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artigos

Histria indgena, autoria e sexo: a


obra indita de Gabriel Gentil*
Indigenous history, authorship and sex:
the unpublished work of Gabriel Gentil
Oscar Calavia Sez**
Resumo: O artigo reete sobre algumas consequncias do recente
aparecimento de uma historiograa de autoria indgena no Brasil.
Muito em especial, sobre o contraste entre o modo em que a escrita
foi assumida pelos ndios e as reticncias que os antroplogos agora
ativamente implicados na tarefa mantinham anos atrs frente xao como verdade escrita e cannica de uma histria oral que valia
pela sua capacidade transformativa. A autoria coletiva ou autorizada
pela hierarquia se impe e, por isso, oferece um especial interesse a
obra de Gabriel Gentil, intelectual e (neo) xam tukano falecido em
2005 em Manaus. Notvel por seu teor decididamente centrado na
sexualidade e por ter sido, em alguns casos, escrita margem de
incentivos ou programas externos, essa obra oferece um contraste
interessante com as correntes tradicionalistas que, nos ltimos vinte
anos, foram vetores importantes do movimento indgena no Brasil.
Palavras-chave: Etno-histria; Rio Negro; Tukano.
Abstract: The article reects on some consequences of the recent
emergence of a historiography of indigenous authorship in Brazil.
Especially, on the contrast between the way in which the writing was
taken on by the indigenous people and the reluctances that the anthropologists now actively implicated on the task maintained years
ago regarding the xation as written truth and canonical of an oral
story which was valid by its transformative capacities. The collective
authorship, or authorized by hierarchy imposes itself, and therefore
offers an especial interest to Gabriel Gentils work, intellectual and
(neo) shaman deceased in 2005 in Manaus. This work is remarkable
by his content decidedly centred on sexuality, and for being mostly
written with no incentives or external programmes. It offers an interesting contrast with the traditionalists trends that in the last twenty
years were important vectors of the indigenous movement in Brazil.
Key words: Ethno-history; Negro River; Tukano.

Tellus, ano 12, n. 22, p. 11-26, jan./jun. 2012


Campo Grande, MS

* Este artigo a verso em


portugus da comunicao
enviada ao Coloquio Antropologia e Histria Amaznicas
em los Pases Andinos, organizado em maio de 2011 por
Jean Pierre Chaumeil, Franois
Correa e Roberto Pineda, sob
os auspcios da Universidade
Nacional da Colombia e do
IFEA. A verso original em
espanhol encontra-se ainda
em processo de edio.
** Doutor em antropologia
pela Universidade de So
Paulo, professor do departamento de antropologia da
Universidade Federal de Santa
Catarina, pesquisador do
CNPq e do EREA-CNRS. Realizou trabalho de campo entre
os Yaminawa do Alto Rio Acre,
no Brasil. Publicou O nome
e o tempo dos Yaminawa e
numerosos artigos sobre temas
de etnologia amaznica em
revistas de vrios pases.
E-mail: occs@uol.com.br

