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A FROTA-FANTASMA
Autor

CLARK DARLTON

Traduo

S. PEREIRA MAGALHES

Digitalizao e Reviso

ARLINDO_SAN

Erguem-se das sepulturas,


para atacar a Terra...

Pelo fim do sculo vinte e um e comeo do sculo vinte e dois, iniciouse uma nova poca na histria da Humanidade.
Com o apoio dos terranos, o arcnida Atlan conseguiu firmar sua
posio de imperador. A aliana entre rcon e o Imprio Solar produziu
bons frutos, especialmente para vrios agentes de Rhodan, pois passaram a
ocupar cargos de importncia na administrao de rcon. Atlan no tem
outra alternativa seno tolerar esta ingerncia terrana no Grande Imprio
Arcnida, porque a maioria de seus compatriotas no lhe so de confiana.
O Imprio Solar se tornou realmente uma potncia comercial de
primeira grandeza ao longo da Via Lctea. Iniciado h 22 anos, amplia-se
cada vez mais um movimento migratrio dos terranos para colonizao de
outros mundos. Em quase todos os planetas habitados por seres
inteligentes h embaixadas e representaes comerciais do Imprio Solar.
Apesar de tudo, porm, a situao no est serena, pois todos sabem
que h na Via Lctea uma potncia que no morre de amores nem pelos
arcnidas nem pelos terranos: so os acnidas, do Sistema Azul.
Perry Rhodan continua preocupado, mesmo depois de, com ingente
sacrifcio de todos, ter superado a guerra bacteriolgica dos mencionados
acnidas. Todo raciocnio leva concluso de que tal povo os
misteriosos antepassados dos arcnidas considera os homens como
animais daninhos e assim os trata.
Qual ser agora a prxima iniciativa dos acnidas contra a Terra?
Naves-patrulha percorrem o Sistema Azul para estar a par de qualquer
agresso, mas no podem localizar A Frota-Fantasma.

=======

Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan Administrador do Imprio Solar.


Geral-Khor Um arcnida consciente de seus deveres.
Major Bellefjord, cadete Rumpus e sargento Meister Penetram
casualmente no Sistema Azul.
Gucky Que tem uma rdua tarefa...
Reginald Bell Quer enforcar algum que nem existe!
Tanor e Gagolk Dois arcnidas que agem a mando de um soberano
morto h quinze mil anos!

1
Em torno do gigantesco sol azul girava um planeta muito semelhante Terra, com a
gravidade de 1,1 gravos, uma densa atmosfera de oxignio e um cu de um azul claro
fora do comum. Os continentes deixavam ver que ali habitava uma raa inteligente, de
alto padro tcnico.
No era apenas o sol e no era somente o cu do quinto planeta que apresentavam
aquela colorao de um azul agradvel. Em torno de todo o sistema solar pairava uma
camada esfrica de um cintilar azulado, de uma energia quase transparente, que na
realidade era um envoltrio de proteo magntica. Foi devido a isto que Rhodan, quando
descobriu o sistema, lhe deu o nome de O Sistema Azul do Imprio Acnida.
Ao quinto planeta chamou de Sphinx, e Sphinx tinha duas luas. Uma era pequena,
sem maior importncia. Mas a outra era do tamanho de Mercrio e substitua, por meio
de suas instalaes do transmissor fictcio, uma frota inteira de milhares de naves. Em
ltima anlise, esta lua no passava de uma gigantesca estao do transmissor fictcio.
Era por seu intermdio que os acnidas transportavam gneros, qualquer tipo de material,
armas e principalmente a si mesmos para qualquer ponto da Via Lctea, supondo-se
naturalmente que l houvesse uma estao receptora correspondente.
S para dar um exemplo, se conseguissem montar s escondidas um receptor destes
na Terra, estariam automaticamente em condies de invadir nosso planeta com a maior
facilidade, sem necessitarem de uma s espaonave.
Tentaram uma vez provocar uma peste na Terra, com o que quase levaram a
Humanidade beira do abismo.
Rhodan estava convencido de que no iria ficar somente nesta tentativa, mas sabia
tambm que uma simples defensiva no seria o meio eficiente para acabar com estes
ataques. Tinha-se que, ao invs disso, tirar os antepassados dos arcnidas de seu bem
resguardado Sistema Azul. Mais de trs dzias de cruzadores leves e pesados da Frota
Espacial patrulhavam o envoltrio energtico de cintilao azulada, procurando uma
brecha para penetrar. Mas no havia uma s brecha.
Os terranos no dispunham, portanto, de meios para ficar a par das tramas urdidas
em Sphinx e em sua lua maior, contra os arcnidas e principalmente contra eles prprios.
Ao menos, aparentemente, no acontecia nada de importante. Na Terra, como em seu
satlite, a Lua, aterrissavam todos os dias centenas e centenas de espaonaves, sem que
ningum desse maior importncia a este fato.
Os acnidas dificilmente usavam naves, j que executavam todo transporte, tanto de
mercadoria, como de passageiros, por intermdio dos transmissores fictcios. Espaonave
s lhes seria til quando quisessem instalar uma estao de recepo fictcia em outro
lugar.
Assim mesmo, na lua do quinto planeta estava uma espaonave prestes a decolar.
No era muito grande, tinha o formato costumeiro da antiga cosmonutica acnida, isto ,
de construo esfrica, com os dois plos levemente achatados. Os tcnicos tomavam as
ltimas providncias, e com muito mais cautela que os engenheiros terranos. No
precisavam agir to detalhadamente, pois tal servio no requeria tanta ateno.
Esta nave, porm, no era um aparelho comum, e sim um artefato especial, secreto,
completamente fora de srie.

A tripulao da tal nave estava reunida em Sphinx, recebendo as ltimas instrues.


Toda a operao foi novamente discutida, colocando-se nas devidas dimenses a
importncia do sucesso total, com especial realce do fator surpresa. Este ataque contra
rcon era, portanto, indiretamente contra a Terra.
Esta a mais ousada das experincias dissera o instrutor, estirando os braos
para o cu, de tal modo que as palmas das mos recebiam a luz direta do sol azul.
Devia ser uma mistura genial de tcnica e de especulao psicolgica, que a vtima
somente perceberia quando fosse tarde demais para uma reao.
Formou-se ento a fila, passando os garbosos tripulantes perante os membros do
governo e dos cientistas. Caminharam, depois, em direo ao campo energtico de brilho
mais intenso, entrando para um arco flamejante porto para o transmissor fictcio.
Quando a primeira leva dos acnidas chegou ao arco chamejante, desapareceu de
um instante para o outro, dando um simples passo para frente. Era como se o nada os
tivesse tragado. A segunda leva, a terceira e a quarta se sucederam, at que toda a
tripulao havia deixado o planeta de uma forma bastante estranha.
No mesmo segundo, porm, aquela fila enorme se rematerializava na lua do planeta.
Saiu a primeira leva de um arco flamejante quase idntico ao do planeta. Percorreram a
grande distncia entre o planeta e sua lua apenas com um passo, em um segundo, ou
menos at. Todo o pessoal foi se aproximando da nave de plos achatados. Oficiais
transmitiam ordens. Entre a escotilha aberta de embarque e o cho se formou um
cintilante campo antigravitacional. A tripulao foi levada para bordo.
A vinte ou trinta horas-luz dali as naves terranas patrulhavam. Nem mesmo seus
instrumentos mais sensveis podiam captar o que se passava em Sphinx ou em sua lua.
No conseguiram nem registrar a decolagem da pequena espaonave acnida, que, com
uma acelerao crescente, se aproximava dos limites do Sistema Azul, empregando uma
tcnica, at ento segredo deles, de atravessar o envoltrio magntico de proteo num
determinado ponto.
Era este o momento por que esperavam os terranos. Se uma nave conseguia
atravessar a muralha invisvel de proteo num determinado lugar de dentro para fora, o
inverso tambm devia ser possvel!
Nas telas panormicas de trs naves terranas de patrulhamento, que estavam mais
frente, apareceu a sombra rpida do artefato acnida. Antes de os terranos iniciarem a
perseguio da nave esfrica ou localizarem sua direo, o misterioso aparelho
ultrapassou a velocidade da luz e desapareceu no semi-espao, tornando-se invisvel aos
olhos dos observadores.
Tentar uma perseguio seria mesmo impossvel, pois uma nave de transio jamais
poderia alcanar ou ultrapassar um aparelho com trao linear, no hiperespao. Mandouse uma mensagem para a Terra, mas no lhe deram a ateno que merecia.
Ningum suspeitava de que o ataque j fora desencadeado. Um ataque como nunca
houvera antes!
Um grupo de acnidas partira para abalar os alicerces do grande imprio. Atravs do
espao e do tempo, uma garra invisvel do passado chegava at o presente com fora
destruidora.
Milnios e milnios se reduziam a nada.
***

Consideram-nos como bichos vagabundos afirmava Reginald Bell, brao


direito de Rhodan. O desprezo que os velhos arcnidas nos votavam quando os
encontramos pela primeira vez na Lua, no era nada em comparao com o destes
orgulhosos acnidas.
Concordando, o Marechal Solar Freyt fez apenas um aceno com a cabea, mas no
disse nada, deixando o comentrio para Rhodan, que estava sentado cabeceira da mesa.
Atrs dele, uma janela bem ampla mostrava uma parte do panorama de Terrnia. A capital
da Terra e do Imprio Solar crescia cada vez mais e sua periferia urbana j atingia o
antigo deserto de Gobi.
Mas isso disse Rhodan, dando sua opinio. verdade, nos desprezam e
querem nos tirar de seu caminho, ou mesmo nos destruir. Isto um sinal evidente de sua
presuno e conseqentemente de sua burrice. Todo aquele que menospreza seu
adversrio bobo. Alm de tudo, so intolerantes, pois no suportam nossa presena,
embora no saibam nada a nosso respeito, como tambm pouco sabemos a respeito deles.
E, intolerncia, meus amigos, tambm sinal de burrice...
Estamos preparados, Perry disse Freyt. Nossas frotas podero zarpar a
qualquer momento, caso sejamos atacados. E os acnidas conhecem a posio galctica
da Terra, pelo menos o que ns temos que supor...
Se eles atacassem continuou Rhodan mas atacassem de fato com naves,
aberta e honestamente! Tenho receio, porm, que a prxima operao ser to traioeira e
s escondidas como a primeira. Tm medo de declarar guerra, mas no temem assassinar
friamente. A Drusus j est pronta para partir?
Naturalmente, prontssima respondeu Reginald Bell, com seu cabelo
vermelho, ouriado como porco-espinho.
E o Exrcito de Mutantes?
J est a bordo.
Deringhouse?
Tambm anda a por perto; afinal, o nosso comandante.
timo, ento vamos comear o trabalho logo disse Rhodan. Se os acnidas
no tomam a iniciativa, ns a tomaremos.
Hesitou um instante.
Ainda uma pergunta, Freyt: Como est caminhando a montagem dos motores de
propulso linear? J existem algumas naves prontas para entrar em ao?
Algumas esto ainda em vos experimentais e nos estaleiros da Lua o trabalho
ininterrupto. Se for necessrio, podemos utilizar uma nave com esta propulso muitas
vezes superior velocidade da luz.
Obrigado, isto que queria saber. Rhodan olhou para Bell, Freyt e para os
demais homens.
Querem fazer mais alguma pergunta?
Levantou-se um general.
Tenciona decolar ainda hoje, sir?
Rhodan sorriu.
No, claro que no. Gosto de saber sempre se posso arrancar a qualquer
momento. Isto traz sempre alguma vantagem, alm de segurana total. Porm, nossos
planos no esto ainda firmes. Mas logo sero informados a respeito. Mais alguma
pergunta?
Horas depois, Bell e outros colaboradores estavam reunidos na residncia de
Rhodan. O rato-castor achava-se deitado numa almofada no canto da sala, parecendo

cochilar. John Marshall, chefe do Exrcito de Mutantes, sentara ao lado de Rhodan. Ras
Tschubai, o teleportador africano, conversava com a japonesa Ishy Matsu. Dos altofalantes embutidos na parede saa uma msica suave.
A situao parece idntica daquela vez quando nos defrontamos, temerosos,
com os arcnidas. S que estes, apesar de cheios de si, me eram muito mais simpticos. A
gente sabia, ao menos, com quem estava lidando e onde encontr-los.
exatamente isto confirmou Marshall. Desta vez temos que tatear no
escuro como se fssemos cegos. Os acnidas, antepassados dos nossos arcnidas, so
mais misteriosos e mais arrogantes do que estes. Infelizmente, porm, no to fracos e
decadentes. Ainda vo nos dar muita dor de cabea.
Como se j no tivssemos bastante disse Bell mal-humorado, levantando-se e
se dirigindo para o canto onde estava Gucky.
O rato-castor, sonolento, lhe deu uma piscadela, mas continuou espichado no
almofado, enquanto seu amigo do peito comeava a lhe cocar o plo das costas.
Devemos simplesmente ignor-los concluiu o gordo.
No se afasta um perigo, ignorando-o sentenciou Rhodan. Pelo contrrio,
estamos assim incrementando o desassossego.
O que o senhor pretende ento? perguntou Ras Tschubai francamente.
Rhodan lhe dirigiu um largo sorriso.
Voc vai sempre direto no assunto, hein, Ras? Mas vou lhe dar uma resposta.
Amanh ou depois de amanh, faremos algumas transies na direo do Sistema Azul,
com uma pequena frota. L j estaro nossa espera umas duzentas unidades. Vamos
tentar, numa ao conjunta de maior envergadura, romper a muralha energtica que
protege o sistema. Se todas as naves fizerem a transio no mesmo instante, talvez o
consigamos.
Bell voltou-se para Rhodan e sua mo direita se esqueceu do que estava fazendo.
Como voc concebeu tal idia?! Todos fazerem a transio ao mesmo tempo!
No ser...
Calma, Bell respondeu Rhodan. A fora dos abalos dever quebrar as
barreiras magnticas. Se isto no acontecer...
No concluiu o que aconteceria. Bell estava branco como cera, quando disse,
excitado:
um risco desgraado, Perry.
No para voc, gorducho, pois, desta vez, no ir. Quero que, durante minha
ausncia, permanea aqui, atento aos acontecimentos. Tenho um vago pressentimento de
que vai acontecer algo que pode ser muito desagradvel para todos ns.
Um ataque dos acnidas? indagou Ras.
Sim, talvez uma invaso.
Silncio sepulcral.
Todos estavam preocupados com seus pensamentos, enquanto Bell chegava
concluso de que no havia contra-razes para ele no ficar na Terra. Portanto, calou-se e
no disse nada, continuando a cocar o plo de seu amigo nmero um.
No silncio reinante, a interrupo da msica despertou a ateno dos presentes.
Seguiu-se um rudo de novo contato. Algum estava interferindo na ligao. Rhodan
olhou automaticamente para o videofone, que estava sobre a mesa principal no outro
canto da sala. Mas nada se movia em sua tela, nem em nenhuma outra.
Ateno! Para Perry Rhodan, urgente! Ligao de hiper-rdio com rcon. Favor
avisar... Hiper-rdio de...

Rhodan pulou de sua poltrona e correu para o videofone. Apertou o boto para a
ligao com a Central de Rdio de Terrnia, pedindo linha.
Apareceu na tela a pessoa que estava falando pelo rdio.
Perdo, sir, no sabia que o senhor estava em casa, mas em se tratando de
urgncia fiz o apelo pelo rdio.
Est bem disse Rhodan um pouco impaciente. Transfira a ligao do hiperrdio para c. Vou falar daqui mesmo.
O homem fez um sinal com a cabea e desapareceu do videofone. Poucos instantes
aps, surgiu na tela o rosto de Atlan, Gonozal VIII, imperador de rcon. Sinais visveis
de terror e de confuso desfiguravam os conhecidos traos fisionmicos do arcnida
imortal. Atravs de trinta e quatro mil anos-luz, seus olhos se fixaram nos de Rhodan.
Que aconteceu? perguntou Perry. Pode falar francamente, aqui comigo s
esto amigos ntimos.
Que aconteceu? Se eu mesmo soubesse! Aconteceu algo terrvel e inimaginvel.
Algum penetrou em rcon, rompeu a muralha de proteo magntica e aterrissou em
rcon III, o mundo da guerra, sem que ningum o pudesse deter, sem que os canhes
automticos disparassem ou fosse dado o alarma.
Rhodan olhava perplexo para Atlan. O que o imperador estava narrando seria em si
uma coisa impossvel. No havia nenhuma espaonave capaz de romper o envoltrio de
proteo de rcon. Coisa meramente absurda. Atlan devia estar enganado!
Voc no est acreditando no que lhe estou dizendo? balanou a cabea,
admirado. Voc tem que acreditar em mim, Perry; estou perdido, se no pegarmos este
ser misterioso. Ele est em rcon III e l localizam-se todos os estaleiros de cosmonaves,
os centros de formao tcnica... o crebro robotizado! O crebro robotizado! Rhodan,
imagine se ele for danificado ou cair em mos estranhas! Sim, sei o que voc vai dizer:
Vamos dar um jeito nisso. Mas como? Pense apenas que o estranho ser rompeu o
envoltrio de proteo e os canhes no funcionaram. Haver tambm de fazer a mesma
coisa com o crebro positrnico...
Que aconteceu com suas esquadrilhas de patrulhamento? No viram quando o
intruso penetrou em seu espao?
Claro que viram, mas a perseguio foi intil. Apenas puderam ver que o
estranho aterrissou em rcon III, a desaparecendo. Quando nossas naves se
aproximaram dele, foram recebidas com disparos de canho, alis dos nossos prprios
canhes!
Houve uma pausa. Rhodan levou uns dez segundos at responder:
Vou partir ainda hoje com a Drusus e mais dez unidades, seguindo diretamente
para rcon. Providencie para que possamos passar sem dificuldade pelo envoltrio de
proteo.
O semblante de Atlan estava mais aliviado.
No sei como lhe agradecer, Perry. Quem sabe conseguiremos nos livrar deste
monstro? Voc o conhece?
Como que era a nave dele?
Uma nave esfrica, com os dois plos levemente achatados. A propulso...
Obrigado, basta. So os acnidas. J tentaram tambm contra a Terra. Agora
procuram fazer a mesma coisa com rcon. No h em todo o Universo raa mais
perigosa. Espere por mim. Comunique-me qualquer irregularidade que ocorra. O
transmissor da Drusus permanecer ligado para recepo. Voc pode falar comigo a
qualquer momento.

Mais uma vez, obrigado. Acnidas? Voc vai me contar alguma coisa sobre esta
raa?
E o que sei? Atlan, preste muita ateno no que est acontecendo em rcon.
Observe bem o mundo da guerra. Rena toda a sua frota e cerque rcon III
hermeticamente. Quando a nave estrangeira tentar sair, procure destru-la, se puder.
Cham-lo-ei, caso ocorra alguma coisa importante prometeu Atlan. Depois, a
imagem desapareceu e a ligao foi interrompida.
Rhodan voltou a sua poltrona e se sentou. Olhou para seus amigos, todos calados.
Gucky despertara de sua soneca e olhava surpreso. Bell no parecia muito feliz. Sabia
que a decolagem da Drusus seria antecipada.
Hoje? perguntou ele.
Agora, imediatamente respondeu Rhodan. Os acnidas esto atacando
rcon, sua antiga colnia. Pelo menos h quinze mil anos atrs devia ter sido sua colnia.
Se eles souberem da aliana entre ns e Atlan...?
Bell andava nervoso de um lado para o outro.
E o que devo ficar fazendo na Terra? Os acnidas no vo atacar rcon e a Terra
ao mesmo tempo. Vou me sentir completamente suprfluo aqui...
Em que lugar que voc no seria suprfluo? disse o ingrato rato-castor.
Gucky parecia haver esquecido que Bell lhe cocara as costas, e concluiu, enftico:
Ou na Terra, ou a bordo da Drusus, voc sempre suprfluo.
Cale a boca, por favor! disse Rhodan, com energia.
Gucky teve que engolir a lngua. Era uma coisa muito rara quando Rhodan tinha que
lhe chamar a ateno.
Magoado, Gucky se desmaterializou e desapareceu diante dos olhos de seus amigos
estupefatos. Teleportara-se para o interior da Drusus.
Contrabalanou seu aborrecimento com o triunfo de ser o primeiro a transmitir a
grande novidade tripulao da grande nave.
Rhodan no se interessou pela sada de Gucky.
Partiremos dentro de meia hora ordenou ele. Voc fica aqui, meu amigo.
Quero deixar a Terra sob seu comando firme e competente. E pode acreditar no que lhe
estou dizendo: enquanto eu estiver fora, vai acontecer alguma coisa importante.
No sabia ainda o que ia acontecer, mas sentia-se certo de que suas preocupaes
tinham razo de ser.
***
Depois da segunda transio, a Drusus se rematerializou nas proximidades da base
arcnida, a cerca de vinte mil anos-luz da Terra. E antes que o Major Gorm Nordman,
navegador-chefe, pudesse iniciar os preparativos para a terceira transio, ouviu-se o
sinal de ateno do receptor de hiper-rdio. O Tenente Fred Jenner se ps imediatamente
em contato com Rhodan e este, pensando se tratar de um urgente pedido de socorro de
Atlan, correu para o posto de rdio. Teve uma grande surpresa... No era o rosto
conhecido de Atlan que estava na tela, mas o de uma pessoa desconhecida. Devia ser um
arcnida, no havia dvida. Os cabelos brancos, a testa ampla, os olhos vermelhos e a
arrogncia mal disfarada eram uma prova mais do que suficiente. Rhodan mandou fazer
a ligao do ramal do videofone, para que seu interlocutor o pudesse ver e ouvir.
Belonave Drusus, do Imprio Solar disse de pronto. Comandante Perry
Rhodan, Terra. O senhor nos chamou?

Estava mais do que patente que o arcnida no tinha a menor idia com quem ele
tinha entrado em contato. Havia decepo no seu rosto, seguida logo depois por uma
sensao de alvio. Rhodan no sabia como explicar esta mudana de expresso.
Base, comandante Geral-Khor, planeta Salex IV. Minha ligao com rcon foi
interrompida. O senhor poderia transmitir uma importante mensagem para o Imperador
Atlan?
Rhodan olhou firme para o arcnida.
Seu hipertransmissor funciona, do contrrio o senhor no poderia entrar em
contato comigo. Entre ns, a distncia de trs meses-luz, tempo da Terra.
A energia de que disponho no suficiente para chegar at rcon. Bastou-me
para registrar sua transio, localiz-lo e cham-lo. Mas no podemos vencer a distncia
at rcon.
Que que aconteceu?
Havia hesitao nos traos do arcnida.
No sei se lhes posso contar. Trata-se de um segredo militar.
Rhodan mostrou-se impaciente:
Como o senhor quer impedir que eu fique a par da situao, se tenho que
transmiti-la para rcon?
Mas claro que vou dar a mensagem cifrada.
Isto no lhe vai adiantar nada, pois possuo a chave do cdigo secreto do
Imperador Gonozal VIII, podendo pois decifrar e ler sua mensagem.
Pela primeira vez, o semblante frio do arcnida esboou um sorriso e Geral-Khor
disse:
Era o que estava pensando, mas queria sua confirmao. Est bem, vou lhe
contar tudo. O senhor quer aterrissar?
No, meu tempo escasso. O imperador est esperando urgentemente pela minha
chegada.
uma coisa importante, terrano, muito importante.
Rhodan olhou para o General Deringhouse, que entrara no posto de rdio. Ouvira o
dilogo e tinha no rosto uma expresso confusa.
Est bem disse Rhodan, finalmente. Vamos ento aterrissar, depois de uma
curta transio de trs meses-luz. Espere por ns. D-nos as coordenadas com exatido,
para pouparmos tempo.
Vinte minutos mais tarde, disparavam com acelerao decrescente para o quarto
planeta do sol Salex. Era um mundo pequeno e deserto, de atmosfera respirvel e de
pouca vegetao. As instalaes da base eram subterrneas e Rhodan calculava que
aqueles seus hangares davam para abrigar uma grande frota de encouraados. Passaram
por dezenas de naves-patrulha que circunvoavam o planeta numa rbita determinada e
que no responderam ao rdio de simples cumprimento. Deringhouse disse que se tratava
de unidades robotizadas.
A nica construo, que se via na superfcie da base, era uma enorme casamata em
forma de cpula, ao lado do espaoporto. A antena esfrica refletia o sol poente.
Enquanto a Drusus, com as turbinas zunindo e com os campos antigravitacionais ligados,
descia lentamente, pousando suave na pista de mais de um metro de camada de cimento
armado, um nico homem saa da fortaleza abobadada, parando beira do espaoporto.
A imagem ampliada do videofone permitia reconhecer os traos de Geral-Khor.
Rhodan franziu a testa.
Esquisito, tudo isto disse ele. Parece que o homem vive sozinho nesta base.

