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TEORIA E PESQUISA 42 E 43

JANEIRO - JULHO DE 2003

O CONCEITO DE RAA E O IDERIO DO


BRANQUEAMENTO NO SCULO XIX
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

Andreas Hofbauer2

Recentemente, o debate sobre a discriminao racial no Brasil


tem esquentado em torno de uma nova questo: a implantao das
chamadas Polticas de Ao Afirmativa.3 Mesmo que hoje, diferentemente
de um passado no muito remoto, a grande maioria dos especialistas
reconhea que a sociedade brasileira no est livre da pecha do racismo,
no h consenso em torno dos mtodos que possam ser eficazes para
enfrentar este problema social. E muito menos em torno da maneira de
analisar, de forma adequada, este fenmeno social: a prtica do racismo4.
Alis, na discusso atual, as diferentes concepes do que seja o
racismo raramente so explicitadas pelos debatedores. Enquanto alguns
entendem a introduo de Aes Afirmativas como uma espcie de
precondio para a superao do racismo, uma vez que, segundo esta
interpretao, a discriminao positiva ajudar os historicamente
desprivilegiados a criar e fortalecer uma identidade positiva, outros vem
em tais medidas um ataque perigoso contra a maneira tradicional
brasileira de se relacionar com as diferenas humanas e temem que
por meio delas poderiam ser instigados conflitos raciais abertos.
Num artigo recente, publicado na revista Novos Estudos (n59,
2001), Monica Grin avalia que uma das divergncias bsicas entre os
especialistas no assunto provm daquilo que ela chama de falta de um
consenso quanto ao estatuto ontolgico da raa no Brasil (GRIN,
2001:178). No seu ltimo livro, Classes, raas e democracia (2002), Antonio
Srgio Guimares aponta para o mesmo problema. Ele fala de uma
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diferena ontolgica fundamental entre alguns antroplogos, como


Yvonne Maggie e Peter Fry, por exemplo, e alguns socilogos como [ele
prprio] eu (GUIMARES, 2002:54).
Penso que defensvel distinguir, no meio das inmeras e
diferentes abordagens tericas existentes, grosso modo, dois plos de
argumentao que se opem.5 De um lado, temos uma tradio
basicamente sociolgica que se concentra na anlise das relaes entre
negros e brancos, e mais especificamente no aspecto da
desigualdade social entre estes grupos raciais6. Autores ligados e/ou
inspirados na Escola Sociolgica Paulista conseguiram com uma
grande quantidade de trabalhos empricos e com dados estatsticos
detalhados comprovar a existncia da discriminao racial em todos
os mbitos da vida social.
Do outro lado do espectro, temos uma srie de estudos que
partem de preocupaes e concepes clssicas da Antropologia Social e
Cultural. Nesta tradio acadmica, h uma tendncia de abordar as
relaes raciais a partir de um suposto estilo de vida brasileiro que
especfico7. Autores como Roberto Da Matta, Peter Fry ou ainda Lilia
Schwarcz costumam dizer que, mesmo que o mito da democracia
racial no corresponda realidade, este mito por si s constitui um
ideal, um valor social para a maioria da populao brasileira. Por isto,
segundo Schwarcz, por exemplo, no adianta, no basta desmascarar a
democracia racial como uma falsa ideologia, como teria feito
Florestan Fernandes e seus seguidores. preciso levar a srio os mitos
para entender porque as pessoas evitam explicitar o conflito, preferindo em vez de criar identidades fechadas - negociar suas identidades,
segundo cada contexto especfico, etc.8.
Em oposio radical a tais interpretaes, autores como Antonio
Sergio Guimares baseiam sua reflexo numa diferenciao essencial
entre dois grupos: brancos e negros. E, a partir deste pressuposto
metodolgico, Guimares entende a grande quantidade de termos de cor,
que so usados no cotidiano (moreno claro, moreno escuro,
marrom bombom, etc.) como expresses que atuam enquanto
representao metafrica do velho conceito clssico de raa. Afirma
Guimares, por exemplo, que [...] a cor, no Brasil, funciona como uma
imagem figurada de raa (GUIMARES, 1999:43-4)9.
Com base nesta anlise, Guimares reivindica a reintroduo do
conceito de raa como uma categoria analtica.10 Prope a adoo de

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um discurso racialista como um recurso de autodefesa que deve ajudar


a recuperar o sentimento tnico, o sentimento de dignidade, de autoestima e de autoconfiana da populao afro-descendente
(GUIMARES, 1995:43). E a racializao deve servir ainda como uma
base conceitual-acadmica que permita articular e agilizar a luta por
polticas pblicas compensatrias.11
Nesta linha de argumentao, a variedade e o uso flexvel de
cores de pele (ou seja, identificaes com cores alm de branco e de
negro), tendem a aparecer, implicitamente (e, por vezes, explicitamente),
como um no-reconhecimento da realidade ou como expresso de uma
falta de conscincia.12 Esta postura deve-se, em parte, a uma
explicao funcional-estruturalista do conceito raa/cor, que abordarei
a seguir; e, em parte, a noes naturalizadas das diferenas humanas que,
segundo Peter Wade, permeiam ainda os estudos das relaes raciais.
Wade mostra que, embora a grande maioria dos pesquisadores (por
exemplo, John Rex e Michael Banton) afirme que raa uma construo
social, ocorre, freqentemente, que as variedades fenotpicas so
tratadas como um dado biolgico neutro. Desta forma, argumenta Wade,
transfere-se a conceituao naturalizada da idia de raa para o
fentipo.13
As diferenas entre as duas linhas de anlise parecem, de fato,
insuperveis e inconciliveis. De um lado, as anlises de natureza mais
cultural-antropolgicas tm contribudo muito para aprofundar e
sofisticar a reflexo sobre a dinmica e sobre as ambigidades que
marcam a questo complexa das identidades no Brasil. Mas na medida
em que tendem a interpretar a construo da(s) diferena(s) e,
portanto, tambm, as relaes raciais a partir de um etos brasileiro
(quase como uma espcie de essncia do ser brasileiro) que se situa
alm do processo histrico, tais anlises correm, por vezes, o perigo de
se transformar num discurso justificatrio dos mitos sociais14.
De outro lado, a essencializao das categorias de negro e
branco possibilitou questionar e desmascarar os mitos
especialmente, o da democracia racial - como construes ideolgicas
e possibilitou tambm desenvolver trabalhos estatsticos sobre a
discriminao racial. Mas, ao mesmo tempo, esta linha de pesquisa de
cunho sociolgico, que pauta sua reflexo pela existncia de grupos
com fronteiras fixas, no oferece pistas terico-metodolgicas para
interpretar a complexa questo da identidade.

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O modo como categorias-chave como negro, branco,


raa, etc. so tratados revela, a meu ver, que ambas as tradies
acadmicas continuam fortemente marcadas por concepes do
estruturalismo e (estrutural-)funcionalismo clssico. Em estudos de
orientao cultural-antropolgica, fala-se correntemente de sistemas
classificatrios, cuja origem raras vezes explicada e cujo
funcionamento analisado freqentemente como nos textos clssicos de
Claude Lvi-Strauss, isto , numa esfera que se localiza alm dos
processos histricos concretos e alm das preocupaes e intenes
subjetivas.15 Segundo estas concepes, existe no Brasil algo como uma
estrutura prpria (um sistema classificatrio)16 ou um etos que
privilegia os meios-tons e ambivalncias e que abomina levantar uma
fronteira rgida entre branco e negro.17 A perspectiva objetivista,
embutida na tradio estruturalista clssica, no estimula indagaes a
respeito de intencionalidades subjetivas ligadas ao uso das categorias ou
ainda a respeito de transformaes e variaes semnticas dos conceitos
que se manifestam em meio a conflitos de interesses. A anlise estrutural
visa, em primeiro lugar, estabelecer relaes lgicas no plano da
estrutura.
Na tradio da Sociologia das Relaes Raciais, que remete
aos estudos da Escola de Chicago (anos 30), h uma propenso a
vincular a delimitao de grupos raciais diretamente anlise de
assimetrias scio-econmicas. J R. Park buscava detectar contextos
especficos em que surgem relaes raciais e, mais recentemente, em
1970, J. Rex argumentaria que so as condies estruturais conflitos em
torno de recursos escassos, situaes de explorao extrema, etc. que
fazem com que relaes sociais sejam definidas em termos de relaes
raciais.18 Mas, pode ocorrer tambm, e no apenas nos estudos raciais
clssicos (como, por exemplo, nos trabalhos de Park), que categoriaschave como raa, negro, branco, etc. sejam usadas num mesmo
texto de forma indiscriminada, s vezes como instrumentos analticos
(que transcrevem a fora da engenharia scio-econmica), e outras
vezes, como reproduo dos termos locais (micos) (cf. tambm a crtica
de CARTER, 2000:12).
Autores de ambas as linhas interpretativas (a culturalantropolgica e a sociolgica) afirmam que raa no deve ser
entendida como um dado biolgico, mas como uma construo
social.19 Mas nas duas tradies acadmicas rapidamente esboadas

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aqui, pode-se perceber uma tendncia implcita, como tentei argumentar,


de tratar categorias-chave, como negro, branco, raa quase como
uma decorrncia lgica de algo mais profundo, ou seja, como uma
funo de algo ao qual se atribui uma existncia mais real: uma
estrutura classificatria ou um sistema econmico.20
Em seus trabalhos recentes, o filsofo e socilogo alemo, Wulf
D. Hund, chama a ateno para a situao confusa em torno do debate
internacional a respeito do fenmeno do racismo. Constata que existe,
entre os especialistas, um consenso segundo o qual raa uma
construo social. Mas que no h consenso quando se trata de avaliar se
raa deve ser entendida como um fato social, como uma construo
ideolgica, uma metfora discursiva, uma inveno ou como algo
semelhante, e se a construo de raas um fenmeno tipicamente
ocidental ou um fenmeno universal (HUND, 2003:12; cf. tb. 1999:
7).21 Hund analisa e critica que, no debate internacional atual, tem-se
gastado muita energia em questes de definio: na delimitao e na
datao do fenmeno do racismo (HUND, 2003:12;19).22 Ele argumenta
que o fenmeno do racismo no pode ser definido de forma abstrata,
mas tem de ser analisado e captado, caso a caso, numa perspectiva
histrica. Escreve Hund:
On that score there is a lack of historical reflexivity not only about the
historical background to the emergence of modern racism [...]. It is about
racism in general. Up to a point this is a theoretical problem. Far too
many studies are concerned with definitions. Yet ideas cannot be defined,
they have to be evolved historically (HUND, 2003:19).
Endossando as crticas de Hund, proponho analisar
denominaes de cor/raa como construes ideolgicas nos seus
contextos econmicos, histricos e sociais especficos. Ao atuarem como
categorias de incluso e excluso que remetem tambm a concepes de
mundo, reivindico tratar conceitos como raa, negro, branco, etc.
como parte integrante e importante da prpria histria do racismo. Nesta
perspectiva, importante ainda no restringir a anlise exclusivamente
aos discursos da elite sobre os outros (discursos polticos oficiais,
cientficos), mas investigar tambm as concepes a respeito dos
outros que se articulam na base. Ou seja, acredito que, para
entendermos o racismo, temos de entender como a ao da elite
(econmica, intelectual) se relaciona com a (re)ao popular. preciso

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estudar a conjugao entre discursos, concepes do mundo, ideologias,


e, claro, condies econmicas e sociais.
Com esta proposta metodolgica procuro tambm construir
uma ponte entre as duas tradies acadmicas esboadas. Pois pareceme de fundamental importncia no dissociar, na anlise, a problemtica
da desigualdade social da questo das especificidades
simblicas/culturais, tratando-as de forma integrada.
Desta forma, possvel mostrar que:
1) As concepes de negro e de branco foram
desenvolvidas inicialmente como um discurso ideolgico independente
da idia de raa.
2) Raa foi usada inicialmente como uma idia no
essencializada - e isto no apenas no Brasil.
3) A idia de transformar negro em branco pode ser
interpretada como um iderio (ou ideologia) antigo que ganhou fora
simultaneamente com concepes especficas do mundo e do ser
humano e marcou desde o incio a sociedade colonial brasileira.
4) O iderio do branqueamento que me parece uma
caracterstica importantssima do racismo brasileiro tem atuado
como suporte ideolgico de relaes de poder de tipo patrimonial que
aqui se estabeleceram e se firmaram desde a Colnia.
5) A partir do final do sculo XIX, a idia do
branqueamento se transformou num argumento importante para o
discurso daquela parte da elite brasileira (polticos e cientistas) que queria
mudanas econmicas, mas, ao mesmo tempo, preocupava-se em manter
a velha estrutura de poder no pas.
Tanto as anlises de tipo cultural-antropolgicas como as
abordagens mais sociolgicas entendem que a ideologia do
branqueamento nasceu num momento de incertezas, no contexto
histrico-poltico da transformao da sociedade escravista em um novo
modelo social, o sistema capitalista. Afirma-se que as teorias raciais
clssicas, que ganharam fora a partir da segunda metade do sculo XIX
na Europa e nos EUA, e que condenavam a miscigenao, punham em
xeque a viabilidade do projeto de modernizao do pas.
Segundo esta anlise, a idia do branqueamento serviu como
uma sada ideolgica para este momento crtico de transformaes na
poltica e na economia. Serviu tambm elite poltica e econmica do
pas como argumento para promover uma grande campanha de

