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ELEN

GRUBER

Era uma noite fria. Havia chovido e o cho do ptio ainda estava molhado. Em
local estratgico, Elen Gruber, com ajuda de seu marido, Alessandro Gruber, inicia os
procedimentos para colocar sua armadura. Ela no nenhuma guerreira medieval ou
da idade antiga, mas vai ao encontro de mais uma de suas batalhas dignas de literatura
grega. J vestida com seu uniforme negro, de cala e blusa de mangas compridas pretas,
a artista se prepara para se acoplar vestimenta. Ela no de metal ou de ferro, mas
pesa cerca de 208kg. Os oito primeiros so da prpria estrutura, feita manualmente com
tiras de lona preta encerada, cola quente e cabos de ao. Nela esto presas 18 anilhas de
5kg, 9 anilhas de 10kg e 20 anilhas de 1kg, que somadas do o total de 200kg. Como
uma teia, tramas separadas ligam o tronco dela aos pesos, que pousam no cho prontos
para serem arrastados. Ela deve deslocar esse fardo por uma distncia de cerca de 100
metros, que vai da entrada ao trio do SESC Vila Mariana.
Ela magra, de estatura mediana, tem cabelos lisos castanhos na altura dos ombros,
com a franja ligeiramente cada sobre a testa; feminina e com traos simtricos, pele
alva e impecvel. Quem a v no imagina as peripcias de que capaz, como esta tal
ao de carregar 200kg, ir contra ventos de 50km por hora ou ainda correr sozinha em
meio a um deserto boliviano de 10.580 km por quase duas horas. Ela est ansiosa e
apreensiva com o seu prximo desafio: imaginou que seria mais fcil. D-se a largada
e Elen comea puxando as anilhas uma a uma. Dividiu em pedaos o peso macio, o
qual seria impossvel de ser carregado de uma vez s. Fiquei um pouco desesperada
no incio porque fazia uma fora enorme e no conseguia andar quase nada, relembra

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a artista. Ao longo de quase uma hora, ela se jogou de corpo e alma na obra Trao
200kg, que faz parte de sua srie Os 12 Trabalhos (2013/2014).
O trajeto foi rduo, dolorido, cansativo e quase desesperador. Mas Gruber foi at
o fim. Nos ltimos metros, as tiras separadas de anilhas se embolaram, tornando a
carga, antes separada, em uma coisa s e cada vez mais difcil de ser carregada. A
artista permaneceu ciente do desafio que havia proposto a si mesma e ao seu pblico e
manteve-se at a linha de chegada determinada a concluir a ao, por mais degradante
e dura que fosse. Aos 50 minutos, quando cerca de 80 metros haviam sido percorridos,
os convidados, angustiados desde muito antes, se propuseram a ajudar a artista. Quatro
pessoas levantaram os pesos, duas de cada lado, e carregaram a carga ao lado de Elen
emocionada que desabou, s lagrimas.
Com esse esforo todo, ela conclua mais uma etapa daquela que seria sua mais
ambiciosa obra. Essa foi a nona de uma srie na qual ela vem se superando e se autoconhecendo desde 2013. E impressionante como, fisicamente, ela no perdeu a aura
e a graa de quem um dia j foi aspirante a Miss. O rosto ficou vermelho, coberto de
rubor e suor, mas os cabelos sedosos permaneceram intactos e, nos registros fotogrficos, ela aparece em meio ao sofrimento, ainda que incrivelmente fotognica. Gruber
muito bonita e sua beleza foge do convencional: seus dentes branqussimos e os olhos
maquiados por lpis preto e mscara nos clios refletem pequenos traos de vaidade,
que ela no dispensa nem em situaes como esta.
Elen nasceu em Caixias, no Maranho, por acaso, enquanto a me, Maria de Deus,
passava as frias na casa dos avs da artista. Gruber viveu at os 8 anos em Fortaleza, no
Cear. Depois se mudou para So Paulo com a famlia em busca de uma vida melhor. Na
capital cearense, quando tinha apenas 4 anos, sua me apostava que um dia a filha seria
modelo, atriz, cantora ou tudo isso ao mesmo tempo e a inscrevia em concursos de beleza.
Ela se destacou vrias vezes, levando para casa as faixas de Mini Baby Cear 1990, Mini
Baby Cear Revelao 1990, Top Model Mirim 1992, ainda em Fortaleza e Mini Garota Vero Vivo 1993, quando j havia se mudado para So Paulo. O caminho das coroas,
das faixas e dos desfiles de biquni no foi percorrido pela artista, que, conforme crescia,
parou de ver graa e sentido naquilo. Hoje, no entanto, ela v o perodo como pesquisa e
auto referncia para o seu trabalho.
Alis, a arte entrou na sua vida logo na adolescncia. Aos 13 anos, a personalidade
forte e decisiva de Elen j dava sinais claros de que ela faria tudo o que pudesse para poder se expressar alm das palavras. Nessa poca, queria muito fazer um curso de pintura
no Sesc Pompeia, mas como era economicamente humilde, filha de uma costureira e de