Deringhouse no respondeu. Estava ocupado demais com a aterrissagem. Seguindo


exatamente o regulamento, desligou os diversos grupos de propulso, examinou todos os
instrumentos de controle. Deixou funcionando apenas os campos antigravitacionais, pois
no sabia se a camada de cimento armado da pista tinha a espessura necessria para
suportar o peso da Drusus, uma esfera de ao de um quilmetro e meio de dimetro.
Somente momentos depois, respondeu pergunta de Perry.
Sozinho? Um homem sozinho no pode comandar uma base desta.
Por que no? indagou Rhodan, no compartilhando da opinio do general.
Arcnidas competentes que se conservam ativos so raros e Atlan tem que distribu-los
com cuidado. Esta base uma das muitas completamente automatizadas. Todas elas so
dirigidas pelo crebro positrnico de rcon. O mesmo acontece com a frota. Somente
que, em certas coisas, o ser humano insubstituvel, razo por que Atlan colocou em toda
parte um arcnida de confiana como comandante. Portanto, no me causa nenhuma
estranheza o fato de o bom Geral-Khor estar sozinho aqui.
A experimentao do ar foi satisfatria e a temperatura era suportvel mesmo sem
ser acionado o dispositivo de calefao do uniforme espacial. Rhodan enfiou na cintura
uma pistola de raios energticos. Deu instrues ao telepata e teleportador Gucky para
que prestasse ateno em Geral-Khor, para estar mo, caso fosse necessrio. Depois,
acompanhado tambm de John Marshall, igualmente telepata, deixou a Drusus pela
escotilha de sada inferior. Levava naturalmente o pequeno transmissor de pulso, de modo
que Deringhouse estava em ligao com eles.
John Marshall abriu os braos, respirou profundamente e sorriu feliz:
Como pode um planeta como este ter um ar to gostoso?
Existem tambm mares e grandes cintures de vegetao. Naturalmente
sobrepujam a parte desrtica e de montanhas ridas detalhou Rhodan.
Caminhavam no solo firme e plano de cimento, deixando a grande nave para trs.
Aquele vulto solitrio junto casamata, vinha lentamente ao encontro dos terranos.
Que est pensando ele? perguntou Rhodan.
Est intimamente contente e feliz de termos chegado. Pensa, tambm, numa
catstrofe, mas muito obscura e indistintamente, como se ele mesmo no soubesse bem o
que vai acontecer. De qualquer maneira, est bastante preocupado, chegando a ter medo.
Muito esquisito disse Rhodan, olhando para trs e vendo o cu claro e sem
nuvens da tarde.
O catlogo sideral lhe informara que este sol tinha um ocaso muito longo, pois um
dia de Salex IV durava cinqenta horas, apesar de o planeta ser menor que Marte.
Quando se encontraram a quinhentos metros da nica construo, Geral-Khor
estacou. Usava o uniforme de uma alta patente arcnida e portava tambm uma arma na
cintura. No momento em que Rhodan olhou para ele, o arcnida automaticamente curvou
a cabea. Depois esticou a mo para o terrano.
Sinto-me feliz, pois o senhor atendeu minha solicitao, embora tivesse que fazer
este pequeno desvio de sua rota. Mas acho que de suma importncia que Gonozal VIII
saiba do que se passa aqui.
Rhodan no quis j de incio saber dos detalhes e dos possveis pensamentos de seu
interlocutor, dispensando, pois, naquele momento, os servios do telepata Marshall.
Ia deixar que o arcnida relatasse, como quisesse, os fatos ocorridos. Segurou a mo
de Geral-Khor, apresentou Marshall e disse:
Venha para a nossa nave, ou...?

Posso lhe pedir para ser meu hspede? Creia: eu quase nunca tenho hspedes
aqui. As visitas so quase sempre de robs, comandantes de frota. Mas, agora...
Interrompeu o que estava dizendo e se encaminhou para o edifcio. Marshall fez
uma cara de interrogao e fitou Rhodan. Parecia ter detectado algo errado.
Falavam sobre coisas sem importncia e Rhodan teve ocasio de apreciar a
pacincia do arcnida. Qualquer outra pessoa teria logo contado com a novidade
sensacional, se que era mesmo uma novidade e sensacional.
Por aqui, por favor disse Geral-Khor, conduzindo seus visitantes para uma
sala confortvel e bem mobiliada.
A janela grande e muito baixa permitia a viso total do espaoporto. A Drusus
refulgia numa colorao rosa do sol poente. A viso daquele gigante produzia uma
sensao de tranqilidade e, ao mesmo tempo, assustava.
Sentaram-se.
Ento, meu amigo, desembuche o que tem a dizer falou Rhodan que, notando
a expresso de espanto do arcnida, acrescentou: Desculpe, uma expresso usada
muito entre ns, com o simples sentido de: pode iniciar seu relatrio.
O sorriso de Geral-Khor foi apenas protocolar.
O senhor vai voar daqui diretamente para rcon?
Gonozal VIII me pediu que assim o fizesse.
timo! Ento comunique-lhe que a base Salex IV est paralisada. A frota
robotizada est desligada e no obedece mais aos impulsos de comando. Com os
aparelhos de escuta constatei que no estamos mais recebendo impulsos de rcon e
assim, sem estes impulsos do grande crebro positrnico, a frota que de controle
robotizado est praticamente morta. As naves, que estavam paradas nos hangares,
continuam l, sem se poderem mover. As escotilhas permanecem fechadas e ningum as
consegue abrir. As unidades, que estavam patrulhando, permanecem dando voltas no
planeta, como se esperassem por alguma coisa. E o que ser que elas esto esperando,
Perry?
Rhodan tinha uma idia muito vaga e no a queria expor, exatamente por ser mera
hiptese. Uma frota robotizada podia ficar desligada e isso nada tinha de alarmante e
tambm no significava que estava acontecendo a mesma coisa em outras partes do
Imprio Arcnida. Podia ser at um mero acaso. Por exemplo, uma falha no rel nos
comandos receptores...
E o que aconteceu com os robs de servio? perguntou Perry.
Os robs de servio? So comandados diretamente pela central e esta, por sua
vez, est em ligao direta com o crebro de rcon. Esto todos parados. No h nada
que os faa se mover, nem para dar um passo. Em toda esta base, eu sou o nico que no
ficou parado como um idiota. Mas tambm, no sou rob, no ?
Rhodan estava percebendo toda a situao e ficou apavorado. Notou que havia um
nexo entre o que Atlan lhe contara e os acontecimentos em Salex IV. Estava mais do que
na hora de comunicar isto ao imperador.
Proponho que o senhor mesmo exponha isto diretamente ao Imperador Gonozal.
L de nossa nave. Ficar ento sabendo que medidas deve tomar. Com isto, o senhor e o
imprio pouparo muito tempo, decisivo em tais circunstncias. Suponho que o
imperador vai lhe dar algumas instrues.
Boa idia disse o arcnida, agradecendo. J havia pensado nisto, no
queria, porm, incomod-lo... Sim, sei que Terra e rcon so aliados, mas apesar disso...
Rhodan sorria.

Mais tarde, vou dar uma olhada nas naves do hangar. Suponho que as entradas
no estejam tambm bloqueadas.
Felizmente, no! So de controle manual, do contrrio...
Ouviu-se de repente um leve zumbido na sala. Rhodan, levantando a mo, disse:
Deringhouse? Pode falar calmamente.
Hiper-rdio, senhor. Atlan quer falar com o senhor. urgente, acho eu.
Diga-lhe que espere um pouco, estarei l em poucos minutos.
Olhou para Geral-Khor:
Mais cedo do que imaginvamos, o senhor vai poder falar com o imperador.
Vamos embora. Acho que no devemos mais perder tempo.
Se o chamado de Atlan foi uma surpresa para o comandante da base, pelo menos
no o deu a entender. Levantou-se na mesma hora e caminhou para a porta. Rhodan e
Marshall o seguiram. Como no houvesse uma nica viatura disposio, o remdio era
ir a p, o mais depressa que podiam.
Chegaram pelo elevador antigravitacional ao posto de rdio, em menos de trs
minutos. Fred Jenner estava mantendo a ligao com rcon.
Estou sabendo que voc se encontra em Salex IV, Perry. Por que motivo?
Rhodan lhe explicou em poucas palavras e pde presenciar a grande surpresa e
perplexidade de Atlan.
Voc est certo, brbaro. A pane geral. De incio pensei que fosse mero
acidente, restrito a um raio de alguns anos-luz. Mas a explicao mais simples: as
instalaes do hiper-rdio no funcionam e, assim, as notcias alarmantes no chegaram
at mim.
Que aconteceu? perguntou Rhodan com insistncia.
Atlan comeou a falar:
Toda ligao com o crebro de rcon III foi interrompida. No h mais nenhuma
comunicao. Concomitantemente, todas as naves robotizadas esto paralisadas. A
mesma coisa acontece com todos os robs de combate e de servio e com todas as
instalaes dos estaleiros de cosmonutica.
A administrao de rcon est beira de um colapso geral, pois a maior parte dos
servios so executados por robs, que o grande crebro eletrnico controla. O
perfeccionismo da total automatizao positiva-se agora como prejudicial, j que o
principal falhou. Todo o reforo para as unidades da frota comandadas por arcnidas
fracassou. a mesma coisa como se nunca tivesse existido o crebro positrnico. Alis,
destruiu-se toda comunicao por rdio com tudo que est localizado em rcon III, seja
rob ou no.
O planeta da defesa blica se encontra coberto por um estranho campo magntico
de um tipo desconhecido e de propores gigantescas! Nada consegue penetr-lo, nem
ondas de rdio, nem matria. Desta feita, o crebro robotizado est isolado. So
catastrficas as conseqncias desse isolamento...
Geral-Khor empalideceu, olhando perplexo para seu imperador e deixando-se cair
numa cadeira, como se as pernas no o agentassem mais. No disse uma palavra.
O prprio Rhodan ficou muito srio, quando disse:
Os acnidas atacaram e so uma potncia que dispe de meios desconhecidos.
Com uma nica nave, conseguiram destruir o Imprio de rcon. Esto instalados no
corao do imprio, seguros e inatingveis. Que devemos fazer?
Era isto que ia lhe perguntar respondeu Atlan, perturbado. No sei
realmente o que possa fazer.

Rhodan no respondeu. O silncio era angustiante.


No temos nada mais a fazer aqui em Salex IV. Geral-Khor, voc no acha bom
ir conosco ou quer ficar aqui?
Atlan foi quem decidiu:
Ele deve regressar a rcon, pois, caso o crebro eletrnico volte a funcionar, a
base pode recomear seu trabalho sem ele. Geral-Khor retornar a Salex mais tarde.
Obrigado, majestade disse Geral-Khor aliviado.
A idia de permanecer entre as naves paralisadas de repente, naquela solido, no
lhe era nada agradvel.
Pode nos esperar para daqui algumas horas, Atlan disse Rhodan. Espero
apenas que o envoltrio de proteo no nos detenha. Ou melhor: espero que os acnidas
no consigam controlar o crebro positrnico. Acho que o mximo que conseguiro
deslig-lo e, com isto, no me podero atrapalhar. Portanto, Atlan, a situao no ainda
desesperadora. Temos alguma esperana.
Mas muito pequena respondeu Atlan.
No, amigo. Esperana esperana. E no se esquea de que j passamos por
coisas muito piores e sempre conseguimos vencer.
Mas nunca por uma situao to drstica como esta replicou pessimista.
Rhodan sabia que, no fundo, o arcnida tinha razo.
Assim que a tela apagou, o grande aliado de Atlan perguntou:
Uma visita ao hangar das naves robotizadas se torna assim completamente
desnecessria, Geral-Khor. Podemos decolar imediatamente? Ou o senhor ainda tem que
apanhar alguma coisa na base, coisas particulares, penso eu?
Quando a existncia do imprio est em jogo, no h interesses particulares
respondeu Geral-Khor com muita dignidade.
No precisava dizer mais nada. Rhodan acenou, concordando, e continuou:
O Imprio de rcon nunca estar perdido enquanto Atlan-Gonozal tiver oficiais
do seu gabarito disse, estendendo a mo ao arcnida. John Marshall vai lev-lo
sua cabina.
Encaminhou-se para a central de comando, onde Deringhouse j havia posto no
computador os dados para a transio.
Dez minutos aps, a maior nave da Terra, com o rugido cavernoso de suas turbinas,
se desprendia do solo, mergulhando no cu, j escuro, de Salex IV e passando ao lado de
naves-patrulha arcnidas, que circunvoavam sem sentido o planeta militar. Meia hora
depois entrava em transio.
***
Mais ou menos na mesma hora, em Terrnia, o pequeno computador do Instituto de
Reciclagem para Cosmonutica perfurava outra ficha com minsculos quadrculos. A
ficha azulada foi puxada pelo aparelho seletor para uma pequena esteira rolante e levada
para um arquivo.
Um minuto mais tarde, um certo Major Rammbggl, Ludwig Rammbggl, diretor
do Instituto, estava com a ficha na mo.
Oba! fez ele, depois de passar rapidamente a vista na ficha. Puxa! Um
major da Frota Espacial, Heinrich Bellefjord, se apresentou para a reciclagem e foi
aprovado. Pelo menos mais um oficial que j serve na Frota!
E olhando para seu secretrio:

Pierre, traga imediatamente os papis deste oficial. Depressa! Precisamos de


tripulaes experientes para as novas naves experimentais de propulso linear. Este
Bellefjord, nome cmico, no ? Deve ser destacado imediatamente para a Lua.
Pierre fez a continncia e desapareceu.
Meia hora depois, o Major Rammbggl foi informado de que Bellefjord estava em
operao com o cruzador leve Kenia. Mas isto no o impediu de entrar em contato
imediatamente com o Supremo Comando e tomar as respectivas providncias. Duas horas
depois, chegava uma ordem por hiper-rdio linha de frente do Sistema Azul.
***
Juntamente com outras unidades da Frota, ali estava tambm o cruzador Kenia
patrulhando as fronteiras do Sistema Azul.
As primeiras tentativas para romper o envoltrio de proteo com truques tcnicos
j haviam sido realizadas. Trs cruzadores pesados fizeram no mesmo instante uma
pequena transio, na esperana de romper a cpula energtica acnida. Pura iluso, a
tentativa fracassou, sem contudo prejudicar ningum. As trs naves foram apenas
rechaadas por uma fora invisvel, mas de grande potncia. Os campos
antigravitacionais absorveram o grande choque.
O comandante, Major Heinrich Bellefjord, no podia supor que, neste momento,
estava terminando sua misso por ali e que tinha sido escolhido pelo destino, ou se
preferirmos, por um computador, para desempenhar um papel muito importante nos
acontecimentos que estavam por vir.
At era bom que no soubesse disso, pois talvez seu nimo empreendedor teria
arrefecido.
De repente, percebeu quando uma pequena nave acnida surgiu nas profundezas do
espao e desapareceu.
Com dois pulos rpidos, j estava na cabina de rdio.
Ligao para o Major Kalgula, depressa!
Antes que o radiotelegrafista pudesse responder, j tinha voltado ao posto de
comando. O piloto, um africano, virou-se para ele.
Sargento, v at o local de onde saiu aquela nave, l no envoltrio de proteo. O
que eles podem, ns tambm podemos. Voc viu bem de onde ela saiu?
O africano fez que sim. Como piloto do cruzador leve, estava sentado bem ao lado
das telas e dos instrumentos de orientao. Quando surgiu a espaonave estrangeira, ele
apertou o boto da gravao fotogrfica e goniomtrica. Desta feita se pde reconstituir
com exatido a rota da nave desaparecida.
Nossa direo est agora certa disse o piloto, depois de uma pequena
correo. Estamos voando exatamente para o ponto assinalado na tela.
timo. Sargento Omola, a distncia?
Dois minutos-luz.
E a velocidade?
Zero vrgula noventa e oito por cento da luz.
Conserve-a. Estarei de volta num instante.
Bellefjord dirigiu-se cabina de rdio, o mais depressa que pde.
Como vai o negcio, cadete? J conseguiu a ligao?
Gerald Rumpus deu um salto, oferecendo o lugar ao superior.
O Major Kalgula est esperando, senhor.

Bellefjord passou entre a cadeira pregada no cho e os muitos instrumentos sua


frente. Com algum esforo, conseguiu sentar. A menos de um metro, emergia da tela o
semblante do outro oficial.
Que que h de novo, Bellefjord?
Venho pedir autorizao para penetrar no Sistema Azul...
Autorizao? pelo tom de Kalgula, devia estar muito admirado. Ns
estamos tentando isto h muitos dias, e no conseguimos. E o senhor vem me pedir
autorizao para penetrar? Como posso compreender isto, major?
Tenho uma idia, senhor!
Prazer em ouvir isto. E qual ela?
Bellefjord quase engasgou de to nervoso que estava. No podia perder tempo.
Estou, com a nossa Kenia, prximo do lugar onde a nave acnida atravessou o
envoltrio energtico de proteo. Suponho, senhor, que conseguiremos entrar pelo
mesmo lugar do qual ela saiu.
O major parecia muito apreensivo.
O risco muito grande, Major Bellefjord. Caso a fenda se feche, os senhores no
podero mais voltar e ns tambm no os podemos ajudar. S podero contar com os
prprios recursos. No sei se lhe posso dar autorizao, sem antes consultar a Terra.
No temos mais do que um minuto, senhor! Nossa Kenia se atira com quase a
velocidade da luz na direo da fenda de passagem. mesmo um buraco, senhor, onde
at a cintilao azulada j esmaeceu.
O Major Kalgula, comandante geral dos cruzadores nos limites do Sistema Azul,
hesitou por mais um segundo. Depois concordou:
Est bem, major, dou-lhe a autorizao, mas o senhor est ciente do risco que
corre. Procure manter contato conosco pelo rdio.
Est certo, senhor, e... muito obrigado.
Levantou-se e foi correndo para a central de comando, enquanto o telegrafista
Rumpus assumia de novo seu lugar.
A imagem da tela desapareceu, mas a ligao continuou.
A nave Kenia penetrara no misterioso envoltrio de proteo, que separava o mundo
fantstico dos acnidas do resto do Universo. A ligao do rdio cessou completamente.
A Kenia e todos os terranos, que nela se achavam, estavam isolados do resto do mundo.
Bellefjord tocou o alarma.
O primeiro-oficial veio correndo para a cabina de comando. Era o antigo tenente,
agora promovido a capito, Benno Raldini, um sujeito muito vivo, de cabelos escuros.
Alarma, senhor?
Bellefjord apontou para a tela panormica que ainda estava funcionando, espelhando
fielmente tudo que havia em torno da Kenia. Com poucas palavras, explicou a Raldini o
que acontecera. E concluiu:
No tive tempo de disparar o alarma antes. Kalgula deu autorizao para a
operao. No posso explicar como me veio de repente a idia de que a nave dos
acnidas, que estava rompendo a muralha de proteo, devia deixar um buraco na
barreira energtica. O fato que minha idia foi feliz. Estamos no Sistema Azul.
O comandante dirigiu-se ao intercomunicador e deu algumas instrues tripulao.
Em caso de emergncia, teria que cuidar da defesa. Deu ordem para que as baterias de
raios trmicos e energticos ficassem de prontido e a cpula de proteo continuasse
ligada. Os pequenos aparelhos salva-vidas tambm deviam estar de alerta, para
decolarem instantaneamente em caso de uma catstrofe.

Naturalmente, todos tinham que estar com o uniforme espacial.


Proponho tambm, senhor disse Raldini depois de desligar o
intercomunicador que tambm ns vistamos o uniforme espacial. Mais tarde, talvez,
no teremos mais tempo.
Bellefjord concordou.
O piloto, sargento Wari Omola, reduziu a velocidade da Kenia e se dirigiu no
sentido do sexto planeta, que estava entre eles e o sol azul. Sphinx, o quinto planeta e
centro principal dos acnidas, estava direita do disco solar. Bellefjord no se julgava
com direito de entrar em ligao com os acnidas. O fato de ter penetrado no Sistema
Azul, foi quase que mero acaso. Queria aproveitar a ocasio para estudar melhor a
constituio daquele misterioso envoltrio de proteo, que isolava o sistema do resto da
Via Lctea. Mas no tinha nenhuma vontade de se deixar prender pelos antepassados dos
arcnidas.
Depois de ligar o piloto automtico, Omola foi examinar todo o registro de sua rota.
Por meio do rob navegador, conseguiu determinar a posio exata da fenda. Uma
estrela, na proa da nave, visvel numa tela especial, servia de ponto de referncia. Esta
estrela estava prxima da muralha de proteo.
Dentro do sistema, as distncias so pequenas demais para produzir um desvio
no alinhamento, senhor concluiu convincente o piloto. Assim que o senhor precisar,
acharemos de novo o local.
Depois, olhando para as telas sua frente:
Acha vlido aterrissar? Bellefjord no respondeu logo. Sabia o que havia
acontecido, quando o planeta, alis, quando o Sistema Azul fora descoberto. O relatrio
de Rhodan foi distribudo para todos os comandantes da Frota. Os acnidas trataram
Rhodan e sua gente com o maior pouco-caso. Naturalmente, isto no queria dizer que o
procedimento deles hoje seria o mesmo. Os acnidas chegaram depois concluso de que
os terranos no eram os arcnidas, seus descendentes mais prximos, contra os quais os
habitantes do Sistema Azul tambm cultivavam uma tremenda antipatia, que se
aproximava do desprezo. Quem sabe tratariam os terranos de maneira mais amiga?
Primeiro d umas voltas em torno do planeta! ordenou ele.
Os aparelhos de radiogoniometria no assinalaram a presena de nenhuma outra
nave no Sistema Azul. Quem sabe se aquela pequena nave, que rompera a muralha de
proteo, era a nica restante em todo aquele esquisito sistema, onde vivia uma raa que
a todo custo queria se isolar do resto do Universo? Neste caso, esta raa no contaria com
outras para se defender. Era uma coisa em que Bellefjord no pensara ainda.
Desa mais! ordenou de novo.
A Kenia penetrou nas camadas superiores da atmosfera, diminuindo ainda mais a
velocidade. Por um momento, Bellefjord comeou a imaginar o que ocorreria, se no
encontrassem a fenda para sarem daquele sistema. Ou, pior ainda, se entrementes aquela
abertura se fechasse. Poderia acontecer muita coisa. Principalmente, uma impiedosa
perseguio por parte dos acnidas, caso ainda tivessem outras naves. Ou
aprisionamento, caso aterrissassem em Sphinx. Em ambas as situaes, nenhuma
possibilidade de voltar Terra.
O sexto planeta dava a impresso de ser desabitado, no se levando em conta
algumas estaes de transmissores fictcios e algumas bases. A maior parte da superfcie
era desrtica. Apenas, em torno do nico mar, havia uma paisagem que lembrava um
pouco as estepes da Terra. Vegetao densa, no havia em nenhum lugar. Somente
campos e rvores desgalhadas.

