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Resenha de Notes on the Post-colonial, de Ella Shohat

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O termo ps-colonial utilizado hoje com um significado pouco claro, podendo se


referir, dentre outras possibilidades, a um campo de estudos, um movimento intelectual, um
perodo histrica ou uma condio subjetiva. Um trabalho seminal de investigao e reflexo
sobre a polissemia desse termo foi feito por Ella Shohat em 1992, ano em que o ps-colonial
estava em processo de consolidao como referencial terico-epistemolgico na academia
anglfona. Em Notes on the Post-colonial, a autora argumenta que o termo ps-colonial
comporta potenciais desdobramentos que se contrapem s prprias intenes polticas e
tericas abrigadas sob essa rubrica.
Shohat parte da constatao de como, ao contrrio dos termos termos neocolonialismo e imperialismo, o ps-colonial no enfrenta resistncia institucional alguma nos grandes
centros de produo acadmica. Ao mesmo tempo, nos movimentos de oposio acadmica
ordem poltica no evocavam o ps-colonial no aparece como um conceito. Por que, ento,
o status quo prefere essa denominao e o que ele interdita e esmorece no discurso poltico
contra a nova ordem mundial e a hegemonia ocidental? A autora levanta como hiptese a
possibilidade proporcionada pela prpria impreciso do termo ps-colonial de se abordar o
colonialismo como uma experincia histrica j superada. Localizando-o como um fenmeno
histrico datado, evita-se discutir as implicaes econmicas, polticas e culturais decorrentes de formas de colonialismo contemporneas. Evita-se, portanto, uma crtica geopoltica do tempo presente e uma reconsiderao mais explcita sobre as relaes de poder vigentes no mundo contemporneo.
A ambiguidade que, para a autora, central nessa manobra de despolitizao do pscolonial constituda por uma dupla teleologia marcada por nfases referenciais distintas.
Por um lado, o ps de ps-colonial identifica a superao de uma corrente terica antiquada
no caso, a dos nacionalismos anti-colonialistas. Por outro, ele se refere ao fim do colonialismo enquanto um momento histrico precisamente datado. Melhor explicado nas palavras
da prpria autora:
Echoing post-modernity, post-coloniality marks a contemporary state, situation, condition or
epoch. The prefix post, then, aligns post-colonialism with a series of other posts poststructuralism, post-modernism, post-marxism, post-feminism, post-deconstructionism
all sharing the notion of a movement beyond. Yet while these posts refer largely to the supercession outmoded philosophical, aesthetic and political theories, the post-colonial implies both
going beyond anti-colonial nationalist theory as well as a movement beyond a specific point in
history, that of colonialism and Third World nationalist struggles. In that sense the prefix post
aligns the post-colonial with another genre of posts post-war, post-cold war, post-independence, post-revolution all of which underline a passage into a new period and a closure
of a certain historical event or age, officially stamped with dates. Although periodizations and

the relationship between theories of an era and the practices which constitute that era always
form contested terrains, it seems to me that the two genres of the post are non the less distinct
in their referential emphasis, the first on disciplinary advances characteristic of intellectual history, and the latter on the strict chronologies of history tout court. (SHOHAT, 1992, p. 323)

Marcado por essa tenso entre uma concepo terica e um momento histrico, o ps-colonial acabaria por ter sua preciso comprometida enquanto conceito designador de um
movimento acadmico ou poltico, alm de ter implicaes universalizantes, a-histricas e
despolitizantes.
A partir disso, ela aponta alguns problemas que identifica no uso feito do termo pscolonial todos relacionados, em algum grau, com a tenso explicitada acima. O primeiro deles que no fica claro a quem o ps-colonial se refere. possvel afirmar que praticamente
o mundo inteiro foi marcado pela experincia do colonialismo, quer no lugar de colonizador,
quer no de colonizado. Seguindo essa lgica, h usos, como o de Bill Ashcroft, Gareth Griffiths e Helen Tiffin, na introduo da seminal obra The Empire Writes Back: theory and
practice in post-colonial literatures, que defendem o uso do termo ps-colonial a contextos
to diferentes entre si como os EUA, Sri-Lanka, Nova Zelndia, India, os pases do Caribe,
enfim, a todas as ex-colnias. Contrapondo-se a essa concepo, Shohat aponta que a experincia da colonizao no marcou s a constituio do ex-colonizado, mas tambm do excolonizador e de seus intermedirios. Assim, o ps-colonial poderia marcar a perspectiva e
localizao tanto do nativo ex-colonizado, como do europeu ex-colonizador, do ex-colono
branco ou ainda dos imigrantes hbridos deslocados nas metrpoles do primeiro mundo.
(SHOHAT, 1992, p. 324) Implcito nessa crtica est sendo colocada tambm a necessidade
de se considerar as diferenas entre as experincias de colonizao ao redor do mundo. Pases como os Estados Unidos, o Peru e o Egito pouco tm em comum alm de terem respondido a uma autoridade geograficamente distante em alguma poca de suas histrias. Nas
palavras da autora, esse uso proposto do ps-colonial
equates early independence won by settler-colonial states, in which Europeans formed their
new nation-states in non-European territories at the expense of indigenous populations, with
that of against Europe, but won it, for the most part, with the twentieth century collapse of European Empires (p. 325)