No necessrio traar a genealogia do termo etno-histria para saber


que foi cunhado contra duas denies negativas: a dos povos sem escrita, a
dos povos sem histria. Os etno-historiadores esta pelo menos era a sua hiptese forte pretendiam mostrar que h modos de conceber a histria fora da
escrita e fora dos atributos que a escrita deu histria dos povos com escrita:
linearidade, serialidade, acumulao, profundidade temporal etc. No bastava
expor que, com o nico apoio da memria e da transmisso oral, possvel
um registro do passado e uma conscincia do tempo, mas tambm que essa
outra histria no uma verso defectiva da histria escrita, seno uma histria
denitivamente outra, com outras concepes do tempo e do evento. A falta de
letras, verdade, encerra alguns caminhos, mas mantm abertos muitos outros.
Historiadores no Rio Negro
Como habitual nas cincias humanas, os etno-historiadores foram de
certo modo abandonados por seu objeto. Antes que o estudo da histria no
escrita desse todos os frutos possveis, os povos sem escrita comearam a
escrever; sobretudo, comearam a escrever sua histria. At naquelas regies
que ilustravam melhor o paradigma das duas carncias, como na Amaznia.
O exemplo mais contundente encontra-se no Rio Negro, que recentemente
(de 1996 a 2006) presenciou um notvel orescimento historiogrco, com a
apario de oito livros escritos por autores indgenas, patrocinado pela Federao de Organizaes Indgenas do Rio Negro (FOIRN) e a ONG Instituto
Socioambiental. Geraldo Andrello, um antroplogo brasileiro que tomou
parte muito ativa nesse processo, fez dele o foco de sua tese de doutorado,
mais tarde convertida em livro (Andrello, 2006).
Em seu livro, Andrello trata da constituio da cidade indgena de
Iauaret e toma, dessa historiograa indgena, uma parte importante dos seus
dados. Meu texto comea se referindo sua anlise.
O Rio Negro o polo mais ativo da escrita indgena no Brasil. No se
pode negar a importncia que teve para isso a educao formal salesiana,
polmica, porm acolhida com interesse pelos ndios, nem tampouco a dedicao dos etnlogos publicao de materiais rio-negrinos. Mas, como faz
notar Andrello, parte desses estmulos externos, h algo a mais no Rio Negro
capaz de fecundar esses projetos. J desde o incio do sculo XX, etngrafos,
como Stradelli ou Brando de Amorim, reconheciam sua dvida a um indgena,
Maximiano Roberto, membro de uma das famlias tariano mais inuentes na
regio. Foi ele quem entregou a Stradelli um manuscrito da lenda de Jurupari,
praticamente pronto para publicao, o qual Stradelli tornou conhecido em
italiano. Antes disso, Joo Barbosa Rodrigues tinha includo uma narrao
dessa mesma lenda no seu Poranduba Amazonense, de 1890. A esse ciclo de
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relatos referia-se Lvi-Strauss quando, em Mitolgicas, falava de uma mitologia curta, elaborada por elites sacerdotais, que se contrapunha mitologia
popular mais frequente nas Terras Baixas. Essa tradio toda tem perseverado. Gerardo Reichel-Dolmatoff baseou seus trabalhos mais importantes
numa estreita colaborao com um intelectual indgena, Antonio Guzmn.
Pouco depois, Berta Ribeiro, em colaborao com Umsin Panln e Tolamn
Kenhri (1980), publicava Antes o mundo no existia, de ampla difuso e escrito
em boa medida como uma resposta aos livros do colombiano.
O projeto historiogrco FOIRN-ISA beneciou-se dessa mesma emulao, pois seus volumes expem a viso que cada um dos grupos participantes
quer expor em oposio de seus vizinhos. As histrias do Rio Negro sucedem-se num intercmbio competitivo, disputando o prestgio e a autoridade
outorgados maior antiguidade na genealogia e descrio detalhada das
origens. A hierarquia , no Rio Negro, mais um argumento do que uma estrutura (segundo Andrello, 2006, p. 345, usando conceitos de Sahlins). mais do
que provvel que o caminho agora percorrido pela historiograa j estivesse
traado h muito tempo por tradies orais cultivadas que disputavam, com
esse argumento, no universo ritual da regio.
Numa conferncia oferecida no Institute des Hautes Etudes de LAmrique
Latine (IHEAL), em Paris, Stephen Hugh-Jones (2009) assume e continua o argumento de Andrello. Sobretudo, sublinha o valor dos livros impressos como
objetos. Impressos, tangveis e com capas que recolhem grasmos e objetos
sagrados tradicionais, os livros ocupam o lugar das artes e dos rituais indgenas
que os Salesianos se esforaram por suprimir e acabaram suprimindo. Escrever
livros para os Tukano como empunhar uma cmera de vdeo para os Kayap:
um modo de lanar na arena poltica um objeto distintivo, um patrimnio nico
que os legitime como continuadores de uma tradio autctone. Signicativamente, acrescenta Hugh-Jones, cada um dos livros tem como autores uma dupla
de pai e lho, enfatizando a transmisso legtima desse saber.
Memria coletiva
Como vimos, fora o interesse intrnseco das histrias recolhidas na coleo FOIRN-ISA, seu processo de elaborao em si um motivo muito rico
para a reexo. Lembra-nos daquela fbula sobre a origem da escrita que se
reconhece na experincia de Lvi-Strauss com os ambikuara: mais do que
artefato de comunicao ou de acumulao de memria, a escrita realiza-se
como atributo do poder poltico. O chefe ambikuara o intui e, rapidamente,
transforma uns garranchos que ainda nada signicam num atributo da sua
chea. As anlises de Andrello e Hugh-Jones apontam no mesmo sentido:
elabora-se a histria como um bem para a troca agonstica entre elites que disTellus, ano 12, n. 22, jan./jun. 2012

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putam autoridade. Todo o processo se d, porm, num mundo de hierarquias


polticas muito mais udas que as que se encontram na origem de outras
historiograas (os monarcas do Oriente Prximo e seus escribas; os senhores
feudais e seus cronistas). Por isso, a escrita da histria indgena amaznica
requer uma negociao complexa, sobretudo quando conta com colaboradores externos, neste caso os agentes do Instituto Socioambiental, que, de um
modo mais ou menos explcito, atuam de acordo com normas democrticas
e exigem que o relato histrico seja representativo de toda uma comunidade.
At poucos anos atrs, era muito frequente que se denunciassem os
perigos de xar por escrito o que ento se designava como mitos indgenas. A
obra mitolgica levistraussiana, entre outras inspiraes, tinha enfatizado o
valor da oralidade e o carter transformativo dos mitos. A rigor no h mitos,
mas variantes de mitos e, nessa variao, no em qualquer forma cannica
xa, residem seu interesse e seu vigor. P-los por escrito signicava sacricar
essa vitalidade, consagrar verses legtimas e com isso eliminar algumas das
caractersticas mais interessantes dessa outra histria, da qual falavam os
etno-historiadores. notvel que, quando por m esses receios so descartados
perante a vontade indgena de escrever sobre a tradio, o modo escolhido
para faz-lo , precisamente, o mais capaz de xar essa tradio como cnone.
Um bom exemplo, em outro canto da Amaznia, o Shenipabu Miyui, um
volume de narraes kaxinaw (Lindenberg; Mana; OPIA, 2000). O livro foi
objeto de vrias edies e elaborado mediante um longo processo de destilao
que inclua a coleta de verses orais, de informantes autorizados, a comparao
de verses dos Kaxinaw peruanos (tidos como mais tradicionais que os
brasileiros) e a discusso coletiva dos detalhes at chegar forma denitiva. O
resultado paradoxal. Os compndios de mitos anteriores, como por exemplo
aquele escrito por Capistrano de Abreu, costumavam ser valorizados como
tradio dos Kaxinaw, porm, na verdade, recolhiam as verses de narradores individuais. O novo processo tem transformado em realidade poltica
o que era um equvoco epistemolgico. Haver, doravante, um acervo dos
Kaxinaw, um plural poltico porque fruto de um processo que o instituiu
como tal. Algo semelhante acontece no caso do Rio Negro, embora l no
tenha sido necessrio desenhar todo o mtodo de legitimao das narraes.
Bastou trazer ao mundo da edio uma hierarquia e uma legitimidade que j
existia no mundo da tradio oral. Resta lugar para a variao nessa mitologia
posta por escrito e nalmente reconhecida como histria?
Pronomes autorais
Permita-me uma digresso relevante para o nosso debate. Nos Estados
Unidos as histrias de vida tm sido um recurso essencial da pesquisa etno14

