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A constituio da histria como cincia no sculo XIX e

seus modelos antigos: fim de uma iluso ou futuro de uma


herana?*
The constitution of history as science in the nineteenth century and their
older models: end of an illusion or a future inheritance?
Pascal Payen
Professor
Universit de Toulouse II - Le Mirail
payen@univ-tlse2.fr
5 alles Antonio Machado
31058 Toulouse Cedex 9
Frana

Resumo
O objetivo do artigo o de analisar a relao entre a constituio da histria como disciplina
cientfica no sculo XIX e os modelos antigos da historiografia. Nesse sentido, sero abordados
as diferentes concepes de histria do sculo XVI ao XVIII, as mutaes historiogrficas do
incio do sculo XIX, e, por fim, a importncia de Tucdides para a constituio da cincia histrica,
sobretudo, na Alemanha do sculo XIX.

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Palavras-chave
Historiografia antiga; Historiografia moderna; Cincia.

Abstract
The purpose of this article is to analyze the relationship between the constitution of history as
a scientific discipline in the nineteenth century and the old models of historiography. In this
sense, this article will discussed the different conceptions of history sixteenth to the eighteenth
century, the historiography of mutations early nineteenth century, and finally, the importance of
Thucydides to the constitution of historical science, particularly in nineteenth-century Germany.

Keyword
Ancient historiography; Modern historiography; Science.

Enviado em: 05/07/2010


Autor convidado

* Traduo: Gustavo de Azambuja Feix; reviso: Emanuella Gonalves Santos; reviso de traduo:
Patrcia Chittoni Ramos Reuillard; reviso tcnica: Temstocles Cezar.

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A constituio da histria como cincia no sculo XIX e seus modelos antigos

Introduo
Gabriel Monod (1844-1912), um dos fundadores da Revue historique,
em 1876, e da histria positiva, aluno e amigo de Michelet um dos historiadores
franceses que tomou, muito rapidamente, conscincia, aps a derrota de 1870,
na guerra franco-prussiana, da superioridade das cincias histricas alems, do
modo como elas se construram, se organizaram e se institucionalizaram a
partir do comeo do sculo XIX , escreveu, em um artigo em forma de balano,
publicado em 1889:
O desenvolvimento dos estudos histricos um dos traos distintivos do
movimento intelectual do sculo XIX. Tal desenvolvimento a manifestao,
na rea das cincias morais, do esprito cientfico ao qual pertence doravante
a direo da sociedade moderna (MONOD 1889, p. 587).

A histria era definida como cincia e essa cincia nova se inscrevia, de


acordo com a ideologia herdada das Luzes e da Revoluo Francesa, na linha
de um progresso. Este, de acordo com Monod, estava situado em uma dupla
perspectiva: por um lado, o progresso desinteressado, na medida em que
ilustrava o esprito cientfico prprio s cincias morais diramos, hoje,
cincias humanas e sociais ; por outro, o progresso til, e mesmo utilitrio, na
medida em que no podia ser separado de sua contribuio direo da
sociedade moderna.
J em 1756, na obra Ensaio sobre os costumes e o esprito das naes,
dedicada filosofia e ao mtodo da histria, Voltaire insistia sobre a necessidade
de se delimitar e escolher para se ter uma ideia geral das naes que habitam
e desolam a terra (VOLTAIRE 1878, p. 157). Certamente, tal concepo
generalista do trabalho e da pesquisa histrica foi, com frequncia,
acompanhada de uma rejeio erudio, caracterstica do esprito francs
das Luzes. No entanto, ela evidenciava o problema das relaes entre histria
e sociedade e entre histria e poltica, relaes necessrias e obrigatrias. De
fato, a forma de investigao que os gregos chamaram de historia nasceu e se
desenvolveu, a partir do sculo VI a. C., no contexto das cidades-Estado (polis/
poleis) da sia Menor. Herdoto determinou para si a tarefa aquela que Voltaire
ambicionaria, em seu programa para a histria, mas a adaptando a seu presente
de percorrer as plis dos homens, todas as plis, grandes e pequenas,
sem exceo (HERDOTO I, 5). Tucdides, em A Guerra do Peloponeso, analisou
como o flagelo da guerra alastrou-se, em quase todas as plis gregas, e se
estendeu at uma parte do mundo brbaro, por meio do conflito que se
apoderou das plis dos peloponsios e dos atenienses (TUCDIDES I, 1,1).
Nossa inteno no , portanto, apresentar um balano da formao dos
estudos histricos, na Europa, durante o sculo da histria, o XIX, como props
Monod para a Frana. De maneira mais limitada e mais precisa, pretendemos
analisar qual foi o aporte dos historiadores antigos para a constituio da histria
cientfica ao longo do sculo XIX. Faremos isso com base em algumas questes,
que retomam o problema das relaes cruzadas entre histria, poltica, mtodo
e cincia. Por que a Alemanha ocupada pelos exrcitos de Napoleo constituiu

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um contexto favorvel elaborao de uma nova cincia histrica? Por que os


historiadores antigos da Grcia, sobretudo, e de Roma serviram de modelo
privilegiado? Por que a histria que se tornou cientfica confundiu-se com a
cincia da Antiguidade, com a Altertumswissenschaft em plena formao?
Tratou-se da persistncia dos modelos antigos, que jogavam sua ltima cartada
antes que a iluso tivesse fim? Ou a herana dos historiadores clssicos permitia
formular questes pertinentes na fbrica da histria? Tal herana tinha ainda
um futuro?
Por isso, necessrio definir, primeiramente, quais foram a importncia e
a funo dos historiadores antigos na herana que a modernidade constituiu
entre os sculos XVI e XVIII. Analisaremos, em um segundo momento, sempre
pelo mesmo.vis o dos modelos antigos , as mutaes que conduziram
constituio da histria como cincia no incio do sculo XIX. Em uma terceira
etapa, fixar-nos-emos em um exemplo particular, o mais importante, o aporte
de Tucdides nesse processo, com sua ambiguidade principal: um Antigo como
modelo para os Modernos, no momento da grande mutao que transformou
o gnero histrico em disciplina, com sua ambio de ser uma cincia.

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Os historiadores antigos e as concepes da histria: sculos XVI-XVIII


Os modelos antigos moldaram a herana que a poca moderna legou,
entre os sculos XVI e XVIII, em relao s concepes da histria. Trs grandes
correntes, nas quais os historiadores antigos ocuparam uma funo essencial,
formaram-se, coincidindo, parcialmente, de modo sincrnico: a histria
humanista, a histria erudita e a histria filosfica. No momento em que a
histria constituiu-se como cincia, nenhuma dessas heranas seria esquecida.
Quais foram os seus principais traos? Que lugar nelas ocuparam as obras, os
mtodos, os princpios dos historiadores antigos? Entre eles, quais foram
reconhecidos como modelos?
1. A histria humanista
A primeira a tomar forma, desde a redescoberta da literatura antiga, foi a
histria humanista, essencialmente, de inspirao ciceroniana. As obras
completas de Ccero foram editadas, a partir de 1465, na Itlia, pouco depois
do aparecimento da tipografia (1436). Ccero foi o autor antigo mais lido, mais
estudado e mais editado at a Revoluo Francesa. A histria humanista, que
ele inspirou, abrangia dois aspectos, estreitamente, ligados.
1.1. A histria mestra da vida
A histria era, antes de mais nada, percebida como provedora de modelos
de comportamentos. Ela deveria servir instruo do leitor: era magistra vitae,
mestra da vida, de acordo com a clebre mxima do De Oratore.1 A histria

Em Ccero (De Oratore, II, 36) a histria definida como testis temporum, lux veritatis, vita memoriae,
magistra vitae, muntia vetustatis.