Depois que a Kenia sobrevoou duas vezes o planeta, o comandante Bellefjord deu
ordem para aterrissar.
O Capito Raldini olhou assustado para a tela panormica.
Com o perdo da pergunta, senhor, mas qual seu plano? Se os acnidas nos...
Temos que arriscar, capito. Est vendo ali o arco chamejante? Sim, bem perto da
pequena construo. Quero saber para onde a gente vai, entrando por aquele arco.
uma estao de transmissor fictcio?
Ao menos, parece. Com mais dois tripulantes vou fazer uma tentativa de entrar
em contato com os acnidas. O senhor assumir o comando da Kenia. Se eu no voltar
at um determinado tempo, o senhor deve partir. Estamos entendidos?
claro, mas...
Nada de mas! Decolar e procurar alcanar o Major Kalgula.
A Kenia aterrissou no longe da praia. Os arcos chamejantes do transmissor
pareciam sair do cho em dois lugares distintos. Bem ao centro das duas colunas de fogo,
os jatos se uniam em arco, a mais ou menos dez metros de altura. Originava-se, ento,
uma espcie de prtico luminoso. O que havia atrs dele, no se podia ver. Mas, de
qualquer maneira, no era a superfcie montona do planeta.
Bellefjord ligou o intercomunicador. Exps tripulao sua inteno de inspecionar
a superfcie do planeta e pediu ao laboratrio que lhe fornecesse os dados necessrios.
Alm disso, solicitou dois voluntrios. Fez questo de frisar o risco inerente ao
empreendimento.
Dos acnidas, que externamente no se diferenciavam muito dos homens, a no ser
pela formao ssea, muito semelhante dos arcnidas, no se via nem sinal. Aquela
nica construo baixa e abandonada parecia perdida no meio da estepe de capim ralo.
Os microfones externos da Kenia no captavam o menor rudo. Parecia que nem mesmo
animais existiam por ali. Bem alto no cu, estava o sol azul, e a colorao da atmosfera
deixava prever uma excelente camada de ar.
Entraram, ento, os resultados das pesquisas do laboratrio. O ar era respirvel, no
havia bactrias nem qualquer radiatividade. Portanto, nenhum perigo para o ser humano.
Os dois homens se apresentaram. Entre os muitos que se ofereceram, o Capito
Raldini selecionou dois. Bellefjord os conhecia, como alis conhecia a cada um dos
tripulantes da Kenia.
Sargento Meister e cadete Rumpus se apresentam para o empreendimento.
Rumpus? Voc? Bellefjord gaguejou. Voc tem que ficar nos seus
instrumentos.
Todas as comunicaes esto interrompidas e, alm disto, j providenciei
substituto. Gostaria imensamente de ir com o senhor, se o permitir.
Bellefjord sorriu.
Muito bem, cadete. Acho que voc pretende, nesta misso, a promoo para
tenente, no ? Talvez esta incurso no planeta lhe d a oportunidade. O primeiro-oficial
lhe forneceu as armas?
Esto na escotilha de sada, senhor.
Bellefjord acenou para Raldini, que estava entrando. Deu-lhe, ainda, algumas
instrues e deixou a central de comando com seus dois voluntrios, encaminhando-se
para a escotilha de sada. Para falar sinceramente, Bellefjord no estava se sentindo muito
bem, pois, embora tivesse obtido autorizao do Major Kalgula, no podia ter certeza se
nesta autorizao achava-se includa uma aterrissagem espontnea no sexto planeta, e se
isto iria de encontro a alguma determinao de Rhodan.

A escotilha se abriu lentamente, depois de terem vestido os trajes de proteo. No


se tratava dos pesados uniformes espaciais, mas dos trajes mais leves de operao de
emergncia, que incluam o dispositivo de calefao, o filtro de respirao e o
neutralizador de irradiaes. Neste planeta parecido com Marte, era o suficiente. O
gravmetro acusava 0,9. A voz de Bellefjord parecia meio abafada, quando disse:
Vamos at o arco chamejante. Enquanto estivermos l, vocs examinam toda a
instalao. Fiquem sempre com a arma pronta para atirar, mas s podem abrir fogo
quando eu mandar. No podemos de maneira alguma cometer arbitrariedades ou
violncias. S nos cabe o direito de defesa. Est bem claro?
O sargento Meister balanou a cabea, meio confuso. Dava a impresso de estar
arrependido de se ter apresentado to precipitadamente. Podia ser tambm conseqncia
da tenso nervosa.
Em compensao, Rumpus tinha um ar de completa tranqilidade. Parecia no ter
medo de nada. Bellefjord estava surpreso com a transformao sbita que se processava
no competente telegrafista, mas at ento um jovem de aparncia tmida. Talvez estivesse
se controlando... Podia ser esta a explicao da repentina frieza do jovem cadete.
E quanto a ele mesmo?
Bellefjord confessou intimamente no ter nenhum sentimento especial. No sentia
medo, mas no deixava de ter uma sensao desagradvel. Quem sabe se o que o
impulsionava para este empreendimento era apenas curiosidade?
Estacaram a poucos metros do arco de fogo, ou melhor, do arco de luz. O sargento
Meister foi na frente e contornou duas vezes a construo, antes de entrar numa porta que
estava apenas encostada.
Dava a impresso de ser uma armadilha bem camuflada. Desapareceu, aparecendo
dez segundos depois.
Nada, meu senhor! Parece uma sala de espera, com bancos, uma mesa e uma
espcie de bilheteria. Ser possvel que o transporte pelo transmissor fictcio s se realize
em horas determinadas, e os passageiros tenham que esperar aqui?
Bellefjord ficou devendo a resposta. Olhava com alguma cautela para o fosso
debaixo do arco de luz. Era de fato um buraco. Ao invs de uma continuao da estepe,
Bellefjord viu um redemoinho de uma colorao azul-escura, uma matria no
identificada. Talvez nem fosse mesmo matria, mas um tipo de energia, onde se caa
quando se desejava ser transportado.
Para onde serei transportado, caso entre no transmissor?, indagou-se o major.
Tentou dominar suas dvidas, e s agora respondeu ao sargento:
Pode ser muito bem que se trate de uma sala de espera. Mas no h dvida de
que o transmissor est funcionando. No precisamos, pois, esperar.
A nave Kenia encontrava-se a cem metros. Bellefjord olhou para ela e ergueu o
brao esquerdo. Era o sinal combinado com o Capito Raldini. O primeiro-oficial iria
agora consultar o relgio e contar exatamente cinco horas. Esgotado este tempo,
conforme as instrues que recebera, tentaria sair do Sistema Azul.
Quer dizer que isto um transmissor de matria e de passageiros, senhor?
perguntou Rumpus, de sbito. Nunca vi um assim. As gaiolas de ferro tranado, que
andei estudando no laboratrio de pesquisas de Terrnia, no tm nada em comum com
esta instalao.
Este tipo aqui se baseia em outros princpios disse-lhe Bellefjord, embora ele
mesmo no compreendesse bem. Quando se penetra no foco do arco de luz, a pessoa
ou o objeto se desintegram nos seus componentes atmicos, atravs de todo o percurso

determinado e fora das leis do tempo e do espao. So transportados pelo hiperespao, ou


quinta dimenso, para finalmente serem recompostos num receptor. o tipo ideal de
transporte. Um dia, tambm no nosso sistema solar, todas as naves sero substitudas por
aparelhos iguais a este.
Rumpus nada comentou. Sua mo segurava a coronha da arma que ainda estava
travada na cintura. O sargento Meister contemplava absorto o redemoinho energtico no
arco de luz. Estaria pensando como um homem poderia ficar inclume num inferno
daquele.
Bellefjord olhou mais uma vez para o relgio.
No temos mais tempo a perder. Dem-me suas mos, meus senhores. Vamos
entrar juntos no transmissor. Assim que perceberem alguma coisa diferente em volta,
fujam e estejam prontos para fazer fogo, para se defenderem. Ento? Prontos?
Meister e Rumpus concordaram com um aceno de cabea.
Bellefjord encheu os pulmes de ar, que lhe pareceu quente e asfixiante demais. E
comeou a caminhar, andando os trs numa linha reta, na direo do arco luminoso e...
desapareceram.
No sentiram absolutamente nada durante a desmaterializao. No perceberam, no
viram nem ouviram nada.
Deram um passo, mais outro. Mas aps o segundo j no se encontravam ali,
prximos da nave Kenia, e sim em outro mundo.
***
Capito Raldini no despregava os olhos do arco luminoso. Mergulhado em seus
pensamentos, perguntava a si mesmo como pudera acontecer aquilo to rapidamente.
Este velho major tem realmente nervos de ao! Dirigiu-se, como que passeando,
para o transmissor, sem se preocupar com o lugar para onde ia..., refletia Raldini.
O major, de fato, agiu como devia.
Quando que uma nave terrana teria outra oportunidade de penetrar no Sistema
Azul? Talvez fossem eles os ltimos.
Tambm no houve tempo para se tomar maiores medidas de precauo ou para
fazer pesquisas sempre teis.
Quem poderia saber por quanto tempo permaneceria aberta a brecha no terrvel
envoltrio de proteo? Se fechasse, adeus esperana de voltar!
Com a idia fixa de poder ou no voltar para seu prprio Universo, Raldini olhava
nervoso para o relgio.
Puxa vida! Mal faz cinco minutos que os trs desapareceram... Ser que o tempo
tambm parou? balbuciou apreensivo.
No podia, porm, imaginar que, para os trs, este tempo corria depressa demais.
***
Um frio intenso foi a primeira coisa que Bellefjord sentiu. Instintivamente levou a
mo ao boto do aparelho de calefao. Notou ento que j era noite, no havia mais sol,
milhares de estrelas cintilavam no cu. O ar, terrivelmente frio, era respirvel.
Provavelmente estavam no lado escuro do sexto planeta. Mas, no mesmo momento,
achou que tal hiptese era falha. A gravidade era bem mais forte, pelo menos 1,4 gravos.

O contedo de oxignio daquele ar gelado era muito menor do que h poucos segundos
atrs...
Deviam, pois, estar em outro planeta!
Aos poucos, foram se habituando quase total escurido. A mo de Rumpus
continuava firme na coronha de sua arma. A mo direita do sargento Meister soltou-se da
de Bellefjord, certamente a fim de preparar-se para qualquer eventualidade.
Onde estamos? perguntou Rumpus. Isto no parece ser Sphinx.
Deve ser outro planeta mais afastado do sol azul ou alguma lua disse
Bellefjord, apontando para frente, onde comeavam a surgir traos diferentes contra a
claridade que estava aumentando. Se no estou enganado, ali est de novo uma sala de
espera. Vamos dar uma chegada at l.
Saiu na frente, seguido pelos companheiros. A respirao no estava fcil. No iam
poder agentar muito tempo por ali. Algumas horas, talvez.
Desta vez, a porta estava fechada, mas no lhes foi difcil abri-la. Acendeu-se uma
lmpada atrs deles.
Talvez, noite, a lmpada acenda automaticamente com a abertura da porta
disse Bellefjord, na sua mania de querer achar sempre uma explicao lgica para tudo.
Gostaria de saber por que motivo os transmissores esto sempre ligados, se no h
ningum para us-los. Verdadeiro desperdcio de energia e desgaste intil das instalaes!
J haviam fechado a porta e, atravs de um corredor estreito, onde se sentia menos
frio, chegaram a outra sala de espera. A segunda porta se abriu automaticamente.
Trs acnidas, agasalhados por grossas peles, olhavam surpresos para eles!
Bellefjord perdeu a fala e respirava com dificuldade. Mas os trs acnidas pareciam
muito pacficos. Deviam ser trabalhadores ou engenheiros terminando seu turno de
servio, esperando sua conduo. Havia realmente admirao nos seus olhos, mas tinham
um domnio formidvel sobre si mesmos, de maneira que os terranos nada notavam.
Boa noite! balbuciou o cadete Rumpus, quase sem querer, utilizando-se
instintivamente da linguagem comum da Galxia, que todos os povos dominavam
relativamente bem. Desculpem-me...
Os trs rostos viraram, quase ao mesmo tempo, para o outro lado. No havia neles
nenhuma expresso de desprezo, de ira ou de dio. O que os movia era de fato uma
grande indiferena. Faziam lembrar certo tipo de pessoas que, quando algum lhes pede
um favor, se descartam simplesmente com gestos negativos.
Bellefjord olhou em torno e descobriu um banco livre e algumas cadeiras. Naquele
local, a temperatura era suportvel. Estava com muito frio e no queria sair dali, antes de
descobrir alguma coisa. No pretendia aparecer perante o Major Kalgula sem nenhuma
informao til.
Vamos sentar um pouco disse para seus acompanhantes. O calor s nos
pode fazer bem. E, alm de tudo, a conduo parece que no para j.
O sargento Meister sorriu, mas continuava com a mo na coronha da arma.
Enquanto que o cadete Rumpus parecia ter chegado concluso de que estavam lidando
com criaturas inofensivas. Sentou-se, remexendo seus bolsos procura de um cigarro.
O senhor est aguardando alguma coisa? perguntou ele ao Major Bellefjord,
depois de dez minutos.
Tivera, entrementes, tempo para observar todo o ambiente. Notara que os trs
acnidas quase sempre olhavam para um painel de ligao, colocado no alto da parede,
logo abaixo do forro. Eram apenas dois botes, um dos quais, de colorao amarelada,

estava comprimido. O outro, preto, estava para fora. Quem quisesse alcanar os dois
botes tinha que arranjar um tamborete ou uma cadeira para subir.
S mais tarde que os terranos concluram que isto era a maneira mais simples de
proteger o painel do transmissor fictcio das brincadeiras das crianas, sem impedir o uso
normal pelos adultos.
Aqueles dois botes ligavam o transmissor para despachar ou para receber.
Normalmente este trabalho era feito por uma central, localizada na lua do quinto planeta.
Mas em todas as salas de espera havia destes painis manuais, para uso individual.
Um dos acnidas levantou-se e subiu numa cadeira, apertando o boto preto, sendo
que simultaneamente o amarelo saltou. Continuou de p na cadeira, enquanto os outros
dois deixaram a sala de espera e foram embora.
Dois minutos depois, o acnida, ainda de p na cadeira, apertou o boto amarelo,
fazendo com que o preto voltasse antiga posio. Colocou a cadeira no seu lugar e
sentou-se, sem qualquer expresso no rosto.
O sargento Meister balanou a cabea.
Que significar mais esta bobagem? perguntou em ingls.
Bellefjord tambm no sabia, mas pressentia algo desagradvel. Comeou a quebrar
a cabea sobre que funo poderiam ter aqueles dois botes, to bem protegidos l no alto
da parede. No tinha sentido ficar ali perdendo tempo. Levantou-se resoluto e se
encaminhou para o nico acnida que ali ficara. Disse alto e claro:
Se os senhores preferem nos tratar como selvagens ou como animais daninhos,
no temos nada que ver com isto. Mas no estranhem se comearmos a reagir com a
mesma moeda. Ento, vai ou no vai falar conosco?
Os traos fisionmicos do acnida refletiam tanto orgulho que Bellefjord estava
quase perdendo as estribeiras. A muito custo se controlou. Mas quando o acnida, com
um ar de desprezo, deu um sorriso irnico, sem nem sequer olhar para ele, como se no
existisse, o major o pegou pelos ombros, sacudiu energicamente. Depois, limpou as mos
no uniforme e disse:
Imundo!
Havia algo semelhante a clera no rosto do acnida, mas podia ser tambm um
engano, pois antes de Bellefjord virar-se de costas para ele, notou no rosto do acnida
traos de contentamento.
Contentamento...? Contentamento com o qu? Onde estavam os dois colegas
daquele tipo pretensioso e cabeudo? Ser...?
De repente Bellefjord compreendeu tudo. O transmissor! Tinham-no ligado para
transmisso e foram buscar reforo. Simultaneamente com esta idia, lhe passou pela
cabea que, se eles tinham alterado o sentido do transmissor, apertando o boto, ele
tambm podia fazer o mesmo. E por que no?
Sargento, ateno! Cadete, os rapazes foram buscar reforo. Certamente
querem nos surpreender e prender.
Em poucas palavras lhes explicou o funcionamento dos dois botes e ordenou:
Rumpus! Suba na cadeira e aperte o boto preto. O preto quer dizer transmitir,
pois foi com o preto que os dois desapareceram. Ns chegamos com o amarelo, que
naturalmente deve indicar chegada. Desta maneira, os dois botes nunca podem estar
ligados ao mesmo tempo. Se apertarmos o preto, transmitir, ningum nos vai
surpreender...
Rumpus executou a ordem. Subiu e comprimiu o boto preto.

O acnida se levantou para impedi-lo, mas o sargento Meister o obrigou a sentar-se.


Bellefjord disse em arcnida:
Que aconteceu com a nave que h uma hora deixou seu sistema, acnida? Por
favor, fale, no nos obrigue a usar de outros meios desagradveis. Voc deve saber, pois
so raros os aparelhos que saem daqui. Cada decolagem deve ser, portanto, um grande
acontecimento.
O acnida no deu a menor ateno. Os lbios se comprimiam com energia e os
olhos continuavam impassveis. Houve um estalo no alto da parede. O boto preto pulara
para fora!
O transmissor agora estava sendo manobrado pela central.
Rumpus no compreendeu de pronto o que representava aquilo.
No fui eu, no, senhor disse se desculpando.
Ligue de novo! gritou Bellefjord, que sabia o que estava acontecendo.
Depressa!
Rumpus levantou o brao e apertou de novo o boto preto.
Tudo isto no levou mais do que uns dez segundos. Ouviram-se passos no corredor.
Tarde demais! exclamou Bellefjord, sacando da arma. Escondam-se nos
cantos e estejam preparados para fazer fogo, esperando, porm, por minha ordem.
Rumpus pulou da cadeira como um raio e se postou ao lado do sargento Meister
com a arma na mo e de cara fechada. O acnida estava de mos para o alto.
A porta da sala se abriu com um forte estalo e, sem o menor sinal de medo, cinco
acnidas entraram. Um deles, Bellefjord j conhecia. Os outros quatro estavam
uniformizados e bem armados.
Quando um dos uniformizados abriu a boca e comeou a falar, com um leve
sotaque, a linguagem intergalctica, Bellefjord sentiu uma espcie de alvio e de
estupefao.
Os senhores invadiram este sistema, tornando-se assim passveis de castigo.
Tenho ordens de prend-los. Entreguem-nos suas armas.
Seis contra trs, pensou Bellefjord rapidamente. Mas s quatro deles esto
armados. J melhora a situao. Mas, quem sabe, d para se evitar uma luta armada?
Ns no invadimos nenhum sistema, se o senhor me permite disse, abaixando
o brao com a arma. Sua espaonave foi que rompeu o envoltrio de proteo, abrindo
assim uma entrada. Apenas continuamos voando, tudo. Tambm no temos inteno de
ficar aqui. A priso seria, pois, um ato de injustia.
Isto no sou eu quem vai resolver. Estrangeiros, entreguem suas armas.
Nunca! Deixe-nos sair daqui!
O acnida estava indeciso. Depois achou uma soluo.
Bem, vou comunicar o ocorrido. Os senhores afirmam e confirmam no haverem
rompido a cpula de proteo energtica?
Sim!
Parece que esta declarao os tranqilizou. Bellefjord procurava entender o
pensamento dos acnidas, enquanto um deles fora enviado no sabia para onde.
Provavelmente, calculava o major, a nica preocupao deles nos manter
isolados. Devem estar pensando que descobrimos um meio de romper seu envoltrio de
proteo. Se eu conseguir lhes provar que isto no aconteceu, certamente vo nos deixar
livres. Para eles, realmente, ns pouco significamos. No perdem nada com a nossa
sada.

Depois de dez minutos, voltou o mensageiro. Segredou alguma coisa no ouvido do


chefe dos policiais, que se virou para Bellefjord:
Damos-lhes uma hora do seu tempo para deixarem nosso sistema. Os senhores
entraram aqui, realmente, por um mero acaso, como atestam nossos cientistas. Podem ir
agora.
O velho major tinha ainda muitas perguntas para fazer, mas seu instinto lhe dizia
que qualquer outra atividade, mesmo perguntas, seria arriscada.
Fez um sinal aos seus companheiros para que guardassem as armas. No lhes seriam
mais necessrias. Os acnidas eram orgulhosos demais para querer tirar proveito de um
truque menos honesto. Sem nenhuma complicao, saram da sala de espera e chegaram
at o arco luminoso, desapareceram no transmissor fictcio e, no mesmo instante, ficaram
a cem metros da Kenia.
Cinco minutos depois, o cruzador leve decolou, rumo estrela que ficava bem
prxima da brecha do envoltrio. Podia-se ver ainda aquele local de cintilao instvel,
embora sua colorao no fosse agora to diferente do resto do firmamento. A Kenia
atravessou a passagem com velocidade bem reduzida. Notava-se que a fenda se estreitava
cada vez mais.
Quando, mais tarde, Bellefjord fazia seu relato ao Major Kaligula, soube que tinha
sido transferido para a Lua. claro que no sabia o motivo de sua remoo. De qualquer
maneira, recebeu a ordem de partir imediatamente e de se apresentar ao comandante da
Frota Lunar. O sargento Omola fez os clculos necessrios prxima transio.
Foi com o corao pesado que Bellefjord olhou o manto azulado que envolvia o
sistema, pensando que sua aventura fora apenas o incio de uma ao muito importante.
Fora a introduo para se desvendar um importante segredo, cujo vu comeara a se
levantar com a sada da nave acnida.