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importao de mo-de-obra branca europia o que teria como


efeito colateral a marginalizao (no-integrao) dos negros na
nova sociedade de classes que estava surgindo nos centros urbanos do
pas.
L-se, portanto, seja nas abordagens cultural-antropolgicas
seja nas sociolgicas, que o branqueamento uma ideologia (teoria)
genuinamente brasileira que surgiu no final do sculo XIX como uma
adaptao das teorias raciais clssicas situao brasileira23. Segundo A.S.
Guimares, as linhas diretrizes das teorias raciais clssicas angloeuropias foram assimiladas, mas modificadas em dois pontos: 1)
questionava-se o carter inato das diferenas raciais; 2) no se aceitava
que a mistura racial levaria obrigatoriamente degenerao das raas
(GUIMARES, 1995:37).
Mesmo que as reflexes de L. Schwarcz sobre o racismo se
baseiem em premissas substancialmente diferentes daquelas de A.S.
Guimares, esta autora apresenta uma interpretao quase idntica.
Escreve L. Schwarcz: [...], se existe uma teoria que de fato criada no
Brasil, a teoria do branqueamento, de incios do sculo [XX]
(SCHWARCZ, 1996:178). E pouco antes: [...] os intelectuais eram
obrigados a lidar com uma parte da teoria [racial clssica] e obliterar
outra (idem:172)
Concordo que a ideologia do branqueamento foi um elemento
fundamental para justificar e levar a cabo a poltica imigracionista, como
afirmam Guimares, Schwarcz e outros. Esta ideologia teve um papel
importante no discurso dos abolicionistas, como o caso de Joaquim
Nabuco. Mas discordo da afirmao de que o branqueamento seria
filho deste momento histrico.
Trata-se de um detalhe analtico ligado interpretao da
construo da idia de negro, da idia de raa, que me parece um
ponto muito importante para a compreenso do tipo de racismo que
se desenvolveu no Brasil. Contrariamente s anlises correntes, que
interpretam o surgimento do branqueamento como uma reao ao fim
da escravido, e implicitamente defendem que escravido e
branqueamento se excluem24, argumentarei que escravido e
branqueamento podem ser melhor entendidos como fenmenos que
se complementavam.

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I. NEGRO COMO O PECADO


Em primeiro lugar, importante destacar que as idias de
negro e branco so anteriores ao discurso racial. As duas cores no
diziam respeito simplesmente a um mundo natural passvel de ser
observado de forma objetiva, mas eram associadas a ideais moraisreligiosos. Desde os primrdios das lnguas indo-europias, o branco
representava o bem, o bonito, a inocncia, o puro, o divino, enquanto o
negro era associado ao moralmente condenvel, ao mal, s trevas, ao
diablico, culpa. Na Idade Mdia, o grande paradigma de incluso e
excluso era a filiao religiosa, e no ainda a cor de pele.
Esta fora simblica expressava-se em diferentes costumes
medievais: marcava-se um rosto com fuligem para estigmatizar um
pecador ou para revelar a culpa de algum; usava-se tambm a referncia
cor negra para desqualificar inimigos pagos, como por exemplo os
hngaros (cf. Cano de Rolando).25
Numa poca que foi marcada pelas Cruzadas, o fator mais
importante para diferenciar amigo de inimigo era, tambm na Pennsula
Ibrica, o pertencimento religioso. Todos os outros possveis indicadores
de diferena tinham de ser subordinados s explicaes do mundo
derivadas da Sagrada Escritura. Assim, diferenas fenotpicas eram
tambm secundrias para o cristo ibrico e seriam interpretadas a partir
de verdades religiosas.
A.C. de C.M. Saunders mostra que escravos provenientes da
frica, com pele escura, eram, em geral, mais bem tratados isto ,
recebiam punies menos severas e eram tidos como mais confiveis
do que os escravos muulmanos que se recusavam a converter-se ao
cristianismo (SAUNDERS, 1982:108;118). A esta simbologia de cores
(branco = puro e divino; negro = impuro e pago, pecador), permeada
por concepes morais-religiosas, pode-se tambm atribuir o fato de que
as mais variadas populaes em ultramar seriam chamadas de negros.26
E esta associao de idias (a caracterizao destes povos como
negros) seria ainda usada como argumento para justificar as
intervenes coloniais.
De suma importncia para a histria do racismo foi uma
reinterpretao daquele trecho do Velho Testamento onde a palavra
escravo aparece pela primeira vez (Gnesis: IX). A maldio de No
que condenou Cana por causa de um comportamento imoral de seu

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filho, Ham, o qual passa a ser o ltimo dos servos dos seus irmos! relacionava culpa e imoralidade com o fenmeno da escravido. No
texto citado no h, porm, nenhuma aluso a quaisquer caractersticas
fsicas especficas do pecador, Ham.
Segundo Jordan, foi em escritos exegticos rabnicos
(provavelmente do sculo V ou VI) que, pela primeira vez, estabeleceuse uma relao clara e direta entre maldio de Ham/Cana e a cor de
pele escura (JORDAN, 1968:18). No demoraria muito at que os
rabes-muulmanos assumissem esta leitura do Velho Testamento,
com o objetivo de justificar a escravizao daquelas populaes que
viviam ao sul do Saara, as quais se declaravam convertidas ao Islo.
O problema aqui girava em torno do fato de que a ortodoxia
islmica probe estritamente a escravizao de irmos-de-f, mesmo que
estes tenham se convertido apenas recentemente. Uma tal leitura
permitia assim a compatibilizao da visada escravizao com os textos
sagrados. Posteriormente, este discurso ideolgico seria tambm adotado
pelos cristos ibricos e ganharia, no contexto do trfico transatlntico,
uma nova relevncia poltica.
importante destacar que esta construo ideolgica que tendia
a igualar o ser escravo com a cor negra no era usada
exclusivamente para caracterizar as populaes do continente africano.
Enquanto os indgenas do Novo Mundo foram vtimas de escravizaes,
eles eram qualificados no apenas como ndios ou gentios mas
tambm eram chamados simplesmente de negros.27 A denominao de
negro para indgenas foi inicialmente usada tambm pelos jesutas (cf.,
por exemplo, as cartas e textos escritos por Manuel da Nbrega)28 que
chegaram a apoiar guerras justas contra populaes indgenas.
Quando o trfico triangular assumiu formas mais slidas e os
jesutas comearam a exercer o papel de protetores dos ndios,
mudaria tambm o discurso dos padres. Antonio Vieira, por exemplo, j
no relacionava a maldio de Ham com os ndios. E ainda recriminava
severamente os senhores pelo fato de chamarem os indgenas de
negros com o nico intuito de justificar a sua escravizao: "Mas nada
disto basta para moderar a cobia e tirania dos caluniadores, porque
dizem que so negros e ho de ser escravos".29 Em meados do sculo
XVIII foram formulados vrios alvars e leis que visavam a acabar com
as prticas aparentemente ainda comuns de escravizar grupos indgenas

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(sobretudo no Gro-Par) e, em alguns deles, o uso da categoria de


negro para designar ndios foi expressamente proibido.30
De acordo com a concepo crist universalista, todos os seres
humanos eram tidos como filhos de um nico casal. No havia dvida
de que Ado e Eva, ou seja, a humanidade na sua origem, era branca.31
Desvios fenotpicos deste modelo eram atribudos a falhas morais e, a
partir do sculo XVII, passavam a ser explicados cada vez mais tambm
como produtos de influncias climticas.
Em suas muitas pregaes, A. Vieira argumentava que a cor de
pele negra surgiu no momento em que os descendentes de Ham
originalmente tambm brancos foram morar na Etipia32. Mas, ao
mesmo tempo, o padre jesuta ligava, recorrentemente, a cor negra com a
idia de uma vida cheia de pecado que, segundo ele, predominava em
frica: uma vida na escurido, sem presena de Deus (cf. VIEIRA, 1940:
26;109).
Consequentemente, o transporte de escravos africanos para o
Novo Mundo era incentivado no discurso jesutico como resgate33. Ou
seja, como uma espcie de empresa de salvao que possibilitaria a
reintegrao de seres humanos enegrecidos na grande famlia da
cristandade. Nos seus sermes dirigidos aos escravos, Vieira opunha a
escravizao do corpo a uma possvel libertao de suas almas. O
batismo era visto como primeiro passo para purificar a alma. E uma vida
em escravido, em obedincia paciente s ordens dos senhores nesta
terra, seria recompensada, post mortem, com a liberdade espiritual
eterna: algo que, segundo os jesutas, era muito mais importante do que
a liberdade do corpo fsico prometida pela carta de alforria (cf.
VIEIRA, 1940:78;339).
No discurso teolgico da poca, a vida escrava era tratada como
chance e como prova, que abriria aos escravizados a possibilidade de
tomar o caminho certo que conduziria ao reino de Deus. Seguindo as
reflexes de Aristteles sobre a escravido e sobre o poder desptico (o
poder do senhor - despotes), adaptadas agora ao iderio cristo, os jesutas
entendiam a convivncia entre senhores e escravos como uma espcie de
relao de interesses complementares. O escravo contribua com a sua
fora fsica, com seus servios e ao senhor cabia o papel de atuar como
protetor daqueles sobre os quais exercia o seu poder senhorial. Sua
tarefa, portanto, era alimentar os escravos, educ-los como bons cristos

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e, quando necessrio, puni-los com justeza, mas tambm com


moderao.
A fuso ideolgica entre escravido, cor negra e imoralidade, de
um lado, e liberdade, cor branca e ideal religioso de outro, repercutiria
tambm entre aqueles que, em princpio, eram vtimas deste discurso sobretudo entre aqueles que ansiavam ascender dentro da ordem
estabelecida. Em vrios episdios colhidos no mundo rabe-muulmano
medieval e tambm na pennsula Ibrica no incio da expanso colonial, a
converso f verdadeira e o desejo de integrao so comentados
como um processo de clareamento, de embranquecimento dos
conversos.
Assim, no sculo X, o poeta srio al-Maarri descreve um
reencontro no paraso entre um senhor e sua escrava, no qual o morto se
assusta com a "brancura" de sua ex-escrava: "Mas voc era negra e agora
est mais branca que cnfora" (apud ROTTER, 1967:180; minha
traduo). Nas atas dos processos da Inquisio (Lisboa, 1556), um
clrigo relata que uma mulher negra, que inicialmente se recusara ao
batismo, nele consentia sob a condio de que, com este ato, a sua cor de
pele pudesse ser clareada. O mesmo clrigo confirma, no seu
depoimento, que poucos dias depois do batismo o corpo da conversa
teria se tornado branco: somente lhe ficaram pelo rosto umas pintas
pretas que ainda tem no rosto de que a gente se espantou muito34.
Numa de suas peas de teatro, escrita tambm na primeira parte
do sculo XVI (Frgoa de Amor, 1524), Gil Vicente satiriza num tom
sarcstico o comportamento de um escravo que pede a uma divindade
que o transforme em branco (branco como ovo de galinha) para ter
mais facilidades e sucesso na vida.35 Mais de cem anos depois, numa
Crnica da Companhia de Jesus em Portugal (editada em 1645-47), uma
procisso de domingo, com participao de africanos convertidos,
comentada da seguinte maneira: Assim succedeo, & acudiram a esta
Igreja mais de mil pretos: junto todo este luzido exercito de negros,
branqueados com a augoa do sancto bautismo, [...]36
Estes poucos exemplos parecem-me suficientes para mostrar
tambm que os argumentos dominantes, os quais serviriam para
legitimar o uso de mo-de-obra africana e, inclusive, para instaurar um
sistema econmico e social escravista no Novo Mundo, no se baseavam
na idia de que a humanidade seria dividida em raas humanas. Ao
longo da histria do Ocidente, a fora simblica das cores negro e