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um torneiro e tcnico mecnico, no tinha condies para bancar o curso. Eis que surgiu
a brilhante ideia de negociar com o professor: lhe daria uma obra que fizesse durante o
curso como pagamento. Proposta aceita e Elen se inseria no mundo dos pincis e das
telas. No lembro exatamente o que me motivava na poca, acho que eu pintava para
conseguir, algum dia, pintar, conta ela.
Partes do todo
Hoje, aos 30 anos, ela chega a um estgio de sua vida em que, finalmente, faz
aquilo que mais gosta e do jeito que quer. artista em tempo integral e passa seus dias
completamente imersa em suas obras e pesquisas. Mas Elen teve que passar por um
caminho bem tortuoso at conseguir essa condio. Com 18, ela continuava em busca
de uma identidade plstica. Com essa idade fazia um curso na Academia Brasileira de
Artes (ABRA), no qual criava telas e telas com tinta a leo, algumas figurativas, outras
abstratas. No entanto, tinha na cabea que aquilo que fazia ainda no era arte aquela
capaz de mover barreiras e o mundo. Com isso, comeou uma jornada, na qual seu
objetivo era conseguir ingressar na faculdade de Artes.
Primeiro, prestou vestibular para entrar na universidade pblica, mas no passou e seus
pais tambm no podiam lhe bancar uma faculdade particular. Em meados de 2003, comeou a pintar rolos de tecido mo para vender uma confeco do Brs. Elen lucrava
R$200 a cada 100 metros pintados por dia, destinados mensalidade do cursinho. Porm,
com a rotina atribulada entre trabalhar e estudar, ela acabou no passando novamente no
temido exame. A soluo foi encontrar uma ocupao relativamente rentvel e menos extenuante. Conseguiu uma bolsa em uma faculdade particular onde faria Secretariado. Bom,
pensou ela, de secretria todo mundo precisa. A ideia era encontrar um emprego o mais
rpido possvel, para se bancar e em breve voltar para o cursinho, ainda sonhando com o
curso em uma faculdade de Artes Visuais. Assim que comeou Secretariado, logo no primeiro ms, j havia conseguido um estgio.
Um dos seus primeiros empregos foi na Polcia Federal Rodoviria, onde, alm de ganhar experincia, teve contato com imagens viscerais de acidentes nas rodovias e cenas
macabras que ficaram guardadas na memria da artista. Aos poucos ela deslanchou,
crescendo na carreira. Conseguia promoes rpidas e seu salrio aumentava
proporcionalmente quantidade de trabalho. De l foi para o mercado financeiro, onde se
saiu muito bem na Spinelli Corretora de Valores. Ela trabalhava at s 19h,
20h e quando voltava para casa pintava at s duas da manh. At um pequeno mecenato