2
A Drusus descera em rcon I, sem nenhum incidente. As naves robotizadas de
patrulhamento no fizeram qualquer intimao, a fim de par-la ou de faz-la identificarse. Isto queria dizer simplesmente que qualquer outra nave tambm podia voar para
rcon e a aterrissar, sem ser molestada.
Os dois homens estavam sentados frente a frente no Palcio de Cristal. A sede do
governo era bem vigiada por oficiais arcnidas de confiana. Aqui no corriam perigo.
A situao dizia Atlan simplesmente desesperadora.
Rhodan protestou, fazendo o possvel para no admitir o ponto de vista de seu
amigo. Na realidade, era muito difcil no dar razo a Atlan. O grande erro dos arcnidas
foi ter confiado todo o peso do governo daquele imenso imprio ao infalvel crebro
positrnico.
Ser que este crebro onisciente e onipresente fora mesmo bloqueado pelos
acnidas? Por que motivo no reagiu contra esta violao?
No vai ficar assim no, Atlan. Vamos atacar e vamos comear por rcon III. J
obtivemos uma vitria semelhante...
...mas sob condies muito diferentes acudiu Atlan imediatamente. Temos
que enfrentar agora um adversrio, sejamos sinceros, que nos infinitamente superior. Se
os acnidas so realmente os antepassados dos arcnidas e, perante eles, ns no
passamos de colonizadores degenerados...
A est o ponto onde ns nos enroscamos interveio Rhodan. Eles
menosprezam vocs do mesmo modo como menosprezam tambm a ns. certo que eles
dominam uma tecnologia muito mais evoluda que a nossa e no podemos mesmo saber o
que aprontaram com o crebro robotizado. Mas ns possumos uma coisa que eles no
possuem nem conhecem.
Atlan esticou o pescoo para frente.
E o que ?
Nossos mutantes! disse Rhodan, sorrindo um pouco. Se ns no o
conseguirmos com a Drusus, consegui-lo-emos com os mutantes.
, mas eles no so super-homens acrescentou Atlan.
verdade, mas dispem de dons que so completamente desconhecidos pelos
acnidas.
Quando que voc pretende atacar?
Amanh.
Houve um longo silncio. Depois Rhodan retomou:
Mas voc no vai se preocupar com isto, pois eu creio que ter muita coisa que
fazer: a manuteno da ordem. Faa com que, onde esto estacionadas as naves
robotizadas, os arcnidas assumam o comando. Principalmente nos pontos-chave, as
naves tripuladas devem substituir as robotizadas. S assim podemos evitar maiores
danos. Enquanto o hiper-rdio estiver funcionando, no haver razo para maior cuidado.
disse Atlan, com ironia no h mesmo motivo para cuidados, muito
obrigado.

Bem, meu amigo disse Rhodan se levantando arranje-me para amanh


alguns encouraados. Quero atacar com um bom nmero de naves. O envoltrio de
proteo ter de estourar.
Desejo-lhe muita sorte e... tenha cuidado, Perry!
O tom de voz de Atlan exprimia simpatia e um cuidado sincero. Rhodan lhe era
grato por isto, embora no o desse a perceber. Houve um aperto de mo e os olhos se
cruzaram com firmeza.
Cada um sabia o que tinha a fazer, mas tudo que fizessem s teria um objetivo
comum: rechaar o inimigo e afastar o terrvel perigo de uma iminente escravizao dos
povos de rcon e da Terra.
***
Depois de trs ataques fracassados contra o misterioso envoltrio energtico de
rcon III, Rhodan desistiu. Mandou de volta as naves arcnidas e ordenou a Deringhouse
que circunvoasse com a Drusus, a uma boa distncia, o planeta bloqueado. Depois reuniu
os mutantes para um conselho de guerra na sala de seu setor.
Foram convidados para tomar parte nesta reunio, alm dos mutantes, o chefe dos
matemticos da Drusus, Dr. Louis Renner, e o oficial-chefe de segurana, Capito
Marquardt. Mais tarde, chamaram tambm o Capito Markowsky, responsvel pela
central de armamentos.
No fundo, estranhamente calado e encolhido num almofado, achava-se o ratocastor Gucky. Sabia o que estava para vir e no tinha muita vontade de fazer parte dessa
aventura melindrosa. Os acnidas eram para ele seres horrveis. Talvez chegasse a temlos.
Com um respeitoso aceno de cabea, Rhodan cumprimentou os homens ali reunidos.
Como vocs sabem, at agora nada conseguimos. Mas temos de romper a
barreira. No nos utilizamos ainda de todas as nossas armas. A violncia foi nula; ento
empregaremos outros meios. Capito Markowsky, chamei-o para lhe perguntar o
seguinte: como est o transmissor fictcio?
Markowsky era de constituio franzina. O misterioso transmissor estava sob sua
tutela.
Pronto para ser usado. Mas o senhor no vai querer...?
Parou no meio da frase, apavorado. A idia lhe parecia horrvel.
Mais ou menos isto disse Rhodan adivinhando seu pensamento. Mas s em
caso de necessidade, em ltima hiptese.
Olhou em volta e seus olhos se detiveram em Ras Tschubai.
Voc acha temerrio teleportar-se para rcon III, Ras?
O africano suportou o olhar penetrante de Rhodan. Deu de ombros, e logo depois
respondeu:
difcil dar uma resposta exata. Teria que experimentar...
Era o jeito tpico de Ras Tschubai. Naturalmente, sabia, ou ao menos imaginava,
quo perigoso devia ser um pulo de encontro a uma muralha energtica daquele tipo.
Juntava-se a isto o fato de que o prprio Rhodan no acreditava muito no sucesso da
operao, pois, do contrrio, no indagaria sobre a utilizao do transmissor fictcio. Este
transmissor tinha a peculiaridade de desmaterializar objetos trazidos ao seu campo de
ao e rematerializ-los num outro ponto, determinado com exatido. Por exemplo:

podia-se transportar para dentro de uma espaonave uma bomba atmica, sem se expor
ao menor perigo. claro que tambm as pessoas poderiam ser transportadas dessa forma.
No posso, nem devo expor voc a um risco to grande disse Rhodan, em voz
pausada. Sei que o far, mas a responsabilidade fica comigo...
Acho que devemos experimentar, do contrrio jamais poderemos ter certeza se
conseguiremos ou no penetrar nesta muralha misteriosa. Agora, que vamos fazer se no
o conseguirmos? argumentou Markowsky.
Isto vamos ver ainda respondeu Rhodan, olhando para Gucky. Quem sabe,
um teleportador, com o auxlio do transmissor fictcio, ter mais possibilidade? No sei,
porm, ainda de que maneira o vamos apanhar de volta.
Gucky no fugiu dos olhos de Rhodan, que o examinavam a fundo. Se Ras Tschubai
se arriscava, ele no queria ficar atrs.
O campo energtico tambm no deixa passar os impulsos telepticos
constatou Gucky. D a impresso de no haver nenhum ser pensante em rcon III,
embora no seja este o caso. Mas, mesmo que os impulsos mentais no consigam romper
a muralha, um teleportador o poder fazer, com ou sem o transmissor.
Obrigado, Gucky disse Rhodan. Mas antes de mandar voc, Ras Tschubai
e Tako Kakuta devem experimentar. Os dois juntos.
***
E a tentativa fracassou!
Os dois teleportadores se concentraram para o salto, desmaterializaram-se e... um
segundo depois, estavam de volta. Durante o salto, chocaram-se contra uma barreira
invisvel e no identificvel e foram rechaados. Materializaram-se no mesmo local de
onde partiram.
Alis observou Ras Tschubai, muito transtornado no sentimos nenhuma
dor. Apenas no conseguimos atravessar, e nada mais. No um envoltrio de proteo
no sentido comum. Deve ser outra coisa, bem diferente...
Kakuta confirmou as palavras do africano. Embora no sentisse dor, no tinha
coragem de fazer outra tentativa.
Gucky, que ouvira tudo com interesse, disse em voz baixa:
Estou com receio de que agora seja minha vez. O mais importante que o
transmissor fictcio seja acionado exatamente no momento em que eu pular. Somente
assim podemos obter o efeito desejado.
Depois, olhando para Rhodan:
No me sinto muito bem nesta experincia.
Rhodan se inclinou para ele.
Compreendo-o, meu amigo. Acredite-me que usaria de outro meio, se existisse.
Mas infelizmente no nos resta outra soluo. Embora o transmissor funcione, voc tem
que ir, pois o nico que tem os poderes da telecinese, da telepatia e da teleportao. Se
existe algum, que pode voltar inclume, este algum voc. No vamos ter contato um
com o outro e s poder contar consigo mesmo. Muita cautela, cuide-se. No se esquea
de que nosso destino depende do sucesso de sua misso.
Rhodan coou suavemente o pelo de Gucky e sua voz mudou de tonalidade, quando
lhe sussurrou:
Nossos pensamentos o acompanham e depositamos em voc votos de total
confiana. E se lhe acontecer alguma coisa...

Todos sabiam que as palavras de Rhodan no iam adiantar muito, se realmente lhe
acontecesse algo e o rato-castor no voltasse. Ento nada mais haveria, e no somente
rcon, mas tambm a Terra, estariam perdidos, e com isto, o futuro da Humanidade.
O Capito Markowsky j aguardava as ltimas instrues no transmissor fictcio. A
Drusus continuava circunvoando rcon III, tendo se aproximado, porm, um pouco mais
do planeta. A misteriosa barragem energtica impedia a viso para sua superfcie. Parecia
que rcon III estava envolto por um vidro quase opaco.
Ouviu-se a voz do General Deringhouse no alto-falante:
Estaremos atingindo o ponto determinado daqui a vinte segundos.
Rhodan acenou para Gucky:
isto, meu jovem, muita felicidade, amigo.
Vou precisar mesmo foram as ltimas palavras de Gucky, caminhando com
suas pernas curtas para o foco ativo do transmissor.
Portava o uniforme especial e trazia uma pequena arma no cinturo. Fora disso,
contava mesmo com seus dons parapsicolgicos.
A mo de Markowsky j se encontrava firme sobre a alavanca de acionamento.
Distncia e capacidade energtica estavam corretas. Bastava apenas que abaixasse a
alavanca, para que Gucky fosse lanado superfcie de rcon III.
Ainda cinco segundos disse Rhodan levantando a mo. Quatro... trs...
dois... um... j!
Trs coisas aconteceram no mesmo momento: o brao de Rhodan abaixou, a mo de
Markowsky desceu a alavanca e Gucky se teleportou.
Passaram-se dez segundos e Gucky no voltou. Devia ter conseguido.

3
Durante um salto de teleportao, o corpo do respectivo mutante se
desmaterializava. Seus tomos se dissolviam para atingir o objetivo distante, atravs do
hiperespao. Chegando ao destino, reuniam-se e tomavam a forma inicial.
Quando se saltava, tudo em volta desaparecia e, quase no mesmo instante, vamos
dizer, num dcimo de segundo, alcanava-se o ponto determinado. O que ficara entre o
ponto de partida e o de chegada no tinha espao nem tinha tempo. Era o nada.
Desta vez, porm, no campo energtico do transmissor fictcio, fora tudo diferente.
verdade que ele se desmaterializou como sempre, conservando, porm, a sensibilidade
pelo decurso de um pequeno segundo, quando ento se chocou contra a barreira
energtica. Flutuou num nada escuro, sentindo um estranho formigamento em todo o
corpo. Mas, antes que pudesse pensar a respeito, o campo energtico do transmissor o
levou para frente e.... ele se desmaterializou novamente.
Suas pernas dobraram e tocou o cho. Nunca sentiu uma fraqueza to grande e um
desejo louco de morrer ou pelo menos de dormir.
Aos poucos a memria foi voltando e seu instinto de conservao fez com que
abrisse os olhos.
Lutando contra o cansao, arrastou-se uns metros at a sombra de um rochedo e a
se estirou. O sol ia alto no firmamento, iluminando uma paisagem que Gucky jamais
imaginara no planeta militar de rcon. Devia ter descido em algum lugar, o qual ele
desconhecia.
rcon III era o arsenal militar e o centro de formao espaonutica do Imprio
Arcnida. Aqui estavam os enormes estaleiros, onde eram fabricados em srie os
supercouraados, e os extensos quartis, com seus estabelecimentos de ensino. Havia
ainda a Academia Militar, para a formao de futuros oficiais, e o Instituto de Medicina
Espacial.
Gucky se materializara num planalto. Embora estivesse sombra do rochedo, podia
ver l embaixo a plancie que se estendia at o horizonte. Via-se uma enorme extenso de
campo, em forma retangular, para as espaonaves, cercada de grandes construes,
porm, de pouca altura. Existiam, tambm, campos cercados de arame para protegerem
os depsitos de material blico e os galpes baixos. Sentinelas armados iam e vinham em
sua ronda. No dava para Gucky distingui-los. Homens ou mquinas?
No espaoporto, destacavam-se as grandes naves, geralmente com a tradicional
forma cilndrica, preferida pelos arcnidas. Todo o centro do espaoporto vibrava, com
um movimento desusado. Pequenos flutuadores, operando base de colcho de ar,
riscavam as pistas de um canto para o outro, levando armas e outros materiais para as
naves. Por toda parte havia uma pilha de coisas ao lado de cada nave. Todas essas coisas
eram transportadas pelos elevadores antigravitacionais para o bojo insacivel das
belonaves, prestes a partir. Estava mais do que evidente que a frota se preparava para uma
importante ao.
Gucky se sentia ainda muito fraco. Por ora no tentaria uma teleportao. No tinha
fome, mas estava com muita sede.
Quem sabe haveria gua aqui por cima?

Depois de observar que no havia ningum nas proximidades, foi saindo do seu
esconderijo sombra. Por uns instantes ficou pensativo, estranhando muito que ainda
houvesse terra inculta em rcon III. Recordava-se de que cada metro quadrado era bem
aproveitado, no restando quase nada da natureza primitiva...
A menos de duzentos metros de onde estava, descobriu um pequeno regato de gua
fresca, serpenteando ao longo de uma floresta. Mergulhou feliz a cabea na gua e bebeu
at quase estourar. Lavou-se e comeou a se sentir melhor. Agora nada mais o impediria
de executar sua misso. S mais um pequeno repouso e estaria apto para saltar. Mas
talvez fosse melhor ouvir um pouco o pensamento do pessoal l embaixo. Caso ouvisse o
que estavam comentando, poderia deduzir alguma coisa sobre os acnidas.
Voltou para o rochedo que lhe oferecia uma posio melhor. Depois se concentrou
para captar os pensamentos l de baixo. No conseguiu nada. Eram to fracos que no
chegavam a fazer sentido. J estava ali tentando h uns dez minutos e no valia a pena
insistir mais. Talvez fosse bom dormir algumas horas. O esforo para penetrar na terrvel
muralha de proteo o desgastara tanto, que a parte teleptica do seu crebro no estava
funcionando bem. Provavelmente no conseguiria se teleportar e, muito menos ainda,
teria fora para uma operao de telecinese.
Achou um bom local no rochedo e se enroscou.
***
S pde saber quanto tempo dormira, consultando o relgio: cinco horas.
Desceu mais uma vez at o regato e bebeu vontade, voltando depois para a beira
do planalto. A situao no espaoporto permanecia a mesma. As naves continuavam a
receber carregamento e verdadeiros exrcitos penetravam no seu bojo. Tudo indicava
uma operao de grande envergadura.
Esquisito! Ser que os arcnidas no davam a menor importncia aterrissagem da
nave acnida em seu solo? Ser que nem perceberam mais haver ligao com rcon I?
Ou...?
Este ou veio desencadear uma reao diferente em Gucky.
Quem estava dando as ordens agora eram os acnidas!, pensou. E quem sabe
estavam ordenando aos prprios arcnidas que atacassem rcon I e rcon II?
E prosseguiu mentalmente:
Para que ento seriam necessrios os grandes suprimentos? Alguma coisa no
estava dando certo!
Desistiu de ficar ali esperando fragmentos de pensamentos quase imperceptveis.
Concentrou-se para atingir um edifcio mais alto ao lado do espaoporto. Edifcio este
com um telhado plano, tendo, porm, muitas salincias em forma de pequenas torres.
Excelente esconderijo.
O salto foi bem-sucedido.
Uns passos mais e o rato-castor estava bem protegido contra olhares curiosos.
Mas quem que iria olhar para o teto de um edifcio de administrao? Alguns
helicpteros estavam na outra extremidade. Eram bem diferentes dos deslizadores de
colcho de ar que Gucky estava acostumado a ver nos espaoportos arcnidas. Ou ser
que os acnidas...? Mas isto era ridculo! Por que razo trariam eles seus prprios
helicpteros?
Gucky se julgava bem protegido no telhado do edifcio. Mesmo com um bom
binculo seria difcil localiz-lo. Sob seus ps, no interior daquele casaro, deviam estar

algumas centenas de pessoas. No era fcil coordenar a corrente de pensamentos que dali
emanava. A confuso fazia lembrar um enorme salo onde todos falam ao mesmo tempo,
sendo impossvel separar as vozes.
Depois de muito esforo, conseguiu selecionar alguns impulsos que pareciam ter
algum nexo. Provavelmente eram trs ou quatro pessoas conversando, pois o assunto
tinha coerncia. Deviam estar alguns andares abaixo, um pouco sua esquerda. Em caso
de necessidade, podia fazer o posicionamento exato do local e se teleportar para l. Mas,
para qu?
Continuou onde estava e tentou ouvir.
... a frota partir para duas voltas em torno de rcon, alteza, no podemos
perder tempo. Proponho, pois, que as naves partam hoje mesmo.
O imperador sou eu e eu que vou determinar a hora da partida, Gagolk. Como
que voc se atreve a querer me dar ordens? Voc o comandante da frota porque eu o
nomeei. Partiremos, pois, somente dentro de dois dias, est bem claro?
Uma outra voz disse:
O imperador tem sempre razo, Gagolk, embora sentimentalmente eu esteja com
voc. O tempo a coisa mais importante para ns. Nossa maior fora est no fator
surpresa. Por outro lado, como podem os novos-ricos deste mundo to distante chegar
idia de que ns sabemos de sua existncia? Acho, pois, que podemos confiar em Metzat
III.
Por mim! era a voz do tal Gagolk. Voc j fez suas experincias com raas
menos desenvolvidas. Tomara que o comandante das colnias tenha dito a verdade. Seu
relatrio me parece meio confuso.
E por que razes haveria ele de dar dados falsos? perguntou Metzat III, que
se intitulava imperador.
Imperador? Imperador de onde? Gucky ficou quebrando a cabea com estas
interrogaes e no conseguia compreender. Havia s um imperador em rcon, e este era
Atlan, Gonozal VIII. Mas isto, ele ia ainda pr em pratos limpos. Mais tarde.
...nunca as razes, alteza. Os dados esto certos, eu me responsabilizo por isto.
Vamos supor que os colonizadores se modificaram e hoje apresentam meramente
semelhanas fsicas conosco, mas no podemos nos esquecer de que eles foram vtimas,
durante centenas e centenas de geraes, de influncias do meio ambiente. Sabemos que,
depois de cinco ou seis geraes, podem surgir raas bem diferentes da primeira.
No estou duvidando da origem destes colonizadores respondeu Metzat
secamente e com muita incerteza. Apenas me pergunto o que eles pretendem fazer, se
falaram a verdade. No demora e vamos saber de tudo isto, se esto mentindo ou no.
Mas, de qualquer maneira, a frota s partir depois de amanh. A nova raa, que
acabamos de descobrir, ser dominada ou aniquilada. Esta a minha ordem, Gagolk.
Saberei cumpri-la, majestade.
Gucky se desprendeu daquele emaranhado de vozes e mergulhou nos seus prprios
pensamentos.
O que acabara de ouvir tinha aparentemente algum nexo, mas no deixava de ser
uma grande besteira. No havia nenhum imperador com o nome de Metzat III!
Colonizadores tambm no haviam chegado nos ltimos tempos, nem se podia falar
numa nova raa que a gente devia dominar ou aniquilar. Alm disso, rcon III estava
isolado por um forte campo de proteo, pelo acnidas. Portanto, eram eles, os acnidas,
que estavam encenando toda esta comdia.
Mas por qu? indagou a si mesmo.

Alm de tudo, Gucky podia constatar com cem por cento de certeza que aqueles
homens eram arcnidas e no acnidas.
O que que estava se passando aqui?
Onde que ele, Gucky, se encontrava mesmo?
Isto aqui no era o espaoporto que ele conhecia de sua ltima viagem a rcon III.
Era maior e mais moderno. At as espaonaves eram diferentes.
A foi que Gucky voltou sua ateno para as naves. Possuam o mesmo tamanho e a
mesma conformao esfrica. Mas s agora reparava que o rebordo central dos conjuntos
de propulso era bem menor do que nos outros aparelhos, como, por exemplo, na Drusus.
Tambm no havia os vos livres para as peas de artilharia retrateis, e os apoios
telescpicos eram de outro tipo de construo, parecendo mais pesados e mais fortes.
Gucky reconheceu que, primeira vista, estas naves podiam ser confundidas
facilmente com os pesados cruzadores dos arcnidas.
Mas com isto, o mistrio ainda no estava desvendado.
Antes de prosseguir em suas investigaes, queria dar uma olhada em rcon III.
Podia muito bem ser que ele havia saltado exatamente sobre um instituto militar, onde se
estudavam manobras simuladas, com naves mais antigas, de construo desconhecida
para ele.
Concentrou-se para um salto de milhares de quilmetros e se rematerializou num
terreno cercado com arame, entre pilhas de caixas e depsitos de acessrios mecnicos.
Sentinelas armados faziam a ronda. Gucky se escondeu depressa num canto apropriado.
Dali comeou suas investigaes.
Primeiramente se preocupou com os pensamentos dos guardas. No percebeu nada
de extraordinrio, a no ser que todos eles estavam com a idia fixa de uma campanha
iminente. O Imprio Arcnida tinha que ser ampliado. Surgira um novo adversrio que
era necessrio eliminar. Uma nova raa que ainda estava desenvolvendo a Cosmonutica.
Dentro de dois dias a frota zarparia para subjugar o planeta-ptrio daquele povo.
Gucky balanou a cabea horrorizado. No entendia quase nada. Que estaria
acontecendo? Ser que todos estavam loucos? Se houvesse uma campanha contra alguma
coisa, Atlan seria o primeiro a saber e Rhodan tambm. Uma nova raa? Quem seriam
eles?
Deu mais um salto de teleportao, atingindo o lado noturno de rcon III. Desta
vez, rematerializou-se entre duas naves esfricas, que iluminadas por possantes holofotes
estavam recebendo carga. Gucky estranhou que a maioria dos trabalhos era feita por
arcnidas e no por robs.
Por arcnidas? Desde quando os arcnidas trabalhavam, pois quem fazia tudo para
eles eram povos subjugados? Desde quando comearam eles a poupar seus robs? Ou
ser que tambm aqui o crebro positrnico...?
Onde que se localizava mesmo o crebro eletrnico?
O inteligente animal procurou se orientar. Encontrava-se agora na parte escura, em
um espaoporto jamais visto, embora acreditasse conhecer bem rcon III. Foi mais do
que por acaso que levantou os olhos para o cu estrelado, neste momento. No conhecia
bem as constelaes, mas alguns agrupamentos de estrelas ele guardara de cor. Vistas de
rcon I, pareciam iguais. O mais familiar para Gucky era o crculo polar. Como
acontecia com a estrela Polar da Terra, estava quase no znite de rcon I. Vista de rcon
III, ela devia encontrar-se bem prxima do horizonte sul. Sua forma era inconfundvel.
Mesmo agora.