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branco que, durante muito tempo, foram associadas a valores


religiosos-morais seria agora projetada em novas vises a respeito do
mundo e do ser humano.
A partir do sculo XVIII, cientistas europeus comearam a
desenvolver as primeiras concepes raciais, que se desprenderiam
cada vez mais dos dogmas religiosos. Seguindo esta nova viso, que
concebia o homem como parte integrante da natureza (physis), a cincia
passava a analisar e classificar os seres humanos tambm segundo
critrios e mtodos fsicos. Mesmo assim, explicaes de cunho mais
religioso-moral e outras j mais naturalizadas a respeito das diferenas
humanas deviam ainda por muito tempo conviver lado a lado, e
tambm sobrepor-se.
A causa de diferentes caractersticas fenotpicas seria atribuda
freqentemente, a partir de ento, a fatores externos, como as condies
de vida, mas sobretudo a determinadas condies climticas e
geogrficas, que eram percebidas ainda, por muitos autores, como
expresso direta da Vontade Divina.
Cientistas importantes, como Georges Louis Leclerc de Buffon,
descreviam a cor de pele escura como uma decorrncia do ambiente e,
portanto, como um fenmeno acidental e perfeitamente reversvel37.
Assim, explica-se tambm que vrios pensadores da virada do sculo
XVIII para o XIX contavam ainda com a possibilidade de uma mudana
de cor de pele dentro de uma nica raa, caso um determinado grupo
migrasse para uma regio mais quente ou mais fria.38 Buffon chegou a
propor que se levasse um grupo de africanos (do Senegal) para
Dinamarca, a fim de estudar quantas geraes demoraria at que a cor de
pele deste grupo fosse totalmente transformada em branco. Ele estipulou
um perodo de 8 a 12 geraes, tempo que, segundo ele, deveria ser o
suficiente para branquear uma raa (blanchir une race) (Buffon, 1839:
326;335).39
Muitos pensadores acreditavam tambm que a transformao de
negro em branco (ou vice-versa) podia se dar ainda mais rapidamente
(num prazo de quatro geraes) por meio de casamentos controlados
entre representantes da raa branca com representantes da raa
negra. Entre meados do sculo XVIII e incio do sculo XIX, foram
publicados vrios esquemas de cruzamento: aqui a metamorfose de
negro em branco, como conseqncia de cruzamentos adequados,

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apresentada nos moldes de uma frmula matemtica, como, por


exemplo, na obra de Cornlius de Pauw (1774):
1. Dun Ngre et dune femme blanche nat le multre demi-noir,
demi-blanc longs cheveux.
2. Du Multre et de la femme blanche provient le quarteron basan
cheveux longs.
3. Du quarteron et dune femelle blanche sort loctavon moins basan que
le Quarteron.
4. De lOctavon et dune femme blanche vient un enfant parfaitement
blanc... .40
Mas, no demoraria muito tempo at que a causa das diferentes
constituies raciais fosse procurada no mais em fatores naturais
externos ao corpo humano, mas cada vez mais dentro dos prprios
corpos. Diferentes mtodos antropomtricos, desenvolvidos para medir
e avaliar caractersticas fsicas do corpo humano, seriam agora utilizados
para determinar nveis de inteligncia e de moralidade de toda uma
raa. Ao se atribuir a razo das diferenas humanas a essncias
hereditrias, supostamente caractersticas de todo um grupo, os cientistas
transformariam o conceito de raa numa categoria biologicamente
definvel. naturalizao (ou, mais especificamente, biologizao) dos
critrios de classificao acompanhava um processo amplo de
secularizao que se expressava em dramticas transformaes sociais,
polticas e econmicas na Europa e nos EUA.
O fortalecimento e a consolidao do Estado de Direito, por
meio do qual os direitos e deveres dos cidados deviam ser definidos e
garantidos pela Constituio de cada nao, que correspondia ao ideal
filosfico - originrio do Iluminismo - do indivduo autnomo e
responsvel, concorreram para burocratizar as relaes sociais como um
todo. Um processo que contribuiria, de um lado, para formalizar as
relaes entre os cidados (os includos) e, de outro lado, para tornar
as fronteiras em relao aos excludos mais rgidas e mais
impermeveis. Este avano da juridificao e da racionalizao da vida
social se expressaria tambm em novas idias sobre a existncia
humana.
Alguns estudos j chamaram a ateno para relaes
significativas entre a construo de raas e determinadas tradies de
pensamento filosfico da modernidade41. Outros trabalhos enfatizaram a

75

A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

relao entre a superao de estruturas pr-modernas e o


desenvolvimento de discursos racializados.42
evidente que com esta descrio pontual e esquemtica
pretendo apenas apontar para a relao complexa entre modernidade e
naturalizao das categorias de incluso e excluso, sem aprofundar esta
temtica.43 O objetivo deste ensaio muito mais o de mostrar, ao
exemplo do Brasil, que discursos ideolgicos so desenvolvidos em
contextos histricos e polticos concretos, marcados por relaes de
poder especficas, e fundam, deste modo, formas de discriminao
racismos especficos.
Embora o Brasil no tenha ficado isolado nem tenha sado ileso
das inovaes que surgiram no Velho Continente, seja no plano
tecnolgico, econmico ou mesmo no plano das idias cientficas at
porque a elite do pas sempre manteve contatos intensos com a Europa e
com os EUA , quero argumentar que esta concepo biologizada de
raa descrita h pouco no se transformaria, aqui no Brasil, em
concepo hegemnica. A meu ver, houve boas razes para isto.
II. BRANCO COMO LIBERDADE E PROGRESSO
Um ponto fundamental no funcionamento do sistema escravista
no Brasil foi a larga margem de exerccio do poder senhorial, que
independia da interferncia direta de instituies estatais e que marcava
profundamente as relaes sociais. Como em muitas outras sociedades
escravistas, o fator poder dependia, tambm no Brasil, diretamente da
manipulao de redes de dependncia, de relaes de proteo e de
explorao, de conquistas de privilgios, etc. O status legal e a posio
social dos indivduos particulares pautava-se, portanto, menos em
princpios gerais abstratos ou em determinaes do poder judicial, mas
era definido nas esferas de domnio dos senhores de escravos (nas
plantaes, nas cercanias das minas de ouro e diamante, nas casas
grandes).
Neste jogo de poder, do qual o escravo participava de uma
posio subordinada - porm, no como objeto passivo -, referncias
cor e/ou caractersticas raciais serviam como argumentos
justificatrios para incluir e excluir. Categorias como branco, negro,
mestio, mulato, etc., eram usadas no apenas para descrever, de

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

forma objetiva, a pigmentao da pele ou o fentipo de um


determinado indivduo. A percepo da cor (ou do fentipo)
orientava-se tambm pelas relaes de poder (status, dinheiro) bem como
pelos contextos sociais especficos.
Viajantes europeus, que passaram no Brasil na primeira metade
do sculo XIX, mostraram-se surpresos com o uso malevel e ambguo
das denominaes de cor. Escreve Rugendas, que veio ao Brasil com a
expedio Langsdorff (de 1822 a 1825):
Os que no so de um negro muito pronunciado, e no
revelam de uma maneira incontestvel os caracteres da raa africana, no
so, necessariamente, homens de cor; podem, de acordo com as
circunstncias, ser considerados brancos (RUGENDAS, 1979:145-6).
Rugendas constata ainda que as leis que excluam os mulatos de
cargos civis e eclesisticos eram regras sem eficcia. Elas seriam
constantemente burladas pelo fato de que no Brasil, facilmente,
qualquer tonalidade de pele mais clara [...] aceita como branca
(RUGENDAS, 1835:22, minha traduo). Como precondio para que
isto possa ocorrer, Rugendas cita trs fatores: riqueza, alianas e mrito
pessoal. E o gravurista alemo ainda chama a ateno, em um
comentrio, para as estratgias locais de casamento:
As ligaes entre brancos e mulatas so freqentes,
principalmente porque, em sendo abastados, os pais casam de bom
grado suas filhas com os brancos [...]. Observa-se, em tudo isso, uma
tendncia constante das cores escuras para aproximar a sua descendncia
da cor branca, o que explica muitas coisas que o europeu estranha
(RUGENDAS, 1979:149-50).
Numa viagem pelo nordeste (1809-15), o ingls Henry Koster
registrou um episdio que ilustra bem o uso contextualizado de
categorias de cor (e/ou de raa). Koster documentou, com certo
espanto e certa incompreenso, a resposta que ouviu sua pergunta, se
um certo capito-mor seria "mulato". O interrogado, que Koster
descreveu como homem de cor, respondeu: "Era, porm j no !". E,
em seguida, justificou: "Pois, Senhor, um Capito-Mor pde ser
Mulato?" (KOSTER, 1942:480).
Quero deixar claro que estas citaes e comentrios de viajantes
no devem ser entendidos como prova de uma suposta facilidade de
ascenso social. O importante frisar - e isto o que nos interessa aqui que tais registros histricos revelam a existncia de um ideal que hoje

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

chamamos de branqueamento: um iderio historicamente construdo


(uma ideologia, segundo alguns, um mito para outros), que funde
status social elevado com cor branca e/ou raa branca e projeta ainda
a possibilidade de transformao da cor de pele, ou de metamorfose
da raa.
Ao operar como interpretao do mundo (e, deste modo,
tambm das relaes sociais), esta construo ideolgica foi fundamental
para a manuteno da ordem social. Chamar a ateno para a cor de pele
escura (ou traos raciais negrides) de algum era uma grave ofensa,
sobretudo para aqueles que buscavam ascender socialmente. Enquanto
as palavras negro e preto estavam intrinsecamente associadas vida
escrava, a cor branca estava ligada ao status de pessoa livre.
A historiadora Hebe Maria Mattos (1998, p. 93-8) analisou 65
processos judiciais do sculo XIX (nas provncias de Minas Gerais, Rio
de Janeiro e So Paulo) e chamou a ateno para o fato de que em
nenhuma ata aparece a categoria de negro livre (ou preto livre). Ou
seja, o registro branco significava, implicitamente, ter nascido livre.
Num caso ao qual a pesquisadora deu destaque especial, um homem
livre, aparentemente descendente de africanos, acusado de duplo
homicdio. Chama a ateno o fato de que todos os testemunhos
estavam de acordo num ponto: o de que o crime tinha sido uma
vingana motivada por um ato de humilhao. Depois de um jantar na
casa das futuras vtimas, o acusado foi chamado de negro.
Mesmo que a libertao da escravido e a chance de ascender
socialmente tenha representado para muitos escravos no tanto uma
realidade factvel para a sua prpria vida, mas muito mais uma promessa
para futuras geraes, a instituio da alforria exercia um papel-chave
dentro do sistema patrimonial escravista. Ao permitir que os escravos
alimentassem a esperana de uma possvel melhora de vida pela
superao do status de escravo, a alforria pacificava a vida cotidiana.44
Sabe-se que a chance de conquistar a carta de alforria dependia, em
primeiro lugar, das relaes entre o senhor e o escravo. Normalmente,
apenas escravos que j tinham prestado servios durante longos anos
(muitas vezes escravos velhos) podiam contar com esta gratido por
parte do senhor.
A libertao de um escravo era apresentada pelo discurso
dominante como um ato de piedade religiosa e no costumava levar a
um rompimento com os laos de dependncia. que a maioria das

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

cartas de alforria foi concedida "sob condies" - que podiam incluir a


exigncia de prestao de servio gratuito durante muitos anos e at a
ameaa de reescravizao em caso de desobedincia ou de tratamento
desrespeitoso (ingratido) para com o ex-senhor (cf. MATTOSO
1990:180;186).
De outro lado, o ex-escravo precisava da ajuda do seu ex-senhor
se quisesse sobreviver como liberto. Qualquer tentativa de ascenso
social dependia do apoio e da proteo de senhores poderosos. O liberto
no constitua, portanto, a anttese do escravo, mas apenas um
possvel passo em direo diminuio da explorao direta por um
senhor numa sociedade marcada pelo jogo de manipulao de laos de
pertencimento.
O direito posse de escravos no seria posto em xeque, durante
muito tempo, pela maioria da populao - o que no significa que os
escravos e ex-escravos no tivessem desenvolvido formas de
resistncia.45 Ktia Mattoso mostra, nos seus estudos sobre a vida em
Salvador em meados do sculo XIX, que a maioria dos libertos era
dono de um ou outro escravo (MATTOSO, 1990:235). Sabemos por
vrias outras pesquisas que at escravos podiam com o consentimento
de seus senhores comprar africanos recm-chegados com o objetivo de
ensinar-lhes um trabalho manual especializado e troc-los
posteriormente pela prpria liberdade (cf. por exemplo M. KARASCH,
2000:448;585).
A Abolio no Brasil deu-se como um processo longo que se
arrastou durante quase todo um sculo. Na primeira metade do sculo
XIX, surgiram algumas vozes isoladas que criticavam a prtica de manter
escravos como contrria religio crist e razo. J estes primeiros
crticos argumentavam que a escravido inibia o progresso do pas,
porque freava a criatividade humana, o desenvolvimento tecnolgico e,
desta forma, a modernizao desejada. Mecanizao, ou seja,
industrializao e escravido se excluem, j escrevia Jos Bonifcio de
Andrada e Silva em seu projeto de emancipao gradual, apresentado em
1823 (ANDRADA E SILVA, 1964:55;69).
Chama a ateno o fato de que todos os projetos polticos que
visavam abolir a escravido, vinculavam a implementao da abolio
idia da importao de mo-de-obra europia (= branca). Baseados
numa concepo j mais naturalizada de negro e branco, os
espritos progressistas da poca estavam convencidos de que a mo-

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

de-obra branca seria mais produtiva que a mo-de-obra negra.