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grca e a autobiograa indgena virou, desde muito cedo, um gnero central


da literatura escrita por ndios. Uma bibliograa comentada de David Brumble
recolhia, em 1981, uns 800 ttulos desse tipo citando ttulos publicados, sem
contar o acervo que pode ter cado depositado nos arquivos dos etngrafos.
No Brasil, por motivos sobre os quais tratei anos atrs (Calavia Sez, 2006),
ocorre exatamente o contrrio. Depois de procurar com cuidado nos repertrios bibliogrcos clssicos, cheguei a encontrar apenas uma autobiograa
de um ndio wapixana, publicada na Itlia, nos anos 1970.
No difcil supor que o individualismo anglo-saxo esteja por trs da
primeira situao. Recolhidas ou escritas a pedido de missionrios, jornalistas ou, mais tarde, etnlogos, as autobiograas indgenas norte-americanas
pretendiam localizar um sujeito individual indgena. Expostos em primeira
pessoa, esses relatos outorgavam matria etnogrca a autenticidade que
o ocidente apenas encontra, no seu mais alto grau, no testemunho de um
indivduo. Mas identicar esse vis individualista na literatura do norte no
permite supor que seu exato oposto, no Brasil, testemunhe simplesmente
um respeito maior pela realidade etnogrca ou pelo regime pronominal do
discurso indgena. O ns que se impe nos discursos do sul no oferece
mais garantias que o eu das autobiograas. Antes, creio, fala de uma noo
de coletividade primitiva muito enraizada no papel reservado aos ndios
no imaginrio nacional que faz toda voz indgena ser ouvida, em ltimo
termo, como uma voz comunitria. Inclusive quando, muito recentemente, os
relatos de vida comeam timidamente a aparecer no panorama brasileiro, seus
protagonistas costumam se situar no relato como porta-vozes do seu grupo
e dicilmente falam por si. Isso no se deve a uma intromisso menor de
modelos ocidentais. As noes de coletivo ou de comunidade so to alheias
ao mundo indgena quanto a de indivduo. Seria interessante revisar vrios
cadernos de campo para apreciar como e em que medida os discursos, que no
campo so enunciados com um eu na cabea, transformam-se, nas mos do
etngrafo, em enunciados regidos por um ns ou por um eles.
Essa regra do ns tem se tornado mais suave medida que a poltica
indigenista e indianista das ltimas dcadas enfatiza a apresentao de lderes
indgenas na cena global, transformando suas personalidades num instrumento poltico importante. Podemos lembrar, na nem to distante Amrica Central,
o exemplo clssico de Rigoberta Mench, cuja liderana enraza-se com fora
na enorme difuso de sua autobiograa. No Brasil, essa tendncia continua
incipiente, embora existam projetos para promover a escrita autobiogrca
e tenham surgido da mo de antroplogos ou jornalistas franceses, relatos
de lderes j muito conhecidos, como Davi Yanomami (Kopenawa, 2000) ou
Raoni (Raoni; Dutilleux, 2010).
Nesse contexto, os textos de Gabriel Gentil adquirem um signicado
crucial para nossa discusso.
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Gentil e sua autobiograa