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antiga era ento considerada como uma reserva de exempla destinada


instruo e edificao dos leitores. O modelo humanista conciliou-se com a
perspectiva moral, crist, segundo a qual s existe verdade no bem. Charles
Rollin, autor de Histoire ancienne, uma vasta obra publicada em treze volumes,
entre 1731 e 1738, citou e glosou, simultaneamente, a clebre mxima de
Ccero, na introduo seo do livro 27, que ele reservou aos historiadores:
Com razo, a histria foi chamada de testemunha dos tempos, de tocha
da verdade, de escola da virtude, de guardi dos acontecimentos e, se
fosse permitido falar assim, de fiel mensageira da Antiguidade. (ROLIN
1821-1825, livro 27, tomo IX, p. 208)

Rollin citou ainda o De Oratore e o glosou, longamente, em uma passagem


terica importante, anterior Histoire ancienne: o prefcio ao livro 5 do Trait
des tudes (tomo III), intitulado De lutilit de lhistoire (ROLIN 1726-1728, t.
3, pp. 7-14; citao do De Oratore, II, 36, p. 7). Assim a histria, quando
bem ensinada, torna-se uma escola de moral para todos os homens (Ibidem,
p. 11), escreveu Rollin. Ora, para Rollin no havia nenhuma dvida de que os
historiadores gregos e latinos serviam de autoridade para escrever a histria
profana: Como tive o cuidado de cit-los precisamente em minha Histoire
ancienne e como me servem de garantia para os fatos que aqui afirmo. (ROLLIN
Histoire ancienne..., loc. cit., p. 209).
Ccero e Plutarco eram os dois sustentculos da historia magistra vitae.
Vidas paralelas, obra traduzida para o francs, a partir de 1559, por Amyot,
surgiu sob o ttulo, modificado, Vies parallles des hommes illustres, Grecs et
Romains.2 A perspectiva do paralelo, fundadora do projeto de Plutarco, apagouse frente inteno do tradutor de propor uma srie de modelos, endereados
pelos Antigos aos Modernos. Essa concepo da histria guiou a leitura dos
historiadores antigos, subentendida pelos princpios ciceronianos e pelo imenso
sucesso que conheceram as Vidas, de Plutarco, seja na traduo de Amyot,
constantemente, reeditada, seja nas novas tradues, por toda a Europa, como
aquelas, na Frana, de Andr Dacier, em 1724, e do abade Ricard em 1798.
Essa permanncia da concepo humanista da histria dominou a grande
sntese de Rollin, como mostram os trs excertos abaixo, e se estendeu at o
comeo do sculo XIX.

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(1) O gosto pela verdadeira glria e pela verdadeira grandeza perde-se,


gradualmente, todos os dias entre ns. Homens novos, embriagados de
sua sbita fortuna, e cujas despesas insanas no conseguem esgotar os
bens imensos, nos acostumam a nada ver de grande e de estimvel seno
nas riquezas, e riquezas enormes; a olhar, no somente, a pobreza, mas
at uma honesta mediocridade como uma vergonha insuportvel; a fazer
com que todo o mrito e toda a honra consistam na magnificncia das
construes, dos mveis, das vestimentas, das mesas. Que contraste a
histria antiga ope a esse mau gosto? [...] Por [seus] exemplos,
acostumam-se os jovens a sentir o belo, a provar a virtude, a estimar e a

Vidas paralelas dos homens ilustres, gregos e romanos. (N.T.)

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admirar apenas o verdadeiro mrito, a julgar, judiciosamente, homens,


no pelo que parecem, mas pelo que so, a no seguir os preconceitos
populares e, sobretudo, a no se deixar cegar por um intil esplendor de
aes brilhantes que, frequentemente, no fundo, nada tm de slido e de
grande
(ROLLIN Trait des tudes, Discours prliminaire, 1726).
(2) No apenas pelas aes blicas que a histria da Grcia nos fornecer
grandes modelos. Nela encontraremos famosos legisladores, habilssimos
polticos, magistrados nascidos para governar, homens que se distinguiram
em todas as artes e cincias, filsofos que levaram suas investigaes
to longe quanto se podia naqueles tempos longnquos e que nos deixaram
mximas de moral capazes de fazer enrubescer os cristos (ROLLIN Histoire
ancienne, livro 5, vol. 2, p. 278.).
(3) A Grcia [...] escola do gnero humano
De todos os pases conhecidos, na Antiguidade, no h nenhum to clebre
quanto a Grcia, nem que fornea histria monumentos to preciosos e
fatos to esplendorosos. Por qualquer ngulo que for considerada, seja
pela glria das armas, seja pela sabedoria das leis, seja pelo estudo das
cincias e das artes, tudo nela foi levado a um alto grau de perfeio e
possvel dizer, em relao a todos esses aspectos, que a Grcia tornouse, de certo modo, a escola do gnero humano
(ROLLIN Histoire ancienne, livro 5, p. 188).

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1.2. A histria como gnero retrico


Foi ainda, atravs dos tratados de Ccero, que se imps, sempre dentro
da tradio humanista, uma concepo da histria considerada como um gnero
retrico, do duplo ponto de vista da narrao (narrare) e do estilo (ornare,
exornare).3
A histria dominava ento a busca da perfeio de uma arte oratria que
repousava sobre um ideal de simplicidade. Tratava-se de um ideal cultural
proveniente da Antiguidade e, para a histria, essencialmente, de Ccero (esse
ideal exprimia-se tambm com nuances que no vamos analisar aqui em
Dionsio de Halicarnasso e em Quintiliano). Cada um designava ento, como
faziam os prprios Antigos, um historiador que lhe parecia melhor corresponder
a esse ideal (Herdoto, na obra de Dionsio, por exemplo; numerosos foram
os debates acerca do estilo de Tucdides no sculo I a. C.). Dessa mesma
maneira, os tericos definiram a escrita da histria desde a metade do sculo
XV. Assim, Tucdides apareceu como um mestre de eloquncia, no prefcio
traduo de sua obra, feito por Nicolas Perrot dAblancourt em 1662:
Com efeito, se quisermos acreditar em Ccero, ele [Tucdides] superou
todos os outros em eloquncia, Thucydides, omnes discendi [na verdade,
dicendi] artificio mea sententia facile vicit4 [...] uma eloquncia apropriada
ao assunto que ele aborda, no qual, somente, fala de grandes polticos e
de grandes capites, cujo carter retm perfeitamente. No deve, portanto,

3
Ccero, De Oratore, II, 55 : Herodotum illum, qui princeps genus hoc ornavit. Os historiadores so
exornators rerum, narratores: ibid., II, 53-54. O historiador deve se dedicar a escrever a histria
(historiam scribere, scripsit historiam) como os gregos, os maiores (ut Graeci scripserunt, summi:
II, 51).
4
Tucdides ultrapassa todos facilmente, na minha opinio, por sua eloquncia.