Branco j no simbolizava mais exclusivamente valores moraisreligiosos nem s o status de liberdade: agora a cor branca seria tambm
projetada na idia do progresso.
Naturalmente, havia ainda, num primeiro momento, vrias vozes
que se opunham a este iderio do progresso. Um dos mais rduos
defensores do status quo era o bispo e poltico Jos Joaquim da Cunha de
Azeredo Coutinho, que criticava os ideais iluministas, procurando
desqualificar a concepo da liberdade individual e da razo
absoluta. Quase 20 anos depois da Revoluo Francesa, ele publicou
um tratado em que fez uma defesa do trfico como um empreendimento
de resgate 46, sem pautar sua argumentao na existncia de raas
humanas (cf. tb. PIMENTEL, 1995, p. 262ff.). De uma forma geral,
pode-se, porm, constatar que, no incio do sculo XIX, o fator raa
adentra o e se estabelece no debate poltico: raa seria usada nos
discursos tanto daqueles que eram a favor da manuteno da ordem
social e econmica quanto daqueles que combatiam o sistema escravista.
Em 1821, ou seja, um ano antes da Proclamao da
Independncia, o mdico e filsofo Francisco Soares Franco publicou o
Ensaio sobre os melhoramentos de Portugal e do Brazil, no qual ele analisa a
situao do Imprio e apresenta propostas para superar os problemas
econmicos, sociais e polticos mais graves. Soares Franco, que apoiava
um lento processo de emancipao, via na falta de homogeneidade da
populao um problema para o futuro do pas. Seguindo uma tese que
estava ganhando fora no meio intelectual, Franco avalia: Hum povo
composto de diversos povos no he rigorosamente huma Nao; he
hum mixto incoherente, e fraco [...] (FRANCO, 1821:5).
Para Franco, a escravido na Antigidade era menos perniciosa,
pois, segundo ele, na Grcia e na Roma Antiga, "os escravos antigos ero
homens semelhantes a seus senhores, enquanto "os nossos escravos da
America so huma raa de homens distincta, e separada da nossa especie
pelas feies mais evidentes; quero dizer pela cr" (FRANCO, 1821:6-7).
Mas Franco acreditava ter achado o remdio para este desenvolvimento
errneo: o Estado devia incentivar no apenas a imigrao de colonos
europeus, mas devia tambm introduzir leis que estimulassem os
casamentos entre mestios e brancos e que, ao mesmo tempo, inibissem
casamentos entre mestios e negros ou outros mestios.

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

Assim, dentro de trs geraes, a raa negra podia ser


reduzida consideravelmente e, deste modo, criar-se-iam as condies
necessrias para a construo de uma nao livre e forte nos trpicos.47
Franco explica o processo de transformao racial aqui postulado da
seguinte maneira:
Os mistios conservo s metade, ou menos, do cunho Africano; sua cr
he menos preta, os cabellos menos crespos e lanudos, os beios e nariz
menos grossos e chatos, etc. Se elles se unem depois casta branca, os
segundos mistios tem j menos da cr baa, etc. Se inda a terceira gerao
se faz com branca, o cunho Africano perde-se totalmente, e a cr he a
mesma que a dos brancos; s vezes inda mais clara; s nos cabellos he que
se divisa huma leve disposio para se encresparem. (FRANCO,
1821:18).48
As primeiras leis que visavam a proibir a importao de escravos
africanos foram assinadas pelo governo, em boa medida, como resposta
a presses externas (mais especificamente, aos interesses capitalistas
britnicos). Contudo, devido resistncia interna (interesses dos
senhores locais) tornaram-se praticamente ineficazes. Quando, em
meados do sculo XIX, o trfico legal foi efetivamente exterminado, os
senhores de escravos foram obrigados a se deparar com a questo de
como, futuramente, iriam organizar a produo sem a mo-de-obra
escrava.
Vrios fatores como, por exemplo, o fim do trfico, a acima
citada prtica da alforria e o fator miscigenao (resultante de
freqentes relaes sexuais entre pessoas de todas as tonalidades de cor,
comuns desde o incio da colonizao) devem ter contribudo para que,
na segunda metade deste sculo, a porcentagem de no-brancos entre
a populao livre tenha aumentado consideravelmente.49 No primeiro
censo oficial efetuado em 1872, a categoria dos livres era composta
por 41% de no-brancos.
O projeto de imigrao europia devia ser, agora, posto em
prtica. No ano de 1866, foi fundada, por Aureliano Cndido de Tavares
Bastos, a Sociedade Internacional de Imigrao. O jurista e poltico
tambm no tinha dvida de que o homem branco era no s muito
mais inteligente mas sobretudo tambm trs vezes mais produtivo do
que o negro (BASTOS, 1939, p. 160-1). A vinda de imigrantes brancos
deveria estimular o incio de um lento e controlado processo de

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

modernizao nas cidades brasileiras, no qual os escravos negros deviam


ser substitudos por mo-de-obra europia.
Para acelerar as transformaes econmicas desejadas, caberia
ao governo combater o uso de escravos, permitindo-o apenas no mbito
domstico.50 Ou seja: mesmo que, em princpio, Tavares Bastos visse no
escravo negro um empecilho para o progresso e para a industrializao
do pas, para ele, o uso de mo-de-obra branca e livre na produo
industrial no contradizia nem impedia o uso de mo-de-obra negra e
escrava nos lares dos abastados.51
Joaquim Nabuco, abolicionista famoso, foi o fundador da
Sociedade Brasileira Contra a Escravido (1880) e autor do texto
programtico O Abolicionismo (1883). Nesta obra, ele tambm igualava
modernizao a europeizao e via uma incompatibilidade entre
escravido e industrializao.52 Nabuco foi provavelmente um dos
primeiros intelectuais do Brasil que muito antes de Gilberto Freyre j
falava de uma convivncia relativamente harmoniosa entre brancos e
negros. Para ele, havia apenas conflitos de interesses entre classes
diferentes, mas no, como nos EUA, um preconceito social contra cuja
obstinao pouco pde o caracter, o talento e o mrito de quem incorre
nelle (NABUCO, 1988:23). E explicita: "A escravido, por felicidade
nossa, no azedou nunca a alma do escravo contra o senhor, falando
collectivamente, nem creou entre as duas raas o odio reciproco que
existe naturalmente entre oppressores e opprimidos" (idem:22).
Com esta anlise das relaes sociais no Brasil, Nabuco
perseguia basicamente dois objetivos: de um lado, o poltico tentava
apaziguar o medo que os grandes proprietrios tinham de possveis
reaes violentas dos negros, caso estes alcanassem um dia a liberdade.
De outro lado, procurava justificar seu empenho de modo estritamente
legalista e econmico: para Nabuco, o conflito entre negros e brancos se
restringia apenas a relaes de produo "atrasadas", que um simples
decreto, na sua opinio, poderia resolver.53
Tambm segundo este seu raciocnio, marcado por ideais liberais
e teses de cunho darwinistas sociais54, o verdadeiro progresso poderia ser
alcanado somente por meio da imigrao de mo-de-obra europia.
Nabuco, que se empenharia pessoalmente na propaganda de projetos
imigratrios (por exemplo, na Exposio Mundial em Paris, um ano
depois da Abolio), sonhava com um paiz onde todos sejam livres;
onde, atrahida pela franquesa das nossas instituies e pela liberalidade

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

do nosso regimen, a immigrao Europa traga sem cessar para os tropicos uma
corrente de sangue Caucasico vivaz, energico e sadio, que possamos absorver sem
perigo [...] (NABUCO, 1988:252; grifo meu).
Contrariando as teses de muitos cientistas europeus da poca,
Nabuco via na mistura de raas uma sada para o futuro do Brasil: "no
futuro, s uma operao nos poder salvar custa da nossa
identidade nacional isto , a transfuso do sangue puro e oxygenado de uma
raa livre" (idem:6; grifo meu).
III. SEGREGAR OU EXTINGUIR
Mais e mais polticos e donos de escravos comeavam a se
pronunciar, agora, em favor da implantao de um projeto econmico
mais moderno. No entanto, muitos deles no estavam dispostos, como a
argumentao de Tavares Bastos mostrou, a abdicar de velhos
privilgios. Mesmo que abolicionistas como Nabuco tenham apontado
para um novo caminho promissor progresso via imigrao , a
nova situao causava incertezas e um certo mal-estar no seio da
intelligentsia brasileira. A elite intelectual e as lideranas polticas
perguntavam-se at que ponto seria possvel e desejvel, introduzir o
princpio da igualdade entre os cidados, com todas as suas
conseqncias, num pas cuja populao era composta, majoritariamente,
por mestios e raas inferiores.
Neste sentido, o fim da escravido e a Proclamao da Repblica
constituam tambm um desafio para uma nova gerao de cientistas
formados em instituies universitrias brasileiras. A postura dos
cientistas oscilava entre dois plos: o compromisso acadmico com as
modernas cincias naturais e a fidelidade nova nao. Nesse quadro,
destacam-se as tendncias opostas entre os juristas e os mdicos da
poca, detectadas por Schwarcz: os primeiros, mais engajados no
fortalecimento da instituio de um Estado moderno de tipo legal,
mostravam maior afinidade com o discurso liberal e acreditavam na fora
transformadora da lei para a superao das desigualdades existentes; os
segundos, baseados nas premissas de uma cincia natural e suas leis
rgidas e propensas a determinismos, tendiam a descartar a possibilidade
da igualdade (SCHWARCZ, 1993:180-182;244).

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

Partindo de premissas caractersticas das cincias naturais, o


mdico legista, Raimundo Nina Rodrigues criticava o fato de que os
cdigos penais estavam ainda muito permeados por concepes
metafsicas e no reconheciam os avanos da cincia moderna. Tal como
Darwin, Nina Rodrigues acreditava que a luta do homem pela
sobrevivncia contribua para que, ao longo do processo evolutivo,
valores supremos, tais como "inteligncia" ("razo") e "moralidade",
impor-se-iam. E, como Nina Rodrigues tinha certeza de que a vontade
individual no escapava ao desenvolvimento da mente humana, existiam
tambm, para este cientista, tipos de crimes prprios em cada fase da
evoluo (RODRIGUES, 1957:48-50).55
Nina Rodrigues, em cuja rvore genealgica se achavam, alis,
certamente tambm ancestrais no-europeus, questionava o fato de que
as raas inferiores cumprissem todas as precondies fundamentais
para um igual tratamento diante da lei: faltava-lhes, segundo ele, a
conscincia do dever e a conscincia do direito formal (idem:82). E, alm
disso, para o autor, existia uma "impossibilidade material, orgnica" que
impedia os representantes das phases inferiores da evoluo social de
passar bruscamente para o "gro de cultura mental e social das phases
superiores" (RODRIGUES, 1957:50).
Nina Rodrigues, que participou ativamente da discusso
internacional da poca e manteve bons contatos, sobretudo com a
Escola Criminalista Italiana (Lombroso) e a Escola de Medicina Legal
Francesa, assumiu muitas das concepes biolgico-essencialistas de seus
colegas europeus a respeito de raa. Embora raa aparea nas suas
anlises como um fator biologizado todo poderoso, Nina
Rodrigues, como alis a maioria dos cientistas da poca, nunca se
preocupou em definir "raa" e tampouco explicitou a relao entre
diferenas raciais e o outro grande paradigma da poca: a "evoluo
humana". De qualquer forma, Nina Rodrigues no tinha dvida de que
as leis da natureza, que para ele fundamentavam a hierarquizao do
mundo, estavam acima de qualquer julgamento moral e constituam
verdades inquestionveis.56
Partindo da constatao de que "a igualdade politica no pode
compensar a desigualdade moral e physica" (idem:87), Nina Rodrigues
defendia um tratamento diferenciado para criminosos, de acordo com a
sua organisao physio-psychologica. Para ele, punir algum que, por
razes de inferioridade racial, no est preparado para cumprir com os

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

direitos e deveres prprios da civilizao moderna seria um equvoco, do


ponto de vista cientfico. Adverte Nina Rodrigues: tornar os barbaros e
selvagens responsveis por no possuir[em] ainda essa conscincia [de
direitos e deveres]" seria a mesma coisa que tornar as crianas
responsveis por no terem atingido a maturidade mental dos adultos, ou
castigar "os loucos por no serem sos de espirito" (RODRIGUES,
1957:85).
No fundo, o estudioso reivindicava um controle cientfico para a
determinao da responsabilidade legal do indivduo. Os criminosos
deveriam ser investigados caso a caso com mtodos antropomtricos
para que fosse definido seu grau de responsabilidade perante a lei. Outro
ponto era a questo do mestiamento, a qual constitua um problema
especial que, segundo Nina Rodrigues, explicava-se igualmente pela lei
biolgica: os produtos dos "cruzamentos" de espcies seriam tanto
menos favorveis quanto mais essas espcies se encontram afastadas na
hierarquia zoolgica (idem:132). A escala de "mestiamento" concebida
pelo cientista abrangia um espectro que ia do inteiramente inaproveitvel
e degenerado at um "producto valido e capaz de manifestao superior
da actividade mental" (idem:141). A responsabilidade penal deveria, de
acordo com Nina Rodrigues, seguir este mesmo esquema.
Como tantos outros colegas cientistas, Nina Rodrigues
acreditava firmemente que, para a formao de um Estado-nao, era
preciso contar com uma grande homegeneidade da populao. Convicto
das suas teses raciais, Nina Rodrigues tinha de ser um ctico: ele
criticava a uniformizao do Cdigo Penal como um erro grave que
atent[a] grandemente contra os principios mais elementares da
physiologia humana (idem:175)57 e propunha a diviso do pas em, no
mnimo, quatro regies legais diferentes, que deveriam ser definidas de
acordo com as respectivas caractersticas raciais, climticas e geogrficas.
A "obsesso" cientfica do autor em querer comprovar suas teses
a respeito da "capacidade mental" das "raas inferiores" levou-o a se
dedicar aos estudos da religiosidade afro-brasileira. Numa poca em que
o candombl era vtima da violncia policial, Nina Rodrigues se
aproximou dos terreiros e transformou-se num dos seus primeiros
grandes defensores. Como og do Gantois, Nina Rodrigues reivindicava
o cumprimento do direito prtica livre de todas as confisses religiosas,
garantido pela Constituio (RODRIGUES, 1977:246).