Gabriel Gentil nasceu em 1954 e, segundo ele mesmo conta, foi criado
por seu pai, um vivo de status no muito alto na hierarquia tukano. O vivo
enfrentou grandes diculdades para conseguir uma nova esposa, e Gabriel foi
crescendo em muitos lugares diferentes: entre parentes, entre os escravos
maku, com sua madrasta. Aos nove anos, foi enviado ao Colgio Salesiano de
So Gabriel. Curiosamente, as necrolgicas que lhe foram dedicadas, quando
da sua morte, em 2006, negavam explicitamente esse ponto ao armar que
Gabriel, no tendo nunca sado do meio indgena, contava com um saber
tradicional raro na sua gerao.
Gabriel contemplou de perto as mudanas daquele velho estilo missionrio que levaram s novas tendncias da teologia da libertao e outras
teologias de esquerda, as quais deram aos salesianos um papel no surgimento
do movimento indgena.
Para Gabriel Gentil, os salesianos foram ainda mais importantes que
para outros intelectuais indgenas. Ele trabalhou longo tempo como auxiliar
etnogrco de Casimiro Bekhsta, recolhendo testemunhos dos ancios tukano
ou transcrevendo as tas que Bekhsta tinha gravado. Diferena importante,
porque dela dependem, em parte, as dvidas sobre a legitimidade de Gabriel
Gentil como sbio tradicional ou, em particular, como kumu. As pesquisas
de Bekhsta dependeram de Gentil ou as de Gentil dependeram de Bekhsta?
De fato, Gabriel morou em Manaus durante quase toda sua vida adulta,
exercitando-se como uma espcie de neoxam e expert em cultura indgena,
virando o ndio, por excelncia, da Universidade do Amazonas. Foi um
interlocutor bem conceituado dos intelectuais brancos, embora, interessante
notar, menos dos antroplogos do que de investigadores da rea de sade.
Poucos anos antes de sua morte, ele foi admitido como pesquisador honorrio da Fiocruz, a fundao mais prestigiosa do Brasil nessa rea de estudos.
Aos quarenta e dois anos, Gentil escreveu uma autobiograa relativamente longa1 falando de sua infncia e seus anos de estudante no colgio
salesiano. Autor de dois livros publicados (Gentil, 2000; 2005) e de vrios
artigos sobre a mitologia tukano, ele realizou vrias tentativas de publicar
tambm o relato da sua vida. Totalmente em vo; a vida de Gabriel Gentil
no foi publicada e no provvel que o seja por muito tempo. O principal
motivo ou, pelo menos, o mais peculiar, identica-se com facilidade no texto.

O texto tem 181 pginas, em fonte Times New Roman 12 e pargrafos com espao simples.

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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil

Assuntos delicados
A vida de Gabriel Gentil um relato complexo feito num estilo vivo e muito
pessoal, que trata de uma innidade de assuntos. Mas, principalmente, trata
de sexo. Dizer que o faz em cada pgina, cada pargrafo e cada linha seria
exagerar apenas um pouco. Provavelmente o sexo ocupa a metade do texto,
do princpio ao m. Em poucas folhas sente-se falta desse tema. At leitores
habituados literatura ertica podem car perplexos diante dessa constncia
que emula a de qualquer escritor da especialidade. O sexo protagoniza captulos, mistura-se ou se justape a qualquer outra preocupao, uma espcie
de uxo cotidiano sobre o qual utuam os outros temas.
No necessariamente pornograa. Isto seria, para o gosto ocidental,
em virtude da variedade de experincias narradas (hetero ou homossexuais;
entre crianas ou de crianas com adultos; dentro ou fora da prpria etnia;
dentro ou fora da prpria espcie) e, sobretudo, em virtude do modo casual,
fcil e imediato com que acontece. Mas Gabriel Gentil no tem estratgias
de escritor pornogrco. No recorre a essa tpica mistura de eufemismos,
metforas e brutalidade explcita. Usa um vocabulrio vernculo muito concreto que inclui os nomes dos rgos sexuais e os modos ou graus de sua
ao (oase, oapese, nurise, dumase, watepese, sipe-oase, bhese...). Combinaos com termos diretos de um portugus idiossincrsico bastante curto. No
um texto aptico, j que os desejos e os afetos so exprimidos vivamente.
Mas no h nele uma intriga narrativa que busque a excitao do leitor. O
relato de Gabriel difano, explcito e, ao seu modo, inocente. No entanto,
seu potencial para o escndalo bem vasto, de modo que o desinteresse de
possveis editores sempre ONGs inscritas em um cenrio poltico muito
sensvel no precisa de muita explicao.
Mas, embora no precise explicao, talvez a merea. Com mais espao
poderamos falar aqui do lugar que a sexualidade tem na etnologia indgena
e que, em geral, desproporcionalmente menor do que ocupa na conversa
cotidiana na aldeia. Falo de mim mesmo e de uns quantos colegas que me
comentaram a respeito, espontaneamente ou em resposta s minhas perguntas. Certo, todos recordamos de alguns nomes, como Reichel-Dolmatoff
(1973), Lizot (1976), Gregor (1985), Bidou (2001), etngrafos que repararam na
prtica sexual indgena ou zeram da sexualidade o eixo da sua anlise. Mas
podemos observar que isso acontece ou acontecia num estilo de etnograa
que improvvel de se encontrar na atualidade, na medida em que os agentes
polticos indgenas esto cada vez mais presentes no panorama nacional e tm
uma imagem pblica a zelar. O sexo indgena deixa de ser um trao de um
modo de vida distante para se tornar um assunto privado que s transcende
ao pblico em forma de escndalo.
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A sexualidade ocupar sem dvida um lugar na autobiograa de qualquer autor europeu. Nem sempre estar em seu ncleo, mas se faltar totalmente suspeitaremos que nos oferece muito pouca sinceridade. Pelo contrrio, o
sexo no parece estar no ndice obrigatrio de uma autobiograa indgena, a
qual no perdoaramos se deixasse de relatar algo sobre os velhos tempos na
oresta, sobre as mudanas radicais sofridas pelo seu povo aps o contato e
sobre a diferena indgena.
O caso de Gabriel Gentil notvel. Num panorama onde os escritos
autobiogrcos brilham pela ausncia ou comeam a ser produzidos em funo de projetos polticos, ou de mercado, ele escreveu sua biograa sem que
ningum lhe incentivasse, pagasse, ajudasse na edio ou sequer se interessasse em divulg-la. Diferente de outros relatos desse tipo que permanecem
inditos, em parte, pelas expectativas pouco realistas de lucro que nutrem
seus autores, Gentil ofereceu repetidamente cpias a possveis editores e
distribuiu certo nmero delas para seus amigos brancos. Foi assim que chegou s minhas mos, atravs de uma aluna de doutorado em antropologia:
Jakeline de Sousa tinha colaborado com ele em sua dissertao de mestrado
(na rea de enfermagem) (Souza, 2003b). A carta endereada a ela e assinada
pelo autor, que acompanha a minha cpia, um protesto contra o desinteresse
nos assuntos da cultura indgena e uma expresso muito viva da vontade de
que se divulgue esse relato. Acontece, como j falamos, que essa obra singular
trata, mais do que tudo, de sexo.
Especiquemos. Falando de sexo, Gentil fala de muitas outras coisas.
Fala sobre o modo como os ndios processam a evangelizao, por exemplo.
Os personagens sagrados esto todos agrupados em casais, e as crianas brincam de sagrada famlia usando uma pedra como menino Jesus; missionrios
e freiras so vistos por seus alunos indgenas como maridos e esposas. Fala
das relaes pai-lho, dos sermes e castigos que seu pai lhe imps por suas
aventuras, at que Gabriel o surpreende um dia fazendo amor com sua nova
esposa na rede. Desde ento, diz Gentil, meu pai me deixou viver. Fala da
avareza dos brancos, sobretudo dos salesianos, que no colgio monopolizavam
as mulheres forando os ndios castidade. Fala do domnio dos brancos,
como o caso dos comerciantes que compram os favores das ndias. Ou da
represso da sexualidade na aldeia, quando os missionrios pressionavam
os ndios para que castigassem suas lhas por praticar o oase. Ou da ambgua resistncia dos Tukano, que em parte acatam essa presso e em parte
resistem a ela, porque nosso povo sempre fez oase. Fala das relaes entre
humanos e animais, que so vistos como uma parte igualmente ativa no sexo
com humanos. Ou sobre seus prprios dilemas culturais, quando Gentil se
rende presso catlica e se prope a ser casto para ser capaz de aprender.
Mas, quando fala de sexo, Gentil fala do sexo em si. oase nossa vida,
grita um personagem. Gentil poderia fazer desse grito seu prprio lema. Ele
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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil

