo da Pennsula Antrtica. Na
madrugada de do dia 25 de fevereiro de 2012 ocorreu um incndio na Estao, que destruiu-a quase que
completamente, e que matou dois militares brasileiros. O complexo brasileiro tinha cerca de 2600 metros
quadrados de rea construda, sendo composto por 63 mdulos, incluindo laboratrios, oficinas, garagens
para lanchas e embarcaes, biblioteca e enfermaria. O incndio ocorreu na praa de mquinas, onde
ficam os geradores de energia. Uma nova base ser construda em seu lugar para dar prosseguimento ao
Proantar.
Recursos naturais
Debaixo da camada de gelo, h reservas de petrleo, carvo e minrios, como ferro da o interesse que
alguns pases tm em dominar pores do continente. *Porm, a possibilidade de explorao mineral s ser
discutida a partir de 2048. Os pesquisadores afirmam tambm resqucios de presena de cobre, chumbo,
mangans, urnio, ouro, prata, platina e gs natural.
O turismo
Uma atividade que vem crescendo na Antrtida o turismo de aventura, ainda que seu custo seja elevado. O
continente tem sido visitado por navegadores solitrios, como o brasileiro Amyr Klink*; por grupos
reduzidos, em barcos pequenos, e por embarcaes maiores que transportam mais de 50 pessoas em cruzeiro
pelo Mar de Weddell. Algumas atividades tursticas consistem em: visitar as reas de pesquisa, escalar o
monte Vinson.
A Aurora Austral
As auroras so fenmenos oriundos de exploses solares, que emitem uma grande quantidade de partculas
que possuem carga eltrica e seguem em todas as direes, formando o vento solar. Aps viajarem cerca
de 150 milhes de quilmetros, essas partculas atingem as altas camadas da atmosfera da Terra e acabam
sendo desviadas e aceleradas pelo campo magntico do planeta, que as desviam em direo aos polos

magnticos da Terra, que ficam prximos aos polos geogrficos (Norte e Sul). Ao ganharem velocidade e
serem desviadas, colidem com as molculas que compem a atmosfera, principalmente tomos de oxignio
e nitrognio. desses choques que surgem as luzes coloridas das auroras, que podem se estender at 2 mil
km.
Impactos ambientais
a) A Antrtida, apesar do acordo internacional para no ocupao de seu territrio, tem sido atingida
pela poluio atmosfrica. O exemplo mais notvel o chamado buraco na camada de oznio,
fenmeno que se d atravs da rarefao desse gs na alta atmosfera. Em 12 de setembro de 2012, o
buraco chegou a atingir 26 milhes de km. O buraco decorreu da utilizao sobretudo do gs
CFC (clorofluorcarbono) pela indstria de diversos pases ao longo do tempo. Ao reagir com o
oznio, esse gs o destri. A rarefao maior no continente Antrtico porque o frio facilita a
destruio do oznio. Como este gs absorve parte dos raios ultravioleta, sua destruio pode causar
uma srie de impactos na sade das diferentes formas de vida habitantes do planeta Terra. Em 1987,
foi criado o Protocolo de Montreal visando o gradativo banimento da utilizao de CFC. Em 2010, a
utilizao desse gs foi suspensa nos pases signatrios. Em 2012, 197 pases haviam assinado o
protocolo. A previso que em meados do atual sculo, a camada de oznio consiga restituir-se com
sucesso.
b) De acordo com o IPCC* da ONU, o aumento da poluio atmosfrica, especialmente pelo gs
dixido de carbono e pelo metano, tem provocado elevao da temperatura mdia do planeta, como
consequncia do efeito estufa (os raios solares aquecem a superfcie da Terra, que, com isso, irradia
calor para a atmosfera. O efeito estufa a reteno, pelos gases e vapor de gua da atmosfera, de
parte desse calor irradiado). o chamado aquecimento global. O aquecimento da atmosfera contribui
para o degelo das calotas polares, aumentando o nvel dos oceanos e alterando a reproduo
biolgica. A Antrtida possui cerca de 80% do gelo do planeta
A cobertura do gelo antrtico tem papel fundamental no sistema ambiental. Ela um dos principais
controladores do sistema climtico terrestre e do nvel dos mares, alm de arquivar nas suas camadas
a evoluo e os eventos remarcveis da atmosfera do planeta, bem como o registro da ao antrpica
nas ltimas dcadas. O volume do gelo antrtico (30 milhes de km), se totalmente derretido,
equivaleria a um aumento de 60 metros no nvel mdio dos mares (implicaes para regies
costeiras). Ao longo dos ltimos 15 anos, o continente perdeu 15.000 km na forma de icebergs
(blocos de gelo que se desprendem do continente e chegam a apresentar centenas de quilmetros
gigantes ficam deriva). O aquecimento atmosfrico, na parte setentrional do continente, foi de
1,6C, ao longo dos ltimos 50 anos.
c) O krill, zooplncton de 5 cm de cumprimento, crustceo que a base da cadeia alimentar do
continente, tem dificuldade para se adaptar a guas menos geladas, o que pode diminuir sua
populao. O aquecimento da gua interferiria portanto na dieta de pinguins e outros animais,
levando-os mudana de hbitos alimentares e consequentemente prejudicando outras espcies de
animais.
d) A caa e a pesa predatrias esto ameaando um nmero cada vez maior de espcies, que em pouco
tempo podem correr o risco de extino. Algumas espcies de focas, por exemplo, so muito
procuradas pelo valor comercial de sua pele, assim como as baleias tm sido caadas por causa de
sua gordura, de seu leo e de sua carne, muito apreciada em pases como o Japo.