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nessa rea ela possua. O dono da empresa, Nelson Spinelli, a ajudava comprando algumas
de suas obras, pagando um valor at maior do que era cobrado por ela, cerca de R$ 100 cada
uma. Mas ela no aguentou a jornada dupla. Definitivamente, o mercado financeiro no era
para Elen, que estava ficando doente e com alto nvel de stress. Chegou a hora em que a
intuio falou mais alto e ela pediu demisso de seu cargo, vendo que em breve seu futuro
seria a contratao para atuar na mesa de operaes da corretora um caminho sem volta,
caso ela tivesse seguido em frente. Depois de tomada a deciso, pde se dedicar apenas s
artes, j com 24 anos, com ajuda financeira do marido.
Nesse meio tempo, ela se casou e, com o apoio integral de Alessandro, seu companheiro
h 12 anos, ela se desvencilhou de outras profisses e ficou com a que mais lhe caberia:
artista. Acho incrvel como a Elen incansvel e desprendida de tudo para lidar com
seu trabalho. Ela tem uma determinao para concentrar toda energia naquilo que ela est
fazendo, conta o marido, que ao mesmo tempo seu maior f e melhor crtico.
Por fim, a maranhense acabou no cursando a desejada faculdade de Artes. E isso, na
verdade, foi fundamental para ela. Sem vcios ou influncias que poderia ter adquirido
com o curso, ela mantm uma maneira genuna e quase autodidata de criar, sem amarras
que determinem seu ponto de partida e seu percurso criativo. s vezes, os artistas que
fazem uma ou outra escola acabam seguindo linhas semelhantes de raciocnio e tambm
de esttica, concebendo algo quase sempre derivativo. No caso de Elen, por outro lado,
notvel a liberdade que ela possui, desenvolvendo uma arte visceral e espontnea, vinda
de sua prpria vivncia. Tenho dificuldade em dizer alguma coisa quando me perguntam
quais so minhas referncias... Gosto particularmente de alguns artistas, mas so pessoas
que admiro. J minhas referncias, minhas motivaes, vm da minha vida, do meu cotidiano, daquilo que eu sinto, reflete.
Dotada de uma determinao que tira das prprias entranhas, ela resolveu seguir em
frente e dar a cara a tapa no difcil e concorrido mundo das artes. Suas primeiras obras
remetiam a um universo sangrento de memrias e histrias macabras que ela sabia e
ouvia. Em seu repertrio imagtico, estavam referncias de casos da Polcia Rodoviria
Federal, da poca em que trabalhou l, e de um acidente de nibus que sofreu na
adolescncia. Quando tinha 14 anos, Elen foi passar o final de semana com alguns
amigos em Campos do Jordo e, na volta, o nibus capotou, matando 16 pessoas. Elen foi
uma das sobreviventes.
- com apenas um p torcido. uma histria triste, que deixou sequelas psicolgicas por
um bom tempo na vida de Gruber. Ela pouco se lembra do acidente e, apesar de no ter
se machucado tanto fisicamente, ficou psicologicamente abalada e o que lembra forte o
suficiente para ser extravasado por meio da arte ainda hoje. Com um qu de Frida Kahlo,

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que se acidentou aos 18 anos em um bonde, ficou entre a vida e a morte e transferiu suas
dores para telas como Coluna Partida (1944) e Sem Esperana (1945) Elen fez algumas
obras em que transferia forte emoo.
Dezesseis anos depois do ocorrido, ela anda de nibus sem medo, mas fala com certo
ressentimento sobre o episdio e reconhece a importncia que ele tem em seu trabalho. Eu
acho que esse repertrio visual e sentimental acaba vindo uma hora, acentua ela. Antes
de comear com a performance, Elen fazia esculturas de tecido e tinta acrlica vermelha
berrante, que se assemelhavam a carnes cruas penduradas em ganchos de aougueiro, e
fotografava cenas de crimes fictcios nas quais ela se inseria como vtima. Ambos os
trabalhos foram nomeados Sem Ttulo (2011 e 2012, respectivamente). Foi um tempo em
que ela ainda se acertava, tentava firmar uma potica, estudando sobre comportamentos primitivos do ser humano, sobre os conflitos e a brutalidade que fazem um homem assassinar
outro. Com essa pesquisa, gradualmente, comeou a colocar o corpo em suas obras de uma
maneira mais contundente.
Saindo desse tema, o prximo passo foi pensar sobre o uso do corpo, do movimento
e da fora. Para a obra Mesa para luta de brao (2012), Elen montou uma mesinha alta
com dois apoios paralelos para os cotovelos e para as mos. A ideia dessa obra era que o
pblico a utilizasse feito um ringue para queda de brao e houvesse uma observao de
como as pessoas se portam em situaes de embate como essa: se mais raivosas, se levam
na brincadeira, se colocam toda sua fora, se tratariam com distanciamento em sendo uma
obra de arte, etc. Nela, havia um juiz que marcava o tempo e uma ilustrao com as regras
do jogo para serem seguidas risca. Foi uma forma ldica que a artista achou para pensar o
confronto e o conflito entre duas pessoas. Eu via aquelas lutas na televiso, todas regradas,
feitas dentro de um local padronizado e de repente vi que se tratava do mesmo conflito
comporta estava observando antes, explica a artista.
A obra seguinte a esta foi a Cabo de Fora (2012), um trabalho decisivo para ela.
Certo dia, assistindo televiso, descobriu aqueles que so considerados os homens mais
fortes do mundo, o grupo do Strong Man. A artista ficou impressionada com as competies em que eles puxam tratores e caminhes com cordas, levantam carros com as
prprias mos, arremessam pesos enormes entre outras coisas chocantes e resolveu se
aprofundar. Inspirada nisso, ela bolou aquela que seria sua primeira performance ao vivo,
no Instituto Tomie Ohtake. Ali havia um espao delimitado com fitas amarelas e vermelhas no cho, onde Elen se colocou junto a um juiz e outra mulher que participaria da
performance. Todos trajavam mascaras de luta-livre mexicana. Elen usava um colete com
um gancho nas costas, por onde saia uma tira grossa que a prendia nas costas de outra