no se apresenta como um caador indgena ou como um lder indgena, o


que no pretende ser, nem como um xam o que, sim, pretendeu ser. No
enfatiza, por exemplo, algo to comum nesse tipo de relato, como um processo
de aprendizado e iniciao. Antes o elude, ou o valoriza pouco. Apresenta-se,
acima de tudo, como um ser sexual.
Vejamos mais de perto as opes que desse modo descarta. As memrias de Gentil no so um relato extico. No so, como to comum nas
autobiograas indgenas, uma espcie de relato etnogrco onde a vida do
protagonista serve como um simples o condutor. Suas memrias focam
eventos individuais e no nos oferecem informao sistemtica sobre o modo
de vida tukano, nem discursos relacionados diferena cultural. Fala bastante, sim, de rituais veja-se bem, de antigos rituais perdidos sublinhando a
agncia feminina que observava neles e o contedo sexual de muitos.
Em geral, Gentil no se expressa na linguagem corrente dos polticos
indgenas. Diz pouca coisa ou nada sobre colonialismo, dominao, genocdio.
O movimento indgena, os direitos indgenas, as reivindicaes ou conitos
de terras no fazem parte de seu relato. De fato, suas descries podem ser
politicamente muito incorretas, como quando fala da prostituio indgena
como uma atividade razoavelmente voluntria das mulheres.
No entanto o resumo de sua imagem pblica que apareceu, por exemplo,
nas suas necrolgicas, falava de Gentil como um dos principais lderes dos
ndios amaznicos. E ele, como explicou em certa ocasio Jakeline de Sousa
(Sousa, 2003A), preferia o ttulo genrico de paj ao vernculo kumu, porque
kumu um simples curador, enquanto paj uma liderana cujas opinies so
relevantes para seu povo. Isto , Gentil sentia-se relevante para seu povo e
convenceu muitos aliados brancos dessa relevncia.
Liderana um termo que precisa ser tratado com cuidado, pois, desde
que seu uso tornou-se generalizado (na poca do indigenismo multiculturalista), no designa um chefe stricto sensu, seno uma categoria muito mais
ampla de pessoas com voz relevante nos assuntos indgenas. Uma voz para
ser ouvida mais vezes fora do que dentro. Em alguns contextos, cada ndio
capaz de falar ao mundo em nome dos ndios pode ser liderana. Para dizer
a verdade, Gentil no era uma liderana convencional em qualquer sentido,
nem por sua prtica nem pelo discurso. Parecia ter uma viso muito crtica da
poltica indgena atual, como expe em um de seus textos publicados:
Comunidades indgenas democrticas, fazendo eleies, mais eleies,
eleies, eleies, eles s se preocupam com eleies. Assim o mundo
agora. No estamos criando os novos pajs, as parteiras indgenas j no
existem. (Gentil 2007, p. 251)