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causar estranheza que Demstenes, para se familiarizar com ele, o tenha
transcrito oito vezes de seu prprio punho. Mas no da eloquncia que
ele tira seu principal ornamento. da histria, da qual deu um pressgio
desde sua infncia, chorando, publicamente, ao ouvir o relato das histrias
de Herdoto. Assim, o modelo sobre o qual toda a Antiguidade formouse e, particularmente, Tcito, que pode ser chamado de o Tucdides dos
latinos, como este de o Tcito dos gregos [...] Ambos tiveram magnificncia
e grandeza, com um discurso conciso e repleto de sentido, mesclado de
alguma obscuridade por terem negligenciado os termos e os modos de
falar ordinrios, com a finalidade de realar seu estilo, que , desse modo,
viril e vigoroso, como seus pensamentos so fortes e slidos. isso que
ressalta mais seu tema, que estril e desagradvel, valorizado mais pelo
esprito dos historiadores do que por seu mrito[...] Tcito propagou sua
poltica em sua histria, mas Tucdides a enclausurou em seus discursos,
nos quais as sentenas so muito abundantes: Ut verborum prope
numerum, Sentiarum numero consequator.5

Alguns anos mais tarde, em 1677, o padre Rapin tomou, novamente,


Tucdides como modelo nas suas Instructions pour lhistoire:
Para conhecer a fundo essa simplicidade to necessria ao grande estilo,
preciso notar que existem trs tipos delas: uma simplicidade nas palavras,
como a de Csar; uma simplicidade nos sentimentos, como a de Salstio e
uma simplicidade na meta e na organizao, como a de Tucdides.

Mesmo em um terico poltico como Mably (1709-1785), a histria


retrica conserva seu atrativo. Em seu tratado de 1782, De la manire dcrire
lhistoire, ele fez de Tucdides, simultaneamente, um historiador poltico e um
historiador criador de modelos de comportamento e de escrita:

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Jamais [...] haver histria, ao mesmo tempo, instrutiva e agradvel sem


discursos. Tente suprimi-los em Tucdides e ter-se- apenas uma histria
sem alma. Essa obra, que todos os prncipes e os seus ministros deveriam
ler todos os anos, ou, melhor, saber de cor, perderia seu interesse, porque
no se conheceria nem a genialidade, nem as paixes, nem as aventuras
dos gregos, privados de sua antiga virtude. (MABLY 1782)

Essa ideia de que o contedo da histria passava, em grande parte, pela


prpria escrita, constituiu um dos grandes ganhos da Antiguidade e foi,
amplamente, retomado a partir do Renascimento e durante a poca moderna.
2. A histria erudita
A segunda grande concepo da histria a histria erudita , que se
desenvolveu a partir do sculo XV, tambm era inseparvel da redescoberta
dos Antigos. Ler suas obras implicava um conhecimento erudito da lngua e dos
textos. Desde a primeira metade do sculo XV, Leonardo Bruni e Lorenzo Valla
estavam entre os primeiros a insistir sobre esse aspecto e a testar os seus
limites (Valla traduziu Herdoto e Tucdides para o latim). Sem os instrumentos

to abundantes que ele consegue ter quase tantas palavras quantas ideias. N. Perrot dAblancourt,
Prface de sua traduo: LHistoire de Thucydide, de la guerre du Ploponnse, continue par
Xnophon, Paris, A. Courb, 1662.

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de trabalho, os dicionrios, as gramticas, como avanar? Esses aspectos da


histria da erudio so bem conhecidos, mas lembremos que Amyot traduziu
o conjunto das Vidas paralelas, de Plutarco aps diversas tentativas infrutferas
por parte de outros helenistas , sem dispor do Thesaurus linguae graecae,
publicado por Henri Estienne em 1572 (seu pai, o grande editor Robert Estienne,
publicara o Thesaurus linguae latinae em 1531).
Aps os pioneiros do Quattrocento e a gerao de Erasmo (1467-1536)
e de Guillaume Bud (1468-1540), que trabalhou, ao lado do rei Francisco I,
em favor da fundao do Collge des lecteurs royaux6 (1530), a concepo de
trabalhos histricos fundados sobre o domnio da erudio tomou corpo com
o que se convencionou chamar de humanismo erudito no fim do sculo XVI e
no comeo do sculo XVII. Essa corrente foi dominada pelos trabalhos de
Joseph-Juste Scaliger (1540-1609), Isaac Casaubon (1559-1614), Juste Lipse
(1547-1606), Claude Saumaise (1588-1653) que fizeram, dos anos 1560
aos anos 1620, a glria da universidade de Paris.
Os trabalhos de erudio sem que tratassem, exatamente, da histria
tiveram um segundo perodo de grande desenvolvimento, no fim do sculo
XVII e no incio do sculo XVIII, com os antiqurios. Estes, em sua maioria,
eram beneditinos de Saint Maur, que coletaram, sistematicamente, tudo o que
diz respeito aos usos, aos costumes, s leis, s artes e a mil outros
conhecimentos curiosos (ROLLIN Trait des tudes, IV, p. 192), como os
quinze volumes de LAntiquit explique et reprsente en figures, de Bernard
de Montfaucon, publicados em 1719 e, novamente, em 1724, durante os
anos nos quais Rollin trabalhava no seu Trait des tudes.7 Os antiqurios,
elaborando mtodos de anlise crtica das fontes o De re diplomatica, de
Mabillon, de 1681, a Paleografia graeca, de Montfaucon, foi publicada em
1708 , produziram, de acordo com a frase de Momigliano, uma obra que
salvou a histria do ceticismo. Neste texto, remetemos-nos apenas aos
trabalhos de Blandine Kriegel e de Arnaldo Momigliano sobre os chamados
historiadores antiqurios. (MOMIGLIANO 1955, p. 285; KRIEGEL 1988, pp.
23-159; pp. 135-217).
preciso, porm, observar que a tradio da histria erudita no se
desenvolveu de maneira uniforme na Europa. Ela foi estimada, nos pases do
Norte, de tradio protestante, como Alemanha, Pases Baixos e Inglaterra.
Contudo, a Frana manteve-se distante dessa vasta corrente por duas razes.
Por um lado, os protestantes, ameaados pelo poder real no sculo XVII,
tomaram o caminho do exlio, um exlio obrigatrio a partir da revogao do
dito de Nantes em 1685. Estima-se, atualmente, que cerca de 200 mil adeptos

O Collge des lecteurs royaux foi criado inicialmente com o intuito de oferecer disciplinas que no
eram dadas na Universidade de Paris, como Grego e Hebreu. Em pouco tempo, porm, expandiu seu
domnio para o ensino de Latim, Direito, Matemtica, Medicina. Atualmente, chamado de Collge de
France. (N.T.)
7
Cf. A. Momigliano, 1955, pp. 67-106 ; traduo francesa, 1983, pp. 244-293, sobretudo p. 244-276 ;
B. Kriegel, 1988, p. 98-100.