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mulher que usava o mesmo colete. Elas tinham que andar em direes contrrias, a fim de
puxar a outra at conseguir ultrapassar a linha de demarcao no cho. O juiz apitava as
penalidades. Ganhava quem cruzasse o limite mais vezes. No meio da ao, porm, quando o placar j batia os 6x4, um imprevisto enorme tirou Elen de cena. Enquanto puxava o
cabo para o seu lado, ela distendeu o ligamento cruzado anterior da perna esquerda, leso
frequente entre jogadores de futebol. Ela caiu no cho aos berros e teve de ser levada ao
hospital de cadeira de rodas.
Foi um marco para mim. A que eu passei a tomar conscincia de que meu corpo
fraco, de que ele quebra. Depois, refleti a respeito do desejo de querer ser forte e o porqu
de querer ser forte, se existe um passo-a-passo para ter fora. Comecei a focar em projetos
que discutissem esse assunto. Inicialmente, por um desejo pessoal de no me sentir mais
vulnervel, explica a artista. Elen precisou se submeter uma cirurgia, fisioterapia,
ficou de repouso por trs meses e precisou acompanhar o ferimento por mais um ano na
fisioterapia. Um tanto frustrada, ela, que at ento era to resistente e j havia passado por
tantas dificuldades maiores que essa, colocou na cabea que daria a volta por cima.
Herosmo em 12 atos
Atualmente, sua obra retrata um desmembramento sutil de sua prpria narrativa. At
chegar ideia do projeto no qual est empenhada agora, Os 12 Trabalhos, ela passou por
um processo de pesquisa variado conforme ia se recuperando. Os livros de arte esto na
estante de sua biblioteca, porm, ela se volta aos de poesia, literatura, cincias, astronomia e de exerccios fsicos para tirar a inspirao. O principal deles, no qual Elen encontrou o cerne de suas performances atuais, chama-se Halterofilismo pelo mtodo Hrcules
(Cia Brasil; 1958). Trata-se de um manual com vrias etapas completas de exerccios
para halterofilistas dos anos 1950, que a artista achou em um sebo. So atividades que j
entraram em desuso, mas que trouxeram um novo mundo para ela explorar. Ironicamente,
a artista encontrou o tal passo-a-passo para ficar forte que ela procurava. No guia, h
sries de exerccios de levantamento de peso para todos os grupos musculares do corpo
humano, porm, entre os materiais usados no livro, alguns ainda existem, como pesos e
anilhas; e outros, no mais.
No segundo semestre de 2013, Elen foi para Portugal visitar a me e passou alguns dias
no Algarve, na Praia da Rocha. Para a estadia, levou o seu novo livro, sem muita pretenso. Mal sabia que ele lhe traria novos estmulos para dar o pontap inicial na sua srie de
obras que viriam a seguir. Estando l, sua criatividade aflorou e ela acabou fazendo duas

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performances. A primeira delas, T#1 A Rocha (2013), composta por fotos e um vdeo,
surgiu meio por acaso. Estando nessa praia, entre as imensas rochas que do no mar, a artista encontrou um pouco da fora que procurava as prprias rochas seriam aquilo rgido,
impenetrvel e imvel, simbolizavam a fora inabalvel que Gruber procurava nela mesma.
Elen estudou as pedras enormes, as desenhou, filmou, andou sobre a superfcie spera delas,
olhou, olhou, olhou e, no fim, decidiu: quis ser a prpria rocha. Em um dos dias, resolveu
se arriscar. Sentou em uma pedra protuberante na beira da praia, onde o mar batia violentamente na parte traseira, e ficou tomando um volume imenso de gua nas costas pelo tempo
que aguentou, na tentativa de resistir gua, ao frio, ao vento e ao sol. Conseguiu se firmar
ali por alguns minutos e logo sentiu um pavor crescente; e, ao ferir as mos se agarrando
pedra, no conteve um irreprimvel pnico que tomou conta de si; foi nocauteada, escreveu o crtico de arte Tales Frey, que mora no Algarve e acompanhou de perto suas
empreitadas.
Nesta ao, a artista foi derrotada, mas percebeu que precisava de mais conquistas
para saciar sua vontade. Nos quatro dias seguintes, se espelhou na natureza de uma outra
maneira, plantando-se na beirada da mar, onde o mar encontra a areia, na qual a tentativa, ento, era ficar firme como as pedras que a cercavam at que a gua subisse na altura
de seu pescoo. Antes de ir praia, ela pesquisou a hora que a gua subiria, vestiu novamente sua roupa preta justa e l foi. No vdeo de registro da ao impressionante como
a mar sobe to alto. Ela comea com a gua batendo na altura do joelho e em 1 hora e 16
minutos o mar engole a artista vestida de negro at aparecer somente o topo de sua cabea. Seu corpo resiste bem, a correnteza a desloca um pouco em direo esquerda e ela,
dona de uma coragem mpar, se segura o mximo que consegue. As ondas batiam, eu
caa, tentava levantar de novo e, ento, pensava em quantas vezes a vida me derrubava e
eu tentava levantar de novo.
Ainda em Portugal, ela se lanou a outro desafio. A segunda performance que fez em
terras lusitanas foi igualmente (ou mais) difcil. Ao se deparar no tal livro de halterofilismo
com um exerccio para as pernas em que se usava sapatos de ferro instrumentos de ferro
para colocar nos ps, semelhantes a tamancos das gueixas Elen se props a andar com
calados semelhantes pelas ruas de pedra da cidade do Porto, numa peregrinao pela fora,
em um trajeto de quase dois quilmetros pelas trs igrejas mais importantes da cidade. Ela
mandou fazer os tais utenslios desconfortveis, que parecem tijolos macios, com quase
5kg cada um. A igreja da S, a de Santo Idelfonso e a Torre dos Clrigos ficam em partes
diferentes da cidade e o trajeto composto por ladeiras e escadarias dignas de penitncias.
Elen fez a performance como se fosse um ritual de iniciao, durante duas horas e quarenta