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

Segundo Nina Rodrigues, esta garantia legal tinha de valer


tambm para as crenas religiosas da raa negra. Ele admitia que, do
ponto de vista teolgico (catlico) "as prticas religiosas dos nossos
negros podem [...] ser capituladas de um erro". Mas advertia:
"Absolutamente elas no so um crime, e no justificam as agresses
brutais da polcia, de que so vtimas" (idem:246).
Tentando seguir coerentemente um corpo terico e aplicando os
conceitos cientficos correspondentes a este campo, Nina Rodrigues
procurava avaliar, medir a inferioridade detectada com mtodos
exatos (quantitativos). Diferentemente de muitos defensores da tese
do branqueamento, Nina Rodrigues desenvolveria um interesse
acadmico por vrios aspectos das diferenas raciais e engajar-se-ia
pessoalmente em proteger de atos de violncia a religio de uma raa que
ele considerava inferior.
Embora tenha demonstrado e declarado mais de uma vez a sua
simpatia para com a "raa negra", as convices evolucionista-raciais de
Nina Rodrigues fizeram-no questionar a possibilidade de um
desenvolvimento prspero do pas, exatamente por causa da grande
quantidade de negros e mestios entre a populao brasileira. Algumas
passagens da ltima obra do cientista podem dar a impresso de que, no
fim da vida, suas convices tenham perdido um pouco em rigidez.
Outros trechos do mesmo livro demonstram, porm, que ele nunca
abdicou de seu ceticismo profundo, como ilustram as seguintes palavras
de Nina Rodrigues:
A raa negra no Brasil, por maiores que tenham sido seus incontestveis
servios nossa civilizao, por mais justificadas que sejam as simpatias
de que a cercou o revoltante abuso da escravido, por maiores que se
revelem os generosos exageros dos seus turiferrios, h de constituir
sempre um dos fatores da nossa inferioridade como povo.
(RODRIGUES, 1977:7). E adiante: "O que importa ao Brasil determinar
o quanto de inferioridade lhe advm da dificuldade de civilizar-se por
parte da populao negra que possui e se de todo fica essa inferioridade
compensada pelo mestiamento, processo natural por que os negros se
esto integrando no povo brasileiro, para a grande massa da sua
populao de cor" (idem:264).
Com suas avaliaes pessimistas, Nina Rodrigues voltava-se
explicitamente contra aqueles pensadores que prognosticavam um
futuro branqueado do pas.58 Nina Rodrigues permaneceria uma voz

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

isolada no meio do debate nacional. Uma voz que no teria grande


repercusso. Aqueles, porm, que conseguiram manter viva a "chama do
branqueamento" transformaram-se em mentores do discurso oficial.
O jurista, poltico e crtico literrio Slvio Romero foi um deles.
Para Romero, a desigualdade entre as raas era tambm um fato
primordial e irredutvel (ROMERO, 1969:268). Mas ele apostava,
principalmente, em dois fatores que deveriam contribuir para
homogeneizar a populao, e, desta forma, consolidar um Estado de
Direito nos trpicos: a democracia e o "mestiamento", que
caracterizado pelo autor como o velho fermento unificador
(idem:267).
Com palavras como [t]odo brasileiro um mestio, se no no
sangue, nas idias (idem, 1949:85), Romero buscava criar um esprito de
unio nacional. Percebe-se que neste discurso o mestio se transforma
em sada para o Brasil. As vises de futuro de Romero oscilavam entre
a consolidao de uma nova raa (mestia) adaptada aos trpicos e a
vitria da raa branca, um processo que levaria a uma transformao
racial da populao e traria ao pas os benefcios do progresso.59
Mais clara e contundente era a linha de argumentao de Joo
Baptista Lacerda. Embora tambm mdico de formao, e mesmo tendo
partido de concepes tericas (sobretudo Spencer) e mtodos de
pesquisa (craniologia, por exemplo) semelhantes queles utilizados por
Nina Rodrigues, Lacerda chegaria a concluses opostas em sua anlise
do povo brasileiro. Na funo de diretor do Museu Nacional, foi
nomeado pelo Presidente da Repblica para representar o pas no
primeiro Congresso Universal das Raas, em 1911, em Londres.
Como Nina Rodrigues, Lacerda atribua em princpio s
"leis da natureza" uma influncia decisiva sobre a evoluo do homem.
Mas o cientista via uma chance de manipular ou intervir no processo
da seleo natural. Para ele, a religio crist era o nico elemento da
evoluo que podia impedir a opresso e a destruio dos "povos
inferiores" pelos "superiores". Desta perspectiva, o ato de civilizar e
catequizar no apenas os "primitivos" surge como um dever moral,
como a nica sada para salvar a humanidade (LACERDA, 1912:13;4851).
Mesmo que muitas das idias de Lacerda fossem marcadas por
concepes naturalizadas do mundo, ele acreditava firmemente como
vrios filsofos europeus no incio do Iluminismo que por detrs da

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BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

realidade observvel, atuava a Vontade Divina que, em ltima instncia,


seria inatingvel mente humana. Apoiado nesta sua convico, Lacerda
opunha-se veementemente exaltao da razo pura, despida de
princpios cristos.60 No um acaso que suas explicaes a respeito das
diferenas humanas, especificamente a respeito das diferentes
tonalidades de cor de pele, se assemelhassem mais quelas dadas por
pensadores como Buffon (ou ainda, Soares Franco) do que dos mentores
clssicos do discurso evolucionista e racial de sua poca:
Demais, devem todos saber, porque a sciencia j o demonstrou,
que embora tomada como character differencial de raa, a cr no passa
de um character anthropologico accidental, susceptivel de modificar-se
profundamente sob a influencia dos agentes cosmicos; que a
superioridade e a inferioridade das raas no sentido absoluto um facto
inveridico; e que no mundo s existem raas adiantadas e atrazadas,
devendo ser attribuidas essas differenas s condies do meio physico e
social em que o homem evoluio (LACERDA, 1912:90; grifo meu).
Na esperana de que as leis naturais pudessem ser
aperfeioadas por meio da fora da f crist, e apoiado numa
concepo no essencialista de raa, Lacerda sustenta uma viso
positiva a respeito do cruzamento inter-racial. Ele defende a idia de
que os produtos do casamento entre brancos e negros no constituam
uma raa prpria em razo da sua pouca estabilidade, que fazia com
que em novos cruzamentos tendessem a voltar ao tipo branco ou preto
(LACERDA, 1911:8). De qualquer forma, Lacerda no via os mestios
como "bastardos decadentes": no seu texto, apresentado no Congresso
Universal das Raas em Londres, os mestios aparecem muito mais
como "sujeitos em vias transformao em branco".61
Segundo Lacerda, a transformao do Brasil num dos "principais
centros civilizados do mundo" (idem:19) seria garantida por dois fatores:
a imigrao europia e a seleo sexual (preferncia de casamentos
com brancos)62, as quais iriam, inevitavelmente, "clarear" a populao. O
desaparecimento do negro era visto, portanto, como uma conseqncia
"lgica" deste processo, como uma questo de tempo: "il est logique de
supposer que dans lespace dun nouveau sicle, les mtis auront disparu du Brsil,
fait que concidera avec lextinction parallle de la race noire entre nous" (idem:18;
19).
Diferentemente da abordagem de Nina Rodrigues, aqui a
diferena essencial entre brancos e negros no ganha destaque na

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anlise. Lacerda concebe os africanos e seus descendentes tambm como


uma raa prpria, mas como uma raa que, por meio de sua
contribuio construo da sociedade brasileira, transformada em
elemento nacional e, desta forma, absorvida pela dominante cor/raa
branca.
Lacerda contribuiu ainda para a construo do mito, segundo o
qual os escravos brasileiros teriam sido relativamente bem tratados pelos
senhores. Como prova (exemplo), Lacerda cita o fato de que, no
raramente, mulatos (crianas) escravos sentavam mesma mesa do
senhor ou acompanhavam seus filhos na caa (idem:11).
situao escravista no Brasil, Lacerda ope as condies
supostamente muito mais severas e cruis predominantes nos EUA,
onde, diferentemente do Brasil, ter-se-ia instaurado um forte
preconceito de raa e de cor (idem:17). A descrio da soluo
pacfica para a questo racial transforma-se, no final do texto, num
argumento para atrair no apenas mo-de-obra branca63, mas tambm
investimento de capital estrangeiro: no Brasil, os investidores podiam
exatamente por causa do carter pacfico do povo brasileiro (idem, p.
26), por causa da ausncia de graves conflitos sociais e de confrontaes
blicas contar com as melhores condies de segurana (idem:27).64
O ideal do branqueamento como aparece nos discursos de
importantes abolicionistas e cientistas brasileiros , traduzir-se-ia em
medidas polticas concretas. As teses do branqueamento, agora j mais
naturalizadas do que na poca colonial, transformar-se-iam em discurso e
prtica da poltica oficial. No Congresso, debatiam-se no apenas formas
de incentivar a imigrao europia; foram tambm apresentados projetos
que propunham a proibio da imigrao de asiticos e africanos.65
Ainda no final do Estado Novo, Getlio Vargas justificaria a assinatura
de um decreto-lei (1945) que devia estimular a imigrao europia com as
seguintes palavras: "[...] a necessidade de preservar e desenvolver, na
composio tnica da populao, as caractersticas bsicas mais
desejveis de sua ascendncia" (apud BEOZZO, 1981:575).
O projeto da modernizao devia de forma lenta e controlada
em grande parte pela antiga elite do velho regime ser posto em
prtica. A sua realizao, no entanto, restringiu-se, durante muito tempo,
a algumas parcas regies geogrficas (os espaos urbanos), sobretudo
produo econmica de algumas poucas reas e no causaria
transformaes profundas na estrutura social e nas relaes de poder

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BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

predominantes na sociedade brasileira. H fortes indcios de que a noimplantao de um projeto social e poltico mais moderno, que tivesse
como objetivo a implementao efetiva de deveres e direitos dos
cidados, tenha constitudo tambm um fator fundamental para que, at
meados do sculo XX, o iderio do branqueamento se mantivesse como
uma ideologia hegemnica.
Mesmo que os tempos tenham mudado, mesmo que j h algum
tempo o Brasil tenha sido envolvido tambm pelas foras globais do
capitalismo moderno que tendem a burocratizar e racionalizar as
relaes entre empregador e empregado, possvel sentir ainda hoje a
fora do poder patrimonial que se baseia em redes pessoais de proteo e
de dependncia e que continua atuando muitas vezes de forma latente,
outras vezes de forma bem explcita. Percebe-se que a lgica do
capitalismo moderno no substituiu totalmente (ainda) a lgica do
patrimonialismo; h muito mais uma convivncia e sobreposies
complexas entre formas arcaicas, modernas e ps-modernas de
organizao econmica e social.
IV. CONCLUSO
Tentei mostrar nesta anlise que o iderio do branqueamento,
em suas vrias fases histricas, nunca se resumiu idia de transformar
uma cor/raa em outra. A crena na possibilidade de uma metamorfose
da cor de pele (da raa), ofereceu um suporte ideolgico para a
continuidade do exerccio do poder patrimonial-escravista. Ao mesmo
tempo em que as relaes patrimoniais hierrquicas constituam um
obstculo para a implantao de direitos civis (liberdade individual,
igualdade diante da lei), a ideologia do branqueamento trazia em si um
enorme potencial de resistncia contra qualquer tentativa de
essencializar os limites de cor e/ou de raa.
Isto porque o iderio do branqueamento induz a negociaes
pessoais e contextuais das fronteiras e das identidades dos envolvidos.
Esta prtica social, que permaneceu viva neste sculo que passou,
contribuiu no apenas para encobrir o teor discriminatrio embutido
nesta construo ideolgica mas tambm para abafar uma reao
coletiva. Assim, a ideologia do branqueamento atua no sentido de
dividir aqueles que poderiam se organizar em torno de uma reivindicao