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da Reforma abandonaram o reino, criando um dficit jamais recuperado em


certos setores de atividade, como a erudio histrica. Por outro, os homens
das Luzes assimilaram a erudio apenas como o trabalho da memria e no
como o exerccio da razo e do esprito crtico. Por isso, erudio e histria s
foram, muito raramente, associadas na Frana. Um dos nicos exemplos o
estudo de Louis de Beaufort, Dissertation sur lincertitude des cinq premiers
sicles de lhistoire romaine (Utrecht, 1738).
A histria deveria ser reconhecida como um gnero literrio que pertence
rea das belas-letras ou como uma cincia que teria seu lugar na rvore dos
saberes? Os historiadores humanistas jamais decidiriam. Como resultado disso,
a histria seria, ao menos na tradio francesa, por muito tempo, confundida
com uma arte retrica. Contudo, disso tambm resultaria a permanncia da
questo da escrita no horizonte da reflexo dos historiadores, mesmo quando
a histria tivesse a pretenso de se tornar uma disciplina cientfica nas primeiras
dcadas do sculo XIX.
3. A histria filosfica
Os trabalhos dos antiqurios, os mestres da histria erudita,
encontraram como obstculo, a partir da segunda metade do sculo XVII, os
primrdios do esprito filosfico. De acordo com essa corrente de pensamento,
se a histria merecia ser acompanhada, era para encontrar nos fatos uma
ordem racional e um progresso na sucesso cronolgica dos tempos. No
seria o seu nico fim acumular dados, o que pertencia, unicamente, memria.
Por isso, DAlembert, um dos arquitetos do grande projeto da Enciclopdia,
classificou, no Discours prliminaire, a erudio no ltimo lugar dos saberes,
acusando-a de fazer intervir apenas a memria (GRELL 1993, pp. 27-29, 125142). Do mesmo modo, Voltaire, no artigo Histoire, renunciou aos perodos
que exigiam a consulta de arquivos como sendo o labirinto tenebroso da Idade
Mdia e pediu que, em relao Antiguidade, nos contentssemos com o
relato dos historiadores (VOLTAIRE 1765, pp. 221, 223). Tratava-se de conciliar
a crtica histrica, a dvida metdica e a escolha dos documentos. Por essa
razo, Voltaire s mencionou Herdoto e Tucdides entre os primeiros
historiadores gregos que seriam confiveis. No entanto, ele conservou de
Herdoto apenas o que comea com as guerras Mdicas, de modo a no levar
em conta os dados que sua obra fornece sobre o Egito e a Babilnia conhecidos
pelos judeus no perodo de exlio:

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medida em que Herdoto, em sua histria, aproxima-se de sua poca,


mais bem instrudo e mais verdadeiro. preciso reconhecer que sua histria
s comea, para ns, nos conflitos entre os persas e os gregos. Encontramse, antes desses grandes acontecimentos, apenas relatos vagos,
entremeados de contos pueris (Ibidem, p. 222).

O breve julgamento sobre Tucdides rebaixa tanto quanto seria possvel a


importncia do aporte dos gregos: pequeneza do territrio abrangido,
dominao absoluta da guerra civil, portanto, de um flagelo:
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Tucdides, sucessor de Herdoto, limita-se a nos detalhar a histria da


guerra do Peloponeso, pas que no maior que uma provncia da Frana
ou da Alemanha, mas que gerou homens dignos de uma reputao imortal
em todos os domnios. E como se a guerra civil, o mais horrvel dos flagelos,
acrescentasse um novo ardor e novas foras ao esprito humano, foi
nesse tempo que todas as artes floresciam na Grcia. Eis como eles
comearam a se aperfeioar, em seguida, em Roma, em outras guerras
civis do tempo de Csar, e como eles renasceram ainda em nossos sculos
XV e XVI da era vulgar, entre as revoltas da Itlia (Ibidem, pp. 222-223).

Sem antecipar nem jogar com o anacronismo o artigo Histoire data


de 1765 , necessrio repetir que a Frana encontrava-se, particularmente,
tocada pelo declnio dos modelos humanistas e, cada vez mais, em dficit de
erudio em relao a seus vizinhos ingleses, holandeses e, em particular,
alemes.
As trs modalidades da prtica da histria que acabam de ser lembradas
no se cruzam, quase nunca, em estado puro. No prefcio de sua Histoire
ancienne, que se apoia na autoridade conferida aos historiadores da Antiguidade
Clssica, Rollin ofereceu uma surpreendente simbiose e uma sntese da
permanncia da histria humanista, dos aportes metdicos da histria erudita
ou, ao contrrio, de sua rejeio, e das ambies da histria filosfica:

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O estudo da histria profana no mereceria que se lhe devotasse uma


ateno cuidadosa e um tempo considervel, caso se limitasse ao estril
conhecimento dos fatos da Antiguidade e sombria busca das datas e
dos anos em que cada acontecimento ocorreu. Importa-nos pouco saber
que existiu no mundo um Alexandre, um Csar, um Aristides, um Cato e
que eles viveram neste ou naquele tempo; que o imprio dos assrios foi
sucedido pelo dos babilnios e, este ltimo, pelo imprio dos medos e
dos persas, que foram, por sua vez, subjugados pelos macednicos, e
estes pelos romanos.
de grande importncia, porm, conhecer como esses imprios
estabeleceram-se, por quais etapas e por quais meios eles chegaram a
esse ponto de grandeza que admiramos, o que fez sua slida glria e sua
verdadeira ventura e quais foram as causas de sua decadncia e de sua
queda.
No menos importante estudar, com cuidado, os costumes dos povos,
seu gnio, suas leis, seus usos, seus hbitos e, sobretudo, observar bem
a personalidade, os talentos, as virtudes, os prprios vcios daqueles que
os governaram e que, por suas boas ou ms qualidades, contriburam para
elevar ou afundar Estados que os tiveram por condutores e soberanos.
Eis os grandes objetos que nos apresenta a histria antiga, fazendo desfilar,
aos nossos olhos, todos os reinos e todos os imprios do universo e, ao
mesmo tempo, todos os grandes homens que neles se distinguiram de
alguma maneira e instruindo-nos, menos por lies do que por exemplos,
sobre tudo o que abrange a arte de reinar, a cincia da guerra, os princpios
do governo, as regras da poltica e as mximas da sociedade civil e da
conduta da vida para todas as idades e todas as condies.
Com ela, aprende-se tambm, e no deve ser algo indiferente para quem
quer que tenha gosto e disposio para os belos conhecimentos, como as
cincias e as artes foram inventadas, cultivadas, aperfeioadas; com ela,
reconhece-se e segue-se de perto, como com o olhar sua origem e seu
progresso. Vemos com admirao que, quanto mais nos aproximamos dos

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lugares onde os filhos de No viveram, mais se encontram as cincias e
as artes em sua perfeio, ao invs de parecerem esquecidas ou
negligenciadas, na medida em que seus povos tiveram um maior
distanciamento delas de modo que, quando se quis restabelec-las, foi
necessrio remontar origem de onde tinham partido. (p. 23-24)
[...]
Portanto, preciso olhar como um princpio incontestvel. Este deve servir
de base e de fundamento para o estudo da histria profana, que foi a
Providncia divina quem, imemoravelmente, regulou e ordenou o
estabelecimento, a durao, a destruio dos reinos e dos imprios, seja
em relao ao plano geral de todo o universo, conhecido apenas por Deus,
que pe uma ordem e uma harmonia maravilhosa em todas as partes que o
compe, seja, particularmente, em relao ao povo de Israel e, ainda
mais, em relao a Messias e ao estabelecimento da Igreja, que sua
grande obra e meta permanente de todas suas outras creaes, sempre
presentes a sua vista .
[...]
Como escrevo, principalmente, para os jovens e para as pessoas que no
pensam em fazer um estudo profundo da histria antiga, no carregarei
essa obra de uma erudio que, naturalmente, poderia a constar, mas
que no convm ao objetivo que me proponho. Minha inteno , dando
uma histria ordenada da Antiguidade, tomar dos autores gregos e latinos
o que me parecer mais interessante para os fatos e mais instrutivo para
as reflexes (ROLLIN Histoire ancienne, vol. 1, p. 23-48, p. 41).