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minutos. Seus ps ficaram machucados, com bolhas, e suas pernas, doloridas. E esse era s
ainda um prenncio do que seriam as prximas performances.
Eu no queria ficar fisicamente forte. Era uma questo psicolgica, de provar emocionalmente que conseguiria ter essa fora, conta Elen. Ela fez essa ao pouco tempo
depois que havia se recuperado do machucado no joelho e um de seus maiores medos era
cair e se ferir, novamente. Por que ests a andar assim?, Ests louca? lhe indagavam
ao longo do caminho os portuenses sem entender o que estava acontecendo. Com T#2
Sapatos de Ferro (2013) a artista concluiu uma importante etapa de reflexo e vitria.
Com uma potncia que vai alm dos domnios pessoais, ela sensibilizou a todos que estavam em volta de sua passeata contra a prpria gravidade levar a si mesma dessa forma
to rudimentar e ancestral faz com que ela reconhea do que capaz e, em uma esfera
maior, dialoga com os pesos do mundo que os seres humanos devem carregar e pisar em
cima para continuarem seus destinos.
Com o livro em mos, foi questo de tempo para Elen ter curiosidade sobre quem foi
Hrcules e o que ele fez na vida para terem dedicado o mtodo fisiculturista a ele. Quando
voltou a So Paulo, se aprofundou em mitologia grega e descobriu sobre os 12 trabalhos
que o heri teve de prestar a Hera. Sua ideia, ento, foi adaptar os feitos daquele que teria
sido o homem mais forte do mundo para sua realidade. Eu no teria como lutar contra o
leo de Nemia e tambm no fazia sentido para mim. Fui tentar encontrar 12 trabalhos
que fossem realmente importantes na minha vida pessoal, antes de tudo, e que eles se relacionassem com coisas do meu cotidiano, conta a artista. Os dois primeiros ela j tinha.
Incluiu a ao na praia da rocha e a dos sapatos de ferro no seu hall de trabalhos. No
quero sensibilizar ningum com essa histria, mas foi a partir dessas minhas motivaes
que tive interesse em discutir resistncia e fora. Seria fcil no se sensibilizar, no entanto,
se as provas que Elen colocou a si mesma no fossem to difceis de se realizar e, ao mesmo tempo, poeticamente tocantes. A partir de suas elucubraes, ela criou situaes quase
impossveis de serem feitas.
Uma de suas maiores desiluses na vida desde sempre foi ter que aceitar que o dia tem
apenas 24 horas, sendo que em uma delas o sol se pe, acabando com a luz do dia. Pensando
sobre sua incapacidade, como simples ser humano, de mudar o tempo e ter um pouco a mais
de pr do sol, ela se colocou no lugar de Hrcules, poderoso e que pode tudo, para estender
um pouco mais o tempo e ter mais luz para si. Seu prximo embate, ento, foi lutar contra
o pr do sol. Talvez, eu, sendo Hrcules, possa mudar essas coisas impossveis, como o
meu tempo presente, pensava ela.
Em dezembro de 2013, fez uma residncia na Casa do Sol - Instituto Hilda Hilst, em