Um segundo problema destacado pela autora decorre do conflito entre esse efeito
homogenizador do termo ps-colonial e a imensa diversidade histrica a qual se pretende
dar conta com seu emprego. Para Shohat, o ps-colonial implica uma temporalidade unificada e ignora que os lugares possuem cronologias distintas, correndo o risco, portanto, de
impor uma normatividade acerca do ps-colonial. Como j foi dito, o ps-colonialismo pretende identificar uma superao ao mesmo tempo de um momento histrico de colonizao,
como das teorias e discursos da intelectualidade nacionalistas que lutou pelas independn-

cias. Tendo isso em vista, no preciso muita imaginao para perceber que as questes
ps-coloniais no so as mesmas em todas as ex-colnias. O discurso pela independncia
poltica num pas como o Brasil, por exemplo, foi forjado a partir de uma srie de questes
totalmente distintas do discurso anti-colonialista Argelino, por exemplo, que postulava uma
oposio clara entre nativos e invasores. possvel afirmar que o ps-colonial foi constitudo, e grande parte, por um movimento occorido na academia angfona e, dessa forma, os
pensadores da ex-colnias britnicas acabaram assumindo protagonismo no que diz respeito
s questes a experincias elencadas para constituir um repertrio e um enquadramento
terico ps-colonial. Se esse vis anglfono for combinado com uma disposio para caracterizar o ps-colonial enquanto uma condio contempornea universal, se torna possvel a
renovao de um discurso colonialista capaz de acusar outros lugares de no serem pscoloniais o suficiente. De acordo com Shohat:
The unified temporality of post-coloniality risks reproducing the colonial discourse of an allochronic other, living in another time, still lagging behind us, the genuine post-colonials. The
globalizing gesture of the post-colonial condition, or post-coloniality, donwplays multiplicities
of location and temporality, as well as the possible discursive and political linkages between
post-colonial theories and contemporary anti-colonial, or anti-neo-colonial struggles and discourses. (p. 325)

Assim, Shohat refora que situar o termo ps-colonial geograficamente, historicamente e


culturalmente imprescindvel para se evitar os riscos de se cair em um novo universalismo
comprometido com um projeto de dominao poltica. (p. 332)
O terceiro problema importante destacado no texto se refere a um paradoxo entre o
projeto terico ps-colonial de descentramento do mundo e a centralidade que o colonialismo assume atravs do termo ps-colonial. As perspectivas tericas nacionalistas anti-colonialistas localizam a Europa ou o Ocidente como os centros produtores da dominao, e, portanto eram um campo que tinha um claro alvo de crtica. Segundo a autora, um movimento
importante que os ps-coloniais fizeram em relao a esses discursos foi o de desmontar o
binmio colonizador-colonizado, apontando para a importncia de relaes de dominao de
outros tipos, como entre o homem e a mulher colonizados ou entre a burguesia nacional e o
campesinato. (p.328) No entanto, o termo ps-colonial reproduz linguisticamente a centralidade do colonialismo como referncia numa narrativa que justamente busca comportar a
complexidade, a polifonia e a pluralidade de perspectivas.
Alm de discutir o ps-colonial, Shohat se dedica a discutir brevemente o conceito
mais prontamente identificado com o campo: hibridismo. Para a autora, o conceito apresenta um rendimento analtico altamente problemtico por trs razes principais. Primeiramente, ele no constitui exatamente uma novidade em boa parte do mundo. Salvo lugares
onde se clama por uma pureza tnica e distines raciais e nacionais continuam a desempenhar polticas excludentes, o tema da miscigenao cultural e racial j foi amplamente dis-

cutido na Amrica Latina e inclusive incorporado polticas oficiais de nacionalidade e identidade to excludentes quanto. Em segundo lugar, o elogio ao hibridismo ignora como a busca por um passado comum desempenhou e pode continuar a desempenhar um papel importante na superao de relaes de dominao injustas. Tanto a autora como a maior parte
dos autores ps-coloniais concordam que as intenes imperialistas continuam a agir no
mundo contemporneo e, por vezes, a demarcao de diferenas claras atravs do recurso
histria por parte dos alvos dos projetos de dominao tem de ser considerada estrategicamente independente do valor esttico e tico que so dados pelos ps-coloniais s interpenetraes culturais. Por fim, o conceito de hibridisimo abriga diversas modalidades de mistura,
como a assimilao forada, auto-rejeio internalizada, cooptao poltica, conformismo
social, mmica cultural e criao transcendente. (p. 331)
Em suma, Notes on the Post-colonial pode ser considerado um grande alerta aos
efeitos colaterais que o termo ps-colonial pode causar. O esforo de Shohat nesse artigo
parece ser sobretudo chamar ateno tanto para a potncia despolitizante que o ps-colonial carrega, enquanto designao de um movimento terico-acadmico, assim como para a
potncia universalizante que desconsidera a pluralidade de questes e ansiedades que caracterizam os espaos e histrias marcados pela experincia da colonizao. Portanto, Shohat
segue de certa forma o mesmo posicionamento reflexivo que caracteriza o campo ps-colonial, confirmando a afirmao de Bart Moore-Gilbert, Gareth Stanton e Willy Malley de que
difcil pensar em uma prtica intelectual moderna que tenha sido sujeita a mais auto-crtica. (Moore-Gilbert, Stanton e Malley, 2003, p. 1)