112

Essa herana concede um lugar, ao mesmo tempo, importante e


ambivalente aos historiadores antigos. Importante em razo do seu peso
documental; ambivalente, pois so, muito frequentemente ou quase sempre,
suas qualidades retricas e estilsticas que os impem nos programas de ensino.
As mutaes que afetaram o estatuto da histria, no final do sculo XVIII e no
incio do sculo XIX, iriam modificar, profundamente, a relao com essas obras
no campo das disciplinas histricas. Mais estranhamente ainda, os historiadores
antigos alguns, pelo menos, ocuparam um importante papel na constituio
da histria como cincia.
As mutaes do comeo do sculo XIX: a constituio da histria como
cincia e o estatuto dos historiadores antigos
Pelo vis que propusemos desde o incio deste artigo o dos modelos
antigos , quais foram as mutaes que levaram constituio da histria
como cincia no comeo do sculo XIX?
1. A reestruturao da universidade prussiana
O primeiro elemento que deve ser levado em conta o contexto que
produziu a reestruturao da universidade prussiana. Em 14 de outubro de
1806, a derrota dos exrcitos prussianos, em Iena, permitiu a Napoleo entrar
em Berlim. A prestigiosa universidade perdeu toda sua aura nesse momento.

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Pascal Payen

113

A ocupao francesa provocou, igualmente, a perda da universidade de Halle,


na Vestflia, fundada em 1694 pelo eleitor8 Frederico III de Brandeburgo. Ora,
na luta contra o invasor e na obra de recuperao, imediatamente, empreendidas
sob o nome de guerras de liberao (Freiheitskriege), a reconstruo da
universidade ocupou um lugar importantssimo. Essa escolha, que pode causar
admirao, haja vista a cultura militar das elites prussianas, proveio do fato de
que os fundadores da universidade eram altos funcionrios e muito cultos,
produtos do Estado e da Aufklrung, estabelecidos na Prssia. Vanguarda
instruda e erudita, atenta ao pensamento dos filsofos, esses altos
funcionrios, na falta de uma forte burguesia urbana, eram o nico grupo social
capaz de ocupar um lugar de posio dirigente frente nobreza. Esse fenmeno
social e poltico foi comum a toda a Alemanha, mas, particularmente, Prssia.
Essa regio, desprovida de fortes tradies urbanas, permaneceu, de fato,
dominada pela aristocracia rural dos junkers.
Nessa obra, extremamente, favorecida pelo rei Frederico Guilherme III,
Wilhelm von Humboldt (1767-1835) desempenhou um papel muito relevante.
Em torno dele, os especialistas da Antiguidade eram os mais ativos. Friedrich
August Wolf (1754-1824), o autor da obra Prolegomena ad Homerum, publicada
em 1795, exortou, publicamente, os alemes, a partir de 1807, a defenderem
os estudos clssicos como um palladium da ptria contra mos mpias
leia-se: contra a dominao napolenica. Para marcar essa funo e organizao
novas, ele criou o termo altertumswissenschaft (originalmente, grafado
alterthumswissenschaft), que substituiu a expresso filologia clssica
(classische philologie). Barthold Georg Niebuhr (1776-1831), autor de uma
Histoire romaine, mas que foi, primeiramente, um alto funcionrio do governo
prussiano, foi a outra figura eminente entre os classicistas que se engajaram
na resistncia. Em uma carta de 1808 ao ministro Altenstein, ele afirmou que a
nova organizao dos estudos filolgicos era uma prioridade para o governo
prussiano.9 A partir de 1810, foi fundada, por iniciativa de Humboldt, a nova
universidade de Berlim (seguiram-se a de Breslvia e a de Bonn) e reaberta a
Academia. Berlim tornou-se ento, em alguns anos, o centro mais importante
dos estudos filolgicos na Europa. Por filologia, entendiam-se todas as
disciplinas dedicadas Antiguidade Clssica.
O esprito neo-humanista que animava os criadores da nova universidade
alem repousava sobre um universalismo da razo que se opunha aos antigos
corporativismos, particularmente, o nobilirio, e ao novo utilitarismo
napolenico. A bildung formao no sentido da educao e da cultura que
se forjou, no fim do sculo XVIII e no comeo do sculo XIX, e, sobretudo,
aps Iena, definia-se, em reao cultura francesa, como uma capacidade
para ser e, no somente, para poder e para ter. As universidades criadas no
8

Ttulo de prncipe ou bispo que participava da eleio do imperador. (N.T.)


Cf. B. Bravo, 1988, p. 68, carta de 4 de janeiro de 1808, sobre a importncia conjunta de Wolf e
Niebuhr como conciliadores entre a velha tradio da erudio e o racionalismo das Luzes atrado
para o romantismo e a filosofia especulativa, cf. p. 71-72.
9

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A constituio da histria como cincia no sculo XIX e seus modelos antigos

eram mais as dos lnder, mas as da Alemanha inteira. As cincias ali ensinadas
tinham, igualmente, valor universal. Um Estado da razo liberto de todo
particularismo, como se quer a Prssia atravs de sua universidade (NIPPERDEY
1992, p. 204 e ss.). Nesse contexto, a erudio antiquria no foi abandonada,
mas sim integrada, absorvida em um projeto intelectual e poltico inspirado na
Aufklrung e que respondia urgncia do presente.
Nos anos que seguiram, imediatamente, fundao da nova universidade
de Berlim, o estudo da Antiguidade passou por trs mudanas importantes. Em
contato com os recursos cruzados da filologia e da histria, renovou,
profundamente, seus mtodos; institucionalizou-se e adquiriu um grande
prestgio na sociedade alem; enfim, foi concebido de incio com a finalidade de
colaborar para a recuperao da Prssia, aps a dissoluo do Sacro Imprio
Romano-Germnico, em 1806, e, por essa razo, foi considerado um
instrumento que deveria contribuir para se pensar os problemas polticos do
presente.
Antes de analisar as consequncias dessa nova paisagem intelectual sobre
a obra dos historiadores antigos, necessrio indicar, luz das trs profundas
modificaes que acabam de ser mencionadas, as principais transformaes
que abrangeram a organizao e a constituio dessa nova cincia da
Antiguidade.
2. A implantao da Altertumswissenschaft
Aps as teorias de Wolf, a ideia essencial era de que era preciso reunir as
diferentes disciplinas relativas Antiguidade em um conjunto orgnico, para
introduzir a Antiguidade grega e romana dentro de uma cincia filosfico-histrica
bem-ordenada. A essa enciclopdia filolgica Wolf deu o nome de
altertumswissenschaft. Eis um termo novo que figurou no ttulo do manifesto
de 1807, Darstellung der Alterthums-Wissenschaft, para a inaugurao do
Museum der Alterthums-Wissenschaft. A histria da Antiguidade fazia parte, no
programa de Wolf, das disciplinas filolgicas da altertumswissenschaft. No
de espantar, portanto, que os historiadores antigos fossem, particularmente,
estudados e que, nesse momento, nascessem as primeiras histrias da
historiografia, a de Georg Friedrich Creuzer (1771-1858) para a tradio grega
a partir de 1803 (CREUZER 1803, 1845).
O desenvolvimento da cincia da Antiguidade dependeu, em seguida, da
elaborao sistemtica de grandes corpora documentais. Em 1815, Niebuhr
lanou o projeto de um corpus inscriptionum (gregas e latinas). Em um primeiro
momento, s foi publicada a parte grega, sob o ttulo de Corpus inscriptionum
graecarum o primeiro volume foi lanado em 1828, por iniciativa de August
Bckh (1785-1867), amigo de Wolf (BRAVO 1988, pp. 78-96) , que se tornou
Inscriptiones graecae em 1903. No prefcio, datado de 10 de outubro de 1827,
Bckh apresentou a filologia como antiquitatis cognitio historica et philosopha
(BRAVO, 1988, p. 89), ou seja, como o conhecimento histrico e filosfico da
Antiguidade. Theodor Mommsen (1817-1903), em 1847, retomou o projeto