Em suma, Gentil clamava, na sua carta prlogo, pela difuso e conservao da tradio indgena, porm sua militncia assumia um tom muito peTellus, ano 12, n. 22, jan./jun. 2012

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culiar. Nem objeticao da cultura, nem poltica: sexo embora o sexo nunca
esteja ausente desses dois domnios. Com certeza, no no mundo tukano.
O modelo tukano e seus matizes
Conhecemos bem na descrio que Gerardo Reichel-Dolmatoff fez, por
conta dos Desana (Reichel-Dolmatoff, 1973), de uma sociedade obcecada com
sexo e altamente repressiva, que projetava sobre os vizinhos e subalternos
Maku suas prprias fantasias. certo que um etnlogo chegado Colmbia
desde a longnqua ustria para encontrar uma cultura to am do paradigma
freudiano poderia incentivar muitas suspeitas. Mas diante desse pecado
psicanaltico, quem poderia, de fato, jogar a primeira pedra? O complexo
mtico-ritual de Jurupari, ou das autas sagradas, uma tentao quase irresistvel. As autas sagradas no so simples instrumentos, so verdadeiras
pessoas sagradas, usadas em cerimnias muito importantes, e cuja vista est
absolutamente proibida a mulheres e meninos no iniciados. Muitos mitos
na regio do Rio Negro e em inmeras variantes tukano e aruaque contam
que, a despeito disso, essas mesmas autas eram originalmente um atributo feminino que mudou de signo quando os homens as tomaram fora,
substituindo a dominao feminina pelo poder masculino. Essas autas de
gnero mutante, ao mesmo tempo flicas e uterinas, do a pauta para mitos
em garrafa de Klein, usando uma comparao de Lvi-Strauss, em que o
corpo masculino oscila a uma condio de gravidez, como numa histria que
contam Panln e Kenhri (1980) na qual um pai muito ciumento esconde os
seus lhos no intestino reto. O masculino engloba o feminino, como o grupo
de irmos da maloca tradicional engloba as mulheres forasteiras. Para Patrice
Bidou (1979), detecta-se nessa ideologia o sonho de uma sociedade baseada
na reproduo homossexual, onde os patri-sibs perpetuam-se desde sua
origem nos fragmentos da grande sucuri, evitando toda referncia aliana
com estranhos e as perturbaes que a reproduo sexual traz. A etnologia
dos ltimos anos (Hugh-Jones, 2009; Lasmar, 2005) tem empreendido uma
reviso desse modelo, fazendo mais visvel a agncia das mulheres e pondo
em questo sua interpretao em termos de dominao masculina. Andrello
no fala de homossexualidade, mas de androginia, as peripcias das autas
sagradas outorgam menstruao e poder gerador a homens e mulheres, cujos
pnis e vaginas reduzem-se a um denominador comum topolgico de tubos
(Andrello, 2006, p. 367-369). Certos objetos sagrados, como bancos, cigarros
ou casas, tm um poder de engendrar de que o sexo carece. O encontro sexual
aparece como um ato infrtil e indolente. Iepa e Trovo, o casal primordial,
tm vrios lhos antes que Iepa coloque um pnis no seu esposo (Andrello,
2006, p. 365).
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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil

Gabriel Gentil, como j disse, publicou ainda em vida vrios livros


sobre a cultura do Alto Rio Negro, fundamentalmente compilaes de mitos
e descries de rituais. Em muitos sentidos, essa obra considervel pode ser
posta ao lado da empresa historiogrca da qual tratvamos no incio deste
texto. Coincide com ela pelo seu tema, pelo seu objetivo explcito de preservar
e enaltecer tradies, pelo uso de ilustraes que recolhem uma cultura material e grasmos distintivos. Contudo difere dela por um estilo interpretativo
new age que, com frequncia, salta aos olhos. Embora possa ter ganhado o
interesse de prossionais mdicos simpticos causa indgena, seu estilo ps
em alerta os antroplogos.
H, porm, uma divergncia muito mais fundamental. Os livros publicados pela FOIRN-ISA so compostos por duplas de autores pai-lho, como
faz notar Hugh-Jones (2009), os quais tratam do saber de um coletivo concreto
que esto em condies de representar. Gabriel Gentil, pelo contrrio, escreve
a ttulo pessoal, erigindo-se em representante da cultura tradicional do Rio
Negro e abrangendo-a de um modo enciclopdico. Ele trata das origens, de
mitos e rituais de todos os povos da regio alcanados por seu saber. E, um
detalhe cuja signicao ca em evidncia na sua autobiograa, no o faz em
colaborao com seu pai, a quem ele mesmo desqualica como fonte de saber.
A escrita de Gentil a de um homem que se libertou da tutela paterna atravs
de uma longa e difcil disputa. Minha primeira leitura da autobiograa de
Gabriel Gentil foi uma leitura perplexa. Seu carter nico criava um interesse
que depois parecia se diluir na sucesso de faanhas erticas. Que relao
poderia haver entre aquele depoimento to pessoal e o inventrio da cultura
indgena que ele mesmo tinha empreendido em suas outras obras? Ainda
mais, que nexo encontrar entre as manifestaes tradicionalistas do autor
e o contedo, muito alheio a preocupaes tradicionais, da maior parte de
suas pginas? Uma leitura posterior de sua obra publicada modicou minha
percepo, e pretendo sugerir que h, de fato, uma relao orgnica entre o
editado e o indito.
A ltima e a mais acessvel das obras de Gabriel Gentil um longo artigo sobre a casa tradicional tukano e seus valores, publicado nos Cadernos
de Sade Pblica, da Fiocruz, pouco depois de sua morte (Gentil, 2007). o
mesmo artigo, antes citado, no qual Gentil expe suas censuras contra o atual
mundo indgena democrtico. Nele o autor deixa clara qual sua alternativa a
esta nova ordem. Nos tempos antigos, diz Gentil, a vida dos Tukano era uma
vida sagrada na qual o poder estava concentrado nas mos dos sacerdotes.
O principal evento dessa vida era o ritual destinado a fazer xams. Gentil
sublinha um ponto, no menos de dez vezes em quarenta pginas, ele se refere a rituais sexuais executados em pblico. Ele nunca deixa de notar esse
detalhe nos rituais para criar os novos pajs. A cpula heterossexual, embora
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no exclusivamente humana, j que os deuses entram no jogo a origem