Mas quando a localizou no armamento, Gucky se assustou. No sabia a razo do


susto, mas a estrela lhe pareceu diferente. O crculo das cinco principais estrelas parecia
mais estreito e, ao menos aparentemente, mais brilhante. Infelizmente no podia fazer
comparaes com outros pontos luminosos ou constelaes, por no t-las bem claras na
cabea. Mas bastava o crculo polar para lhe provocar muitas dvidas, to fantsticas e
doidas que acabou desistindo de fazer conjeturas com as estrelas.
De qualquer maneira chegara a uma concluso: tinha de executar sua misso com
mais cautela e mais ceticismo, do que at ento.
Usando de sua boa memria, teleportou-se para o local onde devia estar o crebro
robotizado.
Ao se rematerializar, pensou ter cometido algum engano. Estava de novo naquele
lugar onde havia descido a primeira vez, ao sair da Drusus. A poucos metros atrs dele,
estava o rochedo, sob cuja proteo ele dormira cinco horas. Havia s uma diferena: o
sol caminhara mais para frente, caindo para o horizonte.
Gucky reconheceu que havia calculado mal seu salto. O crebro positrnico no
poderia estar escondido sob o solo. Sentia tambm a falta do envoltrio de proteo, e o
prprio espaoporto estava muito diferente. Aquilo que se via l prximo da plancie era
apenas uma amostra do verdadeiro campo de pouso.
Plancie? Nas imediaes do crebro robotizado no havia nenhuma elevao.
O rato-castor comeou a lamentar no ter nenhuma ligao com a Drusus. No tinha
ningum a quem pedir uma informao ou um conselho. Estava sozinho, s podendo
contar com as prprias foras. Enfrentava uma situao onde no podia fazer nada.
Sentiu, de repente, impulsos de pensamento que se avolumavam e, instintivamente,
se agachou. Uma sombra rpida varreu a paisagem rida da rocha. Era um pequeno avio,
e como Gucky observou s com o piloto.
Gucky levou somente um segundo para se decidir. Concentrou-se no arcnida
sentado na direo e o obrigou a descer. Pela prpria mente do homem, ficou a par do
painel de instrumentos, podendo manej-los. Telecineticamente, e fazendo uso de toda
essa fora, conseguiu mover o brao e a mo do piloto conforme sua vontade.
O homem aterrissou sem saber o que estava fazendo. Gucky ficou esperando em seu
esconderijo at que o rapaz saiu da pequena cabina e comeou a olhar de todos os lados
para o avio, sem compreender o que acontecera. Ao que tudo indicava, no estava
entendendo o que o obrigara a descer. Gucky lia seus pensamentos e ficou inclusive
sabendo que se tratava de uma alta patente da frota de rcon.
O rato-castor deixou seu esconderijo e se aproximou do piloto estupefato.
Certamente poderia admitir a presena de um animal no planeta militar, mas nunca a
presena de um animal fardado. Sua mo foi veloz para a coronha de uma arma de raios
energticos. Mas Gucky fez mais um truque, usando suas poderosas foras telecinticas.
Antes que a mo do arcnida atingisse a arma, esta voou para longe, caindo a uns cem
metros de distncia, no meio de grosso cascalho. O arcnida olhou na direo onde caiu
sua arma, mas no se mexeu. Sua mo voltou lentamente para a posio normal e,
espantado, comeou a olhar Gucky.
Voc no est percebendo nada? perguntou, confiando no fato de que era
conhecido por quase toda a Galxia. Desde quando se cumprimenta um aliado com a
arma na mo? Ah! Voc est preocupado por causa do pequeno avio? No tenha medo,
eu levo voc l para baixo.

O arcnida continuava imvel, entendendo cada palavra que Gucky estava dizendo.
Mas sua cabea se negava a aceitar aquele animal como um ser inteligente. Os arcnidas
conheciam Gucky, mas este aqui, no.
Conte-me agora tudo que se passou em rcon III, depois que os acnidas
desceram. Vamos, solte a lngua. Queremos apenas ajud-los. O Imperador Gonozal VIII
anda muito preocupado, desde que as ligaes com o planeta militar foram...
O arcnida exclamou, excitado:
Gonozal...?
Gucky ficou muito admirado. Seria o cmulo que um oficial da frota arcnida no
conhecesse o nome de seu imperador.
Gonozal, o imperador repetiu Gucky.
No sei de quem voc est falando; tambm no sei quem voc disse o
oficial, dando uma olhada para sua arma que cintilava entre as pedras. Quem
Gonozal?
As dvidas de Gucky foram tomando corpo.
Ser que os acnidas conseguiram destruir toda a memria dos arcnidas
estacionados em rcon III? Quem sabe o estranho envoltrio de proteo tinha alguma
coisa com isto? Ento, o pobre oficial no era responsvel pelo seu comportamento. E
automaticamente se explicavam outros fenmenos.
Gucky no podia saber como estava enganado e que surpresas ainda viriam sobre
ele.
Gonozal VIII o Serenssimo Imperador de rcon disse com muita cautela.
H uns dias atrs, aterrissou neste planeta uma espaonave esfrica estrangeira, de
plos achatados. Sua tripulao armou um envoltrio energtico impenetrvel em torno
do planeta, destruindo, desde ento, toda ligao com o imprio. Supomos que os
acnidas querem isolar rcon III, depois de paralisarem as funes do crebro eletrnico.
Crebro eletrnico? repetiu o oficial, admirado.
Gucky estava sentindo as incrveis propores da amnsia dos arcnidas.
Esqueceram at o crebro eletrnico, tambm chamado de regente robotizado! Resolveu
no se aprofundar muito nestas coisas, para melhor penetrar na linha central de suas
observaes.
Mais tarde, vou lhe explicar quem sou eu e quem me mandou para c. Respondame primeiro umas perguntas. Quero saber que tipo de campanha est sendo preparada.
Que raa esta que foi descoberta h pouco tempo e que tem de ser destruda? Onde fica
seu sistema ptrio?
O arcnida estava hesitante. Gucky ento lanou mo de um truque comprovado e
seguro. Por meio de seus dons telecinticos bloqueou a circulao do sangue para o
centro da vontade de seu quase prisioneiro. A partir da, o arcnida iria pensar com
clareza, mas no teria mais o controle sobre sua vontade e falaria francamente o que
estivesse pensando.
Uma espaonave de colonizadores, uma destas de plos achatados, nos falou de
uma raa humanide, terrivelmente guerreira. As belonaves desta raa chegaram at
rcon e so o maior perigo para ns. Temos de domin-los, ou melhor, aniquil-los. No
sei com exatido as coordenadas deste sistema inimigo, mas sei que se trata do terceiro
planeta de um pequeno sol.
Podia ser mera coincidncia, mas um sentimento inexplicvel dizia a Gucky que
este terceiro planeta era a Terra.

Mas a Terra no tinha sido descoberta to recentemente assim! Os contatos entre


Terra e rcon datavam de quase cento e cinqenta anos. No entanto...
Quem Metzat?
O oficial inclinou a cabea automaticamente e respondeu em tom solene:
Metzat III o Serenssimo Imperador de rcon. Governa sbia e honestamente, e
suas decises so to infalveis que...
Bobagem! interrompeu-o Gucky. Imperador de rcon Gonozal VIII e
nenhum outro.
O oficial olhou espantado.
No pode haver dois imperadores para uma mesma nao.
Isto mesmo disse Gucky, dando-lhe razo.
E comeou a pensar que, com este oficial, no ia conseguir muita coisa, pois no
sabia mesmo quase nada. Gucky no chegara ainda pergunta vital, que seria a chave de
tudo.
Quem voc? perguntou finalmente o arcnida. A que raa pertence voc?
Sou Gucky, do Exrcito de Mutantes de Perry Rhodan. Nunca ouviu falar destes
nomes?
No! respondeu com toda sinceridade o oficial.
Gucky se resignou:
D-me sua mo que eu vou lev-lo at o espaoporto. Se voc for andando, ficar
com os ps cheios de bolhas. Seu avio no voa mais. Vamos! A teleportao no coisa
confusa!
O arcnida no estava muito claro. Pelo menos j tinha ouvido falar em
teleportao. Seus pensamentos a respeito eram muito confusos. E o rato-castor
certificou-se disto, quando pegou a mo dele e pulou.
Rematerializaram-se no mesmo edifcio onde Gucky j estiver a ouvindo o que se
passava em seu interior. Com mais um salto, levou-o para o recinto onde estavam aqueles
trs ou quatro oficiais conversando. Infelizmente, no momento, o local estava vazio.
Aquele grupinho, que falava entusiasmado a favor do Imperador Metzat ou do
comandante da frota, Gagolk, j o havia deixado h algum tempo.
O piloto, horrorizado, largou a mo de Gucky.
Meu Deus! Aqui o conselho de guerra de Sua Majestade! Se entrarmos sem
permisso expressa, seremos punidos severamente. No sei no...
O que voc sabe ento? perguntou Gucky, enquanto contemplava o grande
mapa sideral na parede.
Tal mapa, feito por meio de uma infinidade de espelhos complicados, dava uma
viso em 3D, facilitando muito a orientao no espao. Via-se muito distintamente o
sistema arcnida, uma aglomerao de estrelas refulgentes. Depois havia um espao
vazio, poucas estrelas. Gucky estava procurando a Terra ou pelo menos o nosso Sol.
Pouco sabia de Astronomia, mas por meio dos sistemas, que j conhecia de tantas
viagens com Perry Rhodan, foi tomando a direo certa. Deu com o nosso Sol, facilmente
reconhecvel pela presena dos nove planetas. O terceiro planeta estava assinalado com
uma seta vermelha.
Gucky ficou parado, contemplando o mapa gigantesco. Fixava-se principalmente na
pequena Terra. O oficial arcnida, cujos pensamentos Gucky estava controlando,
aproximou-se. Seguindo o olhar de Gucky, disse de repente, com muito entusiasmo,
como se lembrasse subitamente de algo esquecido:

A est ele! Este o planeta, objetivo de nosso empreendimento. Dentro de dois


dias, ns o subjugaremos ou destruiremos toda sua populao.
Gucky no tinha mais dvidas a respeito, mas de qualquer maneira a confirmao
ingnua do oficial arcnida lhe causou um impacto.
Que coisa inaudita! Os arcnidas, aliados do Imprio Solar, iriam atacar seus
amigos. E o pior, iriam faz-lo inconscientemente. A memria deles havia sido
substituda por uma outra totalmente artificial.
Ou ser que havia outra explicao?
Virou-se para ele:
Muito bem, ento aquele pequeno planeta, no ?
Sabia que era intil dizer a verdade quele oficial. No estado em que estava, no iria
aceit-la.
Voc pode dizer onde se encontra a nave dos colonizadores que lhes falaram a
respeito desta raa recm-descoberta?
Est aqui no hangar subterrneo foi a pronta resposta, talvez contra a prpria
vontade do arcnida.
Seu nome Tanor, como posso ler no seu pensamento no deu maior
importncia ao rosto admirado do jovem oficial. Descreva-me bem o hangar para que
eu o possa achar. Voc vir comigo.
No! proibido se aproximar desta nave e, alm disso, est envolta num manto
de proteo energtica.
Vamos tentar insistiu Gucky. Comeou a cismar: acontecera algo muito mais
complicado do que at ento imaginara. No havia dvida de que no somente os
arcnidas, mas todo o planeta sofrer uma terrvel alterao. Neste local que estava
antigamente o crebro positrnico. E agora, o que havia aqui? Instalaes de um
miservel espaoporto que no tinha nenhuma comparao com o que existia antes.
D-me sua mo!
A descrio de Tanor fora perfeita. Rematerializaram-se num amplo corredor, a mais
de duzentos metros abaixo do solo.
Em longas filas, em compartimentos fechados, alinhavam-se naves pequenas e
mdias. No restava nenhuma dvida de que todas elas estavam preparadas para partir.
No estavam ainda abertas as grandes comportas do teto da galeria, por onde as naves
sairiam para atingir a atmosfera de rcon III. Por toda parte se viam equipes tcnicas.
Gucky, ento, puxou o oficial para sob uma nave esfrica, cujas escotilhas acabavam de
se fechar.
Onde esto os colonizadores?
Mais para frente. Ainda no se v a barreira daqui.
Ento vamos. E se algum nos detiver, invente uma boa desculpa. Diga a eles
que eu sou o embaixador de Xerxes IV e que no sei onde fica o pas deles. Diga tambm
que estamos aqui a servio especial do imperador.
Tanor no discordou. Mas Gucky sentiu que ele estava aguardando a primeira
oportunidade para se descartar de companhia to esquisita. Isto no teria maior
significado, pois Gucky j recuperara cem por cento as suas faculdades parapsicolgicas
e se achava em forma para escapar sem ajuda. O que lhe interessava mesmo era saber o
que se tramava aqui.
Encontraram outros arcnidas, mas todos de hierarquia mais baixa e no foram
molestados. verdade que os olhares curiosos se detinham neles, mas ningum ousava
falar com Tanor, que, pelo tipo de uniforme, devia ser major. Sem serem detidos uma s

vez, chegaram, depois de uma virada para a esquerda, aos grandes acumuladores de
energia dos colonizadores.
Diante da barreira energtica estavam dois guardas com armas pesadas. Gucky
percebeu logo de estalo que eram acnidas, muito parecidos, alis, com os arcnidas. No
tinham, porm, os cabelos esbranquiados e os olhos avermelhados. A expresso do rosto
era de descontrao e de um orgulho sereno. No fundo, um tanto velada pelo envoltrio
de proteo, jazia a misteriosa nave, de plos levemente achatados.
Gucky puxou Tanor para um dos boxes. Da, podia observar os dois guardas, sem
ser observado. Antes de comear a conversar com eles, iria tentar escutar tudo que
havia de til na cabea deles. Tanor mostrava-se nervoso.
Esto me esperando j h muito tempo. O que ser se notarem meu
desaparecimento ou se encontrarem o avio abandonado?
Gucky pensou um pouco. No ia precisar mais do oficial.
Voc pode ir embora, mas ser bom que no mencione minha presena, ouviu?
O rato-castor fez-lhe um gesto de despedida. Estava tranqilo de que no seria
trado.
Aliviado por ter atingido, depois de tanto sacrifcio, seu objetivo, deitou-se no cho
para captar o fluxo mental dos dois guardas acnidas.
Seus impulsos eram fortes e por isto fceis de serem recebidos. No entanto pareciam
formar um caos, com o que Gucky no sabia o que fazer. Os dois no tinham bons
conceitos sobre os arcnidas, julgando-os uma raa de aventureiros. Um deles comeou a
pensar intensamente em se alimentar, o que fez com que Gucky se lembrasse de que no
comia h mais de um dia. Aqui embaixo, no seria difcil conseguir alimento, pois havia
bastante material estocado para embarque. Mas no era isto que o preocupava no
momento.
Gucky estava ficando impaciente. Por que razo no estavam pensando no que
tramaram com os arcnidas? Se eles continuassem pensando s em coisinhas suprfluas,
teria que mudar de ttica, mesmo que fosse obrigado a se mostrar... Gucky tomou ento
uma deciso! Fez uma cara de inocente e saiu de seu esconderijo. Usou a telecinese nas
travas dos dois fuzis: as armas no iam disparar. Ao mesmo tempo, ficou atento aos
impulsos mentais dos dois acnidas, que se voltaram em sua direo. No viam nele
nenhuma ameaa. A grande nave continuava resguardada sob o manto cintilante de
proteo, que era interrompido somente atrs dos dois sentinelas.
Gucky ouviu passos s suas costas. Deviam ser os arcnidas ultimando os
preparativos para a decolagem. A sensao de fome aumentou em Gucky.
Tinha que provocar os acnidas a pensar em suas intenes, do contrrio no
conseguiria nada. Uma conversa direta parecia sem sentido, porque acabaria mostrando
seus dons parapsquicos. Os acnidas eram inteligentes demais para se deixarem levar
por pequenos truques. Uma palavra a mais e estaria tudo perdido.
Vim aqui enviado pelo Major Tanor disse num arcnida cristalino, mantendose a uma boa distncia dos dois acnidas. Manda perguntar se os senhores desejam
alguma coisa.
Um dos guardas baixou a arma, olhou um pouco enfastiado para o rato-castor, sem
lhe dar nenhuma ateno. Gucky, lendo sua mente, soube que ele o julgava um simples
criado ou servente como era uso nas casas dos arcnidas mais ricos; um animal
domstico inteligente era mais interessante do que um rob. O outro pensava a mesma
coisa, mas pelo menos se dignou dirigir-lhe a palavra:

Se tivermos algum desejo especial, o seu major poder saber atravs do


imperador. Pode ir embora.
Depois de fazer uma estranha reverncia, Gucky se retirou. Agachou-se no boxe
mais prximo e se concentrou para captar todos os impulsos. Os dois sentinelas, levados
pelo incidente, comearam a conversar em voz baixa. Mas mesmo que no tivessem
falado, os pensamentos revelariam...
Assim foi que nos prximos trinta minutos Gucky ficou sabendo de tudo. A verdade
foi-lhe chocante. Ficou paralisado no seu esconderijo, esquecendo-se de onde estava e
no sentindo mais a fome que o atormentava. Sabia agora do que era composta a barreira
energtica, que circundava o planeta rcon III. Compreendeu, ento, a repentina e
absurda alterao sofrida pelos arcnidas e sua inteno estpida de atacar ou destruir a
Terra.
Comeou a perceber a fabulosa tcnica que os acnidas haviam desenvolvido e com
que determinao perseguiam seu objetivo. Consideravam a Humanidade altamente
perigosa e daninha, tendo, pois, que ser aniquilada. S uma coisa Gucky no chegou a
esclarecer bem: por que motivo a Humanidade era to perigosa assim?
A nave dos acnidas abrigava um gerador que produzia um plano temporal
regulvel. Este plano ou campo temporal envolvia todo o planeta e o transpunha para
qualquer poca do passado. Os cientistas acnidas trabalharam muitos sculos nesta
inveno, mas jamais conseguiram fazer com que este campo temporal fosse transposto
para o futuro. No entanto, o passado era muito fcil de ser atingido.
Aquela nave acnida era um transformador do tempo. Por meio deste invento
diablico, os acnidas recuaram o planeta rcon III por quinze mil anos. No era
portanto, de se estranhar que o crebro positrnico no mais funcionasse, pois h quinze
milnios ele, simplesmente, ainda no existia. O planeta militar j era habitado por
arcnidas capacitados e ambiciosos que tinham apenas um objetivo: aumentar cada vez
mais seu imprio, afastando do caminho todos os possveis inimigos.
A idia era pois muito simples. Os acnidas transpuseram rcon III para quinze mil
anos atrs. Naquele tempo reinava o Imperador Metzat III. Apresentando-se como
colonizadores dos arcnidas, justificando assim a pequena diferena racial, falaram do
descobrimento de uma nova raa de humanides: os terranos. No lhes foi assim difcil
convencer Metzat do enorme perigo que representava a nova raa terrana. O imperador
determinou, ento, atacar a Terra, como o teria feito h quinze milnios atrs, caso
estivesse diante das mesmas circunstncias. Ordenou a seus oficiais que preparassem a
frota. Dentro de dois dias, aproximadamente trinta mil unidades, grandes e pequenas,
haveriam de cercar a Terra, obrigando a populao a desistir de qualquer resistncia e...
destruiriam assim seu inimigo nmero um, podendo depois viver em paz.
Rhodan tinha de ser posto a par desses fatos imediatamente. Mas como?
O campo temporal que circundava rcon III parecia fazer uma distino palpvel
entre luz e matria. Da superfcie do planeta se podia ver o sol, mas do espao no se via
a superfcie. Nenhuma matria conseguiria, pois, penetrar do espao para o planeta.
A questo agora era: como seria o contrrio? Ser que ele, Gucky, podia se
teleportar de rcon III para a Drusus? No contaria com o apoio do transmissor fictcio,
no havia possibilidade de comunicao. At mesmo os impulsos mentais eram detidos
pela barreira temporal.
Gucky estava preocupado. Como se daria a partida da grande frota? Se os acnidas
desligassem o campo temporal por algum tempo, o planeta voltaria para o presente? Caso

no desligassem, nenhuma nave podia abandonar a superfcie de rcon III, sem se


espatifar contra o envoltrio de proteo.
Havia ainda muitas outras perguntas. Mas quem as responderia?
No, no teria nenhum sentido procurar se encontrar com Metzat III. Como que
ele, Gucky, poderia explicar toda aquela complicao ao imperador? Para Metzat, o
passado era o seu presente, a realidade do momento. De que maneira iria ele aceitar os
fatos reais, se realmente j estava morto h milnios?
Seria tambm intil querer, sozinho e sem auxlio, interromper o funcionamento do
transformador do tempo. Gucky sabia no possuir os conhecimentos tcnicos suficientes
para isto. Uma alterao multidimensional do tempo era algo grande demais para a
simples razo compreender. Alm disso, o processo devia estar sujeito a certas limitaes,
do contrrio os acnidas t-lo-iam experimentado diretamente na Terra, procurando
aplicar por l o recuo do tempo. Provavelmente, a nave portadora do transformador do
tempo teria que aterrissar no respectivo planeta para a operar. E isto seria praticamente
impossvel acontecer na Terra, sem imediatamente chamar a ateno de todos.
Por fim, Gucky tomou sua resoluo. Teleportar-se-ia para a superfcie, isto , para o
prdio da administrao, onde residia Metzat III. Depois de procurar um pouco,
encontrou o recinto com o gigantesco mapa sideral. Estava fechado e por isso achou o
lugar seguro. Se entrasse algum, teria tempo de fugir.
Sentiu novamente uma fome terrvel, lembrando-se de que fazia muito tempo que
no se alimentava. A sede tambm era grande. Mas o problema de entrar em contato com
Rhodan era muito mais premente. Lentamente comeou a fazer a triagem daquela
multido de impulsos que estava recebendo, deixando de lado os mais fracos, j que sua
origem devia ser muito distante. Os mais fortes vinham certamente do prprio edifcio.
No lhe foi difcil descobrir as vibraes do Major Tanor e das pessoas que conversavam
com ele.
Para surpresa de Gucky, os interlocutores de Tanor no era nem Metzat, nem
Gagolk, mas um outro major, comandante de um pequeno aparelho de
telerreconhecimento. Tanor lhe estava dando uma ordem e acrescentava:
...no se esquea de que preciso agirmos rapidamente. Voc vai partir daqui a
dez horas, tentando estar de volta amanh. E nos informe se h de fato um planeta com
humanides que tencionam atacar rcon e conquist-lo.
Fique tranqilo, major, estou ciente de minha misso.
Seguiram-se alguns fragmentos de pensamentos, dando a entender que o major j
havia se retirado do recinto, pra se ocupar com a partida iminente de seu aparelho.
Os acnidas no tinham, pois, nada contra que Metzat enviasse uma de suas naves
para se convencer da existncia da Terra e de suas intenes. Isto era de fato interessante,
ao mesmo tempo lgico e compreensvel. Os esforos de Metzat aumentariam, quando
sentisse, pela comprovao dos fatos, a necessidade de sua cooperao.
Gucky localizou mentalmente a posio de Tanor e se teleportou. O major arcnida
levou um grande susto, quando viu materializar-se diante dele o rato-castor. Sua mo
correu para a cartucheira. Mas se lembrou de que deixara a arma no planalto. Gucky foi
logo dizendo:
Que pensa o imperador? Vai mandar mesmo uma nave de reconhecimento?
Ele quer averiguar se os colonizadores esto falando a verdade.
Gucky sabia que Metzat no podia agir de outra maneira. Teria feito a mesma coisa
h quinze mil anos atrs, se estivesse nas mesmas circunstncias. Seria igualmente sem

sentido dizer a verdade a Tanor. O melhor que podia fazer era sair dali o quanto antes.
Mas como? E a muralha energtica...
De repente, a venda como que lhe caiu dos olhos. E ali estava ele procurando uma
sada, sem perceber que tal sada j estava pronta h mais tempo.
A nave de reconhecimento! Era este o caminho! Quando ela decolasse, tinha que
romper a barreira de proteo. Certamente os acnidas a abririam pelo tempo necessrio.
Quem que o notaria? Os arcnidas, que nem perceberiam estes poucos segundos? Ou os
acnidas que viviam presos ao verdadeiro presente?
Gucky desistiu de continuar com seus pensamentos. Sabia que no havia resposta
para todas estas perguntas.
Desapareceu antes que o boquiaberto major se tivesse recuperado do susto inicial e
pudesse responder. Rematerializou-se bem no meio dos depsitos de gneros sortidos,
que estavam sendo embarcados nas unidades da frota, mais ou menos a cem quilmetros
do transformador do tempo.
Com toda calma, comeou a revirar o grande estoque de vveres at encontrar
verduras enlatadas. No comeu com muito apetite, pois preferia sempre coisas frescas.
Descobriu depois umas garrafas bojudas. Bebeu um pouco, era uma espcie de vinho.
Aps consultar o relgio, ainda tomou mais um gole. Acabou esvaziando a garrafa...