114

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115

para as inscries latinas. O primeiro volume do CIL, financiado pela Academia


de Berlim, foi publicado em 1863. Em 1837, houve a primeira edio do que foi
o monumento da cincia alem da Antiguidade: a Realencyclopdie der
classischen altertumswissenschaft nummorum, sob direo de Pauly, aps
revista e ampliada, em 1894, sob a direo de Wissowa. Seria necessrio
mencionar tambm o Corpus nummorum de Mommsen, em 1860...
Foi atravs desses instrumentos e das edies crticas das fontes literrias,
de uma erudio, ento sem igual, que se desenvolveu um conhecimento dos
mundos antigos associado a um modelo do conhecimento histrico: o
historismus ou historicismo. Ora, o historicismo, mesmo afirmando o carter,
fundamentalmente, histrico da condio e das produes humanas, propunha,
em relao ao mtodo, a necessidade de uma anlise crtica das fontes primrias
transmitidas pelos Estados, que eram apreendidos como individualidades,
personagens que a anlise deveria privilegiar. Um historiador antigo era, por
consequncia, menos um literato mais ou menos genial ou hbil do que um
homem que escrevia para e em relao sua ptria, quer se tratasse de sua
plis, em sentido restrito, ou do mundo grego, da Repblica ou do Imprio
Romano, em sentido amplo. As obras de Herdoto e de Tucdides, de Polbio e
de Tito Lvio e de Tcito encontravam-se, assim, em sintonia com o contexto
poltico do presente e com a questo que obcecava todos os historiadores
modernos: a constituio e o fortalecimento dos Estados-naes na Europa.
Esse trao foi percebido como uma caracterstica da cincia histrica do sculo
XIX por Gabriel Monod. Existe uma poltica da histria e a histria antes de
tudo poltica:
[...] A histria do passado acaba por adquirir uma influncia sobre a
prpria poltica, pois preside a esse movimento das nacionalidades que
domina a poltica contempornea. pela histria que os povos tomam
conscincia de sua personalidade. O movimento nacional alemo, o
movimento nacional italiano, o movimento nacional tcheco, o movimento
nacional hngaro, o movimento nacional eslavo, embora no tenham sido
criados pela erudio histrica, nela encontraram, ao menos, um poderoso
auxiliar, um ncleo de excitao, um ativo instrumento de propaganda
[...] (MONOD 1889, t. XVIII, p. 587)

Os historiadores antigos contribuam ento para levantar questes. Poderse-ia criar uma unidade alem em torno da Prssia ou em torno da ustria?
Dever-se-ia estar atento a reivindicaes particularistas das regies, os lnder,
especialmente, no momento das revolues de 1848, a Primavera dos Povos?
Nesse momento, numerosos foram os historiadores que, como Droysen,
participaram do Parlamento de Frankfurt, com o intuito de elaborar uma nova
constituio, e pensaram o presente atravs dos problemas encontrados pelos
Antigos, antes de regressarem ao passado, para propor uma interpretao
renovada dele. Tal era a abordagem de Droysen, quando ele apresentou uma
interpretao nova da formao dos reinos helensticos, em seu Alexandre le
Grand, publicado em 1833, seguido, em 1836 e em 1843, dos dois primeiros

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A constituio da histria como cincia no sculo XIX e seus modelos antigos

volumes da Histoire de lHellnisme. Contra os particularismos das cidadesEstado gregas, ele se mostrava favorvel unidade poltica realizada dentro
dos grandes reinos. Contra a estreiteza da percepo que atribuiu a Demstenes,
privilegiou a viso unitria de Alexandre e de seus sucessores, Ptolomeu, no
Egito, e Seleuco e Antoco na sia.
A refundao da universidade de Berlim e a implementao da
altertumswissenschaft so dois contextos que modificariam, profundamente,
o estatuto e o regime de autoridade que os historiadores antigos detinham, at
aquele momento, na elaborao do saber histrico. Quais foram as principais
mudanas produzidas?
3. As mudanas no estatuto e no regime de autoridade dos historiadores antigos
A maior consequncia dos dois grandes contextos assinalados acima foi
os historiadores antigos deixarem o domnio das belas-letras, exceto, em parte,
na tradio francesa. Eles foram considerados como fontes que tinham o mesmo
status do que os outros documentos. O seu valor prprio vinha das informaes
que forneciam para analisar a natureza e o desenvolvimento dos Estados. Essa
apreciao estava ligada dimenso, ao mesmo tempo nacional e universal,
reconhecida histria escrita pelos Modernos, mas tambm quela que, por
um jogo de espelhos e de trocas, eles liam nos Antigos. Tucdides dava a entender,
no livro III, o flagelo da diviso e da discrdia civil (stasis) em Corcira. Descreveu,
no livro II, os sintomas da guerra (polemos) na Atenas doente com a
pestilncia (TUCDIDES II, pp. 47-58), mas, em virtude do carter humano
(Idem, I, 22, p. 4) de todos os acontecimentos ocorridos, ele falava para
todas as plis e para todos os homens ou para quase todos (Idem, I, 1, 2).
A confiana no historiador antigo, no entanto, no era mais total. Ao
contrrio do que fez Rollin, citar exatamente um historiador antigo no
autorizaria fazer dele uma garantia para os fatos que [o historiador moderno]
afirma (ROLLIN Histoire ancienne, Livro 27, t. 9, p. 209). Ainda que Tucdides
pretendesse dedicar-se, inteiramente, busca da verdade (TUCDIDES I, 20,
3), ainda que toda uma tradio fizesse dele o iniciador e o mestre da histria
verdadeira de Dionsio de Halicarnasso (Sobre Tucdides, VIII, 1). a Luciano
de Samsata (Como se deve escrever a Histria, 42), de David Hume a Gomme
, o testemunho do historiador, que pde presenciar os acontecimentos dos
dois lados (TUCDIDES V, 26, 5) para melhor se dar conta, de certo modo,
das coisas (Idem, ibidem), tambm deveria ser submetido anlise crtica. A
histria verdadeira, a histria de acordo com a verdade de Tucdides, no era
toda a histria.
Outra mutao foi produzida em um plano diferente, que abrangeu o
aporte dos historiadores antigos na construo da cincia histrica. A implantao
de uma cincia da Antiguidade que ilustrasse, ou melhor, que equivalesse,
perfeitamente, ao que deveria ser uma cincia da histria era o principal desafio
no qual se encontrava engajada a histria da Antiguidade e, mais particularmente,
as obras que chegaram at ns dos historiadores antigos. Nesse captulo da

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histria da historiografia, que foi escrito na universidade prussiana, mas, em


sua dimenso europeia, sob o olhar admirativo das outras universidades, a
francesa, em particular, Tucdides ocupou um lugar singular: nem aquele que
dava lies, nem aquele que fazia discurso do mtodo, mas, de modo
simultneo, uma fonte e uma referncia que eram reverenciadas.
O aporte de Tucdides para a constituio da cincia histrica na Alemanha
do sculo XIX
Qual foi o aporte exato reconhecido a Tucdides no momento da grande
mutao que transformou o gnero histrico em disciplina cientfica?
Lembremos, muito rapidamente, em primeiro lugar, em que consistia a tradio
a seu respeito, que vinha da Antiguidade.