do poder. Numa da suas narraes, Gentil ilustra com luxo de detalhe o que
quer dizer. Nela relata como o ancestral Dotiro obtm os bens culturais do
Deus Pedra Quartzo Branco oferecendo-lhe suas lhas. O que podia parecer,
primeira vista, uma transao, vira um clmax descrito com riquezas de
exclamaes por Gentil, em que as moas e o Deus trocam declaraes de
desejo intenso e gemidos de prazer:
Quando o Tukano Dotiro chegou na casa do Cu msewii, fez o ritual
para abrir a porta. Ficou em p na frente da porta, abaixou a cabea, com
a lana ritual fez os gestos de crculos. E disse estas palavras cerimoniais: Oh!..Deus de Pedra Quartzo Branco. Estou aqui em p, eu vim
aqui para te pedir ajuda. No meu Mundo na Terra, ns povo Tukano
estamos passando fome. Preciso fogo, comida, cerimnias sabedorias,
semente de ipad, mandioca e todo tipo de bens e valores. Em troca eu
trouxe minhas duas lhas virgens bonitas, para voc engravidar elas,
fazer lhos com elas. Aqui esto elas!..
Deus Pedra, respondeu: Hummmmmmmm, h, h, h, aaaaaaaa!...
Pegou nas moas e disse sorrindo: Vocs so minhas agora. Fiquem
vontade, estamos na minha Casa do Cu. Onde Casa de gostos, os
gostos e gozos que so origens de vidas. Aqui centro de poder. Eu sou
Deus de Pedra Quartzo Branco. Mantenham os olhos de vocs fechados,
vamos nos gozar fazer amor, eu vou assoprar estando de longe. Vocs
tm belas coxas, tm seus belos corpos.
As moas sorrindo responderam: Ah!!!... nosso Deus de Pedra Quartzo
Branco, voc nos deixa loucas, estamos sentindo gostos. Dizendo assim
deitaram no cho, abrindo as coxas. E disseram todas juntas ao mesmo
tempo: Vem em cima de ns. Nos assopra, nos goza, queremos mais.
Depois caram em p, Deus de Pedra alisava os seios, acariciava, tocou
nos rgos genitais. As moas eram virgens, foram arrebentadas atravs
de posies sagradas assopradas de longe. Riam de sentir as ccegas
dos gostos.
Depois de sexos sagrados o Deus Pedra deu em troca os bens culturais, os
objetos de valores para o Tukano Dotiro. Se algum risse dele o Deus Pedra
matava no mesmo dia ou obrigava se suicidar. (Gentil, 2007, p. 225-226).

fcil ver a semelhana desse texto com as descries sexuais da autobiograa indita, tanto pelo seu estilo como por algumas de suas premissas,
especialmente a acentuada agncia sexual feminina. A casa de Deus no
um centro de troca, seno um centro de poder onde os prazeres e os gozos
so as origens da vida. Muito longe daquelas narraes, antes citadas, onde
a diferena sexual s alcanava seu valor no momento tardio da criao.
Mais adiante, Gentil (2007, p. 247) oferece uma curiosa variante da histria de Jurupari. Em tempos remotos, o poder estava nas mos de mulheres
xams que tinham deixado os homens numa condio feminina, executando
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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil