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comum, e faz com que as pessoas procurem se apresentar no cotidiano


como o mais "branco" possvel.
Partindo de uma perspectiva de branqueamento, que termina
por sustentar a realizao gradual de valores paradigmticos supremos
(religioso-morais, biolgicos-evolutivos, civilizatrios), um "mais escuro"
pode ser visto como um ser que a longo prazo contribui para o
aperfeioamento deste "projeto societal". Mas pode ser considerado
tambm moral, biolgica e culturalmente "inferior" quele que consegue
apresentar-se como "menos escuro". Assim, qualquer denominao de
cor e/ou de raa ganha uma forte carga de ambigidade. Esta
ambigidade que marca os processos de incluso e excluso e que pode
ser interpretada como uma conseqncia da fora do iderio do
branqueamento, foi provavelmente tambm uma das razes porque o
Brasil oficial conseguiu, com sucesso, apresentar-se durante tanto tempo
como um pas no-racista.66
J faz algum tempo, porm, que a hegemonia do iderio do
branqueamento foi rompida. A partir dos estudos raciais promovidos
pela UNESCO, nos anos 50, classificaes tipolgicas de cores
difundiram-se para alm do discurso cientfico67. E, no final dos anos 70,
o discurso do Movimento Negro brasileiro comeou a assumir
concepes essencializadas de negro, com o objetivo de forjar uma
identidade poltica combativa e de desmistificar a idia da democracia
racial.
Hoje, pode-se perceber que co-existem diferentes ideais a
respeito de igualdade social e de diferena cultural, a respeito de
autenticidade e de hibridismo. Ou seja, percebe-se que na era da
globalizao, a questo da identidade, do incluir e do excluir, tornou-se,
tambm no Brasil, mais complexa ainda. Os velhos conceitos de negro
e branco e de raa esto sendo reavaliados por novos interesses
polticos, novas foras ideolgicas, novas tendncias acadmicas e idias
cientficas - como por exemplo pelas teses ps-modernas a respeito
das diferenas humanas, pelo multiculturalismo68, pelo panafricanismo,
por um novo nacionalismo, ou ainda por posturas, como o black is
beautiful, pelo politicamente correto ou por novos focos radicais que
pregam a supremacia da raa branca69.
Mas mesmo assim, o iderio do branqueamento no foi
totalmente apagado: ele perceptvel no dia-a-dia at hoje. Deste modo,
a fora social do iderio do branqueamento pode explicar no apenas a

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BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

(ainda) pequena porcentagem de "pretos (negros") nas estatsticas


oficiais at hoje70, mas explica tambm a grande quantidade de termos de
cor, que dominam o linguajar cotidiano71. Muitas das palavras usadas no
cotidiano como autodescries ou como termos que buscam no
ofender a pessoa denominada so bastante curiosas (moreno,
moreninho, marrom bombom, de cor, queimado de praia, meio-branco)
e sinalizam que uma grande parte da populao, sobretudo as classes
menos favorecidas72, continua evitando identificar-se com a categoria
negro (preto) e continua valorizando e privilegiando cores claras.
Tudo indica que a ideologia do branqueamento continua
funcionando como uma espcie de pano de fundo ideolgico sobre
o qual outros discursos, outras concepes de negro e branco vo se
sedimentando (por exemplo: o discurso do Movimento Negro atual e as
propostas acadmicas de racializar as diferenas).
Procurei argumentar aqui que a ideologia do branqueamento
tem sido, ao lado da idia da democracia racial, um componente
importante do racismo brasileiro. E tambm por causa da importncia
social desta construo ideolgica que me parece problemtico e
inadequado basear a reflexo sobre o racismo no Brasil em concepes
essencializadas, ou ainda a-histricas de negro e de branco, ou
mesmo em sistemas classificatrios situados alm dos processos
histricos.
Quero ento concluir minha anlise, dizendo que o racismo
um fenmeno social complexo: no apenas discriminao e
humilhao mas tambm o discurso sobre os processos de incluso e
excluso. H uma relao intrnseca entre realidade e discurso sobre a
realidade. Por isto, parece-me necessrio analisar os contextos histricos,
polticos, econmicos e culturais juntamente com o plano do(s)
discurso(s), ou seja, juntamente com a construo das idias, se
quisermos entender o funcionamento do fenmeno do racismo. Desta
maneira, possvel mostrar que no existe um etos brasileiro
descolado das relaes raciais como tambm possvel mostrar que
raas e/ou cores no tm uma existncia prpria, no tm um
significado que independa do mundo dos valores e dos ideais
culturais.
Quero crer que uma abordagem que insiste em mostrar que
cores e raas so construes histricas e ideolgicas, e, como tais,
devem ser analisadas no seu contexto econmico, poltico, cultural

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JANEIRO - JULHO DE 2003

especficos, possa ajudar a abrir o caminho e isto seria o objetivo


ltimo para construir um discurso anti-racista que evite estimular tanto
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Notas
Este artigo uma adapatao ampliada do texto Das Konzept der Rasse und
die Idee des braqueamento im Brasilien des 19. Jahrhunderts Ideologische
Grundlagen des brasilianischen Rassismus, publicado na revista Wiener
Zeitschrift zur Geschichte der Neuzeit, Heft 1, 2003.
2 Andreas Hofbauer professor da UNESP-Marlia, PhD pela Universidade de
Viena e doutor em Antropologia Social pela Universidade de So Paulo,
onde defendeu a tese Uma histria de branqueamento, ou o negro em
questo.
1

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JANEIRO - JULHO DE 2003

3 O debate ganhou flego quando, na poca dos preparativos da Terceira


Conferncia Mundial contra Racismo (Durban, 2001), o governo mostrou
disposio de criar mecanismos de discriminao positiva para combater o
racismo no Brasil (cf. tb. TELLES, 2003, p. 86-97).
4 Cf. tb. a anlise que M. Grin faz do seminrio Multiculturalismo e racismo: o papel
da ao afirmativa nos Estados democrticos contemporneos, que foi promovido pelo
governo brasileiro e ocorreu em junho de 1996, no Palcio da Alvorada (GRIN,
2001, p. 183ff.).
5 Estou ciente de que a tipologia que segue no passa de uma diferenciao
grosseira que tende a achatar certas diferenas relevantes existentes entre as
muitas e diferentes abordagens, alm de tender a simplificar as concepes
tericas dos autores. Mesmo assim, arrisco-me a faz-lo com o objetivo de
mostrar: 1) que tradies divergentes na concepo (construo) do outro
esto ligadas diretamente a diferentes interpretaes do que seja o fenmeno do
racismo; e 2) que uma abordagem contextual (no sentido de historicizada) da
construo do outro pode, talvez, superar problemas tericos intrnsecos a cada
uma das tendncias citadas.
Jacques DAdesky e Srgio Costa propem classificaes semelhantes quando
analisam os diferentes discursos acadmicos anti-racistas (opem anti-racismo
diferencialista e anti-racismo universalista; e anti-racismo igualitarista e antiracismo integracionista Cf. DADESKY, 2001; COSTA, 2002b).
6 Esta linha de pesquisa, que remete, em termos tericos e metodolgicos, aos
estudos da UNESCO promovidos nos anos 50 (cf. os trabalhos de importantes
intelectuais, tais como F. Fernandes, A.L. Costa Pinto, O. Ianni, F.H. Cardoso),
seria retomada, sobretudo a partir do final dos anos 70, por pesquisadores como
Carlos Hasenbalg, Nelson do Valle Silva, e outros.
7 Roberto Da Matta, por exemplo, afirma, ao comparar a questo racial no Brasil
com a situao nos EUA, que [o] problema bsico (...) sem o qual a questo
racial no pode ser entendida -, jaz no estilo cultural por meio do qual as duas
sociedades elaboram, constrem e lidam com as suas diferenas (DA MATTA,
1997, p. 71-2).
8 Cf. L.M. SCHWARCZ, 1998, p. 236; Peter FRY, 1995-6, p. 134.
9 A.S. Guimares postula que no h denominao de cor sem a existncia de
uma ideologia racial. Diz o autor: Algum s pode ter cor e ser classificado
num grupo de cor se existir uma ideologia em que a cor das pessoas tenha algum
significado. Isto , as pessoas tm cor apenas no interior de ideologias raciais
(GUIMARES, 1999, p. 44). E Guimares afirma ainda que, desde os
primrdios da histria do Brasil, a c]or (...) uma construo racialista
(GUIMARES, 1999, p.97; cf. tb. GUIMARES, 1995, p. 27).

99

A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

10 De forma parecida, no seu recente livro Racismo brasileira (2003), Telles


define as categorias-chave de incluso e excluso fora dos contextos histricos
sociais especficos. Num subcaptulo, intitulado Nota sobre o conceito de raa
e o uso de termos raciais, opta pelo termo raa que, segundo ele, inclui
tambm a noo de cor. E define ainda que o seu uso da categoria negro
inclui pardos e pretos (TELLES, 2003, p. 39).
11 Guimares admite que a autoclassificao de cor da populao nem sempre
corresponde classificao usada pelo IBGE e em textos sociolgicos. A
desfesa do uso da categoria de raa (de uma noo essencializada de negro)
ganha aqui, visivelmente, um teor pragmtico: justificar-se-ia pelo objetivo
poltico. Escreve Guimares: Na ausncia de tal identidade [social/racial], o
legislador poder estar ajudando a criar, com sua legislao, a comunidade sobre
a qual pretende legislar (GUIMARES, 1997, p. 240).
12 Clvis Moura, por exemplo, distingue entre identidades "corretas" ou "reais" e
identidades deformadas (MOURA, 1994, p. 157). Diante do resultado da
pesquisa PNAD-1976, que levantou 136 termos de identificao de cores de
pele diferentes, Moura lamenta: o brasileiro foge da sua realidade tnica, da sua
identidade, procurando, atravs de simbolismos de fuga, situar-se o mais prximo
possvel do modelo tido como superior (MOURA, 1988, p. 63; grifo meu; cf.
tb. p. 62). Seria possvel mencionar vrios outros exemplos: tambm Guimares,
por exemplo, numa reflexo terica sobre os usos de categorias, chega a
classificar a noo nativa de cor como falsa (Cf. GUIMARES, 1999, p. 43).
13 Wade, e tambm Donna Haraway, insistem em dizer que o reino da
natureza no se apresenta aos seres humanos como uma campo neutro. Os
dois pesquisadores partem do princpio de que o conhecimento um processo
social, de maneira que, o conhecimento sobre a natureza no pode ser
simplesmente separado das categorias culturais daqueles que produzem o
conhecimento (WADE, 1993, p. 31; minha traduo). Portanto, diz Wade, a
natureza tambm uma construo social; e Haraway complementa: biology
remain[s] a human culture-specific discourse, not the body of nature itself (in:
WADE, 1993, p.18, 31).
14 Mesmo que o objetivo dos pesquisadores certamente no seja defender uma
ideologia repressora nem conservadora, a primazia atribuda ao mundo
simblico em detrimento de outros fatores custa-lhes crticas, por vezes,
bastante cidas. Sem dvida alguma, no agradvel ser acusado de defender
privilgios dos brancos ou de dificultar ou ainda de impossibilitar a
implementao de medidas polticas efetivas de combate ao racismo. Cf. as
palavras de P. Fry: I find it difficult not to side with those who resent attempts to interpret
the Brazilian model or Brazilian sociological intelligence as fundamentally erroneous. To
do otherwise would be to renege on the tenets of my discipline and succumb to pressures to
capitulate to the inevitability of the racialization of the world. And yet, taking such a