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Campinas, onde realizou a primeira parte do T#3 O Sol (2013/2014). O objetivo era
observar o sol se pr inteiramente, num exerccio de contemplao. At a, tudo bem, mas
a artista se colocou alguns obstculos, para elevar a situao uma obra de arte. Ela posicionou uma escadinha de madeira no meio de um pasto, onde deveria subir para conseguir
ver o horizonte. A escada em si j serve para deix-la mais alta e mais prxima do sol e,
sobre o pedestal, o exerccio de contemplao se torna uma prova de resistncia deveria se
concentrar ainda mais para no cair de cima de um pedao minsculo de madeira. aquele
pedao que, parafraseando Fidor Dostoivski, s cabem dois ps, rodeado por abismo,
mas onde o melhor lugar para se viver, viver e viver!.
Mas Elen impaciente, do tipo de pessoa que no consegue se manter quieta por muito
tempo. Sem relgio ou ningum para avisar sobre as horas, ela se comprometeu a ficar a
durao mxima que conseguisse, encarando o sol at escurecer. No registro gravado em
vdeo, ela permanece por 1 hora e 45 minutos sobre a escada, mexe as pernas para espantar
os mosquitos, mas olha sempre frente e mexe muito pouco os braos.
Como na ao A Rocha, seu corpo parado, virado de costas para a cmera resiste
longa permanncia do trabalho. Nas duas obras, no entanto, esses momentos de paralizao
serviram quase como uma meditao artista. Ao invs de pensar em desistir, ela se deixou
levar por sentimentos, por uma inquietude interna. Eu comeo a pensar muito na histria
da minha vida, naquilo que eu estou sentindo na hora, no que o momento est representando
para mim... Por isso, em alguns trabalhos eu me emociono e choro muito, reflete Gruber.
O lado biogrfico salta interpretao: sua resistncia se confunde com a luta para vencer
a vida. A intensidade alta, chega a transbordar.
Mas ela queria ainda mais. Diante de sua concepo, tinha achado essa primeira parte
pouco. Para completar a experincia de vivenciar o mximo possvel de sol, ela comeou
a estudar o movimento de rotao da Terra, de fazer clculos sobre distncia versus tempo.
Ela pensava em quanto de sol ganharia se corresse a 10 quilmetros por hora na direo do
sol. Para a segunda parte desse trabalho, ento, Elen foi mais longe. Decidiu faz-la no
Salar de Uyni, na Bolvia, plancie de sal que se assemelha a um deserto de areia branca
batida. L foi em busca de perseguir o Astro Rei sem intervenes, sombras ou desnveis
de solo, indo literalmente rumo ao horizonte at o fim do crepsculo. Alm da distncia que
teria de percorrer, Elen havia de driblar tambm o ar rarefeito da altitude de quatro mil ps
acima do nvel do mar.
Por uma hora ela seguiu correndo ou andando em direo ao sol. Com a cmera
acoplada cabea, ela filmou o registro no plano de primeira pessoa, dando ao expectador a imagem que ela prpria via, cadenciada pelo som de seus passos e da respirao

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ofegante. Visualmente, uma cena muito bonita, os contrastes da luz do sol com o azul
do cu e o tom claro do cho, entrecortado por frisos de sal, d um aspecto espacial, que
relembra a abertura de 2001: Odisseia no Espao (1968), de Stanley Kubrick. Alis,
seus trabalhos, de fato, se assemelham uma verdadeira odisseia: no para retornar
taca, mas, sim, para conquistar uma fora inigualvel, durante uma trajetria cheia de
embates, sofrimentos e vitrias. A astcia de Elen faz com que ela se revele uma guerreira antes mesmo que ela se d conta disso.
Quando estava em Portugal, alm da gua e da gravidade, outra fora da natureza
que a tirou do srio foi o vento. Em uma das vezes em que se esforava para desenhar as
rochas, a forte brisa no deixava sua folha quieta, a impedindo de finalizar os traos. Decidiu, ento, que lutaria contra ele, mas em um lugar que tivesse o maior vento do mundo
para realmente valer pena. Dessa ideia, ela foi para o mtodo. Tramou toda a situao,
nos mnimos detalhes, pesquisou, fez contas e cronogramas. Arrumou as malas e partiu
para Ushuaia, na Terra do Fogo argentina, conhecida por sua grande ventania, onde faria
o T#4 O Vento (2014). Foi sozinha, levou na bagagem seu equipamento de filmagem
e coisas que achou que a ajudariam a enfrentar simbolicamente o vento, como uma pipa
e uma capa estilo Batman que ela mesma fez. Utilizar tais artefatos no deu certo e eles
no aparecem no registro final.
Como nos outros lugares que tinham lhe servido de cenrio, Ushuaia teve suas intempries o frio intenso, a chuva, a neve e, ironicamente, s vezes, a falta de vento.
Elen precisou checar, em um site de meteorologia da regio, qual seria a velocidade do
vento nos dias em que ela permanecesse l e, mesmo assim, algumas vezes a previso no
acertava. Mais uma vez, ela usou o vdeo como suporte de registro para sua performance.
Nele, ela aparece, novamente, inteira de preto, em meio paisagem inspita e rochosa das
montanhas da cidade, com um mini paraquedas, aquele usado para treino de velocistas,
acoplado s suas costas. Este seria o seu equipamento final na briga contra tempestades
que iam de 30 a 50 km/h nos dias mais fortes. O vdeo comea com ela andando entre a
paisagem, segurando seu escudeiro de nylon noir; andar para qualquer direo difcil,
seu corpo tenta ir frente e cai, s suas costas, o paraquedas inteiro cheio, barra o vento
e sua locomoo. Ela cai inmeras vezes, mas logo se levanta, carrega o paraquedas com
as duas mos, o puxa para poder andar. Trata-se de um duelo de gigantes. At que, certa
hora, o vento comea a ficar instvel e as cenas se encadeiam em momentos de vento forte
e fraco, dela parada e correndo em uma estrada de terra, tentando fazer com que o paraquedas alce voo novamente. Por fim, o vdeo acaba com a artista parada e o paraquedas
murcho, em um vento fraquinho.