117

1. Tucdides: a herana dos Antigos e sua sobrevivncia nos Modernos


Desde o sculo IV a. C., Tucdides era admirado e imitado pelos seus
sucessores Xenofonte, Cratippos, Teopompo, Philistos 10 , que se atriburam
a tarefa de levar a cabo o relato que a morte o impediu de terminar. Ele era
lido, reproduzido e memorizado, dizia-se, por Demstenes. Sobre a poca
helenstica, um precioso artigo de Simon Hornblower (HORNBLOWER 1995,
pp. 47-68) mostrou que Tucdides no deixou de ser lido e discutido. Ccero,
no De Oratore, o mais completo de seus tratados de retrica, escrito em 55 a.
C., fez de Tucdides um mestre de eloquncia e de estilo conciso, tenso, difcil:
[56] Depois dele, para mim, Tucdides ultrapassou, facilmente, todos por
sua cincia da linguagem (dicendi artificio). Ele to rico em numerosos
domnios que consegue ter quase tantas palavras quantas ideias. Alm do
mais, sua expresso to harmoniosa e tensa que no se sabe se os
fatos do o brilho ao estilo ou a expresso ao pensamento. No entanto,
ainda que se tenha dedicado poltica, ele tambm no fez parte, segundo
a tradio que nos chegou, daqueles que passaram seu tempo a contestar
e, de seus prprios livros, diz-se que ele s os escreveu aps ter ficado
distante das circunstncias e de ter sido expulso e exilado, o que
aconteceu, frequentemente, em Atenas, a todos os grandes homens.
(CCERO De Oratore, II, 56)

Dionsio de Halicarnasso, alguns anos depois, ainda fez de Tucdides o


primeiro (prton) dos historiadores, mas no por seu estilo, cujo vocabulrio
figurado, incomum, ultrapassado, estranho sua poca e cuja composio
austera, densa, dura ao ouvido (DIONSIO DE HALICARNASSO Tucdides,
XXIV, 1-2). Se ele triunfou sobre todos os seus predecessores, foi por ter,
perfeitamente, delimitado um assunto, afastando-se da monografia limitada
(Helnico de Lesbos) e da crnica com intenes muito abrangentes
(Herdoto), e, mais ainda, talvez, porque Tucdides se preocupou
essencialmente com a verdade (altheias), da qual,, acrescenta Dionsio, ns
desejamos que a histria seja sacerdotisa (hiereian einai tn historian)

10

Nenhum desses autores pronuncia, no entanto, o nome de Tucdides entre os textos conservados.

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A constituio da histria como cincia no sculo XIX e seus modelos antigos

(Ibidem, VIII, 1). Esta se apoia em dois fundamentos: o afastamento do


maravilhoso, da fbula (muthdes) e a imparcialidade (que permite se proteger
de todo dio e de toda complacncia (Ibidem, VI, 5 e VIII, 1).
Luciano perseguiu essa tendncia e condensou a tradio, no nico tratado
sobre a teoria da histria que nos chegou da Antiguidade, Como se deve escrever
a Histria, que possvel datar dos anos 165 a. C.. Tucdides foi um mestre
historiador, em primeiro lugar, porque transcreveu a verdade dos
acontecimentos com imparcialidade e o fez, afastando-se da fbula. Quanto a
seu estilo, Luciano hesita: ele no deveria ser muito duro, muito complicado
como o de Tucdides. Disso resultou, como em Dionsio, uma hesitao na
anlise ou, antes, um dilema que se instaurou. Era possvel aceitar a epistemologia
de Tucdides, subordinar tudo exigncia da verdade, obrigao de relatar a
verdade do que aconteceu, sem admirar e, muito menos, gostar do seu estilo.
Foi sobre esse distanciamento que repousou de acordo com a hiptese aqui
defendida uma parte da escolha dos Modernos em seu favor. A exigncia
moderna da verdade podia e devia se despojar de todos os artifcios do estilo.
O que aparecia aqui, desde as escolhas de Dionsio e Luciano, eram as regras
da histria positiva: A tarefa nica do historiador narrar os fatos como eles
se passaram (hs eprakhth eipein).11
42. Tucdides, portanto, teve razo quando postulou o princpio da histria
e distinguiu uma maneira boa e uma ruim de escrev-la, inspirado nisso
pela grande admirao que tinha por Herdoto, admirao tal que deu a
seus livros o nome de Musas. Ele declarou erguer um monumento eterno e
no um objeto de ostentao para o momento presente, repudiar as fbulas
e querer deixar para a posteridade o relato verdadeiro dos acontecimentos
(tn altheian tn gegenmenn). Falou, em seguida, de sua utilidade e
do objetivo que um homem sensato deveria atribuir histria: caso
acontecimentos semelhantes se repetissem, seria possvel, dizia,
reportando-se queles que foram relatados anteriormente, tirar um bom
proveito dos acontecimentos presentes.
43. O historiador que compartilha essa maneira de ver aquele de que
preciso. Quanto ao estilo e fora da expresso, no quero que, para
iniciar seu trabalho, ele se tenha preparado muito para esse estilo violento,
mordaz, constantemente, peridico, para essas argumentaes tortuosas
e para a todas as finezas da retrica. Peo-lhe disposies mais serenas,
um pensamento culto e sucinto, uma dico clara e apropriada s
circunstncias, feita para expor o assunto com toda a nitidez desejvel.
(LUCIANO Como se deve escrever a Histria, pp. 42-43)

118

A tradio que vai de Ccero a Luciano , portanto, muito matizada a


respeito do estilo de Tucdides. Ela se prolonga nos Modernos, tal como vimos, no
sculo XVII, com Perrot dAblancourt e Rapin e, depois, com Mably s vsperas da
Revoluo Francesa. Nos anos 1820, enquanto se instalavam os fundamentos da
altertumswissenschaft, a historiografia francesa ainda no tinha renunciado a abordar
a questo tucididiana segundo essa tradio o que no de espantar , como
demonstra o curso que Daunou deu no Collge de France (de 1819 a 1830):

11

Luciano, 39, bem como 42, 47, 49, 51, semelhana de Tucdides II, 48, 3.

histria da historiografia ouro preto nmero 6 maro 2011 103-122

Pascal Payen

Dentre as relaes originais, h aquelas em que o trao e a beleza de


suas formas as situam entre as grandes produes da arte escrita. Assim,
so as obras de Tucdides sobre a guerra do Peloponeso, de Xenofonte
sobre a expedio de Ciro, o Jovem, os comentrios de Csar sobre a
guerra Glica, o relato da conjurao de Catilina por Salstio e as descries
dos livros de Tcito que abrangem acontecimentos ocorridos quando ele
vivia (DAUNOU 1842, t. VII, p. XXX ).