100

TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

position, contrary to the dominant views of so many of my friends and colleagues, including
those in the thick of the antiracist struggle in Brazil, is painful, bringing, as it does,
accusations of neo-Freyreanism, representing white privilege or even of a lack of concern for
racism and racial inequality(FRY, 2000:111).
15 Assim, nas reflexes de Y. Maggie, as diferentes denominaes de cor tendem
a ser tratadas como significantes que apontam para uma estrutura profunda,
uma espcie de lgica oculta que se expressaria na cultura brasileira, como
se pode perceber na seguinte passagem: "Essa categoria [moreno] como uma
chave para se falar em cor e raa sem falar de cor e raa, pois moreno contm
em si mesmo tanto cor, como ausncia de cor (...). Moreno contm em si o
gradiente, a oposio negro/branco e a oposio preto/branco. Ela a categoria
que por excelncia fala do nosso modo particular cotidiano de falar nas raas e
nas oposies, sem falar delas (MAGGIE, 1996:231-2).
16 Termos como sistema de classificao (da cor) aparecem tambm nas
reflexes de outros estudiosos da questo racial, como, por exemplo, nos
trabalhos de Da Matta (1997:71), de L. Schwarcz (1995, p. 60), mas tambm
naqueles de L. Sansone (1996:169) cuja orientao conceitual-terica certamente
no segue modelos antropolgicos clssicos e se aproxima, apenas at certo
ponto, da Sociologia das Relaes Raciais.
17 Cf. tb. as reflexes de Da Matta (1997) na nota de rodap n 6. O
antroplogo chama a ateno para o fato de que, diferentemente do sistema
racial bipolar dos EUA, que define o mestio como negro, no Brasil as
relaes sociais so dominadas por uma ideologia de mistura e ambigidade
que faz com que o mestio simbolize integrao (DA MATTA, 1997:73). Da
Matta fala ainda de uma insegurana classificatria e de uma indeterminao
tnica para explicar o fato que, no Brasil, [p]essoas ficam brancas ou
negras de acordo com suas atitudes, sucesso e, sobretudo, relacionamentos
(idem:72-3).
18 Com o decorrer do tempo, tendncias marxistas vo ganhar espao dentro da
perspectiva sociolgica do estudo das relaes raciais. Assim, O. Cox
descreve, no seu livro Caste, class and race (1948), o surgimento de relaes
raciais como um co-produto da explorao capitalista. Para ele, trata-se de
relaes que so determinadas pelos fatores trabalho, capital e lucro (cf. tb. as
anlises de SOLOMOS & BACK, 1996:3-7; 37-42). Cf. tb. como Octavio Ianni
explica a articulao de dois grupos sociais/raciais antagnicos (brancos e
no-brancos) na poca da escravido: Nesse contexto, o negro e o mulato
so acepes da mesma categoria do sistema econmico; fornecem a mo-deobra produtora de valores (IANNI, 1988:112). Ou ainda: (...) o negro e o
mulato livre so tratados como membros de outro grupo, indivduos ligados
racial e socialmente aos escravos de que procedem (idem:152). Percebe-se que

101

A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

a definio da cor/raa dos agentes sociais tende a ser derivada de sua funo
econmica.
19 Confira, por exemplo, as palavras de Guimares: Reconheo, todavia, que a
minha argumentao repousa sobre dois pressupostos s vezes difceis de serem
percebidos. Primeiro, no h raas biolgicas, ou seja, na espcie humana nada
que possa ser classificado a partir de critrios cientficos e corresponda ao que
comumente chamamos de raa tem existncia real; segundo, o que chamamos
raa tem existncia nominal, efetiva e eficaz apenas no mundo social e,
portanto, somente no mundo social pode ter realidade plena (GUIMARES,
2002:50).
20 Srgio Costa faz uma crtica semelhante generalizao do uso sociolgico
da categoria raa nos estudos raciais quando escreve: "O problema terico
que se detecta aqui o de tomar a realidade social como um reflexo unilateral da
estrutura socioeconmica, no levando em conta a forma como os agentes
sociais decodificam as estruturas e constroem os significados que orientam seus
comportamentos e escolhas" (COSTA, 2002a:50).
Chama ainda a ateno o fato de que os pesquisadores brasileiros que seguem a
orientao bsica dos estudos das relaes raciais tendem a no relevar as
crticas levantadas por toda uma nova gerao de socilogos (de orientao
marxista) que tm alertado para os perigos de processos de essencializao (cf.
os comentrios de A. S. Guimares a respeito das reflexes de R. Miles e de P.
Gilroy GUIMARES, 1999: 24-5 e 2002:48-9).
Robert Miles, p. ex., adverte para o fato de que a sociologia das relaes
raciais tem contribudo para reificar a noo de raa. Ele se pronuncia
explicitamente contra o uso analtico da categoria raa e prope, ao invs de
estudar relaes raciais, analisar o fenmeno do racismo, que ele entende
como um fenmeno ideolgico, e, mais recentemente tambm, como uma
forma de discurso (cf. MILES, 1993:1-8; MILES e TORRES, 1999:33).
Estudiosos associados aos Cultural Studies, como Stuart Hall e Paul Gilroy,
tambm tm criticado o essencialismo negro. Escreve Hall: No existe
garantia, quando procuramos uma identidade racial essencializada da qual
pensamos estar seguros, de que esta sempre ser mutuamente libertadora e
progressista em todas as outras dimenses (HALL, 2003:347). Segundo Hall,
formas essencialistas de discursos polticos e culturais descontextualizam e
naturalizam a diferena.
21 Na sua livre docncia, recentemente publicada, a antroploga alem Bettina
Beer mostra que muitas sociedades no-ocidentais usam tambm
caractersticas fsicas especficas para criar classificaes e, inclusive, para
justificar hierarquizaes sociais. Pautada por esta anlise, Beer reivindica que
estes fenmenos deveriam ser entendidos tambm como construes de

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

raas, ou seja, como formas de racismo. Muitos outros autores, porm, como
por exemplo Roger Sanjek, entendem o racismo como uma inveno europia,
cuja origem Sanjek localiza no sculo XV (cf. BEER, 2002:46;54)
22 Beer apresenta uma tabela que mostra as divergncias entre alguns
especialistas em torno da datao da origem do racismo (BEER, 2002:256).
23 Foi Thomas Skidmore que, pela primeira vez, apresentou uma tal
interpretao do branqueamento, no seu livro Preto no branco ([1974] 1989:81).
Cf. tambm: IANNI, 1988:153; MOURA, 1983:30; GUIMARES, 1995:37;38;
SCHWARCZ, 1996:172; MUNANGA, 1999:15. Como propagandista mais
importante da ideologia do branqueamento, cita-se comumente o antroplogo
Joo Baptista Lacerda que, no Congresso Universal das Raas em Londres
(1911), prognosticava que a populao brasileira estaria a caminho de um
embranquecimento que levaria conseqentemente num prazo de um sculo -
extino da raa negra. G. Seyferth uma das poucas pesquisadoras que
cuidadosamente chamou a ateno para o fato de que o branqueamento j era
do domnio popular quando Lacerda lhe deu estatuto cientfico em 1911
(SEYFERTH, 1985:87).
24 Esta concepo baseia-se em anlises anteriores: cf. por exemplo a
argumentao de Roger BASTIDE (1985:54;104); de F. Fernandes (apud
BASTIDE e FERNANDES, 1971: 87-91) e de IANNI (1988:150-3).
25 Cf. MARTIN (1993:285; 373).
26 Em Os lusadas (1572), CAMES (1980:316; 323; 382) usa a palavra negro
para referir-se aos vrios povos que viviam perto do equador, tanto africanos
quanto indianos.
27 Usava-se tambm o termo negros da terra para diferenciar os escravos
locais dos escravos africanos (sobre este assunto, cf. tb. John M. MONTEIRO:
Negros da Terra. So Paulo, Companhia das Letras, 1994).
28 Cf. Serafim LEITE, 1956.
29 Sermo da primeira dominga da Quaresma (1662); apud VIEIRA, 1940:398.
30 Uma proibio do uso de negro para ndio consta, por exemplo, no
alvar de 17 de junho de 1755, citado por RUSSEL-WOOD (1982:43).
31 Esta idia no era totalmente nova. J os gregos e romanos viam no clima um
fator fundamental que influenciaria fortemente no apenas a formao fsica dos
homens, mas tambm os costumes, a moral e a organizao poltica de uma
sociedade. No sculo XIV, o pensador muulmano, Ibn Khaldn, que viveu
durante muito tempo na corte de Granada, apresentou um tratado (alMuqaddimah), no qual ele desenvolve uma espcie de teoria climtica para
explicar as diferenas existentes entre os vrios povos.

103

A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

32 O fato de que a populao indgena apresenta uma tez mais clara que os
escravos africanos que vinham de regies de uma mesma latitude geogrfica
instigou, j no sculo XVI, alguns poucos letrados a levantar as primeiras
dvidas a respeito da tese da monognese (por exemplo, Duarte Pacheco
PEREIRA, 1988:161). Num texto annimo atribudo a Ambrsio Fernandes
Brando (1618), o autor deu uma explicao climtica para este fenmeno
natural: ele via nos ventos frescos, provindos do mar, a verdadeira causa
que faz os moradores e naturaes do Brasil terem a cr baa, e no preta, como
tm os de Guin (BRANDO, 1930:90). interessante que, no sculo XVIII,
o cientista G. Leclerc de Buffon usaria a mesma argumentao para explicar
diferentes tonalidades de cor de pele em regies de igual latitude.
33 Cf. tb. o ttulo da obra do advogado e padre secular Manoel Ribeiro da
ROCHA: Ethiope resgatado, empenhado, sustentado, corrigido, instruido e libertado
(1758); grifo meu.
34 Apud I. M. Ribeiro Mendes Drumond BRAGA, 1999:53.
35 Cf. J. Ramos TINHORO, 1988:240.
36 Apud Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses: Catlogo: Os negros em Portugal, sculos XV a XIX, 1999, p.
133; grifo meu. Esta simbologia de cor est presente tambm em vrios
discursos de jesutas que atuavam no Brasil, como por exemplo nas palavras de
Vieira: Essa a virtude da gua do baptismo. Um etope se se lava nas guas do
Zaire, fica limpo, mas no fica branco: porm na gua do baptismo sim, uma
coisa e outra: Asperges me hyssopo et mundabor; ei-lo a branco (VIEIRA,
1940:399).
37 Buffon acreditava que o homem pudesse revelar-se em toda a sua beleza e
perfeio apenas numa latitude geogrfica entre 40 e 50 graus e que,
conseqentemente, apenas nesta zona climaticamente favorecida fosse possvel
o surgimento de sociedades policiadas. Segundo Buffon, branco era a cor
originria do primeiro casal humano e constitua, portanto, a verdadeira cor
natural do ser humano. Calor extremo, mas tambm frio extremo seriam
responsveis por lentas transformaes da cor de pele, ou seja, por processos de
escurecimento que, segundo Buffon, eram, porm, perfeitamente reversveis.
38 Mesmo na Amrica do Norte houve cientistas, como por exemplo Samuel
Stanhope Smith (1751-1819), que defendiam a idia de que, sob a influncia de
um clima mais favorvel e da fora da civilizao crist-ocidental vigente no
Novo Mundo, os negros trazidos da frica passariam por um processo de
melhoramento que envolvia, inclusive, o embranquecimento da cor de pele
(cf. BAY, 2000:62-3; MELISH, 1998:149).
Hanna Franziska Augstein, que analisou especificamente as origens da idia de
raa nos discursos cientficos (entre 1760 e 1850), chama a ateno

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

especialmente para o fato de que, nas reflexes cientficas do final do sculo


XVIII, no se encontra (ainda) uma noo racializada do outro. Mesmo que
os cientistas da poca j tivessem usado o conceito de raa, argumenta
Augstein, eles no deveriam ser tratados, como ocorre em muitos trabalhos
sobre a histria do racismo, como inventores de teorias raciais. E a autora
explica por que: Inevitably, they have been accused of having paved the way for racialism.
Yet it is important to bear in mind, that the ubiquitous eighteenth-century theory of
environmentalism impeded the development of a racial theory. On the one hand, the universal
belief in a standard of taste and morality naturally led to disdain for the cultural other. On
the other hand, however, the Enlightenment was permeated by the notion that cultural and
physical improvement was generally possible (AUGSTEIN, 1996:XVIII). Augstein
explica ainda que o monogenismo foi tradicionalmente apoiado por algum tipo
de teoria climtica (idem:XXIV) e que as primeiras teorias raciais surgiram
num processo de superao dos dogmas religiosos-cristos. Cf. as palavras de
Augstein: (...) the very first full-blown racial theories were put forward by men
who did not much care for religion. The notion of inherently different races was
somewhat alien to the anthropological doctrines of Christian orthodoxy
(idem:XXV).
39 De vez em quando surgiram, porm, tambm questionamentos a respeito da
tese da monognese da parte de alguns poucos pensadores que tendiam a ver
nos africanos seres totalmente diferentes (por exemplo, David Hume, Voltaire,
Edward Long).
40 Ou no sentido inverso:
"1. Dun Blanc et dune Ngresse sort le Multre longs cheveux.
2. Du Multre et de la Ngresse vient le Quarteron, qui a trois quarts de noir et
un quart de blanc.
3. De ce quarteron et dune Ngresse provient lOctavon, qui a sept huitime de
noir et un demi-quart de blanc.
4. De cet Octavon et de la Ngresse vient enfin le vrai Ngre cheveux
entortills (apud Michle DUCHET, 1980:178).
Esquemas semelhantes encontram-se tambm em: GUMILLA, 1758:109; 110;
114, 115; e GAIOSO, 1970 [1818]:119.
41 Cf. por exemplo as anlises de W.D. Hund a respeito do pensamento de Kant
(HUND, 1999:110-26).
42 Cf. por exemplo David Theo GOLDBERG, 1994:43-6. Em trabalhos
recentes, vrios autores norte-americanos chamaram a ateno para a
importncia da atuao dos tribunais no processo da construo da linha de
cor nos EUA, especialmente no perodo ps-Abolio. I.H. Lpez caracteriza
esta transformao jurdico-social com a expresso construo legal de raa