4
J h algumas horas, a Drusus estava parada no espao, seguindo a rotao de rcon
III. Dirigia seus instrumentos para o local da superfcie do planeta, onde fora construdo o
crebro positrnico.
De rcon I chegaram outras notcias nada alentadoras. Atlan informava a Rhodan
que uma das colnias mais fiis de rcon aproveitara a ocasio para atacar e destruir os
robs indefesos.
O imprio est ameaado de um caos total, se no pudermos agir imediatamente
sentenciou o Imperador Gonozal VIII.
Rhodan tentou acalmar Atlan, dizendo-lhe que Gucky no demoraria a voltar de sua
misso e esclarecer tudo. Ento se saberia o que estava se passando em rcon e por que
razo o crebro positrnico deixara de funcionar.
Mas Gucky estava demorando muito, e Rhodan no podia adivinhar que residia
nesta longa espera a salvao de todos.
O General Deringhouse passara o comando ao Major Gorm Nordman e fora dormir.
Rhodan continuava ainda na central de comando. No estava cansado, apenas muito
preocupado. A seu lado, encontrava-se o telepata John Marshall, que tentara
infrutiferamente entrar em contato com Gucky.
Nada, senhor! Absolutamente nada! dizia Marshall, balanando a cabea
desesperado. Nenhum impulso de pensamento sai de rcon III. O envoltrio de
proteo no deixa nada passar. Nem podemos saber se Gucky realmente chegou l.
Rhodan consultou o relgio.
Vamos esperar ainda meia hora, depois faremos outra tentativa com o transmissor
fictcio. Desta vez mandaremos uma cmara automtica de televiso para rcon III.
Temos que saber o que se passa por l.
Nordman apontou de repente com o mximo de excitao para a tela panormica.
Uma nave, sir, passou atravs do envoltrio energtico!
Percebia-se a pequena nave esfrica que penetrava no espao com velocidade
relativamente pequena. No restava dvida de que se tratava de uma nave arcnida, do
tipo comum, mas havia pequenos detalhes que provocavam qualquer confuso. O prprio
Rhodan no sabia como explicar o pequeno rebordo central dos motores de propulso.
Achava-os pequenos demais. Mas no havia tempo para se pensar nisto agora.
Identificao pelo rdio! gritou ele para o radiotelegrafista de servio.
Depressa, por favor!
Depois, se dirigindo a Nordman:
Siga a nave e no a perca de vista. Parece que fugiu e deve ter rompido a barreira
de proteo. Temos que saber como isto foi feito.
Nordman corrigiu a rota da Drusus, mas antes de ter iniciado a perseguio da nave
estranha, que no reagia aos contatos pelo rdio, Gucky se rematerializou no posto de
comando.
Deixe-a ir embora! disse ofegante. Pulou para o sof para se encostar um
pouco e descansar.
Poupem este trabalho, apenas um peixinho insignificante que no vale a pena
ser pescado. Os grandes peixes esto ainda parados em rcon III, por exemplo os

acnidas e o Serenssimo Imperador Metzat III, cujos planos ousados vo deixar vocs de
boca aberta.
Rhodan virou-se para trs, ao ouvir a fala de Gucky. Quando compreendeu o sentido
das palavras de Gucky ficou pensativo. Mas a verdade toda veio s depois.
Como que voc conseguiu voltar?
Com aquele barco que passou agora aqui disse Gucky, apontando para a tela,
onde a nave esfrica ficava cada vez menor e logo depois no iria se distinguir das muitas
estrelas. Trouxe-me atravs da barreira de proteo, sem saber, naturalmente. Alis, a
barreira no chegou a ser interrompida ou perfurada nem por um segundo. Pode-se
atravess-la de dentro para fora. Da superfcie do planeta no se nota nenhuma alterao.
uma coisa esquisita que no posso compreender.
Vou lhe propor disse Rhodan que nos relate os fatos pela ordem. Do que
voc est falando? Que alterao est imaginando?
Olhando para o relgio de bordo, Gucky continuou:
Vou resumir tudo, porque temos ainda quarenta e oito horas para salvar a Terra da
destruio. Dois dias, Perry, e aparecer no sistema solar uma poderosa frota de guerra
dos arcnidas, frota que s existiu h quinze mil anos atrs, pois os acnidas conseguiram
tirar este grupo de naves e suas tripulaes do fundo das sepulturas. Aquela que acabaram
de ver na tela deve ter sido destruda j h quinze milnios em batalha, e seu comandante
deve ter morrido tambm nesta poca. E agora, se prepara para destruir a Terra. Rhodan
olhava aterrado.
No nos martirize assim, Gucky interrompeu bruscamente. Conte todos os
detalhes...
Gucky percebeu que Rhodan falava srio. Depois de reunidas na central de comando
as pessoas mais importantes da Drusus, narrou todos os acontecimentos.
***
Terminado o relato, houve um silncio assustador.
O doutor Louis Renner, matemtico-chefe da Drusus e grande conhecedor dos
diversos ramos da cincia, balanou a cabea.
Parece tudo uma quimera, uma coisa impossvel, embora eu no ponha em
dvida nenhuma palavra de Gucky. Apenas me pergunto como possvel que o
transformador do tempo possa atuar de modo to perfeito. No consigo entender o
seguinte: quando uma nave deixa rcon III, deveria regredir ao passado e assim se tornar
invisvel a ns!
No sei realmente como eles fazem isto disse Gucky, defendendo suas
observaes e concluses da derivadas. Sei apenas que isto lhes possvel. Quem
sabe o campo de ao do transformador temporal ilimitado, aps se ter concretizado a
transformao? Mas ser que no melhor pensarmos em agir ao invs de discutirmos as
teorias de um fenmeno inatingvel pelo raciocnio lgico, apressado?
Voc acha que podemos interceptar e deter a frota, com o auxlio de Atlan?
perguntou Rhodan.
Sem o crebro positrnico? Nunca! Gucky falou e balanou a cabea, ficando
incrivelmente srio.
Trata-se de cerca de trinta mil unidades. Como que se pode det-las?
Enquanto o crebro robotizado est fora de operao... comeou Rhodan,
hesitante. Enquanto ele no est operando, no podemos contar com nenhum auxlio

de rcon. Atlan tem primeiro que resolver seus problemas, para depois pensar em ns.
Agora, vamos ser sinceros: no podemos fazer nada contra uma frota deste porte. No
temos nada para opor a um rolo compressor destas propores.
Houve uma rpida pausa, interrompida pela pergunta feita a Gucky:
Voc no disse que eles iriam nos forar a uma capitulao?
Exato, subjugar a Terra ou destru-la.
timo, isto nos d mais um prazo e dirigindo-se a Deringhouse, Rhodan
continuou: Mande fazer uma ligao por hiper-rdio para a Terra, para o Marechal
Freyt e Reginald Bell. Imediatamente e com urgncia.
O General Deringhouse foi ao posto de rdio.
Temos que tomar todas as providncias para proteger o sistema solar
prosseguiu Rhodan. Ficamos aqui com a Drusus, a fim de controlar a partida da frotafantasma. Talvez achemos at l um meio de desligar ou neutralizar o transformador do
tempo...
E como? atalhou Gucky. Eu o vi, Perry. A nave dos acnidas est a quase
dois quilmetros abaixo da superfcie. impossvel atingi-la daqui com qualquer um de
nossos aparelhos. Pelo menos enquanto o plano temporal continuar envolvendo todo o
planeta, no deixando passar nada. Eu mesmo tive muito trabalho para atravess-lo. E
isto com o auxlio do transmissor fictcio.
Haveremos de achar um meio disse Rhodan resoluto. Teremos que achar
um meio, pois, do contrrio...
Deixou a frase em suspenso, mas cada um sabia muito bem conclu-la. A frotafantasma ameaava o presente. Era real e no uma viso. O nico meio de torn-la
inofensiva e faz-la regredir ao passado era destruir ou fazer parar o transformador do
tempo.
Veio mais depressa do que se esperava a ligao com Terrnia. Rhodan explicou a
situao a Freyt e a Bell, dando algumas instrues. Aventou a possibilidade de, neste
meio tempo, poder resolver o problema em sua origem, sem que houvesse assim um
ataque direto Terra. De qualquer modo, no deviam se arriscar. Assim que as estaes
de patrulhamento, circulando em torno do sistema solar, percebessem as primeiras
transies, toda a populao da Terra devia se dirigir aos abrigos atmicos. Estas medidas
de segurana deviam prevalecer tambm para Marte, Vnus e Lua. Nenhuma resistncia!
Poltica de contemporizao.
A conversa durou quase meia hora. Rhodan interrompeu a ligao, ciente de no ter
feito ainda tudo para evitar uma catstrofe. Sentia a insuficincia de seu prprio poder e
tinha a conscincia da gravidade da situao. Mesmo seus amigos no o podiam mais
ajudar num conjunto de circunstncias que escapava aos seus domnios.
Resignao era um remdio que Rhodan no costumava usar. Ser que o esforo de
tantos anos de trabalho seria intil? Tinham os arcnidas, falecidos h milnios, o direito
de irromper no presente para destruir o futuro? E o presente estaria desarmado e
despreparado para enfrentar um passado j superado?
Gucky achava-se cochilando no sof. Devia estar mesmo esgotado. Seria uma falta
de responsabilidade mand-lo de novo para rcon III. Rhodan quebrava a cabea
procurando uma soluo, vendo o olhar perplexo dos seus auxiliares. Ao voltar para a
central de comando, notou que todos esperavam por um pronunciamento, uma palavra de
consolo, que lhes reavivasse a esperana de escapar da catstrofe. Seria mais feliz se
achasse alguma coisa boa para dizer a todos que tinham os olhos ou os ouvidos espera
de...

Quem sabe disse John Marshall, interrompendo o silncio teremos uma


resposta se consultarmos o passado? No possvel que este tal Imperador Metzat tenha
realmente vivido, sem fazer o que ele hoje se prope.
Rhodan sentou-se.
Receio, Marshall, que voc no conhea as muitas variantes do paradoxo do
tempo. Se os acnidas conseguiram desenvolver uma espcie de viagem no tempo, ento
estaro em condies de influenciar o presente por meio de alteraes no passado. No se
trata propriamente de uma viagem temporal, no estrito sentido da palavra, mas de algo
bem diferente. O transformador cria um campo, em cujo mbito o tempo recuado. O
presente desaparece, deixando simplesmente de existir e o passado comea a viver e se
torna estvel, mesmo depois de ter deixado o campo. E a est o espantoso e, para mim,
tambm o incrvel neste fenmeno. S nos cabe fazer uma pergunta: se o transformador
do tempo for desligado ou destrudo, continuar atuante? E aqui, penso eu, temos um
ponto de partida. Se o transformador for desligado, os espritos do passado, que
transitoriamente se encarnaram, tero de desaparecer, como se nunca tivessem existido.
O senhor no pode provar isto disse Marshall desanimado. E mesmo que
pudesse, no nos adiantaria nada.
Adiantaria muito replicou Rhodan. Mas voc tem razo, no posso mesmo
provar. Porm sabemos muito bem de uma coisa: os acnidas esto mais evoludos do
que ns e os arcnidas. Possuem o domnio absoluto do tempo, e nada temos para
enfrent-los neste campo, pelo menos at o presente.
No poderamos falar com o Imperador Metzat e procurar convenc-lo? disse
Deringhouse, intervindo na conversa, depois de acompanhar com ateno o dilogo.
Teria que compreender a falta de lgica de seu procedimento.
Pela primeira vez desenhou-se um leve sorriso nos lbios de Rhodan.
Deringhouse, voc no parece entender bem a situao disse Rhodan com
muita pacincia. Metzat nem sabe que est vivendo pela segunda vez. Para ele, o que
agora acontece o verdadeiro presente, a vida real dele. Vai nos chamar de doidos, se
tentarmos explicar-lhe que j se passaram quinze mil anos. E mesmo se consegussemos
lhe expor a possibilidade da ligao paralela de dois planos temporais, haveria de dizer
que o plano dele o certo. Ns tambm agiramos assim, se algum chegasse e nos
dissesse que vivemos num falso presente. No, Deringhouse, infelizmente no esta a
soluo.
Qual ento a soluo para o senhor?
Rhodan olhou para a tela panormica. rcon III parecia um planeta envolto num
manto de neblina impenetrvel. A soluo estava sob esta camada leitosa. Mas, como se
podia penetrar nela? E de que maneira se iria desligar o transformador do tempo?
Abriu-se a porta da cabina de radiotelegrafia.
Senhor, Atlan est chamando.
Estou curioso... disse, se levantando para sair. O que o nosso amigo vai
dizer, quando souber que tem concorrente ao trono imperial?
Viram que Rhodan estava um pouco abatido. Andava devagar, revelando uma
tremenda preocupao.
Gucky no acordou, estava com sono pesado; John Marshall o pegou nos braos e o
levou para sua cabina.
E o tempo passava.

5
A primeira transio, que ocorreu sem ser avisada, veio das proximidades de Pluto.
Um cruzador de patrulhamento registrou a rematerializao de uma nave estranha. J que
no houve outras instrues, o Marechal Freyt manteve o alarma geral. Sups com muito
acerto que se tratava apenas de um aparelho de reconhecimento. Por prudncia, porm,
ordenou que alguns caas espaciais o seguissem discretamente.
Em Marte, tomaram-se todas as providncias para se evitar vtimas. Os gigantescos
abrigos atmicos estavam muito abaixo da superfcie e resistiriam a qualquer ataque,
mesmo que a superfcie fosse devastada. Mas Freyt no acreditava que chegasse a tanto.
Os fantasmas dos arcnidas vinham a fim de subjugar e no de destruir propriamente.
Tinha-se que procurar retardar sua entrada em ao, para dar tempo a Rhodan e seus
homens, e tambm a Atlan, de enfrentarem os acnidas.
O pequeno aparelho de reconhecimento foi de planeta em planeta. Quando havia
possibilidade de ser percebido, voava cautelosamente. Cinco horas depois, entrou outra
vez em transio. Haveria de comunicar a seu imperador que a notcia dada pelos
colonizadores estava certa. Porm, a nova raa por eles descoberta era de ndole pacfica
e haveria de aceitar ordeiramente as ordens de um povo muito mais evoludo, como eram
os arcnidas.
Uma mensagem por hiper-rdio foi enviada para a Drusus. Depois, comeou o longo
tempo de espera...
***
No dia seguinte chegou um radiograma de Rhodan. Seu contedo era uma ordem
lacnica de se conseguir imediatamente uma informao no grande computador de
Vnus. Tratava-se principalmente de dados histricos referentes a quinze mil anos atrs.
Neste gigantesco crebro de Vnus estava registrada toda a histria de rcon. Podia-se
consult-la a qualquer momento.
Bell se encarregou pessoalmente deste servio, aproveitando a ocasio para dar uma
sada at Vnus, pois a longa espera estava lhe corroendo os nervos, deixando-o quase
maluco.
O nmero de viagens entre os planetas foi reduzido, devido aos motivos de
segurana. Reinava uma tranqilidade pouco espontnea entre os mundos habitados do
sistema solar. Todos estavam esperando o inimigo: a frota-fantasma dos arcnidas!
Bell tinha uma leve idia por que Rhodan queria investigar a histria dos velhos
arcnidas. No podia haver paradoxo no tempo, portanto, o iminente ataque Terra
somente poderia se concretizar, caso realmente tivesse acontecido no passado, h quinze
milnios. Ou seria cabvel que Metzat pudesse realizar naquela poca obra to importante
sem deixar rastros? Mas a Terra daquele tempo seria a mesma Terra de hoje? Ou seria
bem diferente?
Bell deu de ombros e desistiu de pensar no assunto.
A nave terrana desceu, e ele se dirigiu diretamente para o computador, situado na
montanha. Sua identidade lhe deu livre acesso. Sentou-se na central de ligaes e lanou
suas perguntas no pr-computador.

Teve que esperar uma hora para obter os dados. Nem se deu ao trabalho de estudlos, mas voltou logo nave, chegando minutos depois Terra. Em Terrnia mandou fazer
a ligao com Rhodan, para lhe transmitir os resultados.
Eram simultaneamente decepcionantes e... confortadores, devido a um pequeno
detalhe!
***
Rhodan achou o pequeno detalhe bastante confortador, embora este lhe acarretasse
mais alguns enigmas que no podia resolver na hora. Estava diante de uma situao to
excntrica e grotesca, que quanto mais pensava, mais confuso ficava, chegando mesmo a
descrer de sua sanidade mental.
Rhodan estava sentado cabeceira da mesa, percorrendo as muitas folhas do
manuscrito que o teletipo do hiper-rdio lhe transmitira. Era o relatrio de Bell.
Rhodan sentia necessidade da opinio de seus comandados e, para isto, convocou
uma reunio, na qual todos os oficiais da Drusus tomariam parte. Gucky, que acordara,
havia comido quase a metade de sua rao; estava agora no colo de Betty Toufry, que
carinhosamente lhe coava o pelo. Sabia o que Rhodan ia anunciar, mas quebrava a
cabea sobre como iria acontecer o que estava para ocorrer.
Eu os convoquei, meus senhores, com o intuito de tranqiliz-los: a Terra no
ser atacada nem destruda. Podemos deduzir isto, atravs da histria do Imperador
Metzat III, que no poderia ter vivido duas vezes, o que seria uma insensatez! Vou tentar
fazer um resumo de sua vida e de suas obras.
Foi um dos arcnidas atuantes e de muita perseverana que construram o grande
imprio. Metzat III fez a faanha de subjugar ao poder de rcon, nada menos de nove
sistemas solares e destruiu dois deles. A Terra jamais esteve envolvida nestas conquistas.
O imprio cresceu muito sob seu governo, mas no houve propriamente acontecimentos
de maior relevo. No quero enfasti-los com pormenores, que realmente no passam de
rotina. A histria do Imperador Metzat no difere da de outros imperadores. Com exceo
de um ponto.
Olhou para os homens. Viu a curiosidade e a tenso nos seus olhos. Certamente
teriam de incio uma grande decepo e no iriam compreender logo de pronto o
significado do evento. E mesmo que o compreendessem, ficariam surpresos e depois
comeariam a pensar, como ele.
Durante o governo do Imperador Metzat III, rcon foi atacado por uma raa
estranha. No com uma grande batalha ou com milhares de belonaves, mas por uma s
nave, que avanou at o planeta da guerra, voando duas vezes em torno dele. Quando
desapareceu, deixou atrs de si uma enorme cratera de duzentos metros de profundidade.
No mesmo dia, a frota de Metzat voltou de uma operao, com a seguinte observao:
nenhum acontecimento digno de meno.
Rhodan fitou o auditrio:
Isto, meus senhores, seria tudo. Metzat reinou mais cinqenta anos, quando ento
morreu.
Viu a decepo estampada no rosto dos oficiais e dos elementos do Exrcito de
Mutantes. No meio daquele ambiente um tanto fnebre, havia um sorriso tranqilo. Era o
de Gucky, no colo de Betty. Seu dente roedor, que nos ltimos tempos quase no se via,
brilhava na penumbra da sala. O grande telepata John Marshall, que lia os pensamentos

de Rhodan, compreendeu tambm o nexo das coisas, embora no as pudesse ainda


explicar.
O transformador do tempo est a dois mil metros de profundidade continuou
Rhodan. A cratera de que fala o relatrio tambm o est. E ela surgiu no mesmo local
onde foi construdo, mais tarde, o crebro positrnico. E com isso, naturalmente, tambm
no mesmo lugar onde est hoje o transformador do tempo. Esto percebendo alguma
relao entre estes detalhes? Vamos destruir o transformador do tempo na hora oportuna.
A nica questo a seguinte: Como vamos conseguir isto? E uma outra, mais abstrata,
surge concomitante: Se no conseguirmos destru-lo, o que acontecer?
Todos olhavam fascinados para ele. A princpio estavam mais calmos porque havia
uma quase certeza de que o transformador j estava destrudo. Mas ao finalizar, Rhodan
lanou um novo problema para o qual no havia soluo.
Mas senhor, isto impossvel disse Deringhouse, conhecido por sua
sobriedade. No podemos alterar o passado. A histria de Metzat III um fato
indiscutvel e reconhecido. Houve mesmo o ataque outrora e...
Rhodan concordou sorrindo.
Sim, outrora! E o que acontecer com o hoje e o amanh? Voc parece se
esquecer de que, quando rompermos o envoltrio energtico ou o plano temporal dos
acnidas, seremos atirados para trs por quinze mil anos tambm. Seremos aqueles
estrangeiros que, nos tempos de Metzat, atacaram rcon. A cratera um fato histrico de
que no se pode duvidar. Sua existncia est confirmada pelo computador de Vnus e
todos os dados foram ali armazenados h mais de dez mil anos. Portanto, com referncia
a este problema to real: mais do que nunca, temos de aniquilar o transformador do
tempo dos acnidas, para no nos criar situaes paradoxais. Confesso, porm, que ainda
no sei como...
Gucky deu sinal de si:
Talvez possa saltar de novo?
Voc no vai saltar, no! De maneira alguma disse Rhodan. Quem lhe
garante que voc ter a mesma sorte que antes? Alm disso, a histria diz que uma nave
penetrou no envoltrio e circunvoou duas vezes rcon III. Ser que voc uma nave?
Gucky no respondeu nada. Encolheu-se de novo, no demonstrando maior
interesse na discusso.
John Marshall levantou a mo para falar alguma coisa, mas foi interrompido. Por
todos os cantos da gigantesca nave soou o alarma. Rhodan saltou de sua poltrona e,
acompanhado de Deringhouse e de outros oficiais, deixou a sala. Na central de comando,
viram Nordman diante da grande tela. No se virou para trs, quando falou:
As primeiras unidades da frota arcnida esto partindo e disparam a toda
velocidade para o espao. O rob de rastreamento j contou at o momento cinco mil
unidades, das quais as primeiras j entraram em transio. Tudo se passa rapidamente.
Deve ter antecipado a partida disse Rhodan, descontrado. Ter alguma
importncia isto?
Olhou para a grande tela, onde sempre novas levas de espaonaves emergiam do vu
leitoso do campo do tempo, penetrando no espao, sem darem ateno Drusus. Seus
transmissores estavam mudos e deviam supor que tudo estava em ordem em rcon I e II.
Ningum podia imaginar que, neste meio tempo, quinze mil anos se passaram. Naquele
tempo no existiria um envoltrio de proteo e, por isso, passavam ali sem dificuldades,
pois, para eles, a muralha energtica simplesmente no funcionava. O crebro positrnico