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Essa performance deixa duas coisas muito claras: uma que Elen vai at onde for
preciso mesmo que seja ao fim do mundo, a quilmetros de distncia para realizar suas
obras da maneira que deseja e concretizar todas as etapas de seus processos. A outra, que
j comprometida com o que se props, no importa a dificuldade, ela vai conseguir ir at o
fim ou, ao menos, tentar, incansavelmente, realiza-lo. Caso sinta-se vencida, ela tornar a
fazer, mas de alguma maneira completamente diferente. Se ela se dispe a ser como Hrcules, ela o leva ao p da letra. Determinao, dedicao e astcia se combinam em sua obra,
tanto quanto em sua personalidade. Foi por intermdio de toda a fragilidade e a genuinidade do ringue encontrado nessa vida, pois talvez essa seja a sua maior fora, acentua Tales
Frey em seu texto A Invencvel Elen Gruber Versus A Inevitvel Debilidade Humana
(Revista Performatus, n. 7; 2013), no qual bem observa que Elen J foi granjeada da fora
que buscava muito antes de encontrar esse livro, mas ele a ajudou a canalizar sua dedicao
para a sua mais real vontade de potncia.
Depois de combater o vento, ela j havia concludo mais 6 Trabalhos (pelo menos at
a data de nossa conversa, no meio de setembro), intitulados #5 O Arremesso de 200kg
(2014), #6 Luta de iniciao (2014), #7 O peso (2014), #8 Levantamento de 200kg
com a cabea (2014), #9 Tentativa de deslocar 200kg (2014) e #11 Eu/ Parte 1 (2014).
Neles, ela solidifica suas razes sob as quais se submeteu a tarefas to complexas. Segundo
ela, a prpria conscincia da fraqueza algo que j lhe torna forte. Quando reconheceu em
si mesma que estava debilitada e, ao olhar para seu passado j to conturbado e rico, sua
nica alternativa seria galgar morro a cima em busca de novo impulso, para criar e viver.
Nos nmeros #5, #8 e #9, ela faz uma variao do mesmo tema, em que interage com
pesos de academia num total real ou fictcio de 200kg. E eles no so plenamente reais, pois
ela, no #5 - Arremesso de 200kg, por exemplo, levanta para o alto uma barra com pesos de
20kg em 10 repeties separadas (o que d 200kg), mas no de uma vez s, como fazem os
halterofilistas olmpicos. A forma como ela disps no vdeo, no entanto, com todas as cenas
simultneas, faz com que ela levante tudo ao mesmo tempo. J no #8 Levantamento de
200kg com a cabea, ela faz a mesma diviso com pesos de 5kg, na qual faz 10 levantamentos por 4 sries porm, os levanta com a cabea. Em seu livro do Mtodo Hrcules havia
um exerccio parecido, no qual os atletas usavam para fortalecer o pescoo e a coluna. Elen
se apropriou dele e levando um simbolismo para o lado do exerccio cerebral, como se
fosse feito para adquirir inteligncia. No #9 Trao 200kg, at ento, era o seu ltimo
trabalho realizado (Elen no os realizou seguindo a ordem numrica) o que abre esse
texto, em que ela tem que puxar todo esse peso com suas prprias mos.
J os Trabalhos #6- Luta de Iniciao e #7 O peso conversam entre si. A ordem