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

(LPEZ, 1996:9.118ff.). Matthew Frye JACOBSON fala numa epistemologia


legal de raa (1998:226).
43 Mais sobre esta questo, cf. HOFBAUER, 1999:87-128.
44 Cf. tb. E. Frana PAIVA. Escravos e libertos nas Minas Gerais do Sculo XVIII
(Cap. II: As duas faces da alforria; 1995:106-9).
45 Cf. a vasta bibliografia sobre quilombos, revoltas populares, etc., e outras
prticas de resistncia escrava no Brasil colonial e imperial.
46 Cf. o ttulo de um dos textos de Azeredo Coutinho: Anlise sobre a justia
do comrcio do resgate dos escravos da Costa da frica (primeira verso em
francs: 1798; a edio em lngua portuguesa de 1808); in: Obras econmicas
(1966:231-307).
47 Cf. as palavras de Soares Franco: Se pois o Legislador mandar que todos os
mistios no posso casar seno com individuos da casta branca, ou India, e se
prohibir sem excepo alguma todo o casamento entre mistios, e a casta
Africana; no espao de duas geraes consecutivas toda a gerao mistia estar,
para me explicar assim, baldeada na raa branca. E deste modo teremos outra
grande origem de augmento da populao dos brancos, e quasi extinco dos
pretos e mistios desta parte do Mundo; pelo menos sero to poucos que no
entraro em conta alguma nas consideraes do Legislador. (FRANCO,
1821:19)
48 No mesmo ano, em 1821, Antnio dOliva de Sousa Sequeira apresentou um
projeto poltico parecido com aquele de Soares Franco. Ele prope no apenas
o fim da escravido e o incentivo imigrao europia, mas prev tambm, por
meio da execuo destas medidas, a transformao da cor (transformao
racial) da populao brasileira, igualmente num prazo de cerca de trs geraes:
E como havendo mistura da raa preta com branca, segunda, ou terceira
gerao fico brancos, ter o Brasil em menos de 100 annos todos os seus
habitantes da raa branca (SEQUEIRA, 1821:52).
49 Neste contexto, bom lembrar que a populao de ascendncia africana
constituiu, durante muito tempo, a maioria absoluta da populao total.
50 Cf. as palavras de Tavares Bastos: Assim desappareceria das cidades a
repugnante industria do aluguel de escravos, e os immigrantes as povoariam
lentamente substituindo quelles nos servios urbanos com maior proveito do
publico (BASTOS, 1939:66).
51 A immigrao no absolutamente incompativel com a escravido,
escreve Tavares BASTOS, literalmente, em Os males do presente e as esperanas do
futuro (1939:64).
52 Cf. as seguintes palavras de Nabuco: Escravido e indstria so termos que
se excluram sempre como escravido e colonizao. O esprito da primeira,

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

espalhando-se por um pas, mata cada uma das faculdades humanas, de que
provm a indstria: a iniciativa, a inveno, a energia individual; e cada um dos
elementos de que ela precisa: a associao de capitais, a abundncia de trabalho,
a educao tcnica dos operrios, a confiana no futuro (NABUCO, 1988:179).
53 Segundo Nabuco, a superao do atraso no desenvolvimento e a
reconstruo nacional poderiam e deveriam ser alcanadas por meios pacficos.
Bastava baixar um decreto: A emancipao ha de ser feita entre ns por uma lei
que tenha requisitos externos e internos de todas as outras. assim no
Parlamento e no em fazendas ou quilombos do interior, nem nas ruas e praas
das cidades, que se ha de ganhar ou perder a causa da liberdade. (NABUCO,
1988:26). Nabuco faz questo de dizer que "a propaganda abolicionista [...] no
se dirige aos escravos" (idem, p. 25). Seus interlocutores eram basicamente os
polticos e senhores influentes, a quem pretendia convencer de que "o trabalho
livre mais econmico, mais inteligente" (idem, p. 226). Este texto
programtico de Nabuco no contm reflexes sobre o futuro daqueles que
deveriam ser libertados.
54 Embora Nabuco responsabilize, em primeiro lugar, o sistema escravista pelos
atrasos e pela misria do pas, embora reconhea, numa passagem, a
contribuio dos negros para a construo da nao (1988:21), e, noutra, faa
questo de esclarecer que a influncia negativa no foi a raa negra, mas essa
raa reduzida ao captiveiro (idem:142), acham-se tambm, nesta obra, vrios
trechos em que a raa ganha um teor biologizante. Por exemplo, quando o
autor descreve a alta proliferao da populao escrava como a primeira
vingana das vtimas: [...] e assim os vicios do sangue fricano acabavam por
entrar na circulao geral do paiz (idem:137); cf. tb. a seguinte frase de Nabuco:
Muitas das influencias da escravido podem ser attribuidas raa negra, ao seu
desenvolvimento mental atrazado, aos seus instinctos brbaros ainda, s suas
supersties grosseiras (idem:144). Nestas reflexes, a raa negra se
transforma em fator causal primordial dos problemas econmicos e sociais. A
respeito de uma anlise crtica do discurso racial de Nabuco, cf. tb. Clia
Maria Marinho de AZEVEDO (2001:88-97) e Sales Augusto dos SANTOS
(1997:70ff.)
55 Com essa linha de raciocnio, Nina Rodrigues se opunha a vises crists e
humanistas que, defendendo um modelo de ser humano abstrato, portador de
uma racionalidade nica, propagavam o livre-arbtrio como base da
responsabilidade penal (por exemplo, Tobias Barreto).
56 Nina Rodrigues transcreve as reflexes do cientista Havelacque a respeito das
raas inferiores, tratando-as como uma avaliao objetiva, alm de qualquer
julgamento moral: Ninguem pode duvidar to pouco de que anatomicamente
o negro esteja menos adiantado em evoluo do que o branco. Os negros

107

A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

africanos so o que so: nem melhores nem peiores que os brancos;


simplesmente elles pertencem a uma outra phase do desenvolvimento
intellectual e moral (in: RODRIGUES, 1957:120).
57 Fiel a seus pressupostos e com um toque de ironia , Nina Rodrigues
expressava sua postura pessimista: O legislador pode e deve unir a populao,
para isto tem elle muitos meios dos quaes, talvez, os dous principaes sejam o
ensino da mesma lingua [...] e a mesma legislao. Mas realmente esta preteno
no tem o menor fundamento. A menos que no se supponha e admitta que os
codigos podem modificar os climas, e com os climas as condies de adaptao
dos grupos humanos, a menos que no se creia que os codigos possam
modificar as raas [...] (RODRIGUES, 1957:208).
58 Cf. as seguintes palavras de Nina Rodrigues: No acredito na unidade ou
quasi unidade ethnica, presente ou futura, da populao brazileira, admittida
pelo Dr. Sylvio Romero: no acredito na futura extenso do mestio lusoafricano a todo o territorio: considero pouco provavel que a raa branca consiga
fazer predominar o seu typo em toda a populao brazileira. (RODRIGUES,
1957:96).
59 Cf. as seguintes palavras de Romero: Quase no temos mais famlias
estremamente arianas; os brancos presumidos abundam. Dentro de trs ou
quatro sculos, a fuso tnica estar talvez completa, e o brasileiro mestio bem
caracterizado (ROMERO, Histria da literatura brasileira, 1949 [1888]:67; apud
SKIDMORE, 1974:53). Em outro lugar, Romero descreve o cruzamento racial
como um processo que tem como conseqncia a imposio da raa branca:
"A minha tese, pois que a vitria na luta pela vida, entre ns, pertencer, no
porvir ao branco; mas que este, para essa mesma vitria, atentas as agruras do
clima, tem necessidade de aproveitar-se do que til as outras duas raas lhe
podem fornecer, mxime a preta, com que tem mais cruzado. Pela seleo
natural, todavia, depois de prestado o auxlio de que necessita, o tipo branco ir
tomando a preponderncia at mostrar-se puro e belo como no velho mundo.
Ser quando j estiver de todo aclimatado no continente. Dois fatos
contribuiro largamente para tal resultado: de um lado a extino do trfico
africano e o desaparecimento constante dos ndios, e de outro a emigrao
europia!" (ROMERO, A litteratura brazileira e a critica moderna, 1880:53, apud
AZEVEDO, 1987:71). Ou seja, em alguns trechos da obra de Romero, o
mestio descrito como produto final, em muitos outros lugares, porm,
aparece claramente como uma "etapa" de um processo mais longo.
60 Cf. as palavras de Lacerda: Por um delirio da Razo o Nada fez-se creador,
em vez de Deus, de todas essas maravilhas, que a nossa razo admira sem poder
explical-as (LACERDA, 1912:110). Embora comprometido com a verdade
cientfica, Lacerda demonstrava-se, ao mesmo tempo, preocupado com o

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

avano de um tipo de cincia sem piedade, que desrespeitaria os dogmas da


religio crist: Contra esta desesperadora sentena darwinica temos a oppr as
alevantadas prescripes da moral christan, que manda condoer-se da sorte dos
fracos e humildes, e ajuda-los a vencer os multiplos tropeos da senda da vida
(idem:108).
61 Lacerda valorizava sobretudo as qualidades artsticas e o relativamente alto
grau de inteligncia dos mestios brasileiros.
62 O fato de que os prprios mestios procurassem parceiros sexuais mais
claros, contribuiria, segundo Lacerda, para acelerar a transformao racial da
populao: Le multre lui-mme sefforce par ses unions de faire revenir ses descendant au
type pur du blanc. On a dj vu, aprs trois gnrations, des fils de mtis prsenter tous les
caractres physiques de la race blanche, bien que chez quelques-uns persistent encore quelques
traits de la race noire dus linfluence de latavisme. (LACERDA, 1911:18).
63 descrio de uma suposta convivncia harmoniosa entre as raas no Brasil
segue a seguinte afirmao: "On peut donc affirmer, sans crainte de manquer la vrit,
que le Brsil est prt, lheure actuelle, accueillir dans son vaste sein lexode des peuples
europens" (1911:27).
64 curioso e significativo o fato de a exposio de Lacerda no Congresso em
Londres ter recebido severas crticas no Brasil. O cientista foi acusado de ter
apresentado uma imagem prejudicial ao pas: houve quem achasse as estatsticas
a respeito da populao de cor muito altas e muito longo o prazo estipulado por
Lacerda para a diminuio e o desaparecimento total dos negros. Indignado,
Lacerda escreveu uma "Rplica crtica", na qual reforou mais uma vez a sua
argumentao a respeito do "futuro branco" do pas. Fez questo de anexar a
esse ensaio um diagrama, elaborado por seu colega Roquette-Pinto, que previa o
"desaparecimento do elemento negro" no Brasil e uma reduo dos mestios a
3% para o ano 2012 (LACERDA, 1912:101a; cf. tb. SCHWARCZ, 1993:97).
65 Por exemplo, um Decreto-Lei de 1890 proibia o ingresso de asiticos e
africanos sem a aprovao do Congresso (cf. Jeffrey LESSER, 2000:63 e 81; cf.
tb. C.M.M. de AZEVEDO, 1987:59-87; 139-174).
66 R. Miles e Pierre-Andr Taguieff chamaram a ateno para o fato de que o
termo racismo surgiu apenas na dcada de 30 do sculo XX, e serviu,
inicialmente, muito mais como um "conceito de luta" do que como um
"instrumento analtico" (cf. Taguieff, apud BIELEFELD, 1998:227 e MILES,
1992:58-9). Sua propagao visava a denunciar formas de discriminao que se
pautavam por leis especficas e por concepes biologizadas de raa (em
primeiro lugar, a poltica racial do regime nazista).
67 Cf. por exemplo as anlises de F. H. Cardoso e de O. Ianni (1960), mas
tambm de F. Fernandes que tendem a incluir os mulatos na categoria de
negros - homens de cor (p.ex., FERNANDES, 1971:87; 91 e 1978, I, p. 13).

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A. HOFBAUER
BASES IDEOLGICAS DO RACISMO BRASILEIRO

68 Sobre a perspectiva multiculturalista a respeito de questes como identidade e


racismo, cf. Valter Roberto SILVRIO. O multiculturalismo e o
reconhecimento: mito e metfora, in: Revista da USP, n 42, 1999.
69 Em outubro do ano passado (2003), a Polcia Federal e o Ministrio Pblico
Federal apreenderam, em So Paulo, material pertencente Imperial Klans of
Brazil (brao da organizao norte-americana Ku Klux Klan) e ordenaram o
fechamento de um site deste mesmo grupo na Internet.
70 No ltimo censo de 2000, 6,2 % da populao brasileira identificou-se como
pertencente categoria preta.
71 J fiz meno atrs pesquisa PNAD de 1976 que levantou 136 cores como
autodenominaes (tais como: turvo, verde, azul, queimado da praia, etc.); numa
outra pesquisa, Marvin Harris levantou 492 racial terms.
72 Recentemente, articulou-se tambm nas periferias urbanas, sobretudo entre
jovens, via o movimento Hip-Hop, uma concepo mais essencializada (e
reivindicatria) de negro.

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