tambm no existia. Era tudo to simples e... ao mesmo tempo, to horrivelmente


complicado!
Manter a Drusus em estado de prontido para se defender, major! Se alguma das
naves-fantasma tentar agredir, temos que destru-la. Acho, porm, que isto no vai
acontecer, do contrrio j o saberamos. Querendo chamar-me, estou na cabina de rdio.
Mandou fazer a ligao com rcon I e travou uma longa conversa com Atlan, a
quem instruiu sobre os ltimos acontecimentos. Apesar de o imperador arcnida estar
assoberbado de preocupaes com seus prprios problemas, prometeu vir o mais depressa
possvel. Rhodan lhe explicou com toda clareza as possveis conseqncias de um
paradoxo do tempo. Se isto acontecesse, a existncia de Atlan estaria em jogo.
Quem sabe se nunca haveria um Atlan, porque ele jamais teria nascido?!
***
Antes que Atlan chegasse Drusus, j haviam partido ao todo vinte mil
espaonaves. Seus traos fisionmicos, de ordinrio to serenos, refletiam tenso e
nervosismo. Via-se o medo ancorado no fundo de seu corao e o temor quanto ao futuro.
Que aconteceu? Que estaria ainda para acontecer?
Enquanto Rhodan cumprimentava o amigo e o acompanhava para a cabina
reservada, as primeiras naves de Metzat chegavam ao sistema solar.
***
Estavam sendo esperados.
A frota atacante isolou hermeticamente todo o sistema solar do resto do Universo e
foi avanando lentamente. Seu esforo foi intil, pois nenhuma nave terrana tentou deixar
o sistema. verdade que foi mantido o trnsito normal entre os planetas, mas nenhum
dos comandantes se preocupou com a numerosa frota. Estavam agindo como se isto fosse
coisa de rotina; a visita diria de frotas estrangeiras, que vinham conhecer o sistema solar
e, principalmente a Terra.
O Marechal Gagolk, representante do imperador, avanou com sua nave capitania e
circunvoou o terceiro planeta, identificado como ptria dos humanides. Durante trs
horas tentou em vo entrar em contato com as inteligncias que percorriam o espao. Mas
todos fizeram como se no o vissem nem ouvissem, ignorando sua presena. Mesmo
quando ele aterrissou, ningum se preocupou com isso. Parecia que ningum o havia
notado, como se fosse invisvel.
Por alguns minutos ficou to perplexo que no sabia o que fazer. A ordem era
subjugar os humanides e destru-los sem piedade, se tentassem reagir. Mas... no havia
nem sombra de reao. Por outro lado, as naves de patrulhamento no espao e as frotas
estacionadas nos imensos espaoportos indicavam nitidamente que os terranos estavam
em condies de uma reao fulminante. Por que no tomavam nenhuma iniciativa?
Gagolk comeou a ficar nervoso. Correria um grande risco, caso desse ordem sua
frota para aterrissar. Tambm no poderia mandar abrir fogo. Isso infringiria as leis
bsicas do Universo. E ele sozinho no poderia sair da espaonave para iniciar contato
com os homens que o ignoravam.
Seu adversrio invisvel era Bell, que, por sua vez, no se sentia muito bem com
aquela visita-monstro. Tinha de se basear na suposio de que Gagolk agiria estritamente
dentro das instrues emanadas do imperador e no iniciaria nenhuma hostilidade. No

fundo, tudo era questo de ganhar tempo. Ganhar tempo at que Rhodan descobrisse uma
tbua de salvao.
E se isso no acontecesse? O que seria ento?
Esta era a pergunta que Bell sempre fazia a si mesmo, sem achar uma resposta
cabvel. Estava sentado em Terrnia, protegido por uma cpula energtica que o
resguardaria do primeiro ataque. Toda a populao da Terra fora bem instruda. Iam
normalmente para suas ocupaes, mas todos estavam preparados para uma emergncia.
Ao primeiro sinal de um ataque inimigo, em menos de dez minutos todos desapareceriam
nos abrigos subterrneos.
Em caso de extrema necessidade, Bell teria que entabular negociaes com os
arcnidas, para ganhar horas preciosas, talvez mesmo dias.
Trinta mil espaonaves circunvoavam o sistema solar, isolando-o do resto do
Universo. Aproximavam-se cada vez mais da Terra, prendendo-a num cinturo de ao. As
naves-patrulha do Imprio Solar continuavam indiferentes.
A tenso aumentava.
A qualquer momento a super gigantesca concentrao de fora podia, at por um
engano, explodir...
***
Atlan olhava pensativo para Rhodan.
Em geral os problemas mais complicados do mundo acabam sendo solucionados
com os meios mais simples. Por que ser que no h soluo simples para este caso? No
h outra coisa a fazer, seno pr fora de funcionamento o transformador do tempo, e
paralisar uma frota de trinta mil naves ou faz-la desaparecer. Quando anularam a
existncia do crebro positrnico, os acnidas fizeram a mesma coisa. Ele deixou de
existir e suas conseqncias tambm cessaram. Anulemos tambm o transformador do
tempo e suas terrveis conseqncias desaparecero.
Sei de tudo isto disse Rhodan desanimado. Mas o problema : Como
podemos romper a grande barreira? Gucky j o conseguiu fazer uma vez, mas no tenho
coragem de mand-lo de novo. Ficou to esgotado que, nas primeiras seis horas, no
pde fazer nada. Dois outros teleportadores no o conseguiram. No, tem que haver uma
outra possibilidade melhor. Uma espaonave! Na histria de rcon foi uma espaonave
que lanou uma bomba sobre rcon III.
Portanto, tem que ser tambm uma espaonave acudiu Atlan, mudando de
repente de fisionomia e olhando firme para Rhodan, para ver se este estava ouvindo.
Uma espaonave! Diga-me uma coisa, Perry, voc tem mesmo uma memria to fraca?
Ou est fazendo de conta que esqueceu tudo?
Rhodan ficou realmente admirado com a pergunta do amigo.
No o estou entendendo.
Atlan comeou a sorrir.
Voc descobriu os acnidas no Sistema Azul, ou no descobriu? Este Sistema
Azul no est tambm envolto numa camada protetora? Esta camada no possui
caractersticas singulares? No haveria a possibilidade de total identidade entre o
envoltrio de proteo de rcon III e o do Sistema Azul?
Rhodan meneou a cabea, lentamente.
Seria possvel, mas eu no creio que o Sistema Azul inclua por si s um plano
temporal. Com que finalidade? No, suponho que, em torno de rcon III, haja dois

campos. Um campo energtico de proteo, do tipo daquele que envolve o Sistema Azul,
e o campo do tempo, que o nico transparente e que pode ser penetrado. O nosso
problema , pois, o envoltrio energtico. Este que temos de romper.
E exatamente isto que voc j fez uma vez!
Rhodan olhou perplexo para Atlan.
claro, j havia feito isto uma vez. Mas, no foi um mero acaso? O choque de
encontro ao sol, seu ncleo em estado gasoso, a polaridade do Sistema Azul... A
propulso linear...!
Era nisto que estava pensando Atlan. De repente, compreendeu ao que se referia seu
amigo e se julgou um idiota por no ter pensado nisto antes.
A propulso linear! Foi por meio dela que conseguiram ultrapassar a barreira do
Sistema Azul, naquela vez. Teve que neutralizar o envoltrio para poder atravess-lo.
No mesmo instante houve outro estalo na cabea de Rhodan! Compreendeu a razo
pela qual os acnidas viam nos homens seus inimigos em potencial: Os terranos
conseguiram penetrar no seu sistema to cuidadosamente isolado. Ningum antes havia
feito isto! Uma deduo clara, fria e lgica.
Acho que a est a soluo disse Rhodan. Uma nave com propulso linear
pode penetrar e aterrissar em rcon III, ou, ao menos, romper sua barreira para atirar suas
bombas.
Atlan concordou.
Temos que nos manter dentro do quadro dos acontecimentos histricos
ponderou o arcnida. Atirou-se apenas uma bomba que abriu uma cratera de dois mil
metros de profundidade, sem provocar reao em cadeia. Portanto, nada de bomba
arcnida. Uma bomba atmica comum. E antes de lan-la, a nave deve dar duas voltas
em torno do planeta.
Por que isto?
Tambm no sei, mas voc vai ver que o comandante da nave vai executar sua
misso exatamente desta maneira. Quem ser este comandante?
Rhodan respirou aliviado, sabendo que no estava planejando algo impossvel.
Sobre o modo como agir, j pensara bastante, o necessrio agora era agir o mais rpido
possvel.
Venha comigo disse ele a Atlan. Quero conversar um pouco com a Terra.
A ligao foi quase instantnea e Bell recebeu instrues bem claras.
Comeara a Operao Histria Contempornea.
***
A princpio, nem o Major Heinrich Bellefjord nem seu primeiro-oficial, Capito
Raldini, sabiam nada a respeito do novo artefato. Teriam de fato muito trabalho para se
familiarizarem sozinhos com o funcionamento da propulso linear. Mas, graas
reciclagem arcnida, feita base de hipnose, aprenderam num s dia a dominar
totalmente sua nova espaonave: o cruzador pesado Ralph Torsten.
A imponente esfera de duzentos metros de dimetro estava pousada, com seus
apoios telescpicos, no solo rochoso da Lua. Esperava por sua primeira misso. O novo
tipo de propulso fora instalado h pouco e duramente experimentado por tcnicos
especializados. Ningum sabia para onde seria o primeiro vo.
Entrementes, deu-se a chegada dos arcnidas e o comandante da base lunar
determinou estado de prontido geral. Todas as tripulaes que estavam na Lua tinham

que se recolher a bordo de suas naves. O mesmo aconteceu com Bellefjord e sua gente.
Mas nenhum deles pensaria em decolar nesta situao. Tanto maior foi a surpresa, quando
o comandante da base chegou com seu jipe e se dirigiu diretamente para Bellefjord no
posto de comando.
Major, o senhor est preparado para partir?
Sim, mas eu penso que...
Nova ordem de Terrnia. Rhodan pede o apoio de uma nave linear. Sinto muito,
mas no momento o senhor o nico que tem uma tripulao treinada para o novo tipo de
propulso. Todas as outras naves de propulso linear se encontram em torno do sistema
solar e, no momento, no podem ser deslocadas. Aqui esto as ordens: Daqui a trinta
minutos o senhor decola, e toma a rota direta para rcon. Apresente-se diretamente a
Rhodan, que o est esperando. L, o senhor ter mais informaes. Alguma pergunta?
Bellefjord estava meio sem jeito.
E a frota que est sitiando o sistema solar?
As naves dos arcnidas no conhecem a trao linear, ainda usam a transio.
Est, pois, excludo o perigo de uma perseguio. Logo depois da decolagem, o senhor
atinge a maior acelerao e ultrapassa, a seguir, a velocidade da luz. Torna-se, portanto,
invisvel e ningum o conseguir localizar. Tente alcanar rcon em poucas horas. Est
tudo claro?
Tudo claro, pelo menos no meu entender.
O comandante lhe apertou a mo, desejando-lhe boa viagem. Voltou ao jipe e foi-se.
Trinta minutos depois, o cruzador Ralph Torsten decolou e disparou no espao com
uma acelerao nunca vista. Rompeu o cerco das naves arcnidas e desapareceu entre as
milhares de estrelas.
***
O que diz Bell? perguntou Atlan, duas horas aps sua conversa decisiva com
Rhodan.
Estavam de novo no posto de comando da Drusus e acabavam de receber
radiogramas cifrados de Bell. Rhodan apanhou a folha de papel com o texto j decifrado
e leu em voz alta:
Ainda nenhum contato com os arcnidas. Estamos na expectativa. A nave do
comandante arcnida aterrissou, mas no aconteceu nada. Neste instante, o cruzador
Ralph Torsten, sob o comando do Major Bellefjord, levantou vo, vencendo facilmente o
bloqueio arcnida. Populao mantm a calma. Mas por quanto tempo ainda? Bell.
Nada mal comentou John Marshall, espichando bem as slabas. Quero
saber quem que vai ser o primeiro a perder a calma.
Rhodan pareceu no ouvir a observao de Marshall. Olhou para Atlan:
Quando Bellefjord chegar, irei logo para o cruzador pesado. Eu mesmo vou
dirigi-lo fez uma pausa. Veio-me agora um pensamento. Acabei de ler de novo o
relatrio do grande computador de Vnus, que recebemos h algumas horas. Exatamente
na descrio da cratera de dois quilmetros de profundidade, reparei numa coisa. Sua
conformao nos faz pensar em cratera de origem vulcnica: escarpas ngremes, centro
reduzido, fora de outras caractersticas. Esta cratera no foi provocada por uma bomba,
lanada de cima.
Atento, Atlan ouvia Rhodan. As demais pessoas presentes no posto de comando no
podiam dizer nada sobre a observao de Rhodan. E ele continuou:

Isto me leva a supor que os estranhos, isto h quinze mil anos atrs, colocaram a
bomba l no fundo, isto , ao lado ou mesmo dentro do transformador do tempo. Com
outras palavras: vou ter que levar Gucky comigo. Ele conhece muito bem o lugar onde
est a nave acnida.
Ele j est a par de seus planos?
Rhodan sorriu.
Neste momento j sabe de tudo, se no me engano, no vai demorar a aparecer.
Rhodan no se enganou. Gucky se materializou ao seu lado e disse, censurando:
Devo confessar que voc tentou esconder seu pensamento. Se eu no tivesse, por
mero acaso, acompanhado a conversa...
Por mero acaso, hein? disse Rhodan, dando umas palmadinhas nas costas de
Gucky. Mas ento, voc vai conosco? No tem nada contra? E uma misso perigosa.
No vai ser muito fcil deixar o cruzador Torsten parado no mesmo lugar, enquanto voc
coloca a bomba e liga o detonador. Ter, ento, que pular de volta para o cruzador.
Gucky sorriu e, desta vez, por mais tempo.
E assim estaria resolvido o ltimo enigma chilreou ele, feliz e triunfante.
Agora sabemos tambm por que a nave tem que circunvoar duas vezes rcon III, antes
de ir embora. Tem de ficar girando, pois, do contrrio, havero de alvej-la. simples,
no ?
Tudo que a gente sabe muito simples respondeu Rhodan. Desta maneira,
a prpria Histria j determinou o plano. Esperamos que no haja mais alteraes. Mas
como seria, se tudo j tivesse acontecido?
Eu no teria tanta certeza assim interveio Renner. Que sabemos ns a
respeito do tempo? Do seu decurso e da influncia que temos sobre ele? Um nico erro,
sir, e ns todos deixamos de existir. Aposto qualquer coisa como isto que digo certo.
Devo acreditar em voc. No quero nem apostar disse Rhodan, com toda
seriedade.
isso mesmo, acho eu continuou Renner, que era um grande matemtico e se
preocupava muito com tal tipo de estudo. Existem muitos planos de tempo. Ns
conhecemos, naturalmente, s aquele em que vivemos. As fronteiras dos diversos planos
so bem distintas, sendo impossvel um equvoco, ou quase impossvel. Com exceo das
viagens no tempo, que at agora s eram possveis teoricamente, poder-se-ia considerar
como transgresso das fronteiras do tempo o sonho e tambm um certo tipo da loucura.
No entanto, todas estas coisas s se realizam inconscientemente. J que so de natureza
apenas espiritual, no tm nenhuma influncia no desenrolar do nosso plano ou no dos
outros.
Porm, a viagem no tempo, que leva ao passado, corprea, material. Esta tem
influncia. Pode fazer com que um dos planos deixe de existir. Os respectivos seres vivos
no o notariam, pois realmente nunca nasceram. Por certo os acnidas j chegaram ao
pensamento de fazer desaparecer nosso plano de existncia. Mas esta tentativa deve ter
sido muito arriscada para eles. Por isto, apenas esta experincia, que no provoca
nenhuma alterao no passado, mas que s influencia de leve o presente, foi considerada
no perigosa.
Rhodan ouvira tudo com ateno. Mas ningum podia notar se concordava
totalmente com a opinio do matemtico. Perguntou ento:
O que ns planejamos tambm uma alterao do passado? Qual sua opinio?
uma alterao meramente aparente, sir, pois s realizamos uma coisa que j
aconteceu. Se o relatrio do computador estivesse completo, haveria de dizer que, h

quinze mil anos, viajantes do tempo atacaram rcon, e no simples estrangeiros. Est
compreendendo, senhor, que ns no criamos nenhum paradoxo. S o criaramos se
deixssemos de destruir o transformador do tempo.
Relacionado com isto, surge uma outra questo, que o senhor talvez no possa
resolver disse Rhodan, com um sorriso nos lbios. O transformador do tempo
mergulhou rcon no passado, certo, no ? Metzat, que reinou h quinze milnios atrs,
novamente imperador. Seus contemporneos esto vivos. Minha pergunta ao senhor :
Onde ficaram os arcnidas que vivem agora, isto , no nosso tempo? No podem
simplesmente ter se dissolvido no ar?
Renner estava tambm sorrindo, quando respondeu imediatamente:
O senhor se esquece de que rcon III existe de fato num outro plano temporal.
Se o senhor quiser encontrar os arcnidas que conheceu, tem que esperar tambm quinze
mil anos. Hoje, eles ainda no existem. Somente no momento em que o senhor destruir o
transformador do tempo que eles estaro aqui e... no tero perdido um minuto de vida.
Isto est difcil demais para mim disse Gucky, voltando para o sof, onde se
deitou em sua posio predileta. Quando terminarem com este lero-lero, podem me
acordar. Sou mais pela prtica do que pela teoria. Boa noite.
Encolheu-se e fechou os olhos. Rhodan piscou o olho para Renner e disse:
isso, doutor! Nem todo mundo est interessado em suas especulaes, que
certamente so mais filosficas do que cientficas. Acho, porm, que agora temos que
cuidar dos preparativos, pois, aps a chegada do cruzador Torsten, no teremos mais
tempo fez um sinal para Deringhouse. Mande entrar Markowsky, general. Tenho
que falar com ele.
***
Duas horas depois, despertaram Gucky. Espreguiando-se, o rato-castor deixou o
sof e olhou para Rhodan.
J est na hora?
Quase, meu amigo. Venha, pois quero mostrar uma coisa muito importante.
No depsito de armas da Drusus, trancadas a sete chaves, estavam as bombas
mortferas. Havia muitos tipos delas, mas Markowsky as deixou de lado. Entretanto,
numa gaveta especial estavam cinco caixas retangulares, com uns vinte centmetros de
comprimento por dez de largura. Assemelhavam-se a caixas de charuto, confeccionadas
em metal reluzente. Tinham, na parte de cima, apenas um aro embutido, com alguns
nmeros gravados.
Markowsky apanhou com cuidado uma daquelas caixas e fechou a gaveta. Depois,
inclinou-se para frente, olhou para Gucky e disse:
Isto uma bomba solar reduzida, Gucky. Ter exatamente a potncia que ns
desejamos e um raio de destruio limitado. No apresenta radiaes nocivas e sua
manipulao simplssima. Est vendo aqui o aro? Caso o regulemos para um minuto,
isto quer dizer que voc tem exatamente um minuto para se pr a salvo. Um prazo maior
poderia prejudicar nosso plano. Assim que voc colocar a bomba no local certo, basta
apenas comprimir este aro. Entendeu?
Claro! respondeu chateado e apanhou a caixa. O aro difcil de ser
movimentado?
E indagando isto, experimentou um pouco. Markowsky empalideceu.
No tenha medo, no tenho vocao para suicida...! brincou o rato-castor.

Cuidado, hein? Aperte uma vez s e bem firme, que ela explodir.
Gucky segurou o perigoso objeto sob o brao direito e foi com seu andar rebolante
pelo corredor a fora. O capito, chefe do arsenal de munies, olhou para Rhodan meio
confuso.
O senhor acha que ele...?
No se preocupe tranqilizou-o Rhodan, com um sorriso. Gucky ama sua
vida, como o senhor e eu. No conheo ningum que manipule bombas com mais
cuidado do que ele.
Dez minutos depois, veio o comunicado da central de rdio: O cruzador Ralph
Torsten se aproximava do ponto combinado.

6
A Drusus se manteve parada, enquanto o cruzador Ralph Torsten, depois de receber
Rhodan e Gucky, tomou o rumo dos planetas externos.
Como foi o vo at aqui, major? O que acha do novo tipo de propulso?
perguntou Rhodan.
Gucky estava sentado numa poltrona, lamentando no haver no posto de comando
nenhum sof. Ao lado de sua barriga peluda achava-se a caixa com a bomba.
Bellefjord que, at ento, s vira Rhodan rapidamente uma vez, no se portou de
modo tmido.
Maravilhoso disse com sincero entusiasmo. Algo diferente e mais eficiente
que saltar atravs do hiperespao. A gente pode ficar observando como as estrelas
desfilam para ns. Nunca pensei, em minha vida, que a Cosmonutica se tornaria to
grandiosa!
Concordo com o senhor, major. Minha primeira sensao foi idntica sua. Tive
a impresso de que algum me libertou das vendas nos olhos fitou a tela. Continue
voando nesta direo por mais cinco minutos. Depois, viramos para rcon III, com plena
acelerao. Vamos perfurar a barreira energtica e, a seguir iremos diminuindo a
velocidade at a superfcie do planeta. Daremos uma volta em torno do planeta e todo o
resto fica a cargo do nosso amigo aqui apontou para Gucky, que mostrava visvel o
dente roedor. Ele vai se teleportar e ns o apanhamos dez minutos depois. Mande
calcular a velocidade do vo e a altura correspondente. Temos que agir com exatido.
Dali a cinco minutos, graas aos computadores, estavam prontos os dados
solicitados por Rhodan. Gucky recebeu as ltimas instrues, aps o que o cruzador
Ralph Torsten fez uma grande curva e disparou numa acelerao incrvel na direo de
rcon III.
Trinta segundos depois, mergulhava naquela barreira opaca, sem encontrar nenhum
empecilho. Quase simultaneamente, comeou a reduo de velocidade, com tanta
potncia que os campos antigravitacionais consumiam grande parte da energia. Os
continentes desfilavam rpidos na tela.
Rhodan contemplava a paisagem que passava cada vez mais lentamente. Gucky
estava a seu lado. Apontou para o espaoporto, quase vazio, e para o planalto.
L deve estar ela. Daqui a trs minutos estarei aqui.
Com a bomba bem protegida debaixo do brao, Gucky se teleportou para a
superfcie do planeta.
Rhodan fez um sinal para Bellefjord. O major voltou a acelerar. O cruzador iniciou
seu giro em torno do planeta. Dali a trs minutos, Gucky teria de estar a bordo...
Sentado calmamente diante dos instrumentos, Bellefjord conduzia a nave com muito
sangue-frio. Sabia o que estava em jogo, embora no o compreendesse. A seu lado
continuava Rhodan. Suas mos apertavam nervosamente o espaldar da poltrona e seu
rosto achava-se estranhamente plido.
Trs minutos! Como podiam ser to longos trs minutos!
***

Para Gucky, o tempo passava demasiadamente rpido.