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numrica no diz, mas Elen idealizou primeiro o #6, a luta, mas fez primeiro o #7. Com
grande medo de realizar a Luta de Iniciao, que marca a metade exata dos 12 Trabalho
e aconteceria em abril de 2014, antes dela quis fazer uma espcie de ritual para se livrar
de um medo que sentia de se machucar novamente. Nesse #7 O Peso, realizado tambm no Instituto Hilda Hilst, ela est deitada nua no cho de um pomar inteiro coberto
por folhas e em cima dela est a tambm artista Ana Montenegro, como se ela fosse um
corpo (ou um peso) morto.
Elen precisa chegar ao outro lado do pomar, por consequncia tambm da cmera,
se rastejando com Montenegro sobre ela, tambm nua e imvel. Esta uma das obras
mais impactantes do projeto, onde possvel sentir literalmente o sofrimento e a dificuldade que transpor essa travessia. No o barco de Caronte, mas Elen leva consigo,
simbolicamente, o peso da morte, da qual ela quer se livrar a qualquer custo. E o faz
rastejando na terra, depositando o seu corpo nu no cho coberto de folhas espinhentas
e insetos. Ao longo do vdeo, elas se tornam bichos, soltam urros e gemidos, na dificuldade de completar o trajeto.
A simbologia do ritual valeu e a artista conseguiu se sentir mais confiante antes de enfrentar Tathiane Oberleitner, lutadora profissional e faixa laranja de kickboxing. Elen nunca
havia lutado; fez algumas aulas de muay thai antes da performance, mas no se afeioou
aos golpes. No dia da prova apanhou muito e dizia para Tathiane no ter d dela. Foi um
momento decisivo, que marca exatamente o meio do caminho percorrido pela artista na
sua busca pela fora. Em seus planos, a artista pretende realizar como seu ltimo e dcimo
segundo trabalho a luta final, a qual fechar todo o ciclo.
At ento, o conjunto da obra mostra toda a linearidade e a evoluo do pensamento
da artista. Primeiro a luta e os embates; depois, as foras da natureza difceis de serem enfrentadas; em seguida, a volta luta e sua resistncia por meio dos pesos e da importncia
dos 200kg, sendo que, em todas essas fases, a fora se mostra como componente principal:
ou sendo assunto ou sendo ambio da artista. Elen pode parecer frgil o quanto for. Sua
pequenez fsica e delicadeza, no entanto, camuflam sua integridade artstica, moral e profissional estas que tingem as linhas de sua trajetria e transparecem em seus trabalhos. Ela
pode parecer insana, dona de ideias completamente impossveis e irrealizveis, mas, se h
uma coisa que ela aprendeu com a vida, foi dar a cara a tapa, sem medo de se dar mal ou
ser feliz , caindo, geralmente, no caminho mais complexo at o xito.

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T#9, Trao 200kg, 2014, performance ao vivo

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5:48 PM

T#6 - Luta de iniciao (2014); performance ao vivo

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REFERNCIAS
BIBLIOGRFICAS

A arte da Performance; Jorge Glusberg; 2013; Editora Perspectiva; So Paulo


A arte da performance: do futurismo ao presente; Roselee Goldberg; 2006; Editora
Martins Fontes; So Paulo
A prosa do mundo; Maurice Merleau-Ponty; 2012; Cosac Naify; So Paulo
Degas, Dana e Desenho; Paul Valry; 2012; Cosac Naify; So Paulo
Exerccios de Admirao; E. M. Cioran; 2001; Editora Rocco; Rio de Janeiro
Joseph Beuys: a revoluo somos ns; org. Solange Farkas; 2010; Edies SESC; So
Paulo
Marina Abramovic; Kristine Stiles, Klaus Biesenbach e Chrissie Iles; 2013; Phaidon;
London
O Fim da Histria da Arte; Hans Belting; 2012; Cosac Naify; So Paulo
Perfis O mundo dos outros, 22 personagens e 1 ensaio; Sergio Villas Boas; 2014;
Editora Manole; So Paulo

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Performance Como Linguagem; Renato Cohen; 2013; Editora Perspectiva; So Paulo


FILMES
Marina Abramovic - The Artist is Present, HBO Documentary Films, Music Box Films,
Dakota Films LTD e Submarine Deluxe, 2012, Chicago
LINKS
A expresso do inexprimvel; Cau Alves - http://www.galeriavermelho.com.br/artista/77/
maur%C3%ADcio-ian%C3%AAs/textos
A invencvel Elen Gruber; Tales Frey; 2013 - http://performatus.net/elen-gruberinvencivel/
Como um desenho em si; Gilberto Mariotti; 2012; http://carlachaim.com/port/como-umdesenho-em-si/
Energias na arte; Agnaldo Farias; 2012; http://carlachaim.com/port/energias-na-arte/

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