tarefas femininas e, inclusive, forando-os com violncia a ter os lhos. Essas


mulheres xams foram destronadas pelo Sol, que as matou todas porque
estavam transformando os homens em homossexuais. H alguns traos interessantes nessa verso. Primeiro, as autas sagradas desaparecem (so citadas
com muita pouca nfase em outras narraes de Gentil). Segundo, a revoluo de gnero ordenada por um personagem, o Sol, alheio a homens e
mulheres, e seu objetivo principal estabelecer o binmio sexual que estava
sendo apagado. Gabriel Gentil estava repensando o conjunto da cosmologia
tukano, construindo uma nova era que reordenava os velhos tempos, porm,
em torno de um ncleo sexual dual, em lugar daquele ncleo masculino ou,
pelo menos, andrgino das descries clssicas.
Alternativas e variaes
Gabriel Gentil no tinha muito que esperar dessa ordem tradicional
tukano. Nada mais longe do modelo ideal da maloca patrilinear que suas
lembranas de um pai solitrio correndo o mundo procura de esposa.
Apresentando-se como especialista das tradies tukano, no conhecia, porm, os cantos do ritual das autas. Seu pai, como ele mesmo diz, s acendia
os cigarros dos xams durante as cerimnias, e ele mesmo, sem uma herana
legtima, no teria espao na historiograa representativa que surgiu no tempo
que ele redigia seus escritos em Manaus. Na pgina 133 da sua autobiograa,
pode-se ler o seguinte:
Mudanas entre 1968 e 1972
Ocorreram trs mudanas em Pari-Cachoeira, na tribo Tukano.
- Primeiro, a chegada dos brancos da COMARA, que fodiam como
queriam na frente dos padres.
- Segundo, o chefe tradicional, Manuel Machado, foi deposto, e se criou
a Comunidade Indgena Democrtica, elegeram um lder provisrio.
Os Padres Salesianos tiraram as suas vestes e deram a volta no altar
da igreja.
- Terceiro, Benedito Machado, de 19 anos, da tribo Tukano, gritou
liberdade, ao moderno, dizendo em 1971: um ano moderno. De
agora em diante, ns Tukano podemos casar com gente Tukano, com
as mulheres Tukano! Era o princpio de um NOVO TEMPO.

Trata-se de um anncio ambguo dos novos tempos. O reformismo da


Igreja Catlica, o incio de um movimento indgena (que Gabriel, como sabemos, no aprecia), a chegada de uma companhia cujos empregados promovem
a prostituio das ndias e a suposta vitria nal dos missionrios contra a
norma exogmica tukano pareceriam, em conjunto, uma pssima notcia para
um ativista das tradies indgenas.
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Considerando o conjunto das memrias de Gentil, no entanto, poderamos pensar que sua exclamao no somente irnica e que ele endossava,
pelo menos em parte, esses novos tempos.
Se fossemos atender sua aspiraes, Gabriel Gentil poderia ser comparado aos messias do Rio Negro que, nos ltimos dois sculos, lideraram
movimentos de resistncias contra os domnios dos brancos, mas que tambm
trouxeram mudanas profundas para as estruturas nativas (Wright; Hill, 1992).
Se um profeta como Venncio Kamiko o fez inspirando-se livremente no cristianismo, Gabriel Gentil sonhou faz-lo baseado numa mistura de nativismo
indgena e ideias new age sobre a sabedoria, o poder e a sexualidade. Ele era
muito consciente do potencial disruptivo da sexualidade, tanto no mundo
tukano quanto no mundo cristo. Portanto a qualidade chocante de seu relato
serve para Gentil confrontar-se com ambas as tradies. Isso em nome de uma
tradio que ele considera mais antiga e autntica, essa em que os xams eram
consagrados mediante o sexo em pblico. Seu relato autobiogrco no conta
como foi iniciado segundo as regras em vigor, mas o apresenta mergulhado
nesse impulso sexual que, segundo ele, era a medula de uma ordem indgena
primitiva e mais vigorosa. No necessrio explicar que os rumos atuais da
poltica indgena so bem diferentes. E Gentil, porta-voz da tradio perante
os estranhos, no conseguiu se tornar um profeta entre os seus.
Mas sua obra no por isso menos interessante. Os estudos sobre histria indgena no Brasil tm demonstrado que os ndios j tm essa histria
e essa memria que lhes eram negadas at h pouco mais de trinta anos.
Agora concentram-se em analisar as mudanas que atravessam as sociedades
indgenas como transformaes que os ndios pensam em benefcio de uma
cosmologia que permanece a no fundo, desaando o ingresso do dinheiro na
comunidade ou o deslocamento dos ndios cidade ou a converso ao cristianismo (Wright, 1999; 2004; Gordon, 2006). Pacicando o branco, em suma
(Bruce; Ramos, 2002). Esta , de modo implcito ou explcito, a cosmologia
de uma comunidade que a dene por consenso ou atravs de conhecedores
autorizados, e que, cada vez mais, a colocam no papel.
Mas essa histria indgena, que nesse processo ganha visibilidade e legitimidade, perde ao mesmo tempo aquela labilidade transformativa da qual
dispunha quando se conava exclusivamente na memria e no relato oral. A
obra do excntrico Gabriel Gentil digna de interesse, no apenas por ser um
caso raro de expresso autobiogrca, seno porque est escrita contra alguns
dos fundamentos mais explcitos da ordem tukano, com uma desenvoltura
que s um legtimo tukano seria capaz. Em outras palavras, expe uma variante dessa mesma ordem, improvisando sobre temas antigos, assimilando
aspiraes forneas e transportando a heterogeneidade da velha mitologia
ao mundo pela expresso impressa. Remetendo, numa verso muito livre, a
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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil

uma conhecida formulao de Viveiros de Castro (2002), talvez seja nesse tipo
de indelidade prpria cultura onde melhor se identique a permanncia
da alma indgena.
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Recebido em 20 de maio de 2012
Aprovado para publicao em 25 de maio de 2012

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Oscar Calavia SEZ. Histria indgena, autoria e sexo: a obra indita de Gabriel Gentil