Rematerializou-se beira do espaoporto e viu quando dois pequenos jatos
decolaram em perseguio nave estranha. Mas j era tarde demais. Algumas baterias
energticas de controle automtico apontaram seus canos para o cu. Tambm tarde
demais.
Gucky consultou o relgio. Eram decorridos trinta segundos. Restavam-lhe,
portanto, ainda cento e cinqenta, para no perder o encontro marcado com o cruzador.
Saltou mais uma vez e se materializou a menos de cem metros da nave acnida. Se
deixasse a bomba ali, j seria suficiente. Mas no valia a pena pr em risco uma operao
to importante. Tinha que aproveitar o tempo.
Cento e vinte segundos. Mentalizou o alvo, concentrou-se... e pulou.
A dor aguda quase o deixou inconsciente. Mas, ao mesmo tempo, o arrancou de um
torpor, surgido quando do salto. Sentiu que estava rolando sobre algo abobadado. Depois,
viu-se em cho firme. Achava-se, agora, ao lado dos dois guardas e frente do envoltrio
de proteo do transformador do tempo. No o conseguira romper. O que aconteceria
agora?
s costas dos guardas, a cintilao encontrava-se interrompida. Devia ser a entrada
para a nave acnida. E se ele pulasse...?
E pulou. Saltou na hora exata, pois um dos guardas acnidas virou-se e percebeu o
intruso. Levantou a arma e atirou, mas com um atraso de um segundo.
A figura estranha desaparecera, tornando-se invisvel!
Os guardas tocaram o alarma. Naquele instante, Gucky se materializava dentro da
nave acnida. Seu primeiro cuidado foi olhar o relgio.
Quarenta segundos!, pensou. Perdi muito tempo.
Sem fitar o possante gerador e as mquinas em volta, e com um sentimento quase de
pesar por ter que destruir esta maravilha da tcnica, colocou a bomba num bloco metlico
e apertou com fora o aro de detonao.
Mais trinta segundos at que Rhodan viesse com o cruzador pesado e depois mais
trinta para a bomba explodir. Certamente tudo daria certo.
Uma pequena teleportao o levou para junto da barreira energtica. Antes que os
sentinelas tivessem tempo de levantar as armas, Gucky saltou pela abertura,
materializando-se a duzentos metros dali.
Mais dez segundos!
O segundo pulo o transportou para a superfcie do planeta. As baterias estavam
prontas para entrarem em ao. Seus canhes giravam em todas as direes. Mas do
cruzador Ralph Torsten no havia ainda sinal, e Gucky precisava v-lo para fazer seu
salto.
Agora! Surgiu no horizonte um ponto negro, pois o sol estava atrs do cruzador.
Assim que os primeiros disparos estrugiram na atmosfera do planeta, Gucky teleportouse.
Quando se materializou ao lado de Rhodan, na central de comando, ainda conseguiu
dizer:
Daqui a vinte segundos, o negcio vai pelos ares.
E no mesmo instante, desmaiou. Agora que sentia as conseqncias dos inmeros
saltos de teleportao. Rhodan fez um sinal para Bellefjord, que imediatamente deu ao
cruzador maior acelerao. Rhodan se curvou, pegou Gucky nos braos e o levou para
sua cabina.

O cruzador Ralph Torsten disparou para a estratosfera, atravessou o envoltrio de


proteo e o plano do tempo, que ainda estavam ligados, e foi aproximando-se da Drusus.
Passados os vinte segundos, l embaixo, na superfcie de rcon III, se rasgou um
abismo e irromperam milhares de toneladas de rocha gaseificada.
No mesmo instante, desapareceu a barreira energtica e, com ela, todos os
fenmenos concomitantes.
***
O Marechal Gagolk, para achar um pretexto, comeou a provocar os terranos. Um
carro blindado foi desembarcado, atravs do elevador antigravitacional. No seu interior
estavam sentados dois artilheiros, atrs dos pesados canhes energticos, prontos para
disparar. O blindado estava em contato, via rdio, com a nave capitania. Bastaria, ento, o
toque de um simples boto para ser iniciado o ataque contra a Terra.
Gagolk tramava seus planos, enquanto o pesado tanque rolava pela pista do
espaoporto. Contemplava abismado os arranha-cus de Terrnia.
Como possvel, refletia o arcnida, que esta raa to civilizada nos tenha
passado despercebida? So donos de uma navegao espacial evoluda e de alta
tecnologia, e certamente tm relaes com povos de outros mundos, do contrrio
reagiriam belicamente durante a nossa chegada!
Por mais que pensasse no enigma, no achava soluo plausvel.
Alguns pedestres ignoraram simplesmente a presena do carro blindado. Seu
procedimento era como se aquilo pertencesse ao quadro dirio de Terrnia. Mas os
soldados que patrulhavam em torno do espaoporto no poderiam ignor-lo, sem causar
grave suspeita.
Um oficial da guarda saiu de seu posto e levantou o brao.
Gagolk parou a viatura e, fazendo um sinal para seus dois artilheiros, abriu a
escotilha lateral e saiu. J com a mo na coronha da enorme arma de raios energticos,
dirigiu-se ao terrano. Era claro que o oficial, apesar de todas as instrues recebidas, no
se sentia muito vontade. Seu consolo era saber que seu radiotelegrafsta j fizera um
relatrio ao quartel-general. A qualquer momento podia chegar um reforo.
Por que razo voc quer barrar minha passagem? perguntou Gagolk, e o
jovem oficial o entendeu bem, embora o arcnida falado pelo intruso tivesse um sotaque
carregado. Quem governa este planeta e suas colnias?
Se o senhor tiver um pouco de pacincia vai falar diretamente com seu substituto
disse o guarda.
Se pudesse agir como queria, haveria de dar uma boa lio neste arrogante.
Tenho que lhe pedir para esperar aqui.
Por qu?
Porque proibido entrar em Terrnia.
Um raio de esperana passou pela cabea de Gagolk. Se conseguisse provocar os
humanides a abrir fogo primeiro, teria o pretexto que procurava para atacar o planeta.
Assim ficaria livre de todas as complicaes legais, pois, por sua livre e espontnea
vontade, dificilmente esta raa civilizada iria se submeter s ordens de rcon.
E quem que vai me impedir de entrar? disse com arrogncia.
O tenente comeou a suar frio.
E meu dever fazer isto, queira ou no queira.
Voc ser ento imediatamente abatido e morrer.

Tenho que aceitar isto e estou preparado para enfrentar qualquer risco, desde o
dia em que vesti este uniforme.
De repente Gagolk viu que, a alguma distncia, diversos alapes se abriam no solo
do espaoporto, surgindo canos espiralados que apontavam para ele e para seu carro
blindado. Somente isto bastaria para declarar a guerra. Mas Gagolk queria agir com toda
prudncia, a fim de mais tarde no ter que enfrentar as recriminaes do Imperador
Metzat III. No houvera ainda um s disparo contra o imprio.
Voc est vendo isto aqui no meu brao esquerdo? Isto um transmissor. Por ele,
estou em contato com os comandantes de trinta mil naves. Cada um deles pode ouvir o
que estou falando agora com voc. Uma palavra minha... e trinta mil belonaves se
precipitaro contra seu planeta-ptrio. Acho melhor o senhor medir bem suas palavras,
que podem ser decisivas para o destino de seu mundo.
O tenente preferiu calar. Mais ao longe, sobre os edifcios baixos da administrao
da alfndega, surgiu no ar um ponto escuro, que se aproximava rapidamente. Era um
flutuador, uma viatura leve base de colcho de ar, bastante usada nas pequenas ligaes
urbanas, muito comum em Terrnia.
Gagolk o acompanhou com o olhar preocupado.
o homem de quem voc falou?
Acho que deve ser ele, talvez acompanhado.
O flutuador aterrissou, a porta da cabina se abriu e Bell saiu.
No nosso costume recebermos visitantes de outros mundos beira de um
espaoporto disse no mais puro arcnida, sem o menor sotaque mas no seu caso
fao uma exceo.
S ento foi que passou pela cabea de Gagolk que todos ali falavam o arcnida. E
este mundo pela primeira vez entrava em contato com o Grande Imprio Arcnida...!
Como era possvel isto?
O senhor fala minha lngua? disse admirado, tornando-se automaticamente
mais corts do que havia sido com o tenente. Isto vai simplificar minha misso. O
Imperador Metzat III manda-me a este mundo para anex-lo ao nosso grande imprio. A
exigncia do imperador est apoiada numa frota de guerra de trinta mil unidades, no
momento espera...
Pois no! espera de qu? perguntou Bell.
O substituto de Rhodan sabia que no iria conseguir muita coisa contra a arrogncia
do arcnida, mas sabia tambm que, a esta altura, Rhodan j partira com o cruzador
Torsten, a fim de destruir o transformador do tempo. Tinha que usar manobras de
protelao por mais uns dez, talvez vinte minutos.
Pretende o imperador aniquilar preciosos mundos coloniais? sujeitou-se Bell.
Gagolk sorriu cepticamente.
Os senhores concordam?! Excelente! Alis, este oficial me disse que o senhor o
representante do homem que manda aqui. O senhor est autorizado a tomar atitudes por
ele? Onde que se encontra seu superior?
O gorducho perdeu um pouco de sua pacincia.
O senhor quer dialogar ou quer iniciar uma guerra? Se for este o caso, tambm
posso mobilizar imediatamente milhares de modernssimas belonaves. No estamos to
desprotegidos como imagina.
O senhor se nega, pois, a reconhecer o imperador de rcon como seu legtimo
soberano? perguntou Gagolk, com firmeza.

As bocas-de-fogo do carro blindado se abaixaram, apontando para a direo do


pequeno grupo. Bell viu tudo e percebeu a gravidade do momento. Pegou no brao de
Gagolk e o conduziu at a entrada dos abrigos subterrneos. O tenente o seguiu,
empurrando Gagolk para o interior do estreito corredor que levava aos grandes abrigos
atmicos.
Na mesma hora as portas do inferno se escancararam sobre eles!
Mas os servios de proteo da artilharia do abrigo reagiram prontamente. Estavam
observando, atravs da tela do flutuador de Bell, todos os movimentos do carro blindado,
e agiram na hora certa. Num sol atmico amarelado, dissolveu-se o carro blindado de
Gagolk.
A catstrofe era irreversvel.
A nave capitania dos arcnidas ergueu-se do solo e disparou para o espao, onde
desapareceu poucos segundos aps!
Nos confins do sistema solar, as naves de Metzat III se alinhavam para o ataque,
avanavam rpidas contra os cruzadores de patrulhamento terranos, abrindo intenso fogo.
Os envoltrios de proteo no suportaram um ataque to cerrado e a frota terrana de
patrulhamento bateu em retirada.
A Terra estava indefesa perante o poderio inimigo, cuja superioridade era berrante,
tolhendo na raiz qualquer possibilidade de resistir.
Os arcnidas no se preocuparam com as naves que fugiam. Gagolk estava morto ou
pelo menos desaparecido. A tentativa de colonizar os humanides tinha que ser
considerada como fracasso. O rolo compressor da destruio comearia, ento, a
funcionar. Os primeiros torpedos atmicos j partiam a milhares de quilmetros por hora
em direo Terra, cuja populao ainda aguardava o alarma.
Atrs dos torpedos vinham as naves para completar a obra da destruio.
Ainda arrastando Gagolk, Bell caminhou at a parte central do abrigo. Um oficial
virou-se e o reconheceu.
Voc pode fazer uma ligao para a central? Pergunte se...
Bell no terminou a frase. Algum gritava nervoso no alto-falante:
Alarma! A Terra est sendo atacada! Nossas naves conseguiram escapar da
destruio e se renem agora no setor de Marte para se reorganizarem para a defesa. A
frota inimiga dirige-se Terra. Alarma atmico!
Bell estava branco como um defunto. Com os braos estirados e com um dio
terrvel estampado no rosto, virou-se repentinamente para Gagolk. Sem dizer uma
palavra, avanou contra o arcnida, como se pudesse evitar a destruio iminente,
enforcando ou esgoelando o comandante do ataque.
Mas as mos do gorducho atingiram o vazio!
O arcnida desaparecera. No como um teleportador, que ao saltar deixa no ar uma
leve cintilao. Num milsimo de segundo ainda estava ali. No outro j havia
desaparecido.
Quando suas mos no encontraram o pescoo do arcnida, Bell quase caiu. Deu
uns passos para frente e se apoiou num armrio.
Ainda plido, virou-se e indagou aos dois oficiais:
O que houve? O que foi isto? Ele no pode ter...
No alto-falante estava a voz do Marechal Freyt:
Senhor Bell! Apresente-se! Onde est o senhor?
Bell fez um sinal para o tenente que se achava no aparelho. A ligao foi feita na
mesma hora.

Que houve?
Preste ateno, Bell! A frota inimiga...
Eu sei. Ela est atacando. Fiz tudo que me foi possvel...
Mas...
Consegui pegar o comandante, mas quando queria esgoel-lo, o desgraado
simplesmente desapareceu. Eu...
Se o senhor agora no quiser ouvir, a culpa toda sua! exclamou Freyt,
furioso. Preste ateno no que tenho a relatar-lhe. A frota inimiga tambm
desapareceu. Assim que dei o alarma, acabou tudo. Os torpedos, atirados um pouco antes,
j estavam penetrando a atmosfera terrestre, quando sumiram de repente. No mesmo
segundo desapareceram tambm as trinta mil naves e... seu comandante. O fantasma
sumiu!
Sem dizer nada, Bell ouviu e acabou sentando na cadeira mais prxima. Seu rosto
cadavrico recobrou a cor, voltando ao vermelho forte. Mas a causa desta mudana foi o
alvio e a alegria. A to esperada ao de Rhodan dera resultado. A frota-fantasma voltara
ao passado. A diablica iniciativa dos acnidas destruir a Terra, usando os mortos
felizmente fracassara.
Bell estava agora ciente do acontecido, mas envergonhado de no haver
compreendido no primeiro instante.
A raa humana teria apenas poucos minutos de vida, embora s poucos soubessem
disso. verdade que todas as providncias foram tomadas, porm seriam infrutferas.
Esquecera-se de contar com a mentalidade dos velhos arcnidas e este esquecimento
quase acarretou o extermnio da Humanidade. Bell e Freyt julgavam a situao do seu
ponto de vista. Se Rhodan apenas um exemplo tivesse sido preso no momento em
que servia de mediador, ningum partiria para o ataque, mas entrar-se-ia em conversao
para libert-lo.
Graas a Deus! respirava aliviado o gorducho, olhando para o local onde
estivera Gagolk. Graas a Deus que Rhodan conseguiu destruir o transformador do
tempo.
Na hora H concordou o Marechal Freyt, e sua voz soava despreocupada.
Mas nossas naves no fizeram boa figura, pois fugiram todas. E eu no as censuro.
No falemos mais nisso props Bell. No sei o que teria feito. Talvez
fugisse tambm, como se o diabo corresse atrs de mim.
E ningum iria censurar o comandante por causa disso tranqilizou-o Freyt.
Alm do mais, o ataque foi de surpresa. Mas... no acha bom avisarmos Rhodan?
Espere-me um pouco, chego neste instante a.
Conheo sua vaidade de ser o primeiro a comunicar as novidades disse Freyt,
sorrindo.
***
Assim que o cogumelo atmico se dissipou no espao, podia-se ver de bordo da
Drusus a superfcie do planeta. A cpula brilhante do gigantesco crebro positrnico
cintilava luz do sol de rcon.
Dissipar no era o verbo correto para o estranho fenmeno que se originou aps a
detonao. O estudioso Deringhouse teve oportunidade de observar o singular evento, em
todos os seus detalhes.

O cruzador Ralph Torsten se aproximou do espaoporto para acolher Gucky. Assim


que este chegou, o cruzador se afastou com uma acelerao surpreendente, sempre
perseguido pelos disparos energticos das baterias automticas. Ento o solo se abriu,
surgiu uma gigantesca bola de fogo que desapareceu no mesmo instante. S uma pequena
parcela do que surgiu do cho do planeta, pulverizado ou gaseificado, conseguiu
atravessar o envoltrio de proteo, escapando assim do regresso ao passado. Assim que
o transformador deixou de existir, o cogumelo desapareceu. A superfcie de rcon III
voltou a ser o que era antes. O crebro positrnico reapareceu em toda sua magnitude. O
presente voltou a vigorar.
A barreira representava a nica coisa que no provinha do passado. Era do presente
e continuava ali. Depois, dissipou-se e sumiu. Mas, abaixo dela, se passaram, de um
momento para o outro, quinze mil anos. O cruzador Ralph Torsten parou em frente
Drusus. Cabos magnticos o prendiam maior nave esfrica do mundo. Escotilha de uma
estava junto escotilha da outra e Perry fez a baldeao.
Quando entrou no posto de comando da Drusus, de mos dadas com Rhodan, Gucky
estava sorrindo. Mas era um leve sorriso, de pouca expresso. Via-se nele o esgotamento
daquela ltima misso. Somente por este motivo foi que Rhodan no lhe permitiu fazer
mais uma teleportao para a Drusus.
Ligao para a Terra! disse ele a Deringhouse. Tomara que a destruio do
transformador do tempo no tenha chegado muito tarde.
Quando Deringhouse entrava, Atlan saa da cabina de rdio. Sorriu para Rhodan e o
abraou fraternalmente.
Conseguimos! exclamou. As notcias boas chegam ininterruptas. A frota
robotizada voltou a funcionar de repente. J sufocaram a tentativa de rebelio, prendendo
os cabeas do movimento. O computador gigante est em funcionamento. rcon est
salvo. Tudo isto tenho que agradecer a voc, meu amigo e aliado.
No foi nada! Alm de tudo, houve um pouco de egosmo de minha parte, pois
no salvei somente rcon, o Imprio Arcnida, mas tambm nosso querido Imprio
Solar. Quanto aos acnidas... temos que trocar umas idias ainda, Atlan. No acredite que
esta foi a ltima tentativa deles. Eles tm medo de mim, por possuirmos a propulso
linear. Seus envoltrios de proteo no conseguem deter naves de propulso linear.
Assim, sabem que podemos entrar no seu hermtico Sistema Azul a qualquer hora. Os
acnidas detestam a guerra franca. Suas aes sorrateiras e camufladas so piores do que
qualquer batalha. Uma vez j nos atacaram com o transmissor fictcio, e agora por meio
desta terrvel volta ao passado. Estou curioso para saber o que vo inventar da prxima
vez.
Estamos de sobreaviso disse Atlan, no muito convincente.
Rhodan balanou a cabea.
Como de sobreaviso? O que quer dizer com isto? O mximo que voc sabe que
existe no centro da Via Lctea um imenso imprio, cujos fundadores e senhores no nos
olham com boa cara. tudo que sabe. Voc no tem idia da potncia e grandeza de seus
recursos tcnicos e haver de ter sempre novas surpresas. Temos que conhecer o perigo a
tempo, para no sermos suas vtimas. Ou ento, temos que convencer os acnidas de que
nossa existncia no uma ameaa para eles.
E como que voc vai fazer isto?
Rhodan sorriu antes de responder.
Isso, Atlan, no sei ainda no. Mas vou dar um jeito, pode confiar em mim.
Deringhouse estava de p porta da central de rdio.

Ligao com a Terra, sir!


Obrigado! J vou.
Pouco tempo depois, as duas naves estavam apoiadas em seus suportes telescpicos,
beira do espaoporto de rcon I, o chamado Planeta de Cristal. Aqui era a residncia de
Atlan, o imperador arcnida. Aqui se concentrava toda a administrao do mais poderoso
reino estelar. As notcias que chegavam a cada momento no deixavam dvida. O crebro
robotizado reassumira suas funes, persistindo, porm, a seguinte dvida: Ser que ele
havia realmente perdido suas funes?
Em companhia do Major Bellefjord e do primeiro-oficial, Capito Raldini, Rhodan
visitou o Ralph Torsten. O cruzador pesado estivera por alguns segundos exposto s
baterias antiareas automticas e recebera alguns disparos. Em alguns pontos de sua
quase invulnervel carcaa, viam-se manchas de um tipo de esmalte afogueado.
Tivemos sorte de que tudo foi bem cronometrado disse Rhodan. O senhor
volta para a Lua, major, onde facilmente poder fazer este pequeno reparo. Logo receber
uma misso importante. No tardar muito, e teremos uma frota s de naves lineares para
fazermos uma visita ao Sistema Azul.
Por mim disse Bellefjord no quero mais comandar outro tipo de nave.
Quem sabe chegar o dia em que cobriremos toda a Galxia com esta nova maravilha?
Rhodan olhou espantado para ele.
Voc j pensou seriamente nisto, Bellefjord?
E quem no ter pensado? A superfcie dos mares do mundo tentou Colombo e
ele descobriu a Amrica h algumas centenas de anos. Mas ele no sabia que iria
descobrir novas terras. Ns, porm, sabemos que h uma estranha Via Lctea nossa
espera, pois a vemos constantemente. Com estas novas naves haveremos de desvendar os
segredos deste grande vazio.
Teoricamente, isto seria tambm possvel com as velhas naves de transio
disse Rhodan, sorrindo. Mas para qu, afinal? Mal conhecemos ainda a Via Lctea,
como prova o incidente com os acnidas do Sistema Azul. E quem pode dizer quantas
raas esto esperando por ns? Na nossa Galxia podem existir imensos reinos estelares,
de cuja existncia nem suspeitamos. De qualquer maneira...
Rhodan contemplava o cu de rcon, com os olhos semicerrados.
...de qualquer maneira, vou pensar em voc se chegarmos at l. Vou lhe pedir
ainda um relatrio sobre suas experincias no Sistema Azul. Tenho pressentimento de que
descobri outro meio de romper o bloqueio energtico dos acnidas. Sua ao no foi
intil, major! O senhor partir amanh para a Lua. D um pouco de descanso a si e sua
tripulao.
Obrigado, chefe!
Rhodan o cumprimentou e saiu.
Queria agora ficar sozinho, pois o futuro lhe causava preocupao. Os acnidas, at
ento, haviam brincado no sentido metafrico da palavra. No haviam de fato se
exposto a nenhum perigo direto. Arranjaram outros para lutar por eles. Consideravam os
homens como a maior ameaa sua existncia, at agora isolada e desconhecida. Por
outro lado, tambm no os levavam muito a srio. Eram apenas animais daninhos, que se
devia afastar do caminho. Os acnidas eram por demais orgulhosos, para executarem,
eles mesmos, esta tarefa. Haveriam de novo de mandar outros em seu lugar.
Mas chegaria o dia em que terranos e acnidas se encontrariam frente a frente, e
ento a vitria seria daquele que estivesse mais bem preparado. Haveria de vencer quem
no subestimasse o adversrio.

Quando o confronto surgir, pensava Rhodan, com amargura, no haver mais


jogo de empurra e a que se ver quem est de fato apto para dominar a Via Lctea: os
orgulhosos e tecnicamente super desenvolvidos acnidas ou os determinados, esforados
e persistentes terranos...

***
**
*

A frota-fantasma desaparecera to depressa quanto surgira,


porque o transformador do tempo pde ser destrudo.
Porm, a terrvel ameaa dos acnidas contra a
Humanidade continua. E assim que chega Terra um pedido de
socorro do sistema planetrio do gigantesco sol de Antares, os
agentes da Diviso III se pem em marcha...
No encontram, porm, um s acnida, e sim O Deus Falso.
Este ser o ttulo do prximo nmero da srie Perry Rhodan.

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