119

No se tratava, todavia, de considerar que a obra histrica devesse ser,


acima de tudo, uma obra-prima da prosa, nem de confundir historiografia e
belas-letras. Daunou, estabelecendo a lista das relaes originais, quis destacar
a superioridade de certos relatos histricos. Tratava-se daqueles em que o
prprio autor foi protagonista ou observador dos acontecimentos o grande
princpio da autopsia , e, por essa razo, produziu-se uma adequao perfeita
entre o contedo e o estilo, entre os fatos e as palavras.
Constata-se assim que a tradio relacionada obra de Tucdides no
era monoltica e que o historiador ateniense fez sua entrada, no sculo XIX,
munido de interpretaes que continham algumas das virtualidades fundadoras
das grandes escolhas historiogrficas desse perodo. Que escolhas foram essas
que os Modernos, para construrem a histria como cincia, wissenschaft,
recorreram s prescries do mtodo de um Antigo e ao peso da herana que
acompanhava as leituras feitas de sua obra? Nossa inteno no fazer um
balano dos numerosos estudos nessa rea, mas propor algumas hipteses.
2. A histria como cincia: pontos de encontro com Tucdides
Desde o comeo do sculo XIX, Tucdides foi lido, com muita ateno,
como historiador poltico, pelos fundadores da universidade de Berlim,
particularmente, por Niebuhr, que, por sua vez, influenciou Ranke e o aluno
deste, Wilhelm Roscher, autor de um livro importante, Leben, Werk und Zeitalter
des Thukydides, publicado em Gttingen em 1842. Para esses eruditos,
Tucdides foi o historiador de Atenas na poca de Pricles (ROSCHER 1842,
prefcio, p. X ), amante da verdade (TUCDIDES I, 20, 3; 22, 1.), dessa forma,
superior em rigor e em exatido, a akribeia (Idem, I, 22, 1 ; 22, 3). Talvez, ele
fosse, mais ainda, o fundador de uma histria contempornea, antes de tudo
poltica, que esclarecia os desafios do seu presente. Assim, Eduard Meyer
pronunciou, em 15 de outubro de 1919, menos de um ano aps o fim da
Primeira Guerra Mundial, um discurso intitulado Preussen und Athen. Arnaldo
Momigliano notou, com perspiccia, que Meyer se sentia como o Tucdides de
uma Atenas vencida e Luciano Canfora mostrou, a respeito do mesmo discurso,
que paz imposta a Atenas em 404 se sobrepunham a imagem e a experincia
da rude paz de Versalhes (Cf. SILVESTRE 1994, p. 341). Esses elementos
eram bem conhecidos e foram destacados por obras importantes. Pensamos,
particularmente, em Tucidide nella storiografia moderna, do qual foram extrados
os textos e as referncias que acabamos de mencionar.
Preferimos destacar dois elementos de encontro entre Tucdides e a cincia
alem da Antiguidade, quando ela pensada, simultaneamente, como cincia da

histria da historiografia ouro preto nmero 6 maro 2011 103-122

A constituio da histria como cincia no sculo XIX e seus modelos antigos

histria em geral. O primeiro ponto diz respeito autonomia da obra histrica,


ligada questo da escrita. Afirmando, de incio, que seu primeiro gesto consistiu
em reunir por escrito (xunegrapse) a guerra dos peloponsios e dos atenienses,
Tucdides introduziu uma mudana radical em relao aos dois predecessores
de que se apresentava como rival: Homero e Herdoto. Para Tucdides, no se
tratava, somente, de mostrar que sua guerra era maior do que aquelas do
perodo anterior e das pocas mais antigas ainda, isto , as guerras Mdicas e
a guerra de Troia (TUCDIDES I, 1, 2). Com Tucdides, o importante no era, ou
no era somente, a preservao do passado ou o passado na medida em que
era preservado, de modo que ele no desaparea com o tempo, assim como
tambm estabelecia o projeto de Herdoto desde a primeira frase de sua obra.
O que merecia ser preservado era a obra histrica mesma, em razo do prprio
fato de que foi escrita. Uma vez que o passado precisava da mediao do
escrito para permanecer nas memrias, era a obra escrita que devia, em primeiro
lugar, ser preservada. E, por isso mesmo, ela se tornaria um instrumento de
inteligibilidade transmitido s geraes futuras, a fim de que essas pudessem
compreender melhor o seu presente. Era por ser escrita que a obra tornar-seia um conhecimento adquirido para sempre. Disso resultava a escolha e a
afirmao de Tucdides, na primeira frase de sua obra, que anunciava o ktma
es aiei. O sempre (aiei) envolvia a obra que Tucdides de Atenas escreve e
destacava a ruptura com os registros anteriores de discurso. O que deveria
subsistir para sempre, em sua autonomia, em sua completude, no eram
mais as faanhas e os grandes feitos, os erga, dos heris da epopeia; tampouco,
eram os acontecimentos (genomena) que sobrevm atravs dos homens
(HERODOTO 1, 1) em Herdoto, ambos dependentes de uma forma de renome,
de glria, de kleos. O que permanecia, mesclada com a escrita, era a obra
histrica, designada como ktma, como um conhecimento adquirido, resultado
do conjunto das operaes intelectuais que redundaram na obra escrita, essa
obra que valia para sempre, a guerra dos peloponsios e dos atenienses. O
acontecimento desaparecia por trs da obra, na obra.
Autonomia da obra histrica mesclada com a operao da escrita:12 esse
foi o aporte maior de Tucdides, exposto, imposto desde sua primeira frase
(LORAUX 1986, pp. 139-161). E eis uma das razes essa era essencial
pelas quais a universidade alem conservou Tucdides, e no Herdoto, como
pai e sustentculo de uma cincia que iria produzir monumentos da historiografia,
catedrais de prosa histrica. A instituio do seminrio mereceria ser analisada
nesse sentido.
O segundo ponto de encontro essencial, na nossa opinio, diz respeito
dimenso poltica da operao tucididiana. Recusando inscrever-se, no sentido
da histori de Herdoto, e, portanto, no desejando limitar-se nem aos acontecimentos

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Existe uma escrita da histria, uma historiografia, que faz agora parte, com Tucdides, do que
Michel de Certeau nomeou de operao historiogrfica, ou seja, o conjunto do processo histrico em
sua prpria elaborao.

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Pascal Payen

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que sobrevm do comportamento dos homens, verso ampla do projeto,


nem s plis dos homens, verso mais restrita, Tucdides destacou que no
tinha por ambio fazer histria, mas, na realidade, transformar o caso exemplar
da guerra dos peloponsios e atenienses em ferramenta de cincia poltica
para a direo das plis. Seu objetivo era fazer da histria de um conflito uma
ferramenta para o futuro e, portanto, para o historiador continuar a agir por
esse meio. Foi isso tambm o que descobriram todos os grandes especialistas
da Antiguidade no sculo XIX. Para Niebhur, Droysen, Mommsen, a histria era
um instrumento de inteligibilidade do presente e fazer histria era fazer poltica,
era agir no presente, para o presente. Disso, Tucdides foi o modelo. Tucdides
era um Antigo... moderno!
Tucdides era um historiador do presente, um historiador poltico, um
historiador de um rigor sem igual, imposto pelos mtodos de escrita e, desde
sua origem grega, pelas regras da escrita em prosa. Tucdides era idealista,
construtor da operao historiogrfica. Esses pontos de convergncia com a
cincia histrica alem inscreveram-se, tambm, no interior da histria da
relao privilegiada que os alemes, pelo menos desde Winckelmann, pensaram
manter com a Grcia antiga. O lugar que ocupou Tucdides na constituio da
histria como cincia, na universidade prussiana, depois em toda Europa,
deveria, igualmente, ser analisado como parte do que se chamou de mito
greco-alemo. Seria preciso ento recomear das palavras de Niebuhr: A
Grcia a Alemanha da Antiguidade. Em outros termos, Tucdides, revisitado
assim pelos Modernos, teria ainda seu lugar entre os Antigos?
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